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Jacques Ellul

Le texte publi ici est paru pour la premire fois dans Bulletin SEDEIS, numro 905, Supplment numro 1, 20 dcembre 1964. Il a t repris rcemment dans Cahiers Jacques ELLUL, pour une critique de la socit technicienne, La technique, numro 2, mars 2004. Les rfrences de lthique protestante et lesprit du capitalisme de Max Weber auxquelles nous renvoie Jacques Ellul sont celles de ldition Plon Recherche en Sciences humaines traduit de lallemand par J.Chavy, Paris 1963, 322 p. La premire dition allemande date de 1905. Les rfrences entre crochets nous reportent lthique protestante et lesprit du capitalisme de Max Weber, texte intgral, ditions Plon, collection AGORA, premire dition 1964, deuxime dition corrige 1967. Nous remercions Dominique Ellul de nous avoir permis de reprendre le texte de son pre dans cette publication.

Max Weber, lthique protestante et lesprit du capitalisme

Le capitalisme moderne, diffrent de ce que lon appelle souvent ainsi dans dautres civilisations, se caractrise dabord par une recherche rationnelle du profit. Il suppose donc un calcul effectu en capital. Toutes les oprations sont estimes en argent et font lobjet de comparaisons quant aux rsultats en argent. Un second caractre du capitalisme est lorganisation rationnelle du travail libre. Ainsi le calcul exact que doit faire le capitalisme est lorganisation rationnelle du travail libre. Pour arriver lorganisation capitalistique, il fallait bien entendu raliser des progrs techniques, une certaine conception du droit, un certain type dadministration. Donc Weber nisole nullement un caractre ou un facteur. On se trouve en prsence ds labord dune analyse rapide de la multiplicit des facteurs, mais ses yeux, lun des plus dcisifs est la rationalit, avec son aspect concret de rationalisation. Les structures matrielles nont t que la consquence dun nouvel tat desprit. LEtat desprit capitaliste se cre vers la fin du XVIIe sicle, dbut du XVIIIe sicle. Lesprit du capitalisme : Weber montre bien que parler de rationalit nexplique au fond pas grand chose, car la rationalit ne vient pas de linfluence dune philosophie laquelle on adhrerait par conviction intellectuelle. Weber ne cite mme pas Descartes et je lui donne infiniment raison, il cherche plus profond. Quel est le soubassement ? Il faut quil y ait eu non pas une adhsion intellectuelle mais un changement de conception de la vie. Il met alors en valeur un aspect essentiel : lesprit du capitalisme est une thique. Cest--dire que le comportement conomique du plus grand profit nest pas seulement un rsultat de lapptit dargent ou de puissance, ni une attitude utilitariste : il reprsente le bien , ce qui dans le cas de Fugger exprime laudace commerciale et certaine disposition personnelle moralement indiffrente, revt chez Franklin le caractre dune maxime thique pour se bien conduire dans la vie (p.51)[p.47].
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Cette transformation dun comportement conomique en valeur thique, en sens de la vie est la plus grande mutation car cette conviction engendre la fois un style de vie dtermin, individuel, pour atteindre ce bien mais en mme temps provoque lapparition dune thique sociale, qui tendra devenir obligatoire en insrant lindividu dans le comportement conomique. Or ceci ne sexplique pas par la rationalit : cest linverse qui est vrai, car la vie peut-tre rationalise conformment des points de vue finaux extrmement divers (p.83)[ p.80]. Et lorigine dun processus de rationalisation est toujours irrationnelle. Or, cette recherche du bien, grce au maximum defficacit conomique, cette qualification thique de lactivit conomique entranent des bnfices psychologiques considrables qui expliquent en partie la russite de la transformation et ladhsion des individus ou plutt, lactivit conomique qui jusqualors ne produisait que des biens matriels, va en outre donner maintenant des satisfactions psychiques. La notion de gain ou de bnfices psychologiques est trs importante chez Weber. Bien entendu, il ne sagit pas seulement de perspectives matrielles, mais aussi ce que nous appellerions maintenant le besoin de justification, le besoin dintgration, etc. Ces bnfices psychologiques poussent lindividu adopter telle conduite, car ne russissent que les codes de conduite qui sont soutenus par un bnfice psychologiquement efficace. Or, ces bnfices sont mieux assurs par une thique caractre religieux : une thique ancre dans la religion entrane pour le sujet certains bnfices psychologiques, de caractre non conomique, extrmement efficaces pour le maintien de lattitude quelle prescrit (p.59)[ p.56]. Et cest ici que vient saccrocher linfluence religieuse.

Pour montrer le lien entre lthique protestante et lesprit du capitalisme, Weber procde quelques constations de fait : partir dune enqute statistique dans le pays de Bade, il gnralise en affirmant que les chefs dentreprise, les dtenteurs de capitaux, le personnel technique sont en grande majorit protestants. Presque partout o le capitalisme a eu lorigine les mains libres on constate cette proportion trs forte des protestants, (et parmi les protestants, les calvinistes) la possession du capital. Le calvinisme affirme t-il, partout o il est apparu prsente toujours la mme influence conomique et lorientation vers le capitalisme. Schmatiquement on peut constater que les protestants sont en effet historiquement lis au dveloppement des entreprises industrielles et commerciales et que parmi eux lon constate un alliage remarquable dun sens aigu des affaires combin avec une pit qui pntre et domine la vie entire. Cette union entre une vie rgle par la religion et un sens trs aigu des affaires est remarquable et demande tre lucide. Mais ceci nest quune consquence dun fait plus profond. Lattitude conomique, exprime une attitude psychologique (par exemple esprit de travail et progrs) laquelle reflte une conviction morale qui repose elle-mme sur une adhsion religieuse. Ce nest donc pas le fait mme que les protestants participent matriellement la cration du capitalisme qui compte, mais leur apport dun esprit nouveau. Car souligne Weber, le mouvement matriel conomique naurait certainement pas pu surmonter les obstacles sociologiques par lui-mme (tradition, attitude envers la nature, institutions, etc. ). Il a fallu, pour renverser les structures morales et sociales antrieures, une puissance plus grande que la simple soif du gain. Et dautre part lactivit matrielle, conomique, est toujours une action individuelle. Or, quelques interventions de ce type ne suffisaient pas crer le capitalisme, nouvelle structure de la socit : il fallait une mutation morale globale, qui a repos sur une mutation religieuse.

Tel est donc le problme finalement pos : dans quelle mesure des influences religieuses ont contribu qualitativement la formation dun tel esprit, et quantitativement son expansion dans le monde. - quels sont les aspects concrets de la civilisation capitaliste qui en ont dcoul (p.107)[ p.103]. Il faut rechercher pour y rpondre si certaines affinits lectives sont perceptibles entre les formes (protestantes) de croyance religieuse et lthique professionnelle et de quelle faon, dans quelle direction le mouvement religieux, par suite des affinits lectives a influenc le dveloppement de la civilisation matrielle (p.108)[ p.104]. 4) Pour rpondre la question, Weber nadopte pas une voie unilinaire. Il reprend diffrents lments de la rhtorique protestante en procdant leur combinaison thique. Il analyse galement les apports des diverses tapes de lvolution du protestantisme et de formes ecclsiastiques ou thologiques, luthranisme, calvinisme, pitisme, mthodisme, baptisme. Ce quil retient essentiellement cest la conception de la vocation (issue de Luther), le dogme de la prdestination (dans le calvinisme) ; la tendance asctique (dans le calvinisme et le pitisme), la rationalisation religieuse (dans le mthodisme) et le volontarisme (dans le baptisme). En tout cas, sa thse gnrale est que le protestantisme na pas libr lhomme. Il combat lide, simpliste, que la Rforme serait une raction contre lautoritarisme de lglise catholique, sa prtention tout rglementer et lautorit du pape. Lide souvent mise que les marchands et les banquiers ont adhr la Rforme serait une raction parce que cela les dlivrait de la rglementation catholique (et particulirement celle du prt intrt) lui parat totalement fausse ( moi galement). La Rforme institue une nouvelle forme de domination de lEglise. Elle ne cre pas de joyeux citoyens, gros consommateurs, etc. Elle donne naissance un asctisme dun nouveau genre, qui appellera lasctisme sculier ; et Weber montre que la seule libration des rgles anciennes naurait pas pu conduire la formation du capitalisme : cest lasctisme sculier qui a t la base et le motif de lactivit capitaliste.

Le premier apport dcisif est celui de la vocation chez Luther : le terme employ par Luther (beruf) signifie en mme temps appel de Dieu, vocation au salut, mtier, besogne. Weber montre que cest la premire fois chez Luther que c ette union va se faire. Au Moyen-Age encore le travail nest nullement glorifi, les professions commerciales ou artisanales sont plutt rcuses (Vix deo placere potest). Pour la premire fois le terme allemand Beruf apparat avec son ambivalence dans les traductions de la Bible faites par Luther. Cela repose sur toute une conception thologique complexe : si lhomme exerce le mtier quil exerce, cest la volont de Dieu, qui rgit toute chose et situe chacun sa place. Dautre part chaque homme est appel vivre sa foi, dans le monde et non pas spar du monde, ce nest pas dans les couvents que lon peut incarner sa foi, mais dans la socit ; or le principal aspect de la participation sociale est le mtier. Donc cest dans le mtier quil faut tmoign er sa foi : les affaires temporelles constituent lactivit morale la plus haute que lhomme puisse sassigner ici bas (p.91)[ p.90]. Ds lors Luther affirmera que tous les mtiers licites ont la mme valeur devant Dieu et de plus quil ny a pas de diffrence faire entre la vocation spirituelle et la vocation mondaine. Un troisime aspect de cette attitude tient la conviction que lhomme a t cre par Dieu pour exploiter et faire fructifier la nature. Donc, dans le mtier, lhomme remplit bien sa vocation divine.

Enfin, laccomplissement dans le monde de la besogne professionnelle est pour Luther lexpression extrieure de lamour du prochain, ce quil justifie par cette observation que la division du travail contraint chaque individu travailler pour les autres (p.93)[ p. 91]. telle est pour Weber la rvolution psychologique fondamentale : le travail utile dans un mtier est saint, cest la seule faon dexprimer sa vocation. Toutefois chez Luther on trouve plus nettement marque lide que lhomme sert Dieu in vocatione. Par la suite, ceci se dveloppera, et dans les gnrations protestantes qui suivent ces ides seront pousses lextrme et durcies. Sadonner un mtier devient la vertu chrtienne suprme. Cest le moyen de lutter contre les mauvais penchants de lhomme ; cest la pratique asctique de mortification de la chair, par excellence ; cest grce la russite, lattestation de la bndiction de Dieu, cest finalement le seul moyen que possde lhomme de manifester son obissance dieu et de le louer. Ainsi le chrtien ne sert plus seulement Dieu in vocatione, mais maintenant per vocatione.

Toutefois cette sanctification du travail et du mtier ne suffit pas. Le dogme de la prdestination a eu galement une importance majeure ; Il sagit du dogme de la double prdestination (prdestination des uns au salut pour manifester lamour et la grce de Dieu, prdestination des autres la damnation pour manifester la justice de Dieu ; les deux aspects tant exclusivement destins faire apparatre la gloire de Dieu). Chez Calvin, aucun homme ne peut dire de lui-mme sil est prdestin au salut, ni des autres quils sont prdestins la perdition. Aucune certitude ne peut-tre acquise, et le croyant reste toujours en suspend, toujours devant lalternative sauv ou damn . Mais, comme Weber le souligne, cette situation tait intolrable : on ne pouvait pas chapper une recherche de signes qui permettent au croyant de se rassurer et de dcouvrir que finalement il tait prdestin au salut. Cela tant dautant plus invitable que la croyance trs gnralise, profondment ancre, dans la prdestination plaait lhomme dans une solitude intrieure totale, et le conduisait un refus rigoureux de toute espce dlment sensuel ou motionnel dans la religion et la pit. La seule question tait finalement intellectuelle. Ctait donc un individualisme pessimiste . mais dans cette situation mme, lhomme cherchait les intrts de son salut. Trs vite dans les recueils de conseils, de maximes morales, de sermons, parat lide que le travail sans relche dans un mtier est le meilleur moyen de dissiper le doute religieux et donner la certitude de la grce (p.134)[ p.133]. Dune part, il y a une recherche de preuves : et alors la vertu professionnelle, la russite (attestation de la bndiction) deviennent des preuves que lindividu se donne lui mme. Dautre part, il y a la conviction que lpreuve de la foi est indispensable : or, cest dans le monde, dans la vie professionnelle que cette preuve est la plus complte. Et si lon sort vainqueur de lpreuve, alors cest une sorte de garantie de son lection. Mais cette doctrine de la prdestination devait encore entraner dautres consquences : une certaine inhumanit dans les relations avec les autres hommes, par suite dun rigoureux thocentrisme. Seule compte la gloire de Dieu. Le monde existe pour servir la Gloire de Dieu. La prdestination la perdition aussi. Donc ce nest jamais le prochain qui compte, mais seulement Dieu. Lamour du prochain est dtermin par la relation exclusive avec Dieu : ne doit tre fait que ce qui sert la gloire de Dieu, lamour du prochain est donc trs impersonnel, car tout ce qui est personnel serait finalement une glorification de la crature. Evidemment cette impersonnalit dans la pratique conomique aboutira des consquences de comportement capitaliste.

Une autre consquence du mme dogme, cest le caractre utilitaire de lthique calviniste. Il ny aucun conflit possible entre lindividu et lthique. Lhomme convaincu de son salut atteste ce salut par les rsultats objectifs de son action. Il sagit non pas dactions gratuites pour louer Dieu abstraitement, mais datteindre des objectifs utiles et positifs, une ide exaltait le calviniste : celle que Dieu en crant le monde y compris lordre social, a d objectivement concevoir des moyens de clbrer sa gloire ; quil a d vouloir non pas la crature pour elle-mme, mais lordonnance du cr soumis sa volont. Cest pourquoi libres par la doctrine de la prdestination, les nergies actives de llu se transformaient en efforts pour rationaliser le monde (p.126-127)[ p.122]. Librs ? Oui, puisque lindividu navait plus rechercher son salut : sil tait prdestin, il tait sauv ou perdu de toute ternit, sans quil puisse rien changer. Donc il pouvait soccuper du monde dici-bas . Et ce texte nous conduit un dernier effet de la doctrine de la prdestination : la rationalisation. La thologie calviniste est rigoureusement rationnelle. Le comportement de lhomme doit ltre aussi et son action sur le monde, car tout ce qui chappe cette rigueur est finalement une sorte didoltrie de la chair. Toute relation humaine doit tre rationalise pour chapper au sentimentalisme, etc. Mais cette rationalisation doit tre comprise : ce nest pas un rationalisme, ce nest pas une rationalisation dernire de la raison. En ralit, la vie du chrtien est rationalise par rapport un but unique : accrotre sur la terre la gloire de Dieu. Cest partir de cette fin quune vigoureuse rationalisation seffectue. Il faut alors anantir la jouissance instinctive et spontane, mettre de lordre dans les conduites individuelles, tablir une mthode daction dans le monde (mais ceci joint lide de vocation, veut dire : mthode dans le travail, dans le comportement conomique). La rgulation mthodique de la vie personnelle est lexpression thique la plus sre de la croyance la prdestination. Mais cette rgulation implique la fois des tres soumis notre autorit, et aussi celle des structurations sociales et conomiques. 7) Et ceci mne alors un nouvel effort du calvinisme : lasctisme sculier. Par suite du refus didoltrie lgard de la crature, le calvinisme mnera un genre de vie asctique. Il ne saccordera aucune libert, aucun plaisir. Mais ceci navait pas tellement une nuance ngative que positive : il sagissait moins de sempcher de , que de se librer intrieurement des liens troits qui enserrent lhomme, dans le monde et le pch. Lhomme devait ainsi tre libr pour le service de Dieu dans le monde, dans la mise en service des richesses du monde. Autrement dit, il fallait mener une vie sainte dans le monde. Et lon atteint ici ce que Weber considre lui-mme comme lune de ses thses fondamentales : la rforme a fait sortir du monastre asctique rationnel chrtien et sa vie mthodique pour les mettre au service de la vie active dans le monde . (p.147). Au fond le calvinisme conduit le chrtien mener une vie monacale sans monastre. Les natures passionnment spirituelles et austres qui avaient alors fourni les meilleurs reprsentants du monachisme taient forces de poursuivre dsormais leurs idaux asctiques lintrieur de la vie professionnelle. (p.150). mais dans la mesure o cet asctisme fond sur ka prdestination sexprime dans une rationalit et une intervention sur le monde, il va sexprimer non pas dans la conduite exclusive de sa propre vie, mais dans une volont dorganisation sociale en considration de lau-del. Weber montre alors comment ces diffrents lments, inclus ds le dbut dans le mouvement de la Rforme, se sont accentus au XVIIe et XVIIIe sicle, dans les tendances pitistes, mthodistes, baptistes, et ont donn le style de vie puritain. 8) La cration de cet tat desprit, de ces convictions, de ce style de vie ont enfin abouti crer un esprit , lesprit du capitalisme, qui, considr de point de vue thico-conomique (et non plus dans la perspective thologique) donnait peu prs ceci.
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Ce qui est inacceptable, ce nest pas la possession des biens et des richesses, mais la consommation ostentatoire, le plaisir dans la consommation et le repos dans la possession : le fait de se satisfaire de ce que lon a et d y mettre sa joie et sa confiance. Sont galement inacceptable le repos et le mauvais usage du temps. Gaspiller son temps devient le plus grave de tous les pchs. Et lon passera rapidement par la combinaison de ces deux jugements la formule que le temps cest de largent. Et, de mme, que lexercice de son travail est une clbration du culte divin . Le travail acquiert donc une valeur en soi, non pas pour acqurir ni pour aboutir au repos, mais comme moyen de mortification et obissance Dieu. La conception du travail qui doit tre fait le mieux possible conduit la conception de la division du travail, prconise et justifie par les luthriens et les puritains. Or, en face du travail, la richesse acquiert aussi une valeur, comme signe de bndiction, comme expression que lon a russi remplir sa vocation. Mais cette richesse ne doit pas conduire consommer : elle ne peut consister que dans un outil pour davantage travailler. La combinaison de ces deux lments conduit donc lattitude capitaliste : travailler sans relche quelle que soit sa richesse. Et acqurir des richesses pour travailler mieux. On assiste alors une volont dacquisition rationnelle et une lutte contre lusage irrationnel des possessions. Enfin cette discipline que le puritain simposait, il limposait aux autres, et cette thique du travail valait aussi pour les ouvriers : la puissance de lasctisme religieux mettait sa disposition des ouvriers sobres, consciencieux, dune application peut commune, faisant corps dans une tche considre comme un but voulu par Dieu (p.240)[ p.218]*. Donc lthique protestante va favoriser le dveloppement de la classe ouvrire, va permettre psychologiquement lintgration de cette classe dans le systme capitaliste. Ainsi tous les facteurs thico-psychologiques sont rassembls pour que le capitalisme dans ses formes conomiques et institutionnelles devienne possible.

II
Cette grande analyse sociologique a fait lobjet de nombreuses critiques qui, il faut bien le dire, proviennent dune lecture htive et superficielle de ce travail extrmement minutieux et complexe. Nous allons rsumer ces critiques car elles servent prciser le sens de luvre de Weber.
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On a rappel que le capitalisme avait exist ailleurs et en dautres temps, donc que linfluence religieuse est secondaire. Weber avait rpondu davance en soulignait que le capitalisme occidental des XVIIIe et XIXe sicle est diffrent de ce que lon appelle gnralement ainsi et quil cherchait justement cette spcificit. Nous aurons dailleurs revenir sur ce problme. On a galement object que le capitalisme avait eu bien dautres causes que lthique protestant. Mais Weber rpte un grand nombre de fois quil ne cherche pas toutes les causes du capitalisme : il est hors de question de soutenir une thse aussi draisonnable et doctrinaire qui prtendrait que lesprit du capitalisme ne saurait tre que les rsultats des influences de la rforme (p.107)[ p.103]*. En ralit Weber isole volontairement un facteur pour ltudier, facteur quil considre comme ncessaire et dcisif mais non pas unique et suffisant. Toutefois si ce facteur navait pas exist le capitalisme naurait pas pu se constituer. Dun point de vue matrialiste, on a critiqu Weber en reprenant la thse traditionnelle daprs laquelle les formes conomiques ont prcd les superstructures idologiques.

Mais si on admet avec Weber que le capitalisme du XVe sicle na rien voir avec celui du XIXe alors on constate en fait historiquement, que le phnomne spirituel est n pour dautres raisons, et que le processus temporel est bien phnomne spirituel=> phnomne thique=> phnomne psychologique => phnomne conomique. Mais, loppos les protestants ont t assez choqus par la dmonstration de Weber. Et la grande affirmation a t : jamais les Rformateurs nont enseign ce que Weber dit de lthique protestante. L encore cest une lecture htive. Weber rpte que ce nest pas lenseignement de Luther et de Calvin quil rappelle, mais quil analyse les conduites pratiques, les attitudes de vie du protestant moyen de la 2e ou 3e gnration. Il ne sintresse non aux doctrines formules par les thologiens mais aux convictions que lhomme quelconque en a tires. Il souligne que la direction pratique diverge souvent de la doctrine des thologiens (p.59) mme si elle en drive. Il montre que, explicitement Luther et Calvin sont opposs la tendance asctique, la glorification du travail ou de la richesse, quils ont condamns expressment celle-ci, que lon ne peut tirer directement lesprit capitalistique de leur enseignement. Mais que certains lments de leur doctrine, mal compris ou pousss lextrme, allaient provoquer cet esprit de capitalisme . La dviation est trs claire dans le domaine de la prdestination. Autrement dit, ce nest pas la doctrine, mais ce que le protestant moyen en a fait qui intresse Weber. Enfin on peut rappeler une dernire fausse critique : on a contest que les protestants aient tenu et tiennent une si grande place dans le dveloppement du capitalisme. On a montr dautres analyses statistiques, on a rappel le dveloppement capitalistique de lItalie, etc. Mais l encore Weber avait rpondu davance en soulignant quil nanalysait pas la situation du capitalisme dvelopp, la place tenue concrtement par des protestants dans le capitalisme adulte, mais le problme des origines et de ce qui a rendu possible lclosion du capitalisme. Il reconnat parfaitement que la situation a chang, que ce ne sont pas forcment les protestants qui sont devenus capitalistes mais que leur tat desprit, leur style de vie a gagn toute une socit, mme si celle-ci nadhrait pas au dogme rform. Il rappelle en outre que le capitalisme dvelopp, institu, na plus besoin la fin du XIXe sicle de lappui et de la justification thico-religieuse : chacun trouve aujourdhui en naissant lconomie capitaliste tablie comme un immense cosmos, un habitacle dans lequel il doit vivre et auquel il ne peut rien changer, du moins en tant quindividu (p.55)[ p.51]. Donc il nest plus ncessaire aujourdhui pour perptuer le capitalisme dadhrer la morale puritaine. Les capitalistes ont une attitude indiffrente ou hostile au christianisme, lesprit capitaliste ne repose plus sur une conviction thico-religieuse, mais sur une adaptation aux conditions conomiques. Le puritain voulait tre un homme besogneux, et nous sommes forcs de ltre (p.245). mais lorigine, pour procder la mutation, il fallait le facteur religieux sans quoi rien naurait pu sordonner en ce sens.
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Si la plupart des critiques traditionnellement adresses Weber nont aucune consistance, il en est dautres cependant quon peut formuler plus exactement. La premire rsulte de la dernire rponse de Weber que nous analysions au paragraphe prcdent. Sil est vrai que le problme est celui des origines, pourquoi donc Weber prouve-t-il le besoin de partir dune analyse statistique de 1900, sur la rpartition du capital ? Pourquoi affirme-t-il que les capitalistes de 1900 sont plus frquemment protestants ?

En ralit ceci soulve un problme trs remarquable : on peut contester lexactitude des faits statistiques avancs par Weber. Je le ferais volontiers. Et cependant son analyse globale reste intacte. Son analyse de la relation entre thique protestante et esprit du capitalisme me parat sans critique srieuse. Sa description de lorigine du capitalisme est juste mme si tel fait avanc titre dillustration ou mme de preuve peut-tre rejet. Certes on peut objecter quil ne tient pas compte de ladhsion de la paysannerie la Rforme, de la croissance du capitalisme en Italie, de la position majoritaire de langlicanisme dans le capitalisme anglais, etc. et pourtant, malgr tout cela, la description sociologique de Weber est vraie. Cela pose mes yeux un problme trs important. Je crois ltude sociologique fondamentale ne peut pas tre faite partir dune simple collection de faits exacts et de statistiques. Les faits analytiquement dtermins et les statistiques peuvent servir de matriaux ventuels, de repres et de contrepoint pour vrification mais ils ne rendent pas compte de la ralit sociologique, et on natteint pas celle-ci directement par leur connaissance-a contrario, je dirai donc quune erreur sur ces faits ne vicie pas forcment une analyse globale. La vrit de celle-ci tient sa capacit intgrer et expliquer un plus grand nombre de phnomnes. Nous dirons que, pour Weber, les statistiques ont servi attirer son attention sur un fait vrai, localement, inexact si on le gnralise, et qu partir de ce signal ; il a procd une analyse toujours plus profonde du phnomne, qui a une certaine profondeur est exacte mme su dans laspect superficiel du phnomne sa gnralisation ne lest pas. Je dirai la mme chose au sujet dune autre objection que je pourrais faire : Weber prtend analyser ltat desprit des protestants moyens aux XVIIe et XVIIIe sicle. Mais pour ce faire, des crits de morale, des recueils de sermon, des livres de pit, cest dire des documents rdigs par des pasteurs, des intellectuels, des thologiens. Il reconnat ne pas stre servi de la littrature biographique. Peut-on dcrire le protestant moyen partir de cette formulation intellectuelle ? je sais bien que Weber rappelle juste titre que, ce moment, la distance entre la foi prche et la foi vcue ntait pas du tout aussi considrable quaujourdhui, et que les groupements protestants le contrle mutuel de la rectitude de la vie tait trs rigoureux. Weber rappelle aussi quil cherche tracer un modle sans prtendre que chaque puritain y rpondait exactement. Cependant il est un peu plus gnant de dcrire un ensemble dattitudes et un style de vie daprs des tmoignages thoriques. Et malgr tout, je ne crois que le rsultat atteint par Weber soit inexact. Cer il finit par formuler un tat desprit global dont on peut dire que les crits en question sont moins les promoteurs que les reflets et les consquences. Ces sermons, ces conseils thiques sinscrivent dans ce qui est communment admis, et ne sont pas des impulsions vers un nouveau. Lobservation suivante confirme cette apprciation : si on place ces recueils dans lordre chronologiques on saperoit quils vont dans le mme sens, chacun renforant, durcissant, prcisant les tendances des prcdents.

Ce qui me parat par contre regrettable, cest dans lobjet mme que Weber sest assign, et lintrieur de ses limites, labsence dun certain nombre de points qui auraient renforc lanalyse de Weber, mais dont llision me gne.

Tout dabord Weber ne tient aucun compte du fait que ce lien entre thique rforme et structure capitaliste a t possible, si la transformation religieuse a eu de tells consquences socio-conomiques, cest que le tout se situe dans une chrtient, parce que la socit avait t mise en forme par lEglise, parce que caque individu (mme les opposants) se reconnaissait
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chrtien, comme un prjug sociologique vident, pour cela lasctisme sculier a pu se dvelopper : sil a pu quitter les couvents, cest parce que la socit tout entire tait conue comme chrtienne. Weber na peut-tre pas vu limportance de ce fait parce qucrivant dans lAllemagne de 1900, il tait lui-mme situ dans une socit de chrtient. Mais cest uniquement dans la mesure o il allait de soi que lon tait chrtien, quun grand nombre dindividus ont adopt cette thique, prcisment parce quelle apportait le moyen dattester de lauthenticit de sa foi, donc davoir une approbation sociale. Et cest dans la mesure o la structure de la socit tait celle de la chrtient, que lon a pu considrer comme normal que cette thique sinscrive dans un comportement conomique. Une seconde lacune concerne spcifique de la thologie de la Rforme. Calvin a tout particulirement insist sur la transcendance et sur la distance incommensurable entre lhomme et Dieu. Or, si cette extrme rigueur entrane une attitude religieuse de renoncement et dhumilit, elle provoque aussi une sorte de rejet de lhomme vers le monde. Au fond, joue inconsciemment le raisonnement suivant : si je ne peux pas atteindre Dieu, rien savoir de Lui que ce quIl rvle, rien rejoindre du ciel, alors je sui rejet vers la terre. Cest sur la terre que toute mon activit doit sexercer, cest la terre qui me concerne . Sans doute Weber a bien montr lopposition du temprament mystique et du temprament asctique, mais il aurait mieux appuy sa dmonstration en lappuyant sur cet aspect de la thologie calvinienne. Manifestement un des nuds de la mentalit calviniste lui a chapp ici. Et cest dans le mme sens que je soulignerai une autre dfaillance. Weber na pas remarqu que lune des mutations extrmes de la Rforme a t la suivante : dans la perspective traditionnelle, les uvres sont destines influencer la dcision de Dieu sur notre salut. Dans ma doctrine calvinienne, les uvres sont faites par ce que la grce est accorde. Elles viennent aprs la certitude du salut, comme une consquence, un prolongement, la rponse la grce prvenante. Or, Weber a bien vu que la prdestination nentranait pas la passivit : il a longuement essay de lexpliquer. Mais la vritable explication provient de ce renversement : cest parce que je suis prdestin au salut, que je peux agir des uvres bonnes, et que je dois le faire pour remercier Dieu de son amour. Sur ces deux points, weber aurait pu renforcer sa dmonstration, en faisant dcouler ses conclusions dautres lments que le presque unique lment de la prdestination, ce qui lui a t reproch. On a dit en effet que Weber avait eu tord de sappuyer tellement sur la prdestination qui ntait pas un dogme central de la Rforme. Enfin un autre aspect considrable, qui nest pas retenu par Weber, cest celui de la dsacralisation. Si lactivit technique a pu prendre lessor quelle a eu partir du XVIIIe sicle (et qui a aussi conditionn le dveloppement du capitalisme), cest parce que la Rforme a dsacralis la nature. Celle-ci nest plus considre ni avec les restes du paganisme animiste qui subsiste au Moyen Age, ni avec la conviction quelle participe de la nature divine. Une des consquences de la rigoureuse transcendance de Dieu, est radicalement spare de Lui. Il ny a donc aucune attitude sacre, aucun respect sacr avoir envers la nature. Celle-ci est une sorte de domaine livr lhomme pour tre exploit. Lhomme peut faire ce quil veut dans cette nature compltement lacise. Nous avons l aussi un renversement de conception dcisif qui a prpar la possibilit dune application sans frein des techniques. Il est trs regrettable que pour parachever sa dmonstration, Weber nait pas explicit cette attitude des protestants. Mais on voit que par ces critiques mmes nous apportons un appui la thse de Weber.

III Mais la richesse du livre de Weber ne tient pas seulement lexplication de sa thse ellemme, sur la relation entre lesprit du capitalisme et lthique protestante. Il soulve aussi des problmes gnraux de sociologie et dhistoire.

Il montre implicitement comment, sous cette influence de la Rforme le capitalisme naissait sous une forme individualiste et librale ( au sens conomique). Nous avons vu que Weber soutient que la Rforme na pas consist en une libration de lindividu et de la socit lgard de lEglise mais en une substitution dune forme dinfluence de lEglise une autre. En ralit, lattitude rglementaire et extrieure de lEglise catholique, la Rforme substitue une influence individuelle et intrieure. Lglise catholique a essay de rgler la vie conomique par la voie juridique, par les dcisions des conciles et les interventions des vques. Ceci aboutissait une forme institutionnelle de laction de lEglise. La Rforme, sauf avec Calvin Genve, et quelques autres expriences manques, a surtout agi sur la conviction. Il ny a donc pas eu une sorte de systme conomique conduisant instituer des formes conomiques a priori. Certes il est possible (comme la trs bien fait Bieler3 ) de tirer des uvres de Calvin une doctrine conomique. Mais elle nest jamais formule comme telle, et ce nest pas elle qui a t systmatiquement applique. Au contraire, linfluence conomique sest fait sentir partir de la conviction thico-religieuse des individus. Les puritains nobissaient pas une pense conomique systmatique et globale : ils ont essay dans leur conduite dtre fidles Dieu, et il se trouvait que cette conduite tait oriente dans le monde conomique. Ds lors la conformit des actions individuelles naissait non pas de la rglementation externe ou dinstitutions auxquelles tous se seraient soumis, mais dune sorte de conformisation spirituelle. Celle-ci gardait videmment son caractre fortement individualis : chacun estimait nagir que pour ses motifs personnels, chacun obissait sa conscience, mais en ralit, sans quil soit besoin dune pression extrieure, la pression intrieure de la doctrine crue et reue pour vraie suffisait pour conduire des attitudes similaires. Autrement dit, cest laddition de conduites individualises qui aboutit crer un systme conomique de type nouveau. On comprend par consquent, partir de cette racine religieuse, comment le capitalisme a pris son aspect individualiste. La doctrine du laisser faire et de lharmonie des lois naturelles est venue bien postrieurement, beaucoup plus pour expliciter ce qui tait dj que pour ordonner une forme nouvelle de lconomie. Ce nest pas cette doctrine qui a conduit la structure librale mais le fait des comportements individuels concordants des protestants agissant dans le monde conomique. Un autre problme important soulev par Weber est celui de la permanence de signification des termes que nous employons. Il est devenu courant de parler du capitalisme romain ou mme sumrien ! de parler de classes sociales en Grce, Rome, au Moyen-Age, etc. sommes--nous certains de lexactitude de notre vocabulaire ? Sans doute si on dsigne par capitalisme la simple accumulation dargent pour faire des affaires, commerciales ou artisanales, nimporte quoi peut -tre appel capitalisme. Si on dsigne par lutte de classe lopposition des riches et des pauvres, on peut en parler nimporte quand. Mais alors est-ce que cela prsente le moindre intrt demployer des termes si vagues, si inconsistants ?

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En fait, ils ne dsignent plus rien avec exactitude, et comme en plus ils sont chargs de passion, ils apportent dans une description historique une connotation thique qui fausse les apprciations. Prcisment Weber a essay fortement de ragir contre cette facilit. Il a bien montr la spcificit du capitalisme occidental des XVIIIe et XIXe sicle. Il proteste conte lattitude qui consiste mettre dans le mme sac les faons les plus diverses dacqurir de largent et aussi contre lide que cest la recherche de largent ou le dsir dacquisition qui serait le critre de dfinition du capitalisme. Le pirate nest pas un capitaliste ! Weber a montr que lon ne peut vraiment parler de capitalisme que l o il y a un vritable esprit desprit conomique. Cest moins le capital en lui-mme qui est dcisif, que la considration que lon en a, lusage que lon en fait et lordonnancement dune structure conomique : le problme moyen de lexpansion du capitalisme moderne nest pas celui de lorigine du capital, cest celui du dveloppement de lesprit capitaliste. Partout o celui-ci spanouit, il cre son propre capital ; et ses rserves montaires, ses moyens daction, mais linverse nest pas vrai (p.72)[ p.71]. Lesprit capitaliste est celui qui associe une valorisation morale au travail et lacquisition de largent, qui en fait un style de vie. Largent nest pas destin la consommation mais devenant une sorte de valeur abstraite et une fin en soi. Largent est ce point considr comme une fin en soi quil apparat comme entirement transcendant et absolument irrationnel par rapport au bonheur de lindividu (p.53)[ p.50]. Autrement dit, on ne peut parler nimporte quel propos de capitalisme : si on veut faire uvre utile dans ltude sociologique, cest partir des diffrences entre les systmes, et de leurs spcificits, et non pas en procdant des amalgames ou des identifications grossires. On ne peut savoir ce que le capitalisme, la classe sociale, la nation, lEtat dans la socit actuelle que dans la mesure o on ne prtend pas les identifier des phnomnes permanents de lhistoire, perceptibles dans toutes les socits.

Cest dans cette perspective de singularit et relativit des phnomnes sociaux, quil faut galement situer la grande affirmation que le facteur idologique et religieux a dtermin le dveloppement et la structure du capitalisme, alors que lui-mme ntait pas dtermin par les conditions conomiques. Weber attaque svrement linterprtation marxiste : Parler ici de reflet des conditions matrielles sur la superstructure idelle serait pur non-sens (p.81)[ p.77].

Et il montre que des conditions conomiques capitalistes runies Florence au XIVe sicle nont produit ni un systme capitaliste ni une idologie capitaliste, alors que lesprit capitaliste nat principalement et se dveloppe avant la structure conomique : "au milieu des forts de Pennsylvanie, o les affaires menaaient de dgnrer en troc par simple manque dargent, o lon trouvait peine trace de grandes entreprises industrielles, o les banques nen taient qu leurs tout premiers pas . [p.77]. Mais dans la pense de Weber il semble quil faille distinguer deux niveaux. Dune part en ce qui concerne le phnomne capitaliste, pour lui, indiscutablement lesprit capitaliste a prcd et a form les conditions conomiques. Mais cela ne veut pas dire quil doit en tre ainsi chaque fois. Il rcuse le marxisme parce quil est une interprtation univoque, applique mcaniquement en toutes circonstances. Il dit expressment quil ne serait pas plus exact de lui substituer une autre interprtation (idaliste par exemple). Donc ce quil constate pour les XVIIe-XIXe sicle occidental ne lui parat pas gnralisable. Ce nest pas un systme dinterprtation quil met sur pied. Dautre part, et dune faon cette fois gnrale, il affirme la non-dpendance du phnomne religieux par rapport au phnomne conomique.

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Et l encore apparat une diffrenciation : le fait religieux fait partie de nombreux faits historiques et dinnombrables circonstances qui ne peuvent sinsrer dans aucune loi conomique, ni recevoir aucune explication de cette espce concourant la formation dEglises, de mouvement de rforme, etc. parmi ces facteurs troitement mls au religieux les conditions politiques lui paraissent beaucoup plus dterminantes que les faits conomiques. Sous un autre aspect, il semble Weber que de toute faon les ides religieuses ne se laissent pas dduire tout simplement des conditions conomiques ; elles sont prcisment les lments les plus formateurs de la mentalit nationale, elles portent en elles la loi de leur dveloppement et possdent une force contraignante qui leur est propre . (p.233). Donc si, dun cot, de nombreux lments concourent la formation du fait religieux, dun autre cot ces lments ne peuvent pas en rendre totalement compte, il y a une indpendance gnralisable du fait religieux, qui obit ses lois spcifiques et qui rciproquement intervient dans le cours des autres phnomnes et les modifie par sa spcificit mme- qui plus est, lidologie religieuse a une force contraignante pour la vie sociale de lindividu qui ne lui vient de nulle part alliance avec dautres forces. Lanalyse du XVIie XIXe sicle occidental vient alors confirmer cette vue gnrale, mais nen est pas le fondement. Weber a tudi le mme phnomne dans plusieurs de ses ouvrages pour le confucianisme, le bouddhisme et le judasme. Enfin, je voudrais indiquer un aspect de cette uvre qui est peu dvelopp, amis assez provocateur. Il sagit de la relation entre le capitalisme, lthique protestante et la classe sociale. L encore, Weber rcuse limportance de la classe sociale comme facteur crateur. le calvinisme nest nullement li une classe dtermine. Il y a beaucoup dartisans et de commerants, mais plus encore de paysans et, en proportion, de nobles. La doctrine de la Rforme na pas exerc une attraction spciale sur les commerants. Ce nest pas lintrt commercial qui sexprime dans cette thique. Par contre, il est vrai que le calvi nisme stimule lesprit des affaires, donc pousse en avant une classe et laide se former. La diaspora calviniste fut comme la ppinire de lconomie capitaliste (p.43)[ p.39] mais il ny a nulle identit. Le calvinisme a donn aussi naissance des groupes sociaux, trs en marge du mouvement capitaliste, et a maintenu les fortes traditions paysannes. Inversement, les grands capitalistes du XVIe sicle, les plus grosses fortunes en Hollande, en Allemagne, en France nadhrent pas au calvinisme. Mais aussi ce nest pas parme les grands capitalistes que nat lesprit du capitalisme. Cest la moyenne bourgeoisie qui est typique de lalliance de lthique capitaliste et de la religion calviniste. Cest l que nat cet esprit du capitalisme : ainsi la classe sociale nest pas une simple image de sa situation sociale, cest elle aussi qui forge ses structures conomiques et leur idologie (p.69)[ p.67]. Un mme enseignement religieux aboutit des formes de vie diffrentes, mais ce nest pas pour des raisons de classe que lon adopte cette religion. Il ny a pas une idologie de classe et lidologie naboutit pas forcment la cration de groupes sociaux homognes. Lorsquun groupe social exerant une activit en dveloppement ( les entrepreneurs du XVIIe sicle) rencontre une thique modelant la vie et fournissant des motivations profondes, il reoit une extraordinaire impulsion lorsque cette religion et cette thique permettent de trouver un style de vie donnant lactivit conomique son maximum de sens et defficacit : alors le groupe en question tend devenir une classe sociale. Il me semble que cest dans cette perspective que se situe la conception des classes sociales de Weber, quil nexplicite pas dans cet ouvrage o lon trouve seulement les linaments de ce qui sera dvelopp dans Wirtschaft et Gesellschaft.

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