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PIERRE PIOBB

PRSIDENT DE LA SOCIT DES SCIENCES ANCIENNES VICE-PRSIDENT DU COMIT INTERNATIONAL DE PSYCHOLOGIE EXPRIMENTALE DE 1910

Lvolution De lOccultisme
Science dAujourdhui
Et la

Reprise des thories alchimiques La Fabrication artificielle de lOr Les transmutations modernes La Physique vibratoire et la Tlphonie sans fil compares la Magie Induction lectro-magntique des Astres Les tudes psychiques Palotechnique et Psychologie exprimentale Fin de lsotrisme et de lOcculte .. HECTOR 23,
ET HENRI DURVILLE , DITEURS RUE SAINT - MERRI, 23 PARIS ( IV )

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AVANT-PROPOS

Page1 Un homme minent, dont je m'honore d'avoir t l'lve au point de vue littraire, MILE FAGUET, dit, en tte de la prface qu'il a crite pour un livre traitant de psychisme - celui du docteur GRASSET : La science consiste faire le point. C'est le but que je me suis assign en concevant ce livre. J'estime, en effet, qu'il est actuellement ncessaire de prciser, aussi bien au public qu'aux chercheurs, le point o en sont certaines tudes qui furent jusqu'ici l'objet de ce que l'on a dnomm l'occultisme. Cette expression a fait fortune mais elle a t prise dans des acceptions diverses. Trs aimablement, il y a deux ans, Csar de Vesme m'avait fait observer que j'avais tort de runir sous le titre dAnne occultiste et psychique des travaux qui n'ont, en somme, aucune parent. Page2 Cette critique tait fort juste, et, manant de la part du si distingu directeur des Annales des Sciences Psychiques, demandait tre prise en considration. Toutefois elle s'adressait moins moi-mme qu'au mouvement intellectuel dont je rendais compte. En voluant, ce mouvement s'est divis en deux parties : l'une comprenant l'tude des sciences anciennes, oublies ou ngliges, l'autre envisageant les travaux entrepris sur la psychologie dans un esprit nouveau. Quelque peu confondues au dbut, ces deux parties se sont de plus en plus affirmes chacune de son ct. Elles en sont arrives, l'heure actuelle au point de se trouver entirement distinctes. Il n'y a maintenant aucun rapport entre ceux qui s'occupent de rviser rationnellement le patrimoine des conceptions antiques, qui font de la palotechnique, et ceux qui cherchent lucider mthodiquement l'inconnu des facults humaines, - qui font d, la psychologie exprimentale. Ces deux voies ont des buts trs diffrents elles sont tout fait trangres l'une l'autre. Cependant j'ai cru bon de le dire et c'est pourquoi, voulant montrer l'volution de l'occultisme et sa situation vis--vis de la science d'aujourd'hui 2/144

qui se trouve avoir des ides bien divergentes de celles de la science d'hier j'ai d parler, la fois encore, de ces deux ordres de travaux scientifiques. Page3 Si j'ai expos plus longuement l'un que l'autre, si j'ai dvelopp plus abondamment quelques unes des recherches concernant les sciences anciennes, c'est que cette partie de mon sujet est la moins connue. Tandis que de nombreux et trs savants ouvrages ont t crits sur le psychisme, il en existe fort peu qui donnent une ide exacte de ce que peuvent tre des tudes srieuses sur les conceptions scientifiques de l'antiquit. Or celles-ci ont leur importance puisque maintes thories, rejetes nagure, se trouvent lgitimes par des dcouvertes rcentes. Paris, novembre 1911.

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Page5 L'VOLUTION DE LOCCULTISME ET LA SCIENCE D'AUJOURDHUI

L'OCCULTISME

La fin du XIXe sicle a vu natre un singulier mouvement intellectuel. Considr d'abord avec quelque tonnement et mme avec un certain ddain par la foule, ce mouvement prit peu peu une notable extension et finit par tre envisag assez srieusement pour tre discut par des savants dans ses tendances et ses moyens. Un mot nouveau le caractrisait : l'occultisme. Ce vocable lgrement barbare dans sa formation, fut cr par P APUS (Dr Encausse), comme une abrviation pdante de l'expression vulgaire de sciences occultes. A cette poque - en 1888 -, certains esprits un peu paradoxaux avaient os parcourir quelques vieux traits du moyen ge que personne ne lisait plus. Ils avaient t surpris d'y rencontrer des systmes mtaphysiques insouponns, des thories physiques oublies et des sciences ngliges. Aussitt, il leur vint lide bien naturelle de rpandre dans le public leurs trouvailles. Page6 Jusqu'alors, cet ensemble de connaissances tait demeur l'apanage d'un trs petit nombre. On savait certainement qu'il existait un ordre d'tudes diffrent de celui gnralement adopt ; mais on ignorait le sens de ces tudes et surtout leur fondement. On appelait cet ensemble les sciences occultes et, ainsi, on les couvrait de mpris. Pour les savants, les sciences occultes reprsentaient la superstition. Ils ne s'inquitaient pas de savoir si elles taient lgitimes, ni si elles pouvaient cadrer avec les donnes positives. Ils les condamnaient par avance, parce qu'elles taient autres que les leurs. Pour le public, elles n'avaient pas droit de cit, elles n'taient pas classiques, elles n'taient pas consacres par les acadmies et elles constituaient le patrimoine des erreurs grossires qui avaient meubl le cerveau de l'antiquit. Les prcurseurs de 1888 ne purent se dgager compltement de
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l'ambiance. Quand ils eurent ouvert les vieux tomes qui dormaient sous la poussire de nos bibliothques, quand ils se furent rendu compte que des vrits y gisaient, ils crurent de bonne foi avoir trouv une science morte, la Science Occulte, et ils s'intitulrent occultistes. Et le colonel de ROCHAS s'cria, dans un bel lan d'enthousiasme : L'occultisme sera la science du xxe sicle ! Lassertion tait peut-tre prmature, peut-tre mme exagre ; en tout cas, elle tmoignait du zle de ces prcurseurs. Page7 Le monde, du reste, tait alors prpar accueillir le merveilleux. Le spiritisme commenait entrer dans une phase exprimentale. Aprs avoir t une amusette de salon, il intriguait des savants comme WILLIAM CROOKES, tandis qu'il enthousiasmait ses propres adeptes. Les doctrines d' ALLAN KARDEC de 1857 1868 avaient fait un grand nombre de proslytes. Chacun s'tait mis faire tourner les tables. On discuta : on se demanda si les tables se mouvaient rellement. Quand on en eut acquis la preuve flagrante, on se divisa sur le terrain des hypothses. Les savants demeurrent froids et circonspects, ainsi qu'il convient ; mais les adeptes s'enflammrent. Vers 1888, les cercles spirites taient devenus de vritables petites glises o le dogme de la survie et la croyance lingrence des esprits dans les affaires courantes taient de rigueur. D'autre part, les ides hindoues s'infiltraient en Europe et parvenaient jusqu' Paris. Une socit nouvelle avait rassembl, sous le nom de thosophes un certain nombre de gens que ne satisfaisaient plus les mtaphysiques occidentales. Cette socit rpandait le got du mystre et propageait l'tude des phnomnes psychiques. Enfin, CHARCOT avait tabli scientifiquement la valeur de l'hypnotisme et de la suggestion. Il avait, de cette manire, accrdit en quelque sorte une partie du merveilleux dans le public. En 1888, donc, le moment se trouvait propice pour rhabiliter les sciences oublies et mprises. Page8 Mais, ces sciences, jusqu'alors, avaient fait le fondement de socits secrtes. Poursuivies avec acharnement par l'glise catholique qui excommuniait impitoyablement quiconque s'y livrait, mprises par les, savants et ridiculises par le public, elles demeuraient la tradition de cnacles trs ferms. Quand les prcurseurs les dcouvrirent, elles furent pour, eux une rvlation. Elles leur donnrent la clef de tous les rites forme maonnique et, du mme coup, elles lancrent dans le mysticisme ceux qui s'y adonnrent. Aussi vit-on les premiers occultistes se grouper en loges et en suprmes conseils et, tout en essayant d'une part, de vulgariser leurs doctrines, s'efforcer de les tenir secrtes en ne les exposant que dans l'ombre. Le mouvement de 1888 fut minemment sotrique. P LADAN et STANISLAS de GUATA fondrent, en cette poque, l 'Ordre de la Rose-Croix et PAPUS restaura l'Ordre Martiniste. Peu d'entre les promoteurs des tudes nouvelles, malgr leur relle valeur et leur sincrit, chapprent au plaisir de faire suivre leur nom des trois points symboliques. Il en rsulta une tendance trs prononce vers la mtaphysique. Ainsi le ct scientifique et positiviste fut un peu nglig. Nanmoins l'impulsion tait donne. Les chercheurs se grouprent et, en
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fin de compte, l'opinion du public se modifia. On commena voir les occultistes d'un autre il et on ne les mprisa plus tout fait. Alors les ouvrages se multiplirent. Quelques anciens traits d'alchimie, d'astrologie, de cabale, de magie mme furent rdits. Les curieux les lurent et certains novateurs en firent leur profit. Page9 Ainsi, peu peu l'ide que la science n'avait pas dit son dernier mot fit son chemin, le mysticisme cda le pas au positivisme et le rationalisme caractristique de l'esprit franais - reprit le dessus. Les occultistes purs, selon la formule lance par les prcurseurs, devinrent de plus en plus rares ; mais l'occultisme, volu et modifi, eut les adeptes les plus varis. Aujourd'hui le vocable occultisme est devenu courant. Le public ne connat pas trs exactement sa signification ; mais il l'emploie sans lui attribuer un sens trop pjoratif. Pour la majorit cependant, l'occultisme rsume l'ensemble des recherches sur les phnomnes psychiques. Le docteur GRASSET, professeur la Facult de Montpellier, a publi un ouvrage intitul l' Occultisme hier et aujourd'hui. Il y proclame volontiers que l'occultisme est la terre promise de la science et qu'il faut dsocculter l'occulte et envahir la terre promise , mais il en restreint la dfinition ce qu'il appelle le merveilleux pr scientifique , c'est--dire aux phnomnes dsigns couramment sous la qualification de psychiques. Il est tout d'abord facile de voir, dit-il, que le sens dans lequel je prends le mot occultisme est diffrent de celui - que lui donne PAPUS dans son Trait lmentaire de science occulte 1). Page10 Cette manire de penser est assez gnrale. Elle indique d'une part l'volution mme de l'occultisme et d'une autre la confusion de la terminologie au sujet de la classification des matires traites par les occultistes. Le docteur GRASSET avait cependant, au dbut de son ouvrage, donn une dfinition excellente : L'occultisme, crivait-il, n'est pas l'tude de tout ce qui est cach la science, c'est l'tude des faits qui, n'appartenant pas encore la science je veux dire la science, positive au sens d' AUGUSTE COMTE, peuvent lui appartenir un jour. Ainsi entendu, l'occultisme s'largit et embrasse non seulement ce qui n'appartient pas encore une science - la psychologie mais toutes les sciences. C'est de cette manire que l'avaient compris les prcurseurs. Mais ces prcurseurs exprimaient par ce mot la rnovation de la science des mages de l'antiquit. A leurs yeux cette science tait unique, elle formait un tout complet. Ils ne croyaient pas des sciences occultes parallles et interpntres, mais une Science Occulte, arbre immense aux rameaux divers dont le tronc tait constitu par une doctrine mtaphysique. La conception tait allchante. L'esprit humain aime la synthse. il se plat constater des rapprochements et, probablement dans une aspiration inconsciente vers l'unit, il aimerait voir rassembler dans une thorie gnrale les thories particulires qui constituent la connaissance. Page11 En face, donc, de notre science actuelle, prise d'analyse, les prcurseurs
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Dr J Grasset : loccultisme hier et aujourdhui ; le merveilleux prscientifique, 2me dition 1908, p.43
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opposaient une science occulte, entirement synthtique. Papus n'hsitait pas dire : Cette ide d'une synthse, embrassant dans quelques lois immuables la masse norme des connaissances de dtail accumules depuis deux sicles, parat aux chercheurs de notre poque se perdre dans un avenir tellement loign que chacun souhaite ses descendants d'en voir poindre le lever l'horizon des connaissances humaines. Nous allons paratre bien audacieux en affirmant que cette synthse a exist. Il assurait, quelques lignes plus loin, qu'elle tait la science des anciens initis et il ajoutait : La science des anciens, c'est la science du cach, de lsotrique. La science des modernes, c'est la science du visible, de l'exotrique. Il donnait enfin, par une allitration complaisante, cette triple dfinition de la Science Occulte, science de l'antiquit : La science cache (scientia oculta) - la Science du cach (scienta occultati) - la science qui cache ce qu'elle a dcouvert (scientia occultans) 2. Ainsi, ds l'origine, un mur infranchissable tait tabli entre les mthodes des universits et les procds des occultistes. Ceux-ci reniaient ceux-l. Ils s'tonnrent plus tard d'tre considrs comme hors la science.

Page12 En effet, la science contemporaine ne peut admettre qu'elle demeure cache et sotrique. Elle agit au grand jour. Elle n'a pas et ne saurait avoir de secrets. Les inventions nouvelles, faisant l'objet de brevets, ne peuvent rester dissimules plus d'un an. Nous sommes une poque o la divulgation scientifique est rige en principe : ds qu'une dcouverte est faite, en quelque ordre d'ides que ce soit, on a hte de la publier. PAPUS, lui-mme, n'a pas drog la loi : il crivit des ouvrages de vulgarisation. On ne voit pas bien comment une science consentirait de nos jours se tenir cache et surtout comment elle se rsoudrait tenir cach ce qu'elle a dcouvert. De plus, rien n'est cach la science vritable. Rien ne peut lui demeurer intangible. Si un domaine inexplor se rencontre dans le champ des connaissances humaines, la science a le droit et le devoir de l'envahir. Si les faits qu'elle y rencontre, ne rentrent pas dans les catgories dj existantes, elle a le droit et le devoir de crer les catgories nouvelles. Il n'y a pas une science ; il y a plusieurs sciences. Il n'y a toutefois qu'une mthode rigoureusement scientifique : le positivisme, mais dans son sens le plus large et le mieux entendu. On comprend que, dans ces conditions, les occultistes aient t longtemps suspects. Dailleurs, l'occultisme subit le sort de toutes les entreprises humaines : il volua. Page13 Son fondateur en avait pos les bases d'une manire prcise : L'occultisme, avait-il dit, est un systme philosophique qui donne une solution des questions qui se posent le plus souvent notre esprit. Cette solution est-elle l'expression de la vrit ? C'est ce que l'exprimentation et l'observation peuvent seules dterminer. L'occultisme doit tre divis, pour viter toute erreur d'interprtation, en deux grandes parties :
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PAPUS

Trait lmentaire de la science occulte, chapitre I, passim


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1- Une partie immuable, formant la base de la tradition et qu'on peut facilement retrouver dans les crits de tous les hermtistes, quelle que soit leur poque et quelle que soit leur origine. 2- Une partie personnelle l'auteur et constitue par des commentaires et des applications spciales. Il faisait, en outre, remarquer dans une note ce propos que c'est en confondant avec intention ces deux parties que les dtracteurs de l'occultisme ont toujours cherch des arguments 3. Ainsi il mettait d'abord un doute : il se demandait si la Science Occulte exprimait bien la vrit, et par l il ouvrait la porte toutes sortes d'hypothses ; il soumettait ensuite l'lucidation de ce doute des mthodes exprimentales, prconises plus particulirement par la science moderne. C'tait une prcaution oratoire : elle se tourna contre l'occultisme. D'autre part, il donnait un double fondement son systme : la tradition hermtique et les commentaires que personnellement il en faisait. C'tait engendrer le conflit dans les rangs mmes des occultistes. On ne pardonne pas un chef de douter de ce qu'il avance. On n'excuse pas un aptre de substituer, si peu que ce soit, ses propres ides celles de la doctrine qu'il propage. Page14 Les occultistes se divisrent. Les uns voulurent se rendre compte par lexprimentation et lobservation de la part de certitude contenue dans les donnes traditionnelles. Ils passrent ainsi doucement de la Science Occulte la science tout court. Les autres s'en tinrent l'hermtisme proprement dit et cherchrent l'approfondir en ngligeant les commentaires et les applications spciales du fondateur de l'occultisme. Ces divisions ne se produisirent pas sans quelques heurts, sans quelques bouderies. PAPUS ne fut bientt plus suivi par ceux qui avaient t ses premiers adeptes. Encore une fois, selon le mot consacr, l'initi tua l'initiateur. Il restera nanmoins PAPUS la gloire d'avoir cr et baptis le mouvement. Sans lui certainement l'occultisme n'eut pas pris l'extension qu'on lui connat. Sans lui le, got des tudes anciennes ne se fut pas autant propag. Certes, il a commis des fautes ; mais on n'a pas non plus toujours t juste envers lui, aussi bien parmi les gens de science pure que parmi les occultistes. Une rcente enqute dmontr combien diverses sont les conceptions de l'occultisme4 . Elle a confirm le chaos des divisions qui rgnent dans ses rangs. Elle prouv une fois de plus quel point de mot tait imprcis et dtestable. Page15 Personnellement, je me suis refus voir dans loccultisme autre chose quune tendance gnrale lucider l'inconnu de la science. Aussi, ai-je rpondu de la faon suivante l'auteur de lenqute : loccultisme contemporain nest pas une ou plusieurs sciences ni anciennes ni modernes. C'est plutt une manire de comprendre les unes et les autres. De la sorte je considrais comme occultiste quiconque se proccupe des parties encore mystrieuses que dcleront toutes nos sciences. C'taient des ides que
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Ph.

PAPUS Loc. Cit. p.4 PAGNAT Loccultisme

et la science moderne,1910
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j'avais dj mises en un long article de la Revue (ancienne Revue des Revues)5. Je rangeais ainsi dans l'occultisme toutes les recherches de la physique et de la chimie modernes sur les proprits et la constitution de la matire, et sur les radiations de divers ordres, sang oublier, bien entendu ce que BOIRAC appelle la psychologie inconnue. J'largissais tellement le domaine de la tendance qu'il embrassait toutes les catgories de la connaissance et qu'on aurait pu me rpondre qu' ce compte l, l'occultisme avait exist de tout temps, L'objection aurait eu sa valeur ; mais elle n'a pas t faite, car personne n' ignore qu' aucune poque peut-tre, nous n'avons t aussi pris de l'lucidation de l'inconnu scientifique et aussi disposs entreprendre ce qu'on considrait nagure comme impossible. Avec la dcouverte de la radioactivit, avec la ralisation de la tlgraphie sans fil, avec la conqute de l'air par l'aviation, les impossibilits scientifiques tendent tre considres comme des ides superficielles. Page16 Nanmoins ma conception de l'occultisme tait entirement diffrente de celle de son fondateur. C'est que, en voluant, l'occultisme ne s'est pas affirm. Il s'est tendu, il s'est parpill ; et il n'a plus t que l'expression diffuse d'une tendance, toujours latente dans l'humanit, mais davantage accentue de nos jours, reculer de plus en plus les limites de l'inconnu. Arriv ce point, l'occultisme, dont le but est de se dsocculter continuellement lui-mme, finit par se confondre avec l'esprit de recherche. Et celui-ci, en effet a exist de tout temps. Mais beaucoup de ceux qui rpondirent avec moi cette enqute furent moins tendres. VICTOR MILE MICHELET n'hsita pas dire : Le mot occultisme ne signifie rien... Reste la question de l'tude du monde occulte et des adaptations de cette tude aux conditions contemporaines. G. et E. SIMON-SAVIGNY expliqurent qu' on a la coutume, l'heure actuelle, d'embrasser sous la dnomination doccultisme diverses choses qui font perdre de vue le sens vritable de ce mot. Ch. FONSE-GRIVE dclara nettement : Le mot occultisme me parat fcheux et le mot sciences occultes contradictoire, car l o il y a science, il n'y pas d'occulte et l o il y a oc culte, il n'y a pas de science. La plupart prirent l'occultisme pour le psychisme et pilogurent sur ce thme. Tels furent HENRI POINCARR, LE DANTEC, H. DURVILLE, XAVIER PELLETIER. Le docteur FOVEAU de COURMELLES dcrivit en termes nergiques la confusion des ides sur l'occultisme : Dans beaucoup d'esprits, dit-il, que ne satisfait plus le ciel et l'enfer, il a fallu, pour complaire leur conscience, que survienne l'occultisme. Combien maintenant complexe cet ensemble de sciences dites occultes ! Science est peut-tre un mot prtentieux en l'espce ; c'est ainsi que le bouddhisme, le modern spiritualisme , le spiritisme se rclament des sciences occultes, - sauf se rprouver, s'excommunier les uns des autres ! Page17 On ne peut pas mieux exprimer d'un trait de plume la multiplicit des dfinitions que l'on donne de l'occultisme. Le mot ayant fait fortune, chacun s'en empare et le fait sien. PAPUS, dans cette mme enqute, tenta cependant une protestation : Notre groupe, crivit-il, auquel on doit l'introduction du mot occultisme dans ces tudes spciales, a eu surtout pour but de ramener
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LOccultisme Contemporain, article de La Revue ( ancienne Revue des Revues), 15 septembre 1909
PIERRE PIOBB

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une foi rationnelle par l'tude de la science antique et par certaines adaptations la science contemporaine. C'tait rditer, sous une forme plus concise, la dfinition qu'il avait donne ses dbuts de l'occultisme et qui a t cite prcdemment. Ceci prouve, en tout cas, que, si loccultisme a volu, PAPUS du moins n'a pas vari. Aussi avec une bonne humeur renouvele d'Horace, s'est-il dclar, en crivant GRASSET au sujet du titre que celui-ci avait mis son volume. une horreur d'occultiste 6. Et, pour beaucoup encore, ne sont occultistes que ceux qui suivent les doctrines et les mthodes de PAPUS. Quant l'application aux tudes psychiques de ce vocable occultisme, le docteur Ch. RICHET l'avait dj condamne en disant que les mots occulte et occultisme sont . dtestables et indfendables. 7 18 Cependant, noua voyons encore Gustave LE BON traiter E. BOIRAC, recteur de l'Acadmie de Dijon, d' occultiste rput parce que celui-ci s'occupe de psychisme et l'allier au docteur MAXWELL, dsign dans le mme article comme le plus minent d'entre les spirites , quoique ce dernier, tout en tudiant de prs les phnomnes du spiritisme, n'en ait jamais profess les doctrines8. Mais pour beaucoup de gens, peu au courant de l'volution du mouvement, les mots occultisme, spiritisme, psychisme sont synonymes. Il n'en est rien pourtant. Car, si l'on admettait. que quiconque recherche l'1ucidation de l'inconnu scientifique fait en une certaine manire acte d'occultisme, Gustave LE BON lui-mme, dont les ides hardies sur la matire sont bien connues et se rapprochent des conceptions antiques, pourrait tre considr comme occultiste. Il est indniable que l'occultisme a t un mouvement gnral, exprim par la tendance tudier ce dont jusqu'alors la science moderne ne s'tait point proccupe. C'est en ce sens que le psychisme, - qui n'est en somme qu'une faon rationnelle et mthodique d'envisager les phnomnes spirites, - peut en avoir fait partie. Mais, proprement parler, l'occultisme a consist surtout dans la prise en considration des conceptions antiques. p.19 Quand les premiers occultistes se divisrent chacun d'eux se laissa guider par ses aspirations particulires et se mit l'tude. Cette tradition que les prcurseurs croyaient unique aux dbuts de l'occultisme, cette science de l'antiquit qu'ils pensaient former un tout complet, se trouvrent, une fois soumises un examen plus attentif, tre un ensemble plural dont l'unit n'avait jamais exist que dans la pense du commentateur. Tout d'abord, on s'aperut que, chez les auteurs du moyen ge les plus accrdits comme hermtistes et les plus affirms comme initiatiques, la tradition n'tait pu toujours conforme ellemme. Certes, la plupart parlaient un langage analogue ; mais la chose n'tait pas faite pour tonner ; leurs crits traitaient peu prs des mmes sujets. Certes aussi, la majeure partie semblait adopter comme postulats certaines doctrines communes mais ces doctrines, au demeurant, ne leur appartenaient pas en propre. Ainsi les alchimistes admettaient tous l'unit de la matire, dont beaucoup de chimistes modernes, sans tre convaincus d'alchimie, taient persuads tout en n'tant jamais parvenus la dmontrer. Ainsi les astrologues posaient en principe que les astres exercent des influences les uns sur les autres, ce qui, depuis Newton, est parfaitement reconnu. Ainsi les cabalistes croyaient la survie et l'ingrence d'entits immatrielles dans les vnements humains ; mais ces ides paraissent bien avoir toujours t courantes et, actuellement, les diverses
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PAPUS Article de lInitiation, 1903 p.243 Charles RICHET Mtapsychisme et occultisme ?Article des Annales des Sciences Psychiques 1908 p.8 GUSTAVE LE BON, Affiche de La Nature, 31 dcembre 1910

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religions suivies sur la Terre les prconisent encore. tait-ce bien l ce qui pouvait constituer une, tradition sotrique ? Si cette tradition contenait alors des secrets, ceux-ci avaient lallure de celui de Polichinelle et point n'tait besoin d'en faire mystre. p.20 Mais les hermtistes anciens ne contenaient pas que des donnes de cette nature. En alchimie la conception de l'unit de la matire se compltait des moyens de la raliser par la transmutation. En astrologie, l'influence rciproque des astres tait mise profit pour en tirer la raison des faits de la vie usuelle. En magie, les entits immatrielles se trouvaient capables de correspondre avec les tres humains et dtre en quelque sorte leur service. Ceci tait bien spcial, car aucune de ces thories n'avait jamais t admise par la science moderne. Comme depuis la haute antiquit, il paraissait bien que tous les sotristes avaient eu de semblables ides celles-ci pouvaient en somme constituer une tradition. Cependant, bien examiner de prs, cette tradition tait loin d'tre unique. Si les principes se trouvaient communs la majorit des auteurs, ceux-ci diffraient, - quelques uns notablement -, dans les moyens d'application. De l un flottement dans la tradition et des divergences de vue qui tablissaient tout au moins l'existence de plusieurs traditions. Dans ces conditions, si les auteurs anciens eux-mmes avaient eu des opinions varies sur un sujet identique, on ne pouvait plus les considrer comme refltant des doctrines absolues. Et si ces doctrines devenaient relatives, on pouvait les discuter. Cette manire de penser tait minemment rationaliste, ce fut elle qui induisit plusieurs chercheurs tudier les conceptions anciennes avec les mthodes modernes. p.21 D'autre part, cette prtendue Science Occulte, qui se fondait sur une tradition si contestable, prsentait des ramifications trs nombreuses. Ces ramifications pouvaient bien se rattacher les unes aux autres comme, dans une certaine mesure, on rattache la biologie la psychologie en admettant la raction du physique sur le moral. Nanmoins plusieurs d'entre elles procdaient de moyens si diffrents et partaient de principes si loigns qu'on ne voyaient pas bien quels rapports elles pouvaient avoir, - tmoin la magie et l'astrologie, la premire soumettant en quelque sorte la Nature l'homme par le moyen des esprits immatriels, la seconde soumettant l'homme la Nature par l'action des corps clestes matriels. De semblables contradictions, que nous ne rencontrons gure dans nos sciences actuelles, donnrent penser que la science des anciens devait tre multiple. Ce que nous en pouvons connatre - principalement par les hermtistes du moyen ge - ne devait tre que des vestiges incomplets ; de toute faon, ceux-ci ne constituaient pas une science, mais bien des sciences diverses, arrives plusieurs degrs d'volution. Ces considrations -il faut bien le dire -avaient dj t formules, depuis Pascal et Lavoisier, par beaucoup de gens de science. C'tait sur elles que l'on se fondait principalement pour ddaigner la patrimoine des connaissances de l'antiquit et du moyen ge. Il faut songer, en effet, que la mythologie par exemple n'a jamais t considre comme un ensemble de fables que par suite de l'incohrence des principes que l'on y rencontre. L'illogisme est flagrant en mythologie : c'est le foie de p.22 Promthe qui renait sans cesse aprs avoir t dvor par un oiseau de proie ; cest Latone mettant au monde deux jumeaux, Diane et Apollon, dont le premier n aide laccouchement du second ; c'est Saturne absorbant une pierre au lieu de manger un de ses enfants. Le dfi au bon sens s'y tale continuellement. Or, l'alchimie, la magie et l'astrologie, ainsi que toutes leurs variantes contiennent galement
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de semblables dfis au bon sens, quoique moins violents. Une doctrine alchimique courante est lhylozosme qui prtend que tout ce qui existe est vivant, mme le minral, tandis que notre sens commun limite la vie aux tres organiss. La magie, l'aide de figures traces sur la terre et de certaines paroles convenues prtend dchaner des forces cosmiques, et nous n'attribuons habituellement aux figures et aux paroles aucune vertu spciale. Lastrologie affirme tirer des aspects clestes diverses dterminations de nos actes qui, alors, se trouvent invitables ; comment concilier une telle assertion avec notre libre arbitre ? Incontestablement un esprit pratique et de bon sens est induit rejeter des connaissances de cette nature. Mais il est vrai que l'on peut se demander si le bon sens doit servir de guide dans le domaine scientifique. Le bon sens veut que des corps de poids diffrents tombent toujours vers le sol avec des vitesses diffrentes, le plus lourd devanant les autres. Or, le bons sens a raison dans tous les cas, sauf dans un seul : quand les corps tombent dans le vide ; alors ils sont anims, de vitesses gales et le plus lourd va de pair avec le plus lger. C'est une exprience bien connue en physique. p.23 Par consquent il faut se dfier du bon sens. Mais les auteurs anciens se sont soucis, peut-tre plus que de raison, du bon sens de leur temps. Ils ont voulu expliquer les anomalies de leurs conceptions. Ils ont pens les accorder dans une certaine mesure avec la logique. C'est ainsi, par exemple, que les astrologues ont formul l'adage : astra inclinant, non necessitant, les astres prdisposent, ils n'obligent pas. Mais alors la contradiction s'aggrave. En effet de deux choses lune : ou les astres ont une influence sur l'homme ou ils ne l'ont pas , s'ils l'ont et qu'elle puisse tre vite, il faut en arriver dire que l'homme est dou d'une force gale celle de l'ensemble des astres puisqu'il est capable d'quilibrer cette dernire. Nous touchons l'absurde. Les auteurs anciens, ayant vu l'cueil, ont cru l'viter en entrant dans des dveloppements mtaphysiques. Leurs raisonnements pouvaient paratre suffisants une autre poque, doue d'une autre mentalit ; de nos jours, avec nos manires positivistes, ils ne le sont plus. Telles taient les rflexions que se firent les premiers occultistes. On en trouvera l'cho dans les nombreux articles qu'ils publirent en des revues spciales et dans les ouvrages divers qu'ils mirent en circulation. Ce qui prouve bien que ces premiers occultistes avaient une tournure d'esprit particulire, c'est que, ayant ainsi dcouvert le manque d'unit de la tradition et constat les contradictions des diverses branches de p.24 la Science Occulte, ils n'en devinrent pas des dtracteurs. Est-ce leur intuition qui leur donna penser, selon lexpression vulgaire, que malgr tout, il y avait quelque chose ? peut-tre ; car, psychistes, astrologues, cabalistes, mages ou hermtistes du dbut, taient en majorit des intuitifs. Aussi se laissrent-ils aller faire de la littrature. En cela ils taient incits par l'exemple de leurs devanciers immdiats. LIPHAS LVY avait, pour ainsi dire, donn le ton. Pote l'allure raisonneuse, penseur se laissant bercer par son imagination mystique, il avait crit des livres en une fort belle langue mais sans aucun esprit scientifique. PAPUS, qui, par ses tudes et sa formation, avait une tournure plus rationaliste, se montra moins littrateur et plus pratique. Mais il composa ses grands ouvrages une poque o la vulgarisation scientifique n'avait pas la haute tenue qu'on se plat constater aujourd'hui. Il y a une vingtaine d'annes, on ne parlait au grand public qu'en popularisant la science. On imitait volontiers FLAMMARION qui, pour donner ses lecteurs, une ide des distances comprises entre les toiles, leur calculait combien de temps ils mettraient pour parcourir ces distances en train express. PAPUS fit de
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mme lorsqu'il expliqua, avec figures, sa conception de l'homme par un fiacre dont le cheval, le cocher et le voyageur reprsentaient certains principes psychiques et dont la caisse symbolisait le corps. Mais nanmoins il s'abritait toujours derrire LIPHAS LVY et le citait tout propos. Il ne fut gure imit. On le trouva trop vulgarisateur. On lui prfra comme modle celui dont il respectait l'autorit. On fit donc de la littrature. p.25 On alla mme jusqu' faire de la peinture. Il y eut un salon de la Rose-Croix, organis par et qui fut un vnement parisien! L'occultisme risqua, alors, d'chouer dans la fantaisie. Entre la tendance rpandre trop htivement dans le public, sous la forme de vulgarisation, des donnes sujettes critique et la manire littraire qui consistait faire entrevoir continuellement la certitude possible de ces donnes une voie intermdiaire tait ouverte : c'tait celle de l'tude patiente. Suspects les uns aux autres, les chercheurs qui s'engagrent dans cette voie vitrent autant que possible de frayer ensemble. Ils travaillrent isols, dtestant la lumire et se mfiant de toutes les tentatives de groupement qui de temps en temps taient faites. La division du travail devint telle et la diversit de mthode fut si grande qu'on avait peine, il y a encore dix ans, rassembler deux occultistes qui eussent des points communs. Quoi d'tonnant, dans ces conditions, que le mot occultisme ait des sens diffrents ? Cependant on travaillait. On travaillait mme beaucoup, si l'on en juge par la multitude des ouvrages qui se publirent. Il y en a toute une bibliothque. Il fallut crer des maisons d'dition spciales pour rpandre ces ouvrages spciaux. Et les livres se vendirent, car leurs titres voquaient cet attrait du merveilleux et de l'inconnu que tout homme, aussi sceptique soit-il, sent au fond de soi-mme. De la sorte le mouvement se rpandit. Souvent la simple curiosit qui avait fait acheter un volume transforma le lecteur en chercheur.
PLADAN,

p.26 On ne peut se livrer dcemment une tude critique de toutes ces publications. Beaucoup sont d'une conception enfantine, mais quelques-unes sont remarquablement rudites, voire mme savantes. Ce n'est pas au sujet de l'occultisme que l'on doit formuler un jugement suivant le fameux adage ab uno disce omnes . On risquerait fort ou de prendre tous les occultistes pour des visionnaires ou d'attribuer l'ensemble une valeur que seuls possdent certains d'entre eux. Nanmoins tout ce travail reprsente un effort considrable. Or un effort quelconque donne toujours un rsultat. Souvent, il faut bien le dire, ce rsultat est diffrent de celui qu'on avait escompt ; mais en fin de compte ce rsultat existe. Dans une ide mise avec sincrit, il y a toujours une part de vrai ; quelquefois cette part est bien minime, quelquefois aussi cette part n'est mme que le moindre aspect de la vrit ; mais en cherchant prudemment on peut la dcouvrir et en tirer profit. C'est l'avenir seul qui pourra qualifier ainsi qu'il convient le mouvement engendr par l'occultisme. C'est lui seul qui pourra l'estimer en pleine connaissance de ses rsultats. Actuellement, nous ne pouvons que constater qu'il a cr deux ordres d'tudes absolument nouvelles dans la science moderne. D'une part, il a incit la rvision des conceptions antiques et, de l'autre, il a dvelopp les recherches psychiques. . Ce sont les deux branches principales de l'occultisme. Lorsque, suivant leurs aspirations, les occultistes se divisrent, lorsqu'ils s'aperurent que la tradition tait discutable et que la Science Occulte se composait de p.27 plusieurs sciences, ils ne tardrent pas former deux catgories, Les uns continurent travailler l'antiquit, fouillant les vieux textes, reprenant certaines mthodes abandonnes, se livrant des expriences que depuis longtemps personne n'avait faites. Ils s'occuprent d'alchimie, de magie,
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d'astrologie, de cabale, de spagyrique, de toutes sortes de sciences plutt dconsidres. Les autres, rencontrant sur leur chemin le spiritisme qui rnovait sous une autre manire une partie de la magie ancienne, se lancrent dans la voie psychique. Ceux-l furent bientt distancs par ceux-ci. En effet le psychisme, affectant une forme plus actuelle, prsentait de grandes facilits d'exprimentation. Ayant comme objet d'tude certaines facults spciales, constates chez quelques tres humains, il offrait un intrt immdiat. De plus, il se trouvait encourag par les travaux sur l'hypnotisme, que des savants rputs avaient faits ; il touchait dans une certaine mesure au magntisme humain, que des chercheurs travaillaient en dehors des universits mais nanmoins avec mthode. Il prit de suite une allure scientifique. Certes, les hypothses divisaient les psychistes, - elles les divisent toujours. Mais les chercheurs avaient, du moins, un champ d'expriences commune : l'me de l'homme. Toutefois, le psychisme n'volua point sans quelques carts. Le spiritisme, qu'il accaparait au nom de la science pure, se montra rcalcitrant. Il maintint nergiquement p.28 ses thories et ses doctrines. Mais, violemment attaqu, il sollicita le contrle de l'exprience. Je n'ai pas examiner ici dans quelle mesure ce contrle lui a t jusqu' prsent favorable ou dfavorable. Il y a beaucoup trop dire sur ce sujet. Je ne retiens qu'un fait : c'est que les spirites eux-mmes consentirent laisser des psychistes, qui n'taient pas convaincus de spiritisme, contrler exprimentalement une srie de phnomnes dtermins. A partir de ce moment, le spiritisme n'eut plus qu'un droit : celui d'tre considr comme une doctrine explicative de faits qu'il reconnaissait implicitement appartenir la science, ainsi que tous faits quels qu'ils soient. GABRIEL DELANNE, qui ne peut tre suspect aux spirites, a crit, il y a deux ans : Il est incontestable que le moment approche o la science sera contrainte d'aborder le domaine de l'invisible... C'est dans cette rgion que se trouve le monde des esprits : et, lorsque nos rapports seront tablis avec eux suivant des principes physiques certains et que les communications seront soumises de svres mthodes critiques, on s'apercevra que ces spirites avaient une connaissance de l'au-del bien suprieure toutes les conceptions du pass 9. Ainsi il fait appel la science qui doit, l'aide de principes physiques certains et de svres mthodes critiques, confirmer - selon lui la conception de l'au-del que les spirites dclarent une connaissance suprieure toutes les autres. Ne discutons pas. Constatons. Les spirites conservent p.29 et prconisent leur conception : c'est leur droit. Ils demandent seulement que les gens de science fassent, sur la mme matire qui justifie leurs yeux cette conception, des expriences positives et rationnelles. On ne peut que les en louer. Mais, alors, on remarquera que le spiritisme perd ainsi toute raison d'tre considr comme une science par lui-mme. Il devient un systme d'explication, une hypothse pour l'exprimentateur. On peut estimer que cette hypothse est juste et la tenir pour vraie, si l'on trouve dans les faits de quoi lgitimer une telle conviction : mais c'est une question de foi. Pour qu'elle soit dmontre exacte, il faut que les expriences en fassent la preuve : c'est une question de science. Dans sa communication au Congrs de psychologie exprimentale E. BOIRAC l'a fort bien expos et les spirites prsents mlrent leurs applaudissements l'unanimit de l'auditoire10. Ainsi peu peu le psychisme a supplant le spiritisme sur le terrain scientifique. Il tend de plus en plus devenir une partie de la science psychologique. L'autre branche de l'occultisme a eu une fortune moins brillante. Si le psychisme a fait
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GABRIEL DELANNE

- Les apparitions matrialises des vivants et des morts , Tome 1, 1909, p.

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MILE BOIRAC - L'tude Scientifique du Spiritisme,1911 Prix 1 fr. Hector et Henri Durville, diteurs, 23, rue ST..MERRI, Paris

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beaucoup de bruit travers le monde, l'tude des conceptions antiques est demeure moins connue du public. Il y a de ce fait une double raison. D'abord ces conceptions p.30 antiques embrassent tous les ordres de la connaissance et de la sorte s'appliquent diverses sciences. On connat bien l'existence de sciences anciennes dfinies ; mais celles-ci s'interpntrent rciproquement et parfois ainsi se contredisent. De plus, elles sont susceptibles d'tre subdivises et d'tre envisages des points de vue diffrents. Ensuite ces sciences anciennes ont donn naissance la science moderne. Elles taient toute la science avant que les ides modernes ne se fissent jour. Or les ides modernes constituent une raction contre la manire de penser de l'antiquit. De sorte que, s'il s'agit -d'tablir un accord, deux voies sont seulement possibles. On peut soit rejeter compltement toutes les conceptions modernes, - et ainsi on semble ngliger le progrs scientifique dont profite indubitablement la socit actuelle, on risque alors de nier l'vidence, - soit les adopter rsolument ~ et dans ce cas, tout en demeurant convaincu des principes gnraux sur lesquels se fondent les sciences anciennes, on s'expose en altrer le sens des donnes, et mme en abandonner tous les procds. Les travaux des occultistes, parus depuis vingt ans sur l'antiquit, se rangent en ces deux catgories. Les uns constituent un pangyrique dos ides du pass ; ils opposent les mthodes dsutes une science usuelle dnomme volontiers science officielle. Les autres peuvent passer pour une restauration de certaines conceptions ngliges ; mais parmi ceux-ci on en rencontre plusieurs qui voudraient dmontrer que les sciences anciennes sont capables d'tre admises tout uniment par la science dite officielle et quelques-uns qui s'appliquent p.31 lucider les sciences anciennes par les procds de cette science officielle, Mais, soit dit en passant, s'il y a des savants officiels, - ainsi appels parce qu'ils occupent des postes et que leur nom se lit dans l'Almanach -National, - il n'y a pas, il n'y a jamais eu et ne peut y avoir de science officielle. Ce qui existe c'est une s cience classique, celle que l'on enseigne ; elle ne reprsente qu'une partie de la science, celle dont on se croit assez certain pour pouvoir l'apprendre des lves en vue d'examens. Elle n'est pas cependant toute la science. La science a pour objet les matires les plus diverses, mme celles que l'on n'enseigne pas ; elle peut avoir galement des moyens absolument nouveaux. Il est vrai qu'il existe une opinion scientifique, accrdite g6nralemant et faite des ides que les professeurs enseignent officiellement. Elle n'a cependant aucun caractre officiel, c'est--dire impos, dogmatique. C'est notre tendance dogmatiser qui lui, impute ce caractre. La preuve en est qu'elle est susceptible d'voluer. On l'a bien vu au sujet de l'aviation : le vol du plus lourd que lair tait, il y a encore une dizaine d'annes, envisag tel point comme une rverie par l'opinion courante en science que les tribunaux considraient comme un signe de dsquilibre moral le fait de le rechercher. Depuis, on a dcor des aviateurs. L'homme de science, chercheur ou novateur, n'a pas se proccuper de lopinion du moment. Celle-ci prsente ncessairement une allure misoniste. Nous n'aimons pas - surtout arrivs un certain ge - changer de mode ni dans notre costume, ni dans nos p.32 convictions. Les manires nouvelles ont toujours de la peine tre adoptes. Il faut que des gnrations nouvelles surviennent - de nouvelles couches disait Gambetta - pour que ces manires deviennent courantes. On constate gnralement que les inventeurs, ne russissent gure : c'est que souvent ils veulent aller vite, leurs inventions heurtent trop violemment l'ordre de choses tabli et pour oprer une rvolution, aussi partielle soit-elle, il est indispensable d'avoir l'autorit suffisante. Quand l'inventeur possde celle-ci, son invention russit. Si la dcouverte de la radio-activit a
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boulevers l'opinion scientifique, c'est que ceux qui la firent et en tirrent les premires consquences avaient une autorit suffisante. Mais la plupart des occultistes qui s'occuprent de sciences anciennes ne s'inquitrent jamais d'acqurir cette ncessaire autorit. Obscurs en gnral et dsirant rester volontairement obscurs, ils prfrrent en majorit se tenir hors la science. Ils affectrent un lger ddain pour le monde scientifique. Celui-ci, de bonne foi, les ignorait. Leurs ouvrages, tirs petit nombre, ne se rpandaient gure -, leurs noms, connus seulement par ces travaux spciaux, n'avaient pas grande illustration ; leurs crits, pour la plupart, affectaient un langage archaque, renouvel des anciens hermtistes, qui rebutait quelque peu le lecteur. Ce n'taient pas des conditions favorables l'essor de cette branche de l'occultisme D'autres chercheurs cependant prirent une voie diffrente. Au lieu d'opposer les donnes anciennes aux ides modernes et de perptuer un conflit entre elles, ils tentrent p.33 de restaurer les sciences de l'antiquit en tenant compte du progrs scientifique. Leurs travaux tmoignent d'un vritable effort, en tous points louable, quoique les rsultats en aient t mdiocres. Ils s'attaquaient, en effet, un domaine incompltement lucid. Es se trouvaient en prsence d'assertions dont, premire vue, le fondement chappe. Ils furent contraints ou d'admettre de bonne foi ces assertions ou de les discuter. Ceux qui les admirent comme des lments de tradition, en une certaine manire intangibles, tombrent invitablement dans la contradiction. Souvent l'exprience infirma leurs dires, souvent aussi leurs propositions se trouvrent difficilement conciliables. C'est pourquoi quelques-uns prfrrent discuter les donnes anciennes. Mais, alors, ils ne tardrent pas remarquer que celles-ci impliquent des mthodes si diffrentes des ntres que nous ne pouvons gure raisonnablement les accorder avec nos procds modernes. Voulant tre logiques et dsirant faire accrditer leurs travaux, ils rejetrent tout uniment les mthodes anciennes et ne se servirent que des procds modernes. Ils furent violemment critiqus par leurs collgues et souvent avec raison. Ceux-ci, au nom des anciens auteurs, leur opposrent victorieusement qu'ils construisaient des sciences nouvelles et ct, mais qu'ils ne rsolvaient pas les contradictions des sciences anciennes. Certains points cependant furent de la sorte, sinon lucids, du moins fixs. On peut, en quelque mesure, faire tat de semblables recherches : elles fournissent des preuves, indiscutables parce que scientifiquement tablies, de la certitude de plusieurs propositions anciennes. p.34 D'ailleurs ces travaux, fort savants, se trouvrent ; lobjet de la considration des gens de science. On les discuta, ce qui dmontre qu'on ne les mprisa point. Malheureusement les chercheurs qui avaient suivi cette voie furent bientt arrts par l'ampleur mme de la matire laquelle ils s'attaquaient. Les donnes que fournissent les anciens auteurs ont une forme incomplte, mais synthtique. Par les procds modernes on ne peut les complter et on fait de l'analyse. L'analyse est lente et empche de saisir d'un seul coup un en semble scientifique. Il arriva ncessairement que les chercheurs perdirent de vue cet ensemble et ne tardrent pas dvier. Ils demeurrent convaincus que les principes des sciences anciennes taient justes et que, si on arrivait jamais les certifier, des sciences nouvelles pourraient se crer. Mais ils abandonnrent peu peu l'lucidation des conceptions antiques. Ils se sparrent, si l'on veut, de l'occultisme. Nanmoins, malgr l'opposition, des traditionalistes, l'application des procds modernes l'lucidation des sciences anciennes tait inaugure. Depuis une dizaine d'annes, c'est une manire qui a prvalu. D'autres chercheurs ont alors tent, non pas de restaurer ces sciences anciennes ni de crer des sciences nouvelles sur les mmes bases que les prcdentes, mais de comprendre les mthodes antiques au moyen de l'acquis scientifique moderne. Ainsi, au lieu de s'attaquer au dtail et d'en dmontrer les certitudes par des moyens analytiques, ils ont prfr dgager d'abord la part
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de vrit contenue dans les principes gnraux. C'est, d'une faon, procder par synthse. p.35 Les rsultats, dans cette voie, ont second leurs efforts. Restant sur le terrain scientifique pur, ils ont ainsi profit de l'avancement gnral des sciences et de plusieurs dcouvertes notoires des physiciens et des chimistes actuels qui sont venues tayer de preuves leurs travaux. Mais ce n'est plus l de l'occultisme. A vrai dire, y a-t-il encore aujourd'hui un occultisme ? En 1904, Mme CURIE publiait sa remarquable thse sur la radio-activit 11. Tout aussitt PLADAN, sen servait pour proclamer, dans une revue, la fin de l'occulte 12. Certes, c'tait l un propos plus littraire que scientifique. Mais nanmoins il indiquait un signe des temps. L'intuition de l'auteur lui avait fait entrevoir le progrs des annes suivantes. Ce n'est pas la radioactivit qui a tu l'occultisme ; mais ce sont incontestablement les tudes physiques et chimiques contemporaines qui ont aid entreprendre la dsoccultation de l'occulte. Or si d'une part, le qualificatif occulte est incompatible avec le mot science, si, d'une autre, l'lucidation p.36 d'un inconnu, dnomm Occulte, est poursuivie scientifiquement, que reste-t-il de l'occultisme ? Rien. Quand on s'occupe d'examiner les facults spciales de l'homme qui relvent de la psychologie ignore, que l'on cherche en surprendre le dterminisme et en dgager les lois, faiton uvre d'occultiste ? Certes non ; car tre occultiste c'est par quelque ct se montrer sotriste et l'on doit considrer l'occultisme comme un essai de rnovation de l'sotrisme dans les temps modernes. Mais quand on se proccupe de l'lucidation des sciences anciennes, que l'on tente de les comprendre en leur appliquant des mthodes et des procds modernes, de manire se rendre compte de la part de certitude qu'elles peuvent contenir, fait-on tout de mme uvre d'occultiste ? Non encore ; car, si ces sciences anciennes ont t jadis sotriques, ce n'est pas perptuer l'sotrisme que de les envisager d'une faon exotrique. Alors quel est le chercheur srieux, possdant rellement l'esprit scientifique actuel, qui peut se dire un occultiste ? Qu'on le veuille ou non, l'occultisme est irrmdiablement fini. L'impulsion qu'il a donne demeure assurment, mais elle a volu. Aujourd'hui tous ceux qui furent nagure des occultistes ne s'opposent plus ce que les moyens usuels de la science fassent partie de leurs mthodes de travail. Quant aux gens de science, il faut bien le dire aussi, ils sont prts accueillir les faits de tout ordre qui leur seront dment prouvs par des expriences d'un dterminisme fixe et non affirms seulement par le tmoignage humain ou l'assertion premptoire. p.37 Dans ces conditions ce qui fut l'objet de l'occultisme de nagure peut rentrer dans la science daujourd'hui. Les faits occultes, disait le docteur GRASSET dans son ouvrage, sont en marge ou dans le vestibule de la science, s'efforant de conqurir le droit de figurer dans le texte du livre ou de franchir le seuil du palais. Mais il ny a aucune contradiction logique ce que ces faits cessent, un jour d'tre occultes pour devenir scientifiques 13. On peut appliquer ces paroles aussi bien aux recherches psychiques qu' l'tude des sciences anciennes. Mais, depuis que GRASSET crivait ces lignes c'est--dire depuis trois ans, - la science a march grands pas. Nous vivons une poque o les dcouvertes se multiplient et transforment de jour en jour nos manires de penser. On est en
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Mme SKLODOWSKA CURIE. - Recherches sur les substances radio-actives, thse pour le doctorat s-sciences physiques (1904). PLADANT. - Le Radium et la fin de l'occulte, article de la Chronique des livres. Tome VI, p. 1 Dr J.GRASSET, loc. cit. p. 21.
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droit de se demander aujourd'hui si l'objet de l'occultisme est toujours autant en marge de la science et dans le vestibule du palais. La contradiction, qui empchait l'objet de l'occultisme d'tre scientifique, tait logique hier encore ; maintenant elle ne peut mme plus tre considre comme une contradiction. Elle est tout au plus un lger malentendu. Peut-tre ce malentendu rside-t-il surtout dans la terminologie employe, peut-tre persiste-t-il encore parce que certains rapprochements n'ont pas t oprs. Mais, si l'on abandonne cette terminologie, si l'on tente ces rapprochements, on ne tardera pas s'apercevoir que nombre de faits dclars occultes sont parfaitement scientifiques. Il est donc ncessaire, l'heure actuelle, de donner p.38 une ide des diverses matires qui constituaient l'objet de l'occultisme de nagure et de se rendre compte de la faon dont elles profitent des nouvelles dcouvertes scientifiques et des hypothses que ces dcouvertes lgitiment. Mais auparavant, il est peut-tre utile de rsumer les tendances de la science d'aujourd'hui et de donner un aperu des recherches qu'elle a entreprises. De la sorte, on pourra comparer l'volution scientifique actuelle avec l'volution mme de l'occultisme qui vient d'tre retrace.

p.39 LA SCIENCE D'AUJOURD'HUI En tte de son ouvrage, dsormais clbre, sur l'volution de la matire, GUSTAVE LE BON dit : Le dogme de l'indestructibilit de la matire est du trs petit nombre de ceux que la science moderne avait reu de la science antique sans y rien changer. Depuis le grand pote romain Lucrce, qui en faisait l'lment fondamental de son systme philosophique jusqu' l'immortel. Lavoisier, qui l'appuya sur des bases considres comme ternelles, ce dogme sacr n'avait subi aucune atteinte et nul ne songeait le contester. Il ajoute plus loin que le dogme chancelle et que, contrairement aux croyances antrieures, la matire n'est pas ternelle et peut s'vanouir sans retour. 14 Cette proposition peut se considrer comme l'expression mme de l'esprit de la science moderne et comme l'aveu du dsarroi qui s'empara du monde scientifique, il y a quelques annes. p.40 On y remarquera la confirmation que la science moderne, dont Lavoisier est un des crateurs, avait cru devoir se sparer nettement des conceptions anciennes. Elle n'en avait gure conserv, semble-til, que l'assertion de l'indestructibilit de la matire. C'est sur cette assertion que se fondait le matrialisme, jusqu'au plus mal entendu. En sapant dans ses fondements une doctrine, si importante qu'elle prenait pour plusieurs l'aspect d'un dogme, on s'imagina volontiers tout d'abord que la science moderne s'loignait encore davantage de l'antiquit. On ne tarda pas s'apercevoir que, tout au contraire, on revenait plus vite qu'on ne pensait aux conceptions anciennes. On s'tait donc mpris sur les consquences mme de certaines dcouvertes ? Certes oui ; et cette mprise provient de nos habituelles faons d'envisager l'antiquit. Depuis des sicles, l'antiquit est pour nous le paganisme. C'est une poque imprcise que
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GUSTAVE LE BON,

L'volution de la Matire 1905, -passim.


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notre esprit embrasse globalement. Elle prsente nos yeux une physionomie simpliste. Il nous semble que, depuis toujours, les peuples divers qui grouillent dans cette antiquit n'ont jamais eu qu'une manire de se vtir et qu'un mode de penser. Nous ne distinguons pas de diffrences entre eux. Nous n tenons compte que de leur dissemblance avec nous. Nous apercevons encore moins leurs volutions proches. Nous savons pourtant qu'ils possdrent chacun un gnie spcial, qu'ils eurent des politiques varies selon les sicles et selon les pays qu'ils habitrent. Nous n'ignorons pas qu'ils accomplirent de grandes choses. Nous admirons mme les vestiges de leurs capitales. Mais nous les considrons d'une manire quelque peu littraire. Hormis leurs arts et leur histoire nous ne connaissons rien d'eux. P 41 Pour nous, l'antiquit c'est l'poque o, aux bords de la Mditerrane, on chantait de beaux vers, on faisait de la philosophie spculative, on sculptait des chapiteaux gracieux ; de temps en temps, on s'y battait avec un noble hrosme, en des attitudes athltiques, et on y mourait ddaigneusement, certain de trouver dans un au-del potique la rcompense immortelle de sa gloire. Pour nous, les anciens sont des gens heureux que n'ont jamais hants nos soucis mesquins. Ce sont des paens, immoraux mais esthtiques, artistes et philosophes mais dnus de tout esprit pratique. Nous nous estimons bien suprieurs eux et cependant, inconsciemment, ils nous tonnent. Nous sommes surpris de les voir si polics et si bien organiss. Nous sommes un peu stupfaits de les trouver si habiles dans tous les arts. Nous ne comprenons pas comment ils ont pu avoir la hardiesse de suivre des politiques intrieures ou extrieures que de nos jours nous noserions mme pas imaginer. Car nous refusons facilement aux anciens toute tendance scientifique. Qu'tait la sociologie dans l'antiquit ? Y connaissait-on la mcanique applique ? Y avait-on des notions de stratgie ? Les vocables modernes qui caractrisent nos sciences diverses nous suggestionnent quelque peu : nous nous figurons que ces sciences datent du jour o on les a ainsi baptises. Mais on doit envisager toute poque de l'humanit et tout peuple chaque poque comme possdant un caractre propre, une volution spciale. Seulement on doit tenir compte que l'homme a toujours eu des besoins et des tendances qui, en tout pays et toute poque, le rendent semblable ce qu'il est aujourd'hui. P 42 Une socit babylonienne de l'an 800 avant J.-C. ne peut pas tre si diffrente d'une socit parisienne du xxe sicle. Elle n'aura pas, sans doute, des autobus et mille autres commodits que le progrs scientifique a engendres ; mais elle possdera son confortable elle, ses manires pratiques de rendre les relations sociales et la vie en gnral plus faciles. Une preuve en est que l'on vient de dcouvrir prcisment dans les ruines de Babylone, un grand nombre de briques recouvertes de caractres cuniformes, qui n'taient autres que des lettres de change, billets ordre, traites, etc., actions et obligations nominatives et au porteur, comptabilit en partie double, bref tous les lments que ncessite la circulation de la valeur et le crdit 15. Il y avait donc des banques Babylone ; il y avait mme une bourse ! Au fait, pourquoi pas ? L'extension commerciale engendre ncessairement la circulation de la valeur et les diffrentes formes de crdit : elle implique la banque et plusieurs banques crent un march, une bourse. Babylone tait une ville immense et toute agglomration exige un commerce actif dont le but est de satisfaire aux besoins des habitants. C'est logique ; mais c'est aussi l'intrusion de l'esprit pratique. Il est absolument impossible de concevoir des peuples dnus de cet esprit pratique. Celui-ci n'empche pas certaines individualits de se montrer uniquement artistes ou guerrires.
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Bankinq in Babylon, article du Financial Reviews of Reviews de fvrier 191l citant le Weltwarte.
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Or si les anciens possdaient vritablement quelque esprit pratique, il est impossible aussi qu'ils n'aient pas cherch faire de la science applique. Nous avons, du reste, maintes preuves qu'ils n'taient pas uniquement spculatifs. Alors que veut-on dire quand on parle d'une science moderne qui s'est entirement spare des conceptions de la science ancienne ? Ce n'est certes pas une science ancienne applique que lon fait allusion, puisque celle-ci nagure encore tait ignore, mais bien une science ancienne spculative que l'on envisage seulement. Cette science nous la retrouvons chez les philosophes et notre manire littraire de considrer l'antiquit nous incite croire que les philosophes ont eu une grande influence. Il faudrait, pour demeurer sur le terrain scientifique, dmontrer quel point la philosophie, une poque dtermine et chez un peuple donn, a eu une influence sur la science applique. Je crois plutt l'inverse ; car on peut remarquer que dans les temps modernes, prcisment sur le sujet qui nous occupe, ce sont les dcouvertes pratiques de Lavoisier qui ont modifi les ides philosophiques concernant la matire. Lucrce a-t-il pens tout uniment, un jour, que la matire tait indestructible ? Est-ce de sa part une pure rverie de pote ? Ou bien certaines expriences pratiques, ralises de son temps, l'ont-elles induit formuler une semblable assertion ? Il y aurait l un lgant problme rsoudre. P 44 En tout cas, ce que l'on peut dire c'est que les conceptions de Lucrce n'ont pas, dans la suite des temps, t universellement admises. Les hermtistes du moyen ge n'ont jamais partag l'opinion de l'indestructibilit de la matire. Or ces hermtistes se sont toujours rclams de la tradition antique. C'est croire qu ct de gens qui jadis pensaient la faon de notre science moderne sur la matire, il y en avaient d'autres qui avaient des ides opposes. La chose est bien naturelle, car nous aurions tort d'imaginer qu' toute poque il n'en a pas t comme de nos jours. Les opinions ne se sont jamais rencontres unanimes ni sur un individu ni sur un point de philosophie. Alors, quand on fait actuellement une dcouverte, on ne doit pas tre surpris de trouver que chez les anciens elle pouvait avoir t pressentie, parfois mme ralise. Notre science moderne s'est spare et se spare de plus en plus de l'antiquit, il est vrai ; mais de quelle antiquit ? De celle que, jusqu' prsent, on avait considre comme la seule et unique. En progressant, il est tout naturel, qu'elle reprenne peu peu certaines ides qui avaient galement cours dans l'antiquit mais qui avaient t ddaignes. C'est pourquoi la proposition de Gustave Le Bon exprimait une mprise. P 45 On s'en aperut vite. La thorie de l'indestructibilit de la matire avait t profitable. Elle avait eu pour consquence une infinit de dcouvertes. Quand on l'eut renverse, certains crurent, de bonne foi, que la science moderne tait en pril. Il y eut un moi. Mais peu peu celui-ci se calma. En somme la matire continuait se comporter, dans les laboratoires, comme si elle tait indestructible et rien n'tait boulevers, sinon la mentalit de ceux qui s'imaginaient tout savoir. Finalement on en arriva la proposition suivante qui est de JEAN BECQUEREL - Il est probable que toute matire subit une volution ; mais la lenteur des transformations, ou la raret des conditions favorables, nous donne l'illusion de la stabilit 16. C'tait la rhabilitation des hermtistes. Ceux-ci, en effet, avaient t ridiculiss parce qu'ils professaient que la -matire volue, mais avec une extrme lenteur, et qu'on ne peut surprendre cette volution, ou la raliser exprimentalement qu'en employant beaucoup de temps et en se plaant dans certaines conditions. HELMOLTZ avait dj dit : Celui qui connat la loi des phnomnes n'a pas acquis seulement
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Jean Becquerel : Les ides modernes sur la constitution de la matire, confrence faite au Musum le 10 avril 1910 et publie dans la Revue scientifique du ler octobre 1910.
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des connaissances, mais encore la puissance d'agir l'occasion sur le cours de la nature elle-mme et de la faire travailler son profit. Il voit la marche future de ces phnomnes. Il possde, en ralit, les facults qu'aux poques de superstitions on cherchait chez les mages ou les prophtes17. P 46 Ces paroles ne manquent pas d'exactitude. Elles expriment cependant la terreur de la superstition et l'effroi de passer pour un mage ou un prophte, quand on fait de la science et qu'on n'est qu'un physicien ou un chimiste. Ce furent cette terreur et cet effroi qui causrent une certaine perturbation dans le monde scientifique. 'Il semblait qu'avec les nouvelles conceptions, avec les voies inusites qui taient ouvertes, on allait retomber dans ce qu'on avait considr jusqu'alors comme des errements. Aussi pendant quelque temps l'opinion scientifique accueillit-elle froidement des dcouvertes les plus sensationnelles et sceptiquement les hypothses et les thories que ces dcouvertes lgitimaient. Aujourd'hui nanmoins, - quinze ans aprs la dcouverte faite, en fvrier 1896, par HENRI BECQUEREL que certains corps possdent la proprit d'mettre spontanment, sans qu'on leur fournisse aucune nergie, des rayons de diverses natures -, l'opinion scientifique s'est modifie. Rsolument on s'engage dans un ordre d'ides qui, en une certaine mesure, peut tre considr comme la reprise des conceptions anciennes de l'alchimie et de la magie. Cela ne veut pas dire qu'on refasse de l'alchimie et de la magie. Car la science ne rtrograde pas et ne peut rtrograder. Mais cela signifie que plusieurs propositions envisages autrefois par la science moderne comme des rveries, se trouvent examines favorablement par la science d'aujourd'hui titre d'indications utiles pour les chercheurs. P 47 * * * Il n'est sans doute pas superflu de rappeler ici brivement sous quelle forme la matire nous parat maintenant constitue. Nous divisons tous les corps en corps simples ou lments et en corps composs, ou forms de la combinaison des lments. Une molcule est la plus petite parcelle d'un corps qui puisse exister ; donc, par exemple, une molcule d'eau sera la plus petite parcelle d'eau. La chimie nous apprend que cette molcule d'eau rsulte de l'union de deux atomes d'hydrogne et de un atome d'oxygne. Chacun de ces atomes forme un tout complet : c'est un vritable univers ; il est compos de milliards de particules plus petites encore appeles lectrons. Ceux-ci tourbillonnent les uns autour des autres, groups autour de centres successifs, la faon dont les plantes et les soleils (on toiles) du ciel tournent en s'attirant les uns les autres. Et la masse (ou quantit de matire) de chacun de ces lectrons est si petite que l'on peut dire quil y a entre eux les mmes rapports de distance qu'on constate entre les corps clestes. L'espace compris entre les lectrons est rempli de la mme substance qui se trouve dans l'espace du ciel ; cette substance est dnomme ther et sa structure nous est inconnue encore. Donc, l'lectron est le constituant primordial de la matire. Mais il n'est pas matriel, au sens strict du mot. En effet, il est l'atome lectrique par excellence il nest p.48 pas le produit de l'lectricit, il en est le gnral. C'est lui qui, par son mouvement, engendre le courant lectrique et ainsi occasionne un phnomne vibratoire. La lumire et la chaleur, qui ne sont que des phnomnes secondaires, sont par consquent causs aussi par les mouvements des
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HELMHOLTZ, Goethe-Rede 1892.


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lectrons. Jusqu'ici, les expriences des physiciens et des chimistes modernes, THOMSON, (lord KELVIN), MAXWELL, HERTZ, EDMOND BECQUERELLE, RUTHERFORD, RAMSAY, etc., lgitiment de telles conceptions. Mais quant la nature mme de l'lectron, la science en est rduite l'hypothse. On admet, ce qui est le plus rationnel, que l'lectron n'est qu'une modification de l'ther. L'inertie de la matire, sur laquelle repose toute la physique, devient un rsultat de la situation lectromagntique des lectrons dans l'atome. Et la matire nous apparat stable parce que les atomes qui la composent sont le sige d'un jeu de forces d'attractions. Si l'on pousse les choses trs loin, on dira : la matire n'est qu'une illusion, puisque c'est de l'ther transform, soit des lectrons en mouvement. Cette conclusion sera fausse si on reste dans le domaine de la science naturelle : la matire existe rellement ; quand l'ther s'est transform en lectrons et que ceux-ci ont constitu le champ magntique, qui est un atome, la matire est devenue un fait rel. Il y a trois ans, on s'tait un peu avanc. Lorsque cette thorie lectrique de la matire avait commenc se faire jour et que divers ouvrages l'avaient expose au public, on s'tait laiss aller dire que la mcanique d'autrefois se trouvait renverse. On en est revenu. Il p.49 ny a rien de chang dans la mcanique, pas plus que dans la physique ; il n'y a qu'une conception nouvelle, plus conforme aux dcouvertes et capable d'occasionner un progrs considrable. Mais, nanmoins, l'ther demeure un mystre et l'lectricit elle-mme est insuffisamment explique. Alors, dira-t-on, o est l'avantage de l'adoption d'une thorie qui, en somme, ne change rien ? La rponse est bien simple. La thorie, courante jusqu'ici, envisageait la matire comme compose de corpuscules baignant dans l'ther et ayant les qualits d'tendue, d'impntrabilit et d'inertie. Qu'taient ces corpuscules ? On ne savait. Qu'tait cet ther ? On ne savait pas davantage. Ainsi la thorie prsentait un caractre trop hypothtique. Nous avons aujourd'hui recul les limites de l'inconnu. Pour nous, rien n'existe, sauf de l'ther qui se transforme et dont la manifestation la, plus ordinaire - celle qui tombe le plus ordinairement sous nos sens - est la matire. Ainsi, tous les phnomnes naturels sont ramens un seul : la transformation de l'ther. Ceci a permis de comprendre les relations troites qui existent entre la lumire, la chaleur, l'lectricit, le son et la matire elle-mme. Et c'est en tudiant ces relations troites que l'on est arriv tablir la tlgraphie sans fil et la tlphonie sans fil. Mieux encore : sir WILLIAM RAMSAY a dmontr que les lments matriels pouvaient tre dgrads et que les corps pouvaient tre transmuts. Il a obtenu la transmutation en carbone du silicium, du titane, du plomb, etc. C'est ce qui a fait dire M. JEAN BECQUEREL p.50 Toutes les substances tant formes par des charges lectriques, latome ne peut plus tre considr comme immuable, et, sans tre alchimiste, on peut dire que la transmutation de la matire n'est pas une utopie Mais on ne peut songer pour l'instant, a-t-il ajout, raliser la transmutation inverse (de celle de sir RAMSAY), celle du cuivre en or par exemple. Cette transmutation ncessiterait sans doute une nergie colossale et nous n'avons encore aucun moyen de disposer de l'nergie intra-atomique que nous savons seulement tre considrable.18 Nous retrouvons dans ces conceptions actuelles l'nonc, sous une autre forme, de diverses ides purement hermtistes. Tout d'abord apparat cet aphorisme bien connu : Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut... L'atome dans lequel les lectrons jouent le rle des corps clestes dans l'Univers, nous semble aujourd'hui absolument analogue ce mme Univers et, quoique tant pris en bas sur la Terre, il est bien comme le ciel qui est en haut. Mais ce n'est pas la seule proposition ancienne que des dcouvertes rcentes obligent reprendre.
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La notion d'indestructibilit de la matire avait les consquences suivantes : 1, la matire tait considre comme entirement distincte de l'nergie et comme ne p.51 pouvant pas crer par elle-mme de l'nergie -, 2 lther impondrable tait envisag comme entirement distinct de la matire pondrable et comme n'ayant aucun lien avec cette dernire. Ces deux principes, paraissaient nagure aussi solides que la notion dont ils taient les corollaires. Or, les expriences faites sur les corps radio-actifs dmontrent que ces principes doivent galement tre abandonns. Si, malgr les efforts de G. Le BON, il n'est pas absolument prouv que la matire se transforme en nergie, ou admet du moins que la polarisation des lectrons au sein de l'atome cre une nergie dite intra-atomique. La proposition ancienne est juste, mais inexactement exprime. Il faut dire : l'atome matriel est bien, en tant que lui-mme, distinct de l'nergie et ne peut ainsi crer cette dernire ; mais l'lectron, que recle l'atome, peut devenir nergtique sous certaines conditions. Quant l'ther, il ne nous apparat distinct de la matire que si on envisage les choses superficiellement. En concevant l'lectron comme de l'ther transform, on s'aperoit qu'il existe un lien entre cet ther et la matire, puisque l'lectron est constitutif de l'atome matriel, Alors un monde nouveau s'ouvre la science. Entre le monde matriel ordinaire que l'on peut envisager, si l'on veut, pour plus de commodit, selon la manire de Lavoisier, et le monde de l'ther sur lequel nous ne pouvons encore que formuler des conjectures, il existe un monde intermdiaire qui est celui o l'ther se transforme en matire. Ce monde se trouve peupl de phnomnes p.52 qu'il nous est impossible de classer dans les autres mondes, et que la physique d'aujourd'hui dcouvre peu peu. Prenons pour exemple l'lectron, particule constitutive du courant lectrique. C'est une substance qui n'est ni solide, ni liquide, ni gazeuse : elle n'a pas de poids ; elle traverse les obstacles , elle n'est donc pas matrielle ; - cependant elle possde une certaine inertie, variable avec la vitesse dont elle est anime, mais existant tout de mme ; elle est par consquent analogue la matire dont on mesure la masse par l'inertie. Cet lectron n'est donc pas uniquement matire puisqu'il est un peu ther et il n'est pas non plus uniquement ther puisqu'il est aussi, par certaines proprits, matire. Qu'est-il donc ? Il faut bien avouer qu'il est intermdiaire. Or il est l'origine d'un phnomne, considr aujourd'hui comme gnral ! l'lectricit. Il va sans dire qu'en rattachant tous les phnomnes vibratoires - lumire, chaleur, magntisme, radio-activit l'lectricit, on confond, tort ou raison, une multitude de phnomnes extrmement diffrents. Ainsi les ondes de HERTZ sont, suivant le joli mot d'HOULLEVIGUE, une synthse de la lumire en ce sens qu'elles sont de la lumire et en ont toutes les proprits, - sauf une, rsultant de leur trop grande longueur et de leur trop faible vibration, qui fait que notre rtine ne les peroit pas et qu'on ne peut les voir. Et cependant ces ondes de HERTZ ne sont pas de la lumire puisqu'elles sont lectriques! Il y a une contradiction. On arrive la rsoudre par la thorie lectro-magntique de la lumire qui a prvalu sur la p.53 thorie mcanique de FRESNEL, concernant les phnomnes lumineux, et qui est courante aujourd'hui. Cette thorie nouvelle n'est d'ailleurs acceptable que si l'on considre l'lectricit comme un phnomne d'ordre trs gnral dont ce que nous appelons ordinairement l'lectricit, et qui est plutt l'lectro-magntisme, ne constitue qu'un cas spcial comme la lumire, la chaleur, la radio-activit, etc. Ainsi, dit JEAN BECQUEREL, l'lectron est un tat particulier de l'ther : il est un peu
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matriel puisqu'il possde une masse, ce qui est une des proprits fondamentales de la matire. Cependant il n'est pas de la matire au sens qu'on avait jusqu'alors attribu ce mot, puisque son inertie se rduit l'inertie de l'ther. En rsum, on peut envisager l'lectron comme un intermdiaire entre l'ther et la matire pondrable19 . Consquemment, on doit ranger dans un monde intermdiaire tous les phnomnes qui peuvent se rattacher l'lectricit. Ce monde intermdiaire est encore une vieille conception hermtique. On doit le considrer comme le domaine des fluides, de ces vhicules mystrieux l'aide desquels s'accomplissaient jadis les uvres magiques. On y rencontre le fameux Thlme : Le pre de tout, le Thlme, est ici, dit la Table d'meraude ; sa force est entire si elle est convertie en terre . Par Thlme il faut entendre la cause mme de l'affinit chimique : Thlme, en effet, signifie, selon le grec dont il drive, dsir et par consquent affinit. Or, si nous appelons p.54 aujourd'hui affinit chimique la force qui unit les atomes la molcule, nous ne comprenons gure cette force intra-atomique que comme une rsultante des mouvements mmes des lectrons. Le Thlme est donc l'nergie accumule dans l'atome par le fait de la transformation de l'ther. On conoit combien cette nergie peut tre considrable quand elle est convertie en terre, - c'est--dire en matire. Ce n'est pas tout encore. La physique d'aujourdhui considre le monde intermdiaire comme le sige d'quilibres spciaux. Actuellement, nous sommes obligs de convenir que rien n'existe dans la Nature sinon des tats d'quilibre momentan. Les divers phnomnes du monde matriel ordinaire ne sont, en dernire analyse, que des tats d'quilibre momentan. La matire ne nous parat indestructible que parce que nous la considrons sous son aspect quilibr. Mais nous savons maintenant que cet aspect n'est pas constant. Or, dans le monde intermdiaire, la matire est galement susceptible d'tre momentanment en quilibre. Bien entendu cet quilibre est tout fait particulier et, en un sens, il est intermdiaire, puisqu'il n'est pas la dmatrialisation complte. C'est l'tat des choses qui ne sont ni matire proprement dite ni ther. On ralise ces quilibres dans les laboratoires. Mais la Nature, les produit parfois aussi. Le plus connu est la foudre globulaire. FLAMMARION l'a popularise par ses p.55 ouvrages. Il en a narr complaisamment toutes les singularits. STPHANE LEDUC a trouv une mthode qui permet de l'obtenir facilement avec une machine lectrique. Ceci en facilite lanalyse. Il rsulte des expriences faites que la foudre globulaire possde une stabilit considrable. On peut la toucher avec une lame mtallique et la changer de place sans la dcharger. On a, du reste, constat que le tonnerre en boule n'tait pas attir par un paratonnerre et que celui-ci n'en protgeait nullement les habitations. D'autre part, il semble se conduire quelquefois comme un tre intelligent. Il opre mille fantaisies, tantt avec violence, mais souvent avec calme, et se montre en quelque sorte rflchi dans ses actes. On dirait qu'il est capable de certains concepts ! Dans sa manire d'ouvrir, en tournant le loquet, une porte ou une fentre, de feuilleter un livre, de dplacer les objets, il fait preuve d'une logique rudimentaire que jusqu'ici on ne reconnaissait qu'aux tres vivants. Ces constatations ont quelque peu mu les physiciens. Ils se sont contents de les classer dans la catgorie des bizarreries de la foudre et ils ont pass outre. Il est vraiment dommage qu'ils n'aient pas encore song tudier la psychologie du tonnerre en boule. Tout est faire dans cet ordre d'ides et l'on est fond croire que des travaux srieux, entrepris en ce sens dans les laboratoires, ouvriraient des aperus intressants sur la psychologie gnrale. On estime aujourd'hui que la foudre globulaire, qui se prsente sous l'aspect d'une boule lumineuse et circule lentement dans l'air comme un ballon lest est
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p.56 constitue d'ions agglomrs dans un tat spcial. La stabilit de ces derniers doit, sans doute, tre attribue de rapides mouvements tourbillonnaires, jouant en somme le rle de gyroscope. Nous savons d'autre part que les particules, dites semi-matrielles ou intermdiaires, qui s'chappent d'une pointe lectrise, sont composes d'ions et d'lectrons, semblables en tout point aux particules de matire dissocie mises par les corps radio-actifs et par les tubes de CROOKES. On a pu galement quilibrer pour un instant ces particules en les groupant et obtenir des conglomrats, en quelque sorte fluidiques, qui, sous les trois dimensions, ont prsent des figures bizarres, gnralement gomtriques, et analogues, en une certaine mesure, aux fleurs de neige vues au microscope. On les a fixs sur la plaque photographique et ainsi on a conserv leur image, car leur existence est phmre. Nous sommes donc certains que le monde intermdiaire est le sige de phnomnes,d'origine lectrique, mais d'un caractre bien spcial. L'exemple de la foudre globulaire, - le plus stable de ces phnomnes et aussi le plus constant, nous laisse cependant interdit. Son allure quasiintelligente est, en effet, faite pour dconcerter. Il serait prmatur de conjecturer ce sujet : l'avenir seul nous apprendra ce qu'il convient d'en penser. Nanmoins nous pouvons dj y dcouvrir la justification exprimentale de thories mises par l'ancienne magie. Ne lisons-nous pas, chez les vieux auteurs dlaisss, que, dans un monde autre que le monde matriel, existent des formes non matrielles et des tres intelligents ? p.57 Appels de noms divers, suivant les coles et les traditions dont celles-ci relvent, ces formes et ces tres sont galement prsents ainsi que des rsultantes fluidiques. Anges ou dmons, esprits magiques ou lmentals, coques astrales ou larves, ces appellations varies, sinon analogues, dsignent toujours des entits non matrielles et cependant assez voisines de la matire pour avoir une relation avec celle-ci. La magie prtend asservir ces entits. D'invisibles, grce des pratiques spciales, on peut, disent les grimoires, les rendre visibles. Or nous savons que la visibilit d'un fluide quelconque dpend uniquement de la longueur de ses ondes et de la frquence de ses vibrations. L'onde de HERTZ n'a pas encore t rendue exprimentalement visible. Rien ne prouve cependant qu'on ne parvienne pas rendre perceptible notre rtine cette lumire qui lui chappe. Nous avons excut en nos laboratoires, des tours de force plus tonnants. Mais, le jour o l'onde de HERTZ deviendra visible, une opration magique sera accomplie : un fluide sera asservi par l'homme au point de tomber sous les sens. Notons qu'en ralisant des quilibres semi-matriels d'ions et d'lectrons et en les photographiant, de semblables oprations magiques ont t dj faites. De plus, ces fluides du monde intermdiaire la physique d'aujourd'hui les utilise pratiquement. Ils peuvent donc tre au service de l'homme. Quand de la tour Eiffel nous lanons une onde hertzienne qui vient heurter au loin une antenne rceptrice, nous ne faisons pas autre chose que confier un message une entit du monde intermdiaire : nous faisons en ralit de la p.58 magie, ce nest cependant que de la tlgraphie sans fil. Mais la magie nous enseigne que les entits fluidiques sont sensibles au son. La voie humaine ou les accords d'instruments les meuvent. Ceci n'a rien de surprenant. Ne faisons-nous pas chanter un arc lectrique ? Ne sommes-nous pas capables sans tre mages, de faire transmettre notre voix par ces mmes ondes hertziennes ? Que nous ralisions un quilibre semi-matriel d'ions ou d'lectrons au moyen de l'arc chantant - thoriquement la chose n'est pas impossible - et nous aurons accompli cette uvre magique qui consiste faire apparatre la voix une entit du monde intermdiaire Qu'y a-t-il l de merveilleux ?
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*** terminait par ces mots la confrence qu'il a faite l'an dernier au Musum : Entre les assertions des philosophes et les ntres il existe une profonde diffrence : les premires n'ont t soumises aucun contrle exprimental, elles ne sont que des conceptions de lesprit et leur porte se trouve limite par les erreurs quelles renferment ; les secondes, peuvent tre rapproches d'expriences qu'elles ne contredisent pas et, par ce rapprochement mme, entranent notre conviction 20. Nous devons, certes, louer au plus haut point la
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p.59 science moderne d' avoir fond toute connaissance sur la certitude exprimentale. Cependant il faut bien avouer que cette certitude est relative. Mme aujourd'hui une exprience dment tablie, n'est pas convaincante pour tout le monde. G. LE BON dit avec raison dans son ouvrage ; Le prestige seul, et fort peu l'exprience, est l'lment habituel de nos convictions scientifiques et autres. Les expriences, en apparence les plus convaincantes n'ont jamais constitu un lment Immdiat de dmonstration quand elles heurtaient des ides depuis longtemps admises 21. En somme c'est l'habitude seule, lment principal de tous nos actes mmes psychologiques, qui tablit surtout la conviction. Le prestige est d'ailleurs aussi une consquence de l'habitude ; nous attribuons du prestige quelqu'un, non par raisonnement, mais par habitude. La rclame, faite aujourd'hui si abondamment dans la presse, soit sur des produits, soit sur des individus, n'a d'autres rsultats que de nous habituer attribuer un certain prestige ces produits ou ces individus. Que l'on fasse donc une exprience une personne qui n'est pas habitue aux procds que l'on emploie pour la raliser et qu'en rsultera-t-il ? Aucune conviction, assurment, chez cette personne. Quand un chimiste, par exemple, a trouv une combinaison nouvelle et veut convaincre des capitalistes pour les entraner constituer une affaire sur son invention, que fait-il ? Il prie ces capitalistes, qui ne sont pas du mtier, de runir des ingnieurs en prsence desquels il se livrera des p.60 dmonstrations. Ces ingnieurs peuvent tre capables de comprendre les raisonnements de l'inventeur et, en tout cas, de suivre les expriences. Ce n'est que sur leurs rapports - et en vertu du prestige que les capitalistes leur accordent - que l'invention sera prise en considration. Mais si les expriences sont d'un ordre d'ides assez nouveau pour chapper des ingnieurs, ceux-ci ne seront pas aisment convaincus. Il en va de mme, pour toute la science. Nos expriences actuelles nous paraissent concluantes parce que nous sommes habitus un certain mode de penser et que ces expriences se fondent sur un ensemble de faits avec lesquels nous sommes familiariss. Rien ne dit qu'une semblable manire d'tablir la certitude aurait pu convaincre des savants d'un autre ge. Nous rejetons ainsi, premire vue, des donnes hermtiques, par exemple, qui nous semblent tablies sur des expriences insolites. On ferait apparatre devant nous une entit du monde intermdiaire l'aide d'un cercle magique, de chants et d'autres moyens rituliques, que nous, ne serions pas convaincus. Cette entit pourrait mme, la rigueur, tre photographie, analyse, mesure, pese, ce qui, en somme, n'est qu'une manire d'employer nos habitudes pour former la conviction, que nous n'obtiendrions pas encore de rsultat. Car tous les moyens rituliques, usits en magie, sont en dehors, de nos habitudes exprimentales. Or les habitudes varient avec les poques et avec les les individus. Il est possible que jadis, les hermtistes aient pu se trouver convaincus par des oprations magiques de l'existence d'un
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JEAN BECQUEREL in fine GUSTAVE LE BON loc. cit.

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monde intermdiaire. Aujourd'hui, p.61 nous arrivons nous dmontrer cette existence d'un monde intermdiaire par des expriences physiques. Pure diffrence d'habitudes. Mais nous n'avons pas le droit de dire que les conceptions anciennes sont fausses parce que les expriences, les observations ou les raisonnements sur lesquels elles se fondent ne sont plus habituels aujourd'hui. L'aventure de l'ide d'une matire indestructible, dmontre exacte pendant longtemps et reconnue errone maintenant, a rendu les gens de science singulirement prudents. D'ailleurs on aurait tort de croire qu'ils ne l'avaient pas toujours t. C'est le public seul qui attribue une valeur absolue la science dont les vrais savants sont minemment sceptiques. Le VERRIER disait souvent en plaisantant : Un savant c'est un monsieur qui regarde dans une lunette! La boutade est juste, mais elle doit tre complte ; le savant regarde, en effet, perptuellement dans une lunette et ne gnralise gure ; seulement il doute toujours de ce qu'il voit et n'ose pas conclure. Le savant n'a pas tant de confiance que cela dans sa lunette. Cependant il en a l'habitude. On peut bien concevoir que, jadis, il ait eu d'autres lunettes et d'autres habitudes. C'est ainsi que la science d'aujourd'hui raisonne sur l'antiquit. Elle ne se proccupe nullement d'en restaurer les ides. Celles-ci deviennent les siennes peu peu, parce que peu peu elles concordent avec ses habitudes exprimentales et ressortent des rsultats fournis par ses instruments. Il serait toutefois tmraire de penser que nos chimistes p.62 et nos physiciens vont faire de l'alchimie et de la magie. Mais il est logique de dire que plusieurs propositions mises par les hermtistes seront les fondements de la chimie et de la physique de lavenir. Ces propositions sont dj reprises d'ailleurs par la science d'aujourd'hui. Dans ces conditions comment doit-on procder l'gard, des diverses matires qui faisaient nagure l'objet de l'occultisme ? On sent par ce rapide aperu des tendances scientifiques actuelles, que ces matires ne sont pas si loignes d'tre prises en srieuse considration. D'une part , les donnes des sciences anciennes ont besoin d'tre lucides afin d'en dgager les lments de certitude qu'elles peuvent renfermer ; d'une autre, les faits du psychisme demandent tre tudis. Nos habitudes scientifiques sont telles maintenant qu'il nous parat lgitime d'approfondir ces sciences anciennes et logique d'examiner de prs ces faits du psychisme. Nous devons toutefois tenir compte de la diffrence de mentalit qui existe entre les exprimentateurs anciens et la ntre. Nous devons aussi demeurer persuads que seules des mthodes et des procds actuels pourront tablir une conviction actuelle. Par consquent, ce n'est pas en rnovant des manires archaques, en restaurant des thories vtustes, en suivant des voies abandonnes, que nous arriverons trouver le moyen de contribuer au progrs gnral par l'lucidation des sciences anciennes et la dcouverte des lois du psychisme. Nous devons, au, contraire, nous conformer aux manires modernes, rester dans les limites des thories usuelles, et nous engager uniquement dans les voies ouvertes parla science d'aujourd'hui. p.63 Mais nos manires sont maintenant assez aises, nos thories sont assez avances et nos voies assez diverses, pour que nous ne puissions pas tirer quelque profit de semblables travaux. Ce n'est cependant qu'en jetant un coup dil sur chacune des matires tudier que lon pourra rellement saisir toute l'importance de cette faon de procder. Du reste l'objet de l'occultisme de nagure est vaste. Il se divise en deux grandes parties : sciences anciennes et psychisme ; nanmoins la premire surtout comprend une multitude de sujets, qui sont susceptibles dtre groupes, mais qui ont intrt tre analyss sparment. Les mthodes appliquer sont
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ncessairement varies : elles doivent en tous cas se trouver toujours en conformit avec l'objet des travaux. Il y a donc lieu doprer des distinctions et, aprs avoir d'abord expos les principes modernes qui lgitiment les recherches, et indiqu ensuite comment celles-ci doivent tre conduites, il est indispensable de srier les expriences faites ou faire.

L'TUDE DES SCIENCES ANCIENNES

p.64 Sous cette expression de Sciences Anciennes, il convient de ranger l'ensemble des connaissances qui furent, avant l're moderne, l'apanage d'une lite. On sait que ces connaissances, - scientifiques et philosophiques, - se sont trouves rejetes, pour la plupart, par ceux qui furent les pres de la science moderne. Beaucoup constiturent le groupe des sciences occultes et, en cette qualit, devinrent l'objet du mpris des intellectuels- et la matire de diverses superstitions dans le populaire. Quelques-unes demeurrent en un tat neutre : ddaignes par les gens de science pure qui leur dclinaient tout intrt immdiat, elles ne furent longtemps considres que comme une curiosit et peu peu finirent par tre dlaisses. De ce nombre sont la mythologie et la symbolique qui ont t supprimes de l'enseignement classique o elles avaient figur accessoirement pendant longtemps et qui, maintenant, ne sont plus envisages que comme des manifestations, sans grand intrt, de l'esprit sociologique des premiers humains. p.65 Diviser d'une semblable faon les sciences anciennes, notre poque, paratrait manquer de prudence. Il est indniable que le groupe des sciences, improprement appeles occultes, se rattache toutes nos sciences modernes : l'alchimie est apparente la chimie et la biologie, la magie la physique, l'astrologie l'astronomie, la cabale touche la fois la mtaphysique, la mathmatique et la linguistique, la spagyrique est une thrapeutique, certains arts divinatoires relvent de la psychologie. D'autre part, la mythologie est un ensemble d'affabulations religieuses et la symbolique confine l'art. On pourrait donc classer les sciences anciennes dans les compartiments crs par la connaissance moderne. Il y a cependant tenir compte de l'interprtation des sciences anciennes entre elles. Elles ont presque toutes une allure philosophique et semblent s'absorber les unes les autres. On ne doit donc pas tre surpris, dans une certaine mesure, que les premiers chercheurs qui s'intitulrent occultistes aient cru qu'elles formaient un tout complet, - une science. On voit en effet l'alchimie s'appuyer souvent sur l'astrologie et la magie procder parfois de l'une et de l'autre mais s'infoder aussi la cabale qui, elle, sinfiltre partout. Quant la mythologie elle est, ainsi que la symbolique, pour ainsi dire universelle : la simple lecture d'un dictionnaire hermtique, comme celui de PERNETY, par exemple, qui est cependant incomplet suffit pour s'en convaincre22. p.66 Il serait par consquent ncessaire, pour rendre accessible aux esprits modernes les sciences anciennes, de classer celles-ci selon les subdivisions mmes qu'elles peuvent prsenter, afin de montrer sous quels aspects spciaux elles sont capables d'tre envisages par nos diverses sciences daujourd'hui. Un tel travail cependant ferait perdre de vue l'objet mme des tudes : il ne rpondrait nullement une classification dj admise depuis des temps immmoriaux. Il vaut
22

ANTOINE-JOSEPH PERNETY,

Dictionnaire Mytho-Hermtique, 1787


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mieux, alors, conserver cette dernire, tout en faisant ressortir, pour chaque science, les points de contacts qu'elle a avec ses congnres, les rapports qu'elle peut prsenter avec les recherches scientifiques actuelles demandant, du reste, un certain dveloppement. C'est une mthode qui peut tre profitable, aussi bien aux gens du monde dont l'opinion demande s'clairer, qu'aux gens de science que rebute la confusion dans laquelle on a dlaiss ces matires. Dans ces conditions, les sciences anciennes sont susceptibles de se ranger en quatre grandes catgories : les sciences naturelles, les sciences abstraites, les sciences philosophiques, les sciences drives. L'alchimie, la magie, lastrologie et la spagyrique seront les principales sciences naturelles. Elles s'appliquent, en effet, l'tude de certains phnomnes dont la Nature mme est, ou peut tre, le sige. Tandis que les sciences abstraites, comme larithmologie et la symbolique, ont au contraire pour objet diverses crations particulires du cerveau humain en vue soit de comprendre, soit de reprsenter la Nature. Ces deux catgories ont pour complmentaire celle des sciences philosophiques, p.67 o se rangeront la cabale et la mythologie : par elles la Nature sera envisage dans son ensemble, coordonne dans toutes ses parties, et les modes d'action de la cause premire sur l'Univers se trouveront ainsi analyss selon des conceptions spciales. Enfin les corollaires de toutes ces sciences seront celles dites drives : elles constituent un essai d'application des prcdentes, une tentative de mise en pratique de leurs rsultats, elles sont aussi les plus contestables et les plus justement contestes ; elles comprennent le groupe des arts divinatoires, dont la prophtique est un mode d'utilisation ; elles ne peuvent tre ngliges puisqu'elles existent et qu'elles se rencontrent sous les pas du chercheur. On obtiendra alors le tableau suivant. ***

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Classification des Sciences Anciennes 1. Sciences naturelles. 1 ALCHIMIE, (tude gnrale de la matire et de son volution.) a) Alchimie inorganique. 1 Alch. molculaire (tude des proprits constitutives des corps et de l'volution des atomes, recherches sur la transmutation) ; 2 Alch. physique (tude des proprits physiques des corps et de l'volution de celles-ci, recherche sur la transformation de la matire en fluides, sur l'influence des fluides, etc.) p.68 3 Alch . talismanique (tudes des fluides dans les corps, recherche sur les condensations des fluides dans certains alliages et sur le rle des condensateurs naturels ou artificiels dans la Nature) connexe la magie 4 Alch. astrologique (tude des rapports entre 1'volution des corps et l'action des astres, recherche sur l'application de ces rapports dans les diverses expriences), connexe l'astrologie. b) Alchimie organique. 1 Alch. biologique (tude des proprits des corps organiss et de l'volution des conditions de la vie, recherche sur la cration artificielle des tres vivants, et sur la gnration spontane naturelle) ; 2 Alch. pathologique (tude du rle des corps inorganiques ou organiques sur un tre vivant, recherche d'une substance capable de remdier, efficacement aux diverses dfectuosits constitutionnelles ou panace universelle) connexe la spagyrique. c) Alchimie thorique. 1 Alch. philosophique (tude des rapports entre l'volution de la matire et des tres vivants et l'volution d'un individu, d'une socit, de l'humanit ou de l'Univers, gnralisation des thories ; application de ces dernires la psychologie et la mtaphysique) ; 2 Alch. mythologique (tude des divers symbolismes usits par les alchimistes et en particulier des symboles de la mythologie grco-romaine ; gnralisation des formules ainsi dcouvertes) connexe la mythologie. 2 MAGIE (tude des phnomnes intermdiaires). a) Magie physique. 1 Mag. fluidique (tude gnrale des divers fluides semi-matriels, recherche sur le rle de ces derniers dans la Nature, sur les rapports qu'ils peuvent avoir entre eux et sur l'action que l'on obtient en les employant) ; p.69 2 Mag. talismanique (tude de la condensation naturelle ou artificielle des fluides, recherche sur la fabrication de condensateurs ou pantacles et sur leur action) connexe l'alchimie et la spagyrique ; 3 Mag. astrologique (tude du rle du dterminisme terrestre et cosmique dans la formation et la direction des fluides, recherche sur les moyens d'utiliser pratiquement ce rle, soit pour se servir des fluides dans un but d'action directe, soit pour fabriquer les condensateurs) connexe l'astrologie.
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b) Magie crmonielle. 1 Mag. ritulique (tude des conditions physiques ncessaires pour utiliser pratiquement, avec ou sans but, les fluides du monde intermdiaire, recherche de la ralisation de ces conditions) ; 2 Mag. opratoire (tude des divers moyens d'utiliser les fluides soit dans un but gnral ou religieux, soit dans un but particulier). c) Magie personnelle. 1 Mag. biologique (tude de l'action des condensateurs ou pantacles sur l'oprateur magique, recherche des mthodes de protection contre les fluides gnraux par l'emploi des moyens physiques) connexe l'alchimie ; 2 Mag. psychique (tude de laction des fluides sur les facults psychologiques, recherche des moyens de raliser l'inverse en agissant sur les fluides par le dveloppement des dites facults) ; 3 Mag. invocatrice (tude des moyens oratoires employs pour utiliser les fluides par la production du son et en particulier de la voix humaine, recherche des conditions raliser pour obtenir l'efficacit des pratiques appeles oraisons ou prires. p.70 3ASTROLOGIE (tude des phnomnes de tout ordre causs par les corps clestes). a) Astrologie thorique. 1 Astrol. cosmologique (tude du fonctionnement des corps clestes dans lUnivers et de leurs rapports entre eux, recherche de l'action ou influx qu'ils exercent les uns sur les autres et des causes de cette action) ; 2 Astrol. terrestre (tude de l'action ou influx des divers corps clestes du systme solaire sur la Terre et sur un point dtermin de celle-ci) ; 3 Astrol. volutive (tude de l'volution gnrale en fonction de la modification de l'tat ou de laspect du systme solaire ; recherche des stades de cette volution et des conditions astronomiques ncessaires pour les raliser, appeles par les anciens lections). b) Astrologie pratique. 1 Astrol. horoscopique (tude du jeu des actions ou influx clestes pour un lieu de la Terre et un moment donns : recherche des dterminations d'un fait quelconque par l'tude de l'aspect du ciel en fonction du lieu choisi ce moment donn, ou horoscopie) ; 2 Astrol. progressive (tude des modifications astronomiques successives comme cause ou corollaire des modifications progressives d'un ensemble de faits et en particulier de la vie humaine ; recherche de ses modifications correspondantes dans les aspects du systme des dates rptes, soit par le moyen des directions ou arcs compris entre certains points du ciel, soit par la mthode des mouvements naturels ou progressions des astres, soit encore par la comparaison de thmes clestes successifs ou rvolutions) ; 3 Astrol. mdicale (tude des actions des corps clestes dans l'closion, l'volution et la cure des maladies ; recherche des moyens pratiques d'utiliser cette tude) connexe la spagyrique ; 4 Astrol. mtorologique (tude des actions des corps clestes sur les changements du temps) ; 5 Astrol. opratoire (tude des actions des corps clestes sur les oprations alchimiques et magiques) connexe l'alchimie et la magie ; 6 Astrol. sociale (tude de la corrlation entre les vnements sociaux et les mouvements des corps clestes) connexe la prophtique. p.71 4 SPAGYRIQUE (tude de l'application des donnes de l'alchimie, de la magie et de l'astrologie la thrapeutique).
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a) Spagyrique alchimique. 1 Spag. pharmaceutique (tude des prparations et des actions de mdicaments conus selon les thories alchimiques, recherches allopathiques et homopathiques) connexe l'alchimie ; 2 Spag,. talismanique (tude des moyens curatifs fluidiques, recherche des condensateurs ou talismans appropris aux diverses maladies) connexe la magie. b) Spagyrique magique. 1 Spag. ritulique (tude des moyens d'utiliser les crmonies magique dans un but curatif, recherche des conditions raliser pour obtenir un rsultat) connexe la magie ; 2 Spag. personnelle (tude des moyens psychiques ou invocatifs employer dans un but prservatif ou curatif) connexe la magie. c) Spagyrique astrologique. 1 Spag. clinique (tude des corrlations entre les aspects et l'volution et les phases d'une maladie, recherche des conditions clestes favorables l'intervention mdicale) connexe l'astrologie ; 2 Spag. prparatoire (tude des conditions astrologiques dans lesquelles les mdicaments doivent tre prpars, soit pour un maximum d'efficacit, soit en vue d'une action spciale) connexe l'alchimie et l'astrologie ; 3 Spag. curative ( tude des conditions astrologiques dans lesquelles les mdicaments doivent tre administrs, recherche de la ralisation de ces conditions) connexe l'astrologie. p.72 II -Sciences abstraites. 1 ARITHMOLOGIE (tude des figures et des nombres.) a) Gomtrie. 1 Gom. du cercle (tude des premiers lments d'une gomtrie contenue dans le cercle et trouve par des rapports lmentaires entre les diamtres et les polygones inscrits) ; 2 Gom. constructive (tude de la gnration des figures entre elles, recherche de l'volution des formes) connexe l'alchimie ; 3 Gom. talismanique (tude des rapports entre les figures et les forces, recherche de la confection des talismans) connexe la magie et la symbolique. b) Mcanique. 1 Mcan. du cercle (tude des forces diverses localises en divers points d'un cercle par le jeu des figures) connexe l'astrologie ; 2 Mcan. applique (tude de l'utilisation des forces par des moyens physiques ou psychiques selon la nature des dites forces) connexe la magie. c) Numrique. l Numr. lmentaire (tude des rapports entre les nombres, les figures et les forces) connexe la cabale ; 2 Numr. symbolique (tude des relations diverses du nombre, recherche des applications pratiques de ces relations) connexe la magie et la symbolique. p.73 2 SYMBOLIQUE (tude de la figuration rationnelle des phnomnes et des noumnes).
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a) Symbolique schmatique. 1 Symb. universelle (tude des principes sur lesquels reposent les idographismes gnraux usits dans tous les temps et notamment ceux des signes zodiacaux, des plantes, etc.) connexe l'astrologie et larithmologie ; 2 Symb. hiroglyphique (tude des principes sur lesquels reposent les schmas d'objets, de faits ou d'ides, usits dans l'criture hiroglyphique mais n'tant pas arbitraires). b) Cryptographie. 1 Cryptogr. usuelle (tude des critures hiratiques et symboliques usites dans les hirogrammes, grimoires, talismans et pantacles ; recherches sur l'emploi que l'on en peut faire) connexe l'alchimie et la magie . 2 Cryptogr. spciale (tude des formules inventes par les auteurs pour abrger ou dguiser leurs donnes) connexe l'alchimie. c) Symbolique architectonique. 1 Symb. constructive (tude des rgles suivre dans les dimensions, les proportions, le plan et l'orientation des difices hiratiques ; recherche de l'utilit de ces rgles.) connexe la magie ; 2 Symb. dcorative (tude des rgles suivre dans la dcoration des difices hiratiques et dans les attitudes donner aux reprsentations des divinits) connexe la mythologie et la cabale. d) Symbolique ritulique. 1Symb. crmonielle (tude des attitudes et des gestes usits dans les crmonies magiques ou religieuses, recherches sur leur ncessit ou leur utilit) connexe la magie ; 2 Symb. initiatique (tude des signes employs par les initis des fratries, recherches sur la correspondance mystique de ces signes et sur leur utilit). p.74 e) Symbolique potique. I Symb. mythologique (tude sur les moyens de transcrire les donnes abstraites en langage imag, recherche sur la ncessit des lgendes et des fables) connexe la mythologie ; 2 Symb. allgorique (tude sur les moyens de reprsenter par la parole crite ou la figuration plastique les donnes abstraites, recherches sur la mise en pratique de ces moyens) connexe la mythologie. III. - Sciences philosophiques. 1 CABALE. a) Cabale mtaphysique. 1 Cab. dogmatique (tude des textes cabalistiques pour en dgager les principes mtaphysiques, recherches sur les correspondances naturelles et les fondements rationnels de ces derniers) ; 2Cab. mystique (tude des moyens d'application des principes mtaphysiques et des modes d'initiation personnelle permettant d'atteindre les sommets de la connaissance, recherches sur la mise en pratique de ces moyens). b) Cabale arithmologique. 1 Cab. gomtrique (tude des correspondances ou des fondements gomtriques des donnes cabalistiques, recherche de l'lucidation des textes par ce moyen) connexe l'arithmologie;
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2 Cab. numrale (tude des principes arithmologiques noncs par la cabale, recherche des fondements et des raisons mathmatiques de ces principes) ; 3 Cab. astronomique (tude des correspondances mcaniques des principes et des donnes de la cabale, recherche de leurs correspondances ou fondements dans l'astronomie et l'astrologie) connexe l'astrologie. p.75 c) Cabale ritulique. 1 Cab. mystagogique (tude des fondements cabalistiques des dogmes religieux, recherche des rapports entre les diverses religions et les diverses cabales) ; 2 Cab. crmonielle (tude des rites en comparaison avec les donnes de la cabale, recherche des raisons de l'adoption de ces rites) ; 3 Cab. morale (tude des prceptes et des observances dicts par la cabale ou drivs de ses principes, recherche des raisons de leur adoption). d) Cabale pratique. 1 Cab. littrale (tude des lettres hbraques et des divers sens cabalistiques qui leur sont attribus, recherche des raisons et des correspondances de ces sens) , 2 Cab. sphirothique (tude de l'arbre des sphiroth selon les donnes des textes, recherche de l'application de cet arbre schmatique la solution de divers problmes physiques ou mtaphysiques) ; 3 Cab. magique (tude de l'application des donnes physiques de la cabale et des drivations auxquelles cette application a donn lien, recherche des motifs et des raisons qui ont incit la mettre en pratique) connexe la magie. 2 MYTHOLOGIE. a) Mythologie mtaphysique. 1 Mythol, thologique (tude des donnes thologiques contenues dans un mythe) ; 2 Mythol. cosmologique (tude des donnes concernant lUnivers et sa formation qui se trouvent exprimes dans un mythe). p.76 b) Mythologie hiratique. 1 Mythol. dogmatique (tude de la constitution et de l'volution des dogmes des religions selon les expressions de la mythologie mtaphysique) ; 2 Mythol. rituliqne (tude des rites employs dans les crmonies religieuses diverses par comparaison aux mythes affrents chaque religion) ; 3 Mythol. morale (tude de la morale enseigne par les diverses religions selon les donnes des mythes de chacune dment interprts). c) Mythologie cleste. 1 Mythol. uranographique (tude de la description du ciel selon les diverses donnes des mythes, comparaison entre ces donnes et celles de l'astronomie), connexe la mythologie cosmologique ; 2 Mythol. astrologique (tude des conceptions astrologiques) contenues dans les divers mythes, recherche des rapports entre ces conceptions et les donnes thologiques connexe l'astrologie et la cabale ; 3 Mythol. terrestre (tude des donnes gologiques, gographiques, volutionnelles, contenues dans les divers mythes).
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d) Mythologie sociale. 1 Mythol. Historique (tude des donnes historiques contenues dans les mythes, recherches concernant lanthropomorphisme ainsi que lorigine du totmisme) ; 2 Mythol. Prophtique (tude des donnes prophtiques exprimes par les mythes)connexe la prophtique. IV - SCIENCES DRIVES 1 ARTS DIVINATOIRES a) Arts divinatoires mcaniques. 1 Astrologie judiciaire (appele ainsi ds le Moyen-ge et consistant tirer un jugement ou une prdiction de l'examen d'un ou plusieurs horoscopes pour conjecturer l'avenir) connexe l'astrologie. p.77 b) Arts divinatoires semi-mcaniques. 1 Gomancie (divination obtenue par l'interprtation, au moyen d'un code pralable, d'une srie de figures d'allure gomtrique, construites selon des rgles fixes et d'aprs des points tracs au hasard sur la terre avec une canne ou sur le papier avec une plume) ; 2 Tarot (divination pratique par l'interprtation, au moyen de la connaissance des correspondances des symboles, d'une srie de cartes spciales ou lames du tarot tires au hasard.) c) Arts divinatoires psychiques. 1 Interprtation des faits psychologiques, songes, pressentiments, etc. ; 2 Auto-divination (intuition, voyance, etc.) connexe au psychisme. d) Arts divinatoires physiques. 1 Chiromancie (interprtation des lignes de la main) ; 2 Graphologie (interprtation de la manire d'crire et de former les lettres) ; 3 Physiognomonie (interprtation de l'allure et de la forme du visage) 4 Interprtation des attitudes et des gestes. e) Arts divinatoires fortuits. Interprtation de faits fortuits, tels que le vol ou le chant des oiseaux, la disposition des entrailles d'un animal sacrifi, etc. p.78 2 PROPHTIQUE (tude des prophties rencontres dans les auteurs anciens). a) Prophtique conjecturale. tude des prophties dont le caractre de conjecture astrologique parat vident, recherche des mthodes employes pour les tablir, - connexe l'astrologie. b) Prophtique subjective. tude des prophties obtenues par des moyens subjectifs (intuition, voyance, rvlation, etc.) connexe au psychisme. Cette classification, on le voit, n'a d'autre but que de prciser les diverses parties des sciences anciennes et de les ranger dans des catgories acceptables par notre manire habituelle de penser. Elle ne peut pas tre considre comme dfinitive, car les tudes et les recherches, sur les diffrentes matires qu'elle embrasse, commencent peine se poursuivre srieusement. Elle ne
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peut pas non plus se targuer d'tre complte, car ces tudes et ces recherches, aujourd'hui entreprises, feront dcouvrir certainement d'autres compartiments insouponns. Elle n'a qu'un objectif : cataloguer les donnes que l'on rencontre dans les anciens auteurs. Elle ne prtend nullement oprer parmi ces donnes un triage qui semble ncessaire. C'est, du reste, en examinant avec l'esprit scientifique actuel les conceptions anciennes, que l'on pourra se rendre compte de quelle faon un tel triage devra se faire. p.79 RECHERCHES ALCHIMIQUES Il n'y a gure de diffrence entre l'alchimie et la chimie. A peine peut-on dire que l'alchimie n'est qu'une chimie ancienne. A ce titre, cependant, elle est remarquablement intressante parce que certaines de ses thories et hypothses, aprs avoir t longtemps rejetes, semblent devoir tre reprises aujourd'hui. On est donc conduit penser qu'il y a beaucoup glaner dans la rvision de l'alchimie. Malheureusement les tudes qui ont t faites sur l'alchimie, depuis une vingtaine d'annes, sont ou peu srieuses ou incompltes. Il n'apparat pas qu'il se soit publi un ouvrage d'alchimie qui ait fait avancer la science d'un pas. C'est au contraire la chimie contemporaine qui, par ses travaux et ses dcouvertes, a servi aux fervents de cette science ancienne lgitimer, -mme leurs propres yeux -, les recherches qu'ils ont parfois commences. Les quelques livres parus sur la question n'ont eu pour but que de traduire en langage plus clair quelques unes des propositions mises par les auteurs du Moyen ge. p.80 On n'a pas entrepris, - du moins ma connaissance -, l'lucidation de ces propositions par des mthodes rigoureusement exprimentales. Il existe bien, de ci de l, quelques chercheurs qui possdent des laboratoires o ils disent faire de l'alchimie. On ne connat pourtant pas leurs rsultats d'une faon prcise. Depuis la dcouverte de la radio-activit, ces chercheurs ont, il est vrai, annonc dans certaines publications spciales des travaux fort curieux ; mais ceux-ci n'ont jamais t contrls. Une association d'tudes s'tait constitue nagure sous le nom de Socit alchimique de France ; toutefois le petit nombre d'adhrents qu'elle comprit ne se runit jamais en une assemble quelconque, n'labora jamais une ombre de statuts, ne fit mme pas mine de payer la moindre cotisation et, en somme, ce groupe ne possda aucun moment une relle existence. Nominalement cependant il demeure toujours. Mais c'est une association virtuelle. On doit le dplorer. Car, si une telle socit et fait preuve de vitalit, si elle se fut runie, si elle et dlibr, nul doute qu'elle n'et obtenu des rsultats utiles et qu'elle n'et contribu l'avancement des tudes anciennes. En effet, son but tait louable au premier chef, son objet prsentait un intrt considrable, et, parmi ses adhrents, un grand nombre possdaient de la valeur. C'est donc surtout dans les travaux des chimistes modernes, qu'il faut rechercher les lments exprimentaux de l'lucidation de l'alchimie. ***

Les lgendes les plus fausses ont t accrdites sur toutes les sciences anciennes. Elles ont cours encore parmi le public et personne ne trouvera mauvais, ce nous semble, qu'elles soient ici rfutes. La science d'aujourd'hui en a certes fait justice ; mais l'opinion gnrale est toujours trs
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lente se rformer. Ainsi, pendant longtemps, les alchimistes ont t envisags uniquement comme des chercheurs de la fabrication artificielle de l'or. Il est certain que le problme de la transmutation de certains mtaux communs et bon march en une matire - argent ou or -, plus rare et plus chre, a t la grande proccupation des alchimistes. Mais, ainsi que l'a fait remarquer OSTWALD, dans son fameux ouvrage qui a eu un si grand retentissement, la production artificielle de l'or tait pour la science du Moyen ge un simple problme technique, comme celle du diamant l'est aujourd'hui pour nous. 23 MARCELIN BERTHELOT avait dj dit que les alchimistes devaient surtout tre considrs comme des philosophes de la matire et par ce mot, trs heureux, il les avait rhabilits. D'ailleurs les alchimistes s'intitulaient eux-mmes des philosophes, des sages. Ils prtendaient donc moins au titre de praticiens ; ils taient, si l'on veut et selon l'expression actuelle, des gens de science pure. On doit par consquent les prendre avant tout pour des thoriciens. p.82 dans son dictionnaire, fait observer que les auteurs ne sont pas d'accord sur la dfinition donner de l'alchimie. Pour PARACELSE c'est la science qui montre transmuer les genres des mtaux l'un en l'autre. Pour DENIS ZACHAIRE, C'est une partie de la philosophie naturelle qui apprend faire les mtaux sur la terre en imitant les oprations de la Nature sous terre, aussi prs qu'il est possible . Pour ROGER BACON c'est la science qui enseigne prparer une certaine mdecine ou lixir lequel, tant projet sur les mtaux imparfaits, leur communique la perfection dans le moment mme de leur projection. Pour PERNETY lui-mme, il y a deux alchimies, l'une vraie et l'autre fausse ; la premire est une science et l'art de faire une poudre fermentative qui transmue les mtaux imparfaits en or et qui sert de remde universel tous les maux naturels des hommes, des animaux et des plantes ; la seconde ne peut mieux se dfinir que l'art de se rendre misrable tant du ct de la fortune que de la sant , c'est la science des souffleurs ou alchimistes ignorants. Mais cette distinction tablie par PERNETY, nous devons la faire en toute science ancienne. De mme qu'on sparera les alchimistes en sages et en souffleurs, on n'aura garde de confondre les mages et les sorciers, les astrologues et les tireurs d'horoscopes. Car, en ces temps lointains o l'instruction tait moins gnralise, o les donnes scientifiques ne se contrlaient gure, le
PERNETY,

p.83 charlatanisme allait de pair avec la science. Alors, quand on se trouve en prsence d'un document, il convient avant tout de savoir qu'elle est la valeur de son auteur et si celui-ci est un vritable savant ou un imposteur. Faute de quoi, on s'engage dans l'erreur. La distinction est malheureusement facile poser en principe, mais difficile appliquer en pratique. Actuellement toutefois, la science est assez avance pour que l'on puisse dcouvrir si les mthodes et les thories d'un auteur sont admissibles ou irrationnelles. On ne doit pas, en effet, procder autrement, car il n'y a pas de dfinition exacte de l'alchimie ; il n'y en a pas surtout qui permette de sparer du premier coup la vraie de la fausse. En dernire analyse, DELOBEL pose que l'alchimie est la science des formes de la matire et des forces qui l'animent ; science des lois qui rgissent ces formes et auxquelles obissent les forces intrieures ; science, enfin et maniement des principes mmes qui constituent l'essence des corps : matire et nergie 24. L'auteur reconnat lui-mme, d'ailleurs, que sa dfinition s'applique la fois la physique et la chimie. Mais nous savons aujourd'hui combien ces deux sciences sont voisines et
23

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W.OSTWALD L'volution d'une Science : la Chimie, traduit sur la dernire dition allemande par MARCEL DUFOUR 1909, p. 8. EM.DELOBEL, Cours d'Alchimie rationnelle, 1908, p. 20.

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combien elles ont tendance s'interprter. Il n'est pas surprenant de les voir confondues dans les anciens traits. Il vaut donc mieux, ce semble, dfinir l'alchimie :la chimie ancienne, quitte caractriser celle-ci par un ensemble de thories et de principes communs la plupart des auteurs d'une poque. p.84 *** La doctrine fondamentale de l'alchimie est l'unit de l matire. Toutes les autres propositions accessoires n'en sont que les consquences. On peut donc les rsumer de la faon suivante : 1 La matire est une. 2 Elle est susceptible d'volution. 3 Tous les corps simples ne sont donc que des corps arrivs des stades d'volution diffrents. 4 L'volution tant une loi gnrale dans la Nature ; il suffit de se mettre dans les conditions mme de cette dernire pour refaire exprimentalement son uvre. 5 Le rsultat de toute volution est une transformation complte ; par consquent il ne peut pas s'obtenir sans l'intervention d'un agent spcial qui a pour effet d'exciter l'nergie volutive en repos dans un corps. 6 Cet agent, tant lui-mme matriel, doit se considrer comme un corps arriv un stade d'volution particulier ; il est donc possible de le produire dans un laboratoire. Les alchimistes appelaient cet agent pierre philosophale ou poudre de projection. Ils nommaient projection l'volution de la matire, ralise exprimentalement. Le rsultat de cette volution prenait le nom de transmutation, - car, alors, un corps simple se trouvait chang ou transmu en un autre corps simple ayant des proprits physiques et chimiques diffrentes. L'opration, qui en somme ne faisait qu'imiter le travail de la Nature, s'appelait consquemment le grand uvre. Et ce grand uvre tait l'objet des tudes alchimiques et le but de tout philosophe. p.85 Aujourd'hui, avec nos conceptions chimiques, cet objet et ce but nous paraissent lgitimes. Seuls les moyens employs par les alchimistes peuvent tre discuts. Encore serait-il ncessaire de ne pas faire sur ce point de gnralisation htive, car les moyens et les mthodes du grand uvre varient suivant les auteurs. Il conviendrait au contraire de les analyser et de les reprendre pour en tirer, peut-tre, un profit scientifique. Que la matire soit une, personne n'en doute plus l'heure actuelle. La thorie lectromagntique de la matire nous conduit ncessairement l'hypothse d'une chimie unitaire. Nanmoins il faut bien dire que ce n'est l qu'une hypothse et que nous n'en avons pas de preuves exprimentales absolues. Certaines expriences rcentes, qui ont t considres par tout le monde comme de vritables transmutations, nous induisent seulement penser que la matire est une et que les corps simples ne sont que des corps des stades d'volution diffrents. Ceci suffit nanmoins pour faire prendre en considration les ides des anciens alchimistes. Quant raliser la fabrication artificielle de l'or, c'est autre chose. Je ferais mme remarquer, ce propos, que les chimistes d'aujourd'hui dpassent - et de beaucoup - les alchimistes du Moyen Age. A la conception de la matire une, ils substituent celle de l'nergie qui est d'ordre plus gnral et a l'avantage d'englober tous les phnomnes p.86
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dans une vaste unit. L'usage du mot matire a cess de convenir au langage scientifique dit OSTWALD25. La matire ne devient plus qu'un mode particulier de l'nergie, comme un phnomne quelconque. C'est une manire de voir qui permet de comprendre les relations, troites que prsentent les phnomnes, entre eux, -relations mises en lumire par un grand, nombre de dcouvertes rcentes. Il est possible cependant que les anciens aient souponn notre nergtique moderne. L'tude de la cabale le laisse penser. Je ne crois pas toutefois qu'elle ait t formule avec autant de prcision qu' notre poque. En tout cas les alchimistes ne paraissent pas avoir construit leurs thories suivant de tels principes. Donc que la matire soit une, la conception est logique. Qu'elle soit susceptible d'volution, le corollaire est admissible. Et qu'il faille se mettre dans les mmes conditions que la Nature pour reproduire cette volution, c'est une consquence qui semble rigoureuse. *** Ici une tude succincte de la fameuse Table d'meraude, attribue HERMS TRISMGISTE, devient ncessaire. Cette Table a toujours t considre comme la formule mme du grand uvre. Si bien que les alchimistes s'appelaient volontiers philosophes hermtiques. A vrai dire, ce document, quelque peu nigmatique, p.87 est applicable une multitude de choses. Je crois, aprs mr examen, qu'il n'est que l'expression de ce je nomme la thorie du cercle, ou application thorique de principes mcaniques la gomtrie. C'est un point de vue qui demanderait tre dvelopp, mais qui sort malheureusement du cadre de ce volume. Quoi qu'il en soit, nous ne devons pour l'instant envisager ladite Table qu' la faon des anciens alchimistes - c'est--dire comme un rsum des principes alchimiques d'abord et ensuite comme une formule du grand uvre. Je ferai observer avant tout - ce dont les divers Commentateurs ne semblent pas s'tre aperu jusquici -que le document contient douze propositions distinctes plus une conclusion indpendante. Ces propositions n'ont gure de lien apparent entre elles ; il est donc loisible de les examiner sparment. p.87 92 Table d'meraude Interprte comme un rsum des principes alchimiques 1. Il est vrai, sans mensonge, trs 1. La certitude laquelle nous pouvons parvenir vritable est acquise par trois modes de la ralit : ralit matrielle qui tombe sous les sens et qui nous parait vraie ; elle correspond toutes les proprits physiques de la matire ; - ralit exprimentale dont nous nous trouvons convaincus par les moyens scientifiques employs en toute sincrit, sans mensonge ; elle correspond, en l'espce aux proprits chimiques de la matire ; - ralit hypothtique que nous infrons des deux prcdentes et qui nous semble vritable comme
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2. Ce qui est en bas est comme ce qui est en haut et ce qui est en haut est comme ce qui est en bas, pour faire les miracles d'une seule chose.

3. Et comme toutes choses ont t et sont venues d'un, ainsi toutes choses sont nes dans cette chose unique par adaptation.

4. Le Soleil en est le pre, la Lune en est la mre, le vent l'a port dans son ventre, la Terre est sa nourrice.

consquence logique. C'est l'expos prcis de toute mthode scientifique rationnelle. 2. L'atome matriel qui est en bas sur Terre est analogue dans sa constitution l'univers que nous pouvons apercevoir en regardant le ciel qui est en haut, au-dessus de nos ttes ; et cependant l'univers entier, compos de systmes stellaires, eux-mmes constitus par des atomes qui sont des univers, ne forme qu'un tout complet- une seule chose. Nous sommes arrivs aujourd'hui une telle conception. 3. La matire est une, on nomme cette matire primordiale le protyle : c'est de ce protyle que tous les corps sont constitus par suite d'volution qui, on le sait depuis Darwin, a comme corollaire l'adaptation au milieu. Quel est le rle de l'adaptation au milieu dans la formation des corps simples ? On ne sait ; car, si le protyle est probable, il n'est qu'hypothtique. Du moins il est reconnu que, dans la Nature, les corps composs se forment par des ractions dans le milieu. 4. Le Soleil, centre du systme dont la Terre fait partie, est la cause des phnomnes terrestres. La lumire, la chaleur, l'attraction ont pour origine l'induction solaire ; nous en sommes aujourd'hui convaincus. Or, ces phnomnes ont pour consquence l'volution de toute chose sur la Terre, car ils sont les agents des ractions naturelles. Cependant ces phnomnes ne se produisent qu'au contact de latmosphre terrestre. Si le Soleil est bien le pre de toute chose sur la Terre, c'est grce aux transformations opres d'abord par l'atmosphre terrestre. En effet, la lumire solaire n'claire pas l'espace interplantaire, elle y est l'tat purement vibratoire ; l'atmosphre sige du vent est donc en quelque sorte une matrice qui transforme un germe. Mais c'est la Terre qui fait pousser le germe et le nourrit. La lumire solaire, par exemple, ne devient lumineuse que dans l'atmosphre, mais elle n'a d'effet chimique que s'il existe une matire terrestre capable de ractions. On en a la preuve par les vgtaux . On a moins bien reconnu le mme processus dans l'volution des minraux parce que les lois de cette dernire ne sont

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5. Le pre de tout le Thlme est ici ; sa force est entire si elle est convertie en terre.

6. Tu spareras la terre du feu, le subtil de l'pais, doucement, avec grande industrie.

7. Il monte le la terre au ciel et de rechef il descend sur terre, et il reoit la force des choses suprieures et infrieures.

pas encore dcouvertes. Alors peut-tre comprendra-t-on le rle de notre satellite. La Lune est le contrepoids de la Terre, si bien que ce n'est pas la Terre mme qui tourne autour du Soleil, mais le centre de gravit du systme Terre-Lune. De plus notre satellite est un miroir qui reflte l'induction solaire. On n'a pas encore, malgr de nombreuses expriences, prcis l'action de ce reflet sur les phnomnes terrestres ; en souponne cependant qu'elle doit exister. 5. L'origine de l'affinit chimique, cause ou pre de tout, est la force intra-atomique, produite par les mouvements des lectrons ou ther matrialis. Quand cette force occasionne la constitution d'un corps elle demeure entire, c'est--dire qu'elle se conserve. On peut en infrer que la loi de la conservation de l'nergie tait souponne par les alchimistes. De nos jours on ne comprend pas que l'on puisse raliser une transmutation, telle que celle de mtaux communs en or, sans faire appel la force intra-atomique. Mais nous ne connaissons pas encore le moyen d'utiliser cette dernire. 6. Il faut remarquer que les anciens donnent plusieurs sens aux mots terre. Dans la proposition prcdente, il signifie matire ; ici il indique un lment, c'est--dire une qualit de la matire. Il y a, chez les anciens, quatre lments : la terre, le feu, l'air ( le subtil), l'eau (l'pais). Ils dsignent diverses choses et on peut les prendre dans des acceptions souvent lointaines. Si on reste sur le terrain alchimique, il faut concevoir la terre comme la plus petite particule matrielle, en espce l'lectron - le feu comme le courant intra-atomique engendr par la polarisation des lectrons -l'air, subtil, comme le champ magntique de ce courant leau, paisse, comme le mdiateur ou ther dans lequel baignent les lectrons. Or il convient de ne pas confondre et d'tudier sparment ces quatre lments constitutifs de l'atome. 7. C'est l'expression de l'attraction universelle. Nous la concevons aujourd'hui d'une faon plus mathmatique, mais c'est bien une force qui emploie l'nergie terrestre et l'nergie cleste (des corps clestes)

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des choses suprieures et infrieures. Du moment que l'on conoit l'atome comme un univers compos de systmes, il faut bien envisager l'nergie intra-atomique comme une modalit de l'attraction universelle. 8. Tu auras par ce moyen toute la 8. La gloire du monde, autrement dit le grand uvre de gloire du monde et toute obscurit la Nature, consiste principalement dans l'application de s'loignera de toi. cette force intra-atomique. Si on pouvait l'utiliser, on raliserait ce grand uvre. D'une part, on aurait une notion exacte de la Nature et rien ne paratrait obscur ; de l'autre, on pourrait rellement fabriquer de la lumire clairante en faisant vibrer l'atmosphre au passage d'un courant. Les tudes faites sur la lumire produite par le passage d'un courant dans les gaz rarfis le laissent, d'ailleurs, penser. 9. C'est la force forte de toute force, 9. L'nergie intra-atomique est considrable - elle peut car elle vaincra toute chose subtile et tre envisage comme une rsultante de toutes les forces, pntrera toute chose solide. ou mme comme leur cause, libre, elle pourrait, videmment tre applique tout. 10. Ainsi l'Univers a t cr. 10. Cette proposition relve de la mtaphysique. Elle indique l'volution de la Nature et, parat en signaler la cause dans les transformations du protyle. 11. De ceci seront et sortiront 11. Pour raliser artificiellement le grand uvre de la d'innombrables adaptations Nature, les alchimistes sont persuads qu'il faut en imiter desquelles le moyen est ici. les moyens. Mais le grand uvre serait une dcouverte trs importante, susceptible d'applications diverses mme industrielles. 12. -C'est pourquoi j'ai t appel 12. Tout alchimiste devait tre un hermtiste, c'est--dire Herms Trismgiste ayant les trois possder une conception triple de la Nature : parties de la philosophie du monde. nergtique, mcanique, chimique. - Ce que j'ai dit de l'opration du - L'opration du Soleil est le grand uvre de la Nature, Soleil est accompli et parachev. ralis sur la Terre par l'effet mme du Soleil. Quand on a compris les douze propositions prcdentes, on a une notion exacte et complte de ce grand uvre. p.92 Ces propositions de la Table d'meraude ne sont plus faites pour nous choquer. Elle se trouvent assez en harmonie avec nos conceptions actuelles. Elles ont mme une arrire pense d'nergtique qui leur donne une saveur tout fait contemporaine. Mais quelle application en firent les alchimistes anciens ? On ne peut rpondre d'une faon satisfaisante, tant donn l'tat embryonnaire des tudes sur l'alchimie. Ce que l'on sait c'est que de nombreuses tentatives furent faites, jadis, pour raliser ce grand uvre sous la forme p.93 de fabrication de l'or. On dit que quelques-unes auraient russi. Ce ne sont cependant que des affirmations. Nous ne possdons aucune preuve qui permette de le certifier. Certains chercheurs se sont livrs dans les temps modernes des expriences dans le mme ordre d'ides avec des
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mthodes analogues. Il n'apparat pas qu'ils aient obtenu de rsultats srieux. Cela ne veut pas dire que ces ides taient fausses et ces mthodes mauvaises. Quand il sagit de science, il faut se garder de conclure trop vite26. Les anciens demeuraient convaincus, - avec quelque apparence de raison -, que l'on ne pouvait parfaire le grand uvre qu'en imitant le procd de la Nature. Le type ou modle de l'art alchimique ou hermtique, dit PERNETY, n'est autre que la Nature elle-mme. La formule du grand uvre devait donc tre calque sur l'volution naturelle, - puisque, en somme, transmuer un corps en un autre c'est faire passer le premier de son stade d'volution un autre, p.94 Selon toujours PERNETY, cette volution se produit par les sept oprations suivantes : 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Calcination. Putrfaction. Solution. Distillation. Conjonction. Sublimation. Coagulation.

Ce sont l des termes vtustes et dsuets qui exigent une explication. La calcination se dfinissait la purification ou pulvrisation des corps par le moyen du feu extrieur qui en dsunit les parties en sparant ou vaporant l'humide qui les liait27. Les anciens auteurs avaient grand soin de mettre en garde contre l'identification trop simple du feu employer dans cette opration avec le feu vulgaire. Il disaient qu'il fallait employer un feu humide. Nous nous servons encore d'un semblable feu sous le nom de bain-marie qui est, d'ailleurs, une expression alchimique. Mais nous ne connaissons plus gure que le bain-marie l'eau simple. Tandis que le feu humide des sages tait un bain-marie leau pontique. Ce terme dsigne le mercure des sages ; il en est un des nombreux synonymes. Le mercure des sages est loin d'tre le mercure-mtal. Sur ce point on se trouve aujourd'hui p.95 d'accord. Nanmoins les alchimistes donnaient tant de sens au vocable mercure qu'on ne sait pas exactement ce qu'ils entendaient par mercure des sages. Ainsi ils appelaient couramment mercurius a natura coagulatus, tout mtal solide, tandis que le mercure-mtal est liquide la temprature ordinaire. Ils disaient aussi que le mercurius corporalis metallorum tait le mercure des mtaux prcipits et, si on se rapporte leur dfinition du mercurius coagulatus, on voit que le mot mercure signifie pour eux un prcipit mtallique, solide par consquent. Peut-tre alors cette eau pontique- qu'il ne faut pas confondre avec le vinaigre trs aigre dit
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En effet, les conclusions htives en science risquent, notre poque, d'tre infirmes. Au moment o ce volume est sur la point d'tre mis sous presse, on me communique des brevets fort curieux concernant la fabrication artificielle de l'or, de l'argent et du platine par la transformation d'un mtal trs rpandu dans la nature : la fer ou ses modifications. Ces procds sont fort intressants en ce qu'ils ralisent la transmutation inverse de celle de RAMSAY et qu'ils permettent de passer d'une srie de corps une autre. La dcouverte est en ce moment tudie par une commission d'ingnieurs et de savants, mais dj l'on croit savoir que les rsultats sont certains et mme susceptibles d'une application industrielle. Ce que je connais d'un de ces procds me permet d'ajouter qu'il est dans ses grandes lignes une clatante confirmation de la mthode alchimique. PERNETY loc. cit.
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aussi eau pontique (probablement l'acide sulfurique ou l'acide azotique) - tait-elle une solution collodale. Nous ne connaissons pas pourtant de solution collodale qui possde la proprit de rduire les corps leurs premiers principes, - c'est--dire d'en dgager spontanment les atomes, vertu attribue l'eau pontique. Ce qui tendrait le faire croire c'est que le feu spcial, destin chauffer ce bain-marie, s'appelait feu philosophique. On dsignait par l le leu cleste rpandu partout , qui fait tout et dtruit tout , qui lave les impurets de l'eau , qui change la nature de l'eau , qui vivifie et illumine le corps lorsqu'il se mle lui28. Notre lectricit correspondrait, alors, ce feu. En effet, si sous le nom d'lectricit nous comprenons un phnomne gnral, elle se trouve rpandue partout ; elle fait tout puisque le courant intrap.96 intra-atomique constitue la stabilit de la matire ; elle dtruit tout, car elle dmatrialise aussi la matire ; elle lave les impurets de l'eau puisqu'elle la strilise ; elle en change galement la nature par le fait de l'lectrolyse ; elle vivifie le corps par l'lectrisation et la darsonvalisation : nanmoins elle ne l'illumine pas jusqu' prsent, quoiqu'on ait rendu des poissons transparents en leur faisant avaler une petite ampoule incandescence et qu'on puisse apercevoir le squelette humain travers les chairs, grce la radiographie. Si l'on songe que l'on obtient aujourd'hui assez facilement les solutions collodales par l'lectricit, on est bien induit penser que l' eau pontique tait une semblable prparation. D'autre part, nous reconnaissons aux mtaux collodaux la facult de se comporter, dans certains cas, comme de vritables ferments mtalliques. Or, la fermentation des mtaux jouait un grand rle en alchimie. Il fallait absolument que la matire transmuer soit d'abord fermente. C'tait un des, principaux secrets du magistre, c'est--dire du grand uvre. En somme la calcination qui purifie et pulvrise un corps par un feu humide se rduit en une prparation collodale dudit corps dans lequel les molcules se trouvent pour ainsi dire pulvrises et partant purifies. Elle s'obtenait, sans doute, en faisant passer un courant travers une autre solution galement collodale (eau pontique), ce qui ralisait le feu humide. Mais alors une question se pose. Les alchimistes connaissaient et savaient manier l'lectricit ? On me permettra de ne pas rpondre. Les rsultats incontrls qu'ils prtendent avoir obtenus n'ont pas t assez tudis p.97 pour pouvoir avancer l'affirmative ou la ngative. Les checs des souffleurs , qui se sont contents d'employer le feu vulgaire et ont toujours fait sourire les sages , laissent cependant penser que ceux-ci avaient tout au moins souponn l'action de l'lectricit. La putrfaction, selon les auteurs, dtruit la nature ancienne et la forme du corps putrfi ; elle le transmue en une nouvelle manire d'tre pour lui faire produire un fruit tout nouveau. Elle tait considre comme le corollaire de la solution ou conversion de l'humide radical fixe en un corps aqueux , cause par l'esprit volatil cach dans la premire eau. Cet humide radical fixe se dfinissait plus particulirement la semence et la base des mtaux. On a vu que la calcination avait pour but de sparer l'humide qui lie les parties d'un corps. On doit donc penser que l' humide, - correspondant indniablement l'lment eau, - n'est autre que l'ther intra-atomique dans lequel baignent les lectrons. Les alchimistes donnaient des noms divers l'humide radical. C'tait pour eux la menstrue autrement dit le milieu gnrateur, considr comme passif donc fminin - constituant la matire mme ou la substance capable de recevoir toutes sortes de formes d'o procdait le mercure des philosophes. On ne peut gure le concevoir que comme l'ther dont, selon nos hypothses actuelles, sont formes les plus petites particules matrielles et par consquent aussi tous les corps, voire
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PERNETY

Feu philisophique
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mme celui - trouver - qui correspondrait au fameux mercure. p.98 Le soufre des philosophes est la semence qui ragit sur le sel ou matire ou humide radical par le moyen du mercure. Les alchimistes pensaient imiter la Nature dans ses moyens de gnration animale. A la menstrue femelle, ils adjoignaient un sperme mle, de manire produire une putrfaction ou germination. Ils avaient remarqu que rien ne se transforme dans la Nature sans qu'il ne s'opre une fermentation. Or nous savons PASTEUR l'a dmontr - que les putrfactions sont des manires de fermentations et qu'on doit les attribuer des micro-organismes, appels ferments. Dans leur ide l'ther (sel, humide radical) devait entrer en fermentation (ou putrfaction) par un principe actif (soufre) contenu dans une trs petite particule matrielle (mercure). D'aprs la dfinition, le soufre tait ce qui est capable de causer la cohsion des parties des corps. Il faut sans doute, alors, voir en lui l'nergie intra-atomique proprement dite laquelle on attribuerait aujourd'hui l'affinit chimique, cause de la cohsion des molcules. On comprend comment ce soufre pouvait tre contenu dans le mercure des philosophes. La solution convertissait l'ther intra-atomique (humide radical fixe) en un corps aqueux c'est--dire trs subtil et analogue l'ther interplantaire (ou eau) -, que l'on peut concevoir comme un corps semi-matriel, par l'action de l'esprit volatil cach dans la premire eau. Cette eau est dnomme eau mercurielle parce qu'elle contient le mercure des philosophes, c'est l'eau pontique. p.99 Il s'agissait, par consquent, d'obtenir ce que LE BON appelle une dmatrialisation de la matire, soit un corps semi-matriel, par l'action de l'nergie chimique d'une prparation collodale. Du moins on peut concevoir ainsi la solution des sages. Une fermentation atomique ou putrfaction devait s'en suivre qui avait pour rsultat une transformation de la nature mme du corps. Celui-ci alors se trouvait dans l'tat o se trouve le mot dans une cuve : il n'est plus du raisin et n'est pas encore du vin, il fermente. La consquence de cette opration tait la distillation. On peut comparer le corps ainsi distill au jus produit par la fermentation du mot : c'est dj du vin, mais il n'est pas encore fait, il doit toujours travailler. A ce moment, disent les anciens alchimistes, le corps est devenu le rbis androgyne par suite de la conjonction. Ils appelaient ainsi l'opration, corollaire de la distillation, par laquelle le corps s'unissait avec les principes constitutifs de toute substance matrielle, reprsents par le sel (ther), le soufre (nergie intra-atomique) et le mercure (particule purement matrielle). Il y avait alors, si l'on veut, reconstitution de la matire. Le magistre se compltait par la sublimation et la coagulation. D'aprs les auteurs, ces oprations seraient trs aises faire pour ceux qui en connaissent le secret, mais trs difficiles pour les autres. On peut leur faire crdit d'une semblable assertion, cependant on doit dplorer le mystre dans lequel ils se sont confins. p.100 Le grand uvre comprenait trois stades, appels premier, second et troisime uvre. Le premier consistait obtenir le rbis. Le second tait l'application de l' lixir ou pierre philosophale. Le troisime s'appelait la teinture, mot synonyme de transmutation. Le rbis, s'il n'tait pas convenablement travaill, aurait eu une tendance redevenir un corps semblable celui qui avait t pralablement dissoci par la calcination. Il fallait lui donner, en quelque sorte, le coup de pouce qui le fasse voluer ; il fallait, selon l'expression alchimique, lui incorporer ce qui anime . L'lixir tait destin jouer ce rle. Alors on procdait la sublimation. C'tait selon les textes, une opration se rapprochant beaucoup de la distillation. En effet, le vin pour nous servir d'une comparaison dj employe, se perfectionne lui-mme par une seconde fermentation, aprs tre sorti de la cuve. Mais l s'arrte l'analogie. Car le vin n'est pas autre chose que le rsultat de diverses transformations, il ne constitue
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pas un produit de transmutation. Pour qu'il y ait rellement transmutation il faut que la nature du corps soit change. Or ce changement doit s'oprer dans les atomes mmes dont le corps est form. Le rbis est dj un corps rtabli sur d'autres bases. Il n'est plus adquat ce qu'il tait avant d'avoir t trait. Nanmoins il ne se trouve pas chang dans ses lments intrinsques : ses particules se sont bien reconstitues et sont devenues diffrentes de ce quelles taient, mais elles demeurent encore semblables elles-mmes. Il faudra donc quelles subissent une nouvelle fermentation. p.101 La fermentation hermtique est le corollaire de la sublimation. C'est l'opration la plus secrte de toute l'alchimie. Elle se fait par l' lixir. Si on ne possde pas ce dernier elle est irralisable. C'est pourquoi la fabrication de l'lixir, autrement dit la recherche de la pierre philosophale, passe au premier plan chez les auteurs anciens. Avant tout il convient de trouver ce fameux agent transmuant. Quand le rbis a t trait par l'lixir et que ses particules se sont converties en d'autres, constitues par des lments intrinsques absolument diffrents, il faut donner au corps sa teinture. En effet, un rbis ferment est un corps volu, mais nullement fix. Si on le laissait dans cet tat, en lui fournissant continuellement lnergie volutive, il voluerait toujours et traverserait les stades les plus divers des rgnes de la Nature sans s'arrter jamais. La chose n'est peut-tre pas ralisable ; mais, par hypothse, il est loisible de la concevoir. Si on ne lui fournissait plus d'nergie volutive, il s'arrterait un stade quelconque, mais ne pourrait s'y maintenir, tant dans une phase d'instabilit. Il est donc ncessaire de le fixer dans un stade d'volution bien dtermin. Le fixatif employ est la teinture. Et l'opration dernire, qui consiste. recueillir le corps artificiellement obtenu, s'appelle coagulation. p.102 Les auteurs ont surtout parl de la teinture mtallique et ils ont envisag principalement celle de l'or, parce qu'ils considraient ce dernier mtal comme le plus volu de tous les corps inorganiques. Cette teinture est encore plus mystrieuse que la pierre philosophale. Lui tait-elle identique ? Certains l'ont cru, d'autres l'ont affirm ; quelques-uns ont cependant dit qu'elle tait diffrente. Les plus srieux des alchimistes prtendent qu'elle est constitue par du soufre exalt. L'exaltation se rsumerait, en dernire analyse, dans l'opration mme du grand uvre. Il faudrait donc traiter le soufre comme on traite le corps transmuer. Mais si par soufre on entend l'nergie intra-atomique mme, on ne conoit pas bien comment il faut oprer. Le grand uvre est unique dans sa formule, mais son application est triple. On fait un grand uvre pour raliser la transmutation. Celle-ci toutefois ncessite un lixir et une teinture. Pour obtenir l'lixir, on fait galement un grand uvre et pour avoir la teinture, on fait encore un grand uvre. Il y a donc trois magistres : la mdecine du premier degr, la mdecine du second degr et la mdecine du troisime degr, ce sont les noms que les anciens auteurs lui donnent. Il ne faudrait pas s'imaginer toutefois que les sept oprations du grand uvre peuvent tre entreprises sparment. Tous les auteurs ont fait soigneusement remarquer que ces oprations devaient s'entendre comme des stades d'un seul et unique traitement de la matire premire. C'est leur besoin d'analyse et de critique qui les a incits diviser ainsi le travail. Sachez que toutes les oprations appeles putrfaction, solution, coagulation, ablution et fixation consistent dans la seule sublimation, qui se fait dans un seul vase et non dans plusieurs, dans un seul jour dit ARNAUD DE VILLENEUVE. p.103 Et LILIUM conclut plus simplement encore : Notre magistre se fait d'une seule chose, par une seule voie, et par une seule opration .
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En examinant la Table d'meraude ainsi qu'une charte des philosophes , c'est--dire une formule du grand uvre, on se rendra compte des difficults que ce dernier prsente. Table d'meraude p.103 108 Interprte comme la formule du grand uvre. 1. Il est vrai, sans mensonge, trs 1.On doit entreprendre l'opration du grand uvre en vritable. suivant une voie absolument certaine. Connaissant la vrai, c'est--dire la vrit sur le processus de l'volution de la Nature, on travaillera sans mensonge, autrement dit en ne s'illusionnant jamais et en s'cartant pas de sa voie ; on demeurera ainsi dans le trs vritable, soit dans la conformit avec ses hypothses fondes sur le vrai. 2. Ce qui est en bas est comme ce 2. Ce qui est en bas c'est le fixe, particule matrielle qui, qu' est en haut est ce qui est en dans les expriences ordinaires, se trouve indestructible : haut est comme ce qui est en bas, c'est donc l'atome. Ce qui est en haut c'est le volatil, ou pour faire les miracles d'une seule lectron, particule semi-matrielle qui est susceptible d'tre chose. spare de l'atome lequel, alors, se dmatrialise suivant le terme consacr aujourd'hui- Tout corps est constitu par des atomes, eux-mmes composs dlectrons, ces deux principes ne font qu'un. Le corps traiter par le grand uvre doit donc uniquement tre considr sous un aspect atomique. On prendra une seule chose - un corps simple - et on ne considrera que ses atomes et ses lectrons. 3. Et comme toutes choses ont t 3. Dans cette seule chose - dans ce corps simple traiter et sont venues d'un, ainsi toutes tous les lments (atomes et lectrons) sont venus d'un choses sont nes dans cette chose principe. Celui-ci est l'ther qui a form les lectrons. Les unique par adaptation. alchimistes le nomment le sel, ou chose unique. C'est par son adaptation (ou volution) que toutes choses se sont constitues dans un milieu semblable puisque l'ther est le milieu intra-atomique. Il faudra donc dsadapter cet ther et le dgager des lectrons mme : en somme dmatrialiser le corps. 4. Le Soleil en est le pre, la Lune 4. La pierre qui nat sagement en lair (dans le vent) c'est le en est la mre, le vent l'a port soufre. Le ventre du vent est l'uf philosophique ou vase dans son ventre, la Terre est sa employ pour l'opration du grand uvre. Comme le soufre nourrice. est contenu, par dfinition dans le mercure, le vent doit tre considr ainsi qu'un synonyme de ce dernier. Lorsque le soufre n'est pas encore manifest, il est l'tat d'embryon. Le Soleil en est le pre parce que le soufre, ou nergie intraatomique, est une modalit de l'attraction universelle cause par l'induction lectro-magntique du Soleil. La Lune en est la mre parce que sous le nom de Lune les alchimistes entendent la Nature en tant que plasma d'volution. Mais la Terre est sa nourrice parce que cette nergie intra-atomique

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5. Le pre de tout le Thlme est ici - sa force est entire si elle est convertie en terre.

6. Tu spareras la terre du feu, le subtil de l'pais, doucement avec grande industrie.

7. Il monte de la terre au ciel et de rechef il descend sur terre, et il reoit la force des choses suprieures et infrieures.

8. Tu auras par ce moyen toute la gloire du monde et toute obscurit s'loignera de toi.

est contenue dans la matire ou terre et en quelque sorte nourrie par elle. Lorsque l'oprateur aura dgag l'lectron de l'atome, il mettra en action l'nergie intra-atomique (ou soufre) de son mercure. 5. Ce soufre est le bien, le Thlme ou cause de l'affinit chimique, pre de tout. Sa force demeure entire quand elle est convertie en cette particule indestructible qui doit se considrer comme une unit nergtique, - base de tous les corps et vraie terre principe, disent les alchimistes. Il faut donc pratiquer l'ingrossation, action par laquelle le volatil (ou lectron) et le fixe (ou atome) se mlent intimement. Alors on aura vritablement du soufre converti en terre, c'est--dire de l'nergie intra-atomique maniable. 6. Lorsque l'lectron sera dgag de l'atome, il faudra bien prendre garde de mettre de ct d'abord cet lectron (terre), puis de recueillir l'nergie intra-atomique de l'atome trait (feu), de manire sparer le champ magntique ( subtil) de l'ther intra-atomique (pais). Il sera ncessaire d'oprer avec beaucoup d'industrie, c'est--dire d'ingniosit, tout doucement, donc avec adresse. 7. L'extraction du mercure de la minire (ou corps matriel) qui le contient se fait par cohobation, opration pendant laquelle les vapeurs (ou particules impondrables) dudit mercure montent du fond du vase au sommet de ce dernier. Prendre la force des choses suprieures et infrieures c'est donc extraire le mercure et le mettre ensuite en digestion (en mouvement) pour le faire circuler dans le vase ou uf philosophique et enfin le fixer au fond. 8. Le grand uvre se rsume dans ce prcepte clbre : solve coagula. Il faut dissoudre le corps traiter puis le coaguler de nouveau. Il y a donc, de toute ncessit, une conversion des lments. Si on l'obtient, on possdera, en effet, toute la gloire du monde, puisqu'on ralisera l'uvre volutive de la Nature. Les alchimistes ont toujours fait observer qu'il tait ncessaire de mettre le dessous dessus et le dessus dessous. Cette conversion, disent-ils ne doit pas s'oprer en faisant passer le mixte d'un rgne dans un autre. Cela est vident, si par mixte on entend un corps compos. Il n'y a pas transmutation quand un vgtal prend dans le sol un corps compos pour le modifier suivant des ractions ordinaires et en faire du tissu organique. Tandis que, si on prend un corps simple et qu'on le change en un autre corps simple il y aura transmutation, puisque latome du premier se sera rellement transform. Cette transmutation ne peut avoir lieu que si les particules composantes du premier corps simple ont t d'abord dissocies de manire ne plus mme constituer d'atomes. Ensuite ces particules devront tre de nouveau amenes former des atomes. Cependant

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ces derniers devront ncessairement tre diffrents, sans quoi on n'obtiendrait pas une transmutation et le corps obtenu serait semblable au premier, ce qu'il ne doit pas tre. Dans ces conditions, entre la dissolution ou dissociation de la matire et sa coagulation ou reconstitution, une conversion des lments doit se produire. Les anciens disaient qu'on pouvait la raliser en fixant le volatil et en volatilisant le fixe, soit en transformant l'lectron en ther et l'ther en lectron. On conoit combien l'opration est difficile. 9. C'est la force forte de toute 9. Les alchimistes, voulant rsoudre la difficult de la force, car elle vaincra toute chose conversion des lments, en suivant des voies naturelles, ont subtile et pntrera toute chose pens qu'en faisant agir un ferment sur la matire dissocie solide. ils obtiendraient un rsultat. Logiquement, il semble que la transmutation dans la Nature doit avoir lieu suivant une sorte de fermentation. C'est pourquoi la recherche de cet agent transmuant appel lixir ou pierre philosophale a t le but principal de leurs travaux. Ils ont dit que cet lixir doit contenir la force forte de toute force - soit de l'nergie intra-atomique : c'est ce qu'ils appelaient l'esprit universel du monde. Mais cette force devait tre corporifie dans une terre vierge, par consquent incorpore dans un atome absolument neuf, donc fabriqu par l'oprateur. Il en rsulte que la confection de la pierre philosophale tait en tous points semblable celle de la transmutation mme : on devait dissoudre puis coaguler. Cependant la coagulation ,de la pierre ne devait pas tre immuable. L'esprit devait pouvoir en tre extrait afin d'tre projet sur le corps dissous (dissoci) pour le faire fermenter et foisonner. D'o le nom de poudre de projection donn aussi la pierre philosophale. Cette projection pntrait les lments spars, aussi bien le subtil (ou volatil c'est--dire l'ther du corps) que le solide (o pais c'est--dire l'lectron semimatriel). 10. Ainsi l'Univers a t cr. 10. La transmutation reprsentant une vritable cration, c'est bien une uvre cratrice analogue celle de l'Univers que se proposait de raliser l'alchimiste. Les noncs suivants dans la Table d'meraude ne s'appliquent point au grand uvre. ** * p.108 Ce serait une erreur de croire que l'ide de la possibilit de la transmutation ait t jamais compltement abandonne par les chimistes. Ceux-ci, en gens de science avertis, n'ont pas pu ignorer les tendances volutionnistes qui peu peu s'infiltraient, aprs LAMARCK et DARWIN, dans toute la philosophie scientifique. BOUTARIC, parlant dernirement de l'unit de la matire, faisait observer que dj, au commencement du XIXe sicle, la grande dcouverte de DAVY - la dcomposition des terres alcalines par un courant lectrique -, avait fait penser que d'autres substances, considres comme simples, pouvaient de mme tre ddoubles, Quelques annes plus tard, GAY LUSSAC d'une part,
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de l'autre, montraient que deux radicaux composs - le cyanogne et l'ammonium pouvaient se comporter dans beaucoup de ractions comme des corps simples. Ces expriences conduisaient l'unit de la matire.
AMPRE

p.109 Et de mme qu'en chimie organique on peut driver un nombre immense de composs de quelques lments, de mme on pouvait penser que les corps rputs simples drivaient, par des polymrisations, d'une matire primordiale unique 29. En 1815, WILLIAM PROUT mit la loi suivante qui porte son nom : les poids atomiques des corps simples sont des multiples exacts du poids atomique de l'hydrogne . Il pensait que les corps simples n'taient que des condensations des degrs divers de l'hydrogne. Mais les recherches de MARIGNAC sur le chlore prouvrent que la loi de PROUT tait fausse dans son nonc. J.B. DUMAS l'admit cependant comme hypothse, en la modifiant. STAS, plus tard, refit des expriences en vue de dterminer un certain nombre de poids atomiques et, par des procds qui semblent rigoureux, conclut, malgr son ardent dsir d'arriver une thorie analogue celle de PROUT, que l'on devait abandonner les ides de ce dernier. Il dmontra que les poids atomiques des corps simples ne sont des multiples ni de l'unit, ni de la moiti, ni du quart du poids atomique de l'hydrogne. Nanmoins, dans ces dernires annes, un chimiste amricain, G. HINRICHS, critiqua les travaux de STAS. Il prtendit que, si on voulait trouver une loi indicatrice de l'unit de la matire, l'talon adopt pour la dtermination des poids atomiques devait tre chang. BERZELIUS avait choisi l'oxygne. Cet talon serait bien p.110 prfrable l'hydrogne. Ce dernier corps a un poids atomique qui est le plus petit d tous ; de plus, des dterminations trs soignes ont dcel des diffrences de 1% dans la valeur de ce poids atomique. Une telle erreur de base se multiplie ncessairement -, et jusqu' plus de deux cents fois -, dans l'valuation des poids atomiques des autres corps. Il parat donc difficile de raisonner srieusement avec les donnes que l'on possde. Selon HINRICHS l'talon des poids atomiques ne devrait tre ni un gaz, ni un liquide. On ne prend pas, dit-il, un mtre-talon en gomme lastique, mme sous une tension dfinie et une temprature donne. Donc, la matire talon doit tre solide, compacte d'une grande duret, d'une rsistance chimique considrable et enfin d'une puret absolue, - de manire chapper toutes les actions ordinaires. Il n'y a gure que le diamant qui satisfasse ces conditions. Ces ides nouvelles ont t discutes. Elles ne sont pas uniformment admises, loin de l. Mais, elles ont provoqu la rvision des poids atomiques. Stphane LEDUC, Daniel BERTHELOT et PH. A.GUYE ont propos mme d'adopter pour cette rvision des mthodes d'ordre physicochimique. Il convient de dire aussi que plusieurs dcouvertes rcentes incitent rechercher le fil conducteur de l'volution de la matire. Nous connaissons actuellement quatre-vingts corps simples environ qui n'ont jamais pu tre dcomposs par aucun moyen, mais l'esprit humain se refuse admettre l'existence de quatre-vingts matires diffrentes. Il nous semble bien que la matire doit tre une. p.111 L'astronomie physique, du reste, nous invite penser ainsi. Les analyses spectrales de ont dmontr que le spectre d'une toile est d'autant plus simple que la temprature de cette toile est plus leve. De plus, il a t constat que, d'une faon gnrale, mesure que la temprature des toiles s'abaisse, les corps apparaissent dans l'ordre croissant des poids atomiques.
LOCKYER
29

A. BOUTARIC

Lunit de la matire, article paru dans la Revue Scientifique du 21 janvier 1911


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En somme, une toile trs chaude contient moins de corps simples qu'une toile plus froide. Il parait donc y avoir une volution de la matire. Et quand la Table d'meraude dit - Ainsi l'Univers a t cr, elle exprimerait une vrit, si l'on entend la cration ou multiplication des corps, comme une consquence de l'volution. D'autre part, malgr de multiples expriences, les lectrons constitutifs de l'atome ont toujours t trouvs identiques eux-mmes. Ils semblent bien tous poss6der une charge lectrique semblable. Quant la masse, elle est pareille chez tous, autant qu'on a pu s'en rendre compte : elle a t value environ les deux millimes de la masse d'un atome d'hydrogne. Ces diverses considrations militent en faveur de la thorie de l'unit de la matire. Mais si la matire est une et que les corps simples sont seulement le rsultat de l'volution, il doit tre possible de raliser cette volution dans un laboratoire et d'oprer la transmutation'? Personne n'en doute plus aujourd'hui. D'ailleurs on en a des preuves. p.112 Sir WILLIAM RAMSAY et SODDY ont dmontr que le radium donnait naissance un gaz appel manation du radium et que ce gaz produisait spontanment l'hlium. Or, RUTHERFORD a prouv que les rayons a des corps radioactifs ne sont pas autre chose que des atomes d'hlium. Il a t reconnu ensuite que ces rayons , qui constituent 99% du total de la radiation du radium (le reste tant compos de rayons et ), sont forms par des ions positifs. Voici, au sujet des ions, quelle est la thorie de THOMSON ; (lord KELVIN) : l'atome d'un gaz dissoci est d'abord neutre, c'est--dire compos d'lments qui se neutralisent ; il perd alors quelques-uns de ses lectrons ngatifs ; ceux-ci s'entourent de certaines molcules neutres qui les environnent en vertu d'une action lectrostatique analogue celle qui produit l'attraction d'un corps par un autre lectris et avoisinant ; ces lectrons ngatifs entours de molcules neutres sont les ions ngatifs ; mais l'atome dbarrass d'une partie de ses lectrons ngatifs, possde alors ncessairement un excs de charge positive ; il s'enveloppe son tour de molcules neutres et constitue ainsi l'ion positif 30. Cette thorie est en conformit avec, les ides alchimiques. N'a-t-on pas vu, en effet, dans l'expos du grand uvre, que celui-ci consistait principalement dissoudre puis coaguler ? Il y a bien dissolution quand un gaz est dissoci. Il y a galement coagulation quand l'atome est parvenu constituer un ion positif. Cette coagulation ralise mme l'union du fixe (latome compos surtout d'lectrons positifs) et du volatil (les molcules neutres du gaz). p.113 Mais sir WILLIAM RAMSAY ne s'en est pas tenu au premier essai de transmutation. Il a ralis la transmutation du cuivre en potassium, en sodium et en lithium, et celles du silicium, du titane, du plomb, du zirconium et du thorium en carbone, - toujours en se servant de l'nergie concentre que libre l'manation du radium. DEBIERNE a produit spontanment l'hlium par l'actinium. SODDY a obtenu le mme corps par le thorium et par l'uranium et Mme CURIE enfin par le polonium. Ce sont indniablement des transmutations au sens trs alchimique du mot. Dans ces conditions on peut se demander si l'manation des corps radio-actifs n'est pas la fameuse pierre philosophale. On a vu que la pierre philosophale ou lixir n'est, en somme, qu'un ferment. Elle opre un changement dans la nature des atomes du corps transmuer. A ce compte-l l 'manation du radium, dans la premire exprience de sir WILLIAM RAMSAY, produit bien un changement dans la nature des atomes dudit radium, puisqu'il occasionne des ions positifs ou atomes d'hlium. RUTHERFORD considre l'manation comme un gaz matriel : elle se diffuse et se condense la faon des gaz. sans doute, crit LE BON, l'manation a des proprits communes avec les corps matriels, mais ne diffre-t-elle pas singulirement de ces derniers par sa proprit de s'vanouir en quelques jours,
30

Cf. G.LE

BON,

volution de la matire, p. 109 et suiv.


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mme enferme dans un tube scell, en se transformant en particules lectriques31 ? P114 Et il en conclut que c'est une de ces substances intermdiaires entre la matire et l'ther. Elle est matrielle en partie, puisqu'on peut la condenser, la dissoudre dans certains acides et la retrouver par vaporation ; elle n'est qu'incompltement matrielle, puisqu'elle finit par disparatre entirement, en se transformant en particules lectriques32 . Mais cette manation n'est qu'un des multiples phnomnes de la radioactivit. Toutefois tous les corps radioactifs ne la produisent pas. Seuls le radium, le thorium et l'actinium ont t reconnus jusqu'ici comme la dgageant. Encore les manations de ces trois corps ne prsentent-elles point les mmes caractres. Celle du radium disparat beaucoup -moins vite que celles du thorium et de l'actinium. Elles ont toutes cependant la facult de produire ce que l'on nomme la radioactivit induite, c'est--dire de communiquer aux gaz ou aux, mtaux, qui se trouvent dans le voisinage, la proprit de devenir eux-mmes radioactifs. Cette nouvelle radioactivit ne disparat pas aussi vite que l'autre. Elle rsiste nanmoins aux traitements chimiques les plus nergiques. Mais si on chauffe au rouge blanc un mtal, rendu radioactif par induction, il perd sa radioactivit qui se rpand sur les corps voisins. Or la conception actuelle attribue la radioactivit une transformation de l'atome selon Marie Curie, elle mme33. Il faut donc admettre que tout corps, qui est induit par lmanation subit une transformation dans ses atomes. P 115 Dans ces conditions, si cette manation n'est pas proprement parler la pierre philosophale, on doit ncessairement convenir qu'elle en est sans doute une qualit, - peut-tre la qualit primordiale. En effet, du moment qu'il y a transformation de l'atome, celle-ci peut se concevoir, selon le langage alchimique, comme le rsultat d'une fermentation. Mais il est difficile de se faire une ide exacte de la pierre philosophale. Les sages, dit ISAAC HOLLANDAIS cit par PERNETY dans la prface de son dictionnaire, ont donn beaucoup de noms diffrents la pierre. Aprs qu'ils ont eu ouvert et spiritualis la matire, ils l'ont appele Chose vile. Quand ils l'ont eu sublime, ils lui ont donn les noms de Serpent et des Btes venimeuses. L'ayant calcine, ils l'ont nomme Sel ou quelque autre chose semblable. A-t-elle t dissoute, elle a pris le nom d' Eau et ils ont dit qu'elle se trouvait partout. Lorsqu'elle a t rduite en huile, ils l'ont appele Chose visqueuse et qui se vend partout. Aprs l'avoir congele, ils l'ont nomme Terre et ont assur qu'elle tait commune aux pauvres et aux riches. Quand elle a eu acquis une couleur blanche, ils lui ont donn le nom de Lait virginal et ceux de toute autre chose blanche que ce puisse tre. Lorsque de la couleur blanche elle a pass la rouge, ils l'ont nomme Feu et de tous les noms des choses rouges. Ainsi dans les dnominations qu'ils ont donnes la pierre, ils ont eu gard aux diffrents tats o elle se trouve jusqu' sa perfection (Liv. I, Ch. CXXVI de ses uvres sur les minraux).
31 32 33

G. LE BON Lvolution de la matire p.131 G. LE BON p.132 Mme.P. CURIE, Trait de la radioactivit 1911

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P 116 Les auteurs en tout cas ne paraissent pas d'accord son sujet, probablement parce que cette pierre n'a jamais t trouve. Comme ils sont tous d'avis que la Table d'meraude en donne la description, ce n'est gure qu'en examinant celle-ci ce point de vue spcial que l'on peut avoir quelques donnes. Malheureusement il est impossible de prciser quoi que ce soit l'heure actuelle. Notre chimie, malgr ses progrs, est encore trop loin du grand uvre et l'alchimie est toujours obscure, parce que les textes ne sont pas lucids.

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Table dmeraude Interprte comme une description de la pierre philosophale. 1. Il est vrai, sans mensonge, trs 1. L'lixir ou pierre philosophale existe vritable. bien dans la nature - il est vrai. On peut le dcouvrir en se livrant des recherches sincres, sans mensonge. On peut le souponner par hypothse car il est vritable. 2. Ce qui est en bas est comme ce qui 2. Cet lixir est unique, c'est une seule est en haut, et ce qui est en haut est chose. Il se trouve constitu par des comme ce qui est en bas pour faire les principes infrieurs, qui sont en bas, miracles d'une seule chose. autrement dit des particules matrielles, -et par des principes suprieurs, qui sont en haut, soit des lments nergtiques. Toutefois ces principes sont homologues en lui. C'est donc un corps parfaitement harmonique. 3. Et comme toutes choses ont t et 3. L'lixir est, en outre, constitu d'une sont venues d'un, ainsi toutes choses faon trs homogne. Ses lments sont nes dans cette chose unique par sont adapts absolument les uns aux adaptation. autres ; ils proviennent nanmoins de l'ther dont toutes choses sont nes. Il y a par consquent en lui une adhrence complte entre les particules dont il est form. 4. Le Soleil en est le pre, la Lune en 4 La pierre philosophale est le produit est la mre, le vent l'a port dans son de l'inceste du Soleil et de la Lune , ventre, la Terre est sa nourrice. disent les alchimistes. Le soleil est le principe mle, l'homme, donc le soufre ; la Lune est le principe femelle, la femme, donc le mercure. Le soufre peut se concevoir comme l'nergie intra-atomique et le mercure comme une trs petite particule matrielle. Ils sont frres et surs puisqu'ils ont une origine commune : l'ther. L'lixir est par consquent le rsultat de l'union de l'nergie intra-atomique avec une particule matrielle. Il a t obtenu par le vent du ventre, c'est--dire par la putrfaction. La Terre l'a nourrie parce que le mercure tait considr comme la nourriture de l'enfant. Donc l'lixir (ou enfant) est contenu dans un corps matriel (une terre). C'est pourquoi il a

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t appel pierre. 5. Le pre de tout le Thlme est ici : 5. Le principe mme de l'affinit sa force est entire si elle est chimique, le Thlme est renferm convertie en terre. dans l'lixir. Bien que celui-ci soit converti en terre, c'est--dire soit un corps matriel, ce principe conserve toute son nergie. On peut, par consquent, utiliser cette dernire. 6. Tu spareras la terre du feu, le 6. La pierre philosophale portait le nom subtil de l'pais, doucement avec de poudre de projection. On la grande industrie. projetait comme un ferment quand le corps traiter tait convenablement dispos. Il fallait pour cela que les lments dudit corps soient parfaitement dissocis et que l'on ait spar l'atome (terre) des lectrons feu, et les molcules de gaz (subtil) des particules liquides ou solides (pais). 7. Tu auras par ce moyen toute la 7. La dcouverte de la pierre gloire du monde et toute obscurit philosophale permettant la s'loignera de toi. transmutation, donne la possibilit de fabriquer artificiellement de l'or, d'o celle d'acqurir de la gloire et de sortir de l'obscurit en devenant clbre. La suite de la Table d'meraude ne s'applique pas la pierre philosophale. p118 Telle est la manire dont on peut comprendre l'alchimie ancienne en s'aidant des dcouvertes et des conceptions rcentes. Il est possible, toutefois, que cette manire ne soit pas la bonne. Car rien n'est moins ais entendre que les propos des alchimistes. Ceux-ci, en effet, se complaisent dans l'amphigouri. PERNETY, qui parat les avoir tudies de prs et qui, au surplus, est un moderne puisqu'il crivait au XVIII, sicle, n'hsite pas dire : Ls philosophes n'expriment point le vrai sens de leurs penses en langage vulgaire et il ne faut pas les interprter suivant les ides que prsentent les termes en usage pour exprimer les choses .communes. Le sens que prsente la lettre n'est pas le leur. Ils parlent par nigmes, mtaphores, allgories, fables, similitudes, et chaque philosophe les tourne suivant la manire dont il est affect34 . p119 explique le grand uvre comme un roi qui soutient un sige et emploie des termes d'art militaire. BASILE VALENTIN fait de la morale.
DENIS ZACHAIRE
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PERNETY

Langage
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D'autres racontent un voyage du ple arctique au ple antarctique. Plusieurs font tout bonnement de la mythologie et mlangent les divers dieux de l'Olympe. Quelques uns s'expriment comme des astrologues et bouleversent le systme plantaire. Aucun ne peut tre contrl par les autres. La terminologie de tous est minemment variable. Mieux encore, dans le mme trait, un mot a souvent une multitude de sens. Le soufre de l'un est le mercure de l'autre et le sel est indiffremment soufre ou mercure. Puis, quand l'auteur craint encore de parler trop explicitement, il ne se fait pas faute d'avoir recours la cryptographie : il renverse l'ordre des lettres, les brouille, en ajoute d'inutiles et finalement traduit sa pense par idographismes, par signes cabalistiques, par chiffres. On dirait que ces philosophes et ces sages ont appris crire dans l'Apocalypse. Il est vrai que ce dernier document est susceptible d'une interprtation alchimique, - en un certain sens du moins. Les mythes grcolatins peuvent galement s'envisager au mme point de vue. Mais on doit se dfier des explications trop faciles des mythes. Ceux-ci ont, comme on le verra plus loin, des sens divers. Cependant le sens alchimique y existe. Il constitue mme un guide pour le chercheur travers le ddale symbolique des ouvrages d'alchimie. P 120 En effet, les mythes expriment l'uvre de la Nature selon des conceptions spciales et, puisque le grand uvre des sages n'est autre que la reproduction de celui de la Nature, il est ais d'tablir des rapprochements. Ce qu'il ne faut pas perdre de vue en tudiant les alchimistes, c'est qu'ils sont des thoriciens d'abord, mais des matrialistes ensuite. Par ce qualificatif de matrialistes, je ne veux pas dire qu'ils ont des ides troites et qu'ils bornent leurs conceptions une ralit restreinte. Tout au contraire, ils savent embrasser les choses de trs haut et ils se montrent synthtiques souhait. Mais ils ne perdent jamais pied, ils ne rvent pas, ils ne font pas de mtaphysique creuse et ne jonglent pas avec la dialectique. Ils sont difficiles comprendre dans les mots, mais nullement obscurs dans les raisonnements. Ce sont des gens de science, avec toute la force du terme. Longtemps, leurs propositions, mal entendues, ont t prises pour des rveries. Aujourd'hui elles nous paraissent acceptables, parce que les dcouvertes que nous venons de faire lgitiment des hypothses semblables. JEAN BECQUEREL l'a fort bien dit : Entre les assertions des philosophes et les ntres, il existe une profonde diffrence . Les premires n'ont t soumises aucun contrle exprimental, elles ne sont que des conceptions de l'esprit et leur porte se trouve limite par les erreurs qu'elles renferment ; les secondes peuvent tre rapproches d'expriences qu'elles ne contredisent pas et, par ce rapprochement mme, entranent notre conviction 35 . Bien que le savant professeur au Musum envisage les philosophes en gnral, son observation s'applique aussi aux alchimistes qui ne sont aprs tout que des philosophes de la matire P 121 Certes ces philosophes ont expriment- : la chimie moderne a mme considrablement profit de leurs travaux pratiques. Ils ne paraissent pas avoir
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JEAN BECQUEREL

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rellement trouv la pierre philosophale ni vraiment produit la transmutation des mtaux. Mais, ainsi que l'a fait remarquer OSTWALD, ct de ces recherches infructueuses, les faiseurs d'or ou alchimistes, ralisrent des amliorations importantes en appliquant certains phnomnes chimiques la mtallurgie, la fabrication du verre et d'autres industries 36 .Dans ces conditions, on est oblig de reconnatre qu'ils possdaient vritablement un esprit scientifique. Ils ne sont donc pas ngliger, tout au contraire. Je demeure convaincu qu'en les tudiant mieux et en lucidant compltement leurs propositions, on glanerait coup sr des ides intressantes au point de vue chimique. Il est probable que ces ides auraient besoin d'tre compltes, voire redresses : mais on ne tarderait pas reconnatre qu'elles ne sont pas absolument fausses. C'est ce qui lgitime les recherches sur l'alchimie ancienne.

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OSTWALD

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P 122 LUCIDATION DE L ASTROLOGIE S'il y a peu de diffrence entre la chimie et l'alchimie, il y en a beaucoup au contraire entre l'astrologie et l'astronomie. On peut mme dire que ces sciences sont, malgr leurs points communs, plutt corollaires qu'homologues. En effet, l'astronomie, telle que nous la concevons aujourd'hui, comprend uniquement l'tude des phnomnes clestes. Tandis que l'astrologie est, en gnral, l'tude des rapports que les phnomnes clestes prsentent entre eux et, en particulier, l'tude des rapports que peuvent avoir ces phnomnes clestes avec les phnomnes terrestres. C'est, si l'on veut, la science du dterminisme cosmique. Mais, comme il est impossible de suivre les phnomnes clestes sans les considrer au pralable indpendamment de leurs rapports, il s'en suit que l'astronomie est ncessaire l'astrologie. Aussi voyons-nous dans l'antiquit, ces deux sciences se confondre. Pendant longtemps, les qualificatifs d'astronome, d'astrologue et mme de mathmaticien ont t synonymes, car on ne peut tre astrologue sans faire de l'astronomie et on ne peut tre astronome sans connatre les mthodes de calcul. P 123 Cependant, ds les premires annes de notre re, la distinction commenc de s'tablir, et petit petit l'astronomie a pris son essor en toute libert. Elle ne tarda pas devenir mme l'antagoniste de l'astrologie. A vrai dire, les astrologues taient depuis longtemps vus d'un fort mauvais il. Un dit de l'an 139 avant J.-C. les avait expulss de Rome. Depuis, ils avaient t contraints de se cacher. La venue du christianisme augmenta encore leur discrdit. Hostile tout ce qui se rattachait aux traditions du pass, le christianisme combattit nergiquement l'astrologie qui avait des sources chaldennes, comme il rpudiait svrement la magie dont l'origine paraissait cabalistique, donc juive. Avec la Renaissance, qui fut en somme un mouvement d'mancipation, l'astrologie reconquit quelque faveur, mais, on peut le dire, bien phmre. L'opinion romaine et chrtienne prvalut son endroit et il a t curieux de voir les anticlricaux du XIX e sicle partager cette opinion, s'imaginant par l faire uvre de libre pense ! Nanmoins, on ne connat pour ainsi dire pas d'astronome des temps modernes qui n'ait pas t attir par l'astrologie. D'aucuns en furent trs frus, tels que Kepler et Tycho-Brah. -D'autres se montrrent trs indulgents envers elle et laissent souponner qu'ils l'ont pratique en silence : Newton par exemple. Plusieurs, sans tre taxs mme de faiblesse son gard, ont toutefois donn entendre que les phnomnes clestes pouvaient P 124 bien avoir quelques rapports avec les phnomnes terrestres : Laplace est de ce nombre. Quant aux astronomes plus rcents, ils se sont bien gards d'y faire la moindre allusion ; mais on connat, par des indiscrtions de familiers, que certains d'entre eux s'y adonnrent : citons LE VERRIER, le P. SECCHI et FAYE. Quant SCHIAP-PARELLI, dans les dernires annes de sa vie, il avait tudi l'astrologie des Babyloniens et commenc en lucider exprimentalement
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quelques points. A l'heure actuelle cependant l'astrologie, en tant que science ancienne, n'est gure tudie par les astronomes des observatoires. Il faut dire aussi que ces derniers ont fort faire et que leur programme de recherches clestes est considrablement surcharg. L'astronomie physique exige pour progresser toute une arme de travailleurs. De plus, elle loigne par son objet de l'astrologie. Il en rsulte que cette dernire est dlaisse par eux. Ce qu'ils en savent, - c'est--dire ce qu'on en raconte dans les histoires de l'astronomie et ce qu'on en dit dans le monde scientifique par suite des travaux rcemment entrepris son sujet, - est bien fait pour les tonner. D'autre part, la dcouverte du rle inexpliqu des tches du Soleil dans les perturbations du magntisme terrestre et l'ingrence ainsi manifeste d'un astre dans un phnomne terrestre les prdispose penser qu'il existe peut-tre une voie scientifique qui conduirait la lgitimation des conceptions astrologiques. Cette manire de voir a t le point de dpart de plusieurs chercheurs qui, depuis une douzaine d'annes, ont entrepris par des mthodes diverses l'lucidation de ces conceptions. On doit mme dire que, de toutes les P 125 sciences anciennes, l'astrologie est celle que l'on possde le mieux aujourd'hui. Il reste encore, sans doute, de nombreuses donnes qui n'ont pas t compltement tudies ni surtout soumises l'exprience ; mais on possde des critres qui permettent de distinguer les erreurs commises par les anciens, ainsi on peut reconnatre les vrits que ces mmes anciens nous ont lgues. Un certain lan a t donn de semblables travaux par une Socit d'Astrologie qui se fonda Paris, il y a quelques annes. Elle groupa, un instant, tous ceux que ces travaux passionnaient. Elle eut une dure phmre parce qu'elle tait une runion plutt qu'une association et qu'elle n'tait pas constitue de manire permettre le respect du travail de chacun. Ceux qui la fondrent avaient oubli qu'une association ne peut tre en aucun cas une collaboration. Ce fut cependant une uvre utile. Les chercheurs qui taient jusque-l demeurs isols prirent contact et purent contrler rciproquement leurs mthodes. Quand ils se sparrent, ils conservrent nanmoins un esprit d'mulation et emportrent dans leur bagage un peu de l'acquis de leurs collgues. Comme ils taient presque tous des gens de science, ayant fait de solides tudes, et qu'ils possdaient le meilleur esprit moderne, ils publirent de-ci del des aperus sur l'astrologie qui sont forts profonds Nous sommes donc en possession de plusieurs mthodes d'lucidation des donnes astrologiques. Il faut s'en fliciter. La multiplicit des moyens, est toujours profitable l'avancement d'une tude. Elle indique dabord que le sujet de cette dernire se trouve susceptible d'tre envisag sous des angles divers. Elle facilite ensuite le contrle des rsultats obtenus. P 126 Nanmoins, pour exposer dans ses gnralits une science, il est ncessaire d'adopter une seule mthode, quitte la comparer ensuite avec les autres. On me permettra de choisir celle que personnellement j'ai prconise jusqu'ici. Je lui trouve de trs grands avantages, - notamment de faire comprendre d'un seul coup la pense des anciens et de mettre ainsi le
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chercheur la porte de ces derniers. Elle me parat poser l'astrologie en sa vritable place, lui conservant son caractre de science du pass, et la rendant acceptable au nom de la logique pour des esprits d'une mentalit diffrente de la ntre, tout en la faisant entrevoir comme possible par suite de dcouvertes et d'hypothses rcentes. C'est la mthode que j'ai expose dans mes cours du Trocadro sur les conceptions astrologiques du Moyen Age. Je dois dire, du reste, qu'elle procde par des raisonnements trs simples, comme pouvaient sans doute en faire les premiers humains. Ces raisonnements sont surtout mathmatiques. En cela je me trouve en parfaite conformit avec l'opinion gnralement admise aujourd'hui sur l'volution des sciences dans l'humanit. G. BIGOURDAN, dont l'autorit en matire astronomique est incontestable, a rsum ainsi cette opinion : L'histoire, dit-il, nous montre l'Astronomie mle dans son dveloppement la Gomtrie et la Philosophie : c'est que l'Astronomie n'est pas la science primitive .Comme les autres, pour faire le moindre progrs, elle p127 exige que l'on sache compter. L' Arithmtique est donc la plus ancienne des sciences : le premier berger en avait dj besoin pour compter ses moutons... Aprs la notion de nombre, c'est la notion de figure qui se prsente immdiatement : l'enfant et le sauvage savent peine compter jusqu' dix et dj ils distinguent les corps d'aprs leur forme ; les mots rond, pointu, se trouvent dans les vocabulaires des langues les plus primitives et, ds l'ge de la pierre, on trouve des figures gomtriques assez rgulirement traces. Aprs l'Arithmtique, la Gomtrie est donc la science la plus ancienne -, et cela doit diminuer notre tonnement de l'tudier dans des lments codifis par EUCLIDE, il y a 2200 ans, et auxquels rien d'essentiel n'a t chang37 . Le savant astronome se demande ensuite si lAstronomie est venue la premire aprs la Gomtrie. Il en doute et il pense qu'un intermdiaire philosophique a d exister. Il voit dans le lien intime que l'on constate entre les gomtres, les astronomes et les philosophes l'indice de proccupations cosmogoniques ayant prcd les proccupations astronomiques. Je m'honore d'tre de cet avis. Seulement je crois qu'en parlant tout de suite de cosmogonie on va un peu trop vite. J'ai tout lieu de penser que les proccupations cosmologiques sont celles qui ont donn lieu l'astronomie primitive. L'homme ayant rflchi, a voulu d'abord savoir o il tait. Il a cherch se situer dans l'Uni~ vers. Ce n'est vraisemblablement que plus tard qu' il a d s'inquiter d'o venait cet Univers. Donc entre la cosmologie et la cosmogonie se place l'astronomie. p128 Il est impossible, ajoute BIGOURDAN, de dire, autrement que par conjecture, quel a t dans le principe l'origine de l'Astrologie, de la science de la divination par les astres, car l'histoire est muette 38 . Cette assertion est juste si on ne considre l'astrologie que comme un moyen divinatoire. Mais si on la voit plutt comme une science de l'Univers l'allure philosophique, ce qu'elle est en ralit -, ou ne tardera pas constater qu'elle est la fille ane
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G. BIGOURDAN G. BIGOURDAN

Lastronomie ; volution des ides et des mthodes 1911, p.2 p.26


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des proccupations cosmologiques. Plus tard, elle servit videmment la divination ; mais, bien que ce qui nous en reste soit surtout divinatoire, nous savons que ce point de vue est seulement secondaire. Il en est de la divination ou horoscopie en Astrologie comme de la fabrication de l'or en alchimie. C'est une application pratique, suscite par l'intrt immdiat. De mme que les alchimistes sont des philosophes de la matires, les astrologues doivent se considrer ainsi que des philosophes de l'Univers. Il n'est donc pas impossible de comprendre l'origine de l'astrologie. J'imagine volontiers que le premier homme qui a pens s'est conduit un peu comme le naufrag moderne jet par le flot sur une le inconnue. Il s'est appliqu avoir des notions sur ce qui l'entourait. P 129 Cet homme, ce premier tre dou de la facult d'abstraire, a d se poser des questions indispensables. O suis-je ? - tel est mon avis le point d'interrogation principal, celui qui surgit avant tous les autres. Il est videmment la consquence de multiples rflexions qui ont pour but de limiter la conscience, de distinguer le moi du non-moi. Mais je crois que cette limitation de la conscience rsume tout le travail psychologique de l'individu qui dbute dans l'humanit. Pris par la ncessit de satisfaire des besoins matriels imprieux, il est aussitt loign de la philosophie pure, quelque tendance qu'il ait de s'y engager ; et il se trouve contraint d'tre pratique. Du reste, dans tous les temps, les spculations philosophiques ont t l'objet des proccupations de gens qui ne se sont gure inquits des besoins matriels de la vie, soit qu'ils eussent t assez riches pour les satisfaire sans effort, soit qu'ils aient profit des organismes sociaux pour en contenter un minimum. Mais aux ges infrieurs de l'humanit, il n'y a pas de richesse et, il n'y a pas d'organisation sociale. Chacun vit comme il peut. Il, faut donc tre pratique. Alors, pour savoir o il tait, l'homme primitif est mont sur l'minence la plus proche. Il a cherch se rendre compte par la vue de l'espace qui se trouvait autour de lui. Ce fut sa premire synthse : elle n'embrassait que ce que l'il peut voir d'un seul coup. Il a ainsi reconnu son horizon. Il n'a sans doute pas tard comprendre que cet horizon tait circulaire. Aprs plusieurs observations du mme genre, il a d mme convenir que l'horizon tait constamment circulaire. De sorte que, pour lui, le monde avait ncessairement la forme d'un cercle. Et quand il a voulu le reprsenter schmatiquement, il n'a pu que tracer un cercle. p 130 Il tudia ensuite ce cercle et, par diverses considrations sur les figures qui y sont contenues, il inventa la gomtrie. J'imagine que, pour lui, l'tude du cercle tait celle de l'horizon mme. En rduisant ce dernier un schma, il fit la premire abstraction et constitua le premier idographisme. Ds lors, il fut enclin tout schmatiser et reprsenter les phnomnes par des idographismes. Lorsqu'il constata l'nergtique, qu'il se rendit compte de la notion de force, il symbolisa de mme celle-ci et ses modifications varies par des idographismes. Poussant plus loin ses raisonnements, il chercha un
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rapport entre sa mcanique rudimentaire et sa gomtrie, et il tablit le Zodiaque. Il est possible toutefois que l'humanit se trouvait considrablement volue quand ce dernier stade fut atteint. Mais, pour bien comprendre cette volution, il est ncessaire de prciser ce qu'on doit penser du Zodiaque. Gnralement on entend par ce mot la cercle de l'cliptique avec ses subdivisions, dont les principales sont les signes embrassant 30 degrs et se caractrisant par des idographismes spciaux. On s'est demand longtemps quelle tait l'origine de la raison de ces subdivisions et de ces idographismes. Comme l'cliptique se projette sur le ciel, ainsi que sur une toile de fond, chacun des signes zodiacaux correspond une constellation. On a cherch un rapport entre ces correspondances. P 131 On n'a rien trouv de satisfaisant. On en a conclu que le mouvement de la prcession des quinoxes, qui a dplac les constellations, a d ncessairement tout brouiller. D'autre part, comme le passage du Soleil dans chacun de ces signes est corollaire d'une phase mensuelle de la Nature terrestre, on a tent un rapprochement entre les deux. On a ainsi tabli des gnralisations superficielles, qui sont, du reste, contredites par les donnes astrologiques. De l'avis de tous les astronomes, on ne sait rien concernant l'origine du Zodiaque. On ne constate qu'un fait : les peuples, quels qu'ils soient, ont employs depuis des temps immmoriaux les mmes idographismes zodiacaux et leur ont attribu des noms qui se trouvent tre soit la traduction, soit l'allitration, soit la drivation, soit l'adaptation par racine de ceux que nous ont lgu les Grecs. A part cela, l'histoire est muette. Or, on arrive trs bien comprendre comment le Zodiaque a pu tre imagin, si on tient compte des donnes astrologiques. En astrologie, tout est zodiaque. J'entends par l que l'on ne se fonde pour raisonner que sur les considrations tires du Zodiaque. Celui-ci parat constituer une thorie gnrale, applicable un cercle quelconque. On est donc induit penser qu'il a une ralit indpendante de toute astrologie. Si, d'autre part, on se reporte aux modes naturels de la connaissances dans les ges infrieurs de l'humanit, on voit que l'invention de la gomtrie d prcder l'tude de l'astronomie. Or, la gomtrie primitive, qu'elle drive ou non de l'tude du cercle reprsentatif de l'horizon, a ncessairement conduit ce que je nomme la thorie P 132 du cercle, c'est--dire au Zodiaque. Plus tard, quand l'homme, aprs s'tre situ dans l'horizon, a voulu se situer dans l'Univers, il a procd du connu l'inconnu et appliqu la thorie du cercle aux courbes dcrites par les astres. Ce que nous nommons ordinairement le Zodiaque ne serait donc que lapplication de la thorie du cercle l'cliptique, celle-ci tant considre comme un cercle, faute d'instruments pour en dcouvrir l'excentricit. Il n'y a, du reste, pas d'autre moyen de comprendre l'astrologie des anciens. Refaisons les raisonnements qui ont amen la constitution du Zodiaquecercle. L'homme monte sur une lvation et voit autour de lui un horizon circulaire. Il se dplace et toujours il constate que l'horizon est circulaire. Il se
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figure, alors, le monde, o il est situ, comme un cercle. Et le cercle lui parat l'image de l'ide la plus gnrale ; car pour lui toute ide ne peut tre que la reprsentation d'une ralit objective : il ne se trouve pas assez volu pour concevoir d'autres ralits. Il est donc enclin naturellement la gomtrie, science toute objective. Ayant trac un cercle sur le sol, il tudie cette figure -pour analyser, en quelque sorte, l'ide gnrale qu'elle symbolise. Il ne tardera pas dcouvrir une premire vrit, savoir que tout cercle possde un centre. Il verra, aussi, facilement qu'un diamtre peut passer par ce centre. 133 Ds lors, il connat le premier postulat d'Euclide : deux points quelconques de l'espace peuvent se joindre par une ligne droite . Je ferai remarquer qu'il est impossible d'arriver ce postulat si on ne raisonne pas dans un cercle, si on ne limite pas en somme son espace : les savantes considrations de LOBATCHEVSKY et de RIEMAN sur l'espace euclidien en sont la preuve. Mais, comme notre premier gomtre a rduit son horizon un cercle restreint, il constate que, s'il en prolonge le diamtre, celui-ci sort dudit cercle. Alors il pose, en corollaire, le second postulat d'Euclide : un segment quelconque d'une droite peut se prolonger indfiniment . Ce qui le conduit ncessairement au troisime postulat : on peut dcrire une circonfrence de centre et de rayon quelconques. Il a ainsi caractris son espace : tout horizon ou tout cercle a un centre, tout centre est situ sur un diamtre tout diamtre est une droite infinie et il y a autant d'horizons et de cercles qu'il peut y avoir de centres. Consquemment, il se demande si toute droite ne contient qu'un centre ou, pour mieux dire, si son centre n'est situ que sur un seul diamtre. Une simple dmonstration lui fera voir qu'une infinit de diamtres passent par ce centre. Y a-t-il moyen de classer cette infinit de diamtres? Si ce moyen existe, il permettra sans doute de distinguer les droites entre elles ; autrement l'tude du cercle sera strile et l'homme sera perdu dans l'infini sans pouvoir convenablement se situer, donc se diriger. P 134 La notion de perpendiculaire ne tarde pas se faire jour. En divisant son cercle par un diamtre fondamental, l'homme arrive dcouvrir que, dans 1infinit des autres diamtres, un seul a la proprit d'tre perpendiculaire au premier. Ils forment entre eux des angles gaux et droits. Il saura, ce moment que par un point pris sur une droite ou peut lever une perpendiculaire et qu'on n'en peut lever qu'une seule . Ce sera le premier thorme de la gomtrie qui n'a de raison que le quatrime postulat d'Euclide : les angles droits sont gaux entre eux. Mais il n'est gure possible de le dmontrer qu'en tudiant le cercle. La notion de perpendiculaire conduit la notion d'angle. Celui-ci devient la mesure gomtrique. Dsormais l'homme pourra saisir, par l'angle, les rapports des figures. Les deux diamtres perpendiculaires prennent ainsi ncessairement une allure fondamentale. Le schma du monde, primitivement un cercle, sera
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complt par celui du cercle divis en quatre parties gales. On trouve ce schma partout. Il a toujours t considr comme minemment sotrique, c'est--dire comme le symbole d'une science profonde. La croix forme par les deux diamtres est, on le sait, de tradition universelle. La chose n'a rien de surprenant. Quand l'homme est pass du domaine physique au domaine mtaphysique, il a raisonn de celui-ci par celui-l. Il a fait de la cosmologie plus gnrale avant d'aborder des problmes cosmogoniques et de remonter vers la cause premire. Il a, par consquent, tendu ses notions gomtriques de l'horizon l'Univers entier et il a conserv comme symbole fondamental la reprsentation dmonstrative du premier thorme de la gomtrie, soit la figure d'un cercle avec ses deux diamtres perpendiculaires. Et lorsque la mtaphysique est devenue la religion, ce symbole a pris un caractre sacr avec un sens sotrique, c'est--dire scientifique. p135 Je crois qu'on aurait tort de penser autrement : ce serait s'imaginer que l'esprit logique n'a pas toujours t l'apanage de l'homme rflchi. Mais cette figure fondamentale a des proprits curieuses. Chacun des points d'affleurement la circonfrence des diamtres perpendiculaires est un point cardinal. Il peut-tre le sommet d'un triangle quilatral. Si l'on trace chacun de ces triangles - figures notables parce qu'elles sont les premiers et plus simples des polygones inscrits -, on se trouve avoir divis la circonfrence en douze arcs gaux. C'est la dcouverte du duodnaire. C'est aussi celle du dodcagone et par consquent de tout l'ordre successif, selon l'expression de CHARLES HENRY. Elle est conscutive de celle d'une srie de polygones, qui sera complte par la srie des polygones de l ordre simultan, du mme CHARLES HENRY, ou figures rgulires procdant du carr, c'est--dire de la jonction par une droite des quatre points cardinaux. On remarquera que cette division de la circonfrence en douze arcs gaux est obtenue par une multiplication. En effet, multiplier cest reporter plusieurs fois une racine pour circonscrire l'espace. En construisant quatre triangles quilatraux aux quatre points cardinaux du cercle, on reporte la racine, constitue par un triangle, en partant de chacun des sommets possibles autant de fois qu'il y a de ces derniers. Il y a 4 sommets possibles ; c'est donc 4 multiplier par 3 (racine du triangle). p136 Cette multiplication (4 x 3) est ce que Pythagore appelait le Ttractis. Or disciple du dit PYTHAGORE, a crit ce sujet : Cela fait douze combinaisons rsultant de quatre lments pris trois trois : c'est pourquoi notre art est reprsent par le dodcadre correspondant aux douze signes du Zodiaque.39 En effet, le Zodiaque est un duodnaire rsultant du Ttractis et les considrations que les astrologues ont faites sur les rapports entre ses divers signes sont tires des lments de la gomtrie du cercle. A ce propos, il convient de noter en passant, que le triangle quilatral s'emploie galement comme symbole sotrique. On complique parfois ce dernier en traant dans un cercle deux triangles quilatraux opposs : c'est
STPHANUS,
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Manuscrit de la Bibliothque Nationale 2.397, folio 35, cit par de lAlchimie


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BERTHELOT,

dans Les Origines

une manire de rappeler que chacun des points cardinaux est susceptible d'tre le sommet d'un triangle quilatral. Ces symboles n'ont, comme on le voit, rien de mystrieux. L'application qui a pu en tre faite est elle-mme trs logique : elle n'est que le rsultat du passage des tudes physiques aux tudes mtaphysiques. p137 Cependant la seule gomtrie du cercle ne constitue pas un Zodiaque. Dans un duodnaire purement gomtrique, les douze points du cercle ne se trouvent diffrencis que par leur origine triangulaire. Entre eux ils ont des fonctions identiques. Tandis que dans un Zodiaque, chacun des points a une valeur prcise. Celle-ci ne se dduit pas de la gomtrie. C'est donc qu'un autre ordre d'ides a t superpos. Cet ordre d'ides est nergtique. Il faut convenir que le premier penseur, en curieux de la Nature sur laquelle aucune notion ne lui tait connue, a d se constituer une mcanique rudimentaire. L'observation d'un simple cours d'eau a pu fort bien lui en fournir les lments. Nous avons pu remarquer aujourd'hui, force d'tudier pratiquement l'lectricit, combien le courant lectrique avait d'analogie avec un courant d'eau. Les diverses lois mcaniques qui rgissent le premier se trouvent parfaitement applicables au second. Cornu a dvelopp surabondamment ce point dans son ouvrage et, de son ct, BJERKNESS a dmontr par la mathmatique qu'il suffisait d'employer un certain systme d'units pour que les formules d'lectrodynamique deviennent identiques aux formules d'hydrodynamique40. Ce sont l, du reste, des considrations qui se rencontrent dans les ouvrages de physique les plus lmentaires. Il est donc lgitime de dire que l'observation et l'tude du courant d'eau peut conduire une mcanique rationnelle. P 138 Nous constatons, d'autre part, que les anciens astrologues distinguaient trois sortes de signes du Zodiaque : les fixes, les communs et les mobiles. Ces appellations ne correspondent rien dans notre esprit et les dveloppements que l'on rencontre leur sujet dans les auteurs sont si loigns de notre manire de penser qu'ils nous gareraient plutt. Cependant, si on examine de prs les qualits attribues aux signes de chacune de ces catgories, on arrive se convaincre que les signes fixes sont ceux de potentiel, les signes communs ceux d'intensit et les signes mobiles ceux de quantit. Je rappellerai ici ce que l'on entend en mcanique par ces termes. Le potentiel d'une force est la pression que cette dernire se trouve susceptible d'exercer. L'intensit c'est la puissance nergtique avec laquelle cette force se manifeste. La quantit enfin est reprsente par le nombre d'units nergtiques constituant ladite force. Envisageons un cours d'eau. Il reprsente une force. Mais nous distinguerons la pression qu'il est capable d'exercer (potentiel), le dbit de son eau (intensit) et combien d'eau il laisse couler (quantit). Ce sont des notions simples, qu'il est facile d'obtenir par l'observation et au surplus de contrler par l'exprience. En gnralisant, on sera conduit poser le postulat suivant :
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CORNU, Corrlations des phnomnes dlectricit statique et dynamique, et actions hydrodynamiques distance

BJERKNESS,

Les

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tout phnomne dynamique est plus particulirement caractris par un des trois facteurs de l'nergie : potentiel, intensit ou quantit. Nous rangerons donc en trois catgories les phnomnes dynamiques que nous constaterons dans un cours d'eau. P 139 D'abord nous pourrons considrer la pression pure et simple de la masse du liquide qui coule. Ensuite la pression acclre par suite de l'inclinaison du courant. Puis, dans ce courant mme, nous verrons se former des tourbillons dans lesquels la pression est particulirement violente et semble distincte des deux prcdentes : en effet, si le phnomne du tourbillon est en rapport direct avec la masse du liquide et l'inclinaison du courant, il est d une cause accidentelle. Enfin, si passant la pratique, nous construisons un instrument rudimentaire pour utiliser la pression gnrale du cours d'eau, nous tablirons une roue mobile sur son axe et munie de palettes : mesure que la pression s'exercera sur ces dernires, la roue tournera. Ce sera la roue de moulin, qui transforme une force vive en travail et permet l'homme d'utiliser la pression de l'eau. Voici donc quatre phnomnes dynamiques dans lesquels le potentiel est l'lment nergtique principal. Les anciens les ont symboliss par les signes zodiacaux du Scorpion (potentiel de la masse liquide), du Verseau (potentiel acclr par l'inclinaison), du Lion (potentiel du tourbillon), et du Taureau (potentiel utilis par la roue de moulin). Effectivement ces quatre signes sont appels fixes. Mais on verra plus loin comment leurs idographismes sont les schmas des phnomnes dynamiques auxquels ils correspondent. Quatre phnomnes dynamiques peuvent, d'autre part, se considrer comme ceux o l'intensit joue le premier rle. Ce sont le dbit gnral du courant, le ralentissement de ce dbit par suite d'obstacles situs sous les eaux, - l'acclration ou le ralentissement du dbit par suite d'une transformation du sens du courant dont la cause pourra tre, soit un coude du cours d'eau, P 140 soit un mouvement tourbillonnaire, - et le ralentissement avec utilisation du dbit occasionn par l'tablissement d'un barrage, premier travail humain en vue de l'exploitation de l'intensit du cours d'eau. Ces phnomnes correspondent respectivement aux signes zodiacaux du Sagittaire, de la Vierge, des Poissons et des Gmeaux, - signes appels communs dont les idographismes sont aussi des schmas naturels. Enfin quatre autres phnomnes dynamiques paraissent plus spcialement caractriss par la quantit. Ils sont d'un ordre dides plus suprieur et exigent, sinon tous du moins deux d'entre eux, des exprimentations pour tre tablis. La vague qui bat l'obstacle semble d'autant plus puissante qu'elle est forme d'une plus grande quantit d'eau : elle se remarque moins dans un cours d'eau que dans la mer dont elle est la principale manifestation. La cascade est au contraire propre aux cours d'eau ; elle d'autant plus belle et plus forte que sa nappe est considrable. Maintenant, si on veut reproduire artificiellement une cascade quand on a seulement sa disposition une eau dont la surface est plane, il est ncessaire d'lever cette eau : il faudra donc puiser, puis dverser le liquide par un moyen quelconque,
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dont la pompe aspirante et foulante sera le moyen perfectionn ; ce sera une cascade, exprimentale si l'on veut, o la quantit d'eau puise et dverse sera plus particulirement apprcie. Mais la vague, la cascade et l'puisement sont des ruptures de l'quilibre de l'eau l'tat naturel. Il existe donc un quilibre hydraulique. On en dcouvrira le phnomne en faisant avec un tuyau quelconque l'exprience dite des vases communicants, P 141 - d'o l'on pourra tirer toutes les consquences connues en physique. En symbolisant par quatre idographismes nouveaux ces phnomnes dynamiques, on aura les quatre signes mobiles du Zodiaque : le Blier, le Capricorne, le Cancer et la Balance. Il est vrai que, si on considre les douze idographismes zodiacaux tels que l'on a coutume de la tracer actuellement, il n'apparat pas du premier coup qu'ils soient des reprsentations schmatiques des douze phnomnes dynamiques qui viennent d'tre numrs. Il faut retourner ces idographismes et les voir l'envers pour les comprendre. De ceci il y a une raison. Quand l'homme a eu catalogu et class les phnomnes dynamiques, il les a naturellement reports leur place dans son cercle. Ainsi il pensait les localiser dans son univers schmatis par son cercle. Mais il avait pu constater que toujours il se trouvait le centre de son horizon. Il s'est donc mis au centre du cercle, symbole de l'horizon - ou univers pour lui et il a trac autour de lui sur la circonfrence les schmas qu'il avait imagins. Lorsque, par la suite, on s'est servi du cercle pour l'utiliser objectivement. On a crit les mmes schmas en les voyant de lextrieur du cercle. C'est l'usage qui a prvalu. Donc, en ralit, la manire traditionnelle d'crire ls idographismes zodiacaux est inverse de l'ordre naturel. Il faut donc rtablir celui-ci. C'est ce que j'ai fait dans le tableau suivant. P 142 Je ne prsente pas ce systme explicatif comme une hypothse concernant l'origine du Zodiaque parce que les raisons mathmatiques sur lesquelles il se fonde me paraissent indiscutables. Jusqu'ici on avait mis sur ce sujet plusieurs ides fort ingnieuses, mais aucune, je dois le dire, ne pouvait s'adapter aux donnes des anciens astrologues. Tout au contraire, ce systme, - qui n'a pas t, je crois, formul avant moi, - permet de comprendre ces donnes. Tableau des signes du zodiaque41 Renverss et considrs hydrodynamiques. 1 Signes de potentiel. SCORPION -Schma de la pression exerce par un courant . Les tranches du liquide qui pressent sont indiques par les lignes
Dans ce tableau, Les signes Z sont reprsent inverss, ce qui na pu tre reproduit ici
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comme

des

schmas

de

phnomnes

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verticales : celles-ci se trouvent relies entre elles et constituent une ligne brise afin de montrer que ces branches forment une masse homogne ; la flche qui termine la figure marque la direction dans laquelle la pression sexerce. VERSEAU Schma de lacclration de la pression exerce par un courant. La double ligne ondule reprsente la surface agite dun liquide qui coule avec vitesse. Cette ligne est double afin de rappeler que les ondulations du liquide sont envisages aussi bien sa surface quau dessous de cette dernire. LION. - Schma d'un tourbillon form au milieu d'un courant. La figure comporte une partie spiraliforme indicatrice du tourbillon et une partie horizontale montrant que ce tourbillon est constitu par le courant gnral dont, en somme, il dpend. TAUREAU. - Schma de la roue de moulin . La figure est compose d'un cercle symbolisant la roue et d'une ligne droite tangente reprsentant le cours d'eau o cette roue plonge pour puiser sa force. L'idographisme du Taureau a t sans doute dnatur, il s'crit gnralement par un cercle avec une courbe tangente au lieu d'une droite. Il faut voir l probablement une manifestation de la tendance que l'homme a de tracer main leve plutt des courbes que des droites.

2. Signes d'intensit. SAGITTAIRE. - Schma du dbit d'un courant. La flche indique la direction du sens dans lequel se dirige la masse liquide : le sens du courant est en effet la premire caractristique du dbit. VIERGE. - Schma du ralentissement de l'intensit d'un courant, par suite d'obstacles situs sous les eaux. Le liquide en heurtant l'obstacle se replie sur lui-mme, mais il subit la pression des masses qui se trouvent en amont ; il ne peut s'arrter tout d'un coup et il se replie plusieurs fois en vagues rtrogrades, ce qu'indique la ligne volutes. Celle-ci se termine par une ligne simple qui se dirige inversement : elle reprsente le courant ralenti puis arrt qui, sous l'effet de la pression d'amont tend revenir en arrire la surface. POISSONS. -Schma de la transformation du sens du courant. Par suite d'un obstacle quelconque le courant qui vient de la droite se replie sur lui-mme, puis reprend sa direction premire cause de la pression des masses liquides en amont : c'est ce qu'indique la premire volute. Il rencontre ensuite un second obstacle et fait
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ncessairement une autre volute, mais celle-ci est de sens oppose la premire. Comme il est oblig de se diriger vers la gauche, il se replie pour reprendre son cours - c'est ce qu'indique la partie gauche de la figure. GMEAUX. - Schma d'un barrage. Les lignes horizontales indiquent le cours d'eau et les lignes verticales le barrage : bief suprieur et bief infrieur ; ces lignes sont doubles pour marquer que le barrage est tabli aussi bien la surface que sous les eaux.

3 Signes de quantit BLIER. - Schma de la vague. La volute indique que la masse liquide s'lve et retombe aprs s'tre replie sur elle-mme. CAPRICORNE. - Schma d'une cascade Le cours d'eau venant de la droite s'coule d'abord d'une faon calme, ce qui symbolise la ligne horizontale. Il tombe ensuite verticalement et forme une vague la partie infrieure, puis il reprend sa direction un niveau plus bas. CANCER.- Schma de l'puisement de l'eau . Les deux petits cercles reprsentent les rcipients employs dans l'opration. Celui de droite puise l'eau : en effet, le courant pris rebours (puisqu'il devrait venir de droite) rentre dans le cercle o il parait se replier sur lui-mme ; c'est ce qu'on fait quand on remplit un seau dans une rivire. Celui de gauche projette l'eau : le courant quitte le cercle pour se dployer anormalement puisque dans un niveau suprieur. BALANCE. - Schma de l'quilibre hydrostatique. La figure reprsente l'galit de deux niveaux (droit et gauche) bien que les nappes liquides communiquent par un siphon infrieur. Les lignes sont doubles pour faire remarquer que cet quilibre est aussi bien rel en surface qu'en profondeur, qu'il intresse en somme toute la masse du liquide.

P 146 Ces simples considrations sur les rapports entre les idographismes zodiacaux renverss et les phnomnes dynamiques constats dans un cours d'eau ne seraient pas suffisantes pour tablir l'origine des symboles des signes du Zodiaque. Mais elles s'appuient sur les significations gnrales attribues ces mmes signes par les anciens auteurs. Le Scorpion c'est, disent-ils, la dception ; c'est donc la chose contre laquelle on lutte en vain, c'est le mal mtaphysique, force irrsistible comme l'est la pression exerce par la masse d'un fleuve qui coule sans qu'on puisse l'arrter. Le Verseau c'est l'initiative ; il est considr comme le signe de la transformation de la Nature par le gnie humain ; or, toute transformation
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s'opre par une rupture d'quilibre qui a pour effet d'utiliser une nergie latente : l'inclinaison plus rapide du lit d'un cours d'eau rompt ainsi un certain quilibre et produit une acclration de pression, donc dploie une nergie latente. Le Lion reprsente la force en soi avec son corollaire le courage ; le tourbillon form au sein d'un courant est une force qui semble indpendante de celle de la masse liquide ; cette force a une allure personnelle et parat manifester quelque courage puisqu'elle ne se laisse pas entraner. Le Taureau symbolise le travail productif, mais la roue de moulin est bien la transformation de la force naturelle du cours d'eau en travail utile. Le Sagittaire signifie la rcompense et la victoire en effet, celle-ci sont toujours les consquences d'efforts antrieurs comme le dbit d'un cours d'eau est en fonction de la pression exerce par les masses liquides situes P 147 en amont du point observ. La Vierge c'est la strilit des efforts et on remarquera que le ralentissement d'un courant quelconque est une faiblesse et une strilit. Les Poissons sont le symbole du renouvellement, autrement dit de la transformation dans la vie, comme ils sont le schma de la transformation dans le dbit d'un cours d'eau. Les Gmeaux reprsentent l'association ; celleci est bien un barrage dans la socit puisqu'elle runit des individualits pour en utiliser l'nergie, de mme qu'un barrage dans une rivire rassemble les masses liquides en vue de les accumuler pour les employer ensuite. Le Blier qui est le schma de la vague, force destructrice de l'eau, symbolise la ruine. Le Capricorne c'est la chute, d'o la chute originelle, comme il est la reprsentation de la cascade ou chute d'eau. Le Cancer est le symbole de la vie, constitue par des changes continuels ; l'homme puise ses ressources dans la Nature et dbite son nergie, ainsi qu'un rcipient extrayant une partie du liquide du cours d'eau pour la projeter ensuite; on observera que l'idographisme du Cancer peut trs bien s'envisager comme le schma de la double circulation artrielle et veineuse. La Balance enfin est le signe de l'quilibre, donc de la justice, et ce sens se trouve en parfaite corrlation avec le phnomne hydrostatique dont l'idographisme est le schma. * * * p 148 Une fois quil eut constat et analys les phnomnes dynamiques du cours d'eau, l'homme chercha les localiser sur son cercle, gomtriquement tudi. Tout d'abord, il put distinguer que ces phnomnes se classaient naturellement en quatre ordres distincts : 1 L'ordre statique, dans lequel apparaissent surtout les Caractres gnraux d'une nappe d'eau : l'quilibre ( Balance), la pression du courant (Scorpion) et l'intensit du dbit (Sagittaire). 2 L'ordre cinmatique, dans lequel la nappe d'eau est plutt considre dans son mouvement : la rupture d'quilibre par chute ( Capricorne), l'acclration de la pression par dclivit (Verseau) et la transformation du sens de la direction (Poissons). 3 L'ordre dynamique, dans lequel se manifeste plus particulirement la puissance intrinsque de l'eau - la vague ou manifestation spontane de cette
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puissance (Blier), le moulin ou utilisation de la pression du courant (T aureau), le barrage on utilisation du dbit du cours d'eau (Gmeaux). 4 L'ordre nergtique L, dans lequel on constate des modifications spciales de la force hydraulique : l'puisement artificiel qui extrait de la nappe d'eau une partie de son nergie ( Cancer), le tourbillon qui cre au sein du courant un phnomne potentiel particulier ( Lion), le ralentissement du dbit qui rgle, ainsi qu'un frein, le cours de l'eau (Vierge). Je passe sur les diverses considrations qui peuvent se dduire d'une semblable classification. Elles sont susceptibles de nous faire entrevoir toutes les notions et tous les thormes de la mcanique. Avec un peu d'algbre on arriverait facilement poser la plupart des P 149 quations de la science du mouvement. Mais il est inutile d'insister, car le but n'est pas de montrer comment l'homme, l'aide de raisonnements trs simples, a pu s'lever dans la connaissance abstraite. Ce qu'il importe c'est de faire ressortir la constitution, du Zodiaque. Dj on la voit poindre. Alors que, primitivement, les phnomnes dynamiques du cours d'eau ne se trouvaient pas classs dans une succession zodiacale, maintenant nous les apercevons rangs en quatre ordres qui correspondent aux quatre quartes adoptes par les astrologues. Il ne s'agit plus que de choisir parmi les phnomnes dynamiques ceux qui doivent tre reports aux points cardinaux du cercle et de distinguer entre eux celui qui sera pris comme point origine. A priori, il n'y a aucune raison d'adopter un choix quelconque. Dans le Zodiaque cliptique ce sont les signes mobiles (de quantit) qui se placent aux points cardinaux du cercle et c'est le Blier (reprsentatif de la vague, phnomne de quantit de la force vive en action) qui est considr comme l'origine de tous. Mais l'tude approfondie des auteurs dmontre que toutes leurs propositions sont dduites de la thorie du cercle ou Zodiaque abstrait et que ncessairement ils ont envisag autant de combinaisons cardinales que possible en prenant comme origine chacun des signes. Toutefois la succession mme de ces derniers est immuable, cause des considrations sur lesquelles elle se fonde. p150 Le Zodiaque cliptique peut donc se dfinir ainsi qu'un cercle o la notion de quantit est la principale ; c'est pourquoi le Blier, signe d'ordre dynamique et de quantit, est le point origine - disons le point gamma, suivant une expression consacre qui vient d'ailleurs de ce que l'idographisme du Blier ressemble la lettre grecque gamma (). Le Zodiaque cliptique doit tre regard comme un cercle type. Il est constitu par la combinaison du genre le plus suprieur. Il relve des plus hautes abstractions. En effet les signes se succdent de la faon suivante : 1. Blier, quantit 2. Taureau, potentiel DYNAMIQUE 3. Gmeaux, intensit 4. Cancer, 5. Lion, quantit potentiel NERGTIQUE
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6. Vierge, 7. Balance, 8. Scorpion, 9. Sagittaire,

intensit quantit potentiel intensit STATIQUE

10. Capricorne, quantit 11. Verseau, potentiel 12. Poissons, intensit

CINMATIQUE

Ce qui veut dire que, tant donne une force, on l'examine successivement en analysant sa puissance, les modifications de cette dernire, son tat d'quilibre et son tat de mouvement, et en tenant compte d'abord de la quantit d'units nergtiques qu'elle recle, ensuite de son potentiel et enfin de son intensit ou dbit. P151 On voit comment le Ttractis pythagoricien fonctionne dans ce Zodiaque type et comment les lments gomtriques aident aux considrations mcaniques. Du reste la mcanique rationnelle n'est pas autre chose qu'une gomtrie du mouvement. C'est en plaant le Blier, point gamma de ce Zodiaque l'quinoxe de printemps que les anciens astrologues ont tudi le cours du Soleil. Ils ont d facilement reprer d'abord les quatre points, en quelque sorte cardinaux, de l'cliptique : les deux quinoxes et les deux solstices. Puis ils ont choisi l'quinoxe de printemps pour point origine, cause sans doute de la plus grande facilit que prsente un quinoxe pour tre observ avec des instruments rudimentaires et cause de l'veil de la Nature qui a lieu au printemps, en pensant logiquement qu' tout commencement doit correspondre une volution nouvelle. Une fois envisage suivant la thorie du cercle, l'cliptique est devenue le Zodiaque traditionnel, celui que nous appelons gnralement le Zodiaque. Comme les astres du systme s'en loignent peu dans leur course apparente, les astrologues lui ont tout rapport. La qualit primordiale attribue chacun de ces astres se trouvait, alors, modifie selon la nature du signe o il se voyait. On en dduisait ainsi des modifications d'influences. Mais ces donnes ne s'obtenaient qu'en superposant au Zodiaque cliptique, considr comme fondamental, d'autres Zodiaques particuliers chaque astre. p152 On a vu, en effet, qu'on peut tablir autant de Zodiaques qu'il y a de signes, en respectant toutefois leur succession, puisqu'on est susceptible de placer en point gamma chacun de ces derniers. Chaque astre dcrivant autour de la Terre un cercle qui lui est propre, il est juste, si l'on veut se rendre compte de l'action d'une plante quelconque, de considrer son cercle indpendamment de tous les autres. Pour cela, il suffit de connatre le point gamma particulier de ce dit cercle. A l'aide de raisonnements assez longs, mais simples et logiques, sur
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lesquels je ne puis insister faute de place, on est parvenu prciser, pour chaque cercle apparent, le vritable point gamma. On a appel ce dernier domicile de la plante, en dsignant sous le nom de plante tous les astres du systme qui semblent tourner autour de la Terre y compris le Soleil et la Lune. Chaque Zodiaque domiciliaire se superpose donc au Zodiaque cliptique pour fournir des donnes d'influence. Ainsi on dcouvrit que telle plante en tel signe tait puissante, tandis qu'en tel autre elle tait faible. La dmonstration suivant la thorie mcanique du cercle tait aise. Mais elle impliquait une notion suprieure : celle de l'induction lectromagntique. Je ne sais si les anciens ont conu l'influx des astres comme une manifestation lectromagntique. J'ai, au contraire tout lieu de croire qu'ils n'avaient aucune ide sur l'lectromagntisme. Cependant il parat indniable quils l'aient souponn. En tout cas leur systme astrologique ne s'explique gure que par ce moyen. P153 A l'heure actuelle, nous tendons assimiler le systme solaire un vaste champ magntique o le Soleil joue le rle de l'inducteur et les plantes celui des induits. Envisag gocentriquement ce champ magntique prsente une zone d'induction - l'cliptique - dans laquelle circulent des sphres lectrises les astres. En vertu de la thorie d'Ampre, cette zone se comporte comme un aimant immense et peut se dcomposer en une infinit de sous-courants. Si nous considrons cette zone ainsi qu'un courant en soi, nous pourrons l'analyser suivant la thorie du cercle qui particularise les diffrents phnomnes dynamiques d'un courant en soi. Ds lors, en chacun des douze points de la zone, le sous-courant engendr aura telles proprits que nous rvlera ladite thorie du cercle. Et la sphre lectrise sera induite selon ces proprits. De l, l'aphorisme astrologique qui dit qu' un astre prend toujours la nature du signe o il se trouve . Mais pour arriver cette donne, il ne faut plus examiner seulement le point duodnaire du cercle, mais bien l'arc compris entre deux points. On suppose, sans doute, que le sous-courant zodiacal un champ de 30 degrs. Ceci est peut-tre une erreur. Les anciens qui taient trs observateurs, surtout en Chalde et dans l'Inde, - ont d s'en apercevoir. Aussi ont-ils compliqu le duodnaire zodiacal par des subdivisions dont les termes et les dcans sont les principales. C'tait une manire d'arriver une plus grande prcision dans l'analyse du sous-courant. Je n'entreprendrai pas de montrer l'aide de quels raisonnements les termes, les dcans et les multiples subdivisions du Zodiaque ont t tablies, ce serait beaucoup trop long; qu'il me suffise de dire que ces raisonnements se fondaient toujours sur la gomtrie et la mcanique. p154 L'action lectromagntique de la zone zodiacale et celle des plantes dans cette dernire doit s'exercer sur les courants terrestres. Nous le supposons aujourd'hui42. Nous pouvons mme, par hypothse, tant donne notre conception actuelle de l'atome, penser que ces mmes courants terrestres agissent ensuite sur les courants intra-atomiques. Mais aucune exprience n'a encore t entreprise pour le dmontrer.
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Lorage magntique du 25 septembre 1909 dans le Bulletin de La Socit des Sciences Anciennes de Juillet 1910
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C'est probablement par une srie d'inductions successives que s'opre le mcanisme compliqu du dterminisme cosmique. J'en ai donn une ide dans le mmoire que j'ai prsent au Congrs de Psychologie exprimentale de 1910, quoique j'y aie plus particulirement envisag le dterminisme psychologique43. Or le jeu de ce dterminisme cosmique est l'objet mme de l'astrologie antique. Certes on n'en rencontrerait pas chez les auteurs de nagure une thorie complte. Bien que les astrologues aient t surtout des thoriciens, de mme que les alchimistes se sont montrs des philosophes, ils ne donnent pas gnralement les raisons de leurs assertions. Aussi pendant longtemps celles-ci ontelles parues tranges. A notre poque, elles nous semblent encore hypothtiques ; nanmoins, avec nos tendances volutionnistes et dterministes en science, elles peuvent prendre, en bloc, une allure acceptable. * * * p155 La thorie astrologique peut se rsumer dans les propositions suivantes : 1 Le Soleil, centre du systme, induit gnralement chacune des plantes. 2 Celles-ci leur tour s'induisent entre elles. 3 Mais chaque induction d'un astre est caractrise en quantit par le point de son orbite o il se trouve ; 4. De plus, l'induction est modifie en intensit par le rapport d'arc que prsentent deux ou plusieurs astres entre eux ; 5 La Terre, tant considre comme fixe, se trouve induite, selon les donnes prcdentes, par chacun des astres du systme, mais par rapport elle-mme, donc en vertu seulement des mouvements apparents de ces astres. 6 Tout lieu de la Terre, tant centre d'un horizon, celui-ci peut galement se considrer comme un plan fixe avec lequel l'cliptique forme un angle variable suivant un jour et une heure donns 7 L'induction gnrale reue par un point de la Terre est, consquemment, en raison directe du rapport entre les points divers du cercle de son horizon et les points correspondants du cercle de l'cliptique. 8 L'induction d'un astre sur un point de la Terre est modifie par le point du cercle de l'horizon o se trouve ce dit astre ; 9 Le rapport inductif entre chaque point du cercle de l'horizon et celui correspondant du cercle de l'cliptique est modifi par la valeur inductrice de l'astre dont ce point de l'cliptique est origine de son cercle particulier, suivant le point de l'horizon o l'astre se trouve. Ce qui revient dire que les astrologues considrent tous les rapports d'induction et toutes les modifications des diverses inductions susceptibles de s'exercer sur un point de la Terre, dment choisi une heure prcise et un jour donn. p156 On dtermine d'abord d'une faon gnrale le potentiel de chaque astre, appel nature de la plante. C'est la force inductrice. Puis on value la quantit de cette force que peut induire cet astre au moment envisag : elle varie selon
43

Actes du Congrs de Psychologie exprimentale p.217


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le signe du Zodiaque cliptique o l'astre se trouve. On suppose la Terre fixe et c'est ce qui fait que l'astrologie a une allure gocentrique. Le raisonnement est plus simple. Il n'empche pas d'avoir part soi la notion contraire : les astrologues ont d ncessairement la possder puisque les donnes sur le potentiel ou nature des plantes se tirent de considrations hliocentriques. Mais il nous a valu tous les systmes astronomiques, du genre de celui de Ptolme et, partant, toutes les erreurs que l'on a commises au regard des conceptions antiques sur ce sujet. La Terre tant suppose fixe. C'est le signe du Zodiaque cliptique o se voit la plante envisage que l'on prend. Selon sa nature particulire, l'on raisonne de la quantit d'nergie induite par la plante. Les astrologues appellent cette opration : observer la position dans le ciel d'un astre, Chaque astre tant induit par tous les autres, il faut tenir compte des rapports d'arc entre la plante envisage et ses congnres. C'est ce qu'on nomme l'tude des aspects reus par un astre.

P 157 La thorie des aspects est simple. Elle repose sur les mmes considrations qui ont servi tablir le Zodiaque. En plaant l'astre inducteur au point gamma d'un cercle superpos l'cliptique (car pour la commodit du raisonnement on ramne tout l'cliptique), l'astre induit se trouve ncessairement en un point quelconque dudit cercle. Donc la position de l'induit par rapport l'inducteur correspond un signe d'un Zodiaque dont l'inducteur est l'origine. Mais il ne faut pas prendre ce cercle inducteur suivant des principes purement gomtriques, ainsi que beaucoup de chercheurs modernes l'ont fait : ce serait commettre des erreurs graves. Il convient de se souvenir que tout Zodiaque est un systme mcanique. Ainsi on comprendra pourquoi l'aspect de telle plante est violent (ou malfique suivant la terminologie des anciens) tandis que le mme aspect de telle autre plante est faible (ou bnfique). Tout dpend de l'inducteur, car c'est selon sa nature particulire que sera tabli le Zodiaque aspect - celui-ci aura ncessairement pour point origine le signe considr comme domicile dudit inducteur. Nanmoins la plante induite peut tre galement prise pour point origine d'un cercle et de la mme faon. Mais ce dernier cercle sera un Zodiaque induit, dont l'ordre des signes est inverse du Zodiaque type. On verra plus loin en quoi un tel Zodiaque consiste. Qu'il suffise de dire, pour l'instant, que l'action d'un inducteur sur un induit a plus ou moins d'intensit selon le signe d'un Zodiaque induit o se trouve ledit inducteur. C'est ainsi que s'expliquent divers aphorismes astrologiques qui semblent contradictoires. Je dois ajouter que, faute de comprendre clairement le mcanisme de l'induction, la plupart des chercheurs modernes n'ont pas pu jusqu'ici rsoudre de telles contradictions. Celles-ci sont pourtant trs logiques. p 158 Une fois que l'on a repr pour un moment donn, la position gocentrique de chaque astre sur l'cliptique et que l'on a analys les aspects qu'ils reoivent respectivement, on connat toutes les inductions que subit la Terre ce moment. Chacune de ces inductions est caractrise en potentiel par
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la nature de l'astre, en quantit par la position de l'astre dans son signe et, en intensit par les aspects que l'astre reoit. Il reste voir de quelles manires s'exercent ces diverses inductions sur un point de la Terre choisi. C'est ce que l'on appelle faire l'horoscope. Tout point sur la Terre tant centre d'un horizon, on raisonne de ce dernier comme un cercle. Il y a donc un Zodiaque horizon. Chaque arc de 30 degrs est analogue aux mmes arcs de 30 degrs du Zodiaque type. Toutefois ils ne correspondent pas signe signe, parce que le Zodiaque horizon est un cercle induit : en effet l'horizon subit les inductions clestes. Ici j'ai l'air d'innover. On ne rencontre chez les auteurs anciens aucune mention du cercle induit. Au contraire tous disent que les maisons de l'horoscope, ou arcs de 30 degrs sur le cercle de l'horizon, correspondent chacune avec chacun des signes du Zodiaque cliptique - la premire maison concidant avec le Blier, la seconde avec le Taureau et ainsi de suite. Or, tout bien examiner, leurs donnes concernant les maisons de l'horoscope sont en contradiction formelle avec celles concernant les signes zodiacaux qui devraient leur correspondre. Tandis que, si on envisage la succession desdites Maison comme une succession de signes d'un Zodiaque induit, la contradiction n'existe plus. P 159 On connat la loi de Lenz, Elle a comme consquence que le mouvement d'un courant induit est inverse de celui du courant inducteur. Dans ces conditions, la succession des signes dans un Zodiaque type induit doit tre inverse de celle d'un Zodiaque type considr ainsi qu'un inducteur. Ce qui nous donne : Blier, Poissons, Verseau, Capricorne, Sagittaire, Scorpion, Balance, Vierge, Lion, Cancer, Gmeaux et Taureau. Si on se reporte aux phnomnes dynamiques dont ces signes sont les idographismes, on verra aussitt que dans un Zodiaque induit on examine successivement une force en analysant d'abord sa quantit dynamique, ensuite son intensit, son potentiel et sa quantit cinmatique,- son intensit, son potentiel et sa quantit statique,- puis son intensit, son potentiel et sa quantit nergtique, - et enfin son intensit et son potentiel dynamique. En somme, une fois que la quantit d'nergie dynamique est prcise, on considre la force en mouvement, puisque c'est ainsi que toute force se dcle ordinairement dans une induction ; on l'envisage ensuite en tat d'quilibre, mais par un pur effet de l'abstraction ; puis on en dgage les modifications de l'tat d'quilibre en poussant plus loin l'abstraction et l'analyse ; et, enfin, on tudie le dbit et la puissance qui viennent confirmer d'une certaine manire les donnes d'o l'on est parti. Ce processus est aussi logique que celui du raisonnement applicable au Zodiaque type inducteur. On constate cependant qu'il est plus conforme une ralit concrte. Le Ttractis pythagoricien fonctionne dans ce Zodiaque induit avec les mmes consquences gomtriques P 160 et mcaniques. Or ce n'est qu'en se pntrant bien des fonctions du Ttractis que l'on peut comprendre les diverses attributions, mentionnes par les auteurs, des maisons de l'horoscope. Ces attributions ne paraissent plus irrationnelles si on les tudie avec la thorie du cercle. D'autant plus que, aussi
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bien l'on peut mettre un quelconque des signes en point gamma dans un Zodiaque-type, aussi bien chaque maison se trouve elle-mme susceptible d'tre prise pour premire dans le cercle de l'horizon, afin d'analyser plus fond telle particularit qui la caractrise. A ce sujet, du reste, tous les auteurs sont d'accord. Dans le tableau ci-aprs, j'ai analys les maisons de l'horoscope en les classant par triplicit, c'est--dire par quatre triangles quilatraux. Ainsi on retrouve les quatre facteurs qui jouent un rle dans la vie humaine : l'volution, l'action personnelle, les liaisons et les contraintes. Sur le cercle, les douze maisons se suivent selon l'ordre de leurs numros : cet ordre est uniquement impos par la thorie du cercle, comme on le verra par la correspondance des signes zodiacaux indique dans ce tableau. Si on voulait reconnatre un ordre correspondant la succession des vnements de la vie, il faudrait tracer dans le cercle horoscopique un dodcagone toil. Alors, les maisons se suivent ainsi - 1, 6, 11, 4, 9, 2, 7, 12, 5, 10, 3, 8. Les trois premires sont celles de l'enfance : I (naissance) - VI (premiers efforts personnels pour p161 progresser, et prise de possession de la conscience) XI (premires associations avec le monde extrieur). Trois autres se placent dans la jeunesse : IV (tablissement dfinitif de la conscience, constitution du caractre) - IX (autodidactie, consquence de l'instruction jointe l'exprience acquise) - II (accroissement social par volution de l'individu dans son milieu). L'ge mr comprend : VII (mariage) - XII (travail) - V (procration). La vie se termine enfin par : X (autorit acquise) III (diffusion de la pense par les ides acquises) VIII (mort). Il faut tenir compte de ces considrations en lisant le tableau suivant : Tableau des maisons de lhoroscope Envisages suivant un zodiaque induit. 1 Triplicit d'volution. MAISON I (Blier) Sens gnral : la vie. C'est la Maison de la constitution du corps et de l'me d'un tre, o se dtermine la quantit d'nergie volutive. Le Blier est, en effet, un signe de quantit, dynamique, schma d'une vague ou manifestation d'nergie spontane. Sens gnral : gnration matrielle. Elle correspond aux affections ou mobiles de la gnration et aux enfants qui en sont le rsultat. Le signe du Sagittaire indique l'intensit d'un courant ; cette Maison est corollairement celle de l'intensit de la vie et de ses consquences physiques.

MAISON V (Sagittaire)

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MAISON IX (Lion)

Sens gnral : gnration intellectuelle. Elle comprend la Pense et la mtaphysique, aussi les rveries et les songes ; mais comme la pense, sous ses multiples formes, est une exploration intellectuelle, elle s'applique aussi, un point de vue matriel, toute exploration, donc aux voyages. Le signe du Lion est de potentiel nergtique, c'est le tourbillon au sein du courant ; l'homme, dans cette Maison, dploie une nergie personnelle pour se livrer des investigations intellectuellement et matriellement ; malgr l'volution qui l'achemine vers la mort, il agit sur place dans un but personnel, motif incontestable de ses penses et de ses voyages.

2 Triplicit daction MAISON X (Cancer) Sens gnral : l'activit. Cette Maison embrasse toutes les manifestations de l'activit : les actes, donc la profession et le mtier et aussi les honneurs qu'on en tire, par consquent le commandement quon exerce et l'autorit qu'on possde. Le Cancer est un signe de quantit nergtique, il symbolise l'change : c'est en effet par changes multiples, en puisant dans son exprience et en rpandant celle-ci dans la socit, qu'on agit. Sens gnral : accroissement matriel La consquence de lactivit est l'accroissement soit physique (croissance) soit social (richesse). L'accroissement s'obtient par une adaptation au milieu dans le minimum de temps, laide de transformation. Le signe des Poissons, symbolise, on l'a vu, la transformation du mouvement, rsultat d'adaptation au milieu ; c'est un signe d'intensit
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MAISON II (Poissons)

MAISON VI (Scorpion)

cinmatique. Sens gnral : accroissement moral. Un autre ordre de consquences de l'activit est le progrs soit intellectuel, soit matriel. Il a comme rsultat, d'un ct, un avancement dans la connaissance et, de l'autre, une meilleure installation mnagre. Aussi cette Maison est-elle celle de la richesse mobilire dont la valeur est en gnral plutt fictive : les objets mobiliers n'ont pour chacun que la valeur qu'il y attache. Le Scorpion est un signe symbolisant le potentiel gnral du courant, c'est l'effort de l'eau qui coule, de mme que le progrs rsulte d'un effort d'activit constante.

3 Triplicit de liaison. MAISON VII (Balance) Sens gnral : l'Union. Toute union s'opre en vertu d'un contrat tacite ou explicite qui fait la loi des parties de manire tablir un quilibre synallagmatique. Aussi cette Maison est-elle celle de tous les contrats : mariage associations commerciales, sociales et politiques. Elle en comprend les corollaires invitables : tromperies, vols, procs et guerres par suite de rupture d'quilibre. On sait que le signe de la Balance symbolise l'quilibre et que c'est un signe de quantit statique. Sens gnral : association matrielle. La consquence de l'union est la multiplication : quand l'union s'accroit elle devient une socit. Cette Maison est donc particulirement celle de l'extension de l'union : elle comprend l'amiti et les relations mondaines, la clientle commerciale, le monde social o volue l'individu, les collges lectoraux. Elle est aussi corollairement la Maison de la confiance, de l'espoir, de l'affinit et de la chance. Le signe des Gmeaux
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MAISON XI

(Gmeaux)

MAISON III (Verseau)

est, du reste, le symbole de l'association, il reprsente la quantit nergtique. Sens gnral : association intellectuelle. Ce genre d'association est plus fictif. Dans un ordre purement intellectuel, il sera reprsent par l'instruction ou association de connaissances, par l'association d'ides ou ingniosit. Dans un ordre plus matriel, il sera constitu par la famille fraternelle et collatrale qui est, en somme, une association purement morale, surtout la manire antique. On remarquera que le Verseau, symbole du gnie humain, schma de l'acclration du courant, est un signe de potentiel cinmatique.

4 Triplicit de contrainte. MAISON IV (Capricorne) Sens gnral : l'hrdit. Lhomme est, avant tout, dtermin par son ascendance, sa race et sa patrie. Ce sont des causes de contrainte qui influent sur son volution, qu'il n'a pas choisies et dont il ne peut gure se librer. Cette Maison comprend donc l'hrdit, mme matrielle sous la forme d'hritage, le sol natal, la demeure et le territoire y attenant (forme restreinte de la patrie). Le Capricorne symbolise la chute de l'homme dans la matrialit laquelle il est attach : c'est un signe de quantit cinmatique. Sens gnral : obligations matrielles. Les consquences de l'hrdit, qui donnent l'homme un corps physique, lui imposent de continuelles contraintes : l'entretien de ce corps, l'usure des organes, la dcrpitude et enfin la mort. Ces obligations font l'effet d'un frein sur l'activit humaine. Or on a vu que le signe de la V ierge tait le schma du ralentissement du
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MAISON VIII (Vierge)

MAISON XII

(Taureau)

courant et le symbole de la strilit ; c'est un signe d'intensit nergtique. Sens gnral : obligations morales. La premire des obligations de ce genre est sans contredit le travail qui peut tre matriel ou intellectuel. Il a comme corollaire des astreintes matrielles ou morales qui emprisonnent lhomme, soit dans le lieu de son labeur, soit dans l'ordre d'ides qu'il creuse . aussi cette Maison est-elle galement celle de l'emprisonnement et des causes de ce dernier : jalousie, envie, mchancet, etc. Le signe du Taureau est le schma de la roue de moulin qui ralise un travail sur place ; il reprsente le potentiel dynamique.

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C'est toute une philosophie - et combien suprieure et vaste - qui se dgage de cette succession des maisons de l'horoscope. Lorsqu'on l'tudie suivant les mthodes que les anciens auteurs conseillent et qui sont le fondement mme de la thorie du cercle, on est surpris de la hauteur de pense qui s'en dgage. Si elle a paru incohrente quelques chercheurs, notamment BOUCH LECLERC 44-, c'est qu'ils ne connaissaient pas la thorie du cercle et surtout qu'ils se fiaient la lettre des auteurs. Car il convient de remarquer que les astrologues dont nous possdons les traits, non seulement n'ont rien expliqu ni pris la peine de dmontrer quoique ce soit, mais encore n'ont donn que des fragments de leur savoir. Contrairement aux alchimistes, ils ont crit en langage clair, voire prcis. Mais on dirait qu'ils ont recul devant l'ampleur de leur sujet. Celui-ci, tant P 167 ncessairement trs tendu et trs complexe, puisqu'il embrasse le dterminisme universel, il se sont heurts l'impossibilit matrielle de l'exposer en dtail. Or, en astrologie, le moindre dtail a son importance qui peut parfois tre considrable : en effet, le dterminisme du moindre fait terrestre a une multitude de causes et on risque, en ngligeant l'une d'elles, de n'en pas saisir le fonctionnement. Alors les auteurs se sont appliqus donner les dtails qui leur semblaient les plus utiles, en ayant soin toutefois de les distribuer dans leurs ouvrages de telle faon qu'on puisse s'en servir pour reconstituer les parties de la science qu'ils avaient ngliges. Il en est rsult
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BOUCH LECLERC

LAstrologie grecque
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une certaine incohrence qui choque premire vue. Mais cette incohrence disparat quand on tudie de prs, non plus les traits, mais la science en ellemme. C'est ainsi que deux vers mnmoniques clbres rsument de la faon suivante les significations des douze maisons de l'horoscope : Vita, lucrum, fratres, genitor, nati, valetudo, Uxor, mors, pietas, regnum, benefactaque, carcer On voit que ce distique n'indique pas le sens gnral de chaque maison, mais bien certains sens particuliers, dont quelques-uns sont trs drivs, Dans la maison I, c'est la vie seulement qui est envisage au lieu de l'nergie volutive ; dans la maison II, le gain seul est considr, tandis que le sens gnral est l'accroissement matriel ; dans la maison III, o se trouve l'association intellectuelle, on ne prend que la parent fraternelle, p168 sens trs restreint et driv ; dans la maison IV, celle de l'hrdit, on ne mentionne que le pre qui n'est qu'un chanon hrditaire, quoique trs important ; dans la maison V, au lieu de parler de la gnration matrielle qui comprend ncessairement aussi les uvres de l'homme de tout ordre (ouvrages de l'esprit, fondations d'entreprises, crations sociales), on ne dsigne que les enfants, uvres charnelles ; dans la maison VI, on ne signale que la sant, parce que celle-ci intresse au premier chef, mais ce n'est que l'tat du mnage intime form par les organes et le rsultat du progrs des toxines fabriques par le corps humain ; dans la maison VII, parmi tous les contrats et toutes les unions, le mariage seul est choisi ; dans la maison VIII, c'est la mort qui a sembl le dtail le plus typique et, en effet, des diverses obligations matrielles celles-l est la plus cruelle ; dans la maison IX, la pit n'est cependant pas la dominante puisque le sens gnral est la gnration intellectuelle et la pense, mais, l'poque o le distique fut crit, toute pense normale devait avoir une allure mtaphysique et partant religieuse ; dans la maison X, l'activit a t prise dans sa consquence sociale la plus leve - le pouvoir, ce qui est encore un sens particulier ; dans la maison XI, le sens driv domine : les bienfaits ne sont qu'un rsultat de l'amiti et celle-ci n'est aprs tout qu'une association tacite mais matrielle ; enfin, dans la maison XII, on ne veut voir que l'emprisonnement, sens trs driv de celui plus gnral de l'obligation morale au travail. P 169 Malheureusement ces significations imparfaites ont prvalu. Un grand nombre de gens, peu rudits, qui ne s'taient pas appliqus lire avec attention les auteurs, composrent des ouvrages abrgs et ainsi finirent par constituer euxmmes une tradition. Avec la manie de la divination, de multiples charlatans rigrent des horoscopes et en tirrent des prdictions suivant ces donnes absurdes parce qu'incompltesIl en rsulta la superstition astrologique qui fit tomber la science du dterminisme cosmique dans le plus profond discrdit. Je dois dire que ce discrdit tait mrit ; car mme des personnalits minentes et instruites comme MORIN DE VILLEFRANCHE, dbitrent au nom de l'astrologie de dplorables
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stupidits. On n'a qu' parcourir les ouvrages des astrologues o se trouvent interprts divers horoscopes de personnages historiques pour se rendre compte des erreurs qui sont commises. Dans ces conditions, l'astrologie ne pouvait intresser personne de srieux. BOUCH LECLERC, aprs avoir compuls une multitude d'auteurs, dsespr de ne dcouvrir aucune raison de leurs assertions, se prit crire : L'astrologie est une foi qui parle le langage de la science et une science qui ne peut trouver que dans la foi la justification de ses principes 45 . A premire vue c'est exact. Cependant, bien rflchir, l'exclamation ne s'applique qu' la superstition astrologique. Certes l'astrologie se fonde sur une hypothse : l'induction lectromagntique des astres, et sur ses consquences : la rpercussion de cette induction jusque dans l'atome. Mais toute hypothse ne constitue pas une foi. p.170 Il me reste expliquer comment le plan de l'horizon, divis suivant la thorie du cercle, en maisons horoscopiques est diversement induit selon la position du Zodiaque cliptique et des astres dans les signe de ce dernier. J'ai dit que les astrologues rapportaient tout l'cliptique. Aussi rapportent-ils le Zodiaque horizon, l'aide d'une construction de gomtrie descriptive. Je ne discuterai pas les mthodes qu'ils ont employes et les formules qu'ils ont donnes pour rsoudre le problme. La question est accessoire : elle n'intresse pas l'astrologie. En effet, il ne s'agit pas de savoir comment les anciens passaient des thories la pratique, mais bien de dgager les raisons de ces thories. C'est le seul point qui soit important pour la science actuelle. Une fois rapport l'cliptique, le Zodiaque horizon s'y projette et les maisons horoscopiques comprennent des arcs de diverses grandeurs. Il s'en suit que ces maisons, qui embrassent toutes 30 degrs sur l'horizon, se trouvent tre sur l'cliptique plus ou moins amples, cause de l'inclinaison de l'cliptique sur l'horizon. Donc les signes zodiacaux ne se superposent pas aux maisons ; de plus, celles-ci par suite de la rotation apparente de l'cliptique, peuvent se trouver n'importe quel degr d'un signe. Ces considrations sont ncessaires pour analyser d'abord l'induction de la zone cliptique sur le cercle horoscopique. p.171 Les anciens disent que les significations d'une maison de l'horoscope sont modifies suivant le signe qu'elle comprend. Il faut prendre le cuspide de la maison (c'est--dire le point duodnaire du cercle horoscopique) et le comparer avec le point zodiacal de l'cliptique o il tombe. Ainsi la Maison II envisage au sujet de l'acquisition des richesses, tombant dans les 30 degrs du signe du Capricorne, aura pour signification : gains variables, - parce que la valeur d'accroissement de ladite maison est modifie par un signe de quantit cinmatique et que celle-ci est minemment variable 46. Quand on voulut
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BOUCH LECLERC

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En effet, tout mouvement s'opre en vertu de la loi des espaces parcourus proportionnels aux temps employs les parcourir. Mais la quantit de force dploye par un mobile est
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davantage de prcision, on ne se contenta plus de la seule donne de larc de 30 degrs sur le Zodiaque et on tudia le rapport entre le cuspide de la maison et le degr mme o il tombait. On raisonna suivant le demi-signe, le dcan, le terme et enfin le degr du Zodiaque. p.172 L'induction d'une maison de l'horoscope par le point zodiacal de l'cliptique fournit une notion qualitative de la valeur des significations de cette maison. La notion quantitative, qui est un complment indispensable, se tire de la position du seigneur de la maison, selon la terminologie astrologique. On appelle seigneur d'une maison l'astre dont le signe zodiacal o tombe la maison est le domicile. Si, par exemple, la Maison VII tombe dans le signe du Lion, le Soleil sera son seigneur puisque le Lion est le domicile du Soleil. Nous avons vu qu'il fallait entendre par domicile le signe pris comme point gamma du cercle particulier de l'astre. L'analyse de la donne quantitative revient donc envisager le cuspide de la maison comme point gamma d'un cercle. C'est une manire de raisonner analogue celle des aspects. Ncessairement l'astre seigneur se trouvera dans une des douze maisons de l'horoscope, correspondant un signe du Zodiaque type induit. On pourra par consquent dire que cet astre est, par rapport l'horoscope, induit quantitativement selon le point o il se trouve. Le raisonnement est inverse de la ralit, puisque l'astre est inducteur ; mais il est commode : il suppose la maison fixe et l'astre mobile par rapport celle-ci seulement. Il procde d'une transposition des principes la faon du point de vue gocentrique vis--vis de l'hliocentrique. Du reste, l'astrologue n'oublie pas que cette astre est un inducteur. Il tient compte, ainsi que je l'ai dj dit, de sa position sur l'cliptique et de ses aspects avec les p.173 autres astres. Par rapport au cercle horoscopique il examine aussi, afin de prciser encore, sa position dans les maisons. Celle-ci est naturellement reprsentative de sa hauteur au dessus ou au-dessous de l'horizon. Or, les astrologues prtendent qu'un astre quelconque a plus de puissance aux quatre points cardinaux du cercle horoscopique : soit au lever et au coucher sur
gale, chaque instant, au produit de la masse du mobile par son acclration. Or, l'acclration du mouvement est aussi bien positive que ngative et le mouvement est susceptible d'tre avanc ou retard. On ne peut donc pas dire, dans le cas prsent, que le mouvement d'accroissement de richesses sera l'un on l'autre : il est infiniment probable qu'il sera tantt l'un tantt l'autre, par suite des conditions de l'volution. Si la Maison II tait induite par le signe des Gmaux, ce serait autre chose, Ce signe est d'intensit dynamique. Celle-ci est gale la vitesse acquise du mobile. Si dans le cas envisag, l'accroissement de richesse a eu une vitesse initiale considrable, tant donn que tout accroissement d'espace est proportionnel l'accroissement du temps, l'intensit des gains ira en augmentant. Il y aura donc accumulation de bnfices et rserve. C'est ainsi que peuvent s'expliquer les nombreux aphorismes concernant les diverses maisons de l'horoscope.
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l'horizon, au passage au mridien suprieur et au passage au mridien intrieur. Mais ils oprent des distinctions entre ces quatre points : ceux du mridien sont considrs comme plus favorables la puissance que ceux de l'horizon, et le mridien suprieur est, de tous, le point o un astre atteint son maximum d'induction. Ces donnes procdent videmment de la thorie du cercle, qui attribue aux points cardinaux une valeur de prfrence sur les autres comme sommets de triangles quilatraux. Il est possible toutefois qu'elles aient t contrles, - ou mme tablies -, par l'exprience. Mais les auteurs anciens ne nous ont pas renseigns ce sujet. On remarquera que la chaleur mise par le Soleil sur un horizon parat s'accrotre mesure que l'astre s'lve, du point de son lever, vers le passage au mridien et dcrotre, depuis ce passage, jusqu'au coucher. Nous savons aujourd'hui que le phnomne est plus complexe qu'il n'en a l'air ; cependant le fait existe et, en somme, le Soleil en est la cause. Peut-tre les anciens, qui l'avaient forcment constat, ont-ils raisonn alors par analogie : si, en effet, le point mridien suprieur est celui du maximum de puissance active du Soleil, le point correspondant infrieur doit en tre (selon la thorie du cercle) celui du maximum de puissance passive, et les points de l'horizon situs 90 degrs de ces deux-l seront galement des points de puissance, mais diffrente (toujours selon la thorie du cercle). p.174 Nanmoins cette manire de voir n'est pas universellement admise par les astrologues. Beaucoup ont fait un raisonnement diffrent : si, disent-ils, le point mridien suprieur est celui de la puissance maxima du Soleil, le point mridien infrieur est celui de la puissance minima ; quant aux points Est et Ouest, ils sont intermdiaires. Cette manire de penser me parat plus superficielle que la prcdente : elle semble se fonder uniquement sur l'exprimentation brutale, car elle s'applique la lumire rpandue par le Soleil sur un horizon. En tout cas les divers raisonnements faits ce sujet pour le Soleil, ont t tendus aux autres astres, par analogie. Mais, dpourvus de moyens de mesurer exprimentalement l'induction ou influx astral, moyens, du reste, que nous ne connaissons pas encore, - les anciens n'ont jamais pu ni se mettre d'accord, ni tablir une thorie rigoureusement scientifique sur ce point. Ce que l'on peut dire c'est que, d'une manire gnrale, ils admettaient une variation du potentiel inducteur de l'astre selon sa hauteur au-dessus ou au-dessous de l'horizon. En principe, cette ide peut se soutenir. Donc, quand un astre est seigneur d'une maison, il joue sur l'horizon le rle d'inducteur des significations de cette maison. S'il est seigneur de la Maison II, par exemple, c'est lui qui induira le potentiel de la force d'accroissement, et plus ou moins selon sa hauteur au-dessus ou au-dessous de l'horizon. Mais cette dernire p.175 se dcle par la maison de lhoroscope qu'il occupe laquelle a un rapport suivant la thorie du cercle avec la Maison II, mise en point gamma : par consquent, la quantit de la force d'accroissement variera suivant la valeur mcanique du point (ou de l'arc) du cercle correspondant cette maison
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occupe. Quant la donne d'intensit, elle se tirera des aspects que l'inducteur reoit des autres plantes, en ayant soin toutefois de raisonner non plus sur le Zodiaque cliptique, mais sur le cercle horoscopique. *** Ainsi qu'on s'en rend compte, l'astrologie est, dans ses principes mmes, excessivement complique. Elle n'est pas confuse nanmoins. Il n'y a gure de contradictions que dans les petits dtails, encore peut-on dire qu'elles proviennent de certains astrologues insuffisamment instruits qui les ont propages au grand dam d'une science lgitime : celle du dterminisme cosmique. Mais, au contraire de l'alchimie, elle est exclusivement nergtique. Il ne faut pas s'tonner si elle n'a pas t bien comprise jusqu'ici. C'est, peine vers 1907, que OSTWALD a nettement dfini l'nergtique. En 1855, dans son mmoire clbre On Energetics, MACQUORN RANKINE avait dj pos les bases de la science gnrale de l'nergie ; ce n'est cependant que depuis une dizaine d'annes que celle-ci s'oppose violemment au mcanisme de DESCARTES. A l'heure actuelle, nous sommes en pleine bataille, les nergtistes et les mcanistes p.176 se jettent, dans les revues, les volumes et les cours, les arguments la tte. Or les dcouvertes chimiques et physiques se succdent, et l'explication nergtique est la seule qui, de plus en plus, satisfasse l'esprit humain. Il est probable qu'elle triomphera dans les principes et que la thorie mcaniste, plus ou moins modifie, demeurera dans les applications. C'est ainsi qu'il faut concevoir l'astrologie ancienne : elle est nergtiste par ses grandes lignes, mais mcaniste par ses dtails. En tout cas, on ne peut parvenir la comprendre que par l'nergtique : telle est du moins la conclusion laquelle je suis arriv aprs de longs et minutieux travaux. Je n'ai fait que prsenter un aperu de ma mthode d'lucidation des donnes de l'astrologie. Il eut fallu videmment la complter par des exemples, la discuter par l'analyse et surtout la dvelopper pour expliquer les diverses propositions et aphorismes des auteurs. Je pense nanmoins que cet aperu suffira pour fournir une ide des considrations logiques sur lesquelles s'est fonde une science peu connue. D'autres mthodes existent concurremment. Je n'ai pas le loisir de les exposer tout au long, mais je crois ncessaire de les indiquer. Un mathmaticien distingu, qui a publi quelques travaux concernant les sciences anciennes sous les initiales E.C., s'est appliqu trouver la raison des principes astrologiques l'aide de moyens tirs des tudes de CHARLES HENRY sur la physiologie des sensations. Il a tabli une mthode, en quelque sorte psychophysique, dont le point de vue est particulirement gocentrique. p.177 Cette mthode a sa valeur : elle est trs savante. Elle fait comprendre comment un homme pourrait imaginer linfluence des astres et le mcanisme de cette influence. Elle conduit lgitimer des suppositions. Ainsi toute l'astrologie prend l'allure d'une hypothse.
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Certes, nos yeux, l'astrologie ancienne ne peut tre qu'une hypothse. Mais on est en droit de se demander si les anciens - surtout les Chaldens l'envisageaient de cette faon. Personnellement j'en doute. Je crois que l'homme a toujours restreint autant que possible le domaine de l'hypothse. En astrologie, ce domaine se limite deux ordres d'ides : la nature des forces inductrices d'abord et celles des forces induites par un sujet lors de sa nativit. Quant au mcanisme de ces forces, il ne me semble nullement hypothtique. Car on ne doit pas oublier que, dans les temps anciens, l'astronomie et l'astrologie ne constituaient qu'une science :c'est--dire que, jadis, l'tude du fonctionnement des corps clestes n'tait pas spare de celle du dterminisme que ce fonctionnement dcle. A l'heure actuelle, nous cherchons uniquement pntrer la pense antique et toutes les mthodes rationnelles sont bonnes. Je dois dire, du reste, que la manire psychophysique gocentrique, donne des rsultats analogues la manire cosmologique, que je viens d'exposer, sur un assez grand nombre de points. On aurait donc le choix entre les deux procds, mais c'est le plus simple qui a des chances pour avoir t celui de l'antiquit. D'autres chercheurs, P. FLAMBART et H. SELVA, ont pris une voie diffrente. Ils ont tent de prouver la p.178 ralit de certaines conceptions astrologiques l'aide de statistiques. C'est une manire qui a l'avantage d'imposer immdiatement l'esprit un rsultat. On doit ainsi FLAMBART, homme de science clair et mathmaticien expert, d'avoir jet le trouble dans les prjugs concernant l'astrologie. Certaines de ses considrations sur les rapports entre l'hrdit et les positions des astres lors de la naissance des individus d'une mme famille sont frappantes 47. Les statistiques rigoureuses qu'il donne l'appui ont fait, du reste, rflchir. Ainsi il s'est trouv dmontr que l'astrologie ne constituait pas un amas d'hypothses, mais -contenait bien quelque part de ralit. D'un autre ct, il est logique de penser que l'observation a d, jadis, entrer galement en ligne de compte pour l'tablissement des donnes astrologiques, - principalement dans le dtail. Aussi la mthode d'lucidation de ces donnes par les statistiques est-elle tout fait lgitime et utile. D'ailleurs elle a confirm, elle aussi, plusieurs rsultats obtenus par la mthode cosmologique. Quel est, maintenant, l'intrt de semblables travaux? Il semble bien qu'ils soient striles et qu'ils se bornent seulement nous faire comprendre un coin de la mentalit antique. Mais quel autre profit en tirera-t-on que de rhabiliter, au regard de la science actuelle, les procds scientifiques des peuples disparus . On sait que les anciens, et en particulier les Chaldens, appliquaient surtout l'astrologie sous la forme horoscopique. p.179 Ils faisaient, en somme, de la divination. Nous mprisons profondment aujourd'hui une telle pratique. Nous avons raison, car toute divination a un caractre alatoire. Nous n'avons aucun motif de nous fier des conjectures.
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CF. PAUL FLAMBART,

tudes nouvelles sur l'hrdit.


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Cependant nous nous inquitons du dterminisme en gnral. Malgr la croyance indlbile au libre arbitre, nous pensons que celui-ci est seulement l'apanage de l'homme : nous le dnions aux animaux, aux vgtaux et aux minraux. Or la biologie s'efforce de nous faire concevoir l'homme comme un simple animal, quoique plus volu ; elle est d'ailleurs dterministe. Pourquoi la psychologie ne le serait-elle pas ? Elle aussi, est actuellement oblige d'ouvrir la porte au dterminisme : elle est contrainte d'admettre des caractres hrditaires et mme des caractres sociaux. Dans ces conditions, l'tude du dterminisme humain s'impose. Et, comme celui-ci doit tre ncessairement en fonction du dterminisme universel, en vertu de la corrlation troite qui existe entre tous les phnomnes, peut-tre en trouvera-t-on quelque ide dans l'tude des conceptions dterministes anciennes. Il peut donc y avoir glaner dans l'astrologie. Mais, ce propos, je ferai remarquer qu'il faut bien se garder d'admettre sans conteste tout ce que disent les auteurs anciens. Ceux-ci ont mis des opinions diverses. D'accord sur les principes, ils diffrent, souvent compltement, dans maints dtails. C'est faute de n'avoir pas us de circonspection que l'cole anglaise moderne est tombe dans des contradictions outrageuses. En Angleterre on est aujourd'hui trs fru d'astrologie. On a publi p.180 sur ce sujet une multitude de volumes. Aucun cependant ne prsente une allure scientifique acceptable. Tous sont pntrs de la valeur des donnes anciennes qu'ils admettent sans discussion. En ralit ils n'lucident rien et perptuent seulement une tradition discutable. Il est peut-tre curieux d'tudier ce que l'on nomme aujourd'hui l' astrologie anglaise, mais on ne peut se lier elle pour comprendre lastrologie antique. Elle con tient, du reste, une part de merveilleux et d'occulte dont on ne trouve aucune trace ni chez les Grecs ni chez les Chaldens48. Les apports du Moyen Age ont leur valeur incontestablement. Toutefois le Moyen Age a quelque peu dform les sciences de l'antiquit. Si l'on veut se pntrer de ces dernires, il convient de remonter aux sources. Reste ensuite faire le dpart entre la dformation et le progrs, - car il y a eu progrs au Moyen Age, surtout en astrologie. Seulement ce dpart faire est toujours dlicat. C'est ce qui rend particulirement difficile les tudes astrologiques. HYPOTHSE SUR LA MAGIE p.181 Le mot de magie est un des plus vagues qui soient. Il implique l'ide de
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Je dois dire, toutefois, que certains travaux anglais rvlent un art infini dans la manire d'utiliser les donnes de l'astrologie ancienne. C'est ainsi que les prdictions politiques des phmrides de Zadkiel sont parfois stupfiantes, mme pour ceux qui connaissent l'astrologie. Il faut voir dans ces phmrides de 1911, publies ds le mois de novembre 1910, avec quelle prcision se trouvent indiques les complications diplomatiques qui ont t souleves par l'incident d'Agadir. Ce rsultat prouve, tout au moins, un grand talent.
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moyens surnaturels dont on use pour obtenir des rsultats surprenants. Nagure encore on accusait de magie quiconque ralisait un phnomne inexplicable raide des principes scientifiques admis. En ce sens la photographie, la tlphonie et maintes dcouvertes modernes eussent t indniablement considres comme magiques au XVIe sicle. Il faut donc dfinir la magie, non suivant l'opinion courante, mais selon ses procds. Car, si l'alchimie et l'astrologie peuvent d'une certaine manire passer pour des sciences, la magie ne prsente pas, premire vue, un caractre aussi nettement tranch. Taudis qu'existent des traits d'alchimie et d'astrologie, on ne rencontre gure d'expos complet de la magie, - je parle bien entendu des poques anciennes. Mais la lecture des nombreux recueils de formules, intituls grimoires, clavicules ou tablettes, ne tarde pas convaincre qu'une vritable science se dissimule entre les lignes, malgr la bizarrerie des termes et l'tranget du sujet. De nombreux p.182 auteurs modernes en ont t convaincus. Aussi se sont-ils laisss aller crire des traits de magie. Ces ouvrages ont leur valeur, et, pour un chercheur, ils sont loin d'tre ddaigner ; toutefois ils ont t composs beaucoup trop tt : la physique et la chimie n'avaient pas encore volu et le psychisme naissait peine, il en est donc ncessairement rsult diverses confusions. A tout bien examiner la magie est une science purement physique. Elle s'applique un certain nombre de phnomnes du monde intermdiaire, selon l'expression de LE BON, mais nanmoins physiques. KARL DU PREL l'appelait avec raison - la science naturelle inconnue. Les auteurs anciens la dsignent souvent, d'ailleurs, sous le nom de magie naturelle. Elle est cependant la plus merveilleuse de toutes les sciences anciennes et, ce titre. elle manque totalement de considration. Quand on a dit aujourd'hui : c'est de la magie ! on a relgu dans le rebut des superstitions les principes et les thories que l'on envisage. Mais dbarrassons-nous, pour un instant, de nos habitudes de langage et considrons un peu le but poursuivi par les magistes. D'abord, nous devrons distinguer ceux-ci des sorciers. Taudis que ces derniers sont uniquement des empiriques, continuant avec plus on moins d'adresse des traditions confuses, c'est--dire des superstitions, - les autres sont des exprimentateurs, fondant leurs procds sur des considrations rationnelles. Il y a donc deux magies, la haute et la basse, celle-ci constituant la sorcellerie et ntant jamais quune dformation grossire de celle-l. Cest donc seulement la haute magie que lon peut tudier sous le nom ordinaire de magie. P 183 Elle a pour objet de capter les forces naturelles de lordre fluidique et de les utiliser pratiquement. Elle est par consquent la science des fluides et des phnomnes du monde intermdiaire. Or, lheure actuelle, nous sommes convaincus de lexistence de ces fluides et de la ralit de ce monde intermdiaire. Il nous est parfaitement possible de comprendre la magie. *** Les principes, sur lesquels repose cette science, sont les suivants, - en
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employant les expressions mme des grimoires : 1 il existe dans l'Univers des agents de la divinit appels anges ou dmons et plus simplement gnies, ou esprits qui sont des intelligences immatrielles. 2 Ces gnies ont des facults spciales : ils sont capables d'action sur la Nature dans certaines conditions et selon leurs facults. 3 Ils sont caractriss chacun par un nom, par un nombre, par un signe idographique. 4 Ces caractres servent les invoquer afin de les employer une mission quelconque, en ayant soin de tenir compte des phnomnes naturels qui leur correspondent. 5 Ces gnies, en effet, sont intimement lis un dterminisme : ils sont anges des heures, des mois et des jours et ils ne peuvent se manifester qu'au moment qui leur est propice. 6 De plus ils ont des affinits nettement marques pour certaines substances matrielles, pour certains organismes vivants et pour certaines manations appeles parfums. 7 L'homme est susceptible de demeurer en corrlation, avec lun d'eux en lui consacrant, suivant des rites spciaux, un objet dsign sous le nom de pantacle, qui est tabli selon les affinits correspondantes et porte les caractres convenables. p.184 Il est indniable que, pris la lettre, ces principes gnraux de la magie sont dnus de la raison la plus lmentaire. Ils paraissent bien ne relever que du domaine de la foi. Aussi la plupart des chercheurs, qui s'occuprent des oprations magiques, inclinrent-ils penser que seule la foi en tait l'indispensable levier. Je ne suis pas de cet avis. J'admets bien que la foi, phnomne psychologique, - intervient en grande partie dans la magie psychique ; mais celle-ci n'est qu'un cas particulier de la magie gnrale. J'estime, au contraire, que toute opration magique repose sur une thorie purement physique et que les lments en sont pris dans la ralit concrte. Nous savons aujourd'hui que tous les agents de la Nature sont en mutuelle dpendance, si bien que nous considrons la lumire, la chaleur et les diverses radiations comme des modes vibratoires diffrents mais analogues. Nos sens ne sont que des organes adapts percevoir les vibrations suivant leur vitesse de propagation, leur longueur d'onde et leur frquence. Les ondes de HERTZ ont une vitesse de propagation de 300.000 kilomtres la seconde : elles sont donc de la lumire puisqu'elles ont la mme vitesse de propagation (et aussi puisqu'elles obissent aux mmes lois). p.185 Mais elles ont une frquence moins rapide que les plus faibles oscillations lumineuses : elles atteignent peine un milliard de vibration la seconde, tandis que le rouge moyen du spectre en donne environ 450 trillons dans le mme temps ; or notre il ne peroit dj pas l'infrarouge dont la frquence la plus basse atteint peine 4 trillons, plus forte raison ne peut-il tre sensible une frquence plus faible. D'autre part, la longueur d'une onde lumineuse ne
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dpasse pas en moyenne la moiti d'un millionime de millimtre, tandis que les missions hertziennes ont en gnral une longueur de 300 mtres (c'est la longueur d'onde impose aux navires de commerce, en 1906, par la Confrence Radiotlgraphique de Berlin) - elles ne peuvent donc tre distingues par la rtine qui n'est apte recevoir que les longueurs d'onde comprises entre 620 millimes de micron (le rouge) et 420 millimes de micron (le violet) - en chiffres approximatifs. Schmatiquement, donc, un sens est constitu par une plaque vibrante jouant le rle de rcepteur. Cette plaque n'est sensible qu' une vitesse vibratoire dtermine, c'est--dire si les ondes se succdent avec une rapidit convenable. Il faut nanmoins que l'intervalle compris entre deux ondes soit tel qu'il puisse imprimer la plaque vibrante des ondulations de mme ordre ; mais condition que ces ondes soient assez nombreuses dans un temps donn pour qu'elles occasionnent un phnomne habituel. Ainsi rien ne nous dit que notre rtine ne puisse pas vibrer au contact des ondes hertziennes, puisqu'elle vibre au contact du fluide lumineux dont les ondes se p.186 succdent aussi rapidement. Ce qui l'empche de les distinguer, c'est qu'elles sont trop grandes. De plus elles frappent ladite rtine en nombre trop restreint. Incontestablement un phnomne se produit, mais notre il n'est pas adapt pour l'enregistrer et, de plus, ce phnomne ne correspond rien d'habituel dans notre cerveau. Alors, nous ne le percevons pas comme phnomne lumineux. Si l'on arrive restreindre la longueur des ondes hertziennes jusqu'au millime de millimtre et augmenter, en mme temps, leur frquence jusqu' 4100 trillons, - ce que l'on cherche en ce moment -, nous pourrons les voir ainsi qu'une vague lueur rougetre. On est parvenu, du reste, les rendre sonores, c'est--dire capables d'tre perues par le sens de l'oue et de produire dans -le cerveau le phnomne du son auquel nous sommes habitus. Dj, en 1867, A.BERTIN disait que la lumire est en quelque sorte le son de l'ther. La thorie de la tlgraphie sans fil est uniquement fonde sur celle du son, bien que l'agent employ soit, en somme, une lumire : l'onde hertzienne mise circulairement au loin vient frapper l'antenne rceptrice et celle-ci, touche par la vague, tant accorde de longueur avec elle, vibre l'unisson, - c'est comme si, une note, mise au loin, venait frapper les cordes d'une harpe et ne faisait rsonner que celles qui sont accordes sur cette note. Par un dispositif spcial, on traduit, la base de l'antenne, la vibration hertzienne en ondes lectriques moins rapides, moins frquentes, et moins longues, de telle sorte qu'elle peut tre perue par l'oreille. Aujourd'hui tous les radiotlgrammes sont entendus p.187 l'aide d'un rcepteur tlphonique ordinaire. Le systme de tlgraphie sans fil le plus rcent, invent par le baron DE LEPEL, est mme si perfectionn qu'il est capable de transmettre des airs de musique. J'ai ainsi entendu, au poste de la Compagnie Gnrale Radiotlgraphique situ Paris, rue des Plantes, la Marseillaise joue Harfleur - l'employ transmetteur, appuyant alternativement sur les touches d'un clavier et dflagrant ainsi des tincelles chantantes qui correspondaient des notes, envoyait des ondes hertziennes
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combines de telle faon que je percevais l'air dans le rcepteur tlphonique avec une nettet et une puret surprenante. Or ceci, qu'on le veuille ou non, c'est de la magie. Un fluide impondrable, de nature lectrique, est semblable de la lumire et se trouve assez docile pour tre peru sous la forme du son. Appelons ce fluide un ange, c'est--dire un messager, selon le vritable sens tymologique -, et nous dirons que cet ange se manifeste notre oreille et qu'il est capable de se manifester aussi notre vue. Les expriences de l'lectricit chantante par l'arc ou l'tincelle font, du reste, voir et entendre la fois le fluide impondrable. Dans ces conditions, nous sommes induits penser que le son engendre rellement de la lumire et que tous les deux engendrent de l'lectricit. Ceci nous permet de comprendre les principes de la magie. p.188 *** Les divers anges sont des fluides impondrables, produits par la dmatrialisation de la matire ou, si lon veut, son volution. Ils appartiennent ce monde intermdiaire o rien n'est plus matire, mais aussi o rien n'est pas encore ther. Si on leur a attribu l'intelligence c'est que, dans certains cas, ils en produisent les mmes manifestations. Qui oserait dire aujourd'hui que l'lectricit n'est pas, en effet, intelligente? Sa docilit et sa ponctualit excuter les ordres qu'on lui donne dpassent celles d'un agent humain quelconque. Nous voyons, au surplus, l'lectricit, libre et quilibre d'une certaine manire, se conduire comme si elle tait spontanment capable de concepts rudimentaires, - c'est le cas du tonnerre en boule. Nous l'entendons enfin chanter un air de sa faon ou reproduire, comme un perroquet, le son de notre voix. Si nous ne raisonnions pas, nous la dclarerions presque consciente ; mais nous savons que ses manifestations intelligentes ne sont que les rsultats de mcanismes que nous avons invents. Toutefois, si nous tions obligs de l'expliquer mythologiquement nous serions amens dire que c'est quelque chose d'immatriel qui est assez intelligent pour servir notre volont, ou, plus simplement, une intelligence immatrielle capable de nous obir. Tout dpend de ce que l'on sous-entend. Aussi ne doit-on jamais, mon avis, s'arrter aux termes employs par les auteurs anciens et est-il toujours prfrable d'analyser les objets de leurs appellations. p.189 Nous voyons que les magistes attribuent chacun des anges des facults spciales.. Celles-ci drivent de divers classements. On distingue d'abord les gnies suprieurs et les gnies infrieurs : les premiers agissent sur l'Univers entier, ils sont considrs comme supraterrestres, les seconds sont au contraire plus particulirement terrestres. Parmi les gnies infrieurs, quatre catgories se remarquent principalement ; les gnmes (gnies de la terre), les ondines (gnies de l'eau), les lutins (gnies de l'air) et les salamandres (gnies du feu). La posie la plus imaginative et la superstition la plus grossire se sont donn libre cours leur sujet. L'une et l'autre ont ainsi personnifi des fluides impondrables, bien naturels, et leur ont dvolu des qualits fantaisistes. Il serait toutefois
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tmraire de prciser ce que ces gnies infrieurs reprsentent. Ils vivent chacun dans l'lment qui leur convient, affirment les auteurs, et ils en sont l'me. Autrement dit, ils sont la cause des phnomnes dont le sige est un lment terrestre. Jusqu' plus ample inform, je crois qu'ici les mots terre, eau, air, feu, ont la mme signification que dans notre langage usuel. Il s'agit, en effet, de physique terrestre et par consquent de phnomnes ordinaires, tombant habituellement sous les sens. Dans ces conditions, les gnmes, auxquels on attribuait l'origine des tremblements de terre, seraient la personnification du magntisme terrestre ; les ondines, qui animaient les eaux, reprsenteraient les courants sous-marins et aussi la force qui p.190 dtermine les mares ; les lutins, qui agitaient l'air et dchanaient les temptes, seraient la cause mme des courants ariens ; enfin les salamandres, qui vivaient dans le feu et taient capables de l'allumer spontanment, pourraient bien tre, d'une part, la chaleur de combustion et, de l'autre, l'lectricit atmosphrique dont la dflagration, sous la forme de foudre, allume souvent des incendies. On disait couramment que ces gnies infrieurs hantaient volontiers certains endroits et qu'il tait dangereux de s'en approcher. Effectivement les rgions volcaniques, sujettes aux tremblements de terre, paraissent hantes par les gnmes ; certains caps, siges d'un maalstrm, ou courant giratoire, peuvent sembler receler une colonie d' ondines ; de mme les pays, frquemment ravags par les cyclones, sont susceptibles d'tre considrs comme la patrie des lutins ; et, si l'on remarque que la foudre, par suite de diverses causes, frappe plus ordinairement des points spciaux, ceux-ci prennent l'allure de lieux vous aux salamandres. D'o la ncessit d'viter les endroits hants par les gnies infrieurs. D'o aussi la terreur qu'en avaient les gens imbus de la superstition. Et, comme la terreur fait voir partout le danger redout, la superstition multiplia les gnies infrieurs et les sites qu'ils frquentaient. Toutefois, il faut bien le dire, cette classe de gnies est fort peu considre en magie. Une certaine sorcellerie prtend les asservir, de manire se les rendre propices ou les utiliser ; mais ce n'est qu'une sorcellerie, donc une superstition. Les magistes paraissent, au contraire, envisager plus spcialement les gnies suprieurs. p.191 *** Ceux-ci ont un caractre assez prcis. Leur nombre est variable ; mais il n'est pas indtermin comme celui des prcdents. A tout bien examiner, on en distingue plus ou moins selon la thorie dont on procde. En effet, nous trouvons : les gnies qui gouvernent les heures, au nombre de sept -, ceux qui gouvernent les dcans du Zodiaque, au nombre de trentesix ; ceux qui gouvernent les demi-dcans du Zodiaque, au nombre de soixante-douze (ou de cent quarante-quatre si on comprend galement leurs contraires). On voit dj le rapport qui existe entre la magie et l'astrologie, donc avec
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la thorie mcanique du cercle. Ce rapport n'est pas aussi superficiel qu'on pourrait le croire ; il est trs intime. Il nous permettra, d'ailleurs, de nous faire une ide des procds magiques. Mais, au premier abord, deux genres de thories semblent dominer la magie. L'une plus particulirement physique, envisage soit la rotation de la Terre sur elle-mme et les heures qui en sont la consquence, soit la rvolution de la Terre autour du Soleil et le passage successif dans les signes du Zodiaque cliptique, ou dans les dcans pour obtenir une plus grande prcision ; l'autre, d'allure plus mtaphysique, se fonde sur le mouvement universel en soi et considre la succession d'arcs de cercles plus petits correspondant aux demidcans ou 5 degrs. Cette dernire est, en effet, plus mtaphysique que la prcdente parce que, selon les auteurs, elle se rattache la cabale. p.192 En d'autres termes, la premire thorie parait tre simplement une application pratique de l'astrologie, tandis que la seconde se prsente plutt comme drivant directement de la mcanique du cercle. Il est bien vident qu'elles arrivent toutes deux se confondre, puisque la premire par synthse conduit la seconde et que la seconde par analyse conduit la premire. Toutefois il est possible que l'homme, en tudiant dynamiquement les mouvements de la Terre, ait connu d'abord la premire par l'astrologie et qu'il n'ait invent la seconde qu'en gnralisant. C'est un point d'histoire que l'on fixera peut-tre un jour. Quoi qu'il en soit, dans la suite des ges, - et particulirement sous la Renaissance o l'on se livrait volontiers aux oprations magiques -, ces deux thories n'ont pas t suffisamment. distingues. Il en est rsult beaucoup de confusion. On a mlang les rites et les formules, si bien qu'on a fini par tablir des contradictions. Le plus grave c'est que certains auteurs voulurent lgitimer ces contradictions par des considrations mtaphysiques qui ne relevaient d'aucun rationalisme ni d'aucune orthodoxie et qui taient parfaitement ridicules. Mais examinons la thorie magique la plus gnrale, celle qui se rattache aux doctrines cabalistiques, en faisant abstraction de toute mtaphysique. Prenons le cercle en soi. Par des raisonnements gomtriques et mcaniques nous sommes parvenus prciser un duodnaire de points successifs et nous avons constitu le Zodiaque. p.193 Celui-ci nous a servi construire l'astrologie. Il nous a fait comprendre le jeu combin des diverses inductions qui ont comme consquence le dterminisme cosmique. Nous sommes, je suppose, arrivs nous convaincre de la ralit de ces inductions. En chacun des points d'un cercle parcouru par un mobile quelconque, autour d'un inducteur situ au centre, se forment des souscourants, ainsi qu'il a t dit. Ceux-ci reprsentent des forces de qualits diverses. L'ide bien naturelle nous viendra donc de trouver le moyen de les utiliser pratiquement. C'est l le point de dpart de la magie. Mais avant de chercher par quel moyen nous allons utiliser ces forces, il convient de connatre celles qui sont susceptibles d'tre captes. Or, si nous tudions le duodnaire du cercle au point de vue purement dynamique, nous ne tarderons pas constater que
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chacun des douze sous courants est beaucoup trop complexe. Et il nous faut ncessairement rencontrer une force aussi simple que possible, - c'est--dire constante en grandeur, en puissance et en direction -, pour pouvoir nous en servir. Nous serons, de la sorte, amens tudier tous les polygones inscrits, leurs artes et les arcs sous tendus par leurs cts. Nous arriverons ainsi tablir une srie de vingt-deux polygones, qui seront rationnels en ce sens que le plus grand d'entre eux - le polygone de 360 cts - aura autant d'artes qui se confondront avec chacune de celles des autres. Ce qui revient dire, en un langage plus moderne, que chacun de ces polygones possdera des cts sous-tendant des arcs mesurables exactement par des degrs, p.194 chaque degr tant l'arc sous-tendu par le ct du polygone de 360 cts. Nous retiendrons ce nombre de vingt-deux qui parat jouer un rle aussi considrable dans le cercle. Nous aurons besoin de nous rappeler son origine quand nous verrons qu'il a fait l'objet d'un sotrisme49. Parmi ces divers polygones, celui de douze cts, dont l'arc est de 30 degrs, constitue le polygone zodiacal. Nous le connaissons puisque nous l'avons envisag en astrologie. Nous savons qu'il n'est pas suffisant, en l'espce, puisque nous recherchons davantage de prcision. Nous devons donc examiner surtout les polygones d'un nombre suprieur de cts, - tout en conservant comme base ce dodcagone. Nous trouvons que dix polygones ont des artes qui concident avec le dodcagone : le triangle, le carr et l'hexagone qui lui sont infrieurs par le nombre des cts , et les polygones de 24, 36, 60, 72, 120, 180 et 360 cts qui lui sont suprieurs. Les arcs de ces derniers correspondent respectivement aux demi-signe, dcan, cinquime de signe, demi-dcan, dixime de signe, double degr et degr ; ils sont, en effet, de 15, 10, 6, 5, 3, 2 et l. Remarquons encore, en passant, ce nombre de dix qui se dcompose ici en 3 +7. Il a t aussi trs sotrique, de mme que l'addition dont il est ce propos le rsultat. La cabale, en effet, reconnat dix sphiroth ou manations de la Divinit. p.195 Cherchons seulement pour l'instant quel est, parmi les sept polygones suprieurs en cts au dodcagone, celui dont les artes concident avec celles d'un nombre de polygones gal aux correspondances du dodcagone. Il n'y en a qu'un : le polygone de 72 cts, dont l'arc quivaut 5 degrs ou un demidcan. Ce polygone semble se conduire dans le cercle d'une faon analogue au dodcagone : il correspond, en effet, par ses artes dix autres polygones. Un seul de ces derniers lui est suprieur en cts : c'est celui de 360 cts dont l'arc sous-tendu par chaque ct est le degr. Neuf lui sont infrieurs : d'abord le triangle, le carr et l'hexagone qui correspondent aussi au dodcagone comme nous l'avons vu, - ensuite les polygones de 8, 9 et 18 cts qui n'ont pas d'artes communes avec le dodcagone, - puis les polygones de 24 et 36 cts qui en ont au contraire, - et enfin le polygone de 12 cts qui est le dodcagone lui-mme. Le polygone du demi-dcan a donc six correspondances
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Cf. plus loin P. 233.


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communes avec le dodcagone et quatre qui lui sont propres. Le nombre dix qui le caractrise peut tre par consquent considr : 1 comme le rsultat de 6 + 4 en comparaison avec le mme nombre 10 caractrisant le dodcagone ; 2 comme la somme 9+1 exprimant la prcdente distinction entre les polygones infrieurs et suprieurs en cts. Ce sont deux autres manires de comprendre la nombre dix : elles correspondent des ralits gomtriques dans le cercle, elles ne sont pas arbitraires. Elles permettent de pntrer davantage ce que l'on nomme l' sotrisme du dnaire, quand on parle de cabale numrale. p.196 Nous pouvons galement tudier de la mme faon, le nombre neuf, - nombre trs sotrique aussi. Neuf sont les polygones infrieurs en cts qui correspondent par leurs artes avec le polygone du demi-dcan : cinq d'entre eux sont communs au dodcagone zodiacal, non compris ce dernier, et quatre sont propres ce demi-dcan. Neuf sera donc d'abord le rsultat de 5 + 4. Mais on doit considrer part le dodcagone lui-mme ; alors neuf reprsente les quatre polygones communs, les quatre propres et le dodcagone ; soit la somme 4 + 4 + 1. Poussons plus loin l'analyse. Ces neuf polygones ont respectivement comme cts : 3, 4, 6, 8, 9, 12, 18, 24, 36. Or nous remarquerons qu'en ralit ils se rduisent trois dont les six autres ne sont que les redoublements successifs : 1, les polygones de 3, 6, 12 et 24 cts en fonction du triangle ; 2 les polygones de 4, et 8 cts en fonction. du carr ; 3, les polygones de 9, 18 et 36 cts en fonction de l'ennagone. Ceci nous donne neuf comme la somme de 4 + 2 + 3. Et cette somme ainsi conue, exprimera les neuf polygones rpartis par catgories fonctionnelles. Elle se compose de trois polygones fondamentaux (triangle, carr, ennagone) et de six polygones obtenus par redoublement (ceux de 6, 12, 24, 8, 18 et 36 cts) ; donc neuf est galement le rsultat de 3+ 6. Je signale uniquement ces considrations parce qu'on en trouve l'cho dans les crits magiques, cabalistiques ou mythologiques. Elles ont sans doute conduit la superstition des nombres par suite de la confusion faite entre ces derniers et les chiffres. Mais elles taient fondes, dans le principe, sur la ralit dmontrable. p.197 Il est parl souvent, en sotrisme, des mystres des nombres ; on se rend dj compte que ces mystres sont purement gomtriques, on le verrait encore mieux si on dveloppait toute la thorie des polygones inscrits et des fonctions de leurs rayons. Cela nous entranerait malheureusement trop loin. Nous sommes parvenus distinguer parmi les sept polygones suprieurs en cts au dodcagone zodiacal, le polygone de 72 cts ou demi-dcan. Nous avons constat qu'il prsentait des caractres minemment intressants, qu'il se conduisait, surtout, dans le cercle d'une faon analogue au dodcagone et qu'au surplus chacun de ses cts sous-tendait des arcs d'un nombre restreint de degrs. En effet, chaque arc correspondant au dodcagone, chaque signe zodiacal, si l'on veut, comprend six demi-dcans. En substituant cette nouvelle division de la circonfrence en 72 arcs celle trop gnrale de
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12 arcs, nous pousserons six fois plus loin la dcomposition des principes mcaniques reprs sur le cercle, - et cela d'une manire logique. Nous dirons donc que le demi-dcan est l'analyse rationnelle du signe. Cette mthode va nous permettre de slectionner les divers lments des sous-courants de chaque signe, de manire arriver considrer des forces aussi simples que possible, - tout en nous maintenant dans un processus de raisonnement analogue celui qui nous a conduits l mcanique zodiacale. Nous pourrons, de la sorte, discerner dans chaque phnomne nergtique : la croissance ou la dcroissance de la force, sa qualit positive ou ngative et son sens direct ou rtrograde. p.198 Ce sont trois notions doubles qui correspondent videmment aux donnes de quantit, de potentiel et d'intensit, dont elles ne sont, en somme, que l'analyse. Reportes sur le cercle par construction gomtrique, en suivant rigoureusement le procd polygonal adopt pour le Zodiaque-type, elles dtermineront exactement la valeur dynamique des arcs de 5 degrs ou demidcans. Elles donneront, en tout cas, pour chacun de ces arcs l'expression d'une force constante en grandeur, en puissance et en direction. *** Voici donc un premier principe de la magie lucid, - thoriquement du moins. Nous savons qu'il existe, d'aprs la mcanique du cercle, soixante-douze forces captables, donc, - selon les expressions des grimoires, - soixante-douze anges ou gnies ou intelligences suprieures. Nous en trouverons aisment le catalogue dans tous les ouvrages traitant de la question et notamment dans La Science Cabalistique de LENAIN. C'est un livre relativement moderne puisqu'il date de 1823, mais qui est trs clair et fort bien fait ; il est presque uniquement consacr aux soixante-douze anges ou gnies, lesquels gouvernent les 72 rayons du ciel et les 72 parties du cercle qui contiennent l'espace de 5 degrs ou de 5 jours que chacun d'eux prside50 . 199 y donne, du reste, un aperu de l'emploi que la cabale a fait de ce nombre de 72. Il y a, outre les 72 anges, 72 attributs de Dieu, 72 parties du corps humain, 72 nations sur la Terre, 72 quinaires51 dans le ciel etc. On connat 72 chelons l'chelle symbolique de Jacob, 72 vieillards dans la synagogue, 72 disciples Jsus-Christ (en outre de 12 aptres). Ceci prouve l'importance de l'tude de la thorie du cercle quand on veut pntrer la pense antique. Non seulement les mythes et les crits sacrs paraissent bien avoir t tablis suivant cette thorie - autant qu'on en peut juger avec les interpolations et altrations ; mais encore certains peuples, comme les Hbreux, semblent avoir
LENAIN
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Cet ouvrage a t rdit en 1909. Cf. p31MM. Saint Merri, Paris


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HECTOR ET HENRI DURVILLE

diteurs, 23 rue

Un quinaire correspond videmment aux cinq degrs de larc du demi-dcan,


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pouss la logique jusqu' modeler leurs institutions sur la gomtrie du cercle. Ces 72 esprits suprieurs, qui peuvent se localiser sur un cercle dans les 72 demi-dcans comme se localisent les symboles zodiacaux dans les 12 signes, correspondent incontestablement, chacun chacun, avec les 72 points de tout Zodiaque. Ainsi, dans une analyse du corps humain au moyen de la thorie du cercle, celle-ci servant alors de schma prototype applicable tout, on relvera d'abord 12, puis 36, puis 72 parties, lesquelles seront dites les correspondances naturelles des signes, des dcans et des gnies. Il faut noter, ce propos, que l'expression de demi-dcan ne se rencontre pas chez les auteurs. Les astrologues ne la mentionnent pas et je l'emploie uniquement comme facilit de langage. Ce sont les magistes seuls qui parlent de 72 gnies. p.200 Ils disent que ces gnies gouvernent, dans toute la Nature et dans chaque tre, les parties qui leur sont respectivement en correspondance. Ils leur reconnaissent donc la facult d'agir sous certaines conditions. Mais il convient de distinguer deux sortes d'action l'ordinaire et l'extraordinaire. L'action ordinaire d'une force cosmique sera celle qui s'exerce en vertu du dterminisme gnral ; tandis que son action extraordinaire sera celle que l'intervention humaine fera dployer un moment voulu. Par exemple une force cosmique prside la circulation du sang, elle en est, magiquement parlant, le gnie ; son action ordinaire sera de faire circuler le sang plus ou moins vite dans un tre selon les circonstances dtermines, et son action extraordinaire sera produite par un agent physique quelconque qui ralentira ou augmentera cette circulation. Nous raisonnons aujourd'hui d'une faon diffrente. Nous ne considrons que le fait mcanique de la circulation sur lequel les proprits de l'agent agissent mcaniquement. Les anciens voyaient au contraire un fait nergtique : sa force, cause de la circulation, sur laquelle un agent agissait dynamiquement. C'est pourquoi ils disaient que tel agent physique tait capable de faire manifester le gnie (augmenter l'action de la force) ou de l'loigner (diminuer l'action de la force). Le phnomne obtenu est identique, mais la manire de l'expliquer est autre. Puis, celle-ci s'aggrave encore du langage symbolique : les Grecs et les Romains parlaient couramment de Vnus possdant quelqu'un, pour exprimer qu'il tait amoureux, - autrement dit que la force cosmique dont l'amour est le rsultat se trouvait p.201 agir violemment en lui ; de mme, les magistes disent que tel gnie possde un individu, quand ce dernier manifeste des troubles physiques ou psychologiques, dmontrant l'action particulirement violente en lui d'une force organique ou psychique. Or, comme la magie crmonielle, - c'est--dire pratique, - a pour but l'utilisation des forces cosmiques, elle nglige ncessairement leur action ordinaire pour ne s'occuper que de leur action extraordinaire. Examinons donc par quels moyens les anciens avaient cherch dployer cette dernire. Logiquement, ils ont fait le raisonnement suivant : si chacun des 72 gnies a une correspondance avec chacune des 72 parties de tout ce qui existe dans la Nature, on doit arriver dvelopper l'action d'un gnie quelconque en se servant de ses correspondances directes et la diminuer ou mme
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l'annihiler par les correspondances contraires. De sorte que l'tude des correspondances domine toute la magie. Les gnies ou esprits suprieurs gouvernent chacun une plante, un animal, un mtal ou un mtallode, une couleur etc. Alors, le parfum de la plante, la peau de l'animal, la substance minrale, la couleur convenables interviendront dans les rites magiques. De plus, le gnie est caractris par un nom dont les vibrations sont censes tre adquates celles du sous-courant qu'il reprsente, - par un nombre en harmonie avec le rythme de ce dernier - et par un signe idographique en rapport avec les fonctions des polygones dont l'arte concide au point du cercle o se situe ledit gnie. P 202 De l, l'emploi dans les crmonies religieuses qui ne sont, aprs tout, que des oprations de haute-magie, - de certains parfums pour les fumigations des autels et de certaines couleurs pour les habillements sacerdotaux. De l, aussi les immolations de telles victimes appropries. Ces diverses oprations se font avec des gestes rituliques, qui reproduisent des figures gomtriques ou qui placent l'oprateur dans des attitudes favorables soit la rception soit la rpulsion du courant, mais qui sont toujours rpts un nombre de fois dtermin par des considrations mathmatiques, suivant la thorie du cercle. Le tout s'accompagne de prires dont les vibrations ont pour but d'augmenter ou de diminuer l'intensit de la force ; le nom du gnie y est rpt autant de fois que ncessaire afin d'exciter cette force. Enfin, les accessoires mmes sont conus dans un esprit identique : leur forme, leurs dimensions, la substance dont ils sont fabriqus, les caractres et les mots qui s'y trouvent gravs drivent de l'tude des correspondances. Ces crmonies rituelles constituent l'invocation. Elles sont une manire de tlgraphie sans fil. Comme dans cette dernire, c'est le mode vibratoire, qui utilise le courant. En effet, le magiste syntonise les vibrations de ses parfums et de ses paroles avec celles du courant qu'il envisage. S'il veut charger le gnie d'une mission quelconque, - et celle-ci se rsume en deux actions opposes : bnir ou maudire, c'est--dire favoriser ou contrarier l'volution naturelle -, il dirigera le courant vers le but assign. Pour cela, ses gestes se modifieront afin de guider autant que possible les ondes. C'est ce que nous faisons en tlgraphie sans fil quand nous orientons les antennes. p.203 On voit que, thoriquement, la haute magie n'est pas absolument illogique. Pratiquement, elle manque, pour tre prise en considration, des rsultats de l'exprience. Rien n'a t fait sur ce point. Il serait cependant dsirable que l'on entreprenne, au moins, l'tude exprimentale de quelquesunes de ses parties. Il faudrait, d'abord, trouver le moyen de rvler l'induction lectromagntique des astres. Examiner, ensuite, comment celle-ci produit des courants. Voir, enfin, s'il est possible d'en utiliser quelques-uns, comme on utilise l'lectricit. La Nature met notre disposition des forces considrables de divers ordres ; nous ne nous servons que de l'infime minorit d'entre elles. On raliserait sans doute de grands progrs industriels par la dcouverte de procds capables d'en transformer une de plus en travail.
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*** Je demeure convaincu que les magistes, malgr leur allure mystique, taient profondment matrialistes, au bon sens du mot. La preuve en est le strict dterminisme qui prsidait leurs oprations. Ce serait une erreur de croire que la magie avait pour objet de plier la Nature la fantaisie de l'homme. Certes, son but tait d'asservir des forces naturelles que nous souponnons peine et que les anciens n'avaient peut-tre que devines. Mais ces anciens savaient que nous ne pouvons rien crer de toute pice et que pour employer une force quelconque nous devons nous conformer ses lois. p.204 Nous sommes impuissants en face du terminisme gnral. Cependant il nous est possible, en le connaissant, de l'utiliser. Du moment que nous avons dgag les conditions sous lesquelles une force s'exerce, en nous plaant dans ces mmes conditions nous pouvons l'asservir. C'est le principe mme sur lequel repose toute science moderne. Aussi, voyons-nous la magie pousser le scrupule dterministe jusqu'aux plus extrmes limites. Non seulement on ne peut invoquer un gnie qu'au moment cosmique qui lui correspond, c'est--dire son jour et son heure ; mais encore est-il ncessaire que l'oprateur magiste soit lui-mme dans certaines dispositions. Celles-ci sont de deux ordres : fondamentales et accidentelles. Car, si l'on parcourt attentivement les grimoires, on arrive se rendre compte que, selon les anciens, l'exercice de la magie n'est pas une facult donne tout le monde et que celui qui la possde l'a seulement sa disposition en de certains moments. Il est ncessaire donc, pour tre magiste, de prsenter divers caractres fondamentaux et, pour faire une opration en un temps donn, de se trouver dans les conditions accidentelles requises. Le facteur ducatif intervenait bien entendu pour parfaire ces dispositions. A l'aide d'un rgime d'existence spcial, - tant physique qu'intellectuel, - le magiste-n pouvait dvelopper ses facults, autrement dit apprendre les exercer. Et, l'aide d'une prparation convenable, - celle-ci plutt physique -, il devait se mettre en tat d'oprer : c'est--dire tre prt profiter le mieux possible des conditions accidentelles. p.205 On voit comment le jeu du libre arbitre intervenait sagement dans le dterminisme : l'indpendance de la volont humaine ne pouvant en aucune faon modifier, si peut que ce soit, le mcanisme de Univers, mais tant capable de faire profiter des circonstances dans la plus large mesure. Je laisserai de ct les facteurs ducatifs intellectuels qui avaient pour but de dvelopper dans le moi psychique les facults magiques dtermines. Cest un point encore mal lucid par notre science psychologique actuelle. Celle-ci, - on le verra au chapitre du psychisme -, en est toujours la priode des ttonnements. Elle a un caractre beaucoup plus thorique que vritablement exprimental. Ses donnes n'clairciraient pas suffisamment la question. Je ne considrerai que les moyens, purement physiques, employs par
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les magistes pour tre mme d'oprer dans les meilleures conditions. Ces moyens physiques se rsument dans l'usage des pantacles. J'excepte, en effet, toute pratique physiologique comme tant par un certain ct psychologique cause de la raction de l'organisme sur le moral, - fait qui parat avoir t bien connu des anciens. Le pantacle est, de l'avis de tous les auteurs, absolument indispensable l'opration magique. Il joue le rle d'un condensateur fluidique. Mais il est de plusieurs espces. On distingue : 1 le pantacle proprement dit, qui contient par lui-mme du fluide ; 2 le talisman, qui peut en contenir momentanment , 3 le ftiche, qui n'en recle que passagrement. p.206 Pour bien comprendre les fonctions de ces divers genres d'instruments, on peut les assimiler certains objets employs en lectricit : le pantacle proprement dit se conduit comme un accumulateur qui, une fois charg, renouvelle constamment sa charge ; le talisman agit ainsi qu'une pile dont le circuit se fermerait pour produire l'nergie sous l'action inductrice d'un courant tranger ; et le ftiche a un effet analogue celui du fil dans lequel le courant ne fait que passer. Il faut s'abstraire, bien entendu, pour un instant, de l'acception dans laquelle sont pris actuellement ces anciens vocables, - acception qui drive uniquement d'ides superstitieuses et qui n'a pas peu contribu tablir des confusions. Pour nous, un ftiche ou un talisman c'est une mme chose et un pantacle aussi par rapprochement : nous les considrons comme des objets auxquels on attribue personnellement une vertu et qui, s'ils agissent parfois, tout arrive ! - n'ont d'effet qu'au moyen de l'auto-suggestion. Cette manire de voir se trouve loin d'tre celle des magistes. Pour eux, pantacles, talismans et ftiches constituent des instrument physiques. On s'en convainc aisment en lisant les grimoires. Du moment qu'ils avaient admis l'hypothse de l'existence de divers fluides dans l'Univers et qu'ils avaient dcouvert une corrlation entre les mouvements des astres et la production de ces fluides, l'ide bien naturelle leur tait venue de fabriquer des instruments pour s'en servir. p.207 La crmonie magique avait pour but de capter l'nergie fluidique et de la diriger dans une mission voulue. C'tait une exercice de physique vibratoire, si l'on veut ; elle ncessitait, par consquent des instruments. L'oprateur, par ses rites et ses pratiques fonds sur l'tude des correspondances, se trouvait en communication avec le fluide. Il eut t sa merci s'il n'eut pas possd les moyens de le manier. Supposez qu'un physicien moderne ait sa disposition un courant de haute-frquence passant prs de lui dans un cble. En tirera-t-il, sans instruments, des ondes hertziennes convenables pour transmettre un radiotlgramme? videmment non. Il lui faudra fabriquer les divers dispositifs qui constituent un poste de tlgraphie sans fil. Or, un magiste, qui connaissait un courant fluidique dment caractris, qui pouvait mme le percevoir en
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entrant crmoniellement en communication avec lui, tait dans une situation identique. Les instruments lui manquaient. Le pantacle proprement dit tait le principal d'entre eux. Il avait pour but de condenser un fluide de mme nature que celui avec lequel on oprait. C'tait gnralement une plaque circulaire assez mince, faite du mtal correspondant au gnie, et portant gravs les signes distinctifs de ce dernier : son nom, son nombre et son symbole idographique. Parfum avec les manations des plantes en correspondance, consacr par les rites appropris dans une crmonie mle de chants dont les vibrations taient identiques celles du courant, on pouvait imaginer qu'il condensait une partie de celui-ci. En, effet, comme consquence logique de l'hypothse admise, ce courant devait, par son passage dans une lame de mtal conducteur, y produire une transformation intra-atomique telle que le pantacle devenait lui-mme p 208 sige d'un courant analogue. On isolait ensuite ce condensateur dans un sachet de soie, - et ceci dmontre, en passant, que les anciens avaient quelque ide de la conductibilit lectrique et des matires ,isolantes. Dans l'esprit des magistes, ce pantacle crmoniel tait le point o le fluide suprieur attir (le gnie invoqu) venait frapper. Port sur la poitrine de l'oprateur, il tablissait ainsi un lien avec la zone d'induction. Ce lieu, si nous nous servons de l'lectricit comme comparaison, tait une sorte d'tincelle. Or nous savons aujourd'hui qu'un courant de haute frquence produit une tincelle chantante et que le chant de cette dernire peut se modifier selon des vibrations sonores mises soit par un instrument de musique, soit par notre propre voix, dans certaines conditions. Aussi le magiste psalmodiait-il pendant l'opration de l'invocation ou conjuration. Mais ce pantacle devait tre particulirement syntonis avec le courant envisag. En effet, les grimoires disent qu'il servait galement de protection contre les mauvais esprits, durant la crmonie magique. Nous disons, de mme, aujourd'hui que nos postes de tlgraphie sans fil doivent tre tablis de telle faon qu'ils ne peuvent recevoir les ondes parasites. On appelle ainsi les ondes de diverses natures qui traversent l'ther, les unes mises par des postes avec lesquels on ne voudrait pas communiquer et les autres attribues l'influence des courants telluriques. L'antenne les reoit sans distinction, ce qui est prjudiciable la clart des communications ; mais les systmes des postes doivent pouvoir en oprer le triage. Or, le pantacle, en cartant les mauvais esprits, ne faisait en somme qu'liminer les ondes parasites. p.209 D'o une distinction entre les pantacles proprement dits : les uns sont considrs comme universels et servent tablir le lien entre l'oprateur et le fluide, les autres sont dits particuliers et ont pour effet d'liminer les fluides parasites. Souvent, du reste, les formules magiques signalent des pantacles double action appels pantacles mixtes. En tout cas, il est un fait absolument certain : c'est qu'une opration magique ne peut avoir lieu sans pantacles. De l'avis des auteurs les plus divers, ils sont les leviers de la science magique : celle-ci dpendant entirement de leur emploi. Cependant ils ne suffisent pas. A l'aide des rites, des fumigations de
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parfums et des chants, le magiste s'est mis en communication avec le courant, l'aide du pantacle il a tabli un lien, - il lui faut maintenant lancer une onde. Pour cela il se sert du talisman. Le talisman, contrairement l'opinion vulgaire que l'on en a aujourd'hui, est toujours une bague. Cette bague est naturellement confectionne selon l'tude des correspondances. Mais au lieu d'tre en mtal simple, elle est faite de deux mtaux. Les formules disent qu'il faut fondre ces deux mtaux ensemble une -poque de l'anne dtermine, en un jour et une heure trs prcis. On voit qu'il s'agit de se placer sous l'influence d'un sous-courant zodiacal, dment choisi. On voit aussi que l'emploi de deux substances indique qu'il sagit dtablir un gnrateur. Peut-tre, toutefois, les anciens commettaient-ils une erreur en faisant fondre p.210 les deux substances au lieu de les accoler l'une l'autre - ainsi que nous tablissons aujourd'hui nos piles lectriques. Mais avant de les entcher irrvocablement d'erreur ce sujet, il faudrait sans doute se livrer des expriences. Une fois la bague fondue, on y enchssait une pierre en correspondance convenable. On gravait sur le chton certains signes symboliques et certains nombres. On y renfermait, en les maintenant par dessous, une substance vgtale et deux substances animales : l'une prise sur des quadrupdes, l'autre sur des volatiles. Puis on la consacrait suivant une crmonie particulire avec des rites, des fumigations et des chants spciaux. Elle constituait un petit gnrateur capable, dans l'esprit des magistes, de produire un lger courant sous l'action du courant suprieur. Ce qui laisse penser qu'il en tait ainsi, c'est la faon dont l'oprateur se servait du talisman. Il le passait son doigt un jour et une heure dtermins et ne le quittait plus. Les grimoires sont d'accord pour dclarer que la vertu d'un talisman se perd si celui-ci est alin. Ils ajoutent aussi, qu'en se dfaisant du talisman on risque de fournir une arme ses adversaires. Pour comprendre de semblables assertions, il faut savoir que le talisman n'est pas un instrument usuel comme le pantacle crmoniel dont quiconque peut se servir. C'est, au contraire, un instrument intime, qui n'a de raison que s'il se trouve port par la personne laquelle il est destin. En effet, il est accord, selon l'tude des correspondances, - non pas avec le fluide que l'on veut utiliser, comme l'est le pantacle, - mais avec p.211 loprateur lui-mme. Or, en magie, l'oprateur n'est pas un manipulateur dont le rle se borne diriger un mcanisme, il fait au contraire partie intgrante du mcanisme. Dans ces conditions, le talisman n'est un gnrateur que si le courant est excit entre les deux mtaux par une troisime substance reprsente par le corps mme de l'oprateur. Nous pouvons nous le figurer comme une pile lectrique, compose de zinc et de cuivre que spare une rondelle de feutre imbibe d'eau acidule : en l'espce le feutre est remplac par le muscle humain. Mais n'oublions pas que la magie prtend employer d'autres courants que notre lectricit dynamique. Elle s'ingnie donc tablir un gnrateur qui soit accord avec la nature mme de la substance intermdiaire, - c'est--dire le corps de l'oprateur. Cette nature a un
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dterminisme particulier que rvle l'astrologie ; c'est, par consquent, en tudiant par l'horoscope les dterminations physiques de l'oprateur qu'on choisira les substances convenables et les moments utiles pour confectionner son talisman. Il va sans dire que, si ce talisman est port par une autre personne, celleci n'ayant pas, - moins d'un hasard, - la mme nature que la premire, le courant ne s'engendrera pas. Le talisman n'a donc de vertu que port par celui pour qui il a t confectionn. Cependant il peut arriver que l'objet tombe entre les mains de personnes dont la nature est absolument contraire la premire, ce sont celles que les grimoires appellent les adversaires par tymologie latine - ; dans ce cas, alors, le courant engendr devrait logiquement tre de sens contraire. Il semble, en consquence, qu'il y ait un danger magique rel ce qu'un talisman soit employ par un adversaire, - celui-ci pouvant avec cet instrument lancer des ondes contraires. p.212 Car voici comment se lance une onde en magie. L'oprateur, muni du talisman en un doigt de la main gauche (les grimoires ne sont pas d'accord sur le doigt), fait certains gestes, dits rituliques, qui ont pour but de repousser l'onde produite par le lien entre le pantacle et le courant suprieur. Ces gestes sont, soit de bndiction, soit de maldiction : on a vu ce qu'il fallait entendre par ces termes. Ils doivent reproduire, disent les auteurs, des figures symboliques. Mais ils constituent le principal secret de la magie et nous n'avons gure de renseignements leur sujet. Quant au ftiche, il ne s'employait pas dans les crmonies. C'tait un instrument tabli dans un but dtermin. Il tait port par des gens qui se trouvaient convaincus de la ralit des uvres magiques et tait gnralement tabli par des magistes. Un ftiche est constitu par une lame de mtal ou un morceau de parchemin sur lequel sont graves ou dessines des figures symboliques. Bien entendu, le mtal et le parchemin sont choisis selon les correspondances et les figures reprsentent, soit des symboles zodiacaux, soit des idographismes de gnies, soit des allgories du but pour lequel le ftiche est constitu. La fabrication a lieu des heures et jours prcis, lorsque certains aspects plantaires de l'horoscope de celui qui doit le porter se produisent. Ainsi se trouvera, d'aprs la thorie magique tabli un lien permanent entre le porteur et le fluide envisag. p.213 Le ftiche n'est donc ni un condensateur, ni un gnrateur de courant, mais bien un intermdiaire. * ** Cest ainsi, je crois, que l'on peut expliquer les principes sur lesquels reposent les rites et les instruments de la haute-magie. J'ai dit, en commenant, que notre tlgraphie sans fil actuelle tait une vritable uvre magique, en ce qu'elle pouvait nous donner une ide de l'utilisation d'un fluide impondrable pour une mission dtermine, sans qu'il existe un lien apparent entre le transmetteur et le rcepteur. Si nous nous reportons aux lucidations prcdentes, nous trouverons dans toute opration
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magique les lments constitutifs d'un poste de radiotlgraphie. - Le magiste est debout au centre d'un cercle trac sur le sol, entour de cassolettes o brlent des parfums, tenant dans sa main droite une pe nue, portant en sa gauche lanneau talismanique, et ayant au cou le pantacle ; il a, de plus, revtu des habillements de couleur spciale. Il est une heure dment calcule, dans un jour choisi. En vertu de ses divers mouvements, la Terre se trouve dans une position bien dtermine sur son orbite. Elle est donc induite par un souscourant zodiacal trs prcis. En consquence, ce moment cosmique, un gnie passe. Parfums, pantacle, couleur des vtements sont accords avec ce gnie, - c'est--dire avec les vibrations du courant. p.214 La Terre constitue, donc, la source d'nergie, la dynamo qui fournit le courant ncessaire. Le magiste avec son pe joue, alors, le rle de l'antenne et reoit les ondes fluidiques. Le pantacle les condense, et la main munie du talisman les transmet. Notons que le magiste a trac un cercle sur le sol et s'est plac au centre. Le cercle est une rduction de l'horizon. Il lui permet de s'orienter, - je ne crois pas qu'il ait jamais servi autre chose -, et de se placer d'une faon convenable pour diriger les ondes, afin que celles-ci soient plutt elliptiques que circulaires. Il se sert d'une pe, c'est--dire d'une pointe mtallique, qui se conduira vis--vis du courant comme un paratonnerre : en levant le bras, les ondes seront reues par cette antenne. Le professeur genevois TOMMASINA, dans une note l'Acadmie des Sciences, est d'ailleurs arriv la conclusion que le corps humain pouvait parfaitement servir d'antenne pour recevoir les ondes hertziennes et l'ingnieur amricain F.COLLINS a, par la suite, fait des expriences de tlgraphie sans fil en se servant du bras lev comme antenne, du cerveau comme cohreur et du systme nerveux comme pile 52. Dans l'opration magique, l'pe forme l'antenne et le cerveau de l'oprateur doit fonctionner comme cohreur, mais la pile c'est le talisman supplant au systme nerveux53. p.215 Telle est mon avis la manire dont il faut comprendre la magie et les uvres magiques. J'estime que les anciens les avaient imagines comme des moyens de physique vibratoire. Nanmoins, ils ne possdaient pas notre acquis scientifique et ils n'taient pas, ainsi que nous le sommes, familiers avec l'lectricit. Aussi certaines de leurs donnes magiques prsent-elles un caractre trs rudimentaire. On aurait tort cependant de mpriser ces
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MILE GUARINI, Les ondes lectriques et le cerveau humain, article de la Nature reproduit par le Journal du magntisme de fvrier 1910.
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Les lecteurs, qui voudraient approfondir ce sujet, trouveront les lments ncessaires dans le Formulaire de Haute Magie que j'ai publi en 1907. Je n'y donne toutefois que la traduc tion en langage clair des formules magiques qui m'ont paru les plus srieuses. J'avais rserv pour une date ultrieure de faire connatre l'hypothse que je viens d'exposer.

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dernires ; car, si elles manquent de perfectionnement pratique, elle dcoulent de thories qui peuvent tre prises en considration. Ce que je viens de dire n'est assurment qu'une hypothse. Mais, ma connaissance c'est la seule hypothse rationnelle que l'on ait jamais formule sur la magie, Elle a, du moins, l'avantage de jeter un peu de lumire sur une science ancienne fort obscure. p.216 LES IDES SPAGYRIQUES On a coutume de dire que la thrapeutique n'est pas une science, mais un art. Elle procde, en effet, plutt de rgles que de lois. Les anciens avaient, sans doute, fait cette remarque et ils s'taient efforcs de fonder une science de la gurison. C'est ainsi qu'il faut comprendre la spagyrique : elle constitue un essai de science thrapeutique. Elle passait, au Moyen Age, pour un complment de l'alchimie, de l'astrologie et de la magie. Elle empruntait ces trois ordres thoriques certaines donnes qu'elle mettait en pratique. On ne peut donc la laisser de ct, - encore qu'elle se trouve peu tudie aujourdhui ! La spagyrique a t surtout pratique par les alchimistes. Ceux-ci y furent naturellement conduits par leurs recherches sur la constitution des tres organiss et par la prparation de leurs drogues chimiques. L'homme montre, dans tous les temps, la tendance appliquer ses dcouvertes scientifiques au soulagement des misres pathologiques. Nous avons pu voir que, ds leur apparition, les rayons de ROENTGEN, les courants de haute frquence et la radioactivit se trouvrent l'objet d'une application thrapeutique. P 217 Aussi la spagyrique se confond-elle souvent avec l'alchimie. En ralit, ce qui existe c'est un hermtisme comprenant deux subdivisions parallles : l'alchimie et la spagyrique. Mais les bases de cette dernire drivent galement de l'astrologie et de la magie. A l'alchimie elle emprunte la thorie du dynamisme intra-atomique des substances matrielles. Elle s'efforce d'employer cette nergie mystrieuse dans la cure des maladies. Elle prtend alors que des volumes trs restreints de mdicaments peuvent produire des effets intenses sur l'organisme. Par l elle se rapproche de l'homopathie. Mais, poussant plus avant encore ses hypothses, elle se laisse aller penser que tous les dsordres physiques proviennent d'une cause unique et que les diverses affections sont seulement des formes particulires et drives d'une diathse plus gnrale. Cette ide n'est pas dnue de sens. Il y a videmment des parents singulires entre les affections. Nous constatons, par exemple, plusieurs formes de l'arthritisme, dont les principales sont le rhumatisme et la goutte, et souvent nous voyons les arthritiques prsenter certaines altrations de la peau, telles que l'herps. Or, il existe une sorte d'herps connu sous le nom de lpre lectrique qui est particulirement violent et dangereux et dont la cause est aujourd'hui attribue l'action du courant lectrique sur le derme. Est-ce dire que l'lectricit - et alors aussi la lumire ultraviolette - est l'origine du rhumatisme? Et si on attribue
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P 218 la prdisposition ce dernier, comme certains le pensent, une malformation de la crosse aortique, doit on en infrer que les ondes cosmiques produisent, la naissance de l'individu, cette dernire ? Les anciens raisonnaient ainsi. Ils taient philosophes et gnralisaient volontiers. Comme consquence, ils ont recherch le remde idal qui, atteignant la mal dans sa source premire, en gurirait d'un seul coup toutes les affections drives. C'est ce qu'ils appelaient la panace universelle. Or, puisqu'ils s'occupaient de l'agent transmuant, ou ferment gnral de la matire, - c'est--dire de l'lixir ou pierre philosophale -, il s'imaginrent que celui-ci devait aussi faire l'office de panace universelle. De sorte que tous les auteurs s'accordent pour dfinir l'lixir : la substance qui change l'argent en or et gurit tous les maux. En effet, si cet agent d'volution existe et s'il est capable d'oprer dans une substance inorganique une transformation molculaire, il semble bien capable d'oprer dans un corps organis une modification molculaire telle que la constitution gnrale s'en trouve restaure. Mais, alors, tant donn que la vieillesse normale a seulement pour cause l'usure de l'organisme, si on rgnre de temps en temps ce dernier par l'emploi de la panace universelle, la vie pourra tre prolonge indfiniment. D'o le nom d'lixir de longue vie sous lequel on dsignait aussi la pierre philosophale. P 219 Ici, il parat bien que les philosophes hermtistes soient tombs dans la contradiction. Ils professaient, on l'a vu, - des doctrines volutionnistes et dterministes. En vertu de celles-ci, un corps organis doit constamment subir les modifications ncessites par son volution ; et la mort est un terme fatal pour oprer la sparation des molcules matrielles, momentanment unies en cellules dans un organisme compliqu. Tout voluant selon des dterminations, ces molcules ne peuvent indfiniment tre fixes dans certaines cellules : leur volution en serait arrte. Il faut qu'elles fassent parties d'autres cellules et d'autres corps. Donc l'lixir ne peut viter la mort en prolongeant sans cesse la vie. Cette contradiction n'a pas peu contribu faire ddaigner la spagyrique. On ne doit cependant pas s'y arrter, car elle n'est que la consquence tmraire d'une thorie pousse l'extrme. Au surplus, la recherche de la panace universelle ne domine pas toute la thrapeutique hermtiste. * ** Son caractre principal est, au contraire, de considrer le dterminisme gnral des diverses affections pathologiques et d'appliquer celles-ci une mdication galement dterministe. A chaque malade une cure spciale selon sa nature propre et selon les phases de la maladie , tel est le grand principe spagyriste. Il drive, comme on peut s'en rendre compte, des ides astrologiques, - c'est--dire du dterminisme cosmique. P 220
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Voici sur quelles considrations se fonde la spagyrique : Toute affection se dveloppe chez le malade en fonction d'abord de la nature de ce dernier et ensuite en fonction mme des causes dynamiques qui l'ont dclare. On ne peut donc utilement soigner qu'en ayant tudi pralablement la nature du malade, soit en ayant relev ses dterminations de naissance. Selon cette nature, l'affection, qui s'est dclare, ou bien avortera, ou bien sera bnigne, ou bien sera grave et peut-tre mortelle ; mais son volution aura toujours lieu ncessairement suivant le processus habituel, soit en suivant rigoureusement la marche des causes dterminantes dynamiques ; celles-ci tant en corrlation avec le dterminisme universel, il s'agit de les dgager de ce dernier. Cette volution de la maladie produit donc des phases diverses, plus ou moins graves selon la nature du malade ; il importe d'appliquer chaque phase une mdication correspondante qui soit en mme temps approprie ladite nature du malade.

On est oblig de reconnatre une certaine logique de semblables rgles. Elles n'ont qu'un dfaut : elles poussent l'tiologie dans ses extrmes limites, au del de l'exprimentation clinique, - en remontant jusqu' des causes purement nergtiques par des considrations qui semblent au premier abord abstraites. C'est pourquoi la mthode spagyrique a t abandonne. Nanmoins nous serons bien obligs, un jour o l'autre, d'en reprendre tout au moins les ides dterministes. Ce qui nous en empche encore c'est que notre physiologie est toujours mcaniste et cartsienne. Aujourd'hui, dit OSTWALD, la ncessit d'une thorie nergtique s'impose de plus en plus la physiologie et la biologie ; ces sciences ont, jusqu' prsent, beaucoup souffert de la mcanique atomique qui les a remplies de P 221 problmes apparents.54 La machine animale, ajoute BERNARD BRUNHES, permet la transformation directe d'nergie chimique en nergie mcanique, en vitant l'intermdiaire dsastreux de l'nergie calorifique : ce passage d'une forme une autre d'nergie se fait par l'intermdiaire d'une forme spciale et nouvelle d'nergie, qu'on pourrait appeler nergie physiologique . Celle-ci doit se considrer ainsi que quelque forme suprieure d'nergie qui nous est mal connue, mais qui n'est certainement pas une forme infrieure telle que la forme calorifique. Elle n'est pas une hypothse commode, mais un fait prcis et dtermin. Cette nergie physiologique, quelle qu'elle puisse tre, joue un rle identique celui de l'nergie lectrique par laquelle, dans la pile associe un moteur, se fait le passage de la forme chimique la forme mcanique55 . On voit que, lorsqu'il s'agit d'une forme suprieure de l'nergie, nous ne pouvons gure arriver nous en faire une ide qu'en la comparant au courant lectrique. Or c'est cette nergie physiologique que les anciens concevaient comme une nergie vitale, puise par l'tre vivant au sein de la Nature et engendre dans cette dernire par les zones d'induction que parcourent les sphres
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OSTWALD p.343 Bernard Brunhes : la dgradation de lnergie, 1908, p 18 et 188

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plantaires. On sait de quelle faon l'horoscope arrivait prciser les dterminations de cette nergie dans un organisme mis au monde en un moment donn, - la naissance tant considre comme un commencement ; dont l'existence ensuite n'est qu'un dveloppement des consquences. P 222 L'horoscope fournissait donc au spagyriste la nature physiologique du malade. C'tait selon l'tat de l'organe attaqu qu'il en induisait le caractre plus ou moins grave de l'affection. Mais cette affection elle-mme, en vertu des mmes principes, se trouve dtermine par le jeu des forces cosmiques dont elle n'est, en somme, que le rsultat. Son volution doit donc suivre les modifications de ces forces cosmiques et il convient de reconnatre si celles-ci vont produire une aggravation ou une amlioration. D'o la ncessit de faire l 'horoscope de la maladie. La maladie est un fait qui a apparu chez un individu en un moment prcis. En comparant les inductions cosmiques reues ce moment par cet individu, en l'endroit o il se trouve, avec les dterminations de sa naissance, on verra facilement l'volution que ladite maladie va suivre. Ceci pos, chacune des phases pathologiques sera aisment reconnue comme tant la consquence future d'une ou plusieurs inductions cosmiques combines. Ainsi se trouveront tablis le diagnostic et le pronostic. Reste la mdication. C'est ici qu'intervient la magie avec son tude des correspondances. Toute mdication doit tre videmment approprie, et la nature du malade, et la nature de la maladie, selon les phases : la thrapeutique moderne s'y est toujours applique. Mais la thrapeutique ancienne poussait beaucoup plus loin le scrupule : reconnaissant la maladie des origines dynamiques, P 223 dont les causes physiques et immdiates, ne sont que le rsultat, elle cherchait approprier la mdication avec les facteurs cosmiques. D'o cette mdecine astrologique et magique que nous ne comprenons plus, parce que les raisons sur lesquelles elle se fonde nous chappent. Selon la nature du malade, on ordonnait telle ou telle prparation en accord avec les astres dominateurs de l'organe affect. On variait aussi les lments de cette prparation en accord avec les astres dont l'induction avait dchan la maladie. Et on en administrait des doses, plus ou moins fortes suivant les phases, des heures et jours o l'efficacit pouvait s'exercer. D'o la ncessit de faire les horoscopes d'lection (du verbe eligere qui signifie choisir) afin de distinguer le moment cosmique o les inductions astrales permettaient l'action du remde. C'tait appliquer dans toute sa rigueur le dterminisme, de manire ne rien livrer au hasard et ne jamais ttonner. Un des cts curieux de cette thrapeutique - qui intresse la pharmacope - tait l'introduction d 'un principe gographique dans la prparation des mdicaments. On dit souvent, dans le populaire, que le remde ne se trouve pas loin du mal : c'est un aphorisme trs dnatur qui drive des mthodes spagyriques. Celles-ci, accordant la mdication avec la nature du malade, exigent que le facteur de race, - lequel est un des lments
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de la constitution de l'individu, - soit respect. On ne composait donc un remde qu'avec des substances prises dans la patrie du malade. p224 Bien que, chimiquement parlant, la raison de cette manire de faire n'apparaisse pas, on est oblig de reconnatre qu'elle a une certaine logique suivant la biologie. En effet, toute race est adapte son milieu, et celui-ci constitue la patrie. Comme consquence chaque individu de la race possde un organisme particulirement adapt aux substances, soit tires du sol, soit puisant leurs ressources dans le sol de sa patrie. On a dj reconnu l'influence de l'air natal pour hter la gurison de maux contracts en pays lointains. Chimiquement l'air atmosphrique est peu prs partout semblable. Cependant on ne peut respirer l'air d'un pays sans se conformer aux conditions de l'existence dans ce pays. Ce qui revient dire que l'air natal comprend surtout les conditions climatriques, alimentaires et peut tre aussi magntiques, - car les courants telluriques, variables suivant les rgions, ont certainement une action sur l'organisme, quoiqu'elle ait t mal dfinie. En revenant dans son pays natal, l'individu se retrouve dans le vritable milieu pour lequel il est adapt. Jusqu'alors, il a fait violence sa nature et cherch la plier d'autres conditions ; mais, affaibli par la maladie, il lutte difficilement contre ces conditions irrationnelles pour lui ; s'il se replace au contraire dans sou milieu d'adaptation, il supprimera toute lutte et reviendra plus aisment la sant. En vertu de ce raisonnement, les anciens thrapeutes n'employaient jamais dans leurs mdicaments que des substances tires du sol de la patrie du malade. Et ils se montraient trs rigoristes sur ce point, en ce qui concerne surtout les plantes. P 225
F. CADET DE GASSICOURT, dans une communication la Socit des Sciences anciennes, a insist sur ce principe gographique. Il a fait remarquer que OSWALD CROLL, dans la prface de son Trait des Signatures, l'avait mentionn et que le professeur G. POUCHET, de l'Acadmie de mdecine, s'en tait montr, en une certaine mesure, partisan. Tout les spagyristes, a-t-il dit sont absolument d'accord sur ce Principe qu'une substance vgtale ou minrale n'a d'efficacit que pour les personnes du pays dont elle est originaire56 . Et l'on voit que des savants modernes se trouvent enclins penser de la mme faon. Mais il faut croire que ces ides dterministes en matire mdicale ne datent pas seulement du Moyen Age. Les gyptologues les retrouvent dans l'tude des hiroglyphes et ils sont induits estimer que la spagyrique constituait la thrapeutique des anciens gyptiens. Cest du moins l'opinion d'ANDR GODIN qui s'est livr des travaux intressants sur ce point 57. * * *
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F Cadet de Gassicourt : la thrapeutique du Moyen Age, communication la Socit des Sciences Anciennes le 27 mars 1911 Discussion de la prcdente communication de Cadet de Gassicourt ; observation complmentaire dAndr Godin sur certaines prparations gyptiennes.
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p 226 PARACELSE, qui fut surtout spagyriste, a insist particulirement sur un moyen thrapeutique emprunt en droite de ligne de la magie : les talismans. Il les Prconise dans toutes sortes de cas, mme pour les fractures et les blessures par armes feu. Nous avons vu ce qu'il fallait entendre par un talisman et, tant donne la description que nous en rencontrons dans l'A rchidoxe magique, nous devons d'abord conclure que ces talismans de PARACELSE n'en ont aucun caractre. Un talisman est une bague tandis que les talismans de PARACELSE sont des plaques ressemblant beaucoup plus aux pantacles crmoniels. Le texte latin les dsigne sous l'appellations de sigilla que lon a gnralement traduite par talismans et qui en ralit signifie sceaux et plutt pantacles58. Toutefois, ces pantacles curatifs de PARACELSE sont pour la plupart bi-mtalliques, en quoi ils se rapprochent des talismans. On ne saurait avoir une opinion bien caractrise sur l'efficacit de semblables moyens thrapeutiques. Si l'on admet qu'ils jouent, soit le rle de piles, soit celui de condensateurs, - en acceptant l'hypothse magique -, on ne voit pas bien, quand mme, l'action qu'ils pourraient avoir sur les fractures et les blessures par armes leu. C'est un point de la mdication ancienne qui mriterait dtre tudi un peu srieusement. Il est possible que de telles applications de pantacles drivent uniquement du raisonnement et que celui-ci soit faux. Mais il est possible, aussi, qu'une part de vrit s'y cache. P 227 N'oublions pas que nous traitons parfois les fractures par l'lectricit, non point pour les rsoudre, mais, pour redonner aux tissus convalescents l'lasticit qu'ils avaient perdue. Devons-nous voir dans le traitement d'une blessure par les pantacles la mme ide ? On peut le supposer, depuis la dcouverte des courants de haute frquence, on a pens les appliquer au traitement de l'artriosclrose et des nvralgies. C'est, en somme, l'emploi d'un fluide la thrapeutique. Paracelse, sans doute, avec ses sigilla essayait d'utiliser ,les fluides d'une faon identique. Y a-t-il russi? voil toute la question. Dailleurs nous sommes rduits nous poser constamment des points d'interrogation quand il s'agit de la thrapeutique spagyriste. La pharmacope qu'elle a cre nous dconcerte parfois. L'ide de confectionner une panace universelle y domine et, comme l'lixir tait impossible, elle a donn naissance la poly pharmacie. -Nous devons donc considrer des mdicaments, composs d'une multitude d'lments, tels que la thriaque et le diascordium, qui sont demeurs dans nos codex, comme des essais de panace universelle. F. CADET DE GASSICOURT l'a dmontr en faisant l'analyse des substances qui entrent dans leur prparation59. Mais, ct de cette ide d'origine alchimique, nous retrouvons celle purement magique de l'opothrapie. BROWN SQUARD est considr comme l'inventeur de la mthode qui consiste gurir les organes par les sucs tirs des mmes organes provenant d'animaux sains. Cest la mthode opothrapique. P 228 Or, au Moyen Age, par suite de l'attribution des correspondances, cette
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Le traducteur des Sept livres de lArchidoxe magique de Paracelse (1909) Henri Durville ed. F. CADET DE GASSICOURT
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mthode tait rigoureusement suivie. Toutes les prparations magiques, les philtres d'amour entre autres, en drivent. Or, BROWN SQUARD a dmontr exprimentalement que si les procds anciens taient dfectueux, les ides ne sont pas errones et qu'il ne faut pas rire et se moquer de ces croyances, beaucoup plus en rapport avec la science moderne qu'elles ne le paraissent premire vue : le tort des anciens a t de croire la vertu d'organes externes et de ne pas se proccuper assez des organes internes60 . On voit comment il faut envisager la spagyrique, on voit quel intrt il y a l'tudier attentivement. Dans ce mlange de procds, qui nous paraissent bizarres aujourd'hui, on glanerait certainement des ides curieuses et celles-ci, mises en pratique avec l'acquis scientifique que nous possdons maintenant, pourraient constituer des lments de progrs. P 229.

IMPORTANCE DE LA CABALE Un systme philosophique d'allure vaste et complte plane au-dessus de l'ensemble des sciences anciennes. C'est la cabale. On la retrouve partout, soit que les auteurs aient t pntrs de ses enseignements, soit qu'il leur fut impossible de raisonner d'une manire diffrente. On est donc oblig d'en tenir compte. Or a l'heure actuelle, rien n'est moins connu que la cabale. La majorit la confond avec la magie et pense qu'elle se rsume en quelques pratiques plus ou moins superstitieuses que des ouvrages de sorcellerie ont rapportes. Quelques-uns, plus rudits, voient en elle un mysticisme hbraque qui fut introduit en occident pendant le Moyen Age. Rares sont ceux qui la font driver d'une tradition ancienne quaurait toujours conserve le peuple juif. Nous ne possdons gure, en effet, que la cabale juive. Son origine la rendue suspecte pendant longtemps et, mme aujourd'hui, toute trace, qu'on en relve dans le domaine religieux ou mtaphysique est souvent considre comme une sorte de contamination. Il y a cependant P 230 une cabale chrtienne, comme il y a du reste, une cabale de presque toutes les religions, c'est--dire de tous les pays. Car on se trouve pris dans ce dilemme : ou les juifs ont, depuis des temps immmoriaux, pntr partout et se sont faits les initiateurs mtaphysiques des peuples, ou ces derniers sont parvenus d'eux-mmes aux connaissances cabalistiques. On est libre de professer telle opinion qu'on voudra ce sujet ; il est un fait indniable : les traditions cabalistiques sont universelles. La Chine, l'Inde, la Chalde, l'gypte, la Grce et Rome ont possd la cabale, ou plutt des cabales analogues celle des juifs. On ne peut gure comprendre rationnellement leurs mythes, leurs mtaphysiques, et mme leurs rites religieux, sans le secours des donnes cabalistiques. Sinon on tombe dans de fcheux errements ; et ces peuples, qui furent grands et sublimes, qui btirent
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des cits immenses et artistiques, qui tablirent des institutions solides et logiques, risquent d'tre pris pour des foules imbciles, diriges par des manires de sauvages inconscients. Mais l'tude de la cabale est particulirement ardue. Elle rebute assez facilement et, de la sorte, s'est trouve longtemps nglige. PAUL VUILLAUD, dans son cours du Trocadro, l'a dfinie de la faon suivante : Assurment, d'aprs l'tymologie, cabale veut dire tradition reue oralement. Mais cette dfinition nous laisse dans l'imprcision. Pour s'en faire une plus juste opinion, on doit la considrer comme applicable l'ordre tout entier du savoir humain. Ainsi, elle peut tre considre sous le rapport des textes scripturaires ; P 231 alors elle en est le sens secret et mystique. Elle peut tre envisage comme une thosophie, parce que ses adeptes se disent illumins par la lumire divine. Elle est, aussi, une philosophie symbolique par sa mthode de s'exprimer sous un mode figur. C'est une thologie mystique puisqu'elle comporte une thorie de l'ascse des mes. C'est encore une mythologie par son objet s'occupant de la rvlation des mystres. tant donn que ses principes s'appliquent aux diverses catgories sur lesquelles s'exerce l'intelligence humaine, il en dcoule une science mdicale, aussi bien qu'une esthtique. Elle comporte galement une pneumatologie pure et impure. Elle est enfin une magie. Elle peut mme tre prise sous le rapport physique : elle contient, alors, une thorie des corps, de leurs formes et des mouvements des sphres ; - ce n'en est pas la partie la moins intressante. C'est, en dernier lieu, une gnose ; en effet, un mot du Talmud note bien l'tat d'esprit qui aboutit la cabale : accepter la tradition sans abdiquer le droit de raisonner ; on reconnat bien l le principe sur lequel reposent toutes les gnoses, c'est--dire les philosophies des religions. Il est inutile d'ajouter que chacun des commentateurs ny a vu que ce qu'il pouvait y comprendre ; d'o, par consquent, les diverses opinions qui ont t mises son endroit. PAUL VUILLAUD est un des rares qui aient su l'embrasser dans son ensemble et qui aient pu dmontrer combien elle constituait notre poque un outil presque indispensable pour pntrer la pense antique. P 232 C'est peut-tre seulement dans la cabale que nous pouvons retrouver les raisons logiques des propositions fondamentales des sciences anciennes. La magie, grce elle, perd son caractre arbitraire ; elle apparat dans ses ramifications mystiques. Par elle, aussi, lastrologie s'claire, surtout dans sa partie psychologique. Les considrations tires de la thorie du cercle ont, en cabale, une application mtaphysique : on comprend, alors, quel est le rapport direct de la cosmologie et de la mtaphysique et comment l'une et l'autre correspondent une psychologie. Certes la cabale est un systme. Mais ce systme a une envergure trs considrable. Il est plac, d'ailleurs, une hauteur d'o les mystres de la Nature peuvent se sonder en connaissance de cause. Personne ne lui a, du reste, jamais refus une grande valeur. Les esprits les plus pris de mtaphysique dans les temps modernes, - LEIBNITZ notamment -, y ont puis la
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plupart de leurs ides. Si elle a beaucoup t nglige plus rcemment, c'est que les tudes mtaphysiques elles-mmes se sont trouves peu en honneur, la tendance du sicle tant principalement pratique. Ce serait cependant une erreur de croire que les cabalistes anciens n'taient pas proccups de pratique. Mais ils fondaient cette dernire sur la thorie. Or, en n'approfondissant pas celle-ci, on ne comprend pas celle-l. Actuellement, puisque les sciences anciennes sont de nouveau tudies avec mthode et rationalisme, l'lucidation des principes cabalistiques devient ncessaire. Elle peut d'ailleurs s'entreprendre de diffrentes manires : la cabale est assez vaste pour que chacun l'envisage selon ses propres tudes ou ses tendances particulires. P 233 * * * Il y a en cabale toute une partie correspondant la mathmatique, qui permet d'avoir constamment, sinon un guide dans les recherches, du moins un contrle judicieux de ces dernires. J'ai dj fait remarquer, propos de la magie, que l'tude du cercle nous conduisait tablir une srie de polygones rationnels, dont le plus grand - celui de 360 cts - a autant d'artes qui se confondent avec chacune de celles de tous les autres. Ces polygones sont au nombre de vingt-deux. Or, la cabale joue sur ce nombre. Elle fonde tout un sotrisme sur les lettres hbraques qui sont vingt-deux. Les anciens rabbins, les philosophes et les cabalistes, dit LENAIN, expliquent, selon leurs systmes, l'ordre, l'harmonie et les influences des cieux sur le monde, par les vingt-deux lettres hbraques qui composent l'alphabet mystique des Hbreux61 . Ces lettres se divisent en trois groupes : trois mres, sept doubles et douze simples. Mais les vingt deux polygones prcits se divisent galement en trois groupes :

1. Triangle, carr et pentagone ; 2. Les redoublements successifs de ceux-ci ; savoir pour le triangle, les polygones de 6, 12 et 24 cts, pour le carr, le polygone de 8 cts -, pour le pentagone, les polygones de 10, 20 et 40 cts ; P 234 3 Les polygones de 9, 15 et 45 cts, avec leurs redoublements successifs, soit : ceux de 9, 18, 36 et 72 cts -, ceux de 15, 30, 60 et 120 cts - ceux de 45, 90, 180 et 360 cts ; en tenant compte que le polygone de 9 cts est obtenu par 3 x 3, celui de 15 cts par 5 x 3, et celui de 45 cts par 15 x 3 ou 9 x 5. Nous avons donc galement trois groupes comprenant : le premier 3 polygones, le second 7 polygones et le troisime 12 polygones.
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Il n'y a seulement pas l un simple rapprochement et, tant donn que la thorie du cercle parat avoir t lobjet d'une tude approfondie dans l'antiquit, nous avons tout lieu de croire qu'elle joue ici galement son rle. Ce qui confirmerait cette manire de voir c'est que le Spher Izirah rapporte les douze lettres simples aux signes du Zodiaque. Elles forment, dit ALBERT JOUNET, une srie un peu artificielle et qui ne suit pas rigoureusement telle ou telle srie du langage physique ; il ne faut donc pas les regarder comme la correspondance naturelle du Zodiaque naturel, mais comme un symbole factice de tout duodnaire62. Il est vident qu'il ne s'agit pas, en l'espce, d'une correspondance analogique avec le Zodiaque- cliptique, mais bien avec le cercle divis en douze arcs gaux. Nous retrouverons cette srie de vingt-deux symboles dans les lames majeures du Tarot, qui sont, aussi, au nombre de vingt-deux et correspondent la srie des lettres de l'alphabet hbreu. P 235 D'autre part nous savons que les nombres et les formes gomtriques ont, aux yeux des cabalistes, un intrt primordial. Ils en tirent des raisonnements mtaphysiques qui ne manquent pas de logique et des considrations physiques d'une singulire profondeur. Cette manire de faire n'a rien d'arbitraire, et le passage du plan physique terrestre au plan mtaphysique suprieur s'opre par la cosmologie. Car il y a une cabale cosmologique, qui a son application astrologique et, partant, sa vrit astronomique. * * * Le rsultat en est le symbolisme avec son corollaire, la mythologie. Dans ces conditions, n'a-t-on pas tort, parfois, de considrer les symboles et les mythes soit comme des produits hasardeux de l'me populaire, soit comme des enfantements conventionnels de l'imagination d'artistes ? Les uns et les autres foisonnent, il est vrai, dans le patrimoine que nous a lgu l'antiquit. Nous n'ignorons pas toutefois qu'ils constituaient des moyens ducatifs. La mthode orphique et la mthode pythagoricienne d'initiation, dit Paul V ULLIAUD, consistaient exposer les choses divines aux moyens de signes sensibles ; elles s'exprimaient soit par figures, soit par mythes ; cependant l'cole pythagoricienne se servait plutt de figures et l'cole orphique plutt de symboles et de mythes63. C'tait, comme on le voit, l'alliance P 236 de la gomtrie et de l'allgorie. Elle donnait ncessairement l'esthtique un caractre de logique rationnelle qui empchait le pote, le sculpteur ou l'architecte de verser dans la fantaisie arbitraire. Tous les peuples, crit encore PAUL VULLIAUD, que ce soit l'Atlante ou le Chalden, tous les initiateurs religieux, Fou-Hi par exemple, ont d'abord lu dans les cieux. C'est pourquoi la danse se rythmait sur le cour des astres ; symbolique, elle signifiait par la conjonction plantaire ou par l'harmonie des
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ALBERT JOUNET, La clef du Zohar (1909). PAUL VLLIAUD, Le destin mystique, (1910), p. 16.
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sphres la vie des dieux. La musique, on le sait, tenait une place importante dans l'ducation chez les Grecs, comme chez les peuples anciens ; la saltation savante faisait partie intgrante de la science musicale qui tait pour eux l'cole ds choses saintes ...64 Or, la musique est un art dont les lois ont un fondement scientifique. L'esthtique musicale rsulte des rapports mathmatiques entre les vibrations des notes. Aujourd'hui le mode de raisonnement de l'acoustique, - c'est--dire de la musique -, a t appliqu tous les ordres de vibrations, par consquent tous les modes connus de l'nergie. Poussant mme plus loin la thorie dynamique des ondulations et des vibrations par des considrations gomtriques et physiques, Paul Flambart est arriv penser que le travail de la Nature est comme un perptuel essai de transposition musicale vers les modes les plus varis et les plus levs65 . Jusqu'ici, certains traditionalistes ont fait un abus fcheux P 237 du mythe et surtout du symbole. Par des gnralisations htives, ils sont parvenus jeter un certain discrdit sur ces cristallisations de la pense antique. L'tude superficielle de la cabale lgitimait peut-tre ces gnralisations ; mais un examen plus approfondi des crits cabalistiques en fait vite ressortir la part d'imagination des commentateurs. Actuellement, tout est encore faire dans cet ordre d'ides. La cabale apparat comme un formidable systme de connaissance dont toutes les parties sont cohrentes. Rationaliste avant tout, ce systme fait parfaitement comprendre comment l'antiquit a pu, sans donnes exprimentales directes, souponner les certitudes scientifiques, auxquelles nous ne sommes parvenus qu' force de ttonnements, et dcouvrir les vrits mtaphysiques les plus leves. Nous retirerions, coup sr, des profits trs divers ltudier soigneusement et l'lucider aussi compltement que possible. D'abord, nous pntrerions mieux les conceptions antiques et nous abandonnerions quelques ides fausses leur sujet. Ensuite, et surtout, notre philosophie y rcolterait maints lments de mthode, qui lui permettraient de revtir un caractre plus adquat notre science naturelle, et, en ce sens, elle pourrait aider cette dernire dans ses progrs, au lieu souvent de la retarder par des ides prconues : on n' qu' se rappeler, ce propos, le rle prpondrant jou, au XIXe sicle, dans toutes les sciences par l'ide philosophique sur le dualisme de la force et de la matire, ide que les physiciens ont fini par faire abandonner aux philosophes aprs dmonstration exprimentale. P 238 Quant notre esthtique, elle aurait tout gagner que l'ont connt mieux les lois l'aide desquelles les anciens ralisaient la beaut par l'harmonie. Il est curieux que notre temps, o se manifeste un progrs scientifique trs considrable, o l'effort de l'intelligence humaine est mme surprenant, soit si en retard dans le domaine esthtique. Nous ne manquons pas cependant d'artistes en tous genres, et instruits, et talentueux. Vit-on
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PAUL VUILLAUD p.19 PAUL FLAMBART, La chane des harmonies (190), p. 16

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jamais une telle floraison de peintres, de sculpteurs, de musiciens et de potes? Pourquoi ne donnent-ils pas notre civilisation son cachet particulier ? Ce n'est pas seulement dans le mobilier que nous manquons de style, c'est dans toute manifestation d'art. Nous ne faisons que transposer nos connaissances acquises : nous combinons les styles, quand nous ne nous contentons pas d'en copier un, - ce qui souvent donne les meilleurs rsultats. Pourtant le sens du beau ne nous est pas tranger. Mais ce qui, on le sent, nous fait dfaut c'est le moyen de caractriser notre poque dans une gamme esthtique. On peut vraiment dire que le style gnral d'une civilisation est le symbole de cette dernire. Or, tout disparat d'une civilisation : ses institutions, sa religion, sa morale, sa. philosophie, son acquis scientifique mme, - seul demeure son style. C'est en ce sens que l'art est suprieur tout, puisqu'il se trouve capable de rsumer l'effort d'un peuple et d'une poque en une formule. La grande force des anciens est d'avoir su symboliser. Instruits d'une manire plutt synthtique dans certains cnacles dits initiatiques, leurs artistes connaissaient les moyens rationnels de rendre une ide par une forme. Ils sont arrivs ainsi exprimer chaque civilisation par un style. P 239 * * * Notre peu de comprhension de la symbolique en gnral et de celle de l'antiquit en particulier nous empche de pntrer les mythologies. Depuis plusieurs annes, on s'est beaucoup proccup d'largir le cercle de nos connaissances sur la mentalit religieuse des peuples qui nous ont prcd dans lhistoire. Des travaux dune trs grande rudition se sont publis. Mais le tort principal que l'on a eu, mon avis, fut de vouloir oprer des rapprochements tout prix. Par des moyens plus ou moins ethnographiques on a cru expliquer la formation et le dveloppement des mythes. Je ne crois pas que tout ce qui a t fait ou dit en ce sens soit mauvais, - loin de l ; mais j'estime que l'on a attribu une valeur trop considrable certains facteurs, prtendus ethniques. La preuve en est que les mythes ne nous apparaissent plus que comme des populaires, sans raisons aucunes, ayant un caractre minemment factice. Il est vraiment dommage, que les plus notoires des anciens, - ceux dont on respecte le plus la hauteur de pense et la forme littraire -, aient paru professer un profond attachement de semblables billeveses. Il faut admettre, dans ce cas, que ces intelligences suprieures taient atteintes dun aveuglement particulier. P 240 Or, il est impossible de concevoir un homme faisant mtier de philosophie et de science qui ne soit pas amen rflchir sur ses croyances. S'il est sincre, et les anciens semblent bien l'tre -, ses rflexions perceront toujours dans ses crits. Si donc les mythes de sa religion lui paraissent uniquement un ramassis de lgendes sans fondement rationnel, il le laissera entendre. Mais nous ne trouvons pas de traces chez les auteurs anciens d'une semblable manire de
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faire. Tout au contraire, nous voyons des matrialistes, fort peu dvots, comme Lucrce, par exemple, respecter dans une certaine mesure la tradition mythologique le de natura rerum commence par une invocation Vnus. Actuellement, nous ne comprenons plus rien la mythologie. Il s'en suit que nous prouvons toutes sortes de difficults pour nous assimiler la pense antique. Inutile de dire que, dans ces conditions, les tudes mythologiques ont disparu des programmes ; elles ne sont mme plus exposes succinctement dans nos coles de Beaux-Arts o pourtant on parle constamment des uvres esthtiques des anciens. Elles ont t remplaces par quelques donnes sur l'volution des socits primitives et de la formation des ides religieuses dans ces dernires. Donnes purement thoriques, d'ailleurs, et inventes de toutes pices. Il ne faudrait cependant pas se donner beaucoup de peine pour lucider les mythes. Avec de la science seulement, mais de la science pratique sans ides prconues, avec quelques lments de cabale et quelques principes d'arithmologie et d'astrologie, on arrive trs vite dgager les principes mtaphysiques P 241 que cachent les mythes. On se convainc, alors, aisment que ce qu'on prenait pour des lgendes artificielles et vides de sens recle des penses profondes. Si ces mythes sont de formation populaire, il faut, en ce cas, supposer aux peuples qui les crrent spontanment un gnie suprieur celui des plus grandes individualits connues. Mais les sciences anciennes commencent peine tre tudies srieusement. Le mouvement caractris par l'occultisme aura eu pour effet de susciter les recherches. Grce aux dcouvertes de la science d'aujourdhui, celles-ci deviennent plus aises. Nul doute quavec des mthodes rationnelles et des procds logiques, nous n'arrivions maintenant nous faire une ide exacte des conceptions antiques. Nul doute, aussi, que le progrs gnral de nos sciences et de nos philosophies ne s'en ressente. Il y a peu de temps encore, cette tude des sciences anciennes formait une branche de l'occultisme. Maintenant que ce dernier se trouve dmembr, elle est entirement libre : elle peut donc jouir d'une autonomie qui lui soit profitable. N'ayant aucun caractre mystrieux ou traditionaliste, elle est susceptible d'tre prise en considration par les esprits les plus srieux. Et, en fait, personne lui dnie le droit de s'abriter sous lgide de la science. Il en est de mme actuellement, du reste, de l'autre branche de l'occultisme qui s'appelle le psychisme. P 242 LE PSYCHISME CONTEMPORAIN

Il y a, dit le colonel de Rochas, deux coles dans l'tude des faits peu connus et appels aujourd'hui psychiques. L'une consiste les prsenter comme une dcouverte tout fait nouvelle et s'en attribuer le mrite... ; l'autre s'efforce, au contraire, de rechercher dans le pass tout ce qui se

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rattache, de prs ou de loin, aux phnomnes observs66 . Je n'ai pas prendre, ici, partie entre ces deux coles. Je ferai toutefois observer que, si Rochas prfre la seconde, il fait montre d'une grande sagesse. Nous avons vu, par l'aperu qui prcde, que les sciences anciennes reposaient sur des principes, en somme, lgitimes et que ceux-ci taient parfaitement capables de guider le chercheur dans des voies nouvelles. En alchimie et en spagyrique notamment, certaines conceptions antiques se trouvent reprises aujourd'hui. Si on avait nagure mieux compris ces sciences, il est P 243 possible que l'on eut ralis nos progrs actuels depuis longtemps. Pourquoi, alors, n'essayerait-on pas de suivre en psychisme les mthodes anciennes, quitte les perfectionner, les adapter nos procds et les modifier ensuite ? Il y a une double raison qui empche les psychistes contemporains de procder ainsi. D'abord ce n'est gure que dans la magie que nous pouvons tudier le psychisme ancien. La magie physique avait, en effet, un corollaire qui peut s'appeler la magie psychique. Mais l'une et l'autre sont mal lucides. Elles ont, de plus, donn lieu une multitude de superstitions qui effraient un peu les gens de science. Il est trs difficile de faire le dpart entre la vrit et l'erreur dans les uvres magiques et, sans une prparation spciale et une trs grande prudence, on ne peut se livrer un tel travail. Or, si la prudence ne manque pas nos psychistes, la prparation ncessaire pour tudier une science ancienne aussi confuse leur fait souvent dfaut. Ensuite, - et cette raison est sans doute la principale -, la plupart des chercheurs ne voient le psychisme qu' travers le spiritisme. C'est certainement le spiritisme qui a fait connatre au monde l'ensemble des faits psychiques. Sans ce mouvement, personne ne s'en serait, de longtemps, inquit. Mais le spiritisme en est une doctrine. Vis vis de la science il ne peut avoir droit quau titre dhypothse, et encore dhypothse lointaine. p 244 Je crois ce propos, que lon ferait bien doprer une distinction entre les genres dhypothses. Ostwald propose de dsigner sous ce nom les suppositions incontrlables et de rserver celui de protothse aux ides qui servent d'chafaudage la recherche proprement dite et qui peuvent, au cours du travail, tre remplaces par d'autres mieux appropries, jusqu' ce qu'on possde la relation cherche.67 Dans ces conditions, le spiritisme, qui attribue gnralement les faits psychiques des manifestations d'mes dsincarnes, est une hypothse et non une protothse. E. BOIRAC, au dernier congrs de Psychologie exprimentale, a dclar que, dans l'tat actuel des recherches, toutes les hypothses devaient venir sur le mme rang. Je lui ai fait, alors, remarquer que les gens de science ne pouvaient cependant se servir d'aucune pour observer ou exprimenter, parce que ces hypothses taient incontrlables
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Albert de Rochas : lextriorisation de la sensibilit ( 1909) OSTWALD p.330


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scientifiquement et que nulle protothse n'avait encore t fournie 68. Il a t, du reste, de mon avis. Nanmoins jusqu'ici, sous couleur de psychisme, c'est presque uniquement le spiritisme qui a t tudi. Aussi voit-on la grande majorit des chercheurs s'ingnier surtout se prouver eux-mmes que les faits psychiques existent rellement. J'estime qu'ainsi le problme est mal attaqu. En effet, en prsence d'un phnomne quelconque, l'homme de science, n'a pas se demander s'il est le jouet d'une illusion, mais au contraire pourquoi ce phnomne se produit. Prenons un phnomne trs vulgaire : l'eau par P 245 exemple. Personne ne doute de son existence, n'est-ce pas? Cependant on peut concevoir un chercheur qui se trouve, un jour, en prsence d'une eau au sujet de laquelle il soit dans l'incertitude ; le cas est susceptible de se rencontrer lors d'une analyse chimique. Voyez-vous ledit chercheur se demandant continuellement s'il n'est pas le jouet d'une illusion et rptant toujours ses ractions pour voir s'il retrouve la mme eau. Comment pourra-t-il affirmer que celle-ci est bien de l'eau? Toute sa conviction personnelle n'entranera jamais, ainsi, la conviction gnrale. Afin d'arriver la certitude scientifique, il devra analyser son tour cette eau et voir si elle est bien compose dans les proportions voulues d'hydrogne et doxygne. Alors seulement, il comprendra pourquoi le phnomne de l'eau se produit. Or, actuellement on ne procde pas de cette faon en psychisme. On cherche rpter le plus souvent possible un mme phnomne, en s'entourant de toutes sortes de prcautions pour n'tre pas illusionn ; mais on ne s'inquite pas de l'analyser. Les psychistes arrivent parfois une conviction personnelle mais ils entranent rarement la conviction de leurs collgues qui n'ont pas rpt aussi souvent ce phnomne et, en tout cas, ils ne dterminent pas la conviction gnrale. Il en rsulte une diversit d'opinions qui ralentit l'essor des recherches psychiques. Et cependant celles-ci sont utiles au premier chef. La psychologie que nous possdons n'est pas une science. C'est une philosophie fonde sur un ensemble d'observations, intressantes et justes sans doute, mais superficielles. Les mots y tiennent une plus grande p 246 place que les faits et ceux-ci nous sont inconnus dans leur dterminisme. Or le psychisme n'est qu'un cas particulier de la psychologie. Nous ne le souponnions pas, tant que nous avons considr nos facults intellectuelles comme nettement distinctes de nos facults organiques. Soit que nous fussions strictement spiritualistes, soit que nous professions un non moins strict matrialisme, nous ne pouvions apercevoir le psychisme dont les faits relvent la fois de notre systme organique et de notre me. Les tudes psychiques auront eu du moins pour rsultat de nous faire comprendre qu'il existait, d'abord, une psychologie inconnue - le mot est de E. BOIRAC - et, ensuite, que toute notre psychologie tait imparfaite. Peut-tre cette imperfection vient-elle encore de ce que nous n'avons pas raisonn en nergtique. OSTWALD en est convaincu et il n'hsite pas dire : La protothse d'une nergie psychique serait un progrs fondamental pour la psychologie gnrale. Ce qui le montre bien, c'est que l'antique problme de l'me et du corps n'est plus qu'un problme apparent ; on s'en trouve ainsi
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jen ai cependant prsent une ce congrs qui essaie dexpliquer le mcanisme des faits psychologiques par le dterminisme humain.
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dbarrass. Il n'y a aucun obstacle la conception nergtique des phnomnes psychiques ; on a reconnu d'ailleurs que la prtendue matire n'est qu'une combinaison particulire d'nergies. Ainsi disparat l'antagonisme qu'on a cru si longtemps essentiel et le problme des relations de l'me et du corps rentre peu prs dans la mme catgorie que celui de la relation entre l'nergie chimique et l'nergie lectrique de la pile de Volta, question rsolue en partie l'heure actuelle69. P 247 Je crois, pour ma part, si on, se rapporte ce qui a t dit des conceptions antiques, que les magistes raisonnaient de la mme faon. Ce qui prouverait que les chercheurs dans le genre de Rochas, dont on connat la prdilection pour les tudes anciennes, n'ont pas tout fait tort. Quoi qu'il en soit, nous ne pouvons plus aujourd'hui nous dsintresser des recherches psychiques. Nous avons besoin de concilier la biologie en gnral et la physiologie en particulier avec la psychologie telle que mous la concevions jadis, de manire faire de cette dernire une science vritable. * * * Ces considrations prliminaires m'ont paru utiles. Tour prciser, autant que possible, l'tat dans lequel se trouve aujourd'hui l'tude des phnomnes compris sous la nom de psychiques, tude qui, du reste, est dans ce moment en voie d'volution. Ces phnomnes sont de divers ordres. On a coutume ranger parmi eux plusieurs faits qui, certainement, nont rien de psychique, mais que l'on classe ainsi parce qu'ils ont presque toujours un truchement humain. Il en rsulte de grandes difficults dans leur classification et surtout de grandes batailles au sujet de la terminologie employer. Selon sa manire de voir, selon la rptition de faits qu'il a observs, selon aussi degr et la forme de conviction personnelle laquelle p248 il est arriv, chaque psychiste se sert d'une classification et d'une terminologie spciales. Il serait trop long de s'arrter examiner les raisons logiques qui justifient les diffrentes mthodes. Ne cherchons pas savoir si les phnomnes envisags doivent tre appels mtapsychiques selon C. RICHET, ou parapsychiques selon E. BOIRAC. Appelons-les simplement psychiques, sans attribuer ce vocable d'autre qualit que celle de se trouver dans le langage courant. Ne les dfinissons pas davantage, car dfinir c'est particulariser en un sens. Or, nous ne pouvons encore dire que nous en connaissions un dans ses dtails. Restons dans le vague et disons que les recherches psychiques s'appliquent un ensemble de faits considrs nagure comme merveilleux et improbables, qui paraissent maintenant avoir un caractre de ralit. Nous arriverons ainsi envisager tous ces faits comme naturels, - bien qu'intermittents ou rares, et possibles. Nous ne pouvons pas, en effet, limiter a priori la possibilit en cette matire. Nous ne savons pas o s'arrtent les
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facults de lhomme ni les forces de la Nature. On nous raconte qu'une srie de phnomnes existent. Ne nous arrtons pas d'abord contrler les tmoignages humains, ainsi que le fait volontiers la Socit de Recherches Psychiques de Londres : quand bien mme nous arriverions tablir que ces tmoignages sont dignes de foi tous gards, la certitude scientifique n'en dcoulera jamais. Celle-ci, on le sait se fonde uniquement sur l'exprimentation, rptable ad libitum par quiconque dans des conditions dtermines, mais jamais sur des tmoignages humains. Par P 249 consquent le plus grand, le plus complet, le plus inattaquable des faisceaux de tmoignages ne prouvera jamais rien en science. Donc ne nous en inquitons pas. On dit que ces phnomnes existent. Bien. Nous l'admettons. Nous leur donnerons, pour un instant, le caractre de possibilit. Quand nous aurons dcouvert leur dterminisme et que nous pourrons en poser la loi, de telle faon que quiconque se trouvera capable, en observant cette dernire, de les reproduire satit, alors, - mais alors seulement, - nous changerons ce caractre en celui de la certitude. Mais, dira-t-on, si nous raisonnons de la sorte, nous allons nous trouver conduits prendre en considration d'odieux mensonges et d'hontes supercheries. Fort bien, et aprs ? Le mensonge et la supercherie ne sont ils point des faits, - et mme des faits psychologiques ? Quand un mdium, par exemple, nous aura, l'aide de trucs de prestidigitation habile, fait apparatre un fantme, nous prendrons certes en considration le fait. Nous ne verrons pas d'abord la supercherie. Nous ne la rechercherons mme pas, - ce qui peut sembler un paradoxe certains psychistes. Mais nous ne nous enthousiasmerons pas non plus. Nous dirons simplement : voici un phnomne nouveau pour nous. Et nous ajouterons aussitt : il s'agit maintenant d'en dcouvrir la loi en tudiant son dterminisme. Nous demeurerons froids et circonspects, ainsi qu'il convient en science. Or, c'est en examinant de prs le phnomne et surtout en l'analysant congrment que nous arriverons en dgager le dterminisme. S'il est d une supercherie, ce dterminisme sera simple. En oprant avec la mme habilet nous le reproduirons aisment. p 250 S'il est rel, le dterminisme en sera plus complexe ; nanmoins, une fois celuici trouv, nous pourrons, quoique plus difficilement, le reproduire aussi. De toutes manires, nous aurons une certitude. Actuellement, on est en gnral bien persuad de la ncessit d'une telle faon de procder, mais on applique souvent cette dernire rebours. Ainsi, en prsence d'un mdium, on s'ingnie l'empcher de frauder. Pourquoi? C'est donc qu'on suppose, par avance, qu'il est capable de produire un phnomne rel ? J'avoue que je ne comprends pas. Quand je suis en prsence d'un prestidigitateur, je ne cherche pas l'empcher de m'illusionner ; au contraire, je lui faciliterai plutt ses trucs. Mais en agissant ainsi je suis bien plus sur mes gardes et, lorsqu'il a russi son tour de passe-passe, je peux tout au moins saisir dans le mcanisme du fait le moyen que je lui ai fourni. L'opinion courante, - fonde, du reste, sur les flagrants dlits, - est que tous les mdiums sont plus ou moins enclins frauder. L'attitude des
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psychistes est de croire par avance qu'ils vont tre tromps. C'est une suspicion trs lgitime dont personne ne peut se montrer froiss. On impose donc des conditions trs rigoureuses pour liminer la fraude. Et, quand ces conditions sont remplies et que le phnomne se produit, on pense avoir acquis une conviction de la ralit du phnomne. Rien ne nous dit cependant que ces conditions aient t suffisantes. Si mme on les multipliait, la certitude de la ralit n'apparatrait pas davantage. p251 Ce serait plus simple de laisser le mdium agir sa guise et, si on a tout lieu de supposer qu'il fraude, de lui fournir mme les moyens de duper. Dans ces conditions on ne tarderait pas voir comment il s'y prend pour russir son tour et on arriverait le reproduire de la mme faon. Car, avec l'abondance de prcautions qui ont t prises, on est bien parvenu confondre les mdiums ; mais on n'a jamais reproduit, - du moins aussi parfaitement, leurs phnomnes. Il est vrai que les mdiums ne paraissent pas frauder compltement et que souvent ils ne font que suppler par la prestidigitation leurs facults. Ils donnent, comme l'on dit, un coup de pouce. Mais pourquoi les en empcher ? Voyons au contraire si ce coup de pouce n'est pas indispensable et tchons de reproduire le mme phnomne, partie avec un coup de pouce, partie avec les facults d'un autre mdium. J'avoue que lorsque j'ai commenc exprimenter en psychisme, je n'ai pas tard m'apercevoir, ainsi que tout le monde, du coup de pouce. Mais il ne m'a pas autrement mu. Comme je n'avais sur les phnomnes observs aucune ide prconue et que je ne cherchais pas en avoir une, que je voulais seulement trouver le dterminisme des faits, j'ai essay de faire produire les mmes phnomnes, mais avec ledit coup de pouce. Inutile de dire que j'ai russi. Seulement j'ai pu me rendre compte que souvent la petite fraude ne faisait que dclencher, en quelque sorte, le phnomne, - lequel ensuite avait lieu sans artifice. J'ai t ainsi mis sur la voie et j'ai pu constater que les facults mdiumniques s'exercent parfois, de certains moments, avec une intensit surprenante. Il ne restait plus qu' trouver la loi des moments. p 252 Cette intermittence des facults mdiumniques est la cause initiale de la fraude : quand un mdium se sent impuissant et que nanmoins il croit de sa dignit ou de son intrt de produire des phnomnes, il triche. D'autre part, elle empche toute exprimentation parce que beaucoup ne comprennent pas qu'un phnomne psychique ne puisse pas se reproduire volont, n'importe quand. Et cependant chacun sait que nos facults de l'me sont plus ou moins intermittentes puisque la plus constante de toutes, la mmoire, nous fait parfois dfaut, sans que nous sachions pourquoi. Or, quand un acteur, en scne, sent sa mmoire le trahir, il fait comme le mdium : il triche, c'est--dire il invente. Personne ne songe pourtant lui dnier la facult de la mmoire. On voit combien est difficile l'tude des phnomnes psychiques. Si l'on songe surtout que ceux-ci ne sont produits, en majorit, que par l'intermdiaire des mdiums, on comprendra quel point il faut tre prudent pour les affirmer ou les infirmer. A l'heure actuelle, le plus simple est d'envisager leur ensemble comme possible, sinon probable. Il devient alors ais d'en dresser une liste complte.
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Bien entendu une telle liste ne peut avoir un caractre dfinitif ; - au contraire, l'avenir en retranchera plus qu'il n'en ajoutera. Mais, pour qu'une semblable liste ait une allure de classification, il est ncessaire qu'elle procde d'une mthode rationnelle. Or, nous rencontrons dans les phnomnes psychiques trois grandes catgories de faits : ceux d'ordre sensoriel qui procdent de la sensibilit, ceux d'ordre mental qui relvent de la psychologie proprement dite, - et P 253 ceux dordre physique qui ne sont appels psychiques que par analogie. Les chercheurs modernes rejettent plus ou moins de ces faits selon la direction de leurs travaux. Je crois qu'il ne faut en liminer aucun a priori et que c'est seulement a posteriori que l'on devra laguer. Il me parat, ensuite, plus logique de srier les faits en allant du simple au compliqu, du plus commun au plus rare. On aura ainsi une classification sans parti pris, aussi brutale que possible, ne niant rien, mais n'affirmant rien non plus, - toute ngation de mme que toute affirmation ne relevant pas de l'observation, - et encore moins de la thorie, - mais uniquement de l'exprimentation. Et, comme nous n'avons pas encore expriment en psychisme, nous devons rester dans le doute et admettre toutes les possibilits.

Tableau des phnomnes dits psychiques I ORDRE

SENSORIEL

1 Psychopathie intuitive. a- Sensations dhorreur ou de plaisir occasionnes par le toucher des objets, leur nature, leur forme, par les couleurs, par les sons, par les odeurs, par le got. b- Attraction ou rpulsion causes par les tres anims. c- Sympathie ou antipathie entre les personnes. d- Sens de la direction chez les animaux et chez l'homme. e- Hyloscopie : 1 sens des courants atmosphrique, 2 magntiques (polarit humaine), 3 telluriques, 4 mtalliques, 5 aquatiques (recherche des sources). 2 Perceptions cryptodes. a- Rves dans le sommeil naturel. b- Hallucinations l'tat de veille partiel ou complet. c- Rveries en tat complet de veille. d- Formes et lueurs perues en fermant les yeux. e- Voyance naturelle : 1 faits vus par un sensitif soit les yeux ouverts, soit les yeux ferms et se rapportant soit une irralit, soit une
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ralit prsente, passe ou future ; 2 faits vus par un sensitif en tat de veille l'aide de moyens supplmentaires, tels que boule de cristal remplie d'eau, flamme, tableau noir etc. et se rapportant de mme soit une irralit, soit une ralit prsente passe ou future. f- illusions ou aberrations sensorielles en tat de veille ou de sommeil naturel. 3 Suggestion sensorielle et magntisme animal a- Suggestion simple : action d'une volont sur la sensitivit d'autrui. b- Hypnotisme : sommeil- provoqu par la suggestion seule. c- Hypnose produite par le moyen des passes sans que la volont de l'oprateur intervienne. d- Aberrations et extriorisations sensorielles occasionnes par l'hypnose. e- Voyance artificielle dveloppe par l'hypnose et se rapportant des faits soit irrels, soit rels du pass, du prsent ou de l'avenir. f- Magntisme curatif : action sur le systme nerveux, des passes dites magntiques sans que la volont de loprateur intervienne : amlioration de certaines nvroses par ce moyen. II. ORDRE
MENTAL.

1 Modifications naturelles de la personnalit. a- Multiplicit de la personnalit chez un individu. b- Ddoublement de la personnalit. cSubstitution de la personnalit ordinaire par une personnalit d'apparence trangre : possession dmoniaque et incarnation spirite. d- Rminiscences et sensations de dj vu. c- Extriorisation involontaire ou volontaire de la personnalit. d- criture automatique immdiate et mdiate. 2 Suggestion mentale. a- Action de la volont sur une autre volont. b- Ides transmises par la suggestion simple. c- Action sur la volont ou la mentalit d'autrui par les moyens hypnotiques. 3 Intercommunications mentales. a- Tlpathie ou transmission, soit volontaire, soit involontaire, de penses ou de sentiments sans suggestion distance, avec ou sans accord pralable. b- Pressentiments correspondant la ralit des faits. 4Action mcanique sur la personnalit. a- Action hypnotique sur telle partie du corps du sujet. b- Action hypnotique sur le principe vital d'un sujet : envotement, 1 la personnalit du sujet n'tant pas extriorise en totalit ou en partie, 2 la personnalit ou les facults sensorielles du sujet tant extriorises. III ORDRE
PHYSIQUE

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1 Anomalies dynamiques. a- Bruits dans les objets ou raps. b- Coups frapps dans les murailles. c- Chocs reus par les spectateurs lors des sances mdiumniques. d- Souffles perus lors des mmes sances. 2 Anomalies cintiques. a- Dplacement d'objets avec contact superficiel tels que tables tournantes. b- Dplacements d'objets sans contact ou lvitation. . c- Apports d'objets lointains. d- Grammatologie ou phrases peles l'aide de la table tournante. 3 Anomalies morphologiques. a- Dessins ou empreintes prises dans la cire ou le pltre lors de sances mdiumniques. b - Modification de l'tat physique, soit de la temprature, soit du poids, des objets ou du corps du mdium. 4 abcAnomalies photogniques. Apparitions de lumires amorphes. Apparitions de formes lumineuses imprcises ou prcises. Apparitions de formes humaines ou fantmes ou matrialisations.

On voit ce quune telle classification a de relatif. Elle est minemment provisoire. Ce nest que lorsquon sera en possession du dterminisme rel de la plupart P 257 des faits indiqus dans le tableau qu'on pourra procder une classification vraiment scientifique. Mais, alors, il est probable que certains phnomnes seront carts, que d'autres se confondront, et qu'ainsi la liste en sera diminue. * * * Cette liste de faits possibles demande ncessairement quelques explications. Parmi ceux de l'ordre sensoriel, rangs dans la psychopathie intuitive, on rencontre, d'abord, des phnomnes prcis et indiscuts qui posent le grave problme de la sensation. Les sentiments d'horreur ou de plaisir occasionns par la forme des objets, par les couleurs, les odeurs et gustations, de mme que ceux de sympathie et d'antipathie causes par les tres anims, sont jusqu'ici assez mal expliqus. Depuis Fechner, la psychophysique ou psychophysiologie des sensations a fait videmment de grands progrs. L encore l'nergtique a permis de comprendre mieux certains mcanismes tels celui de la vision. Charles Lalo a t conduit penser que l'on pouvait arriver tablir une esthtique exprimentale. Mais des gnralisations trop htives sont toujours prjudiciables. Elles engendrent un mouvement de raction dans les esprits, lequel a souvent pour effet de retarder la science. Il est cependant utile que nous connaissions le processus et le
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dterminisme de nos sensations, et que les lois en soient dgages. Pourquoi et comment se fait-il P 258 que telle couleur ou tel son nous agre ? Certes nous savons qu'il y a dans les accords de vibrations des consonances qui correspondent des rapports numriques. Toutefois nous ne sommes pas parvenus savoir pourquoi ces consonances produisent sur notre cerveau une sensation telle que notre me la catalogne aussitt parmi les plaisirs. Nos organes des sens ne sont que les transmetteurs de la vibration- ; ils ont une adaptation spciale une vitesse de propagation, une longueur d'onde et une frquence ; ils ne transmettent donc que des vibrations d'un ordre dtermin, mais ils ne sparent pas les consonances des dissonances. Le cerveau non plus. Peut-tre ragit-il par rflexe contre les dissonances. Dans ce cas, il conviendrait d'expliquer ce rflexe. Or, le cas de la sympathie et de l'antipathie est analogue. Souvent le raisonnement, - surtout chez certaines personnes -, intervient pour trs peu dans ces sentiments : c'est l'intuition qui joue le principal rle. Il importerait de prciser exactement le mcanisme psychophysiologique de ce phnomne. Il doit avoir incontestablement une origine physique, mais coup sr complexe. Quant au sens de la direction, il est minemment mystrieux. On le constate chez les animaux, dont quelques-uns comme les lgendaires pigeons voyageurs l'ont trs dvelopp. On l'a retrouv aussi chez certains hommes, non dforms par la civilisation. A quoi faut-il l'attribuer? On en est rduit aux conjectures. Dans le mme ordre d'ides, nous avons galement P259 les faits d'hyloscopie diverse. On connat des sujets qui ont la sensation, vague il est vrai -, des courants telluriques et celle, - plus accentue -, des courants aquatiques. On sait qu'existent des sourciers qui, gnralement avec une baguette, mais parfois aussi sans aucun instrument, dcouvrent les sources. Ils peuvent de la mme faon dcouvrir les trsors, c'est--dire les masses mtalliques. HENRI MAGER est celui qui a le mieux tudi ces phnomnes70. En homme prudent, il ne prconise aucune hypothse. Toutefois, il a pu dmontrer combien l'explication de Chevreul tait prcaire. Les psychistes de toutes les coles avaient dj constat qu'elle ne rpondait pas la ralit des faits et qu'elle n'avait rien de scientifique. Tout est faire sur ce chapitre, comme sur bien d'autres en psychisme. Il ne suffit pas de penser que la radioactivit des sources et des mtaux, phnomne dmontrer d'abord -, agisse sur les nerfs sensitifs. C'est dplacer la question sans la rsoudre, car on peut toujours se demander pourquoi et comment cette prtendue radioactivit produit une sensation. Le psychisme embrasse un domaine particulirement hriss des difficults. On ne doit s'y avancer qu'avec une grande circonspection et viter de se payer de mots, mme chafauds en thories. C'est ainsi que le sommeil, - phnomne pourtant trs simple et trs vulgaire -, constitue encore une nigme scientifique. La biologie comme la psychologie
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Henri MAGER. Pour dcouvrir les sources, les mines et les trsors, 1910.
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P 260 ordinaire ont t impuissantes nous en donner une raison acceptable. Que dire, alors, des perceptions cryptoders reues pendant le sommeil ? Le rve est de nature si complexe, de formes et d'espces si varies, qu'il dconcerte. Telle thorie qui explique facilement les rves l'aide des illusions sensorielles, produites soit par l'excitation momentane d'un sens, soit par l'afflux du sang dans une circonvolution crbrale, devient lettre morte quand il s'agit simplement de songes dont les lments sont tirs de la mmoire. Il faut donc avoir recours, en ce cas, au subconscient ou au moi polygonal (de G RASSET) qui -veillent pendant que la conscience ou le centre O (de G RASSET) dorment. Mais, quand le rve est prmonitoire soit directement, soit par symbole, - et ces cas pour tre rares n'en doivent pas moins s'envisager -, dira-t-on que le subconscient ou le moi polygonal, simples rceptacles de perceptions confuses, ont le pouvoir de devancer le temps ? Je sais bien que le subconscient et le moi polygonal ne sont que des hypothses et qu'on peut leur adjoindre cette qualit. Cependant c'est le mcanisme de cette sensation que l'on voudrait leur voir expliquer, et non-pas philosophiquement, mais scientifiquement. Il en est de mme pour tous les faits d'imagination, les rveries l'tat de veille, par exemple, dans lesquelles l'homme s'abstrait de l'ambiance et vit un instant dans l'irralit. ces moments il a des perceptions plus ou moins nettes, souvent faites de souvenirs et de rminiscences, mais parfois aussi ne correspondant aucun vnement pass, prsent ou futur. Comment se fait-il que ce rveur imaginatif puisse voir, entendre et P 261 sentir, sans que ni ses yeux, ni ses oreilles, ni son odorat ne reoivent aucune vibration? Sans doute, c'est son cerveau qui travaille seul. Mais, alors, le cerveau est susceptible de vibrer sans qu'aucune vibration lui soit transmise ? Ou bien, il est capable de fabriquer de la vibration ? Si le subconscient ou le moi polygonal agissent seuls, c'est donc qu'ils n'ont pas besoin de perceptions pour percevoir et qu'ils fabriquent de la perception soit spontanment soit l'aide d'lments rsiduels ? En ce cas, il faudrait bien qu'on dise comment ces pseudo perceptions actionnent rellement le cerveau ainsi que des perceptions vritables. Ce sont des points d'interrogation auxquels la science a de la peine rpondre. Il en sera de mme pour toutes les hallucinations l'tat de veille et pour toutes les formes et lueurs, ou phosphnes, vues en fermant les yeux. Il en sera de mme, aussi, pour les phnomnes de voyance qui ne sont, en somme, que des perceptions lointaines, soit irrelles, - et, alors, elles sont assimilables aux rveries en tat de veille ; soit relles, - et elles correspondent, en ce cas, des faits prsents, passs ou futurs. Quelle est la part de l'imagination dans ces divers phnomnes, et comment agit-elle pour donner la sensation d'une perception vritable? Quelle est la part de la mmoire ancestrale ou mmoire des cellules, et comment arrive-t-elle transformer le souvenir en phnomne sensoriel, c'est--dire vibratoire ? Il n'apparat pas qu'on ait jusqu'ici rpondu d'une manire satisfaisante a ces nouvelles questions. Et cependant l'imagination existe et joue son rle. Et cependant, aussi, on doit tenir
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P 262 compte de la mmoire des cellules, qui est constate en biologie puisqu'on ne peut gure expliquer certains faits, comme celui de la repousse des organes coups (ongles, cheveux, etc.), sans son aide. Mais les phnomnes les plus surprenants sont ceux qui correspondent aux illusions et aberrations de nos sens. Ils sont pourtant trs communs. Il est inutile d'en citer des exemples, les illusions d'optique notamment tranant dans tous les ouvrages de physique amusante. Or, ces phnomnes font apparatre l'lment de l'habitude dans nos perceptions. Nous avons l'habitude de voir une certaine couleur, une certaine forme aux objets, et cependant cette couleur ou cette forme ne sont pas les vraies : d'o illusion ou aberration. Mais le fait de vision est purement crbral. La vibration est reue en ralit suivant une frquence et une longueur d'onde vraies par nos sens ; comment se fait-il que l'habitude de nos nerfs qui transmettent la vibration au cerveau puisse changer cette frquence, cette longueur d'onde ? Doit-on admettre au contraire que le cerveau est susceptible, en certains cas, de jouer le rle de transformateur? Alors pourquoi n'en est-il pas de mme dans tous les cas? Et jusqu'o pouvons-nous nous lier nos sensations ? Beaucoup disent qu'ils ne croient que ce qu'ils voient. S'ils savaient combien est complexe le phnomne de vision et combien il est sujet erreur, ils en arriveraient ncessairement comprendre que, seule, la certitude dite mathmatique est capable de fournir un lment de conviction, parce que, seule, elle fait appel la raison et qu'elle limite toujours le domaine auquel elle s'applique. P 263 Aussi est-il trs difficile de prciser le mcanisme psychophysiologique de nos perceptions. Nous navons pas encore leur sujet de certitude mathmatique. Nous n'en connaissons pas les lois. Nous avons peine collectionn une srie de remarques par l'exprimentation. * * * Ce qui complique encore le problme, c'est le fait de suggestion. On est maintenant familiaris avec le mot de suggestion. On l'emploie toute occasion, et il constitue un vocable dont on se contente facilement quand on est bout d'explication. Certes la suggestion existe. Certes, aussi, elle produit des illusions et des aberrations sensorielles presque continuellement. De sorte qu'il n'est pour ainsi dire pas de phnomne psychologique o elle ne vienne s'immiscer, soit qu'elle mane de soi-mme (autosuggestion), soit qu'elle mane d'autrui. Il est par consquent trs difficile de l'liminer, et souvent on se laisse aller la prendre pour la seule cause rationnelle. La premire et la plus simple des formes de la suggestion est la persuasion. Que n'obtient-on pas en persuadant ! Pousse l'extrme, la persuasion arrive illusionner compltement. Or, mme sans que personne ne la suggestionne, une foule, - et par foule il faut entendre toute runion d'individus - arrive
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prendre pour une ralit ce qui na jamais exist. C'est le fait de suggestion collective, qui est aujourdhui bien connu. P 264 Vouloir s'en servir pour infirmer tout tmoignage humain c'est gnraliser trop vite ou faire uvre de parti pris. Ce sont deux manires de raisonner qui sont inadmissibles en science. Mais il est incontestable que la suggestion vicie presque tous les phnomnes psychologiques. Il est donc ncessaire d'en faire la part. Et voil prcisment o gt la difficult. La suggestion, - qu'elle soit simple ou hypnotique, cest--dire qu'elle soit provoque sans aucunes pratiques spciales due l'aide des mthodes courantes actuellement, de l'hypnotisme -, se rsume toujours en l'action d'une volont consciente ou inconsciente sur les facults psychiques d'autrui. Dans l'ordre sensoriel, elle est capable de modifier tel point la perception que le suggestionn peroit uniquement ce que veut le suggestionneur. C'est le cas du fakir qui fait voir toute une foule qu'un buisson est en flammes alors que rien, ne brle. Or, chacun, dans cette foule, a le sentiment de voir la lueur des flammes. Comment se fait-il que ce phnomne de vision puisse se produire? Doiton admettre que le suggestionneur cre un certain nombre de vibrations de vitesse, longueur d'onde et frquence telles que lil les reoive et les transmette au cerveau et que ce, dernier en subisse l'impression d'un phnomne rel, peru ensuite comme lumineux par l'me ? On rejette une telle manire de comprendre le fait parce que les ractifs de la lumire, - la plaque photographique par exemple -, sont insensibles une telle suggestion. Rien n'est dmontr ainsi cependant car, s'il y a vibrations relles, elle peuvent tre analogues celles de l'ultraviolet, par exemple, et tre p 265 ensuite transformes par le cerveau en vibrations quivalentes celles du spectre visible. Or, la plaque photographique ordinaire est insensible l'ultraviolet. On s'accorde plutt reconnatre que la suggestion ne cre aucune vibration relle et qu'elle agit uniquement sur le cerveau. Mais pourquoi dire : uniquement sur le cerveau ; ne peut-on pas supposer qu'elle agit aussi sur l'me, ou mme seulement sur cette dernire ? De toutes faons, comment s'exerce la suggestion ? Elle existe ; donc elle doit consister en quelque chose. Elle a sans doute pour vhicule l'ther. Mais comment le traverse-t-elle ? Vraisemblablement de la mme faon que la lumire. C'est par consquent un fluide ? Et, si c'est un fluide, il doit avoir une, vitesse de propagation, une longueur d'onde, une frquence. Dans ces conditions, le suggestionneur est bien celui qui met ce fluide et, alors, on doit le considrer comment pouvant fabriquer de la vibration. On voit combien le problme est compliqu. On a le droit de faire toutes les suppositions. Il est actuellement impossible de rpondre d'une faon catgorique aucune des questions qui se posent. Aussi l'opinion est-elle divise en deux partis. L'un comprend les hypnotiseurs dont la doctrine consiste envisager comme mdiateur de la suggestion la volont actionnant le cerveau, - quelques-uns, mais trs rares, disent plutt l'me. L'autre est compos des magntiseurs qui pensent que l'oprateur
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actionne le cerveau du sujet par la projection dun fluide, appel magntisme, animal, sur le systme nerveux. Le premier parti a acquis aujourd'hui une certaine autorit scientifique. P 266 Le second est rejet hors la science au nom de cette mme autorit. C'est l'objet d'une grande querelle. Il est vrai de dire que les magntiseurs professent des thories trs avances : ainsi ils prtendent que l'homme est polaris dans ses diverses parties du corps, qu'il est le sige de courants magntiques et que s'il dverse son fluide personnel, - 1' od de REICHEMBACH -, sur un autre homme au moyen de passes digitales, il est capable de produire chez ce dernier les mmes phnomnes qu'un hypnotiseur. Ils font toutefois cette rserve que la volont n'entre pour rien dans le mcanisme du fait, et ils assurent qu'ainsi ils ne pratiquent pas de suggestion. Soumise au dernier Congrs de Psychologie exprimentale, cette intressante question a t tranche dans le seul sens logique. Les magntiseurs ont convenu qu'ils ne pouvaient pas affirmer que leurs pratiques taient dpourvues d'hypnotisme, - c'est--dire que la volont, et partant la suggestion, n'y entraient pour rien. De leur ct, les hypnotiseurs, qui tous ont plus ou moins recours aux passes dites magntiques pour endormir leurs sujets, furent obligs d'admettre que la dmarcation entre les deux mthodes se trouvait presque impossible tablir. Dans tous les cas, si on pense que la volont seule agit dans la mthode hypnotique, on ne voit pas bien comment on se figurerait un tel agent, sinon sous la forme vibratoire. Alors le champ des hypothses reste ouvert. Il ne pourra tre clos que par l'exprience. P267 Ceci nous amne aux phnomnes dordre mental qui ont t rvls, pour la plupart, l'aide des moyens de l'hypnotisme ou du magntisme animal. Ces phnomnes n'ont gure de caractre psychophysiologique, aussi sont-ils beaucoup plus controverss. Tout d'abord, on rencontre le fait de la multiplicit des personnalits. On sait que l'identit du moi est obtenue par la constance de la mmoire. Je sais que j'ai vcu il y a dix ans, par exemple, parce que je me rappelle avoir accompli tels ou tels actes. Je n'en ai pas d'autre preuve ; mais celle-l est suffisante. Corollairement, je suis sr d'tre un seul et mme individu parce que la constance de ma mmoire m'apprend que je n'ai qu'une existence unique et rigoureusement identique elle-mme. Mais, si chacun a ainsi conscience d'tre un et non deux, d'tre bien celui qu'il est et non un autre, on cite des cas qui font exception cette rgle. Un sujet sous l'action de lhypnose, par exemple, prend souvent une personnalit diffrente de la sienne : il n'est plus lui-mme, il est un autre. On arrive alors se demander s'il n'y a pas, dans l'individu, plusieurs personnalits : l'une consciente, qui serait l'habituelle, et l'autre ou les autres inconscientes, qui seraient accidentelles. Dans ces conditions la folie consisterait dans l'anantissement des moyens psychologiques fournissant la premire personnalit et, en somme, dans la disparition de cette dernire laquelle se substitueraient la ou les personnalits secondes.

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P 268 La folie est, ainsi, un cas o les personnalits secondes peuvent se manifester. Mais l'hypnose en est un autre. Or, si la folie est anormale, l'hypnose est plutt accidentelle. Celle-ci n'est ni normale, ni ordinaire, mais elle ne constitue pas non plus une exception . elle est, si l'on veut, super normale, - selon l'expression du docteur JOIRE. Cependant il existe un troisime cas o se constate une semblable substitution de personnalits : c'est la mdiumnit. Parfois on voit les mdiums entrer en transe et prsenter une autre personnalit : on nomme le phnomne incarnation spirite parce que la doctrine du spiritisme prtend qu'une me dsincarne ou esprit vient momentanment s'incarner dans le corps du mdium. A ct de cela se trouve aussi le fait des rminiscences inconscientes, telles que les sensations de dj vu en prsence d'un spectacle auquel on a cependant conscience d'assister pour la premire fois : c'est un fait assez commun ; les thosophes y voient une preuve de la rincarnation, et disent que l'homme a eu des existences antrieures. Il y a donc plusieurs personnalits dans un individu elle ne se manifestent pas toujours, mais elles n'en existent pas moins. Les biologistes modernes ne s'en tonnent pas. Habitus considrer les animaux suprieurs comme des colonies d'organismes lmentaires, leurs -yeux la physiologie des centres nerveux montre semblablement que l'tre sentant et agissant est, en dfinitive, une collection de moi distincts71 Comme il y a P 269 une mmoire des cellules, distincte ou confondue avec la mmoire ancestrale qui constitue un facteur biologique d'hrdit, on ne peut tre surpris de voir apparatre une ou plusieurs personnalits secondes. Mais cette manire de voir est-elle suffisante pour expliquer le phnomne ? On ne le pense pas ; aussi a-t-on imagin la subconscience. Celle-ci serait une conscience latente et confuse qui rpondrait aux personnalits secondes. Le docteur Grasset envisage plutt la conscience comme un cercle la priphrie duquel se trouverait un moi imparfait (donc, selon lui, polygonal) qui serait le moi second. Ces hypothses ont un caractre incomplet. Aussi sont-elles prement discutes. A vrai dire, elles procdent trop des ides mcanistes ; mais on ne possde pas de psychologie nergtique. Ce qui embarrasse c'est la suggestion mentale. Un suggestionneur agit, non seulement sur la sensibilit, mais galement sur la personnalit du sujet. Il y a souvent transmission des ides par la suggestion simple, mais presque toujours modification des ides du sujet au moyen des procds hypnotiques. Puis, en ce cas, on arrive ddoubler la personnalit de l'individu endormi. On fait soit apparatre sa ou ses personnalits secondes, soit extrioriser sa personnalit premire en la sortant du corps et la transportant plus ou moins loin de lui72. Or, quel est le rle de la volont mme de l'oprateur dans ce fait ? L'oprateur illusionne -t-il son sujet, ou bien
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Edmond Perrier, Les colonies animales et la formation des organismes, cit par Mathias Duval dans son Cours de physiologie, P. 75. Lire, ce propos, les curieuses exprience sur la rgression de la mmoire que Rochas a relates dans son livre Les vies successives, (1911).
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P 270 le ddouble-t-il rellement, ou bien encore sa propre personnalit, soit consciente, soit subconsciente, se substitue-t-elle celle de l'extrioris ? Rien n'a t bien prcis sur ce point : chacun s'en tient la thorie qu'il prconise. Alors que dire de la tlpathie, de cette transmission consciente ou inconsciente d'une pense, d'un sentiment, d'une perception ? Il a t jusqu'ici impossible de savoir si elle consistait en une illusion ou en une suggestion ou en une intercommunication vritable. Le docteur Grasset lui-mme la considre comme possible. Elle nest pas faite pour choquer, videmment. Mais personne ne sait rellement en quoi elle consiste. Certains enthousiastes ont cru pouvoir la rapprocher de la tlgraphie sans fil : il n'y a entre elle et ce procd de communication physique qu'un point danalogie, l'absence apparente de vhicule. Dire que la pense se transmet par ondes, c'est faire une supposition probable, mais il faudrait d'abord dmontrer lexistence matrielle de ces ondes. Malheureusement le ractif en est inconnu. En suite la tlpathie est trop simple, trop fortuite, pour tre assimilable la tlgraphie. sans fil qui est minemment complexe. Dans ces conditions, on hsite et on doute. Il y a de quoi. Puis, le phnomne de l'envotement s'interpose. Rochas a dmontr sa ralit. Sur un sujet extrioris l'oprateur a une action organique par sa volont ; ainsi il peut en ddoubler la personnalit et en extrioriser la sensibilit de manire les placer dans une figure de cire : celle-ci ne s'anime pas, ne devient pas vivante, il est vrai ; mais, si on en pique ou pince un point quelconque, P 271 le sujet endormi ressent une douleur l'endroit correspondant de son corps et en porte aussitt la trace. Cette exprience laisse penser qu'un lien s'est tabli entre l'organisme du sujet et sa personnalit extriorise. Ce lien est-il ce que certains appellent le corps astral, sorte de mdiateur plastique qui unit le corps physique l'me et constitue le double humain ? hypothse possible, mais uniquement mtaphysique et ayant un caractre beaucoup trop gratuit. Cependant on la retrouve dans l'antiquit sous la forme du char de lme des pythagoriciens ou du corps lumineux des gyptiens. Elle a un semblant de ralit dans le cas d'une extriorisation volontaire de la personnalit, et ce cas, pour tre excessivement rare, a t observ. Toutefois, si un oprateur peut envoter un sujet, c'est--dire agir sur son organisme en dplaant sa personnalit et sa sensibilit, et si un individu peut, aussi, spontanment extrioriser celle-ci, sait-on quel point ce sujet ou cet individu sont illusionns ou s'illusionnent eux-mmes ? Nous savons que la certitude scientifique est trs difficile obtenir quand il s'agit de donnes sensorielles, plus forte raison lorsqu'on se trouve en prsence de donnes de conscience. J'ai personnellement expriment longuement le ddoublement volontaire l'aide de sujets parfaitement normaux, cultivs et nullement appropris en apparence, n'tant, en somme, ni des mdiums, ni des sujets hypnotiques. J'ai pu constater le fait. Je n'en ai tir aucune conclusion. Je l'estime possible. Il ne m'a prouv, ni lexistence du corps astral, ni mme la
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ralit de lextriorisation de la personnalit. Tout se passe comme si P 272 cette dernire avait lieu : c'est uniquement ce que je puis dire. J'ai nanmoins pu comprendre le dterminisme du fait, et ceci m'a permis de le rpter volont en observant les conditions requises. Mais rien autre n'est lucid. * * * Tout est plus obscur encore quand on aborde l'ordre physique avec ses diverses anomalies. D'o viennent les bruits, les coups, les chocs et les souffles que l'on peroit dans les sances spirites ? Le spiritisme nous dit que ce sont les mes dsincarnes, ou esprits, qui en sont la cause. Il est difficile de le dmontrer. D'autres prtendent que le mdium, toujours prsent, extriorise une force qui occasionne ces manifestations de mme que toutes les autres analogues : anomalies cintiques (mouvements de la table et dplacement d'objets avec contact superficiel ou sans contact), anomalies morphologiques (modification de l'tat physique des corps), anomalies photogniques (lueurs diverses et fantmes). Mais d'o se tire cette force et quelle en est la nature? Appartient-elle au mdium et est-elle d'origine biologique - neurique en un sens ; ou intellectuelle purement psychique ? Ou bien le mdium n'est-il qu'un intermdiaire momentan - une sorte de transmetteur -, et quelle en est, alors, l'origine ? Au fond, ces questions sont secondaires - On leur a, mon avis, beaucoup trop attach d'importance. P 273 En effet, de toutes faons, il y a une force qui agit ; qu'elle appartienne au mdium ou quelle lui soit trangre, peu importe. C'est affaire d'hypothse et non de protothse. Toute force dont on constate une manifestation physique est physique. Et la cause d'un phnomne dynamique on cintique n'est jamais qu'une force. Dans l'espce, il y a phnomne naturel, soit dynamique, soit cintique : donc il y a force. On peut penser ce qu'on voudra sur l'origine de celle-ci, - donc tre spirite ou non ; toutes les hypothses viennent sur le mme rang et l'opinion demeure libre. Mais, scientifiquement, on est oblig de convenir que les protothse ne peuvent envisager que la manifestation d'nergie. Dj on voit que les spirites ne se refusent pas l'exprimentation, - au contraire. Ils admettent volontiers que l'tude des phnomnes psychiques en gnral doit tre conduite l'aide de mthodes rigoureusement scientifiques. Ils ne doivent donc pas s'mouvoir de cette manire de comprendre le problme. En effet, selon eux, c'est un esprit qui fait bouger la table, par exemple mais, en ralit, ladite table ne se meut que sous l'action de la force dploye par l'esprit ; par consquent cet esprit, tout immatriel qu'il- puisse tre, agit physiquement. L'homme de science n'a pas s'occuper de l' esprit, mais seulement de la force. Le grand intrt de l'nergtique c'est de permettre de concevoir
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l'nergie - ou la force - indpendamment du mouvement et surtout de la matire. Le mouvement n'est plus alors qu'une manifestation de l'nergie et la matire n'est plus qu'une consquence du mouvement. P 274 Dans le cas qui nous occupe il y a nergie de mouvement, c'est--dire une des formes dgrades de l'nergie. Ce qu'il importe de savoir c'est quelle est la nature de cette forme. Nous voyons que cette nergie produit des chocs et des bruits, qu'elle dplace la matire, qu'elle modifie l'tat physique des corps et qu'elle occasionne des sensations lumineuses. Considrons, pour un instant, tous ces phnomnes comme acquis et supposons que nous les ayons rellement tous observs, - en d'autres termes qu'ils ne soient pas le rsultat d'une illusion ou d'une suggestion. Nous constatons, alors, que cette nergie est d'ordre suprieur puisque elle se transforme en nergies d'ordre infrieur : nergie mcanique (dplacement d'objets), nergie calorique (modification de la temprature), nergie lumineuse (apparitions de lueurs). Or, ces diverses transformations - et bien d'autres encore que l'on pourrait mentionner - sont trs possibles : Les nergies suprieures que nous connaissons sont susceptibles d'en oprer de semblables. En consquence nous devons raisonner de ladite nergie de la mme faon que nous l'avons fait pour toutes les formes suprieures de l'nergie. La parole est donc aux physiciens. Ce sont eux qui doivent l'analyser et en dcouvrir les lois. Jusqu'ici cependant, on n'a pas envisag le problme de cette manire. On a fait pourtant des tentatives de photographie transcendantale ; mais je suis oblig de dire qu'elles ont t mal comprises. A mon sens la photographie transcendantale, - expression qui, du reste, est mauvaise en soi, p275 ne devrait tre que l'tude de l'nergie mdiumnique dans la voie lumineuse. Elle aurait comme protothse que cette nergie est analogue celle qui produit la lumire, protothse dmontrer exprimentalement comme toutes les protothses. Au lieu de s'en tenir l, le but de ceux qui se sont adonns, quant prsent, cet ordre de recherches parat avoir t plutt de prouver l'existence d' tres invisibles. Il existe un Comit dtude de Photographie transcendantale qui a t fond en 1908 par EMMANUEL VAUCHEZ, prsid d'abord par le docteur Charles Richet et depuis par le docteur FOVEAU de COURMELLES. Cette association a fond un prix " pour que pt tre rcompens, celui qui indiquera le moyen pratique (plaque, appareil ou produit chimique) permettant tout le monde sans exception de photographier, volont et sans avoir recours l'intervention d'un mdium, les tres et radiations de l'espace73 ". L'ide est excellente. On comprend que des personnalits trs diverses, sans distinction d'opinions, l'aient encourage. Mais, au risque de chagriner un peu les gens de bonne foi vidente qui la conurent, je suis oblig de dire que je la trouve mal formule. " Ce que vous cherchez doit tre examin avec soin,
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La photographie transcendantale (1910) ouvrage publi par le Comit p. 7.


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crivait sir Alfred Russel Wallace au fondateur du Comit, mais sans rejeter peut-tre le pouvoir des mdiums74 ". Nous sommes, en effet, dans l'inconnu : savons-nous si l'intervention d'un mdium n'est pas indispensable ? P 276 Jusqu'ici elle a paru l'tre. N'est-ce pas vouloir trop prouver que tenter de s'en passer? Puis, il semble bien que demander la dcouverte d'un ractif quelconque capable de rvler, manifestement et volont, les tres et les radiations de l'espace, c'est faire une ptition de principe. Savons-nous d'avance si le dterminisme du phnomne de raction sera susceptible d'tre entirement soumis notre volont ? Nous avons tout lieu, au contraire, de penser que des conditions spciales devront s'interposer. Maintenant, en parlant d'tres et de radiations de l'espace n'avance-t-on pas une affirmation gratuite et confuse? Le Comit parat croire l'existence des tres invisibles ; mais il doit savoir que cette conviction n'est pas partage actuellement par tout le monde. Si on fait la dcouverte qui est l'objet du prix, si un ractif est trouv qui dmontre l'existence de quelque chose d'inconnu , ce quelque chose sera-t-il ncessairement un tre invisible ou une manation de ce dernier ? Sera-t-il aussi une radiation de l'espace ? Il eut peut-tre mieux valu dire que le ractif devait rvler les tres ou les radiations de l'espace. En tout cas, pour rester sur le terrain nettement scientifique, il eut t certainement prfrable de parler d'nergie mdiumnique et de promettre le prix au ractif physique ou chimique de cette dernire, en ajoutant que l'inventeur devrait indiquer les conditions dans lesquelles l'exprience pourrait tre rpte. Je sais, pour ma part, certains physiciens qui eussent entrepris des recherches si le problme eut t pos dans ce sens. Tel qu'il a t formul par le comit, il n'a pas encore t rsolu et le prix est toujours gagner. P 277 En prsence d'une nergie aussi singulire que l'nergie mdiumnique, la science est oblige de se montrer excessivement prudente. Aussi se contentet-elle, jusqu' prsent, de collectionner les faits. Elle observe. C'est une attitude de rserve dont on ne saurait lui faire grief. Mais cette attitude est strile. Si on ne passe pas l'exprimentation, on n'avancera gure. Ce ne sont pas des vrits de statistique que l'on dsire, mais des lois, autrement dit des certitudes. Or, on a vu qu'en psychisme il est toujours trs malais d'exprimenter. Quand on aborde l'ordre physique des phnomnes, la difficult augmente encore. D'abord, les tricheries lamentables des mdiums arrtent les gens de science. Ensuite, la question de suggestion intervient : on est rarement sr du tmoignage de ses sens. Enfin, l'nergie qui se manifeste semble tre d'une nature si diffrente de la nature de toutes celles qui nous sont connues que nous ne savons plus comment procder. On peut se livrer des observations rptes avec des mdiums sincres, et en liminant autant que possible la suggestion, sans qu'une mthode rationnelle apparaisse jamais. Dans ce sens, le prix du Comit de photographie transcendantale fournit une indication ; il demande la rsolution de la question suivante : l'nergie mdiumnique est-elle susceptible de produire des ractions chimiques analogues celles de la lumire?,
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La photographie transcendantale p.9


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Quand ce point sera lucid, le psychisme tout entier aura fait un grand pas. Il sera alors possible de dcouvrir les lois physiques de cette nergie. On ne tardera pas la mesurer, en connatre la vitesse de propagation, la longueur d'onde et la frquence des vibrations. P 278 Et on arrivera trs vite la classer dans cette chelle des modes de l'nergie qui renferme tant d'inconnu. Alors, - mais alors seulement, - le problme de son origine pourra se poser. Comme les fonctions physiologiques interviennent et que les spirites prtendent que cette nergie a uniquement sa source dans l'au-del, la science aura dpartager les spirites des biologistes ou les concilier, s'il y a lieu. Auparavant, je crois que les hommes sincres, de toute opinion ou hypothse, doivent simplement se proccuper de l'nergie qui parat se manifester physiquement. * * * Il est peut-tre utile de mentionner rapidement les diverses opinions qui ont cours actuellement sur l'origine, des phnomnes psychiques d'ordre physique. Le spiritisme dclare que tous sont attribuables sans exception des entits de l'au-del, appeles esprits, et constitues par les mes des individus dfunts. La thosophie prtend plutt que l'au-del renferme des potentialits conscientes qui peuvent se manifester ainsi. Une autre doctrine, qui s'intitule l'occultisme, appelle lmentaires les esprits des spirites et lmentals les potentialits des thosophes : elle admet que les unes et les autres agissent en ce cas. Ces hypothses, comme on le voit, ont un caractre purement mtaphysique. Il convient de rattacher ces dernires la croyance catholique aux dmons qui seraient, alors, la cause des phnomnes. P279 Les gens de science pure refusent de s'arrter de semblables ides. Elles ne paraissent pas priori suffisamment tablies. Elles ne peuvent, en effet, fournir que des lments de conviction et non de certitude. Ils penchent, alors, vers des hypothses plus accessibles, qui leur paraissent plus aisment dmontrables. Le mdium dploierait une nergie personnelle qui se manifesterait sous des aspects varis pour produire les anomalies physiques dont il a t parl. Les uns pensent que cette nergie est d'ordre biologique : le commandant D ARGET l'a mme dsigne sous le nom de rayons V (vitaux). Les autres lui donnent une origine psychologique dont la source serait la subconscience ou le moi polygonal (de GRASSET). On essaie de dceler cette nergie l'aide d'appareils divers dont le plus courant est aujourd'hui le sthnomtre du docteur JOIRE. C'est une aiguille de paille mobile sur un axe autour d'un cadran, et isole sous une cloche de verre. Cette aiguille se meut quand on approche la main de la cloche, mais plus ou moins selon le degr d'nergie qu'on est capable de dvelopper. Un mdium la fait tourner trs fortement. Malheureusement cet appareil simple ne permet pas de distinguer nettement quelle est la force qui agt. ALBERT JOUNET a, dans
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une discussion, lors du dernier Congrs de Psychologie exprimentale, fait observer qu'une bouillotte, pleine d'eau 37 degrs actionnait l'aiguille ; il a eu soin d'ajouter toutefois que, dans ce cas, cette dernire se mouvait en faisant sur le cadran un angle plus petit que lorsqu'on y approchait la main. Donc l'nergie qui semble fluer de la P 280 main est plus forte que sa propre chaleur. Nanmoins cette chaleur entre aussi en jeu. On le voit : il est impossible actuellement d'mettre une thorie satisfaisante sur l'origine de l'nergie mdiumnique, - trop de facteurs d'nergie s'y mlent. Ce n'est donc pas le moment de discuter les hypothses. Il n'est, du reste, pas ncessaire de tenir compte de l'une d'entre elles. Ce qui importe c'est d'avoir une protothse permettant d'exprimenter. A l'heure actuelle, tous les gens de science sont de cet avis. L'Acadmie des Sciences a accept, en fvrier 1911, la donation de 50.000 francs faite par Mlle REINACH dont les arrrages doivent servir crer un prix biennal, sous le nom de fondation FANNY EMDEN, destin rcompenser le meilleur travail traitant de l'hypnotisme, de la suggestion et en gnral des actions physiologiques qui pourraient tre exerces distance sur l'organisme animal. C'est, en somme, l'incitation tudier toutes les forces psychiques, bien que, par ptition de principe, l'Acadmie des Sciences ait cru devoir les appeler physiologiques. Mais cette tude a besoin d'tre entreprise avec une entire indpendance d'esprit d'abord et ensuite avec une mthode trs rigoureuse. Il importe, en effet, de ne mler aucune proccupation mtaphysique aux recherches et de ne pas s'inquiter de trouver des arguments pour ou contre le spiritualisme, ni pour ou contre aucune doctrine religieuse. Il convient, en outre, de ne pas se laisser arrter par les impossibilits a prioriques : de ce qu'un phnomne, quel qu'il soit, ne se trouve pas encore dmontr ni expliqu, il ne s'en suit pas P 281 ncessairement qu'on doive le ranger parmi les impossibilits. Toute impossibilit demande tre dmontre et explique elle-mme. Encore faut-il tre trs circonspect. La grande vitesse des trains, l'excessive longueur des tunnels, la direction des ballons, le vol du plus lourd que l'air ont t longtemps considrs comme impossibles raliser. Ce sont choses communes aujourd'hui. Enfin il faut user de mthode : d'abord, ne pas s'attaquer aux phnomnes trop complexes et restreindre les recherches aux faits les plus simples, - ensuite, et surtout, s'appliquer dcouvrir le dterminisme de ces faits. Pour cela, il est ncessaire d'avoir une protothse que la suite des travaux infirmera ou confirmera. En procdant ainsi on fera avancer la science. Car il y a toujours dans un fait trs simple des lments de dterminisme assez nets pour permettre d'aborder les faits plus compliqus. C'est en tudiant la chute d'une pierre du haut d'une tour qu'on est parvenu trouver la raison de l'attraction universelle qui rgt les corps clestes. Puis, si une protothse est infirme par l'exprience, et si les rsultats d'une srie de recherches sont ngatifs, il ne faudrait pas en conclure que les travaux ont t striles. Quand
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ceux-ci sont conduits en toute probit scientifique, il est bien rare qu'ils ne se trouvent pas susceptibles d'amener corollairement une dcouverte. La science se nourrit de protothses fausses. Nous en avons pour preuve la protothse de l'indestructibilit de la matire, - reconnue maintenant comme manifestement errone ; c'est elle qui nous a valu pourtant toute notre magnifique chimie. Nous avons substitu aux ides de nagure des thories qui nous paraissent plus p 282 vraies. Nous faisons grce elles des progrs considrables. Qui nous dit que les ides de demain ne les renverseront pas ? Dans ces conditions, qui peut galement dire aujourd'hui ce qui sortira, demain, des recherches physiques ? En attendant, elles passionnent tout le monde et nos plus beaux esprits s'en inquitent 75. P 283 PALOTECHNIQUE ET PSYCHOLOGIE EXPRIMENTALE Tranchons le mot : l'occultisme est fini. Le dernier trimestre de l'anne 1910 aura t la date o ce mouvement s'est termin. Deux faits ont eu lieu cette poque qui, sans avoir eu un grand retentissement dans le public, dnotent cependant qu'une volution considrable s'est produite dans les esprits. C'est, d'une part, la tenue Paris du premier Congrs de Psychologie Exprimentale et, de l'autre, l'ouverture des Cours de Sciences Anciennes au Trocadro. La psychologie exprimentale, a dit le docteur J. MAXWELL dans une confrence Versailles est " une science nouvelle, science dont la constitution est due un vritable dmembrement des sciences occultes 76. " C'est sous ce nom dsormais que le psychisme va tre dsign. La palotechnique, dirai-je mon tour, - puisque aussi bien je suis le crateur du mot, sinon de la chose P 284 - est galement une science nouvelle, ne du mme dmembrement de l'occultisme. Le vocable caractrise l'tude rationnelle et mthodique des conceptions anciennes. Ces deux sciences n'ont rien de commun Tandis qu' l'origine de l'occultisme elles pouvaient prsenter un certain paralllisme, elles se sont peu peu affirmes et, l'heure actuelle, elles
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Il faut lire Ce qu'ils pensent du Merveilleux (1911) o Georges Meunier a rapport une srie de conversations qu'il a eues avec les hommes les plus minents de notre temps : c'est le livre qui reflte le mieux l'opinion contemporaine des gens non spcialiss en la matire. Cf. J. MAXWELL, Occultisme et Science, dans lEcho du Merveilleux du1er avril 1911.
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constituent chacune un ordre particulier de recherches nettement distinctes. Ni l'une ni l'autre cependant ne veulent considrer un sotrisme ou un occulte dans leur objet. Pour toutes deux le merveilleux n'existe pas. Un fait quel qu'il soit appartient la science ; il peut paratre merveilleux en parlant d'une faon littraire, il ne l'est jamais quand on en recherche scientifiquement les causes. Si tout ne s'explique pas, tout doit s'expliquer. Rien n'est occulte l'inconnu de la science n'a aucune raison de demeurer cach aux chercheurs. C'est ceux qui ont la passion de la dcouverte de trouver des explications et d'lucider l'inconnu. A notre poque, la savoir est exotrique ; on ne peut dcemment songer lui donner le caractre d'un sotrisme. La psychologie exprimentale a un champ trs vaste. On n'a pas tard s'en apercevoir lors du premier congrs. Elle a devant elle tout un inconnu psychique qui demande tre tudi srieusement. Jusqu'ici, on semble s'tre appliqu surtout lgitimer les travaux entrepris. Beaucoup de gens de science se refusaient, en effet, admettre que l'on puisse s'arrter un instant prendre en considration certains faits. La Socit de Recherches P 285 psychiques de Londres, en procdant trs prudemment et trs mthodiquement, dmontr tout l'intrt qu'il y avait tudier le mcanisme obscur de divers phnomnes dont la ralit se trouvait authentiquement affirme. Diverses socits amricaines et allemandes, la Societ di Studj psichici Milan, la Socit universelle, de recherches psychiques en France, l'Institut gnral psychologique Paris et la Socit magntique de France ont contribu faire accrditer l'objet de leurs travaux. Aprs le premier congrs de psychologie exprimentale, personne ne doute plus qu'il ne soit indispensable de faire progresser une science toute neuve, dont la mthode vraie est peut-tre trouver, mais dont l'intrt parat chacun vident. Actuellement ce qu'il faut crer ce sont des laboratoires. Il convient de substituer les observations faites l'aide d'instruments aux constatations recueillies dans les cercles d'tudes. Il devient ncessaire de tabler sur des faits dment contrls par des moyens mcaniques, afin d'avoir le moins possible recours au tmoignage humain. Ce sera la seule faon d'enregistrer un progrs rel lors d'un nouveau congrs de psychologie exprimentale. Dj on a eu le plaisir d voir que les diverses catgories de psychistes taient loin de se refuser aux exigences du laboratoire. Tous ont admis que la science devait demeurer indpendante des hypothses explicatives. Par consquent, rien ne s'oppose ce que l'on procde scientifiquement. Certes les moyens mcaniques sont encore inventer. Peut-tre sera-ce la voie photographique qui le fera P 286 dcouvrir, car elle implique deux stades importants de la transformation d'une nergie, -lumineuse en l'espce : le stade mcanique qui consiste dans la propagation des ondes et leur rception sur la plaque et le stade chimique qui a pour effet d'oprer des ractions dans la substance dont se trouve enduite ladite plaque. Chacun de ces deux stades ayant besoin d'tre analys sparment on pourra tudier le premier l'aide d'instruments physiques et le
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second par des mthodes chimiques. Mais il est possible aussi que la voie photographique ne donne rien. Il conviendrait alors de se tourner vers une manire de procder semblable celle qui a t suivie pour analyser l'lectricit. Nous sommes en prsence d'une nergie inconnue. Il s'agit de, procder son gard par analogie, - puisque nous ne pouvons faire autrement. Ou, par protothse, nous la pensons facilement transformable en lumire ; voyons, alors, si elle subit les lois du fluide lumineux : se rfracte -t-elle ? se diffracte-telle ? se polarise-t-elle? Ou nous la pensons assimilable l'lectricit, et examinons, de mme, si elle se comporte d'une faon identique cette dernire : est-elle conductible ? condensable? Les moyens mcaniques de constater ces divers effets nous sont connus : il n'y a qu' chercher les appliquer, en les modifiant lgrement si besoin est. Dans ces conditions, si cette nergie nouvelle se conduit exactement comme un mode quelconque de l'nergie connu, si les lois de la lumire ou de l'lectricit ou de la chaleur ou de la radioactivit lui sont toutes applicables, nous pourrons avancer en certitude qu'il y a identit absolue entre les deux. Mais si elle obit P 287 quelques-unes de ces lois seulement, nous devrons convenir que l'identit n'est que relative, et restreindre celle-ci au domaine des lois communes. En ce cas, nous dirons que nous nous trouvons en face d'une nergie suprieure, qui est susceptible de se transformer en telle ou telle nergie connue. Et, en poussant plus loin l'analyse, nous finirons bien par dcouvrir ses vritables lois. Il n'y a pas de raison de procder l'gard de cette nergie autrement que les physiciens ont fait jusqu'ici l'gard de toutes celles que nous connaissons aujourd'hui. Ce qui constitue, en effet, dit MILE BOIRAC, la vraie mthode exprimentale, ce qui la distingue de la mthode empirique avec laquelle on la confond trop souvent, ce n'est pas seulement, ni mme surtout, comme on est tent de le croire, l'intervention personnelle du chercheur dans les phnomnes qu'il observe, c'est la prsence dans l'esprit du chercheur d'une ide prconue qu'il s'agit de contrler dans ces conditions suffisamment prcises pour que les faits puissent, en quelque sorte, rpondre par oui ou par non la question qu'on leur pose. Une telle mthode fait la rflexion et la dduction une part aussi importante qu' l'observation proprement dite, mais c'est toujours l'observation quelle donne le dernier mot77. Actuellement, nous ne pouvons pas exprimenter en la matire, c'est entendu, puisque nous ne connaissons pas le dterminisme des faits. Nous devons nous contenter d'observer. Mais ceci ne doit pas nous empcher p 288 d'analyser. Or, si les observations abondent, - plus ou moins nombreuses suivant les catgories des faits, plus ou moins certaines suivant les tmoignages, soit humains soit mcaniques, qui les appuient -, les analyses, par contre, font presque dfaut. Il semble bien, cependant, que l'analyse seule puisse conduire la dcouverte du mcanisme puis du dterminisme des faits,
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EMILE BOIRAC, La psychologie inconnue (1908)


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- et de l l'exprimentation. C'est en ce sens que la psychologie peut-tre maintenant exprimentale. * * * Toute autre est la mthode de la palotechnique. Dans lensemble des sciences anciennes l'inconnu rsulte de la contradiction des donnes avec nos acquis scientifiques. La protothse est que cette contradiction provient de la mauvaise interprtation des textes, en majeure partie, et aussi de l'insuffisance de nos connaissances certaines. Nous ne comprenons pas trs bien ce que les anciens ont voulu dire et au surplus, nous ne savons pas tout. La preuve en est que diverses donnes antiques nous ont paru obscures jusqu' ce que nous ayons augment notre acquis scientifique par des dcouvertes. La palotechnique cherche comprendre les conceptions du pass. Son but unique est de ramener ces dernires leurs justes proportions. Quand on s'occupe de science, a dit MILE FAGUET, il s'agit de chercher expliquer un tout petit peu de ce qui n'est pas expliqu encore, en s'appuyant sur ce qui p 289 lest dj. " Fidle ce principe lmentaire, la palotechnique s'appuie sur la science contemporaine. Celle-ci lui fournit des lments indispensables pour lucider l'inconnu qui l'intresse. Mais, on l'a vu, les anciens se montraient plus particulirement thoriciens. Ils faisaient volontiers de la synthse, quand nous procdons plutt par analyse. C'est donc surtout aux moyens synthtiques qui peuvent nous tre fournis par notre science actuelle que nous devons avoir recours en l'espce. Mais ceux-ci n'empchent pas de revenir ensuite l'analyse, de manire rendre accessibles aux mentalits actuelles les synthses antiques. Parmi ces moyens un des principaux est la mathmatique. N'oublions pas que Platon avait crit sur le fronton de son cole : " Nul n'entre ici s'il n'est gomtre ". La mathmatique tait pour les anciens un outil merveilleux qu'ils maniaient habilement. Ils s'en servaient pour connatre ce qu'ils ne pouvaient dcouvrir par l'exprimentation. Certes, en raisonnant, il leur est arriv parfois de dvier et d'aboutir des suppositions fausses. Toute la superstition provient, d'ailleurs, du fait d'avoir pris ces suppositions fausses pour des certitudes. Mais, en procdant de la mme faon qu'eux, on ne tarde pas prciser le point de la dviation. On parvient ainsi localiser la part de vrit ; on fait le dpart entre cette dernire et l'erreur. L'erreur fourmille dans les conceptions anciennes. Du reste, elle est toujours constatable dans les conceptions de tout temps. Mais ct de l'erreur, et gnralement avant elle dans le processus de raisonnement, se trouve une part de vrit. Celle-ci est assez grande en certaines sciences anciennes pour ne pas tre nglige P 290 Au surplus, nous possdons aujourd'hui des moyens varis de contrle.
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L'exprimentation intervient aussi en palotechnique. C'est elle d'asseoir la certitude. Mais il convient, avant tout, de reconnatre sur quels points l'exprimentation doit porter et de dterminer la manire dont elle doit tre conduite. C'est pourquoi il est utile d'abord de bien pntrer la pense antique. Celle-ci n'est pas unique dans son expression ; elle n'est donc pas toujours identique. Les anciens se conduisaient comme nous ; ils avaient des opinions diverses et soutenaient les hypothses qui leur taient chacun favorites. Or, de ces hypothses les unes sont fausses et les autres sont justes. Il faut savoir oprer un triage judicieux. On ne doit ni condamner ni admirer ces anciens sur l'examen d'un seul d'entre eux. La palotechnique exige donc des connaissances la fois littraires et scientifiques. Il s'agit, en effet, de lire les auteurs dans leur langue et de les lire dans un esprit scientifique. Ce sont, en gnral, des rudits de lettres qui ont traduit la plupart des auteurs anciens. Or, jusqu' ces derniers temps, l'instruction que l'on donnait dans nos universits tait telle qu'un mur inbranlable sparait les tudes littraires des tudes scientifiques. Les gens de lettres se glorifiaient de ne rien connatre de la science, et les gens de science avaient juste la teinture littraire suffisante pour soutenir une conversion mondaine. Ceux-ci se trouvaient presque toujours incapables de traduire les auteurs anciens, n'tant pas familiariss suffisamment avec les langues. C'tait donc aux autres P 291 qu'incombait cette tche. Mais, en prsence d'une locution scientifique, les gens de lettres n'en connaissaient gure que la traduction superficielle ; ils en ignoraient la porte et le vritable sens, parce qu'ils se trouvaient insuffisamment verss dans les sciences. On ne saurait croire combien de fausses ides ont t propages de la sorte : il n'est pour ainsi dire pas de traduction d'auteurs anciens qui ne contienne de contresens scientifiques. L'utilit de la palotechnique est prcisment de redresser les erreurs qui ont t commises et de rviser avec rationalisme et mthode les conceptions anciennes. Outre que l'rudition a tout y gagner, la science contemporaine peut y glaner, sans doute, quelques lments de progrs. C'est dans ce but que la Socit des Sciences anciennes a t cre et que, aux premiers jours de dcembre 1910, elle instituait ses cours du Trocadro. Ceux-ci ont uniquement pour objet de faire profiter les auditeurs des travaux particuliers que certains chercheurs se trouvent avoir accomplis en palotechnique, de faon les mettre sur la voie et leur faciliter les dcouvertes. Je n'aurai garde- d'insister sur l'intrt que prsente une telle tentative : j'ai cru cette dernire assez utile pour l'avoir entreprise, avec la collaboration dvoue de quelques gens de science. Je me hte d'ajouter, du reste, que de prcieux encouragements nous ont confirm que nous n'tions pas seuls de notre avis. Le domaine de la palotechnique est trs tendu. Jusqu'ici, il n'a t peine qu'effleur. Il devra faire l'objet, bien entendu, d'tudes encore plus compltes, P 292 encore plus approfondies. On a dj cependant pu faire maintes constatations de la plus haute importance et procder des lucidations de principes
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gnraux entirement dignes d'attention. Mais l'antiquit comprend diffrents peuples et plusieurs civilisations ; par consquent les conceptions anciennes sont trs varies. L'activit des chercheurs a de quoi s'exercer. Le champ est assez large pour que personne ne gne son voisin et pour que les protothses les plus diverses puissent clore. Au contraire, leur concurrence est plutt faite pour apporter davantage de lumire. Cependant il ne faut pas oublier que l'on n'lucide rien sans sincrit, sans mthode et sans rationalisme. * * * La psychologie exprimentale et la palotechnique, sont des sciences de demain. Pressenties hier et cres aujourd'hui, c'est dans l'avenir seulement qu'on pourra les juger. Il ne parat pas logique, toutefois, qu'elles ne donnent pas un jour quelque rsultat. Si petit que soit ce dernier, il contribuera ncessairement complter le patrimoine des connaissances de l'humanit. L'occultisme, qui s'est affirm il y a de vingt cinq ans, aura, en voluant, produit deux drivations profitables. Il se trouvera, du moins, avoir servi quelque chose. On a donc raison de dire que tout mouvement intellectuel, si bizarre soitil ses dbuts, n'est pas ddaigner. FIN78

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La table alphabtique des noms ainsi que la table des matires nont pas t scannes.
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