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ALFRED TON NELL.

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AUX PYRNES
EN 1858

ALFRED TONNELLE

AUX PYRE\EES
EN 1858
(Extrait (le
TROIS MOIS AUX PYRNES ET DANS LE MIDI,

Noies de voyage)

IMPRIM POUR HENRI 1901

BERALIM >\

EXEMPLAIRE D'PREUVE

Le tirage ?t'a pas t effectu.

NOTES DE VOYAGE
Lundi 5 juillet 1858.

Parti de Tours deux heures pour Bordeaux. Les environs de Poitiers sont assez jolis; le Clain se replie sur lui-mme, et on le traverse quatre ou cinq fois. Aprs Vivonne, on monte sur un plateau assez lev qui spare le bassin de la Loire de celui de la Charente; aprs Ruffec, on descend dans la valle de la Charente. Angoulme, belle position sur un mamelon lev; le corps blanc et nu de la cath drale s'lve au sommet. Tour carre, perce de beaucoup de fentres romanes. Quel caractre tout particulier et tout diffrent a cette architecture romane du Midi, qui commence dj au sud de la Loire et Poi1

tiers ! et comme le simple profil de cette cathdrale, vue de loin en wagon, me frappe par son air net, raisonnable, la simplicit et la clart de ses lignes principales, mais aussi son manque d'lvation et de posie ! Le Nord avait modifi le roman dans ce sens, avant d'avoir trouv la forme ogivale. A Coutras, embranchement de Prigueux. Comme sur les diffrents milieux de cette terre, dont l forme extrieure ne change pas, change vite l'aspect humain! la vie que l'humanit leur donne en s'y agitant, et les scnes qui s'y passent ! Qu'on songe au contraste de ces deux soirs moins de trois sicles de distance : le soir de la bataille, la guerre civile au coeur de la France, et, aprs la lutte, les chevaliers et les guerriers rpandus, campant ou fuyant sur ces hauts plateaux, et les animant du bruit des armes : les villages d'alentour pleins d'hommes arms ; et ce soir paisible o, sur les mmes lieux, glisse un convoi qui emporte des baigneurs aux eaux des Pyrnes. A Libourne, pont sur la Dordogne.

Bordeaux est d'un grand aspect l'arrive; le chemin longe ce large fleuve rempli jusqu'aux bords; un vaste demi-cercle de lumires s'y reflte de loin. Les trains regorgent de voyageurs allant aux eaux. Masses formidables d bagages; des caisses effrayantes de volume et de poids, garnies de ferrures comme des forteresses. O cela s'arrtera-t-il? On veut emporter toutes ses aises et tout son luxe, et plus mme si l'on peut. Lutte effrne de vanit et de bientre.

Bordeaux, mardi 6 juillet.

Visit la cathdrale Saint-Andr, et l'glise Saint-Michel. Promen sur les quais et sur le pont ; le profil en est joli, briques avec des mdaillons; le tablier est troit, disgracieux, incommode. La vue est incomparable; le port, les quais en demi-lune perte de vue, trs larges, bords d'une range de belles maisons uniformes. Cette ville

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a un air de capitale avec ses souvenirs illustres : rue Esprit-des-Lois, le chteau de la Brde voisin, caf Helvtius, son parlement, le mouvement littraire du xvine sicle, auquel elle se rattache. Cette grandeur date toute pour elle du dernier sicle, temps o elle avait encore une vie indpendante de capitale de province, o la vie provinciale se crait encore des centres. En passant devant Saint-Andr, j'ai vu une mendiante infirme, coiffe d'un foulard, drape dans une sorte de grand manteau. On se retournait. Quel air de noblesse ! Cette simple apparition, tranchant sur le monde vulgaire et affreux des crinolines passant ct, tait du plus grand effet. On et dit un morceau dtach d'un tableau de grand style ; et cette mendiante, aux yeux de celui qui sent le beau, avait l'air de la reine de toutes ces petites dames attifes. Derrire Saint-Andr, l'htel de ville. Il n'est pas possible d'entrer au muse le matin. Ils font tout ce qu'ils peuvent en pro-

vince, supposant qu'ils aient un peu de lumire, pour la mettre sous le boisseau. Parti onze heures pour Toulouse. Le chemin suit constamment la valle de la Garonne, sauf un petit cart Montauban. A Langon, on passe la Garonne, dj bien rtrcie. C'est la mer qui fait la Garonne Bordeaux, comme la Tamise Londres. La Flole, jolie position, vieux chteau ruin dominant l'entre de la ville. Aiguillon, petite ville en amphithtre. Agen est le centre de la plus belle partie de la valle. Arriv Toulouse cinq heures et demie. Descendu l'htel de l'Europe ; je reconnais la cour o nous entrions en chaise de poste il y a sept ans. Le lieu est rest le mme (air familier et comme d'hier), et nous?... Promen le soir sur le Capitole, foule de promeneurs; les cafs sont brillamment illumins. Trait et ncessit de la vie mridionale, le caf, la vie en plein air ; intrieur nul.

Comme il est certain que l'esprit de l'homme a besoin d'un centre, d'un point fixe autour duquel il gravite, o il rapporte et rallie toutes ses penses, qui fasse l'unit de sa vie! comme il s'en cre son insu, et pour les petites choses, et souffre affreusement s'il ne le peut pour les choses srieuses! Nous avons toujours besoin d'une place o nous puissions nous sentir et home, et vers laquelle nous puissions nous reporter chaque instant ; autrement nous sommes comme l'homme qui n'a pas o reposer sa tte. Combien de petits faits tiennent ce besoin gnral et profond de l'me humaine, le besoin d'tre recueilli en l'unit, et d'y rapporter la varit, qui nous est ncessaire aussi!

Toulouse, mercredi 7 juillet.

Visit les glises et les monuments de Toulouse. Saint-Sernin, une extrmit

de la ville, isol sur une place. Intrieur : nef de douze traves troites, mais leves ; a un aspect sombre, grand et recueilli ; quelque chose de prcis, de net, et, en mme temps, de religieux, de noble et de svre. Une des causes de la clart et de la force de la premire impression est l'extrme simplicit. Chaque trave est forme par un trs beau cintre ; l'arcade romane est leve et trs bien proportionne. Les piliers sont carrs, massifs ; sur le devant une simple colonne ronde engage montant jusqu' la vote, couronne d'un beau chapiteau roman. A l'extrieur, rappelle beaucoup NotreDame-du-Port (Clermont); c'est le mme type, mais plus dvelopp et plus complet ; modle achev de ces absides romanes ; oeuvre parfaitement belle et satisfaisante. Les absides, flanques de chapelles et couronnes de la flche, forment un ensemble de proportions trs harmonieux et dont les lignes s'tagent merveilleusement. Dans le Soubassement du choeur sont

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enchsss cinq bas-reliefs en marbre blanc trs curieux, provenant d'une glise antrieure. Est-ce de l'poque carlovingienne, ou antrieur encore? Au milieu, un Christ assis et la main leve. Caractre romain frappant dans le type, l'excution, le style de ces sculptures. La tradition de la sculpture, dans la formule de l'art romain, se serait-elle conserve si tard dans l'Aquitaine, avec la dgnrescence du dessin, l'ignorance et la roideur des formes, qui indiquent dj la barbarie? Jet et plis des draperies tout antiques. Type de tte carre, front bas, air grave et svre, mais niiclitern. Un peu obse, ce Christ a l'air d'un prteur romain assis sur sa chaise. Un ange de chaque ct. Grosses joues, manque (l'idal. type rel, individuel, comme la statuaire romaine. Ces sculptures me rappellent beaucoup le style que Mantegna a tudi et a ressuscit plus tard. Ce caractre romain de tous les deux a une analogie frappante, sauf qu'il retrouvait la forme, et qu'ici elle se perd ;

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que sa pense luttait contre la forme encore indocile, pour la faonner et l'emplir, et qu'ici la pense tombe dans une forme abtardie qui l'entrane. L'cole qui taxe ces formes de la renaissance de retour au paganisme, devrait tudier les premiers monuments de l'art chrtien Rome, et se persuader qu'aprs les coles mystiques du moyen ge, la reprise de ces formes classiques n'tait au contraire qu'un retour aux premiers ges et aux formes qu'avait revtues le christianisme naissant. (Catacombes; Christ with a seroll : Pax vobis.) Il y a, Toulouse, une srie d'htels de la renaissance qui indiquent un mouvement d'art et une priode florissante de la ville cette poque. Htel Bernin ( prsent le lyce). Htel d'Asszat, charmant, construction brique et pierre. Les fentres, entoures d'un large cintre, sont spares par deux colonnes canneles chapiteaux composs, trs lgantes. Dans un angle, pavillon carr avec une jolie porte sculpte, surmont de tourelles et clochetons. Ce

le. n'est pas l le fort de cette poque ; on ne comprend plus la flche; on la fait lourde et btarde, tronque. La Maison de pierres. Elle contraste avec la prcdente. Ici, l'enflure a remplac le got fin et dlicat (Bernin). Encore de la fantaisie, encore une grande lgance dans certains dtails, mais plus de rgle, plus de composition. La fantaisie s'allie avec un mauvais got, une certaine extravagance et exagration de style ; profusion d'ornements, enflure; massif plutt que beau; bien nomme la Maison de pierres. Le Capitole. Grande faade badigeonne en blanc avec colonnes en marbre rouge; pauvre de style. Cour intrieure troite du xvne sicle. Portail assez joli. C'est l qu'a t excut Montmorency. Ce mot seul firement inscrit au fronton : CAPITOLIUM. Caractre romain et sombre de Toulouse au moyen ge. Quelque chose de la duret et du formalisme romain. Ville de juristes, de droit, ct du fanatisme de la dvotion mridionale, les deux s'alliant souvent. Saint Dominique et Cujas. Souvenirs

sanglants. La Ligue et Duranti. Calas t ce conseiller qui se serait jamais illustr rien
qu'en causant sa mort.

A six heures et demie, dpart pour Luchon. Grimp sur l'impriale de la diligence : un beau conducteur toulousain. Prs de moi, une grosse Espagnole de BarCelone entre deux ges, qui habite Toulouse et va passer la saison Luchon. Je suis d'abord trs effray de la voir dormir sur mon paule et son chien sauter sur mes genoux; mais le froid du soir finit par m'y faire trouver certains avantages. Sous la bche, quatre jeunes gens chantent en choeur au lieu de dormir. Il y a ici bien plus d'instinct musical qu'au centre de la France. Par moment, jolie harmonie ; mais ce n'est pas encore la perfection d'ensemble de l'Allemagne, ni, surtout, l'expression profonde, le sentimii.e intrieur. Ces natures sont plus mobiles et se rpandent plus dehors. Au jour, gros nuages gris. Saint-Gaudens, affreux petit bourg sur une minence.

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On dent l'approche de la montagne ; la route devient montueuse et accidente ; la valle de la Garonne se resserre entre deux lignes de montagnes. Cette entre est jolie, riante et fertile, avec un fond accident. On laisse Saint-Bertrand-de-Comminges droite, ville antique avec une belle glise et un clotre. Cierp, dernier relais avant Luchon, joli village assis sur les eaux cumantes du torrent, au confluent de la valle de la Garonne, qu' on quitte ici, et de celle de la Pique. Aprs Saint-Bat, on entre dans la valle de Luchon, borde de montagnes aux pentes douces et arrondies. Luchon ne se voit pas de loin ; il est situ l'entre d'une valle latrale au pied de la montagne de Cazaril. Arriv dix heures et demie.

Luchon, jeudi 8 juillet.

En arrivant Luchon, je me rends chez P... Ils sont tous en course Saint-Bertrand.

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Je m'installe l'htel d'Angleterre. Aspect charmant et lgant de Luchon, compar aux autres eaux des Pyrnes ; belles maisons, jolis htels. Mont la montagne boise au-dessus de l'tablissement de bains. Des alles traces qui montent en tout sens dans la fort la relient aux jardins d'en bas. Charmante promenade, et par un beau soleil. Admir la richesse et la luxuriance de cette vgtation de montagnes. Il semble qu'on y sente le mouvement, la circulation de la vie universelle, la sve qui coule travers toutes choses, la vie abondante, active, frache, viva voluptas. Le sol est couvert de plantes de toutes sortes, clatantes de fracheur (comme les arbres dans Lucrce, crescendi magnum certamen), de touffes de fougre vigoureusement panouies qui se mlent et s'entrelacent ; et, sous toute cette vgtation, on entend sourdre et courir l'humidit fcondante qui l'entretient, on sent le ruissellement mystrieux et clair de la rose ternelle que versent les cimes.

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Aprs dner, promenade la tombe de la nuit sur la route de Castel-Viel. On entend rsonner de l'autre ct de la valle l'Angelus d'une petite glise qui est au pied du rocher et qu'on distingue peine dans l'obscurit du soir. Comme ce simple son est solennel! Du sein de cette nature si grande et si belle, mais qui n'a conscience ni de sa grandeur ni de sa beaut, c'est une voix qui s'lve pour dire qu'il y a l une intelligence et un coeur qui la rflchit, la comprend ; cette voix semble faible auprs de ces normes montagnes, de cette large nature qui l'entoure; et, pourtant, combien elle est plus grande qu'elle par sa faiblesse mme ; car la nature, qui atteste la grandeur de Dieu, ne la comprend pas ! Toute la socit rentre six heures. Caus pendant leur dner.

15 e. Luchon, vendredi 9 juillet.


COURSE A LA VALLE DE LA GLRE.

Parti une heure cheval avec P. pour l'hospice et la route de la Glre: Pour guide Ribis, un jeune homme qui a t dragon, et a servi en Crime. Absence de soleil ; le paysage a des teintes sombres et monotones; les sommets sont couverts de nuages. Le chemin s'lve jusqu'au fond de la valle de Luchon, valle bien moins resserre que celle de Cauterets et plus cultive, mais dont les prairies sont moins fraches et moins irrigues. On trouve une trs belle fort de htres, mais le soleil manque pour rompre et animer l'obscurit du feuillage. L'hospice de Luchon, lieu de refuge pour l'hiver et auberge pour l't ; on s'y arrte toujours une demi-heure pour faire manger les chevaux, quoiqu'on n soit qu' une heure et demie de Luchon ; situ aux trois quarts de la valle, en face des grands rochers qui s'lvent de chaque

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ct du port de Vnasque. Le nouveau chemin de la Glre, qui commence au bas de la monte du Port, suit le trac d'un projet de chemin de fer international. Ce n'est encore qu'un sentier destin devenir un chemin de voiture, qu'on a ouvert cette anne en coupant le flanc de la montagne ; l'an prochain, ce sera une des promenades les plus faciles et les plus frquentes de Luchon. Plus loin, le chemin quitte la valle de la Pique et entre dans celle de la Glre. Superbe vgtation, et qui me rappelle ls belles forts d'Allemagne. A mesure qu'on monte, elle diminue, et on arrive aux premires neiges. La valle est termine par une enceinte de rochers nus au-dessus desquels est le Port. Mis pied terre, et chass devant nous les chevaux, qui descendent au galop une pente trs difficile. Dsordre, tumulte de rocs, de verdure, et d'eaux cumantes. Cela me rappelle la scne o Goethe place le monologue de Faust fuyant la tentation ; cette magnifique posie me revient l'esprit.

Il semble en descendant qu'on se jette tte baisse dans le gouffre de verdure qui s'enfonce au-dessous de soi. Nature sauvage et frache de montagne, comme je l'aime ; c'est le glen agrandi. Deux htres, dont l'un pousse droit, et dont l'autre, se divisant en deux branches, se 'penche sur son frre, l'treint et l'embrasse de ses deux bras, et ne fait plus qu'un avec lui : la perfection dans l'amour. En bas, tourn droite pour aller la cascade des Demoiselles, jolie petite chute, et dans un entourage plein de. dlicatesse et de fracheur. Neat Little woodland recess. Comme la cascade du commencement de Waverley. Nous rentrons six heures.

Luchon, samedi 10 juillet.

Toujours le mme temps ; les sommets sont envelopps de nuages. Pass la matine puiser toutes les combinaisons possibles. Nous partons aprs djeuner avec,7, 17.2

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G. et M. A. M. pour le Plan de la Serre; et en route nous nous dcidons refaire la promenade d'hier. Nous suivons l'autre rive du torrent et montons, travers un superbe bois de htres, la cascade du Parisien. Elle tombe au milieu du bois en plusieurs petites chutes tages et gracieuses'. Redescendus l'hospice et repris le chemin de la Glre ; j'admire encore davantage une seconde fois. Que de choses, dans la nature comme dans l'art, ont besoin d'tre savoures, pntres, et font plus d'impression, dj connues et gotes, une seconde entrevue! La curiosit est moins proccupe, et l'on est tout entier la jouissance, au sentiment du plaisir. Grande partie projete pour demain en Espagne.

Luchon, dimanche il juillet.


COURSE DE BOSOST.

Mont cheval huit heures avec P. et Ribis. Ces dames et, ces messieurs doivent nous suivre en voiture. A l'entre de Cierp, on quitte la grande route, on traverse Marignac et le bassin fertile et bien plant qui s'tend au pied des montagnes de SaintBat et prcde l'entre de la valle d'Aran. Cela ressemble un petit coin de la valle d'Argels. A Saint-Bat, petite glise romane d'assez bon got, et restes d'un vieux chteau d'o l'on a une jolie vue; le soleil brille et anime le paysage, mais les hauts sommets sont toujours couverts de nuages. Djeuner charmant et trs gai; beaucoup ri et dit des folies, qui, toutes fraches et sur l'heure, et assaisonnes de l'apptit, du grand air, de la bonne humeur, de la perspective du plaisir venir, font passer de si dlicieux instants, et jettent dans un jucundum oblivium.

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Nous partons, et nous nous lanons fond de train travers la riante valle au del de Saint-Bat, o coule la Garonne, enivrs de mouvement, de grand air, de galop. Plaisir d'une cavalcade et d'une nombreuse socit ; mais la vue calme et recueillie des beauts de la nature y 'perd ; le paysage ne sert plus que de cadre. Travers le dernier village franais, Fos ; tous les habitants sont sur leurs portes. Au Pont-du-Roi, qui est la frontire, les voitures s'arrtent. Le passage semble ferm par de hauts et pres rochers. La valle s'largit bientt; le pays change de caractre ; l'aspect est plus pre, plus nu, plus color. Les tons frais de la verdure ont fait place aux nuances rouges, jaunes, blondes. Nous arrivons Ls, gros bourg avec un vieux chteau. Quoique cette valle ait t souvent prise et reprise, on y sent bien vraiment la nationalit espagnole. Dans ce misrable pays, tous demandent la charit : femmes, jeunes hommes, etc. Une demiheure aprs, on gagne Bosost. Nous y fai-

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sons l'entre de la reine d'Espagne, deux par deux, dame et cavalier, les cinq guides en avant, faisant un bruit terrible avec leurs fouets. Grand effet. Des ttes tranges sortent demi des troites ouvertures qui servent de fentres. Arrts devant l'auberge tenue par l'alcade de l'endroit, vieillard en grand costume, culotte courte, air rus et obsquieux (type de Bartholo), qui fait ce qu'il peut pour loigner les mendiants qui nous entourent. Nous allons visiter l'glise, vieille glise romane du xi. sicle. En rentrant l'auberge, on cherche organiser des danses ; il y a un violon; il ne manque que des jeunes filles et des gars ; nos guides y prennent part. C'est curieux de voir la gravit et l'air profondment digne avec lesquels ces gens se livrent mme au plaisir; cela relve le type commun de quelques-unes de ces femmes. A quatre heures, la cavalcade se remet en marche. On gravit les montagnes au sud de Bosost, par un chemin raboteux et dur

pour les chevaux. A mesure qu'on s'lve, la vue devient trs belle, et de la chapelle Saint-Antoine on domine un magnifique tableau. Au-dessous, le sombre et triste village de Bosost; puis, toute la valle d'Aran, qui a une courbe trs prononce et trs gracieuse; la Garonne au fond, comme un petit ruban d'argent, en suit les dtours. Sur les sommets en face, reposent des nuages gris. On traverse le Portillon, petit passage qui descend dans la valle de Burbe, laquelle aboutit Castel-Viel. La descente est frache et jolie; mais il ne coule pas d'eau de ces sommets; singulier effet de cette gorge silencieuse, o manque le mugissement du torrent, qu'on est habitu entendre monter des profondeurs. Nous rentrons par le chemin de Saint-Mamet; arrivs sept heures.

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Luchon, lundi 12 juillet.


COURSE DE SUPERBAGNRES.

Le soleil brille ce matin, le temps semble un peu meilleur; mais le rideau de nuages sur les sommets ne se lve pas pour nous montrer ces belles et brillantes cimes qui doivent nager l-haut dans la srnit infinie au-dessus des grossires vapeurs. Aprs djeuner, nous nous dcidons, P... et moi, tenter Superbagnres. On aborde cette montagne par un long dtour. Route du lac d'Oo et de Bigorre ; montagnes cultives et habites jusqu'au sommet; on voit au loin une foule de petits villages s'chelonner sur leurs pentes ; les flancs de Superbagnres et de Ccir sont revtus de sapins sombres qui font un bel effet. Mont une heure dans la fort. En haut, on plane presque pic sur la valle de Luchon ; au-dessus, la crte leve qui borne la valle d'Aran. La vue est compltement couverte ; pas un glacier ne

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parat; nous sommes rduits souponner la place de ce que nous aurions vu. A un moment, un glacier se dcouvre : c'est Crabioules, en face de nous. Il y a quelque chose de mystrieux et de divin dans cette obscurit des nuages qui enveloppent les hauts sommets, et semblent, pour ainsi dire, clore l'espace devant les pas et le regard de l'homme. Je ne m'tonne pas que les peuples enfants arrivant vers le Nord, ces monts qu'une brume perptuelle enveloppe et que sillonne la foudre, y aient vu le lieu saint et terrible o le ciel et la terre se touchent, le sanctuaire infranchissable o les immortels s'entourent de mystre et se drobent aux yeux, et n'aient pas cherch pntrer au del de cette barrire pleine d'une religieuse terreur. C'est bien sous les traits du VE9E)11 4yEptot ZE qu'ils devaient concevoir la Divinit. Quand on voit les nuages ainsi amoncels, on ne se figure pas qu'ils doivent jamais se lever et livrer passage ; on croit volontiers qu'ils scellent la terre et ferment
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d'une enceinte impntrable l'troite demeure de l'homme. Redescendus sur la valle du Lys. On peut faire toute cette course sans mettre pied terre. La descente sur la valle est trs belle son milieu ; elle fait une courbe gracieuse, et se termine en s'levant par une large et noble enceinte de hautes montagnes dont les sommets se cachent malheureusement. On descend longtemps en face de cette vue imposante; on regagne la route au milieu de la valle; l'entre en est ravissante, resserre entre de magnifiques pentes boises; au fond, un beau gave ; la jolie cascade de Richard. Rentrs cinq heures et demie. A neuf heures, nous remontons dans les alles du bois derrire l'tablissement ; l'obscurit est profonde, et nous avanons en ttonnant. Les lumires de Luchon brillent travers les feuilles au-dessous de nous; il ne faudrait pas beaucoup d'imagination pour croire une scne fantastique et prendre ces lumires pour des yeux ardents. Des

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vers luisants dans l'herbe, jetant des lueurs de nacre et d'meraude (la reine Mab). Ce sont les illuminations des fes. Je mets deux vers luisants de chaque ct de mon chapeau. Nous redescendons avec peine, faisant des folies, et faisant retourner les rares promeneurs.

Luchon, mardi 13 juillet,


COURSE AU LAC VERT.

A six heures, rveills par P... : Beau temps ! nous partons dans une heure pour le lac Vert. Il me donne rendez-vous au Chalet. Partis huit heures avec trois guides. Le temps est admirablement pur. C'est la premire fois que je vois ces montagnes dcouvertes et claires. Tout prend une vie et un sens nouveaux. Teinte rose des monts qui encadrent la valle de Luchon ; les pics de Vnasque au fond dcoups sur l'azur. Les eaux cumantes

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tincelant au fond des ravins. On ne se lasse pas de contempler ces couleurs, cette fracheur nouvelle. Charmante entre de la valle du Lys ; on voit, droite, les crtes de Superbagnres et de Ccir ; entre les sapins, on aperoit les cascades d'Enfer et de Coeur, et pour couronnement les majestueux et tincelants glaciers de Crabioules. Nous nous arrtons l'auberge du Lys; je jette les yeux sur le Fremdenbuch : aussi ignoble que bte. Comparaison avec ceux de Suisse et d'Allemagne, o la nature est si vivement sentie. Dgot et pnible sentiment en songeant ceux qui ne craignent pas de venir troubler la puret et l'lvation de ces lieux en y apportant la frivolit incurable de leurs penses habituelles, et qui respirent une atmosphre vicie vis--vis de ces sereins et solennels spectacles. On monte gauche travers une fort de htres, et l'on arrive sur un charmant petit plateau ou pturage vert; la vue se dcouvre et s'largit ; scne de haute et

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grande montagne. Forts de pins pentes presque pic, qui semblent se prcipiter dans le torrent grondant au-dessous; murs de rochers ruisselants d'humidit; au fond, dbris de toute sorte recouverts d'une luxuriante vgtation. Deux cascades cte cte, Caroline et Rosalie, qui s'inclinent l'une vers l'autre et se runissent. Plus haut, la cascade de Solages, d'un seul jet, trs belle aussi. Limite ou 'cesse la vgtation; chemin trs difficile pour les chevaux, hriss de pierres normes jetes ple-mle. Belle flore de ces sommets. Rhododendrons aux fleurs d'un rouge vif; touffes de geranium pyreuwenb; plus haut, au bord des lacs, des gentianes bleues et violettes, de charmants petits daphns roses l'odeur aromatique; des myosotis, saxifrages, etc. A onze heures, on s'arrte pour djeuner dans une enceinte borde de rocs nus, couronne de glaciers, et traverse par un torrent sur le bord duquel on s'assied. Air pur et vif. Svre salle manger. On djeune

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de bon apptit, et, aprs une demi-heure de halte, on part pour l'ascension pied, avec deux guides. La scne devient plus pre; nous arrivons au lac Bleu, petit, tout fait dans la solitude sauvage (les hautes cimes; entour par une espce de cirque couronn de neige, encore glac en partie et recouvert de neige; le reste de la surface d'une teinte trs bleue; les bords se refltent dlicieusement dans cette eau calme et engourdie, o ils prennent des teintes adoucies, extrmement dlicates. Descendus jusque sur un petit rocher aigu et menaant pour contempler un magnifique spectacle au-dessous de nous. Le lac Vert, divis en trois par une langue de terre qui s'avance et s'largit au milieu, dort pic loin au-dessous de nos pieds sur une plate-forme infrieure de la montagne; au del, la vue s'tend dans l'espace, et embrasse une partie de la chane. Nous descendons gauche par un chemin extrmement difficile, sorte de ravin peu prs pic, rempli d'une coule de pierres
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roulantes qui s'boulent sous le pied, et tombent sur ceux qui marchent devant; chemin peine praticable aux chvres. C'est trs beau et trs amusant, mais pnible. On remonte un peu pour arriver au lac Charles, situ immdiatement au-dessus du lac Vert, et au-dessous du lac Bleu. Ce lac est dans un bassin, dont il emplit toute la profondeur, et parfaitement arrondi et rgulier. Il est encore couvert de glace. L'aspect est d'une svrit imposante. Des teintes d'un rose vif sont rpandues sur toutes les lignes des Sommets nus. Descendais au dversoir du lac jusqu'au-dessus de l'endroit o l'eau tombe en cascade pour couler dans le lac infrieur. Bu avec dlices de cette eau frache, et remis en marche. Nous suivons une pente trs raide. On pose le pied sur des entailles dans le roc, mais qui sont solides; ds que le pied est assur et qu'on n'a pas le vertige, ce n'est pas malais. Magnifique passage. Immdiatement audessous de soi, l'abme au fond duquel est


le lac Vert. Tout en assurant ses pas, l'oeil et presque le corps plongent et planent sur cette grande scne. Nous descendons avec P... trs alertement, sans la moindre hsitation. Il semble que ces passages difficiles animent et rendent plus matre de soi, avec un certain sentiment d'assurance qui relve, grandit et fortifie. Nous n'allons pas tout fait jusqu'au lac Vert; nous tournons droite pour regagner l'endroit du djeuner, o nous retrouvons nos chevaux. Nous revenons pied par le mme chemin, et je savoure de nouveau les beauts de la route. Arrts en face des deux cascades. Toujours l'attrait de l'eau; surtout quand on a chaud et soif, et qu'on voit cette eau cumante briller au fond entre la verdure, on voudrait s'lancer travers ces ondes, ce feuillage, s'en sentir caress, envelopp, soutenu. Plus loin, descendus dans la fort de htres, voir la cascade des Trois-Lurons et celle de Coeur : deux trs belles et hautes chutes coup sur coup, superposes, encadres dans une magnifi-

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que verdure : voil vraiment de belles eaux. Arrts l'auberge du Lys, nous y voyons arriver toute la socit lgante, les amazones blanches, les montagnards pour rire ; c'est ici le bois de Boulogne de Luchon. II est quatre heures et demie ; nous avons march cinq heures ; nous remontons cheval, et retour au galop. Les ombres du soir descendent sur les beaux glaciers, alternent avec la lumire, et donnent la neige des teintes bleues exquises. Aprs dner, rencontr Mmes D.... Rcits de la journe, et projets pour la Maladetta. La nuit est magnifique. Il ne s'est pas lev une vapeur de la journe. La voie lacte points to the
Maladetta.

Luchon, mercredi 14 juillet.

COURSE DE L'ENTTADE. Temps splendide. La grande expdition est arrange et. prpare pour demain.

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P... et G... viennent djeuner avec moi. Nous partons tous trois onze heures pour l'Entcade avec le pre de Ribis. Ciel d'un superbe azur fonc, comme il n'est gure dans les Alpes ; montagnes aux flancs ruisselants de lumire, aux contours arrts, purs, rapprochs; ombres vigoureuses ; la verdure d'un vert plus intense, plus riche. Mme la valle de Luchon est transforme ; les tons chauds donnent un relief nouveau et un charme toutes choses, qui revt et fait oublier l'insuffisance de la forme. Le chemin de l'hospice est charmant par cette lumire ; fracheur de la jolie fort des htres qu'on traverse. Devant nous se dessine la pointe aigu de la Pique, un des sommets les plus inaccessibles, et gravi grand'peine par M. Lzat. Pour aller l'Entcade, on tourne gauche au-dessus de l'hospice ; sentier d'abord sous les arbres, bientt travers des pturages pente rapide, o je trouve de beaux iris en fleur. A mesure qu'on monte, la Pique se dresse comme une aiguille effile, menaante, et
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renverse en arrire. Nous montons pied les dernires pentes ; trouv des myosotis d'une grande vivacit de nuance sur l'herbe sche et glissante: l'air des montagnes leur donne plus de fracheur que les eaux de nos plaines. Du haut de l'Entcade, trs belle vue de sommets et panorama de montagnes; une sorte de plan en relief des valles et des diffrentes branches de la chane permettant de s'orienter dans toutes les directions. Au sud, au-dessus de la Pique et des montagnes hardiment dcoupes et denteles de Vnasque, la grande masse large hase de la Maladetta attire tous nos regards. Le sommet est comme ventr, et tale ses larges glaciers en pente douce. Ils sont diviss en deux par une haute crte de roc qui spare ceux de la Maladetta de ceux du Nthou; le pic est couvert de neige jusqu' sa pointe. Au-dessus du port de la Picade, d'autres glaciers espagnols ; la Forcanade avec de grandes masses de neiges; une raie qui descend le long de ses flancs; au del,

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d'autres pics levs. Immdiatement audessous de soi la valle d'Artigue, belle, charmante et sauvage ; fraches prairies et sombre fort de sapins, repaire des ours. Au nord-est, on domine toute la valle d'Aran, depuis Bosost jusqu'au pied de Viella. Plus au nord, Bacanre ; puis Superbagnres et Ccir ; au del, aperu le pic du Midi, le Vignemale, etc. ; enfin, l'ouest, au-dessus des pentes de l'Entcade, le pt des beaux et grands sommets qui forment l'arte centrale et culminante de la chane, et qui couronnent la valle du Lys et le lac d'Oo. Nous restons longtemps assis sur le pic. Les nuages arrivent, et nous donnent de l'inquitude pour demain. Nous descendons par les pturages de Campsaure, charmante descente, frache, riante, agreste. Nous rentrons six heures. A la belle lumire du soir, la valle de Luchon, vue de CastelViel, a un joli aspect. Aprs le dner, encore de gros nuages. Craintes et esprances tour tour. Quand je rentre, la nuit est d'une puret magnifique.

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Jeudi 15 et vendredi 16 juillet.


ASCENSION DE LA MALADETTA.

Sommeil un peu agit par l'excitation de l'entreprise. A cinq heures, le temps est couvert de gros nuages, et je me rendors, persuad que tout est abandonn. A sept heures, on vient me dire qu'on est dcid partir quand mme. Nous faisons la hte les derniers prparatifs; achats de couvertures, de lunettes, de voiles bleus. Un guide dconseille de partir, et augure mal du temps. Couru chez M. Lambron, dont le baromtre baisse; il est persuad que nous ne monterons pas demain matin et nous conseille, dans ce cas, de filer sur Vnasque et Viella. Malgr cela, on se dcide partir, et, onze heures et demie, on se met en marche ; je suis en retard, et aprs un earnest shake- hancls avec G., je monte cheval et rejoins au triple galop. Le temps est lourd, charg de gros

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nuages; nous cherchons nous distraire de cette grosse proccupation, laquelle nous revenons sans cesse, les yeux fixs sur les moindres mouvements de l'atmosphre. Nous sommes treize : six voyageurs, parmi lesquels un petit monsieur noir qui dit tre un diplomate allemand ; sept guides. Redonnet Natte, avec son air rflchi et silencieux, sa figure ride, sa casquette de ct, parlant peu, dtestant le cheval et ne pouvant suivre : c'est le capitaine ; les deux Ribis, etc. Je ressens eine gewisse Feierlichkeit der Gentilthstimmung, une certaine impression solennelle tout en coutant les histoires de Capdeville et en causant avec l'Allemand, qui vient de faire une tourne dans le midi de la France. Long arrt l'hospice, et longue consultation des cieux. Coups de tonnerre lointains ; grosse averse. Si nous pouvions, comme M. X..., l'an dernier, avoir un bel orage cette nuit la Rencluse. Monte du port de Vnasque, chemin en haut, qui d'en haut a l'air d'un petit galon

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repli sur lui-mme. Un peu plus haut, les rochers se dressent pic comme pour fermer le passage. Les lacs du port; trois petits lacs qui en prcdent un plus grand, et sont abrits dans l'enceinte des hauts pics de Sauvegarde; trs beau et imposant. Murs taills pic, rongs, dchirs; pierres dsagrges et dans des positions o elles semblent devoir perdre l'quilibre chaque instant. C'est parmi ce dchirement qu'un sentier facile a t trac. Vers le sommet, il devient trs roide; les lacets retournent abruptement sur eux-mmes; c'est trs joli de voir la caravane s'enrouler en spirale, les chevaux suspendus les uns au-dessus des autres. norme prcipice qui descend rapidement et va tomber dans le lac ; au-dessus de nous, la petite fente qui seule livre passage; une porte troite resserre entre deux jambages taills droits. L'intrt va croissant, et pour ainsi dire stringendo avec le chemin; enfin, le port de Vnasque franchi, on se trouve en face de l'norme masse de la Maladetta, qui se dcouvre tout coup

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de l'autre ct, encadre dans la porte et s'en dgageant peu peu. Grand effet de surprise que tout cet ensemble de la montagne se prsentant subitement, en entier, proche le toucher, sans obstacle, sans rien qui gne la vue. Une profonde valle nous en spare, o repose the bulky mountain, le large colosse. D'autres montagnes ont une forme plus lgante ; mais celle-ci est trs imposante par la large assiette de sa lourde masse. Sommet cras, largi, et contenant entre des contreforts de rochers les grandes masses de neige qui descendent vers nous en pente douce. C'est bien comme une maldiction et un arrt de strilit qui pse sur ses larges flancs ; ils talent leur tristesse. Au-dessous du glacier s'lvent de distance en distance des rochers qui ont l'air de tourelles garnissant la large terrasse qui les supporte. On descend sur des terrasses gazonnes qui s'tagent en face de la Maladetta, jusqu'au plan des tangs, terrain marcageux, et l'on remonte pendant

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trois quarts d'heure sur la base de la montagne jusqu' la Rencluse, o l'on passe la nuit. Chemins excrables pour les chevaux; chelles, marches glissantes trs leves ; ils sont obligs de s'enlever avec effort en s'accrochant sur les pieds de devant. Des champs entiers de rhododendrons en fleurs, aux vives couleurs, revtent ces dbris bouls. Arrivs notre gte de trs bonne heure, cinq heures et demie. Temps d'en prendre possession, d'explorer les lieux, et de goter le campement dans cette magnifique et sauvage solitude si loin des pas humains. Grande enceinte de pierres renverses, boules, roules, montant plemle jusqu'au haut d'une sorte de cirque de rochers que traverse en grondant un large torrent. Le sommet couronn par les glaciers de la Maladetta. Le gte n'est point une caverne, mais seulement un vaste abri de rochers qui surplombent beaucoup ; il est ouvert et ne garantirait point de la pluie ; les rebords sont couronns de petits sapins tortus, noueux,

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dont les racines nous pendent sur la tte. Dn de bon apptit. Rien de plus charmant et de plus pittoresque que le campement (rappelle les scnes de gypsies, de contrebandiers ou de brigands de Salvator Rosa). Ple-mle de .selles, de harnais, de btons jets de ct et d'autre parmi les rochers : le foyer devant; un rideau de fume bleue s'lve, et laisse voir comme travers un voile mobile, scintillant, les teintes roses du couchant sur les montagnes. Les guides sont groups d'une faon charmante; les uns au-dessus des autres sur des marches de rocher; les uns tendus, les autres assis. L'outre passe de main en main ; ils boivent en la tenant loin de la bouche, la pressant avec la main, et recevant adroitement le jet rouge du vin. Je monte en haut du rocher qui surplombe, pour m'y asseoir et jouir un peu de cette grande solitude. Les teintes roses s'effacent, la fume bleue monte d'en bas plus terne. Aspect grandiose de cette enceinte de rochers qui nous enferme la

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descente de la nuit. Quel appartement sublime nous est prt pour un jour! Le feu est entretenu toute la nuit par les guides, qui veillent tour de rle. On n'a craindre que la chaleur, et nous ne mettons mme pas nos paletots. Dormi trs peu; chaque instant rveill pour regarder le temps ; le ciel est splendide, toil, avec un ple reflet du croissant qui descend derrire les montagnes. On n'a pas de peine se lever avant le jour; on fait les prparatifs, on mange lgrement, et l'on se met en marche trois heures vingt minutes, voyant encore peine o poser les pieds ; on remonte assez haut pour trouver o passer le torrent. Nous montons d'un pas steady, rgulier et solennel. Quelques nuages gris ternissent le ciel, augmentent, et nous causent des anxits continuelles. On gravit obliquement les pentes de ce grand cirque qui est au-dessous des glaciers de la Maladetta. Bientt l'horizon se colore et s'enflamme ; des nuages roses se dtachent et flottent dans le ciel.

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On traverse la crte qui spare les deux glaciers peu prs moiti de sa hauteur. Ce qui n'a l'air de loin que d'une petite ligne est de prs comme un grand barrage form par une crte hrisse et surmonte de vritables pics. On passe par une brche trs troite garde par de belles aiguilles de roc, et, de l, on a tout coup la plus belle vue sur toute l'tendue du glacier du Nthou qu'on va gravir ; un vaste champ de neige perte de vue montant insensiblement jusqu' la pointe du pic. Il est six heures dix minutes au moment du passage. Les nuages sont sur le sommet, mais, mesure que nous montons, le temps se dcouvre, nous gagnons le soleil moiti chemin ; il ne reste plus que de grandes ombres de nuages qui passent sur le pic et sur le glacier, en varient l'aspect, et rendent la monte moins toilsome, en nous empchant d'tre brls. Par moments, un vent glac sur la neige, mais l'effort de la marche rend les paletots inutiles. La neige est bonne, molle; on y enfonce jusqu'au-dessus

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du talon. Pente peu rapide d'abord ; on monte paralllement la crte de rochers en s'en rapprochant peu peu. Au bout d'une heure environ, on approche des crevasses, et l'on s'attache avec des cordes par un noeud coulant autour du corps ; lorsqu'on tire en avant, c'est gnant ; il faudrait des ceintures. En passant les crevasses, il ne faut pas donner de soubresauts ; cela fait perdre l'quilibre ceux qui suivent. Nous marchons aligns en procession, un guide entre chacun de nous; Natte en avant, avanant prudemment, un bton de chaque main, et sondant le terrain de chaque ct. Haltes assez frquentes ; sucre et eau-de-vie. On rencontre de petites crevasses peine ouvertes, quelques-unes qu'on tourne, d'autres qu'il faut franchir; en approchant, on recommande de marcher attentivement et lgrement. Les petites fentes sont les plus dangereuses. En bas de la crte du rocher, au-dessus de nous, il y en a une grande, bante, qui en suit presque tous les contours. Rencontr douze quinze crevasses.

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C'est d'un joli effet de voir, sur cette immense tendue de neige clatante, cette petite caravane d'araignes noires, perdues dans l'espace, qui avancent lentement, et dont les ombres allonges sautillent sur la neige. Tout le temps de la marche, on a la vue des montagnes de France sous un aspect trs frappant et trs beau, quoique sombre aujourd'hui. Nous arrivons la base du vritable sommet du Nthou. Un peu avant cet endroit, la rarfaction de l'air commence tre sensible; on respire moins bien, et l'on est essouffl en montant; mais cet effet cesse ds qu'on s'arrte. Au bas du pic est un col o la crte de rocs s'abaisse et o l'on aperoit pour la premire fois les sommets espagnols, clairs, illumins de soleil; contraste de leurs teintes roses et lgres avec le ton fauve du ct franais, charmante surprise. Au fond de ce col est une dpression dans la neige qui marque la place d'un lac, qui s'est enfonc depuis quelques annes et a disparu, le lac Couronn. D'ici, et mme

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avant, la pente du glacier devient trs roide et trs pnible pendant une demi-heure ; on s'arrte souvent pour reprendre haleine. On quitte enfin le glacier pour franchir le dernier pas, une crte de rochers sur la droite, le fameux Pas, ou Pont de Mahomet, trs lev, montant extrmement rapidement, avec des prcipices verticaux de chaque ct qui semblent s'lever du sein de la neige. Il faut passer sparment et prudemment. Ce serait impossible pour qui aurait le vertige. Arte extrmement troite, parfois comme une lame de couteau, forme de pierres d'ingale hauteur; il faut passer tantt califourchon, tantt en s'accrochant des pieds et des mains, soit pour gagner le sommet de la crte, soit pour monter et descendre sur des entailles ou des saillies dans le roc qui garnissent les flancs du prcipice. Passage d'au moins cinq six minutes ; prilleux, mais magnifique, parce que l'oeil plonge la fois des deux cts une profondeur norme sur ces deux abmes de neige, s'arrtant peine

aux saillies, et suivant la ligne verticale de ces murs de rochers jusqu'en bas. Au del, l'immensit de l'espace, du ciel, de l'horizon, des montagnes. Se sentir planer, nager, suspendu au-dessus de tout cela, dgag, ne tenant la terre que par un point le plus petit possible ! Arrivs sur le sommet huit heures cinquante. Nous sommes plus haut maintenant que qui que ce soit de bien loin, et nous embrassons une immense tendue. Rests une heure, pas assez pour jouir. Assis l'abri, nous prenons un petit repas de viande ; granit au bordeaux avec la neige du sommet. Observations pour M. Lambron. Un thermomtre tabli sur une planche lgre, maintenu entre deux pyramides de pierre, n'a pas boug depuis l'anne dernire. Il est 5"4'. Le minima depuis la dernire observation (avant-hier) est de 0.2'. Le minima de l'hiver 24.: Nous le laissons, en descendant, 37'. Malgr le froid, au soleil, les paletots sont inutiles. Nous avons des effets de lumire plus

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beaux peut-tre que si les lignes se dtachaient sur un ciel absolument pur. De ces hauts sommets, il y a peu de clart dans le groupement des objets, tout est plus petit que soi, et rien ne se dtache. Ce qui est le plus beau, c'est la vue immdiate de la montagne mme sur laquelle on se trouve, et dont les sommets s'talent vos pieds. Vastes plaines, manteaux de neige percs d'artes tranchantes : trs bel effet. A l'est, la Maladetta se rattache immdiatement aux grands glaciers d'Esbarrans, qui continuent les siens en s'vasant jusqu' la Forcanade. Au milieu, le lac d'Esbarrans. Massif compact et serr des montagnes de la Catalogne, beaux pics d'gale hauteur, s'en allant dans la direction de la chane orientale. Au nord, la crte des montagnes d'Aran, etc., trs dcoupe. Audessus des pics du Port, qui semblent bien abaisss d'ici, on voit les valles du ct de Luchon, la valle d'Aran, etc., dessines dans leurs ramifications par des nuages blancs qui flottent au-dessus et les recou-

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vrent. On doit nous croire bien malheureux Luchon. A l'ouest, le grand massif des crtes de Crabioules et les glaciers de Litteroles, les pointes du port d'Oo ; et au-dessus, dans le lointain, Nouvielle, le Vignemale, le Mont-Perdu. Il y a de la grandeur dominer cette confusion de pics, ces gants abaisss au-dessous de soi, serrs comme les arbres d'une vaste fort ou les vagues de la mer, et une fort de montagnes qui s'tend une si prodigieuse distance, que l'oeil n'en aperoit pas la fin. Quelle puissance pour la soulever, pour la dresser l, cette fort gigantesque, immobile, permanente, presque insensible au dclin et au changement pour notre vue limite. Nous redescendons dix heures. Je m'accoude encore une fois sur une pierre du Pas de Mahomet, pour revoir la vue de la chane et la vue de l'abme immdiatement au-dessous de nous. Trs bien pass le Pas , arriv sur les pentes de neige, je glisse sur les talons en m'appuyant sur le bton ferr ;
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mais la neige est trop molle; j'enfonce pardessus les genoux, et je fais deux ou trois culbutes pieds par-dessus tte. Il est facile de se retenir en enfonant les pieds et les mains dans la neige; du reste, les guides sont en deux bonds prs de nous. Nous brlons prsent sur cette mme neige o nous sentions le vent glac, et qui nous glace encore les pieds. On descend aisment et gaiement. Nous passons auprs d'une crevasse trs large, plutt un trou; regard au fond : pas de glace aussi loin qu'on peut plonger; parois garnies de neige clatante. Nous suivons les glaciers infrieurs de la Maladetta, qu'on descend avec une rapidit prodigieuse. Les pierres qu'on retrouve aprs cela paraissent dures ; en deux heures et, demie nous sommes la Rencluse ; il est midi et demi. Le temps est splendide. Nous faisons un petit repas. Nous retrouvons nos chevaux qui paissent en libert. Adieux notre belle auberge, lieu dj familier et cher, et dpart, enchants du succs.

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En remontant le versant oppos, nous voyons cette grande Maladetta se dtacher tincelante sur un ciel pur. De loin, en arrivant au Port, nous voyons M me A. M... et G... qui nous attendent debout sur un rocher. chang quelques signaux avec nos mouchoirs. Hearty welcome; ils sont arrivs un quart d'heure trop tard pour nous voir descendre ; mais des ptres et des guides nous avaient fort bien vus et suivis. De l'autre ct du Port, trouv le brouillard qui envahit le lac, et descendu dans une brume trs paisse et qui mouille. Cte cte avec G..., qui m'interroge, je lui raconte l'expdition toute brlante. C'est intressant, ces premiers rcits qu'on peut faire sous l'impression vive du moment. La descente ne finit pas ; le temps s'enlaidit. Arrivs l'hospice, nous trouvons ces dames, qui avaient pass la journe attendre dans ce -brouillard, et qui nous accueillent trs gracieusement avec une petite collation. Aprs un assez long temps d'arrt, nous 'repartons ; les voitures en avant; les cava-

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Tiers, le bton ferr en arrt ; les guides devant, en escadron serr, claquant du fouet (comme des dcharges de mousqueterie), tiennent faire une belle entre. On se met aux portes et aux fentres. Fait toilette et dn au chalet, au milieu de l'animation et de la joie gnrales. Personne Luchon ne veut croire au succs de notre expdition. On s'est occup de nous hier et aujourd'hui toute la journe. Contraste singulier, et qui se reproduit souvent cette anne, entre le temps du versant espagnol et celui du versant franais.

Luchon, samedi 17 juillet.

Lev neuf heures. Il ne me reste de la grande course d'hier qu'un peu de cuisson aux yeux qui disparat dans la journe, un peu de lourdeur de tte, et la peau brlante par tout le corps. A table d'hte, on me demande des nouvelles de notre aseeri-

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sion ; il me faut repasser le Pas de Maho met je ne sais combien de fois. Temps trs beau et trs chaud ; fait une course de convalescent; parti une heure en voiture avec la famille M... pour la valle du Lys. Je me place sur le sige; je jouis infiniment aujourd'hui de cette valle, que je vois pour la troisime fois, gote, comprise et aime bien plus que les premires. Dans la voiture, on est trs gai; on jase, on rit plus qu'on ne regarde. P... me demande si je fais des vers. C'est cette nature qui en fait, et moi je les lis. Rien de plus exquis, de plus frais, de plus ombrag que l'entre de la valle; les grandes pentes couvertes de htres, le torrent se perdant au fond sous les rameaux, et ressortant en blanche cume. L'inflexion de la valle est d'une grce extrme; dans la courbe, les glaciers apparaissent successivement, et grandissent jusqu' ce qu'ils couronnent splendidement le fond de la valle avec les pics qui les dominent. Enceinte large et close d'une manire gran-

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diose. Le ruisseau du Lys forme l, dans un profond ravin, une srie de chutes trs belles, mais qu'on ne peut pas embrasser dans leur ensemble. Beau contraste de la vue d'un large paysage serein, radieux, avec le ravin verdoyant, troit, touffu, o l'on est envelopp du grondement confus des eaux. (Me rappelle la cascade de Golling, prs Salzburg.) Arrts l'auberge, pris un grog avec dlices, et repartis quatre heures. Magnifique lumire du soir sur le fond de la valle ; je ne me lasse pas de cette route, la plus belle des environs de Luchon. Nous nous arrtons ces prs si fleuris, et j'y cours butiner un bouquet. Rentrs six heures.

Luchon, dimanche 18 juillet.

P... vient me prendre neuf heures et demie pour aller chez M. Lambron ; compte rendu de notre course de la Maladetta, et

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caus assez longuement. Projets de courses : les Pyrnes orientales. All la messe de midi; l'glise est dcore de peintures fresque sur fond d'or, dont l'effet gnral est assez bon. All visiter l'tablissement, grand btiment neuf qui n'a rien de beau ni comme faade, ni comme disposition intrieure. Visit le plan en relief fait par M. l'ingnieur Lzat ; trs beau travail, mais trop restreint, il ne comprend que les environs immdiats de Luchon. Nous retrouvons nos courses. Indications fournies on ne peut plus complaisamment par M. Lzat : Crabioules , Vnasque et Viella, Has; il nous mne chez lui pour nous faire suivre sur des cartes dtailles. Abandonn notre esprit une foule de 'grands et beaux projets. En attendant, le temps est trs vilain, gris et couvert . Promenade Saint-Mamet, petit village de l'autre ct de la Pique. glise grossire et dont je ne peux dfinir l'poque, reconstruite et remanie, mais, en tout cas, type roman. Rentr et fait scher mes fleurs d'hier.
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Luchon, lundi 19 juillet.

Temps bas et couvert. A trois heures, mont cheval avec P... et G... pour une petite course sans guide jusqu' moiti de la valle du Lys. Aprs dner, suivi leurs diffrentes stations des danseurs et des musiciens espagnols. Je les amne ces dames. Ce sont des gens de Vnasque. Types curieux, pleins de caractre, remarquables de srieux et d'expression, que je ne me lasse pas de considrer. Ce qu'ils ont tous de commun, c'est la gravit et la dignit avec laquelle ils jouent, ils regardent, ils chantent, et dont ils ne se dpartent jamais. On sent, sous ce calme et cette rserve extrieure, quelque chose d'ardent, de profond et de contenu. On conoit que lorsqu'on est habitu aux physionomies vives et expressives des hommes du Midi, on s'y attache, et qu'on trouve fades et froides les physionomies plus fines et composes de nuances dlicates et lentes des races du Nord. L'orchestre est compos

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d'une guitare, d'une mandoline, flte, tambour de basque et triangle. Leur chant est nasillard, dsagrable de sonorit, de timbre, mais original; une certaine mlancolie sur des rythmes de danse accentus. Ils cherchent les sons les plus aigus de la voix de tte (caractristique des chants de montagnes en gnral); rendent le son aussi grle que possible, et semblent vouloir lui faire gagner en porte ce qu'il perd en volume. On ne peut se figurer que ces voix d'enfant ou de vieilles femmes sortent de ces figures hles et de ces bouches viriles. Leurs danses n'ont rien de frappant. Une fois en train de danser et de chanter, on ne peut plus les arrter.

Luchon, mardi 20 juillet.

Ce matin, le beau temps se dclare; les vapeurs, qui depuis deux jours couvrent les montagnes, se dchirent, laissent voir l'azur

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et flottent en lambeaux d'charpes sur leurs flancs. Le soleil vient clairer les courses. L'alle d'tigny s'emplit d'quipages et de cavaliers. G... et P... partent avec ces dames ; je les rejoins au galop. J'ai souscrit pour '20 francs, ce qui donne droit d'aller se griller au premier chef sur trois planches soutenues par quatre poteaux qu'on appelle des tribunes. Le champ de course est au milieu de la valle, dans les prairies nouvellement fauches et trs vertes. Ces enclos verts sems d'arbres, le mouvement des pitons et des cavaliers, des voitures, les couleurs gaies des toilettes, toute cette petite scne brillante forme un charmant tableau encadr dans ces majestueuses montagnes claires d'une belle lumire. Cazaril et celles gauche de la valle, avec leurs charmantes lignes fuyantes, ne m'ont jamais paru si jolies. Le premier, plan vert, au centre duquel on se trouve, rehausse l'effet du cadre. Tout est fait pour le plaisir des yeux. Charmant champ de course. Visit les obstacles, qui sont. une

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plaisanterie. Tout le monde lgant est l. Les- guides arrivent cheval en troupe, chantant, drapeau en tte; ils ont le bret bleu avec mche blanche. D'abord, course de guides; ils partent au grand galop; puis se ralentissent ; les petits chevaux se lassent, et leur ardeur tombe tout de suite. Course de gentlemen. Puis course pied de guides. Ils gravissent la montagne au-dessus de Montauban; presque tous sont nu-pieds; en dix-huit minutes le vainqueur arrive au petit drapeau flottant aux trois quarts de la montagne. C'est joli de voir ces points blancs disperss et bondissants sur le penchant. Steeple-chase trois, trs jolie course mene de front. A quatre heures, tout est fini. L'alle d'tigny ressemble aux Champs-lyses. Comme toute cette gaiet et ce spectacle vulgaire en soi sont relevs par le lieu de la scne! Le soir, bal au Casino; neuf heures et demie, la salle tait encore vide. On arrive et l'on danse jusqu' une heure dans une salle beaucoup trop grande. En sortant, le

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ciel est charg de gros nuages noirs. A deux heures, clate un furieux orage : grand fracas et torrents de pluie.

Luchon, mercredi 21 juillet.

Encore de la pluie. Les alles sont boueuses; les dbris de l'orage se tranent sur les montagnes et descendent presque jusqu'au fond des valles. Luchon est triste par ce temps. A trois heures, je sors avec P... Nous montons au-dessus de l'tablissement, la cabane et la fontaine d'Amour. Toutes les hautes herbes sont emperles et les arbres dgouttants d'eau. De la cabane et de la fontaine, joli point de vue sur le fond de la valle. Le temps s'lve, quelques coins d'azur paraissent. La nature merge de son bain sombre encore et sous les vapeurs, mais rafrachie. A mi-cte, la fontaine d'Amour, petite source (lgrement minrale, sulfureuse et saline). Le bassin et

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le jet sont entours de fleurs et de guirlandes. La bonne femme a soin de vous rpter la lgende : que quiconque en boit est sr d'tre mari dans l'anne. Redescendus cinq heures. Avant et aprs le dner, j'cris mon journal.

Luchon, jeudi 22 juillet.


COURSE DE BACANRE.

Temps superbe. Parti pour Bacanre neuf heures avec G... et P... ; pour guides, Capdeville et le vieux Lafont-Prince. Bacanre, pic situ sur la limite de la France et de l'Espagne, entre le val de Luchon et le val d'Aran. On quitte la route de Toulouse et on traverse la Pique Juzet. Le chemin s'lve ; on domine Luchon et le fond de la valle, au-dessus de laquelle les glaciers commencent paratre. Chemin en corniche. Les glaciers de Crabioules s'lvent

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majestueux, sereins, rayonnants, au-dessus des gazons et des sapins de la valle, et forment un couronnement magnifique; vue qui rappelle tout fait la Suisse. Peu peu, les montagnes de Vnasque s'abaissent, la Maladetta parait pure et resplendissante, pour achever cet difice de montagnes qui s'largit et s'achve chaque pas. Tous ces glaciers, sur diffrents plans, qui se rejoignent entre eux, et dont la Maladetta marque le centre, dcrivent autour de la montagne que nous gravissons un vaste arc de cercle; magnifique enceinte. C'est l'endroit d'o ils se prsentent et se disposent le mieux. On les a derrire soi durant toute l'ascension, qui est trs belle. Je me retourne sur mon cheval pour mieux en jouir. On atteint le sommet travers de hauts pturages, mls de couches d'ardoise schisteuse. Le sommet de Bacanre domine les deux valles ; magnifique vue d'ensemble, suprieure l'Entcade. Depuis les pics serrs et tachs de neige de la Catalogne, qui forment un bataillon pais et d'gale

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taille l'extrme gauche, la Forcanade, Esbarrans, la Maladetta qui trne au centre, jusqu' la ligne de Maupas et de Crabiottles, qui s'tale tout entire, le port d'Oo jusqu' Nouvielle, qui s'y rattache aussi, c'est une ligne continue de crtes neigeuses. Les montagnes de Barges, Arbizon, le pic du Midi, semblent extraordinairement prs, ainsi que le port de Cambielles, qui va rejoindre Has et Gavarnie. Redescendus pied et travers une combe de gazon qui nous spare des Pales de Burat, autre sommet gazonn au-dessus de Saint-Bat. Je m'attarde, et m'assieds seul un quart d'heure au bas du sommet, au-dessus du val d'Aran, que couronnent encore les monts de la Catalogne. Lumire chaude et vaporeuse du Midi. Il faut un peu de solitude et de recueillement pour se pntrer du sentiment d'lvation et de paix sublime qu'inspirent ces hauteurs. On ne voit plus que des sommets purs nageant dans l'ther, et tendant en haut pour s'y perdre dans la
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srnit et la tranquillit; les bas lieux de la terre ont disparu et sont oublis. Puissent toutes les basses penses, tous les soucis vulgaires, tout ce qui se rattache et rabat notre vol vers Pudam humum disparatre avec eux! Mais combien et des meilleurs les font monter avec eux jusqu'en ces hautes rgions! Combien de souillures et de vils dsirs, ou de mesquines proccupations d'mes mousses ont t promens sans respect sur ces temples sereins! Mais ils n'en gardent pas la trace. Les souillures des hommes s'y fondent et s'y effacent plus vite que leur neige au soleil, et ils demeurent ternellement purs et frais, source ternelle de fracheur et de puret l'me qui sait s'y isoler et s'y asseoir. Djeun sur le gazon entre les deux sommets. Gravi les Ples de Burat ; peu leves. Ici la vue est tourne vers la plaine. Des vapeurs montent de toutes parts, se dchirent par instants, et laissent voir les pentes vertes de la montagne, jusqu'au gros rocher pic qui domine l'entre de Saint-

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Bat. Devant soi, on voit l'abaissement de la montagne vers la plaine, la dcroissance en relief; trs joli effet. La valle s'largit, les pentes s'adoucissent et s'cartent jusqu'au del de Saint-Bertrand, et vont mourir en petits mamelons et en ramifications qui ne se distinguent plus au-dessus de la plaine. Au del, grande surface unie se perdant dans le brouillard ; c'est la plaine qui s'tend au loin, les demeures des hommes qui s'agitent en bas, se disputent et se partagent ces enclos, cultivent, vgtent, souffrent, oublient. Tout ce grand espace perte de vue est plein, en ce moment, de mouvement., de vie, de passions, d'intrts, d'intrigues qui se croisent et se heurtent en tous sens, et qui disparaissent la hauteur o nous sommes placs. Trois ou quatre fois les vapeurs s'vanouissent, se forment etse disputent nos pieds avant de se fixer. Travail curieux observer. D'abord c'est comme un point, puis comme un voile de gaze lgre qui apparat entre les profondeurs et soi, qui s'largit, s'pais5

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sit, se runit, et en un clin d'oeil se gonflant est mont jusqu' vous et drobe tout. Qu'on dtourne la tte, dans une minute il n'y a plus rien; le nuage n'a pas chang de place, il s'est compltement rsorb, vapor. Cueilli des fleurs avec le pre Prince, qui s'y connat ; anmones, saxifrages, etc. Remont cheval deux heures, prs de la cabane. Nous descendons presque directement du sommet dans la valle, rejoindre la grande route. Les rayons du soleil touchent doucement les moindres saillies des rochers; cette lumire du soir a quelque chose de moelleux et de vaporeux, quelque chose de la suavit du clair de lune. Pass Gouaux, petit village aux flancs de la montagne, au haut d'un ravin assez profond que nous contournons. Rien de plus charmant et de plus frais que ce passage. Les toits en chaume du village, espacs sur la pente, sont envelopps d'une riante vgtation. A Cier, nous prenons un joli galop, et rentrons enchants, cinq heures et demie. Le soir, bal l'htel Ronnemaison.

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Luchon, vendredi 24 juillet.

Temps radieux ; quel dommage qu'un lendemain de bal ne permette pas d'en profiter! A midi, petite promenade cheval sur le chemin de Poujastou avec MM. M... Je suis endormi moiti du chemin, las et triste. De ces accs de fatigue, de besoin de repos et de home, qui prennent en voyage dans les intervalles de l'intrt excit : petits moments d'abattement franchir. On monte par Montauban, presque immdiatement au-dessus de Luchon, qu'on domine en montant. On entre dans une fort de beaux sapins, droits et hauts, travers lesquels la vue plonge. On sort de la fort pour contourner une charmante coule de prairies ; joli endroit. Halte auprs de la fontaine ferrugineuse dans la fort, et redescendus par le mme chemin. Le temps se gte; incertitude pour demain : Crabioules, ou Vnasque?

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Luchon, samedi 21 juillet.
COURSE AU LAC D'OO.

A dix heures, dpart pour le lac d'Oo. Deux voitures pour les clames ; nous cheval. Le temps est rayonnant, il aurait fait magnifique pour notre grande course. On suit la route qui monte entre Superbagnres et Cazaril, et l'on traverse les villages chelonns de Saint-Aventin, Cazaux, etc. Toute cette route est brlante, sche, ,poudreuse. A Oo, petit village, la route retourne pour s'enfoncer dans les montagnes, le caractre change. Tout ce qu'il y a de plus agreste, frais et pastoral : une Arcadie. Au fond, des prairies d'un vert d'meraude, o coule pleins bords un torrent cumant. Du centre de cette verdure s'lvent des pentes bleutres et les glaciers brillants d'Oo. Me rappelle Stackelberg (canton de Glaris), avec une valle plus troite, celle d'Astau. En approchant des cabanes, la scne devient plus austre, les lignes plus abruptes. Avant

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de voir le lac d'Oo, on aperoit au-dessus le ruban de la grande cascade; surprise et aspect charmant. Le lac est plus petit que le lac de Gaube, a moins de grandeur, n'est pas entour de hautes montagnes. Il est profond de 200 ou 300 pieds. M. Lzat a calcul que dans deux cent cinquante ans il serait combl, les montagnes s'abaissant par les boulements. Au retour, chemin trs facile; la descente sur Luchon est charmante, et la soire resplendissante. Aprs dner, nous organisons notre grande expdition de Crabioules pour demain, et comptons partir deux heures du matin. Beau lever de lune.

Luchon, dimanche 25 juillet.


ASCENSION DE CRABIOULES

A deux heures, papa Redonnet, avec son petit rat-de-cave et ses gros souliers, vient frapper ma porte. Les chevaux nous atten-

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dent. Habill en hte, et couru trouver P.... Nous partons deux heures quarante-cinq avec Redonnet et Ladrix-Guardien , guide l'air fin et intelligent, et un garon pour ramener les chevaux du lac d'Oo, nous attendre la valle du Lys. Travers Luchon endormi ; le rveillant de quelques coups de fouet. Le ciel est parsem d'toiles. Il y a quelque chose de mystrieux et de frappant chevaucher la nuit entre les montagnes, et se sentir envelopp de leurs grandes ombres indistinctes. Mont toutes les pentes de la route de Saint-Aventin en pleine nuit.
Fausta Venus clo nobis arridet ab alto.

Elle est tincelante et prcde le soleil. Bientt les sommets derrire nous se dcoupent sur un ciel blanchissant. Matutini albori. Chemin alertement, humant la fracheur et le plaisir prsum. Dans le fond, au del d'Oo, on voit les glaciers au-dessus de la verdure, avec cette teinte cendre gris perle qu'ils prennent

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l'aube ou la chute du jour, immdiatement avant ou aprs le soleil, et que je n'avais pas revue depuis la Suisse. La nature sort des limbes, et secoue l'engourdissement qui prcde le rveil complet la vie, la lumire, la couleur, au mouvement. Fredonn : la nature murmure l'hymne de son bonheur. Aux cabanes d'Astau quatre heures quinze ; au lac d'Oo cinq heures. Les sommets dj touchs de la lumire, qui descend, envahit et anime de plus en plus le paysage. Les gens du lac, sortant du lit et grelottants, allument leur foyer. On sent le frisson du matin. Mang un morceau de pain la cabane. Nous passons le lac en bateau. Il est encore endormi, mort et terne ; pas un souffle ni un rayon sur ses eaux sombres et uniformes. La cascade tombe morne. Mais il y a un certain charme dans ce recueillement en elle-mme de la vie qui n'est pas encore ne. Nous sommes dix minutes sur l'eau. Au-dessus du lac, la hauteur de la cas-

cade, on s'enfance dans un couloir troit et pierreux qui arrive par un petit port en vue du second lac (Espingo), six heures vingtcinq. Laiss droite Espingo, lac bleu, abrit sous un grand mur de rochers, qui l'enveloppent et le dominent, et ayant devant nous le troisime lac (Saounsat), d'un vert clair blanchtre. La scne en face de laquelle on se trouve en haut du port est trs grandiose. Il n'y a plus trace de verdure. On est ici au vestibule et la base mme du domaine des solitudes dont on va monter le gigantesque escalier. Ne pouvant trouver o franchir le torrent, nous contournons la rive gauche du troisime lac, jusqu'au bord duquel descendent comme une avalanche d'normes blocs amoncels. Nous laissons droite un quatrime petit lac, et nous montons le long des bases du pic Quairat, qui s'lve sur des murailles dcharnes pic ; de ce ct, il est inaccessible. Atteint un nouveau plateau, plus resserr et plus dsol que le premier. Un peu plus loin est le lac du Portillon. Nous montons

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sur un gros pt de rocs pour l'apercevoir. Il est encadr dans la neige, qui descend jusque sur ses eaux gristres, qui sont couvertes de glaons flottants. On dirait un morceau dtach des mers polaires. C'est un des lieux les plus grands, les plus sauvages et les plus glacs qu'on puisse voir dans la haute montagne. Arrivs l huit heures et demie. Fait halte une demi-heure prs d'une flaque d'eau frache, et fait un petit djeuner, Les vapeurs montent derrire nous et nous poursuivent. Nous les avons vues, se glissant comme des reptiles le long des montagnes, aborder le premier col au-dessus du lac d'Espingo, et lcher sa surface ; plusieurs fois s'avancer pour prendre possession du col, et se retirer. Il n'y a que le vent qui souffle d'Espagne qui les refoule sur la France, et les empche de passer les cols. En quittant la halte, neuf heures, nous nous engageons [dans un long couloir de graviers et de neige. A gauche, le port du Passage ; droite, un mur coup pic :

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c'est la base de Perdiguires. Quand on se retourne, on voit se creuser toujours plus profondment au-dessous de soi l'entonnoir et le bassin glac du lac, qu'on ne perd pas de vue un instant. Derrire, les magnifiques cimes glaces du port d'Oo. Entendu un bruit souterrain comme celui de pierres qui roulent, ou d'un convoi qui s'loigne toute vitesse : c'est l'eau qui se fraie un passage profond et tnbreux sous le glacier sur lequel nous marchons. La chane de Crabioules devient de plus en plus prodigieuse, dcharne, dchire. Le couloir de neige o nous sommes se termine par une ligne convexe, qui se dtache d'un blanc tincelant sur l'azur fonc du ciel ; rien derrire, le bleu et l'espace pour horizon; splendeur clatante du ciel et de la lumire sur ces hauteurs ; toute la crassa fuligo est sous nos pieds accumule, et, ici, l'air est d'une transparence de cristal. Tout, coup, audessus de cette ligne de neige, parat l'extrme sommet du Nthou, d'une nettet et d'une vivacit de contours incroyables,

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comme envelopp d'une atmosphre violette, radieuse. Un peu avant le sommet du couloir, on arrive au pied de la pointe de Crabioules, que nous devons monter. Il est dix heures quarante minutes. Cela parat tellement droit et inaccessible, que les guides hsitent, et veulent nous faire rebrousser chemin ou prendre un grand dtour. Insist, et commenc l'escalade avec coeur, courage, ardeur, et sans un instant d'hsitation, mais ne croyant pas trop arriver bout de l'entreprise. Les premiers pas sont les plus difficiles. Il faut grimper en s'accrochant des pieds et des mains dans les trous, les asprits; souvent des pointes qui avancent vous rejettent en arrire. Longues enjambes faire, et souvent saillies ne poser que la moiti de la largeur du pied. On ne voit entre soi et le fond du glacier que ces saillies avanantes, sur lesquelles on serait infailliblement dchir si l'on tombait; mais on n'y songe pas quand on a la tte libre et le pied sr ; on ne fait que s'enivrer de la

*e 76 e* beaut du spectacle, du sentiment de la profondeur et de l'attrait de l'abme. Ascension magnifique comme grandeur de la scne environnante et intrt de difficults surmonter. Arrivs au sommet onze heures vingtcinq minutes. Arrts plus d'une heure, et fait un petit repas. Trouv les bouteilles qui contenaient le nom de M. Lzat et des deux personnes qui l'accompagnaient quand il fit la premire ascension en 1852. Personne n'est mont depuis six ans. Inscrit nos noms ct, avec quelques lignes explicatives du temps employ et de l'aspect des lieux. Il fait un vent trs fort, froid, presque renverser si on se tenait debout sur cette acies aigu, et qui nous force chercher des mains l'appui des pyramides de pierre construites par M. Lzat, elles-mmes peu solides. Le sommet est pointu, et l'on peut peine tenir les deux pieds de niveau. Assis pour manger, tourns vers la FranCe, le dos au vent; et les jambes littralement pendantes sur l'abfme sans fond. Trouv de

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petites saxifrages charmantes dans le creux des pierres. La vue du sommet est une des plus splendides qu'on puisse dsirer; suprieure pour moi la Maladetta, et mieux groupe. On est au centre mme des plus grands glaciers et des plus grands cartlements de la partie la plus leve de la chane ; toutes les prets des points culminants se pressent autour de vous. Puis, aujourd'hui, la lumire est incomparable. Jamais je n'ai vu l'atmosphre dans laquelle nous nageons d'une fluidit et d'une puret si merveilleuses ; pas le plus lger voile de vapeur n'est interpos ; jamais aussi les tons de lumire n'ont t si vigoureux, si riches et si clatants. Tout fait le Midi : voil ce que je n'ai jamais trouv dans les Alpes. Par contraste, la France est entirement couverte de vapeurs. Nous perdons la vue des valles et de la plaine ; mais l'effet est si beau, que nous n'osons nous en plaindre. Cette tendue blanche et clatante de vapeurs, comme une mer immense de nuages

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qui moutonne au loin, se perdant l'extrme horizon et se confondant avec le ciel comme la mer vritable, donne le sentiment de l'infini. Du milieu s'lvent comme de grands rcifs ; ce sont les pics levs, qui surnagent comme des fies : le sommet de Ccir, tout prs ; les quatre petites pointes du Monn, qui disparaissent peu peu et vont tre submerges; Bacanre, les crtes de la valle d'Aran, qui sortent du brouillard leur extrmit orientale; le pic Sacrons, etc. Ce que je regrette, c'est le fond de la vallo du Lys, qu'on domine ici tout entier, plongeant de toute la hauteur dans ses gracieuses prairies. Oblig de mettre mes lunettes pour soutenir l'clat de cette nappe brillante nacre. Les alentours immdiats sont grandioses. On voit de prs les dchirures et les flancs ravins de tous ces grands pics. La Tusse de Maupas avec sa petite tour (encore un inaccessible), l'est, cachant le port de Vnasque, toute la crte mme de Crabioules, Quairat, et les som-

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mets hrisss, neigeux, du port d'Oo et de Clarabide. Au-dessous de nous, tout le grand bassin rempli de neige des glaciers de Litteroles, avec un petit lac bleu endormi au sein mme du glacier. La Maladetta est vue de ct ; le colosse est revtu de la teinte la plus dlicate, d'un lilas frais, tincelant. A l'arrire-plan, les montagnes de Catalogne, d'un rose vif, et l'admirable groupe des montagnes d'Aragon, si svres et imposantes dans leurs formes nues et anguleuses. D'abord noires et sombres, elles s'enflamment peu peu, et passent au rouge brique fonc. Pas lass de repatre mes yeux de ces magnifiques nuances, de ces manteaux royaux et de cette pourpre divine jets sur le dos des montagnes. Salomon dans toute sa gloire tait-il vtu comme l'une d'elles? C'est aujourd'hui dimanche. lev mon me, et ador sur ces hauteurs. Das ist der Tag des Herrn und wahrlich das Licht seines Angesiehtes. (C'est aujourd'hui le jour du Seigneur, et c'est vraiment la lumire de sa face divine).

Redescendus midi quarante-cinq minutes; au bas une heure quinze minutes, sans grande peine. Pos les pieds avec dextrit et sret. On descend la- face tourne vers l'abme, et le corps pench audessus. On se trouve accroch, comme une pauvre petite mouche, une surface verticale. Pris le mme chemin, franchi le sommet du col de neige, et descendu sur l'au tre versant; les magnifiques et larges glaciers de Litteroles se dploient devant nous, descendant doucement encadrer leur lac. Nous remontons passer un port entre Crabioules et la Tusse de Maupas. Il est deux heures. La neige nous brle le visage. Descendu dans toute leur longueur, qui est . trs grande, les glaciers en pente rapide de Crabioules. L nous entrons dans le brouillard. Eaux courantes, murmurant de toutes parts. Cinq ou six dlicieuses cascades tombent en pluie fine, comme une charpe flottante, du haut du rocher. A trois heures, nous sommes au bas des dernires neiges. Fait une bonne halte et une bonne colla

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tion. Repartis trois heures et demie. Cinquante passages pic et dangereux ; on ne sait o l'on roulerait ; nous n'y faisons plus attention, et les traversons aussi srement qu'un salon. En mergeant du brouillard, nous nous trouvons la limite des arbres. Les guides nous engagent dans la fort par un mauvais chemin, et nous marchons prs de deux heures dans la plus prodigieuse confusion de vgtation qu'il y ait, mais compltement perdus dans des pentes abruptes et infranchissables. Plusieurs fois abouti des murs verticaux sans saillie, et obligs de rebrousser. Les guides, inquiets eux-mmes, cherchent, et nous laissent suivre derrire ; nous marchons travers un fouillis inextricable de lianes, de fougres plus hautes que nous, de framboisiers sauvages. Pour sol, une mousse glissante o le pied enfonce, ou bien des troncs de sapins pourris et jets en travers les uns sur les autres. La pente est verticale; je ne sais comment nos pieds y tiennent. Jamais je n'avais vu de fort si impntrable ; r)

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pentes jamais foules, herbes qui n'ont jamais t courbes par le pied de l'homme. Mais cela se prolonge un peu trop ; cela devient plus pnible et plus difficile que tout ce que nous avons fait. Enfin arrivs haletants au fond du gouffre d'Enfer. Magnifique entourage de cascades. Ici, descendus rapidement, comme sur des sentiers de velours. Couru, en bondissant et coupant travers les prairies, jusqu'aux cabanes. Ceux qui nous attendaient commenaient trouver le temps long. Pris un grog: Les guides nous complimentent sur nos jambes ; il est six heures; nous avons march douze heures. Mont immdiatement cheval, et pouss presque un seul temps de galop jusqu' Luchon. Tout en galopant, je raconte tout G..., venu audevant de nous. Extrmement rouges et brls de figure ; hors cela, nous ne sommes pas fatigus.

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Luchon, lundi 26 juillet.

Encore un peu fatigu d'yeux et de tte en me rveillant. Rencontr M. Lzat, qui me demande des nouvelles de la course d'hier et s'informe de l'tat des neiges. D'ordinaire, on ne passe pas le glacier de Litteroles, et l'on revient franchir la chane en arrire du pic. Sorti cheval deux heures avec P... et G... sans guide. Suivi la valle de l'Oueil, agrable valle, assez large, encadre de montagnes peu leves ; le fond verdoyant et frais, des moissons et des villages sur les pentes. All jusqu' Saint-Pol, gros village avec un vieux petit castel tourelles. Revenu par CastelBlancat, dont la vieille tour s'lve sur un mamelon isol comme une sentinelle. La vue qu'elle commande est superbe; forte et belle position au confluent de trois valles. C'est l que saint Aventin fut enferm et s'chappa d'un bond, posant le pied sur une pierre de la montagne d'en face. On a une trs belle vue sur le bassin de la valle de

l'Apboust. Nous passons Cazaril, dlicieusement perch mi-montagne, et se dtachant sur le fond de la vue comme un promontoire, au-dessus de Luchon. De gros nuages d'orage passent, mais le port est clair. Quel signe est-ce? Nous dcidons pour demain la course au pic Sacrous. Celle de la Pique n'est qu'une excursion de haute difficult, sans grande beaut.

Luchon, mardi 27 juillet.


COURSE DU PIC SACROUS.

Parti sept heures et demie avec P... et G... et les guides Ribis et Redonnet Natte pour le pic Sacrous. Le temps est moiti couvert, le soleil embrouill ; dbris de l'orage d'hier. Partis gaiement. Tous les fonds de valle frais et charmants aprs la pluie. Mont la gorge de la Glre ; la cabane neuf heures et demie. Commenc

*ek- 85 e* monter le port pied. Cirque de rochers nus de la forme qu'affectent presque tous ces fonds de haute valle de la chane centrale des Pyrnes. Cascade glissant sur les rochers. Mont travers des pierres roulantes et des pentes gazonnes. Nous arrivons au haut du col onze heures vingt ;' au sommet, vent fort et froid. A dix minutes de l, sur le versant espagnol, halte prs du ruisseau pour djeuner. Belle et svre vue en face. Au-dessous, dans un bassin, le petit lac de Gourgoutes. A travers un amas de rochers s'levant abruptement de chaque ct, apparat la masse de la Maladetta formant le fond, son sommet enroul de nuages gris. Le pic Sacrons est droite du port de la Glre; nous l'avons notre gauche, puisque nous le gravissons par le revers. Atteint le sommet en trente-cinq minutes. March au pas de course et saut de roc en roc pour nous rchauffer. Pendant un quart d'heure, on monte sur l'extrme saillie de la crte, en s'accrochant, une sorte de pas de Mahomet

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moins pic et plus prolong. Tous ces sommets sont dchirs et en ruines. Sur le pic midi quarante minutes. Le vent est violent ; une petite nue de grle nous fouette par derrire et pique comme des pingles. Magnifique spectacle 'de tous ces mouvements atmosphriques. Grandes bandes de nuages chasss violemment travers le ciel : eine wilde Jagcl rasant rapidement les pics. Tout le long de la crte, la vue est magnifique, surtout et toujours du ct de l'Espagne. La Maladetta, le front envelopp de nuages gristres comme des enroulements de bandelettes, les flancs et le bas des glaciers clairs par des coups de soleil ple et blafard tombant par derrire un rideau de nuages blancs qui noircit et s'paissit sur le groupe des monts d'Aragon. Trs grand et trs mlancolique; un vrai tableau de Ruysdael, s'il et peint la haute montagne; tout fait sa lumire, ses contrastes de soleil ple et de tristes nuages gris. A l'est, on voit toute la chane des

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pics qui gardent le port de Vnasque, domine par le cne aigu de Sauvegarde et par les deux aiguilles du pic de la Mine, menaant et superbe, et se dtachant sombre, noir, terrible, sur la lumire ple du ciel. Les g;aciers de Crabioules et de Maupas paraissent et disparaissent successivement au milieu de tourbillons de gros nuages noirs. Quelques roulements de tonnerre au-dessus de Crabioules. Scne fantastique, magnifique de dsordre, de grandeur et d'horreur. La terre et le ciel semblent disputer de dchirures et de bouleversements. Toutes les dgradations possibles du noir au blanc ; il n'y a pas d'autres teintes. Le fond des valles se cache, les _vapeurs montent, le dsordre augmente; une agitation incroyable et en tous sns se produit dans ces masses de vapeurs qui se choquent, tournent sur elles-mmes. Tantt un nuage monte en tournoyant comme l'paisse fume du foyer cach, tantt il se rpand en tourbillons comme de la poussire. Le cercle de cette lutte se resserre et monte autour de

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nous. Les nuages se disputent la possession du col et du pic o nous sommes; enfin ils nous abordent et nous enveloppent. Aussitt la scne de tumulte, de confusion et de bruit succdent un repos et un silence de mort trs solennels; nous ne voyons et n'entendons plus rien; nous cheminons au milieu d'un brouillard gris et uniforme. Cette grandeur des luttes de l'atmosphre sur les sommets tourments de la montagne me rappelle la faon dont Goethe a compris la posie des grandes montagnes dans Faust, et, en descendant, je me rpte involontairement les vers du troisime couplet du Lied de Mignon, Drctchenbrut. Le chemin envelopp de brouillards sur la montagne. Les guides nous pressent pour descendre; nous repartons une heure. Suivi quelque temps le penchant pic des crtes. La vapeur voile l'abme; de temps en temps les nuages tombent en pluie sur nous, mais nous ne la sentons pas sous l'impression du grand spectacle dont nous venons d'tre

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tmoins. Descendus par le val de Bonneu, presque toujours dans la brume, qui se dchire par instants pour nous laisser voir les lieux o nous passons. Nous descendons rapidement et gaiement, riant, plaisantant et enchants de notre course. Ceux qui craignent de se hasarder dehors par le moindre nuage ne se doutent gure de la beaut et de la varit qu'offrent tous les aspects de la nature, et des plaisirs qu'elle peut donner mme dans ce qu'on nomme son inclmence. Pass prs d'une hutte de berger; quelques pierres plates avec quatre piquets recouverts d'herbes sches. Un lit d'herbes, comme dans les Sennshtten de la Suisse, deux planches pour les pots, et le feu dans un coin. A quoi rflchissent ces hommes dans leur solitude? Ils perfectionnent leurs sens la vue et l'oue acquirent la finesse et la dlicatesse de certaines races animales et prennent aussi de la finesse de physionomie (souvenir du berger aux yeux bleus du Toedi en Suisse ; finesse et navet

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Fait halte au milieu du ruisseau peur faire une petite collation. Les vapeurs se lvent, et nous laissent voir le fond bois du ravin. Nous entrons dans la fort, au milieu de laquelle saute le torrent cumant parmi des touffes de fleurs. Cueilli un charmant bouquet de digitale, d'aconit et de grappes de sorbier. Nous revenons ravis et rafrachis de cette journe, et enchants d'avoir vu sous un aspect si frappant et si sauvage les Monts Maudits que nous connaissions dj sous toutes leurs autres couleurs. Arrivs au bas de la valle du Lys quatre heures et demie ; remonts cheval et revenus au galop.

Luchon, mercredi 28 juillet.

Temps couvert; il n'y a pas moyen de songer une grande course. A une heure nous partons une nombreuse cavalcade pour la valle de l'Oueil; les lignes qui la

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terminent sont assez agrables ; quelque chose qui rappelle les lignes des montagnes doucement inclines l'horizon des Claude et des Guaspre. Hsit pousser jusqu'au Montn, qui est clair. En revenant, dlicieuse vue sur ces valles semes de villages, et surtout la fertile et large valle de l'Arboust. Travers Sarcouvielle, etc., charmants nids suspendus quand on les voit de prs. Les prairies irrigues sont traverses de rigoles coulantes et murmurantes ; elles sont bien plus fraches qu'il y a quinze jours. De Cazaril, la vue sur Luchon est charmante. On rentre quatre heures. Rest une heure triste et abattu. Un de ces moments de dcouragement du voyage, de fatigue du changement perptuel, d'ennui au milieu de la distraction, d'isolement au milieu de la socit ; o le home et tout ce qui y tient prennent une telle douceur, o les besoins de la curiosit font place ceux de l'affection, du coeur, de la douce habitude. Je me sens isol. Tent de rejeter comme vaines toutes les satisfactions de la

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curiosit, comme fatigante toute l'activit du voyage et du changement, et de me cantonner dans un coin chri.... Aprs dner, promen. La lune, qui va se lever au-dessus des montagnes, envoie travers le Portillon une douce vapeur lumineuse, et claire les sommets de Vflasque. Charmant effet, ce lointain nageant dans une si dlicate et ferique lumire. Sauvegarde est en projet pour demain.

Luchon, jeudi 29 juillet.


COURSE DE SAUVEGARDE.

On me rveille cinq heures. Le temps est radieux. Partis six heures avec P... ; deux guides, Redonnet Natte et Ribis. C'est la plus dlicieuse matine que nous ayons encore eue dans les montagnes. Cet air frais et vif, ces pentes noyes d'ombres, ce ciel pur o se perdent les sommets, ces pro-

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messes d'une belle journe allgent et rafrachissent tout l'homme. Das Frische, gesundte, die Strke, Scharfe, zur That, zum Leben bewegende, der Morgenluft und des Morgenlichtes, des Morgenduftes. (L'influence

frache et saine, la force, la pntration de cet air et de cette vapeur du matin, disposent l'homme l'action, la vie.) Dans la valle de la Pique la fracheur matinale nous saisit; nous ne sentons plus nos brides ni nos triers. Nous sommes l'hospice sept heures trois quarts, aprs une marche trs modre. Repartis huit heures vingt-cinq minutes. Le chemin du port monte droit entre de grands murs de rochers presque perpendiculaires. Le pont de neige mi-chemin est presque entirement, fondu depuis dix jours. A droite, Sauvegarde, qui, de loin, parat une croupe arrondie, se montre de prs avec un sommet dchiquet. On entre dans une espce de bassin qui prcde presque tous les passages dans les Pyrnes, et qui ici est situ trs haut. Sous Sauvegarde, dans une trs

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belle enceinte, un assez grand lac d'un bleu fonc ; ce lac est prcd de trois petits. Cette sortie de France est pleine de grandeur et de beaut svre. A mesure qu'on monte, les crtes gauche deviennent de plus en plus abruptes et tourmentes. Un petit lacet trs serr (tire-bouchon) et trs roide grimpe le long d'une paroi de rocher qui descend jusqu'au lac, et aboutit une troite ouverture, une vraie porte en haut du roc. Au del du passage sombre, voil l'Espagne, voil la masse de .la Maladetta tincelante sur son pidestal de rocs dsols, et le ravin profond qui nous en spare. Au haut du port dix heures. Mis pied terre pour monter Sauvegarde par le revers espagnol. Nous mettons peu prs trois quarts d'heure ; quelques endroits assez roides ; mais ce n'est pas fatigant. Abord la crte d'o l'on plonge sur les lacs. Le sommet est trs allong et lgrement inclin ; deux tours ou pyramides de quelques pierres construites par M. Lzat en 1849 et 1850.

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La vue est peut-tre la plus complte et la plus tendue des environs, trs belle, mais pas une de celles qui se groupent le mieux ; pas de centre d'intrt. La lumire est bien moins favorable que le jour o nous tions Crabioules. Devant nous, l'ouest, trs curieux et considrable abaissement dans l'arte centrale de la chane entre ce pic, la masse du port de Vnasque, Sacrous, et le massif de Crabioules, comme si, entre ces deux gigantesques efforts, la force de la nature s'tait affaisse. C'est dans cet abaissement qu'est le port de Glre, notre lieu de halte d'avant-hier. La Maladetta se prsente, d'ici, absolument dtache et sans entourage. Nous en sommes spars par une valle dsole d'une nudit austre et farouche. Une base de rochers gristres parseme de petits sapins rabougris ; au-dessus, des plaques de neige tachant des rocs bouls qui couvrent des pentes, et les larges glaciers sur le sommet cras que percent quelques crtes. Rien que des tons tristes, gris et

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blancs ; dsolation infinie ; c'est vraiment le mont Maudit. La lumire fauve et les enroulements de nuages lui vont encore mieux que la claire splendeur qui met nu si crment son horreur sauvage. A gauche, la Maladetta est accompagne des glaciers d'Esbarrans et de la Forcanade, charmante montagne qui lve sa double fourche, Horn. Taille lance, svelte ; raie de neige comme une charpe en bandoulire ; quelque chose de gracieux et de virginal. Vraiment, si c'tait une jeune fille, je crois que j'en deviendrais amoureux. L'ide me vient d'essayer de la gravir, et de possder sa virginit ; car aucun pied humain n'a encore atteint son sommet. A droite, s'ouvre dans toute sa longueur la jolie valle de Vnasque, qu'on enfile jusqu'aux abaissements de la montagne et jusqu' la plaine espagnole. On aperoit le fort de Vnasque comme une petite taupinire. Rests trois quarts d'heure sur le sommet. Redescendus rapidement en trente-cinq minutes, aprs avoir laiss nos

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noms sur le mme papier o M. Lzat avait inscrit le sien. Arrivs en courant au lieu de halte, et saut pieds joints par-dessus M. M..., qui croque un groupe de jolis petits biquets. Nous djeunons gaiement en face de la Maladetta, sous un soleil brlant. Prs de nous, un groupe de trois ptres espagnols sur un rocher, paresseusement assis, et regardant curieusement ; longs bonnets rouges, grosses peaux de mouton. Un enfant, un vieillard, et un jeune homme aux longues mches de cheveux passant sous son bonnet, aux traits gros, mais expressifs ; me rappelant le jeune homme du tableau de Titien les Trois Ages, dans la galerie Bridgewater. Partis deux heures. En arrivant prs du Port, le revers des montagnes de Vnasque se prsente admirablement. Sauvegarde est majestueux ; a la forme d'une pyramide rgulire ; superbe tableau. Nous passons devant le port de la Picade, et, au bout d'un quart. d'heure,

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nous franchissons la grande crte qui nous spare de la France. Pas de l'Escalette, superbe et effrayant passage; on gravit cheval cette crte de rochers bouleverss, dchirs, qui se trouve devant vous, avec des abmes des deux cts. A droite, les montagnes de Catalogne, qui se pressent les unes sur les autres ; gauche, la double crte superpose des montagnes qui enserrent le port de Vnasque, la Mine et la Pique. On est comme suspendu entre ces trois grandes vues et les abmes que cette crte spare. Catalogne, Aragon, France. On descend dans la valle de la Pique, et on gagne la rgion des pturages la hauteur de l'Entcade ; puis on atteint la fort un peu au-dessus de l'hospice. Le passage des plus sombres horreurs l'aspect riant de la valle est d'un contraste charmant.... Les cavalcades nombreuses qui se suivaient se rejoignent et se confondent ; scne anime dans cette descente, qui me rappelle la Suisse. Confusion de chevaux, de cavaliers, de voitures. Adieux de P...

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ces belles montagnes." Nous rentrons Luchon cinq heures et demie.

Luchon, vendredi 30 juillet.

Rencontr M. Lzat, qui me parle des courses de la Forcanade et d'Has. Jour de dpart de la famille M.... Je cours avec P... faire quelques achats. A cinq heures, au chalet ; je dne avec la famille ; on feint de pleurer, et l'on rit beaucoup : cependant les moments de dpart font toujours de la peine, et laissent toujours un vide. Mes courses vont tre solitaires. A sept heures, adieux et dpart.... Rentr onze heures ; de gros nuages passent sur la lune, et les chevaux qui devaient m'attendre pour le Montn, en cas de beau temps, sont encore absents.

*e- 100 id* Luchon, samedi 31 juillet.


ASCENSION DE LA FORCANADE

Vu en me rveillant un temps inattendu, splendide, et qui me fait bien regretter la course du Montn. A quoi vais-je employer cette belle journe ? A huit heures, rencontr les guides Ribis et Redonnet Natte, et, aprs quelques renseignements, je me dcide partir aprs djeuner pour gravir ma Forcanade, et y joindre la course de Viella et de Vnasque. Quatre ou cinq jours, disent les guides. Ribis pre et Redonnet Natte partent devant avec les chevaux. Je pars une heure quarante-cinq minutes avec Ribis. Halte au chalet pour serrer la main de G... ; il est convenu que de Viella le pre Redonnet lui rapportera des nouvelles de l'expdition. Au galop, et en une heure et demie, l'hospice. Le soleil est brillant, la montagne clatante dans le plus bel azur. Splendide vgtation du chemin de l'hospice, d'un vert riche et

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vigoureux. Les rayons du soleil clairent le dessous de la feuille. Arrivs l'hospice, nous faisons la halte ordinaire dans le lit du torrent. Nous repartons trois heures. De maudites petites vapeurs blanches montent dj du ct de Luchon, et traversent obliquement le Port. Les pentes des rocs sont revtues d'une espce de gazon ou mousse verdoyante. Quand on arrive la dernire enceinte, toutes les parois sont verticales ; impossible d'apercevoir un passage de quelque ct que ce soit. Les masses de rocs qui gardent le port sont formes de blocs branlants, dsagrgs, comme des tronons briss et menaant ruine. Chaos de dbris. Franchi le port de Vnasque quatre heures. La masse de la Maladetta est brillante dans un ciel clair. Descendu jusqu'au fond de la valle par le mme chemin qui mne la Rencluse. Les montagnes forment un groupe sombre contre le soleil, et se dtachent en silhouette vigoureuse sur le ciel ; les glaciers au fond des ravins, noys et perdus dans une ombre

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fonce et bleutre. Quelques grandes fumes s'lvent entre les montagnes vers la Rencluse : peut-tre des ptres. C'est un nouvel aspect de la Maladetta ; c'est du pastoral, mais sublime et svre. Le fond de la valle est marcageux. Aprs avoir tourn gauche, on chemine sur un plan gazonn ; la pente est couverte de sapins rabougris, noueux, talant leurs bras dcharns. Des monticules de roc resserrent le passage en une gorge troite. Escaliers dtestables pour les chevaux. Depuis une heure nous avions d mettre pied terre, quand nous arrivons au Troudu-Taureau. C'est un grand bassin trs profond, entour de toutes parts de parois verticales de roc, comme des fts de colonnes briss et s'tageant. Les eaux du torrent, tout l'heure bondissantes, cumantes, arrivent, par une trs belle chute et travers un pont de neige, mourir ici, emplir le bassin, s'y arrter stagnantes et sans coulement visible. Elles ressortent dans la valle d'Artigue-Telline. Un peu

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aprs, on entre dans une enceinte de prairies rases, o le torrent coule sans pente et pleins bords, enferme rgulirement de toutes parts par de hauts sommets. De petits oiseaux effarouchs rasent le gazon en poussant des cris. Charmante solitude, et surprenante parmi ces horreurs. Audessus des rocs de l'enceinte, on voit l'a crte neigeuse, blanche, sereine, du Nthou ; au fond, le pain de sucre aigu d'Esbarrans ; et, plus loin, la double fourche de la Forcanade, notre but, en plein soleil. Nous gravissons une pente de rocs, et nous nous tablissons pour la nuit dans une cabane de ptre inoccupe ; petit trou bas o l'on entre en rampant, fait de pierres plates et de sapins. Le sol est jonch de branches fraches. Nous y arrivons six heures. Assis sur un roc, et crit mon journal. Gravi l'minence seme de pins qui surmonte notre lieu de halte. Cueilli des iris, des petites bruyres blanches, des immortelles. Assis seul dans cette haute solitude, je contemple les sommets clairs des der-

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nires lueurs du soleil. Les glaciers sont bleutres. tonnante limpidit et transparence de l'air, o nagent les contours nets et doux cependant. Le pic du Nthou est envelopp de l'atmosphre et des lueurs suaves du soir. A mesure qu'elle diminue, la lumire devient plus dore et plus vive. Une bande d'or liquide couvre les dernires pointes, et s'efface vite. A sept heures, descendu, et dn. Des nuages roses flottent comme de petites fleurs panouies au-dessus de nous ; puis tout s'teint. Les glaciers seuls du Nthou brillent dans l'ombre de la nuit d'un blanc vif. crit mon journal la lueur d'un rat-de-cave fich sur un des rocs qui forme mon oreiller. A quelques pas de la hutte, on allume un grand feu. On y jette ple-mle des troncs entiers avec leurs branches, qui, moiti penchs, apparaissent au-dessus de la flamme et de la fume comme des squelettes dcharns. On le fait pour loigner les ours, et retenir les chevaux, qu'on entend brouter en libert et frapper du

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to itx.

sabot. La nuit est admirable ; les grandes silhouettes des montagnes se dcoupent sur le firmament. Les toiles sont d'une tonnante vivacit, comme de rares pierres prcieuses formant des diadmes ces cimes. A neuf heures, crept back into my hole; nous avons peine la place de nous y tendre tous les quatre. Dormi d'un sommeil trs lger et interrompu, la tte sur mon sac et sur mon chle, mais sans ressentir la moindre fatigue. Sorti plusieurs fois pour contempler la nuit. A onze heures, la lune se lve. Il reste ici beaucoup plus d'toiles tincelantes ct de la lune. Combien pure et belle cette marche des astres au-dessus des hauts sommets ! Ils se dtachent sur le fond moelleux du ciel imprgn de la clart de la lune. La tte du Nthou brille d'un blanc pur et doux, comme une coupole d'argent, nitor aryenteus, ainsi que les glaciers d'Esbarrans et de la Forcanade. Bruit svre et continu du torrent. Rien pour marquer ici la chute des heures ; pas un chant du coq. Solennit

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de la nuit au-dessus des bruits humains, et plus prs du ciel. On remet des branches de pin dans le foyer, qui nous enveloppe de fume odorante.

Dimanche 1. aont.
ASCENSION DE LA FORCANADE.

Lev trois heures et demie. Achev mes notes aux dernires lueurs de l'tre. Le temps est d'une srnit admirable. Couru aprs les chevaux, qui se sont gars jusqu'au sommet de l'minence voisine. L'aube au fond ; Vnus gauche, au-dessus des montagnes ; les glaciers du Nthou, frapps par les premires lueurs, sont dj d'une blancheur clatante, qui s'anime d'un reflet de plus en plus dor jusqu' ce que le soleil se lve. Croqu une crote de pain ; parti frais et dispos trois heures cinquante-cinq minutes. Pass le torrent sur

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les chevaux, puis quitt Bibis pre, qui les emmne par la Picade, l'ermitage de la valle d'Artigue. On sort de ce gracieux bassin, dont le fond est occup par des prairies (Plan du Taureau), par le petit pas de l'Escalette ; en effet, vritable escalier taill dans le roc. La valle se rtrcit entre les pentes du pic Poumre gauche, et celles d'Esbarrans droite ; elle devient de plus en plus pre, nue, sauvage; mme les sapins rabougris disparaissent. La Forcanade et ses deux pitons forment le fond de la vue. Elle termine, au milieu d'un formidable amas de rocs, la valle de la Rencluse, qui finit en cul-de-sac. De ce ct, elle est une des pierres angulaires de la chane ; elle spare trois valles, qui rayonnent de trois cts audessous d'elle : celle de la Rencluse, qu'elle couronne, celle d'Artigue, et celle de Viella. Elle se relie aux contreforts et aux glaciers du Nthou. Un petit tang d'eau stagnante et peu profonde reflte les rochers environnants; lgre couche de glace sur la sur-

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face, et gele blanche sur le gazon. Un rayon de soleil passe par le port et par les glaciers de Poumre. A l'autre extrmit de la valle de la Rencluse, les sommets sont empourprs du rose le plus vif. En montant, on domine trs bien cette valle, sa courbe et trois grands pics qui s'lvent audessus : Poumre, la Mine, Sauvegarde. Devant nous, la Forcanade, bicornis , menaante, se dresse pic, sans qu'on voie par o l'attaquer.
Sieht sprcede an.... aber Burg mit hohem Zinn, Mndchen mit stolzen Sinn Musz sich ergeben.

(Elle parat d'un abord difficile ; mais forteresse aux crneaux levs, et fille au cur fier, doivent la fin se rendre.) Elle a vraiment l'air d'une forteresse qui veut se dfendre ; elle s'lve sur des assises et des bastions de roc superposs, sur des terrasses en ruine demi boules, et ses cts sont hrisss de pointes crneles. Il faut gravir successivement ces diffrentes

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assises de pierres et de dbris. Saut parmi d'normes blocs de granit rouls, entasss ple-mle les uns sur les autres, souvent bien plus hauts qu'un homme, et qui, de loin, semblent des cailloux. Site affreux. La neige ds le bas de la montagne, et un petit lac sombre. Du milieu des blocs aperu des isards quelque distance qui paissent au bas du glacier. March avec prcaution, laissant les btons, quittant nos chapeaux, nous dissimulant et glissant derrire les rocs en silence. A un lger bruit, la troupe effarouche se sauve rapidement travers les glaciers, en passant comme le vent devant le port o ils ont l'habitude d'tre guetts. Couleur fauve assez vive. Nous montons travers des boulements de petites pierres brises et roulantes. A la dernire eau courante, en bas du glacier, halte pour djeuner. Autour de nous rien que la neige et le roc hriss, fendu, roul de toutes les faons. A droite, de grands glaciers qui rejoignent ceux de Nthou et

* 110 e* d'Esbarrans ; gauche et par derrire, rochers. Au-dessus de nous, le double pic tout droit et couronnant les glaciers ; sa droite, une crte de rochers pres et ravins o j'espre que nous pourrons monter. Les guides sont visiblement incertains du succs, et paraissent chercher avec inquitude un endroit o passer. J'ai su depuis qu'ils avaient presque dsespr. Mang quelques bouches de viande et de pain ; trs peu la fois ; le meilleur systme pour monter. Remis en marche au bout d'un quart d'heure, et tent d'aborder directement la crte par un ravin qui aboutit un petit port au-dessous des deux fourches. Redonnet Natte (boun Natto) va en avant, tte le terrain, redescend;. ce n'est pas possible. Les pierres disloques et glissantes n'offrent d'appui ni au pied ni la main. Ribis est lgrement effray. L'attaque directe tant infructueuse, nous recourons la ruse et au dtour. Nous suivons le glacier dans toute sa longueur, en longeant la crte ; passage extrmement difficile et pnible.

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La glace encore l'ombre, trs dure et glissante. A chaque pas, il faut piocher et creuser avec la pointe du bton. Enfin, franchissant la crte l'endroit de son abaissement, nous enjambons le port sept heures quante minutes. Trs long dtour. De l, dj trs belle vue : les glaciers du Nthou et la valle de la Rencluse ; vers l'Espagne, les forts des svres montagnes de la Catalogne. On domine le revers mridional de la montagne. Grandes pentes, fond de valle de roc et de neige. Nous avons maintenant le pic Moulire notre droite. Le revers mridional du pic, quoique encore trs escarp, parait plus accessible et donne de l'espoir. Nous sommes obligs de descendre trs bas travers des pierres roulantes et des glaciers. Refait de ce ct de la crte le mme chemin que de l'autre. Retard de deux heures. Nous arrivons enfin au sommet du ravin que nous voulions monter directement. L, Natte nous assure du succs, en voyant les pentes pourtant extrmement pic.

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Vue de prs, la Forcanade n'a pas seulement deux pointes principales formant fourche, mais bien quatre. Elle est comme fendue en quatre par un vigoureux coup d'pe. Seulement deux des pointes sont beaucoup plus bas et n'apparaissent pas de loin. Nous arrivons au bas de la plus petite des deux fourches par un escalier d'aiguilles qui monte jusqu'au pic. La vue du spectateur plac dans cette premire fourche est admirable, stunning. Les plus belles et prodigieuses masses de roc que j'aie jamais vues de prs. On se trouve entre deux pyramides verticales, hrisses, se dressant d'un seul bloc une norme hauteur; quelque chose de colossal, de gigantesque, stupendous, overwhelnzing ; peu prs comme les grandes statues assises des sphinx qui gardaient l'entre des temples gyptiens. Ce que celles-l sont aux autres statues, ces masses de roc le paraissent aux autres rocs. Attaqu la premire fourche. Il semble impossible de gravir cette norme pyramide

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sans pente, et garnie plutt de pointes surplombantes que d'entailles o mettre le pied. Cependant ce n'est pas plus droit que Crabioules; l'abme n'est pas si immdiatement au-dessous; mais c'est plus pnible et plus difficile, parce que les pierres ne sont pas toutes solides; elles glissent sous les pieds, se dtachent sous les mains, tombent, se brisent, rejaillissant de saillie en saillie et agrandissant leur bond chaque chute. Des schistes, des pierres plates disposes en ardoises. En contournant cette pointe et en la gravissant presque jusqu'en haut, on arrive dans le col de la principale et plus haute fourche. L'ouverture est plus large qu' la premire. Magnifique de se trouver si petit, comme cras entre ces deux oblisques de granit, suspendu entre des prcipices, des abmes effrayants de tous cts, ne voyant rien qui arrte l'oeil dans le vide que quelques crtes aigus et quelques dchirures. Vers le nord, ces deux normes masses se prsentent tout d'un bloc parois droites, unies, se perdant dans la hauteur
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et la profondeur au-dessus et au-dessous de nous. Je me suis assis cheval sur un rocher avanant pour mieux plonger dans l'espace. Bien au-dessous une crte de rochers aigus monte par tages comme pour servir de contrefort ou d'arc-boutant au pic principal. Vers le sud, le pic se courbe et s'allonge un peu, son chine formant une espce de crte qui permet de marcher. A mesure qu'on grimpe sur ces assises, entour de vide de toutes parts, except par le point qu'occupe le pied, c'est superbe de voir tout s'abaisser autour de soi; rien ne vous accompagne plus. Un moment difficile, espce de pas de Mahomet moins prolong qu' la Maladetta; pendant un instant littralement califourchon entre l'immensit et deux abmes. Enfin touch le point culminant et ravi cette vierge. Il est neuf heures et demie. La vue est trs belle, mais infrieure celle de Crabioules. Le Nthou prsente ses glaciers un peu de ct. On voit trs bien comment il se rattache \ par une courbure

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de roc non interrompue, Esbarrans et jusqu' la Forcanade. La Maladetta est peu prs cache. Trs belle vue sur la valle de la Rencluse et ses sommets de droite, sur l'Artigue et sur une autre valle sauvage, nue, neigeuse, qui descend vers Viella ; et, plus loin, sur le revers mme de la montagne qui forme le sommet de cette dernire valle, une vaste anse ou courbe, enfermant dans son sein de grands glaciers, de gigantesques amas de gros blocs, et couronne par les pics de Moulire. A l'horizon, le magnifique massif noir, arrt de lignes, des monts de la Catalogne. Sjourn une demi-heure sur notre conqute. Les guides lvent une belle pyramide de pierres ; celle-l n'appartient pas M. Lzat. crit la note commmorative de l'ascension, la dure, etc.; et cach le papier sous une pierre. Quelques lgres vapeurs blanches flottent, venant de l'ouest. La plus belle partie de la vue est encore sur la masse du pic lui-mme, les deux pointes au sud, et le contrefort du nord-ouest.

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Reparti dix heures cinq minutes sans franchir de nouveau le pas dangereux. Revenu la premire, puis la deuxime fourche; cette dernire avec peine, prcautions, employant les pieds et les mains et se laissant glisser. A partir de l, descendre directement travers une longue coule de graviers, de pierres roulantes accumules sur un grand espace, tmoignage de la ruine de la montagne. Tenu le bton ferr en arrire, entranant des fragments entiers qui glissent avec bruit et poussire; on est port comme sur un lot. A la base de la Forcanade, tourn gauche; nous descendons avec dtour sur de la neige molle et des graviers, puis sur des marches de gazon. Pass le port qui spare la valle dserte descendant sur Viella de celle d'Artigue. Petit port crte hrisse; roches rouges et jaunes; curieux aspect; nous le franchissons onze heures et quart. La Forcanade enfonce ici en terre les rochers de ses bases comme des racines profondes. Au-dessous de nous, joli lac in-

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digo fonc. Halte onze heures trois quarts au bord de son eau transparente. Assis sur les rocs, et fait un petit djeuner. Nous sommes domins par l'norme cne pic de la Forcanade, la tte penche de ct, torves. Djeun de bonne humeur. Les guides sont contents, du triomphe dont ils avaient dout. Dpart. Belle vue sur la valle d'Artigue contrastant par son fond sauvage, mais agreste, verdoyant, avec les horreurs qu'on vient de quitter et les rocs qui nous enserrent encore. A mesure qu'on descend, la Forcanade grandit au-dessus de nous, et se prsente, entoure de toutes ses pointes hautes et basses, comme un chteau fort flanqu de tourelles ; elle parat extrmement haute cause de sa taille lance; quelque chose comme le pic de Fluelen au lac des Quatre-Cantons. Descendu travers un fouillis d'arbres d'espces diverses; atteint enfin les prairies, unies et fraches comme du velours, et encadres par les forts qui descendent le long des pentes. Valle large, ferme par dec..

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montagnes aux belles formes ; quelque chose de classique et de pastoral; une des plus dlicieuses et, nobles valles que j'aie rencontres. Un peu plus loin, au milieu d'un superbe bois de htres, de troncs renverss, ressort l'eau du Trou-du-Taureau (Goueil de Joueou), qui se prcipite en bouillonnant parmi la verdure. Un orage se forme au fond de la valle. Nous arrivons l'ermitage d'Artigue-Telline, accompagns du grondement lointain du tonnerre, deux heures et demie. De l, vue magnifique. Les montagnes roses d'Aran terminent cette vaste perspective. Au fond, la pointe sublime de la Forcanade, ubi stetimus, couronne firement les montagnes tages. Le pre Ribis accourt au-devant de nous; a t trs inquiet de notre expdition, et parat effray du rcit. Les Espagnols du lieu ne veulent pas croire que la Forcanade soit dompte. Les guides se livrent leur contentement. L'orage clate tout fait. Nues de pluie,

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mais qui ne couvrent pas les sommets. La Forcanade est enveloppe de voiles transparents et de tonnerres, comme si le pic, troubl, indign, voulait tmoigner sa colre d'avoir t dompt, et menaait les mortels tmraires. C'est la dcharge de foudres et d'clairs qui accompagne toujours le moment o les enchantements sculaires sont rompus, o le voile est dchir, o le mystre cesse. La pluie tombe torrents. Mont dans une grande chambre pour une petite restauration. J'cris G... et ma mre une lettre que Natte portera demain; griffonn avec l'encre, la plume et le papier d'un carabinier espagnol, le seul tre qui sache la signification de ces mots dans la localit. Repartis dans une claircie, envelopps de manteaux et de couvertures, quatre heures et demie. La valle se rtrcit, mais est magnifique jusqu'au bout. Enthousiasm. Je retrouve aux eaux cette couleur bleu neigeux si frquente en Suisse et en Tyrol. La pluie reprend avec fureur;

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nous sommes tremps. Nous prenons, travers la fort, un chemin qui abrge d'une heure d'ici Viella. Tourn le coin de la valle d'Aran. Suivi tout le temps mi-cte une belle fort de pins, comme une alle de parc. Mauvais pav pour descendre sur Viella, petit tas de maisons couvertes d'ardoises, et situ au carrefour de quatre valles. Arrivs sept heures. La posada, sur la place de la halle et de l'glise. Schs devant la grande chemine de la cuisine. A huit heures, dn avec les guides de trs bonne humeur et de bon apptit: ctelettes et poulets qui ont saut de la cour dans le plat; petit vin lger de Catalogne. Ribis reint ne mange pas et s'endort sur la table. A dix heures et demie, je gagne mon lit, qui est dur comme une planche.

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Lundi, 2 aot.

DE VIELLA A CASTANEJO.

Rveill cinq heures. Le temps promet bien; aucun des guides ne remue. Ribis veut me ramener Luchon, fait toutes sortes de difficults pour continuer, prtextant le mauvais temps certain, puis le manque de papiers (pour les chevaux) qu'il faut remettre aux carabiniers de l'hospice de Viella, que les chevaux seront arrts, etc. Je tiens bon et dcide de partir, mais aprs beaucoup de retards et avec un Ribis qui parat vex et ne mange pas. Je crois qu'il ne connat pas le chemin. glise de Viella, vieille construction grossire, informe, basse, semble moiti dlabre. Djeun sept heures. Remis Natte mon bulletin pour G... et parti huit heures. Le soleil est brlant, et pas un souffle. Mont parmi des prairies, puis entr dans cet amphithtre qui de loin semble couronner Viella. Crois nombre

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de caravanes de mules pomponnes, caparaonnes de franges rouges et de plumets, charges de vin et de laine. Nous arrivons au col, sorte de couloir entre deux chanes de rochers hrisss, rongs, une montagne qui s'croule et se dtruit. Il est dix heures. Nous voyons le revers de la Forcanade, le ct par o nous l'avons aborde; vue d'ici, elle est frappante. Au fond de la valle de l'hospice, verdure sombre ; le ciel est clatant, et m'oblige garder mes lunettes tout le jour. A l'hospice onze heures et demie, o nous faisons une halte d'une demi-heure. Les carabiniers sont charmants. Ribis leur paie boire, leur conte l'histoire, et la difficult s'vanouit. On suit la mme large valle jusqu' Vitalls, en descendant successivement diffrents tages et plans qui varient compltement d'aspect. D'abord, une valle belle et large dont les flancs sont couverts de belles forts de .pins ; le gave coulant dans un large lit. Plus loin les sapins disparaissent, les crtes leves con-

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tinuent de chaque ct, les flancs se dnudent; on marche entre des haies de buis. Tout est brl. Le torrent coule en petit filet d'eau travers un champ de pierres normes qui occupe tout le fond de la valle; route des avalanches. Tout coup les montagnes se rapprochent, se dressent, s'tranglent, et l'on traverse un dfil extrmement sauvage, troit, aride, l'extrmit duquel le gave tout entier se prcipite en belle cascade d'une assez grande hauteur ; le terrain manque subitement. Aspect compltement diffrent du versant franais; pas un arbre, pas un brin d'herbe n'accompagne cette cascade; l'cume blanche se dtache sur les flancs jaunes et rouges du rocher. Au del, la valle s'largit de nouveau en un trs beau bassin, mais toujours la mme aridit. Descendant encore d'un gradin, on quitte par un passage brusque la haute montagne, dont on voit la masse s'lever derrire soi, et l'on entre dans un charmant paysage de l'avant-chane. Vallon s'ouvrant largement, encadr de montagnes

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assez striles aussi, mais douces et lgantes de formes. Dlicieux, reposant. Bientt, comme par enchantement, le tableau est achev. Du milieu de ce vallon s'lve devant nous, sur une petite minence de roc, Vitalls, s'tageant rgulirement, admirablement, sur les pentes. Toits presque plats, trs allongs. En avant, un petit pont en dos d'ne, trois arches, jet sur le torrent. Dlicieux horizon! Tableau tout fait, potique, classique, idyllique. Je n'ai jamais rien vu de plus italien. Je retrouve un coin de la campagne telle que l'art me l'a fait rver ; je vois vivre devant moi ce Midi que je n'avais qu'entrevu, et je comprends l'enthousiasme qu'inspirent ces belles lignes calmes, cette harmonie tranquille, cette lumire sereine. En entrant dans le village, ma surprise augmente. On ferait la route tout exprs. Rien de comparable comme pittoresque et imprvu. Les rues sont des marches tailles dans le roc et montant pic. Maisons boiteuses, bties en grosses pierres, balcons

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et galeries de bois, se tenant peine. Quelques-unes, quand la pente est trop roide, sont perches une hauteur prodigieuse, sur de grands piliers en pierre sche. Pas d'auberge proprement dite ; c'est le maire de l'endroit qui donne l'hospitalit. Nous grimpons avec nos chevaux dans ce ddale sombre. Ribis frappe une porte ; une jeune fille charmante parat : type de Murillo, grands yeux noirs comme envelopps d'une langueur vaporeuse ; une apparition exquise d'un instant. Ce n'est pas l; on indique le logis, o nous redescendons. Mnage de deux jeunes gens, et une jeune fille ; les deux femmes trs distingues. Ribis raconte notre expdition ; on s'empresse autour de nous. Une des femmes m'offre un bouquet d'oeillets et de verveine, et une pingle pour l'attacher. On me sert du chocolat dans une toute petite tasse; l'eau, trs pais, savoureux, avec deux petites rties : la vraie faon espagnole ; excellent. On me conduit la Funderia ; le chef des

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ouvriers, qui parle franais, me montre le minerai de cuivre et de plomb venant d'une mine voisine. Assez pauvre tablissement mais, de l, la vue sur la petite ville, prise revers, est toujours aussi charmante. On a pour horizon la masse des hautes montagnes, qui se dresse dans la lumire du soir ; je n'ai rien vu d'aussi beau. Hardi, nettement dessin, et cependant doux et vaporeux ; toutes les teintes les plus dlicates et les plus vives. Muy hermoso, dis-je mon guide. Oui, me rpond-il, un beau pays , en montrant le ct o la montagne s'adoucit. Horizon souhait pour le plaisir des yeux. Rentr la Casa Rouquetta.

J'aimerais coucher ici, mais il faut avancer jusqu' Castanjo. Arrivs trois heures et demie, et repartis cinq. Ribis ne connat plus le pays; je prends pour guide jusqu' Vnasque, un petit homme trapu, sobre, qui marche devant nos chevaux. Ici, au lieu de poursuivre vers la plaine, on tourne droite, et on longe

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la limite trs tranche de la haute chane, cheminant dans les mamelons qui sont sa base jusqu' Castanjo, o on rentre dans la haute montagne. La soire est pure et sereine, on vit et l'on respirelibrement. Je suis enchant de ce que je viens de voir.
Purior tether.

On s'lve de plus en plus ; l'horizon s'agrandit; calme du soir; beaut de ces hauts lieux sauvages. Castanjo, village en deux parties superposes, s'aperoit aprs un dtour, perch comme un nid, tout l'entre d'une gorge, et en vue de ce vaste horizon. Belle position. Arrivs sept heures. Misrable village; affreux pav glissant, maisons noires et grossires. Ici, encore logs chez un particulier. C'est la limite o l'hospitalit n'est pas encore un mtier, mais conserve le caractre qu'elle a chez les peuples primitifs, d'tre un privilge appartenant aux plus notables de l'endroit. Notre hte, un grand vieux boiteux, au front haut, l'air fin ; il a deux fils. A huit heures, dner, compos de poulet, cailles et

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deux tasses de dlicieux chocolat. Pendant le repas, un des fils joue de la guitare. Aprs le dner, je danse avec sa jeune femme un tour de polka, sur l'invitation de l'hte. Puis j'cris mes notes ; mes htes se croient obligs de rester jusqu' onze heures, malgr ce que je puis dire, et s'tonnent de ce que je peux escribir toda la vida. Ribis s'endort sur la table. Comme il faut peu s'loigner pour se trouver transport dans une atmosphre et un monde diffrents, hommes et nature !

Mardi, 3 aot.
DE CASTANJO A VNASQUE.

Lev quatre heures, et appel Ribis, qui ronfle encore. Djeun de una fuerte tortilla (omelette) et, de chocolat. En selle cinq heures un quart. Temps magnifique. Pass prs de deux glises qui tombent en pices,

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tout ce qu'il y a de plus informe et de plus primitif. Contourn le flanc de la montagne de Castanjo jusqu' l'entre de la gorge, qui est une des plus belles choses qu'on puisse voir : dfil pre et sauvage, encaiss profondment entre d'normes masses de rochers ; le torrent bondit avec bruit au fond du ravin, et peut peine se frayer un passage. Le chemin en corniche, une grande hauteur, domine cette imposante scne. La route est marque par des pyramides de pierre qui servent trouver le chemin en hiver. Au fond de la valle, une sorte de cirque d'un aspect sombre, mais trs frappant, et droite, dans le fond, le port de Castanjo. On monte pendant longtemps parmi de longues pentes gazonnes, croyant toujours atteindre le sommet de cette interminable et ennuyeuse monte. Enfin, nous arrivons au port huit heures trente-cinq minutes ; les chevaux sont reints, et notre Espagnol aussi. Aprs quelque temps encore, on aperoit un coin de la valle de Vnasque ; un pli de terrain nous cache la ville. Travers
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un misrable hameau aux maisons noires, informes ; ruelles o l'on peut peine passer. L, renvoy l'Espagnol enchant avec cinq francs. La descente sur Vnasque est magnifique ; on voit trs longtemps la ville, et son fort avant d'y arriver. Les flancs de la valle sont entirement secs, striles, sauvages; c'est une gorge de pierres, un amas prodigieux d'normes rochers, surmonts par les hauts glaciers du port d'Oo et de Litteroles. Ensemble frappant, plein de grandeur par sa monotonie mme. Le ciel n'a pas une vapeur, il est d'airain, et rflchit la lumire. Dans toute cette valle, pas un ton cru et qui tranche. Sous la lumire du midi, toutes les teintes sont claires, lgres, uniformes; grises et roses, mais trs fines. Nous passons le long du fort. D'en bas, ce fort crnel, perch sur un rocher et se dtachant peine sur les murs abrupts et colossaux qui l'enceignent, fait un trs grand effet. Nous arrivons onze heures. Je croyais tre ce soir Luchon, mais les guides s'y refusent obsti-

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nment. J'ai eu une dsillusion dans cette tourne : je croyais faire le tour de la Maladetta, et, depuis l'Artigue, on ne l'aperoit pas. Pour en connatre le ct sud, il faudrait l'enserrer dans un cercle plus troit. La chaleur est intense en arrivant Vnasque. L'htel se distingue en ce qu'il est recrpi et a des contrevents verts. All l'glise avec le fils de la maison ; elle ressemble celle de Viella ; trs grossire et laide. Pendant que je djeune, deux femmes se prennent de bec sous les fentres : jamais je n'ai entendu de tels clats de voix et une volubilit pareille ; mais jamais aussi vu plus d'ardeur, de naturel, de gestes dclamatoires. Singulire nature emporte du Midi. L'alcade passe, en chapeau gris, ceinture violette, culotte courte; il cherche mettre le hol. Le lieu, les costumes, les gestes, la rue troite : tout cela m'a l'air d'une scne d'opra-comique, et j'attends chaque instant que les violons entament la strettes du finale. La chaleur est touffante ; nous restons

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enferms jusqu' cinq heures. All avec Ribis au fort, qu'un sergent nous fait ter. Ils sont quarante hommes ; ont assez bonne tenue et l'air fier. On me montre deux pices de canon prises sur les Franais en 1808, el aiio de la independencia, et un petit jardin plant par eux. J'coute surtout parler notre sergent, qui est un Aragonais de Saragosse : accent trs prononc, qui a quelque chose de rude, de sonore, de viril, de fier : ce n'est pas la suavit de l'italien; il y a bien plus de nerf; les aspires et les sifflantes sont jetes vigoureusement. Cette langue rflchit bien le caractre du peuple : rude, hardi, excessif, nergique, chevaleresque, et non pas fin, lgant et gracieux comme l'Italien. Promen seul par la ville; sombre amas de ruelles sans direction. Maisons bties avec les blocs de torrent, qui tiennent peine ; perces de petits trous irrguliers ; quelques larges balcons en bois en saillie. Pass le pont, et assis hors la ville pour voir la valle, le fort. Magnifique soire ; le

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soleil quitte les hauts sommets ; la dernire lumire est vive et dore ; le vent est tide.
Watched the solemn and grand sight.

(Contempl cette solennelle et grande scne.)


Das Herz empor ! 0 Herz, warum so geschwollen, so hoch wie diese Berge, und so tief zuriickgefallen wie jene Abgrnde. Du hast dich auf diesenHhen emporgeschwungen du hast in diesem goldnen Licht gestanden, und bis nicht gescettig gewesen : immer voll derselben Sehnsucht. (lev mon coeur !

0 coeur, pourquoi es-tu si gonfl, tantt s'levant aussi haut que ces montagnes, tantt abaiss comme ces abmes profonds! Tu t'es lanc sur ces hauteurs, tu t'es tenu dans cette lumire sereine, et tu n'a pas t rassasi ; tu es toujours plein du mme dsir.) Adveniat regnum tuum! Rentr sept heures et dn. crit mon journal. Demain il faut tre Luchon dix heures et demie, et se lever avant le jour.

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ie-* Mercredi, 4 aot.

DE VNASQUE A LUCHON.

Un clair de lune superbe pntre jusqu' mon lit. Lev pour le voir au-dessus des toits plats, des maisons noires, des ruelles tortueuses et des balcons espagnols. Rveill en retard par Bibis; nous partons cinq heures. Un homme de la maison nous accompagne jusqu'au fort, courant devant nos chevaux comme un coureur indien ; rencontr un compagnon qui se met nous suivre jusqu' ce que le chemin nous empche de trotter. Vigueur et souplesse de ces hommes. Rien de charmant comme de voir des Espagnols descendant la montagne ; leur mouchoir enroul autour de la tte, veste sur l'paule, gilet et chemise blanche, culotte de velours attache aux genoux par les jarretires, avec le caleon blanc bouffant aux jarrets ; mollets vigoureux dessins par le bas ; espadrillas ou sandales en corde. Leur pas nerveux et lastique rebondit sur

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le roc, et les soulve pour aller plus loin. Leur marche a quelque chose de cadenc, semble une danse libre (soluta); est la danse ce que le rcitatif est la musique. Pas une vapeur au ciel. Le rideau de petites montagnes qui ferme la vue derrire nous, teint de dlicates nuances roses. La gorge o nous marchons est encore pour longtemps enveloppe d'ombre. Cette valle de l'Essera est une des plus belles des Pyrnes. Elle est encaisse entre d'normes montagnes, les premires assises de la Maladetta et ses premiers contreforts, qui sont dj des pics gigantesques. Un vritable entassement de Plion sur Ossa. Au-dessus se dressent des pointes aigus, hardies; et encore plus en arrire, sont les glaces ternelles, qu'on ne voit pas. La gorge de Vnasque forme la transition entre l'Espagne et la France, et fait passer par gradation d'un pays l'autre. C'est toujours grandiose : continuit d'normes et hautes crtes, et cependant c'est toujours une gorge ; bien plus sauvage et tourmen-

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te que celle de Cauterets ; moins semblable un ravin que celle de Saint-Sauveur Gavarnie. Tantt les montagnes se resserrent, et jettent en avant de gros promontoires, des angles de roc, contre lesquels le torrent se heurte, et dont il contourne la base en frmissant ; tantt les montagnes s'cartent, et encadrent, comme un vaste et beau bassin, le fond de la valle, d'o l'on peut contempler leurs flancs dans toute leur hauteur et leur dveloppement. Le torrent se prcipite plusieurs reprises en belles chutes cumantes. Au milieu de la gorge, mi-cte, sur un plateau de roc, l'tablissement des bains de Vnasque, frquent par les Espagnols. Contraste avec nos lieux d'eaux. Il est suspendu au-dessus de la valle, et il semble qu'il faille des ailes d'aigle pour y arriver. Les montagnes du port de Vnasque s'clairent ; Sauvegarde et la Mine, magnifique perspective pour une telle valle, dores par la lumire du matin, tranchent avec l'obscurit de la gorge. A mesure

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qu'on avance, quelques sapins clairsems revtent les pentes nues du roc ; le buis disparat. Un peu avant l'hospice de Vnasque, la valle fait un coude, et tourne presque angle droit pour aller passer entre le port et la Maladetta. En ralit, c'est la valle de Vnasque qui se continue, passe devant la Rencluse, et va finir la Forcanade. A l'endroit de ce coude, il y a un instant de calme ; le fond est tapiss de belles pelouses vertes, au-dessus desquelles s'lvent les pics qui soutiennent et flanquent la masse des glaciers. L'hospice, misrable cabane toit bas, accroupie au bas des montagnes du port; j'y arrive enthousiasm sept heures. On fait halte d'une demi-heure pour faire manger les chevaux. De l au haut du port, en gravissant la Peiia Blanca, on met peu prs une heure. Le chemin est extrmement raide et mauvais pour les chevaux; on passe sur le roc dur et nu, en escaliers rapides assez glissants. Mais on regarde peine le pied de ses chevaux : le magnifique spec-

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tacle qui se droule sous les yeux absorbe trop. Nulle part la valle n'est plus belle. On domine en face tout le dveloppement des glaciers de la Maladetta, flanqus d'normes blocs de rochers ; le Nthou est peine visible. Sur le fond strile de la valle, on aperoit comme une avenue, forme par les pics de la Mine et de Poumre, par les crtes hrisses d'Esbarrans, et termine dlicieusement par les deux pointes lances de la Forcanade, comme les deux flches d'une cathdrale. Tout cela inond de la lumire la plus pure. Les montagnes., du ct de Vnasque toujours couvertes d'une dlicieuse teinte rose. Forcanada,
meine schne Braut, was blickst du so heiter und strahlend dort um Morgenlichte und krcenst mit blauem , reinem Aether deine liebliche ernste Stirne? Siehst schcener als je. Bist du mit deinem &tuber vershnt, und lachst ihm entgegen? (Forcanade, ma belle

fiance, pourquoi brilles-tu si sereine et si rayonnante dans la lumire du matin, et couronnes-tu d'une pure et bleutre vapeur

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lgre ton front aimable et svre? Tu parais plus belle que jamais. Es-tu rconcilie avec ton ravisseur, et lui souris-tu en le regardant?) Quand on monte pniblement au milieu de ces blocs normes qui vous barrent le chemin, parmi ces grandes montagnes o l'on se sent si perdu et si petit; quand on voit combien leurs obstacles nous semblent gigantesques et infranchissables, on ne peut s'empcher de penser que pour l'oeil qui embrasserait la terre d'un peu haut, ces masses disparatraient, et ne sembleraient plus que des rides sur le globe. Et alors les petits tres perdus dans ces rides, et qui elles causent tant de tracas, ne sembleraient pas plus grands que la fourmi ou l'insecte que nous considrons en souriant arrts par un brin d'herbe, et qui s'acharnent autant gravir une motte de terre que nous nous acharnons gravir les Pyrnes. Et, derechef, cette grande terre n'tant qu'un grain de sable auprs du soleil, et le soleil mme et tout son systme

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disparaissant dans l'infinit des mondes et de l'espace, qu'on tche, par cette gradation, de se faire une ide de l'immensit de la cration, et du peu de place que l'homme y occupe. Au sommet du port huit heures et demie. C'est la cinquime fois que je le passe. Dit adieu cette vue de la Maladetta, cette partie de la chane que je ne reverrai sans doute plus, et que j'ai tant explore. La rentre enFrance est extrmement frappante. La gigantesque pyramide de Sauvegarde se dresse au-dessus du lac. La descente du port, qui n'est pas prcisment verdoyante, parat fraiche par comparaison ; mousse sur les rochers ; l'hospice au fond sur une pelouse. Lumire plus ple, atmosphre plus paisse, ton sombre et noir des gorges et des valles, tapisses de grands arbres. Descendu le port pied, au pas de course, bondissant par les sentiers qui abrgent ; il faut. peine une heure pour le descendre ainsi. Nous sommes l'hospice neuf heures quarante-cinq minutes ; je fais le coup d'tat

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d'y passer sans faire manger les chevaux, malgr la rsistance de Ribis. tonnement de se retrouver sous de grands arbres et des ombrages pais; non sans mlange de regret pour la lumire et l'espace sans bornes. Arriv Luchon avec un bon temps de galop. Descendu au chalet, le chapeau encore orn du bouquet d'ceillets et de verveine de mon htesse de Vitalls, et serr la main de G.... Plaisir, au retour d'une longue course, de ne pas se trouver seul quand on y arrive; d'avoir une porte amie o frapper, avec qui parler et se retrouver familier. Cela va me manquer demain, et mon retour d'Has en sera moins bon. ---- Entr chez M. Lambron pour lui raconter mon expdition. Il regrette que je n'aie pas emport un baromtre, et rapport une pierre de la Forcanade, sa constitution gologique tant inconnue. Je rencontre M. Lzat, qui a vu hier, du port de Vnasque, notre pyramide, et l'a montre aux guides incrdules. Je vais chez le guide Lafont-Prince pour prparer la course d'Has. Revenir par Torla, Broto, Gistain.

iier 142 e* Luchon, jeudi 5 aot.

Il fait un temps splendide, et j'espre partir demain pour Has. Journe de mnage ; je fais mes comptes avec Ribis.... Sous ma fentre, une caravane de quelques messieurs part pour la Maladetta ; j'entends Ribis, prorant, soutenant que la Forcanade est plus difficile et plus belle, et m'appelant en tmoignage ; il se dispute avec les autres guides, qui rabaissent son entreprise : c'est trs amusant. Je partirai demain pour Has, s'il fait beau. Le temps s'est couvert ce tantt, et rassrn ce soir.

Luchon, vendredi 6 aot.


COURSE DE SAINT-BERTRAND-DE-COMMINGES.

Lev six heures. Prince ne vient pas ; je passe la matine l'attendre, me pr-

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parer partir, et ne pas savoir si je partirai. Enfin il me fait dire d'attendre demain. Je me dcide aller Saint-Bertrand. Survient M. M..., qui part avec moi. Nous partons midi. Il y a 34 kilomtres. Arrivs facilement sans forcer l'allure de nos chevaux, en trois heures et un quart. Cierp est environ moiti route; situ dans un joli bassin fertile et cultiv, la jonction des deux valles. Saint-Bertrand se prsente d'une faon pittoresque, sur un mamelon isol, en avant de petites croupes boises qui l'entourent, et sur lesquelles il se dtache. La ville est encore entoure de ses remparts ; on y entre par une porte cintre dans l'paisseur du mur. Descendus l'htel Comminges, nous demandons qu'on s'occupe des chevaux. Une fille nous montre l'curie, nous jette deux bottes de foin sur la tte en riant beaucoup, disparat, et nous laisse nous arranger. Visit l'glise, vaisseau perc de longues fentres ogivales, soutenu de gros contreforts assez lourds. A l'intrieur, un seul

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vaisseau assez beau, bien proportionn, de diffrentes poques, quoique avec assez d'unit ; une partie remonte au xne sicle ; fonde par saint Bertrand lui-mme. Tout le centre de l'glise est occup par des stalles en coeur de chne, magnifique travail de la Renaissance, peine infrieur aux stalles d'Amiens comme beaut de travail; il y a moins de fantaisie, plus de style classique, de sentiment et de recherche de l'antiquit. On sent un souffle profane, et un art influenc par l'Italie. Choses assez curieuses dans le trsor de l'glise. Derrire le choeur, trois grands vitraux du xvie sicle, clatants de couleur. Style de Knight chapel, Cambridge. Le clotre, dont un ct bien conserv ; larges et basses votes romanes, soutenues par de gros piliers. Nous repartons sept heures. A la nuit, la route parat plus troite, les prcipices plus profonds, les objets indcis et mystrieux. Charmant. Nous rentrons Luchon dix heures.Prince me promet pour demain sept heures.

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Luchon, samedi 7 aot.
COURSE D'IleAS ET DU MONT PERDU.

Rveill six heures. Encore des hsitations interminables. Mon guide vient me dire que Prince ne veut pas venir; celui-ci arrive lui-mme, et me dclare qu'il ne peut quitter d'autres voyageurs ; il m'amne Redonnet Michot. Je me dcide le prendre avec deux chevaux de Ribis. Partis huit heures par un trs beau temps. Une petite valise sur le cheval du guide; un caoutchouc et un plaid sur le mien. Route du lac d'Oo, Saint-Aventin, Cazaux. L, on quitte la route du lac d'Oo, et l'on suit la grande route de Bigorre par le port de Peyresourde et la valle de l'Arboust ; valle cultive et trs populeuse, mais peu pittoresque. Descente sur la valle du Louron, qui va confluer Arreau avec celle d'Aure. Elle appartient ce type de valles dont celle d'Aran est le plus large spcimen : trs riches, bien cultives, semes de gros villages qui semblent 10

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se toucher. Aspect plaisant. Eaux dlicieuses coulant pleins bords, avec un lger murmure. Arrivs la ville d'Arreau midi. Repartis deux heures par un ciel clatant. Entrs dans la valle d'Aure. Pass plusieurs villages : Cadac, jolie position ; un charmant pont ogival. Ancizan, Vielle ; l, je m'arrte pour aller l'glise, qui est assez curieuse : du xie sicle. Aux alentours de Vielle, la valle d'Aure est ravissante : prairies la verdure clatante; alles ombreuses de frnes et de noyers ; rien d'exquis comme la vue des sommets tout seuls, sans intermdiaire, paraissant au-dessus de la verdure, noys dans la lumire, brillants comme de l'argent. A droite, lgante montagne de Tramesaigues, pic double pointe. Saint-Lary, o nous prenons un acquit pour nos chevaux. Ici, la valle d'Aure change de caractre ; derrire soi, on la voit gracieuse et riante ; en avant, elle devient une gorge trs svre ; des buis sur les pentes, et quelques sapins ; le fond trs accident. Tramesaigues, pittoresque et

lie-

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charmante position ; quelques cabanes perches sur le bord du rocher, et son glise blanche. La gorge monte et se resserre de plus en plus ; le torrent roule trs profondment encaiss. Aragnonet d'en bas, trs belle et sauvage position; grands rochers. Solitude mouvemente. Tout, ceci est un repaire d'isards. Aragnonet d'en haut, misrable hameau ; deux maisons : l'auberge et la douane. Nous y arrivons six heures. Promen l'entour; lav le visage et les mains au clair filet d'une petite source. Gorge ferme troitement des deux cts ; on ne voit que le ciel. Au haut d'un petit mamelon, l'entre du village, j'entends tinter 1'Angelus. Du sein de ces lieux perdus la petite cloche lve l'me Dieu. Si ce n'tait, comme ils le veulent, qu' la meilleure partie de nous-mme et notre idal qu'elle nous lve, nous ne sortirions pas de nous, et le sentiment potique, esthtique, que nous prouvons serait lui-mme son unique et plus haut objet. (Allusion aux

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thories hgliennes de l'Allemagne ; la fraction radicale de cette cole, n'admettant pas l'existence de Dieu, rapporte aux seuls instincts levs de notre nature toute aspiration vers l'idal.) Rentr, et dn avec Michot, qui me fait de grands rcits d'ascensions. Il me dit qu'il me laisse seul dans ma chambre ici, mais qu'il ne le ferait pas en Espagne ; il dit qu'il faut craindre des Espagnols tous les mauvais coups, et toujours tre en dfiance. Il n'est pass que deux voyageurs ici cette anne. Couch dix heures ; demain sera une forte journe ; il faut partir ds le jour.

Dimanche 8 aot.
D'ARAGNONET A HAS.

Mal dormi ; lit dur. Je ne puis reposer la nuit dans ces grandes excursions ; je marche, je gravis des montagnes, je me fatigue des

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souvenirs confus de la veille et des projets du lendemain, tout en dormant moiti. Rveill trois heures et demie par les cloches lances toute vole. Partis quatre heures vingt-cinq minutes. Nous voyons bientt Aragnonet, assis sur son gradin au-dessous de nous. Admirable et pure matine. Derrire nous, les diffrents plans des montagnes s'entre-croisent et se referment, noys dans la vapeur bleutre dont le soleil les inonde en montant. C'est trs beau, ces vastes horizons qui descendent en escaliers, et rien que le ciel audessus. On se sent suspendu sur les sommets de la terre une distance immense, et comme les portes du monde vingt fois refermes derrire vos pas. Michot ne connat plus le chemin du port ; nous nous approchons d'une cabane de ptres qui tiennent conseil ; nous prenons l'un d'eux pour guide. Il y a deux ports pour descendre Has "un, le port d'Has, trs dur, difficilement accessible mme aux pitons, est le passage ordinaire. L'autre, Cambielle, passage indi-

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rect, descendant sur Gdre, est franchissable cheval; c'est celui que nous prenons. Arrivs au bord d'un immense ravin herb o coulent les eaux. Amphithtre trs irrgulier, mais plein de grandeur. Au haut du port, un champ de neige; d'ordinaire toute la pente, qui est un gravier prsent, est un vaste bassin rempli de neige ; il n'y en a pas eu davantage cet hiver. Monte trs roide et trs dure pour les chevaux. Le ptre nous quitte. Il n'est pas possible de descendre Has, comme nous le voulions; il faut aller tout droit Gdre, qu'on aperoit au fond. Au sommet du col huit heures. Descendu pied, en poussant les chevaux pendant un temps infini, par des sentiers dtestables, dans le lit du torrent, et obligs de sauter avec les chevaux par-dessus les murs des prairies. Il est prs d'onze heures quand nous arrivons l'auberge de Gdre. Pendant que le djeuner se prpare, assist la fin de la grand'messe. Petite glise, remplie jusqu'en dehors de la porte, d'hommes

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bret bleu, veste brune ; quelques-uns en grand manteau brun capuchon ; toutes les femmes avec leurs capulets rouges sur les paules ; ensemble trs original. Djeun, et repartis une heure. La chaleur est accablante; failli m'endormir sur ma selle. La gorge d'Has parat troite aprs celle de Cambielle ; pentes striles et nues. Au bord de quelques prairies, de pauvres champs de bl et quelques masures. Au milieu de la valle, une petite chapelle blanche isole; trs bel aspect ; si petite audessous de cette grande enceinte de rocs couronns de neige, entre ces pentes striles! Quelque chose de touchant voir cette petite glise insignifiante, humble et efface, au sein de cette grande et merveilleuse nature! Pas essai de lutte. C'est seulement un signe de la prsence de la pense humaine parmi ces horribles et sublimes scnes. Elle dit que l'homme adore l o Dieu a bti lui-mme le sanctuaire, et qu'en ces lieux o lui parlent l'ternelle majest et l'ternelle puissance, son faible cri rpond.

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Le vrai temple ici, c'est l'oeuvre de Dieu. Arrivs Has deux heures et demie. Entr dans la chapelle, trs pauvre construction du xvne sicle ; maison ct pour deux missionnaires qui viennent passer ici trois mois d't. Il vient beaucoup de plerins des environs, surtout la Notre-Dame de septembre. Partis trois heures, pied, pour le cirque d'Has. Du village la vue est trs belle ; de grands rochers nus forment un cirque rgulier, bien plus ferm que celui de Gavarnie. Une grosse chine de rocher coupe le milieu de .la valle, comme un rideau tir, ou un jub construit devant. Gravi ce gros mamelon ; gauche et en dehors, les montagnes forment un petit amphithtre rgulier; deux pics semblables l'un prs de l'autre ; comme une grosse tourelle en pierre flanque d'une plus petite (semblable au singulier monument de Fontevrault) trs imposant. Mis une heure et demie pour arriver jusqu'au fond du cirque. Beaux fragments; mais il n'offre pas quel-

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que chose de complet. Le sommet est trs beau. Murs droits coups carrment ; glaciers hrisss de crevasses. Redescendus de l'autre ct par des sentiers de chvres, entre des coules de pierres et des touffes de rhododendron. Le ravin est extrmement profond, et ferm en face par d'normes murs pic, lisses, sur une grande tendue, et en courbe rgulire : sorte de couloir gigantesque d'un immense amphithtre. Rentr six heures, et dn. Braves gens de l'auberge; servi par une femme qui passe l'hiver ici toute seule. Dner trs mangeable; chambre haute, propre, et un accueil ouvert qui supple presque tout. Caus itinraire ; le mont Perdu n'a pas t mont cette anne; on le monte par la brche de Roland, en couchant aux cabanes de Gollis. Aprs dner, dernires lueurs du jour ; teintes dlicieuses l'horizon; les glaciers encore demi-dors, lumineux; ciel gris perle ; dgradations d'une finesse exquise. Les troupeaux descendent ; en passant, ptres et bergres s'agenouillent un instant

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sur les marches de la chapelle. Caus un long moment des montagnes avec les missionnaires. Les gens de ce pays sont fort intelligents; un peu rous avec les trangers; l'instruction est peu rpandue ; les instituteurs fort loigns. Pendant l'hiver, des avalanches terribles, roulant d'un ct, remontant de l'autre. Cette valle tait autrefois fertile, et couverte de forts. On trouve encore sur la montagne les cltures de pierres qui sparaient les champs : signe de la ruine et de la dsagrgation des montagnes. Couch dix heures.

Lundi, 9 aot.
DE RAS A GAVARNIE PAR LA MONTAGNE. MONT LA BRCHE DE ROLAND; COUCH AUX CABANES DE GOLLIS, AU PIED DU MONT PERDU.

Parti quatre heures trois quarts, aprs avoir pris une bonne tasse de caf au lait.

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Les glaciers, l'est, gris et ples, dans l'ombre, contrastant avec le ciel, o monte la lumire. Un pic rose devant nous, comme clair d'uri feu de bengale. Air frais. Dsolation de cette valle d'Has ; tout est couvert comme d'un grand boulement. Au lieu de contourner la montagne de Coumfie, on en franchit l'angle. Gravi par un sentier escarp, pierreux, impraticable aux chevaux, jusqu'aux granges. Confusion magnifique de rochers ; d'normes blocs barrent le chemin, et se dressent de tous cts. Aprs avoir mont quelque temps, on dcouvre, dans un repli de la montagne, comme un couloir norme, qui borde le revers des montagnes d'Has et de Gavarnie, et qui spare les deux cirques ; c'est grandiose. On arrive sur un plateau noir et herbe, une vraie terrasse, sur laquelle s'lve et repose la ligne des hauts sommets. C'est la disposition particulire tous ces environs. Les bases se rapprochent, se touchent, et forment un profond ravin; au-dessus, plateaux herbes, sur lesquels reposent les grands

*--- 156 e. pics, plus carts. La marche sur cette terrasse et la vue sont splendides. On domine la valle d'Has; derrire, sous le voile bleu et ray des vapeurs du matin o glisse le soleil, translucent les neiges du cirque de Gavarnie. Devant, on enfile toute la gorge de Saint-Sauveur, mais la hauteur des premiers plateaux, qui, d'ici, semblent former le fond de la valle. Rencontr et emmen un petit ptre. Il y a sur ces pentes trois mille moutons espagnols, confis la garde d'un ptre en chef, qui rside l'htel Gavarnie, arrondit sa panse, se nourrit de la dme du troupeau, malmne et condamne une maigre chre les vrais pasteurs, qui ont toute la peine. On suit le plateau au-dessus de la route de Gavarnie. On longe la base du Pimn, qui s'lve gigantesque; en face, une autre grande montagne de granit; ce sont comme les deux piliers gigantesques des portes du cirque. Ici, les rochers sont disposs par bien plus larges masses : superbes montagnes muscles comme un Hercule, ner-

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yeuses, puissantes. On descend pic travers les pierres, un peu avant le village de Gavarnie. Quand on dbouche dans la valle, et qu'on voit se dresser pic, immdiatement au-dessus des maisons, ces gigantesques masses bleues du cirque, l'impression est sublime et ravissante la fois ; cela reste ce qu'il y a de plus grand et de plus beau dans les Pyrnes. La masse des glaciers, la hauteur des montagnes, me rappellent certains effets de la Suisse. Aprs le village, le cirque se dploie, magnifique et rgulier, dans toute son tendue; toutes les saillies sont couvertes de neige, comme les toits tags d'une ville aprs la neige qui les a blanchis. Continu cheval jusqu' la cabane du cirque; je ne me lasse pas de considrer cet difice merveilleux. Mais la plus belle vue d'ensemble est du village ; mesure qu'on avance, on est un peu trop rapproch et les premiers plans manquent; l'effet est moins saisissant. Arrivs Gavarnie, neuf heures quarante-cinq minutes. Nous djeunons imm-

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diatement. Je m'informe du Mont Perdu ; on me dit que des messieurs doivent le monter aujourd'hui; d'ailleurs, on m'offre pour guides des contrebandiers franais qui montent la brche de Roland. Je fais prparer les maigres provisions qu'ils ont nous donner, une cape pour la nuit, et nous partons, pour monter la brche, dix heures. On prend tout de suite droite ; on commence par monter des escaliers de roc fort pic au-dessus de l'abme ; plus haut, un sentier facile sur le flanc de la montagne; on voit trs bien, en montant, les dtails de structure du cirque ; gauche, il est couronn d'aiguilles, de pinacles, du Cylindre; le milieu et la droite semblent artificiellement construits : remparts et forteresses ; tours du Marbor. Arrivs la rgion des neiges ; travers ensuite un grand glacier, au-dessus duquel on voit grandir l'chancrure de la brche. Nous y arrivons en trois heures de marche; il est deux heures. tonnant et magnifique

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coup d'pe. Murs droits, normes, peu pais, qui s'avancent, et s'arrtent tout coup, tranchs comme par une lame, pour former une porte dans cette gigantesque muraille. Trs beau de prs. La vue est insignifiante ; confusion de pics. Arrts une heure pour attendre ces messieurs l'abri du mur, en Espagne. Rencontr en route une bande de contrebandiers chargs de gros ballots d'toffes qu'ils portent attachs au front par une espce de bretelle qui entoure la tte. Arrivs en haut, quelquesuns sont dtachs comme espions en avant sur le ct espagnol. Coups de sifflet comme signal. Le matre espagnol des marchandises vient, sale et drap, au haut de la brche, se dispute avec eux, exigeant qu'ils descendent les ballots plus bas, ce qui est en dehors de leurs conventions; ils sont deux fois poursuivis coups de feu par les carabineros, obligs de laisser les ballots et de s'enfuir. Ces messieurs arrivent avec deux guides ; l'un, M. Henri Russell, homme distingu,

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ayant voyag au Canada et dans le FarWest, parmi les Indiens ; l'autre, M. S..., qui se prpare l'cole polytechnique. Nous repartons trois heures ; marche de deux heures au-dessous du Cylindre, dans les lieux les plus dsols ; rien que de grandes pentes de rochers nus de couleur grise ; pas un brin d'herbe.; affreusement triste ; le ciel est charg de gros nuages. Nous allons coucher aux cabanes infrieures de Gollis, et nous y arrivons cinq heures, aprs avoir aperu en route le Mont Perdu. Les Espagnols donnent au Cylindre et aux deux pointes du Mont Perdu le nom des
Trois Soeurs.

Les bergers nous cdent leur cabane. Un norme bloc boul sert de toit. Assis longtemps sur un rocher en face de la solitude, et caus avec M. Russell. Le dner est trs gai; mes provisions de Gavarnie sont dtestables ; nous mangeons la soupe la gamelle avec la cuiller en buis des bergers. Couch sur une sorte de manteau tendu sur la terre nue ; c'est trs dur, et je dors

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peu; je suis veill par le froid qui entre, et une ou deux fois on rallume le feu. Nuit originale. Avant de se coucher, les bergers font la soupe au lard; buvant l'outre, mangeant la gamelle; maigres et misrables, nous regardant d'un air bahi. On leur donne du chocolat envelopp de papier de plomb : grand tonnement; ils le mettent sur leur front pour ornement.

Mardi, 10 aot.
ASCENSION DU MONT PERDU.

Rveill trois heures et demie. Le dpart n'en finit pas. Paresse gnrale. Vapeur terne sur le ciel, et quelques points de nuages menaants. On se met en marche, aprs avoir mang du chocolat et une crote de pain. Dpart cinq heures. Mont droite, en passant au pied de la
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tour de Gollis, espce de mamelon carr, pic, non encore gravi, disgracieux. Au-dessus est la seconde pointe du Mont Perdu, qui nous cache la premire, la plus haute. L'ascension n'offre pas de dangers, mais quelque chose de continuellement pnible ; on traverse des champs de pierres boules chemin trs raide, fatigant ; une fatigue ennuyeuse. De temps en temps des crtes de rocs, qu'il faut franchir par des saillies en escaliers. Aprs avoir tourn la tour de Gollis, et long une grande courbe entre les deux pointes, avec des champs de neige au fond, on passe une crte de roc, puis on se trouve en face du plus haut sommet, qui s'lve droit et raide ; c'est une pyramide de dbris roulants, coupe par deux murs ; les deux pas de l'chelle ; la deuxime chelle est la plus rude; c'est une gouttire o il faut se hisser des pieds et des mains, s'accrocher grand'peine en montant verticalement. Un filet d'eau qui coule est gel par endroits sur la paroi du roc; trs glissant et trs
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dangereux. Le passage est gard par deux grosses colonnes rondes. Au-dessus, gravi les vilains graviers jusqu'en haut. Nous sommes poursuivis par les nuages, qui se forment en gros rouleaux blancs sur les pics, montent derrire nous, nous couvrent toute l'Espagne, la plaine, puis les valles les plus proches. La vue, d'ici, est encore une fort de pics; celui qui se voit le mieux, c'est le Vignemale avec ses beaux glaciers. Au del, quelques hautes montagnes loignes, et la silhouette pointue du pic du Midi de Pau. Le premier plan, la montagne elle-mme, est clair; sommet cartel; plusieurs pointes, et, dans les creux, de belles nappes de glaciers. Au-dessous de nous, au nord, le petit lac du Mont Perdu, dans les neiges; gauche, la belle masse dcoupe du Cylindre, non encore gravi. Le sommet du Mont Perdu est un cne de graviers, de dbris; formation calcaire; pierres de marbre, rochers crayeux clatants comme la neige. M. S... est en retard, et arrive bien aprs

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nous. C'est la premire ascension de cette anne. Un monsieur, arriv quelques minutes avant nous, est tendu, sans mouvement et indiffrent, sur les pierres du sommet. Il a un guide comme il doit y en avoir beaucoup pour les inexpriments, qui me donne pour la Maladetta un pic noir dans une tout autre direction et d'une tout autre forme. C'est du ct de la Maladetta que les nuages sont le plus pais ; magnifique cumulus, nuages gris perle s'entassant les uns sur les autres, et bords de dentelures blanches, tincelantes de lumire. Nous tions huit heures en vue du pic, et arrivs au sommet neuf heures ; en moins de quatre heures depuis le dpart. Djeun. Nous mettons nos noms dans la bouteille, qui ne contient que six billets de l'an dernier; les autres bouteilles sont casses, et le contenu dvor par les rats. Descendus dix heures un quart, et arrivs au niveau des cabanes midi. Gliss sur les coules de gravier, ce qui n'arrange pas les souliers. En bas, nouvelle halte pour

* ^165 -3e* manger un morceau. M. S..., reint, s'tend tout de son long. Les deux guides de ces messieurs (deux guides de Luz) vont nous accompagner en passant par Torla (soidisant moins fatigant que de redescendre la brche). M. Russell retourne Gavarnie. Michot y va aussi payer la dpense, renvoyer les chevaux Luchon, craignant des difficults pour les faire rentrer s'ils ne revenaient pas par le mme port. Il nous rejoindra demain Torla. Descendus par plusieurs tages et esectlettes dans la valle au-dessous, le val d'Araa. En descendant ces assises, qui s'tagent en escaliers gigantesques taills en marches rgulires, on est domin par le pic lui-mme et le Cylindre. En tournant le fond de la valle d'Araa, on a, gauche, la montagne puissante de Montarruogo. Pour franchir la crte qui couronne toute la valle, un pas trs difficile et trs dangereux; ce que j'ai encore vu de pis. Moment d'hsitation. --- faut poser le pied sans voir sur des saillies de roc o le

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rebord du soulier peut peine tenir, se retourner plusieurs fois, faire d'normes enjambes, sauter presque sur une de ces saillies imperceptibles, le tout pic au-dessus d'un effroyable prcipice, et n'ayant pour accrocher ses mains que des pierres dsagrges et branlantes. Au bas, enfin, pelouse unie plus douce aux pieds que le velours. Le fond de la valle s'arrondit et forme un cirque majestueux, pas aussi brillant et aussi ravissant que Gavarnie, mais nu et austre comme l'Espagne, triste et sauvage. Bientt les lignes de sapins paraissent sur le rocher, et la valle se rtrcit, resserre entre deux hautes murailles de roc dnud ; au fond le gave tombe en cascades comme sur des barrages faits de main d'homme, et forme de belles nappes d'eau d'une limpidit sans gale. Ce mur de rochers continue droite et gauche, et affecte des formes singulires et pittoresques, si leur grandeur souffre ce mot. De vraies fortifications, des aiguilles, des

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pointes, des crneaux ; au sommet, comme le mur pais d'une citadelle flanque de deux bastions. Descendus travers une belle fort de htres aux troncs lancs, en marchant sur un lit doux de feuilles accumules depuis de longues annes. Silence et solitude profonde. Travers un endroit o le sentier a t emport. Passage trs dur, o il faut monter l'assaut. Il faut ici passer le torrent, dj trs large. Il n'y a pas de pierres ; je me jette dans l'eau et me rafrachis les pieds dans ce clair courant ; on jette un tronc de sapin en travers, sur lequel passe notre jeune homme. Il est trs fatigu, et commence m'inquiter ; il a une soif ardente, qu'on apaise tout moment avec de l'eau-de-vie et de l'eau frache. Mon attention est partage entre le souci de ce jeune homme seul, dbutant dans la montagne par cette terrible course, souffrant, avec sa mre inquite SaintSauveur, et mon admiration pour l'incomparable scne qui nous entoure. Devant nous un orage : les hauts pics

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sont voils de rayons bleus de pluie, sur lesquels se dessine un arc-en-ciel. La valle s'largit encore ; la base, frache verdure ; au-dessus, les masses de rochers de plus en plus grandioses. A droite, spares par une coupure profonde, deux masses carres prodigieuses sous tous leurs aspects ; de vraies forteresses naturelles bastionnes et crneles. C'est quelque chose presque d'emphatique et d'norme comme l'imagination espagnole. Flancs rouges et clairs du soleil couchant. Plus loin, pelouses charmantes semes de beaux bouquets d'arbres, une vraie Arcadie. Cette valle runit tous les aspects leur plus haut degr de beaut. En face, un pic aigu qui domine Torla. Entre ses flancs route en zigzags (chelle de Torla), trs longue, rapide et pierreuse descente sur le fond de la valle. La nuit tombe. Ici aboutit le val d'Araa et ses splendeurs. La nuit vient, la route se prolonge, Torla s'loigne. M. S... , chaque pas plus faible, s'assied, refuse d'avancer, et menace de

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tomber insensible sur le chemin, malgr ses efforts surhumains. Jamais je n'ai vu la fatigue porte ce degr de souffrance. Chemin rude, raboteux ; le pied heurte chaque pas ; les eaux y coulent et le ravinent. Pont sur le torrent. Encore une monte jusqu' ce malheureux village. Je ne sais comment nous avons pu y arriver. Le pauvre jeune homme s'assied de- nouveau ; nous le prenons sous les bras : malgr cela, il tombe ; on lui frotte les tempes et les lvres d'eau-de-vie. Heureusement un mulet vient passer ; on le hisse, et il se cramponne aux paniers. La monte du village est trs difficile, surtout dans l'obscurit. Enfin nous frappons la bienheureuse porte ; on le monte au lit, on le dshabille, vin chaud, etc. C'est la maison de l'alcade. On m'apporte un caldero de agua fresca ; dlices y plonger mes bras et mes pieds. Je passe la maison en revue. Puis vient le dner, assez bon et mang de bon apptit. crit ma mre sur un charmant petit papier que les gens de la maison

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m'apportent. Je ne suis pas trop fatigu. Les guides sont reints ; le jeune homme a les pieds tout corchs, et se plaint beaucoup. Couch onze heures dans un bon lit. Mon compagnon se retourne, m'veille, pousse des gmissements, s'crie : Ah ! que je souffre ! j'touffe. Il a le cauchemar. Je suis assez effray de ce qui surviendra. Nous sommes arrivs Torla huit heures. Il faut compter six heures de marche pour la valle d'Araa.

Mercredi, 11 aot.
DE TORLA A FAULO.

Profondment dormi et rveill neuf heures et demie. Je passe la matine me remettre. De nouveau recours au bon caldero pour me rafrachir et me laver. On envoie mes souliers rparer Broto, et on me rapporte de bonnes espadrilles espa-

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gnoles. Djeun et bu avec dlices. Vin d'Espagne fort, trs temperatum. Michot arrive onze heures et demie. Il tait parti quatre heures de Gavarnie. Toute cette hospitalit espagnole est fort chre : 13 francs pour chacun de nous. Je fais mes adieux M. S... , qui se trouve bien repos, et je pars deux heures. Les guides me laissent un bton ferr ; on n'en trouverait pas en Espagne. Le malheureux Michot est horriblement charg de son sac et de ma malle sur son dos. Le temps est lourd et chaud. Broto est une demi-heure de marche, et se voit d'ici. La valle s'largit, les lignes s'abaissent, s'adoucissent, et reposent l'oeil et l'esprit aprs les horreurs et les hardiesses des gorges traverses hier. En se retournant, on voit l'norme masse carre qui est plante au milieu de la valle, et fait le plus grand effet. Broto est joliment situ, l'entre d'une valle cultive et ouverte, trs pittoresque ; pont de trois arches ogives trs leves. J'attends une

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heure que le zapatero ait fini mes souliers ; le brigand exige liez pesetas (10 francs). Chang chez l'picier, qui rsume tout le commerce de l'endroit, une pice de 20 francs, sur laquelle il me fait perdre 1 franc. Tous les habitants de ces valles me prennent d'abord pour un Anglais ; ils ne voient pas d'autres trangers. Ils sont tonns et agrablement panouis quand ils savent que je suis un seiior Frances. Visit l'glise, qui a un portail roman assez svre. Intrieur assez misrable, mlange de richesse et de misre. Repartis trois heures et demie. A une demi-heure de Broto, on trouve le hameau de Cerviceta. Ici on quitte le val de Broto ; on tourne gauche pour entrer dans une gorge transversale qui conduit Faulo. Un assez bon chemin de mulet ; mais dsert, silencieux, retir, peine une maison. Montagnes peu leves, semes de pins ; des buis roux qui donnent les teintes de l'automne. Pendant deux heures et demie, mme aspect. Plus loin, le vallon se ferme et

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s'encadre d'assez belles lignes de montagnes. Aprs avoir travers un pont, nous montons un norme mamelon bois, d'o l'on a une trs belle vue sur la valle solitaire et touffue qu'on vient de parcourir. Rencontr un vieux bcheron de Faulo, qui a t en France et parle un patois tonnant ; je le comprends moiti, et m'escrime lui rpondre. Il nous dit que la montagne en face appartient tout entire el seiior de Faulo, une bien bonne maison o nous allons descendre. La nuit vient, le chemin continue une trs grande hauteur. Faulo est situ trs haut sur une pente, et domine une vaste tendue. Mes espadrilles, bonnes en ce sens qu'elles laissent le pied l'air et ne le serrent pas, sont gnantes dans les descentes ; la semelle de corde brle la plante des pieds. Nous descendons chez le serlor. Balcon avec vue du magnifique horizon. Dner trs bon : soupe excellente ; pain d'une lgret et d'une saveur comme du gteau. Un jeune homme fort attentif,

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une femme roide, un enfant hbt de curiosit, qui ne cesse de tourner autour de moi. Michot fatigu, mcontent de ce qu'on le regarde trs peu et qu'on lui fait attendre son lit. Je retiens un mulet pour demain, et m'enquiers du chemin de Bielsa.

DE FAULO A SALINAS.

Lev quatre heures et demie ; attendu le mulet une heure. Il faut se rsigner la lenteur et l'inexactitude en Espagne. Le balcon de la maison s'ouvre sur cet immense horizon de montagnes dont les lignes se rejoignent la base pour former une vaste gorge. Une des premires est la montagne de Cestale, dont le profil se dessine en noires et gigantesques dcoupures. L'horizon est termin par un cne tronqu, trs lev, biscornu, majestueux, la Pefia-

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Montanera, qui s'lve dans la vapeur comme un fantme bleutre. La matine est belle, mais vaporeuse ; cela augmente l'effet de ces grandes silhouettes. Dans la cour au-dessous, du bois empil, un troupeau de chvres qu'on trait, les enfants qui jouent autour ; richesse pastorale, patriarcale ; absence de luxe et des recherches de la vie ; les domestiques ne sont que des aides dans les soins du mnage, tandis que chez nous tout le mnage est peu peu retomb sur eux. Partis six heures avec un petit muletier nerveux, patient, vigoureux, qui marche devant, tenant l'animal par la corde. En guise de selle, un amas de couvertures qui fait affreusement carter les jambes ; pas de brides, pas d'trier; je me hisse grand'peine. Rien dans les mains ; on n'a pas d'action sur l'animal, et il faut se tenir accroch aux couvertures quand il descend. En quittant Paulo, on traverse des petits ravins qui vont se creusant jusqu' Nrin. Mont et descendu par des chemins rocail-

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leux, impraticables. Rochers pittoresques, Salvator Rosa like, faits pour tre des repaires de brigands et de guerrillas. A sept heures Nrin, misrable petit hameau de quelques maisons dlabres, assis sur une croupe aride et nue. Descendus chez le sefior Clemente, o nous djeunons. Pas d'autres meubles que des bancs de bois enfums. Un grand vieillard reste immobile dans la chemine ; une vieille femme l'air vif, mobile, fin, prpare notre djeuner : soupe au lard, omelette et chocolat. Cependant, elle me regarde curieusement, et fait des observations sur les manos finas ciel senor ; c'est sans doute pour cela qu'elle se croit autorise m'corcher : 7 francs 50 centimes pour cette maigre chre. Grande incertitude sur le chemin que nous devons suivre ; ils connaissent peine leur propre pays. Entre un garde forestier le fusil sur l'paule, qui nous dit qu'il y a une route d'ici Bielsa par la montagne, par le port et l'hospitalet de Pineta ; mais qu'il faut

*el- 177 e* compter dix heures, et non pas cinq ; que le mulet ne peut marcher que quatre heures ; aprs quoi il faudrait trouver un pasteur pour nous accompagner ; car, pour arriver, il ne faut pas chercher ni allonger le chemin. Il affirme que par Vio et Escalona on peut gagner Bielsa ce soir ; je me dcide prendre le chemin par les valles, qui est le plus long. Nous repartons neuf heures. Les ravins deviennent une gorge profonde, rougetre, seme de touffes de buis ; on suit au-dessus un sentier en corniche. Plus on avance, plus cette aridit prend de grandeur ; auprs de Cercuet, petit hameau qu'on passe au bout d'une heure, le paysage prend un des aspects les plus frappants qu'on puisse imaginer ; un coin de la montagne se dchire, et s'avance au-dessus de la gorge en pointes normes, comme les dents d'une mchoire ouverte. Il y avait jadis ici un ermitage, et l'on s'y rendait en procession ; on raconte la lgende d'un berger qui, voulant passer le torrent grossi, jeta son bton, lequel se fixa et devint un
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pont, que franchit tout le troupeau. On domine de trs haut et l'on plonge dans cette scne de confusion ; dernires limites de la grandeur sauvage. La masse de Cestale se prsente maintenant en face comme une des plus prodigieuses masses de pierres qu'il y ait ; immense superposition de terrasses bastionnes, de vrais murs de forteresses flanqus de tours, d'une couleur rouge et ardente. Le sentier monte toujours, faisant crotre chaque pas la profondeur, la nettet de vue, la grandeur de la scne, qui se dveloppe de plus en plus. Enfin, au fond d'une gorge latrale, s'lvent deux grands sommets neigeux, enrouls de nuages ; c'est le Mont Perdu (las Tres Sorores). C'est un peu droite que passe le chemin direct de Nrin Bielsa ; je doute qu'il puisse offrir plus de grandeur et la mme varit d'aspect que celui-ci. Le sentier de mulet abandonne au plus admirable moment la grande gorge qui continue directement jusqu' la Pella.

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Tourn droite en franchissant des crtes ; pente o est situ Vio, affreuse bourgade ; tout ce qu'il y a de plus triste et de plus strile; terre absolument nue, partage par des murs en pierres grises, enclos o il ne pousse absolument rien. Suivi pendant une ou deux heures les flancs d'une gorge strile et brlante. Je ne me figurais rien d'aussi pre que dans la Sierra-Morena. Rencontr quelques hommes et quelques mulets, qui traversent pniblement, ou sont tendus sur le sol brlant. Le grand pic de la Perla Montanera se voit de ce ct presque isol, et marque, comme une borne, la fin de la haute montagne. En avant, une sorte de plaine accidente; plus de lignes, plus de direction ; quelque chose de confus, d'inextricable et d'affreux; cela dpasse en strilit tout ce qu'on peut concevoir. Pas une goutte d'eau, pas un brin d'herbe. Cela me rappelle don Quichotte dans ses solitudes; les paysages de Cervants me reviennent l'esprit, et vivent devant moi.

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Au-dessus d'un mamelon apparaissent quelques amas de maisons perdues dans cette solitude, o un insecte ne pourrait vivre : Escalona, au pied de la Perla, et plus prs, Puyarruebo. Nous laissons Escalona sur la droite, et nous passons le torrent, ou plutt ses pierres, sur le pont de Puyarruebo, deux ruines de gros piliers en pierre qui supportent quatre pauvres planches. Nous voybns encore l'horizon le Mont Perdu, o se forme un orage. Ses sommets, d'un noir d'encre, sont envelopps de brume et d'ombre; au centre, seulement, les glaciers tincellent au soleil comme des diamants. Rex tremend majestatis. Effet magnifique au bout de cette plaine grise et, nue. Descendu ce qu'on appelle la maison de Puertolas, sur le bord du torrent. Besoin de reposer et de nourrir btes et hommes. Mais la maison a l'air aussi misrable que le pays; devant la porte une femme, qui nous renvoie en disant qu'elle n'a rien manger ni boire, pour les chevaux ou pour nous. Inhospitalit du

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climat et de la race. Cette maison et cette femme ont l'air de revenants dans ce dsert, qui ne porte aucune trace de culture ni d'habitation humaine. Non domita, non
mansuefacta terra.

Nous continuons de suivre le triste bord de ce torrent, qui s'encaisse de plus en plus. Quelques arbres apparaissent sur ses bords. Sous un groupe d'arbres est l'hospitalet, o nous nous arrtons. Masses de pierres noires, sales, peu avenantes; on traverse l'curie, sombre comme une cave, pour aller dans le recoin qui sert de chambre; deux femmes y sont accroupies, dont l'une file la laine des moutons du pays. A peine arrivs, orage et grosse averse ; la premire eau qui tombe ici depuis cinq mois. Arrivs ici trois heures, et repartis quatre. Nous sommes loin encore de Bielsa, et l'orage est menaant. Une demi-heure aprs l'hospitalet, on rentre tout fait dans la montagne, la Fortunada; deux ou trois maisons l'entre de la valle de Bielsa. Admirable gorge, et,

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sauf le buis qui en garnit presque uniquement les flancs, sortant du caractre que j'ai vu jusqu' prsent au versant espagnol. Trs rtrcie, sauvage, mais en mme temps pittoresque. Masses de rochers qui surplombent ; un torrent cumant d'une charmante couleur bleue, et contenu parfois entre deux murs droits; tantt le sentier grimpe comme une chvre, ou descend, par des escaliers pic, dans le lit mme du torrent, suit au milieu des eaux bouillonnantes, sur une sorte de digue de troncs d'arbres ou de cailloux. L'orage revient et la pluie reprend au milieu de cette gorge isole et sauvage. Essay de nous mettre l'abri sous une grotte, puis repris notre route. Nous arrivons el paso de las Devotas, une vraie chelle de pierres dchires, que le mulet descend, et qui mne dans le lit du torrent. Plusieurs grandes figures d'Espagnols rfugis dans les cavernes en sortent notre passage. La pluie augmente. Si le torrent se gonflait, on pourrait tre embarrass. Michot s'enveloppe du chle,

*V/ 185 ite* le muletier de la couverture, et nous cheminons ainsi sous l'averse, qui nous a bientt tremps. Ce qu'il y a de bon, c'est que ces sortes de circonstances critiques me donnent, ou tout au moins me gardent ma meilleure humeur. La gorge tourne et s'largit; joli endroit. Mais aucune maison, aucun village; on nous avait annonc Salinas pour dans une heure, et il y en a trois que nous marchons. J'aperois une maison blanche prs d'une chapelle ; le muletier y grimpe, et reste trs longtemps. Michot, sous l'averse qui redouble, et avec la nuit qui approche, est d'une impatience croissante. Refus de nous recevoir; on ne loge pas la caballeria, et le village n'est pas loin. Enfin, aprs plus d'une demi-heure encore, dans l'obscurit qui augmente, aperu deux ou trois cabanes, et frapp un pauvre huis. Figure peu flatte, et accueil peu empress du maitre de ces lieux. Il n'a rien pour les chevaux, maigre chre pour nous. Ces Espagnols sont rservs, peu accueillants,

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presqueAurs au premier abord. Pourparlers assez longs sous la porte, tout dgouttants de pluie. Mont une chambre haute, noire, misrable, o des enfants nous clairent avec des copeaux de rsine. Nous sommes tombs dans le plus pauvre intrieur espagnol ; mais heureux encore d'avoir un gte. Chang presque ttons, suspendu nos habits, puis pris place dans la cuisine autour du vaste foyer, sous le manteau enfum, assis sur les larges bancs de bois. Ici, l'accueil de ces braves gens se radoucit un peu; ils causent, interrogent, deviennent gais. Assis au milieu de toute la famille : un homme, deux femmes, huit marmots, occups manger la soupe. Ensuite on nous fait la ntre, sans huile, que je trouve trs bonne. A la suite, nous n'avons ronger que des os de mouton, c'est ce qu'ils appellent carne; bu d'assez bon vin. Content de ma soire aprs tout, et l'aise dans cette pauvre demeure. Je couche dans la chambre commune, dans un coin

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noir spar du reste par une sorte de cloison en planches. J'occupe un grand lit (un matelas tendu terre), qui sert d'ordinaire six membres de la famille. Draps trs blancs, sur lesquels ils ont tendu une espce de belle couverture ou mante. Je m'y endors comme un prince. Arrivs Salinas aprs sept heures et demie.

Vendredi, 13 aot.
DE SALINAS A L'HOSPICE DE GISTAIN.

Habill ttons : en fait de fentres, il n'y a qu'un petit trou l'autre extrmit de la chambre ; les maisons ne sont pas perces. Le temps s'est rassrn ; les montagnes sont claires ; mais il reste quelques lgres vapeurs blanches, qui font prophtiser encore la pluie pour aujourd'hui. La toilette n'est pas longue en ce pays, je suis vite prt. Nous partons sans

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rien manger, et pour cause. Ces htes-l ne nous corchent pas ; trois francs pour notre dpense en tout. Je garde le mulet jusqu' Bielsa. Les torrents accourent remplis, cumants, bondissants ce matin. Bientt on rentre dans une gorge moins troite que celle qui a prcd le vallon de Salinas, mais non moins charmante. Les courbes se referment gracieusement derrire nous. La fracheur est pntrante dans l'ombre de ce dfil, et me force mettre paletot et chle. Un peu avant Bielsa, la valle s'largit de nouveau et prend un aspect frais et riant; le coeur de la montagne a dompt l'aridit naturelle ce pays. La pluie d'hier a comme recouvert toute la nature d'une frache splendeur, d'une vivacit tincelante. Rencontr des gens en habits de fte, mulet ; les femmes avec de jolies boucles d'oreilles tombantes et collier d'or. Un homme portant avec une prcaution tendre et embarrasse un enfant empaquet. Nous arrivons Bielsa, petite ville situe sur une minence au-dessus du

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torrent; droite, s'ouvre la valle qui monte au port de Bielsa ; gauche, une autre large valle qui va gagner la base du Mont Perdu, et o est situ l'hospitalet de Pineta. Dbarqu sur la place, dans la casa Agostin, segretario. Les notables de l'endroit sont assembls la porte. Pendant qu'on prpare le djeuner, je visite la ville; elle porte le cachet et la date de la Renaissance sur ses plus pauvres maisons ; elle doit avoir eu de l'importance cette poque. Sur la grande place, un htel de ville avec galerie cintre du xvie sicle. Maisons grands balcons en saillie, hautes balustrades en morceaux de bois plats dcoups. Comparaison de ces balcons ouverts, en bois lger, avec les thorlein du Nord, ferms et solidement construits. Jeune femme qui travaille la fentre, la tte penche, la chemise blanche releve par-dessus le coude, laissant voir ses forts et beaux bras. Le contraste du linge blanc et de la peau a t recherch par les peintres mridionaux. Cela me rap-

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Lichtenstein.

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pelle la jeune fille du Caravage, la galerie L'glise est galement de la Renaissance ; assez large et vaste nef, sombre, orne aussi de ce vieux luxe sale et terni. Djeun de l'ternelle soupe au lard, de mouton coriace qui vient sans doute d'tre tu, et de chocolat. On nous sert du vin doux et un peu piqu, du sud de l'Aragon, qui est regard comme une grande friandise. On pse le pain avant et aprs le repas fort exactement. Partis de Salinas six heures, nous tions Bielsa huit heures, et nous le quittions dix, accompagns d'un grand vieux bonhomme, Sebastian, qui porte ma malle la mode du pays avec une courroie autour du front, et ne marche pas trs fort. Pour aller Gistain, nous franchissons directement la montagne de Malista, qui spare deux valles. Gravi par un des beaux ravins latraux jusqu'au-dessus de Bielsa. Mont au milieu d'une vgtation touffue de buis, puis parmi des pins magnifiques et vigoureux; au-dessus, nous suivons un
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grand col herb, allong, qui ne finit pas. Dans l'herbe, grands chardons jaunes, comme des soleils d'or, comme de larges coeurs enflamms et rayonnants. Tout le temps qu'on monte, on a la plus admirable vue, quoique un peu lointaine, mais complte et grandiose, sur la masse du Mont Perdu ; c'est le versant oriental qui se prsente d'ici; celui par lequel nous sommes monts se trouve cach ; l'effet de lumire est trs beau ; d'abord envelopp d'un orage pais et noir, comme hier; les nuages et les rochers se confondent; puis l'orage est balay, et toutes les crtes se dtachent vigoureusement sur le ciel. Au bas s'tale la belle valle de Pineta, avec le sillon d'argent du torrent qui la descend, et dont les ombres passantes des nuages brunissent ou polissent la surface. L'orage tourne vers l'est sans nous atteindre. Au bout de quatre heures et demie de marche, nous gagnons le sommet du col, et nous renvoyons notre
Sebastian.

pro/: l'autre versant, une sorte de pro .,'

.>.,;,, ' Di.

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montoire saillant nous cache la valle du Plan ou de Gistain. Tout l'horizon, on aperoit les crtes du port de la Pez. En face, une belle chane de hauts sommets svres, bruns, pres, de cette teinte bronze et de ces contours hardis qu'ont les sommets de l'Aragon, surtout par un temps nuageux. Nous descendons trs rapidement sur les pentes herbes ou pierreuses, le long d'une montagne d'un rose si vif, qu'on la dirait claire d'une aurore borale. Sous nos pieds, le village de et Plan, capitale de la valle, ramass avec ses toits de tuiles rouges rares en Espagne. Nous la laissons droite, et descendons directement sur Gistain, une demi-heure plus loin dans la valle, et situ plus haut. Gistain a l'air d'un gros bourg, mais de bien pauvre apparence, malgr ses deux clochers. A la Taverna, trois heures trois quarts. A la porte du cabaret, des femmes assises filent et regardent nonchalamment, des enfants s'battent, quatre ou cinq grands gaillards oisifs se drapent dans leur mante.

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On s'aperoit peine de notre venue, et de nos questions. Air froid, indiffrent, presque hostile, de l'accueil espagnol. On ne nous fait mme pas entrer dans le bouge sombre, o la senora est assise parmi ces hommes qui parlent d'un ton haut, dur, presque irrit ; on nous apporte un peu de pain et de vin sur une pierre du seuil. Pas autre chose avoir ici : pan y vino. Ils rient beaucoup de ce que je bois de l'eau avec le vin. Aprs bien des tentatives, je finis par avoir quelques renseignements sur la route, et un homme se dcide, non sans peine, nous accompagner. Il faut aller coucher l'hospice de Gistain, deux heures d'ici, au pied des valles qui montent aux diffrents ports. Le guide revient lentement, muni de son norme mania grandes rayures blanches et bleues. Partis cinq heures. Laiss au-dessous de nous San-Juan, dernier village. Mont au milieu de prairies et de champs cultivs, par un bon sentier trs praticable, que descendent de nombreux attelages de boeufs. Caractre plus civilis.

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Un orage se forme et monte rapidement derrire nous, fermant la valle d'un nuage uniforme qui nous presse et se rapproche de minute en minute. Mont au pas gymnastique. De loin, aperu la maison blanche des carabiniers auprs de la petite baraque de l'hospice, l'entre et l'embranchement des hautes valles. Mais, avant de l'atteindre, la pluie clate ; les nuages nous rejoignent et se dversent sur nous en torrents furieux; les coups de tonnerre se pressent, et leur cho passe, renvoy d'un flanc de la montagne l'autre ; des clairs d'un rose vif illuminent la valle, s'tendant comme une nappe devant nous. Trs grand. En un quart d'heure je suis transperc. L'Espagnol jette sur ma tte un coin de sa lourde mania, impntrable la pluie, mais qui m'crase, et tous deux nous montons, comme sur un mme toit mouvant, les pentes raides au pas de course. Perdu, abim, aveugl, dans le dsordre des lments, la violence de la pluie, qui fouette et nous enveloppe, les lueurs mobiles des

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clairs, le bruit, la confusion, les pierres o le pied se heurte chaque pas; vacillant sous le poids de la milita, qui me retombe sur le visage, je me sens entran et rouler confusment. Arrivs la porte de l'hospice, au plus fort de la tourmente, comme un vritable lieu de refuge, et enfonc la porte d'un vigoureux coup de bton. A notre entre, l'hospitalero et la vieille femme manifestent un sentiment de compassion. Un grand feu est allum ; nous changeons de vtements, et nous nous schons. Une demi-douzaine d'Espagnols sont tendus sur les larges bancs autour du foyer, dans la cuisine enfume, qui est la seule pice de la maison. L'orage continue rager. On nous fait un dner que je trouve excellent; je n'ai jamais mang de meilleur apptit; deux assiettes de soupe au lard, Poila (lgumes du pot), et des tranches de jambon frit. J'offre une pice de monnaie pour qu'on consente m'aller chercher dans la tourmente une jarre d'eau frache. Dner 13

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trs anim et gai. Caus beaucoup avec les Espagnols, et nous arrivons nous comprendre. Aprs le dner, arrivent les carabiniers, qui jouent aux cartes la moiti de la nuit. Je tombe de sommeil sur les bancs ; il n'y a pas d'autre lit ici. Cependant, on me fait monter dans un galetas o l'on a tendu par terre une vieille paillasse recouverte d'une couverture en lambeaux, que je laisse sur mes pieds, et je m'entoure la tte de mon chle. Michot est couch prs de moi, sur la moiti de ma paillasse ; il est trs dfiant des Espagnols, et surtout de ceux de Gistain ; il n'y a pas de plus mauvaise valle que celle-l. Repos tant bien que mal parmi le bruit des chats, qui se battent d'une faon sauvage jusque sous nos pieds, et des Espagnols qui parlent bien haut dans la chambre au-dessous. Nous avons fait le trajet de Gistain l'hospice en une heure vingt-cinq minutes, ce qui est regard comme une merveille.

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(crit sur une feuille part et dat de la montagne de Bielsa Gistain.) Je voudrais tre comme la pierre luisante et ruisselante, comme la mousse vive et humide qui baigne la cascade d'une perptuelle fracheur. Ainsi puiss-je, mon Dieu, tre, devant votre face, inond la fois des rayons chauds et lumineux de votre soleil et humect de vos eaux vives et ternellement jaillissantes !

Samedi, 14 aot.
DE L'HOSPICE DE GISTAIN A LUCHON.

Rveill bien avant le jour ; je suis press de sortir de ce bouge. J'ai t inquit et dvor par toutes sortes de btes, et ma peau en porte de nombreuses traces. A trois heures et demie, Michot descend et ne remonte pas ; un silence absolu &tablit, en-

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trecoup de murmures ; ses histoires sinistres d'Espagnols commencent me trotter par l'esprit ; solitude dans la nuit noire et dans une caverne de brigands. Enfin, je me trane ttons jusqu' l'unique ouverture ; il fait petit jour. Michot revient, et nous descendons. Je presse le dpart. Impossible de mettre en mouvement ces masses qui dorment, s'tirent, rpondent peine. Il faut une heure pour qu'ils se dcident nous donner du pain et du vin pour notre journe, un peu de fromage, et rien autre chose. Le carabinier arrive et demande mes papiers, qu'il fait semblant de regarder; il faut financer; il rejette avec indignation vingt sous, se porte en dehors de la cabane pour barrer le passage, exige trois francs, attendu que personne ne doit passer par le port : voil sa thorie ; il refuse de mener au brigadier, et recommande de n'avouer au susdit qu'un franc pour que sa part soit plus forte. Moyennant quoi il nous indique gracieusement une source d'eau trs bonne, et nous congdie avec force civi-

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lits. Michot, et mme le guide espagnol, indigns contre les carabiniers Robadores! ladrones! rptent-ils pendant trois heures. En marche cinq heures. Le temps est encore une fois clairci, mais les vapeurs n'ont t que refoules l'horizon ; dj elles remontent et convoitent les sommets, menaant pour l'aprs-midi. Nous montons droite dans la valle, le long du torrent, superbe, grossi, abondant. On laisse gauche le passage du port de la Pez, dont on aperoit les grandes pointes dcharnes, et l'on s'enfonce entirement dans le groupe form par les normes montagnes de Clarabides et d'Espoussets, qui spare cette valle de Gistain de celle d'Astos de Vnasque. Ddale de valles, qui pntrent entre ces hauts sommets, et qui s'embranchent les unes dans les autres ; profondeurs peu explores. La masse et l'aspect du pic d'Espoussets sont magnifiques de ce ct. C'est une pointe de rochers qui va en s'largissant ; sur les flancs de beaux glaciers. Ces hauts

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sommets, vus au-dessus de longues pentes couvertes d'herbages, sont d'un aspect charmant et tout fait alpestre ; runion de pturages et de glaciers qu'on ne s'attendait pas trouver l. Nous passons prs d'un rocher isol, debottt;menaant, en pyramide aigu. C'est la Punta de las
Espadas.

Mont au pied mme d'Espoussets dans un troit et long couloir en pente rapide, entre des montagnes vertes couvertes de fleurs, comme dans les pturages des Alpes. Le torrent descend en cascades entre ces deux pentes gazonnes. Scne trs simple, grave et belle. Nous faisons une halte au bord du Gave et entamons notre maigre (scanty) provision. Un morceau de pain bien sec, tremp dans du vin, et le fromage est pargn. C'est assez pour soutenir l'estomac. Nous montons assez lestement une pente escarpe qui conduit uh premier port. Nous trouvons des traces de neige et de grle, restes de l'orage d'hier. Atteint le sommet du port huit heures et demie. Halte d'une demi-

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heure. Je congdie le guide, aprs avoir vid l'outre, qu'il remporte l'hospice, et donn boire un beau ptre espagnol. Le vent est glac en haut du port. De grosses masses noires arrivent, chasses et apportant la pluie. Au-dessous de nous, la valle d'Astos de Vnasque, triste, pierreuse, gigantesque, creuse entre les flancs des rochers qui supportent les normes masses d'Espoussets et du port d'Oo ; une des plus sauvages rgions de toutes les hautes Pyrnes. C'est comparable, comme position et comme haute solitude, aux alentours de la Forcanade, l'autre extrmit du massif. Ce sont comme les bornes de cette rgion culminante, circonscrite par la Maladetta, le port de Vnasque, Espoussets, la Forcanade. C'est l'extrmit oppose que nous explorons maintenant. D'ici, nous pourrions, en longeant les crtes, contourner le fond de la valle, et aller gagner de plain-pied le port d'Oo ; mais c'est le plus long, et le temps est trop incertain. Nous repartons neuf heures, et descendons rapi-

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dement en glissant, mon sac sur le dos, pour allger Michot, qui reprend ma malle. Nous gravissons une grande crte qui s'avance entre nous et le port ; monte assez dure, sur de petites marches pic le long du rocher. Dans cette ascension, nous sommes pris par la pluie, qui souffle par rafales. Rien faire qu' continuer de grimper. C'est d'ici qu'on voit bien la valle dans toute sa grandeur morne et uniforme, vaste dsert de pierres. Il faut sauter pniblement sur de grand blocs qui se prsentent de toutes les faons, n'offrant souvent qu'une pointe tranchante, o il faut peine appuyer le pied pour sauter plus loin. Cela habitue la sret du coup d'oeil et la lgret du pied pour choisir rapidement son chemin. De quelque ct qu'on se retourne, on ne se voit envelopp que d'affreuses et grandioses solitudes. Quels dsordres, quelles convulsions pour semer ces blocs, lever ces pointes et ces crtes, creuser ces gorges, tablir ces normes masses de la Maladetta et d'Espoussets!

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Le port apparat comme une petite dpression entre deux pointes. Mont par un sentier tout droit, extrmement dur, au milieu du tournoiement des nuages; enfin ils laissent libre le sommet du port, que nous franchissons midi, et nous avons la vue sur la France, sinon lumineuse, au moins claire. Le port d'Oo est le passage le plus lev de l'Europe. On est l au centre des plus grands efforts et des plus grands hrissements. On voit encore tous les grands sommets espagnols ; mais le ct franais est plus saisissant, plus vari, plus grandiose de contours. Au-dessous du pas du port, un norme bassin circulaire vas, rempli de neige; plus bas et droite, toute cette fort de pics magnifiques, dont chacun sparment est superbe et imposant, s'lvent droits avec leurs fissures, leurs abmes leurs flancs ravins. D'un peu plus bas, sur un.rocher saillant qui est au centre de ce vaste spectacle, on en embrasse l'ensemble autour de soi, et l'on domine le petit lac glac (le cinquime) : cette petite nappe,

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d'un bleu exquis, cache et doucement brillante au fond des abmes, relve toute cette grande scne, d'une dlicatesse et d'un charme infinis. Simplicit de tons ; le gris des montagnes, le blanc de la neige, et le bleu du lac ; belle harmonie de ces nuances : fracheur et puret. Nous descendons au-dessus du lac par les prcipices qui l'entourent en l'approchant davantage. Plus bas, on voit en mme temps, une grande profondeur, le bassin du troisime lac, d'un vert ple. Aperu, en passant le quatrime, une vraie flaque d'eau, mais d'un bleu vif. Jusqu'au troisime lac, la descente est longue et rapide. Ici la scne s'est simplifie ; on ne voit plus que le grand amphithtre de rochers, que dominent les trois grands pics. Travers le torrent audessus du lac d'Espingo demi envelopp de brume. Les chutes de lac en lac sont au jourd'hui splendides ; une seule masse d'cume gonfle, rebondissante, rejaillissante. Pendant que nous descendons au lac d'Oo, l'orage clate. Envelopps dans une

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brume grise, qui fait un singulier contraste avec les teintes vives de la verdure prs de nous. Descendus sous une pluie torrentielle, en contournant le bassin du lac d'Oo. Arrivs mi-cte, un rayon de soleil pntre cette masse de vapeurs, la divise et la jette de ct en lambeaux, glisse sur le lac, dont toute la surface des eaux est claire. Admirable spectacle, que je m'arrte pour contempler, sous la pluie. Nous arrivons la cabane du lac en moins de trois heures. Je me sche au foyer et, aprs les privations espagnoles, je me donne le rgal, la dlicatesse de deux verres de vin chaud, sucr, avec des rties. Repartis quatre heures, et descendus d'un pas singulirement allong, en trois heures, jusqu' Luchon, en traversant les prairies entre Cazaux et Saint-Aventin. Je me dpouille de mes vtements de voyage, et je descends huit heures, rafrachi, dner au restaurant.

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Luchon, dimanche 15 aot. Jour de repos. Je mets de l'ordre dans mes papiers et dans mes herbes. Aprs la messe, je visite l'glise. Elle est sans doute romane, mais rpare, restaure, reconstruite, au dedans et au dehors. Elle est assez grande ; une seule nef et des bas cts, sans doute ajouts. Le fond est peint fresque par M. Caze, un peintre de Luchon, dans le style des fresques allemandes. L'effet d'ensemble est trs bon ; got et distinction dans cette petite glise. Ma journe se passe rdiger mon journal. Je mets sur le livre de Michot une note expliquant toute l'excursion, dont il parat trs fier. Je rencontre M. Lambron, qui me donne des dtails sur la tourne que je compte faire d'ici Perpignan ; le guide Lafont-Prince, qui l'a faite l'an dernier avec lui, est absent, et je suis trs embarrass. Je vois que mes prparatifs ne seront pas achevs demain, et que je vais perdre ici trois jours.

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Luchon, lundi 16 aot. La journe est clatante; c'est vraiment dommage de la passer confin. Pris un aperu de ce qui me reste voir dans mon voyage : la Provence, etc. ; cela s'tend indfiniment. Quand serai-je rentr chez moi? Et les vendanges? et la vie d'intrieur? et les beaux mois d'automne en Touraine, et les projets remis indfiniment? Senti plus vivement que jamais la rapidit de la vie. Encore plus d'un mois avant le retour, et dj la fin de l'anne approchera ; dj approcheront mes vingt-sept ans, prcipitant les annes les unes sur les autres. Vingt-sept ans, ge critique, dcisif dans la vie, o il faut se dcider, se recueillir, faire son oeuvre dans le monde ! O sera donc le temps de mettre excution tant de projets, de voir, de lire, de faire, de connatre tant de choses rves? Il faut laguer les inutilits. Je n'ai encore rien fait, pour ainsi dire, qu'assembler des matriaux, prendre des notes, et faire des projets pour vivre,

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comme si je devais avoir une seconde vie dont celle-ci ne serait que l'introduction. Alors je regarde les jours qui passent, et le temps qu'il faut pour faire un voyage, avec une anxit d'avare qui veut retenir cette monnaie qui s'coule. Tcher en arrivant de ne pas me laisser reprendre et emmener par le courant. Se resserrer. Aboutir. Nicht so in die Breite. Et cette provision de notes que je m'puise prendre en si grand dtail, quoi bon, si elle reste enfouie?... Je vois partir tout le monde, et je vais rester ici le dernier; il est temps de sortir de ces lieux dpeupls. All parler au guide Lafont-Prince, qui a l'air trs intelligent et agrable ; il ne peut laisser son curie au milieu de la saison ; il m'offre son pre. Puis, le soir, j'apprends que l'autre Lafont, le cousin qui a fait aussi la course avec M. Lambron, vient d'arriver.

*e 207 -4* Luchon, mardi 17 aot. Il est tomb pendant la nuit une pluie torrentielle ; mais, ce matin, le temps est pur et beau de nouveau. Le guide LafontPrince, celui qui est de retour, vient me trouver. Nous convenons de prix vingtcinq francs par jour, et cent francs de retour de Perpignan. Le dpart est fix demain. All chez le coiffeur o je fais presque raser mes pauvres cheveux, qui tombent affreusement : a round head. Je suis basan et cuivr comme un Africain. J'achve mes commissions, et j'cris mes notes jusqu' minuit.

Mercredi, 18 aot.
DE LUCHON A PERPIGNAN PAR LA MONTAGNE. DE LUCHON A MOUNGARRI.

Je me lve quatre heures et demie. J'achve et je ferme mes malles, et je laisse

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au matre d'htel le soin de les expdier di-

rectement Perpignan. Je pars avec un plaid et un caoutchouc, ma petite valise et mon sac. Nous quittons Luchon cinq heures et demie, avec un laissez-passer franais pour pouvoir faire rentrer les chevaux en France sans frais. Le temps est charg de gros nuages blanchtres et lourds qui sentent la pluie. Les montagnes du port sont dcouvertes et, quoique sombres, d'une nettet de dtails incroyable. Adieux Luchon, l'alle d'Etigny, l'tablissement. Pass SaintMamet, Castelviel, etc., tous ces lieux familiers qui dfilent une dernire fois. Samething dark and sullen on the valley. Remont le charmant et agreste vallon de Burbe; fonds de prairies coups d'arbres et de lignes de haies, comme en Normandie. Une dernire vue sur les glaciers de Crabioules. On traverse un coin de la fort. Le temps est trange ; derrire nous, les lignes des montagnes sont d'un bleu pais, mat et in-

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tense, se dtachant comme de l'encre sur la teinte jauntre et fauve des nuages. Air si diffrent de l'air vif et matinal des montagnes! air tide et mou, brise faible et comme expirante qui vient mourir contre nous, comme le vent de la fin du monde dans mon rve d'enfance, comme l'attente de quelque chose de sinistre. Tout est langueur dans la nature. Triste, pesante, mais potique matine; c'est la tranquillit de l'automne avec la chaleur de l't. Rencontr des Espagnols qui portent Luchon, dans des corbeilles, de vermeilles framboises de montagne, et je m'arrte pour en faire verser dans mon mouchoir. Il parat qu'en ce moment messieurs les ours se rgalent fort de ce mets, bien dlicat pour leurs gros museaux. Le petit Portillon, passage presque insensible d'un versant sur l'autre. Poste de carabiniers del reino, qui il faut toujours donner la pice en passant. La chapelle Saint-Antoine et le chemin de Bosost me paraissent bien plus petits et plus courts que la premire fois; mais la t

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vue est toujours superbe sur le fond de la valle, le cours de la luisante petite Garonne, les formes accidentes et les beaux sommets qu'on a devant soi. L'aspect a avantageusement chang depuis trois semaines. Les rcoltes sont coupes, les carrs jaunes ont disparu, et le vert naissant des rcoltes nouvelles (du sarrasin) couvre le pied des montagnes, et entoure Bosost. Nous y arrivons huit heures. On ne finit pas d'avoir le papier pour les chevaux, parce que M. le directeur des douanes ne se lve pas si tt. En attendant, je me promne prs du pont de la Garonne ; du ct de la France, les montagnes sont d'un bleu ple, teintes voiles d'automne (me rappelle un peu le lac de Zug). Nature clad in stillness and sorrow.

Nous quittons Bosost neuf heures ; quelques bons temps de trot sur une bonne route. Ici commence la plus belle partie de la valle d'Aran. A droite, grandes pentes vertes et boises ; lignes douces et allonges des montagnes; les pentes de l'Entcade. Le

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point culminant des beauts du val d'Aran est autour de l'entre de l'Artigue ; fond frais et gracieux ; valle rtrcie par deux petites chanes de rochers. Dlicieuse position du village de Lasbordes, assis entre deux petits mamelons, son clocher au milieu se dtachant sur les belles pentes de l'Entcade ; c'est extrmement pittoresque. Les flancs des coteaux sont garnis d'une infinit de beaux villages. En approchant de Viella, magnifique terminaison de la valle par l'amphithtre des monts du port (de Viella), et plus gauche, des sommets ingaux , crnels , dentels , bizarrement coups. Trs imposant. Arrts la chapelle de Medio-Aran , attenante une espce de cour entoure de btiments ; dlabre, et moiti en ruines. Les carlistes ont brl et saccag cela il y a quelque quinze vingt ans. Nous sommes Viella onze heures et demie, et nous y djeunons. Je retrouve ma bonne vieille cuisinire franaise de Fos. Nous repartons deux heures et demie.

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Le temps est menaant ; un orage se forme au-dessus du port. Remont gauche la continuation de la valle d'Aran ; cette partie est bien moins belle ; montagnes abaisses, sans forme. Tout prs de Viella, une curieuse petite chapelle de transition, Bertrens ; la disposition et les lments du style roman avec les formes de l'ogive. Nous passons successivement plusieurs villages jusqu' Salardu, tous curieux par leurs restes du moyen ge et, de la Renaissance, et leur caractre fodal. Plusieurs maisons bel encadrement en pierres, avec l'cusson sculpt au-dessus de la porte. Un peu avant Artis, nous sommes gagns par l'orage, qui vient du port de Viella. Nous voyons beaucoup de maisons fendues, dlabres ; les murs, presque comme des forteresses, qui entourent les glises et les cimetires, dmantels en beaucoup d'endroits ; restes des guerres civiles. Nous sommes Salardu trois heures. Ici, on quitte la route de Barcelone, qui passe le col de Bonaigues, et l'on monte une valle droite, jusqu' ce

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qu'on arrive au rebord du Plat ou Plan de Bret. La valle d'Aran, son sommet, se divise en plusieurs branches. On a la vue sur la Maladetta et ses glaciers, qui couronne les montagnes de Viella ; tout cela est malheureusement vu sous la pluie ; l'orage nous poursuit. A l'entre du plateau de Bret, oeil de la Garonne, un petit filet d'eau terreux, sortant dessous un petit rocher. Pourquoi a-t-on donn le nom de Garonne ce filet insignifiant, plutt qu'au gros gave qui remonte jusqu'au fond de la valle ? A quelques pas, sous un rocher semblable, est la source de la Noguera, coulant en sens contraire. Suivi longtemps ce haut plateau couvert de pturages ; assez jaune et triste, et insignifiant ; peu prs comme le terne plateau d'Einsiedeln. Au fond, on dcouvre un petit amas blanc de quelques maisons, et une glise. Enceinte de murs au-dessous de la pente boise, au sein de cette morne solitude ; c'est bien la cella dulcis de l'Imitation, c'est l'ermitage de Moungarri.

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Nous y arrivons six heures. Le padre cura est sorti ; le propritaire, baron Bertrand, vice-consul Lrida, est ici, mais dort. J'attends sur le seuil ; puis j'entre, et je suis accueilli par un grand monsieur l'air distingu ; il s'tonne que M. Lambron ne m'ait pas donn de lettre. Il me fait voir son exploitation. La frontire de France (Arige) est au sommet de la crte qui domine l'Ermitage. Le cur et l'homme d'affaires passent tout l'hiver ici dans les neiges. La chapelle est moderne, avec quelques richesses anciennes. Au 15 aot, jour de la fte, il y a eu grande affluence de plerins, surtout venus de France ; une centaine de ptres s'avanant, leurs btons en main, pour communier : touchant et primitif. Voici la lgende qu'on raconte. L'image fut dcouverte par le taureau d'un ptre. Celui-ci l'emporta plusieurs fois dans un sac jusqu'au col qui forme la frontire ; mais toujours elle revint, ne voulant pas quitter l'Espagne, et on lui btit une demeure en ce lieu. En attendant le souper, pris du chocolat,

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assis autour de la chemine de la cuisine. Parat el padre cura, seftor Ventura. Type parfait de l'panouissement vulgaire et satisfait dans la simplicit, avec sa grosse figure ronde, rouge, contente, o sont enfouis his Utile good humoured twinkling eyes; son sourire perptuel, timide et heureux ; ses mouvements gauches, sa physionomie enferme et parfaitement satisfaite dans le cercle troit du lieu, du moment, de la ralit prsente ; son air born. Prire le soir la chapelle. Puis fait une vingtaine de parties de dominos dans la petite salle ; le pauvre ser Ventura, toujours humili et satisfait, ne peut arriver gagner. A neuf heures, souper splendide. Soupe l'huile, qui n'est pas dsagrable, poulet,truites,etc. La conversation s'gaye. A onze heures je me retire, et j'cris mon journal en dormant moiti.

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Jeudi, 19 aot.
DE MOUNGARRI A TIRBIA.

Rveill cinq heures. Ici les puces se promnent avec un grand abandon sur vos manches et votre oreiller, comme les animaux des pays sauvages qui n'ont pas encore perdu leur candide confiance au contact de l'homme. Pris du chocolat et un verre de lait. Prire dans la chapelle qu'on m'ouvre, dans le calme sanctuaire discrtement pntr des lueurs roses du matin. Recueillement de ces hauts lieux, pntrant avec la lumire matinale dans la chapelle solitaire. Implor assistance pour ma route, pour les absents, pour toute la vie, pour l'esprit et le coeur. Goter toujours le calme heureux et serein de cet asile! Parti six heures. Hospitalit gratuite. Le consul n'est pas encore lev, le garon lui porte mes remerciements et mon nom. Len.demain d'orage, la matine est frache; gros

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nuages pais au-dessus des sommets. Les hauts pturages sont enferms entre deux lignes de petites montagnes qui s'lvent derrire l'Ermitage et le clocher blanc ; c'est un autre aspect qu'hier ; il y a du charme ; on sent les lieux levs, le champtre svre des hauteurs. Jusqu' Esterri on descend la valle de la Noguera, qui coule d'abord dans un haut vallon. Les sommets se revtent de sapins ; on traverse une grande et belle fort de jeunes arbres vigoureux d'espces mlanges : pins, sapins, merisiers au lger feuillage, frnes, sorbiers aux grappes rouges, etc. ; alles blinkend im Thau (tous brillant dans la rose). Les rameaux sont tout chargs des gouttes de la pluie d'hier; chaque arbre est comme une girandole charge de pendeloques de cristal qui tremblent et tincellent au soleil, et qui passent par toutes les couleurs du prisme. Cette promenade dans la fort est ravissante. Il y a des clairires, des troncs rass ; ce sont des endroits ravags par les avalanches. On ne voit pas une maison. Tr

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vers une gorge trs resserre et tournante; chaque dtour, on attend des brigands l'afft. La valle se poursuit sans intrt. Les nuages s'avancent derrire nous, et quelques gouttes de pluie nous atteignent. Premier village sur la route, Alos ; carabiniers qui ne nous demandent rien. La valle devient de plus en plus aride, triste et insignifiante. Pass cinq ou six villages. Tous ces villages cal alans sont d'une salet abominable et d'un aspect repoussant. Masures faites de pierres non tailles, et poses l'une sur l'autre ; basses, noires; toits effondrs, pans de murs crouls. Vieux balcons en bois aux barreaux sculpts et disloqus ; portes, holes to creep in; ici, le seuil repousse au dehors, est inhospitalier, et deterret, non invitat. Ces masures semblent plutt des chenils que les demeures d'tres humains. Ceci au milieu d'une contre sche, strile, hrisse de rochers ; avec une population l'air dur, digne, svre, presque menaant, ne se courbant pas. Parmi ces masures informes, on voit des

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portes en ogive, des fentres de la Renaissance, date de l'poque o elles ont t construites, signe d'un mouvement prospre cette poque, depuis laquelle elles ont t peine rpares. La valle devient de plus en plus dessche ; ds qu'on s'loigne des hauts sommets, la dsolation apparat. A peine quelques poignes de terre vgtale, qu'on saisit pour y semer le bl ou la pomme de terre. Nous sommes bientt en vue d'Esterri et de la descente qui y conduit. Il occupe un bassin largi, aplani, verdoyant, entour d'arbres, arros d'eaux, au bas de la rude montagne. Jolie position ; gros bourg, frachement assis sur le torrent. Nous y arrivons onze heures et demie. Le pont d'une seule arche, lev, garni d'un parapet trs haut, avec des meurtrires pratiques du ct de la montagne (du temps des carlistes). La rue principale est d'un aspect trs pittoresque et mridional. Maisons , grands toits plats et brillants, garnies et accidentes d'une quantit de balcons en bois et en fer, et de grands rideaux blancs flottant hors des

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fentres. Irrgularit charmante , mais condition de ne pas habiter de pareilles demeures. L'aspect et la ferme de ces villages espagnols n'a certainement pas chang depuis des sicles; la vue de ces lieux reculs, arrirs, aide singulirement comprendre et se reprsenter l'aspect et les moeurs des temps anciens. D'aprs la recommandation de M. Lambron, nous descendons ici chez el senior don Buenaventura Casimiro Badia. Le nom de M. Bertrand le consul fait un grand effet; il parat trs connu, respect et influent dans le pays. Don Buenaventura est un jeune homme barbe blonde, portant le costume franais, qui me raconte qu'il a fait, ce printemps, un voyage de deux mois Paris pour son plaisir, et qu'il y a dpens six mille francs. Il me sert un dner trs beau comme cuisine espagnole, mais sans huile. Soupe excellente ; lgumes, plat de viandes mles, et les fameuses truites de la Noguera, qu'on expdie jusqu' Lrida : trs bon vin de la Concha ; vin rancio de

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vingt ans; tout cela trs soign. Tout ce pays-ci a t ravag par la guerre civile, il y a vingt ans. Esterri tenait pour la reine, et a t le thtre d'une lutte des plus acharnes. Nous quittons Esterri trois heures; on continue la valle de la Noguera et la route de Barcelone jusqu' Llaborsi. Ici l'intrt languit un peu. Pour le ranimer, en traversant Escaleto ou Ascalon, nous trouvons la fte locale (sainte Hlne patronne) qui dure trois jours. Comme nous arrivons, on sort des vpres. Cortge de paysans en grands habits de fte ; belles vestes de velours bleu boutons de mtal, bonnets rouges, ceintures de diverses couleurs; en tte, une clarinette et une cornemuse. Aussitt, l'on nous entoure, on s'empare de la bride de nos chevaux, et l'on nous escorte, musique en tte, jusqu' la place. L, on fait halte, et on nous apporte le pain et le vin ; pain plat, bon comme du gteau. Mang, et vid plusieurs verres, toujours cheval et entours de tout le cortge. Je remarque de beaux

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jeunes gens, charmante figure, dont deux parlent franais. Les femmes aux balcons, regardant, en beaux fichus de tte, corsages rouges, etc. Nous sommes un moment les hros dune sorte de procession d'entre. Cordialit, air ouvert, physionomie expressive et gestes vrais de ces gens. Le lieu de la scne est une place entoure de maisons noires, sombres, qui contrastent avec l'clat des habits. Je reste tourdi et charm de ce spectacle inattendu. Nous sommes accompagns avec la musique jusqu' la sortie du village, 'dont la moiti des maisons tombent en ruines. Traces persistantes des guerres ; pas de bientre renaissant, pas d'activit qui les efface; incurie, insouciance. De la porte de la ville il ne reste debout qu'une moiti ; tristesse de ce sombre lieu. Il parat que les carlistes guerroyaient en vrais sauvages. Plus loin, au flanc du rocher, pendent les murs calcins d'un village brl par eux, et depuis abandonn. A l'entre de la valle de Tirbia, on quitte

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la Noguera et la route de Barcelone ; Llaborsi, village comme un bastion, sur un rocher pic ; les murs se confondent avec la pierre sur laquelle ils sont fonds. Maisons peine perces, comme un mur de prison. Dans cette contre, les habitations humaines attristent encore la nature. Tirbia, mme caractre ; trois ou quatre misrables maisons perches au haut d'un mamelon. Nous y arrivons six heures et demie, et nous descendons la casa Battista Pacho, homme l'air intelligent et srieux. Il m'accueille avec beaucoup de prvenance (toujours le nom de M. Bertrand). Parcouru le village avec mon hte, qui parle un peu franais, et convient que son pays est bien laid. Les alentours sont desschs, striles. On a de la neige depuis octobre jusqu'en avril. Francia es una buena terra, est l'exclamation gnrale par ici. L'minence sur laquelle est situe Tirbia est la sparation de quatre valles ; deux hautes, allant vers la France (en douze heures), encaisses de montagnes nues.

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sombres, bleues ce soir. C'est beau et svre. Je rentre la nuit pour souper. crit mon journal jusqu' dix heures. Les chemins aujourd'hui sont trs bons. Descente rocailleuse avant Esterri, et, de l, Llaborsi, une vraie route.

Vendredi, 20 aot.
DE TIRBIA A ANDORRE.

Je me lve cinq heures et demie d'un lit affreusement sec et dur. Pendant que je fais ma toilette, la petite servante vient, me prend la main et la baise ; marmotte je ne sais quoi d'inintelligible, puis me montre ses pieds. Air de profonde humilit et de respect suppliant. Je ne sais ce que cela veut dire, et je reste bahi. Aprs avoir pris du chocolat, nous partons, emportant pour provision une outre contenant du vin, du fromage, et une omelette insre dans du

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pain. Un vieux petit guide nous accompagne. Partis sept heures. On monte parmi des pentes rocailleuses, d'o l'on a une jolie vue sur Tirbia. Tous les villages de Catalogne sont juchs sur des minences ou suspendus sur les pentes comme des nids de vautour ; ils cherchent une position dfensiv.\Caractre militant de ce pays, dont la population a des habitudes de luttes, et qui dispose ses demeures en consquence. ll y a deux chemins pour aller Andorre : le col de Maniga, le plus court, et le col de S, qui s'allonge droite, et contourne la montagne. C'est celui que nous prenons. La vue de la chane de montagnes l'horizon continue, et se dveloppe jusqu'en haut du port, o nous sommes huit heures trois quarts. Le vent est glac en plein soleil. Descendus en tournant parmi une vgtation de genivres et de sapins courbs par les vents, et dont les grosses racines ligneuses sont mises nu par les eaux ; le bruit du vent dans leurs branches est comme celui de la mare montante. On

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descend dans une gorge assez profonde, entre de grands et trs beaux pins, puis on remonte pour gagner le col d'Os. Arrts quelques pas dit sommet pour djeuner. Nous partageons notre repas avec un homme que nous avons rencontr, et qui va( Andorra la Vieja (Saint-Julien). C'est un contrebandier, qui va prendre en pays neutre des marchandises franaises. Nous renvoyons notre guide Tirbia, et nous nous remettons en route midi. Aprs avoir pass l col d'Os, on aperoit les crtes de montagnes d'Andorre. Descendu le col pied, mais c'tait inutile ; le chemin est praticable pour les chevaux. Audessous de nous le village d'Os; ces villages si noirs, si sales, sont gracieusement groups et charmants de lignes : du Guaspre et du Claude. En sortant d'Os commence une charmante gorge, serre entre des rochers varis d'aspect, tournant et se repliant sur elle-mme, et vous enfermant comme dans un troit labyrinthe. La chaleur est brlante. Au milieu de cette gorge est la fron-

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tire de la rpublique d'Andorre. On voit des forges, des moulins, etc. Charmant village de Bixesarri, enfoui dans la verdure avec des eaux cumantes de tous cts ; une pauvre petite glise, basse comme une table. Plus loin, la gorge s'agrandit, le torrent mugit profondment ; on a en face de hautes montagnes. On dbouche sur la valle principale d'Andorre, celle de la Balira, au hameau de Juvallo, qui conduit, droite Saint-Julien, gauche Andorre. Valle cultive, couverte d'une belle vgtation; quelques villages. Andorre brille au loin ; en arrire de hautes montagnes. Le val d'Andorre, au centre duquel est situe la ville, est riant, charmant, verdoyant, arros d'eaux abondantes et magnifiques. Un fond de prairies, un vrai tapis uni, clatant de verdure, ombrag de bouquets d'arbres, et enferm dans de beaux rochers ; clair d'une frache et tranquille lumire. Arrivs Andorre quatre heures et demie. Descendus l'auberge. La matresse est seule, et ne se presse pas de nous

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recevoir. Dans ces pays mridionaux, on vous laisse la porte une demi-heure avant de vous prier d'entrer. Enfin on m'introduit dans une sorte de poulailler. La servante m'apporte un bouquet. Sorti par la ville. Gravi un petit rocher d'o l'on domine la valle des deux cts. Charmant bassin gracieusement enferm d'assez hautes montagnes. Voici le vrai val d'Andorre ! A sept heures, on me sert un dner trs passable. J'organise ma course pour demain. Les renseignements sur le pays sont trs difficiles avoir. Je fais consciencieusement bien des questions sur le gouvernement du pays, et je ne parviens pas en bien comprendre le mcanisme, surtout expos en catalan. Ils paient des impts l'Espagne et la France. L'organisation de la justice me semble assez peu claire, mais le vieux matre de l'htel la rsume d'une faon charmante : les juges sont peu utiles ; ici, on peut tout faire ; nous avons la libert en grand. Mot charmant. A neuf heures, mont ma chambre.

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Samedi, 21 aot.
D ' ANDORRE A URGEL.

J'ai t affreusement dvor toute la nuit par toutes sortes d'insectes. Senti les frlements de monstres qui cheminent travers ma barbe, rampent dans mes cheveux ; senti l'agacement de chacun de leurs petits pas. Rv de mlanges incroyables : brigands, longs voyages, la Grce et la Russie, etc. Je me sens mal la gorge ; je bois deux grands verres de lait d'une chvre qu'on trait dans la chambre ; doux, crmeux, dlicieux. Nous partons pour visiter l'Andorre cinq heures et demie avec un grand vieux bonhomme pour guide. Le temps est radieux. Toute la tourne pourrait se faire cheval ; nous partons pied pour retrouver nos chevaux frais. Pour aller d'Andorre Urdino, on prend, gauche, une belle gorge trs troite. Nous y arrivons sept heures. C'est un petit village tag sur les pentes et plus propre que

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ceux de Catalogne. Nous laissons droite un troit dfil qui mne vers la France par le port d'Auzats. Pour passer Canillo, nous traversons la chane de montagnes qui spare les deux valles, dont les flancs sont recouverts de petits sapins. On ne voit plus de forts en Andorre; elles sont toutes dtruites. Le vieux chevrier se trompe de chemin, et nous gare dans des pentes trs pnibles, jusqu' ce que nous rencontrions une honnte et pitoyable famille, un vieux bcheron qui nous remet dans le droit chemin. En haut, trs belle vue sur les montagnes d'Andorre ; pays coup de petites valles, sommets tags les uns au-dessus des autres, beaux rochers aux nuances vives; derrire ces sommets s'en dressent d'autres plus levs. Du ct de Tirbia, horizon born, sauvage. Du port d'Urdino nous nous dirigeons sur Canillo. Nous descendons rapidement par un rude chemin dans l'angle de la pente. En arrivant en bas, trouv beaucoup de fleurs; le Geranium muscatum en superbes touffes, et
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un grand muflier jaune. Arrivs neuf heures et demie Canillo, espac sur une pente au pied de tristes rochers, tout ce qu'il y a de plus noir et de plus misrable. Mont dans une des huttes de l'endroit pour avoir du vin. On nous offre du pain dur ne pas le couper. Nous repartons dix heures ; nous descendons d'un pas effrn, et menons le vieux chevrier tambour battant pour sa peine. Il sue grosses gouttes, met son grand bonnet sur son paule, court pour pouvoir nous suivre. A onze heures et demie, nous arrivons Aigues-Caldes. Rien de plus beau que la position de ce village. Il est situ l'endroit o les rochers s'abaissent rapidement et s'cartent pour encadrer le beau bassin d'Andorre. Maisons pittoresquement dissmines au pied des rochers parmi les prairies, les touffes d'arbres, les eaux jaillissantes ; la chane de rochers se termine par des pointes aigus, sauvages, qui lvent leurs dentelures au-dessus des maisons ; c'est au moins aussi beau et plus sauvage

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qu'Argels. Dans le village, il y a deux sources chaudes, l'une sans got et trs chaude, l'autre sulfureuse ; elles ne sont pas utilises. On fait un trs long dtour pour regagner Andorre, o nous arrivons midi. Le vieux chevrier trane la patte, est rendu ; venus en deux heures comme des isards, dit-il, et il en faudrait trois bonnes . Dn et quitt Andorre deux heures. Le temps s'est entirement couvert de vilains nuages. Suivi la mme route qu'hier, qui est belle jusqu'au pont de Juvallo, et qui le devient moins jusqu' Saint-Julien. Ce village est encore dans une jolie position, et a plus d'apparence qu'Andorre. Une place et des maisons peintes ; ici, on voit quelques traces de civilisation, des boutiques ouvertes ; bouchers, menuisiers, forgerons, etc. Trois quarts d'heure aprs Saint-Julien, nous passons la frontire d'Espagne et la maison jaune des carabiniers ; ils ouvrent ma malle pour la forme, et sont trs polis. La montagne s'abaisse, on voit les premires vignes et des figuiers. Dans

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une large, valle on aperoit Urgel trs joliment assis dans les prairies. Nous y arrivons cinq heures et demie ; trois heures de route, et non cinq ou six, comme ils le disaient. La ville est entoure de murs moiti tombs, percs de meurtrires dbris significatifs. Descendu l'auberge Casa Calendria. Dans ce pays, on entre par l'curie ; on pense d'abord la monture. Pas d'acueil ; personne ne se drange et ne vous souhaite mme le bonsoir. On me donne une chambre ouvrant sur un grand balcon en terrasse ayant large vue sur la valle. Je sors par la ville, et j'entre dans une glise o l'on dit le rosaire ; population deux genoux, et qui se trane d'une chapelle l'autre. Rentr la nuit fatigu et avec mal la gorge. A huit heures, le souper; espce de table commune avec les gens du pays et les muletiers. On nous sert un bon dner. Pendant le repas, la discussion s'anime sur les qualits des chevaux et des mulets, et il se fait un bruit terrible. Privilge de ces populations du Midi de se

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passionner pour toutes sortes de choses, de prendre tout au srieux, sinon au tragique, l'pique. Beaux gestes, expression profonde. Un homme assis au bout de la table, traits nergiques, caractriss, large chapeau de ct sur le front, dont je m'tudie suivre tous les mouvements. Il y a sur ces visages l'empreinte d'un caractre profondment marqu, inflexible. J'cris mes notes, et je me couche dix heures.

(, Dimanche, 22 aot.
D'URGEL A BOURG-MADAME.

Sorti huit heures pour visiter la ville. Maisons hautes et troites, avec balcons et toits trs saillants. Des ruelles o des toiles tendues de chaque ct se rejoignent et forment une espce de vote irrgulire au-dessus de la rue. Murs blancs, peu d'ouvertures ; sous les maisons, grandes galeries

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d'arcades profondes et sombres; l, dans l'obscurit, sans apparence, se cachent les boutiques ou choppes, qui semblent vouloir fuir les regards plutt que les attirer. Aujourd'hui dimanche tout est ouvert ; le march se tient sur la place. Les hommes coiffs de leurs grands bonnets rouges; les femmes en jupes bleues, tabliers clatants, rays, corsages de velours, la tte couverte d'un mouchoir blanc nou sous le menton et enveloppant tout le cou ; presque des bguines. Beaucoup de filles de Catalogne au teint clair et frais, a fair complexion. Un beau grand jeune gars causant avec une jeune fille devant l'glise. Expression de srieux presque svre ; rserve et air contenu d'autant plus frappant qu'en dessous on sent la force et l'ardeur. talage de Volksbiicher (livres populaires), la plupart ayant trait aux guerres civiles; souvenirs populaires, complaintes religieuses , histoires de chevalerie, de crimes clbres. Je fais un choix. Les prtres en grand nombre, coiffs de leur grand chapeau, enve-

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lopps dans leur manteau noir; ils ont quelque chose-de trs svre. La cathdrale, vaste btiment sombre et massif, roman, du me sicle, retouch, rapic, altr et mutil de mille manires diffrentes. L'intrieur est un vaisseau trs lev et imposant, trois nefs : on l'a restaur dans le got de l'architecture antique avec des chapiteaux corinthiens. Et, en effet, il tait facile de transformer le roman du Midi si pur, si net, si simple, si prcis, en style de la Renaissance. Le point de contact tait ais trouver. (Comme forme ; comme ide, c'est tout diffrent.) L'glise est peu ou pas claire ; aucun jour de ct, rien que les trois fentres romanes de l'entre et quelques jours moiti bouchs au fond du choeur. Surtout quand on entre et en quittant l'clatante lumire du dehors, on ne distingue presque rien. Sense of awe. Dans ce sombre intrieur ne glissent que quelques rayons de jour gars, tranges, perants, d'une lueur et d'une couleur singulires; c'est du Rem-

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brandt mridional; cela me rappelle la synagogue de Prague ; un culte jaloux et sombre. Sur les pupitres, d'normes missels ; devant le sanctuaire de grandes lampes en cuivre ; quelque chose de gigantesque et de terrible qui a un cachet particulier et fait une profonde impression. Tout cela porte bien le caractre de la dvotion espagnole : sombre, ardente, exalte, sans charme. Ils ont saisi et conu puissamment la ralit des doctrines religiei,ises et du culte, mais jusqu' un rude matrialisme ; alliance trange d'imagination exalte et de caractre dcid avec l'absence d'idal. Je ne m'attendais rien de si frappant ; cela me donne envie de voir davantage de l'Espagne. Err sous ces grandes votes , frapp d'un sentiment extraordinaire. Par une porte de ct, on entre dans un magnifique clotre roman, dont trois cts seulement sont conservs. Beaux piliers ronds supportant un petit cintre ; chapiteaux nettement, et finement sculpts,

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simples d'ornementation, et sobres d'excution. Un peu derrire la cathdrale, sur une place, palais piscopal. Entr dans une petite cour, o je ne rencontre personne. Petit jardin o poussent quelques tiges de mas, quelques arbres, peine agits par un souffle sous le soleil brlant. Quelques feuilles tombes annoncent l'automne. Il y a un sentiment de mlancolie profonde dans ce silence, ce calme recueilli, et cette solitude au sein de cette vive et chaude lumire. Un cadran grossier sur le mur. Sicut ambra transit homo. Mont le grand escalier dsert, et entr dans la galerie, qui s'ouvre d'un ct dans les appartements, de l'autre donne dans le petit jardin ; on a d'une fentre la vue de cette belle valle de la Sgre, inonde de lumire entre les pentes douces des montagnes. Dlicieux horizon et charmant ensemble que ce pauvre palais piscopal. On aimerait y vivre mlancolique, isol, dtach. C'est la premire fois que je comprends la mlancolie dans le Midi.

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Je rentre trs frapp de cette petite ville, avec une foule de penses se pressant, comme quand on voit quelque chose de nouveau qui veille des ides non encore classes et tires au clair. Espce de trouble dans l'admiration et de crainte de perdre une de ces impressions nouvelles, avec le besoin de les coordonner. Dpart dix heures, et retravers toute la ville. Des mules caparaonnes, panaches, sonnantes, s'en vont haut la tte et le pas vaniteux. Je ne sais combien de paquets de pompons retombants et de grelots. Toujours l'emphase et l'exagration espagnoles. La route qui conduit Puycerda, si facile arranger, est seme de grosses pierres ds la sortie d'Urgel, et parfois se rduit un sentier ; elle suit tout le temps la valle de la Sgre. A delightfui ride. La Sgre coule dans une ravissante campagne, au milieu de champs verdoyants et de pentes couvertes de vignes, d'oliviers, d'arbres fruit. Au del, les maisons

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blanches de la petite ville, brillantes au pied de ses forts et des montagnes abaisses. Bientt la valle se rtrcit ; on s'lve, et la montagne perd son caractre d'amnit. On passe auprs des bains sulfureux de San Vicente ; une hutte pour les eaux et une grande auberge. Un peu plus loin, le village de Puente-de-Bar. Nous rencontrons beaucoup de passants, et leur demandons : Cuanto es d'aqui a Bellver? Rponses trs amusantes ; cela varie depuis deux heures jusqu' huit. Un petit village couvrant l'extrme sommet d'un rocher, Aristot, nom surprenant ; un autre, Martinet ; mais Bellver ne se voit pas. Enfin nous apercevons la ligne lointaine et vaporeuse des montagnes de la Cerdagne. La gorge s'ouvre sur un bassin encadr de deux lignes de montagnes. Bellver, domin de son clocher, s'lve sur un mamelon isol l'entre de ce grand plateau de la Cerdagne. Gracieuse position, avec des vues charmantes de tous les cts.

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Dans ces pays-ci les gens ne se drangent jamais. Le chemin est encombr de leurs btes ; ils vous regardent fixement, ne bougent, et vous laissent faire. Singulire incurie, et laisser-faire hautain, ddaigneux. Nous arrivons Bellver trois heures. A l'htel de Pablo Tuset, o l'on me sert un bon repas. Mont l'glise, dont l'extrieur n'a rien de curieux. Elle est situe sur une place entoure de grossires arcades, encombre de dbris et de murs crouls. En France, aprs une rvolution, on se hte d'en effacer les traces, on enlve les instruments qui ont servi ; ici, la guerre civile semble en permanence ; ses traces hideuses subsistent, et ses moyens ne sont point dtruits le lendemain ; ils restent tout prts. A l'intrieur de l'glise, sur les autels, comme je l'ai vu partout en Espagne, des statues informes de la Vierge, rvoltantes pour notre sentiment; tout ce qu'il y a de plus vulgaire et de plus grossier. Nous quittons Bellver quatre heures
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et demie. Les chevaux sont las. La Cerdagne s'tend devant nous : grande, large, vaste plaine, ou plutt plateau entre des montagnes aux lignes tranquilles et agrables ; l'horizon termine par une dpression trs douce ; c'est le col de la Perche. La Sgre arrose cette plaine, et y est perdue. Revu des chars pour la premire fois depuis longtemps, et une race de grands et beaux boeufs du pays. On quitte la vie pastorale pour la vie agricole. Nous passons prs de Puycerda, petite ville assise sur un rocher qui s'avance dans la valle en formant un cap, que l'on double. La limite entre la France et l'Espagne est quelque distance ; frontire compltement arbitraire, coupant en deux une large valle, qu'aucun obstacle ou ligne naturelle n'interrompt. Ici, la France empite sur le versant mridional. Nous ne voyons point de carabiniers, et le douanier franais se contente de notre dclaration. Nous arrivons Bourg-Madame, village frontire, maisons blanches. Descendus

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chez M. Jambon. On me donne une petite chambre proprette ; c'est plaisir de trouver un lit blanc au sortir des insectes de l'Espagne. Au souper, cuisine franaise ; un certain apprt, de la coquetterie, de l'lgance mme, qui contrastent avec le simple, substantiel, et quelquefois excrable ordinaire espagnol. Dans la salle ct, runion et conversation des gens de l'endroit. Babil et sociabilit franaise ; causerie et expositions perte de vue. Contraste avec la dignit, la froideur et le ton dclamatoire des Espagnols.

Lundi, 25 aot.
DE BOURG-MADAME A MONT-LOUIS.

On n'apprcie bien toute la duret des lits d'Espagne qu'en voyant quelle douceur prend un lit ordinaire d'auberge franaise. Sound sleep. Il parat que les chevaux

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aussi, aprs avoir couch sur la dure, sur la terre nue de l'tranger, s'en donnent sur la bonne paille de la patrie. Quitt Bourg-Madame six heures, et suivi la route des Escaldes et de Mont-Louis. Nous montons doucement les premires assises douces et vertes de la chane, de frais petits vallons. Villanova des Escaldes et quelques maisons sont caches d'une faon charmante au milieu de massifs d'arbres, la base de la chane. C'est un peu la position d'Albisbrunn. Je visite l'tablissement des eaux : cinq sources sulfureuses plus ou moins chaudes. Du chemin qui descend Livia on domine admirablement et librement tout ce vaste et beau plateau, bien cultiv ; Bourg- Madame dans les arbres, et les tours de Puycerda brillant au soleil. Ce plateau est une large ouverture que coupe obliquement la chane, lieu de sparation des eaux, et qui relie le groupe du Canigou celui de l'Arige. Devant moi s'tend donc cette Cerdagne, objet de tant de disputes et de traits avec

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le Roussillon, et qui sont revenus tant de fois dans mes rdactions d'histoire. Tous ces pays si disputs sont toujours de riants et fertiles bassins, bien arross, au pied des montagnes, servant de clefs, et objets d'envie. Le haut, de cette valle de la Cerdagne franaise est bien une pure conqute ; c'est tout fait en dehors de la France. C'est le col de la Perche qui spare le bassin de la Sgre de celui de la Tt. Livia (Julia Lybica), gros bourg espagnol enclav dans la France. En allant la recherche d'une fontaine intermittente, -pass Ll, village pittoresquement situ sur des rochers escarps, avec de vieilles tours en ruines. Du temps de la fodalit et des luttes pour ces provinces, ces tours avaient l'ceil sur les champs convoits, sentinelles ayant un pied dans la montagne. Gravi trs haut, et demand vingt fois cette malheureuse fontaine. Enfin hl un homme pour nous y conduire. Nous suivons une crte de rochers ; derrire quatre grandes pointes, nous arrivons

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la source, qui est assez abondante, frache et bonne, et qu'on voit sourdre sous quelques pierres. Je m'assieds auprs, et je passe une heure la guetter patiemment ; elle ne bouge pas d'une ligne ; on finit par nous dire qu'elle est quelquefois vingtquatre heures sans intermittence. Descendus travers champs du ct de la Tt, et alls regagner la route de Mont-Louis. Saisi par un vent glacial en descendant ces pentes. La grande route tmoigne d'un haut et mauvais passage ; elle est borde de grands poteaux en bois pour indiquer le chemin en hiver. D'ici, quand le temps est clair, on peut voir le Canigou ; mais nous entrons dans le brouillard, qui monte. Gagn Mont-Louis deux heures ; aperu travers les brumes flottantes les murs svres de la citadelle. Arrive triste ; j'entre l'auberge en grelottant, quoique envelopp de chles, et je me blottis dans la chemine de la cuisine. Je djeune de bon apptit de cailles et de framboises de montagne. Mont-Louis

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est une cration de Vauban, et porte encore en certaines choses la marque du grand sicle. Les portes, qui s'ouvrent sur les deux ponts-levis, la ligne des murs garnis de petites tourelles et les ouvrages saillants ont une sorte de simplicit sobre et lgante. L'glise est bien nue et froide ; fentres carres ; mais la porte d'entre et son fronton arrondi sont d'un bon style. Cette rgularit raisonnable, mme l'excs, du gnie franais fait prouver un certain sentiment bienfaisant aprs les extravagances puriles de l'Espagne. La citadelle carre s'lve au-dessus de la ville. Il y a ici trois compagnies et un lieutenantcolonel. A quatre heures, on amne les chevaux ; fait quelques pas en dehors de la ville, dans le brouillard pais et glac. Comme d'arriver Olette ne nous avancerait en rien, qu'il faudra toujours coucher demain au Vernet si nous voulons monter le Canigou, je me dcide rentrer et coucher ici. Je m'installe dans une chambre avec du

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feu, et je fais ma correspondance en retard. -- Le brouillard s'tablit, s'paissit de plus en plus. Quel augure pour le Canigou ! A neuf heures, je prends une bonne tasse de lait bouillant, et je me couche dans un bon lit.

Mardi, 24 aot.
DE MONT-LOUIS AU VERNET.

Temps affreux toute la nuit. Tremendous pouring clown. Un brouillard lourd et pais est encore maitre ce matin. On m'allume un bon feu, et l'on me sert une grande tasse de lait chaud. An image of quiet home,
lying in bed, with the smoking milk, the closed certains, and lighted hearth with playing lights. (Une image de la maison pai-

sible : couch dans ce lit, avec le lait fumant, les rideaux ferms, le foyer allum et ses joyeuses lueurs.) Je quitte Mont-Louis bien envelopp dans

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mon chle, et trottant dans le brouillard. Suivi silencieusement et obscurment les dtours de la grande route qui descend la valle de la Tt. A Unzs, le brouillard se lve un peu ; la route est jolie ; ravin troit et verdoyant; des eaux thermales jaillissent de toutes parts ; une grande cascade fumante, dont l'eau n'est point utilise. La Tt a son passage obstru par d'normes et curieuses masses de rochers ; on ne sait comment ce filet d'eau a pu se creuser une rigole entre ces blocs. La route ne pouvant se frayer un passage, a perc le rocher et passe sous une espce de porte cintre dont la vote est forme de blocs ingaux. Quand on sort de ce dfil, les pentes s'adoucissent, les champs de bl paraissent, et l'on arrive Olette, petite ville situe au confluent de plusieurs jolis vallons, dans une riante position. Je m'y arrte pour djeuner. Tomb dans une curieuse socit de baigneurs : quelques originaux du Midi qui sont venus prendre des eaux bon march dans ce coin, et s'en vont tous les matins

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une lieue, au pied du rocher, chercher leur bain. Bons types : un gros entrepreneur de Toulon, qui ne connat, en fait de montagnes, que celles o il a construit des forts, et les maudit toutes depuis; une bonne vieille dame de Perpignan, sche comme un clou, et qu'on donne comme un exemple merveilleux de l'effet des eaux; un grand vieux au sourire perptuel, l'air embarrass et gauche, silencieux et rp, et la tte tenue plus roide encore dans les pointes de son faux col ; son beau-frre, qu'on appelle capitaine, un petit Mridional l'air bourru, au ton rogue, appuyant vigoureusement et rptant indfiniment les sottises qu'il dbite, et agaant la fille de la maison de ses lourdes provocations. Il se dclare jaloux du juge de paix de l'endroit, un petit homme un peu bossu, qui arrive moiti endormi, ayant pass la nuit une affaire d'assassinat; le coq et le muscadin de l'endroit, un jeune employ de Narbonne, belle chevelure, qui affecte un ton lger et une indiffrence de bon

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got pour toutes choses ; trs prtentieux.. Puis un monsieur ras, grisonnant, de Carcassonne, qui affiche certaines prtentions la science et au srieux. Quand ils se lancent dans l'rudition, c'est n'y plus tenir ; ils confondent les gologues et les ichthyophages, discutent sur l'origine des patois, etc. Repartis une heure. Charmante valle jusqu' Villefranche, petite place forte dans un troit dfil, cre par Vauban ; curieuse dfense de l'entre ; srie de murailles originales, arcades rondes superposes, dont on ne voit pas trop l'usage. Ce petit trou porte un cachet ancien d'inaltration, maintenu qu'il est entre ses murailles : maisons de la Renaissance ; glise avec deux beaux portails romans ; colonnes en marbre et beaux chapiteaux d'une grande nettet et fini d'excution. La matire influe beaucoup sur l'art ; c'est bien plus correct et parfait que les sculptures du Nord ; rappelle tonnamment la forme antique. De Villefranche pouss jusqu' Prades, en sui-

e- 2 5 2 le* vaut une ravissante valle. Prades est situ au milieu d'un charmant bassin arros et fertile, qui s'incline vers la plaine. Petite ville insignifiante, peinte en jaune ; deux rues troites, garnies de petites choppes. Nous revenons Villefranche par le mme chemin, pour prendre la route du Vernet, o nous arrivons cinq heures ; le village est en avant ; l'tablissement des bains est perch sur un rocher pointu ; au pied quelques maisons. Position un peu rtrcie, mais charmante comme fracheur et comme vgtation. Il y a ici quatorze sources, toutes sulfureuses ; le climat y est trs doux, et l'on peut y passer l'hiver. Mont au haut du village, d'o l'on a vue sur les divers cts de la valle ; le temps s'arrange un peu ; le soleil couchant perce les nuages et me donne de l'espoir pour demain. Secluded and quiet spot. Aprs le dner, et malgr le temps incertain, je fais tout prparer comme si nous devions monter le Canigou : guide, provisions, etc. Ce serait vexant de le manquer.

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Mercredi, 25 aot.
DU VERNET A ARLES EN ROUSSILLON.

Journe manque. Vraiment, pour les derniers moments que j'ai y passer, ces montagnes ne sont pas aimables. On m'veille trois heures ; il pleut verse ; je me recouche, et j'attends. A cinq heures, les nuages s'lvent; je me lve, je secoue guides et garons ; j'cris quelques lignes ma mre, un pied dans l'trier, et nous partons six heures, avec un vieux guide qui ne parle pas deux mots de franais. On monte derrire le Vernet, qui se dtache en pyramide sur la verdure touffue: seul illumin de claire lumire et couronn de ses ruines, il est charMant. Le climat est dj bien plus doux ici ; tout le long de la gorge montent les beaux noyers et les chtaigniers, chargs de fruits. Travers le village de Casteil, et, au-dessus, perchs sur le flanc des rochers, quelques pans de murs de l'abbaye de Saint-Martin-du-Canigou.

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D'ici on pourrait monter au Canigou pied en trois ou quatre heures, mais on est oblig, cheval, de faire un grand dtour. On compte ordinairement cinq heures de cheval, et une heure pied. Cette ascension est une plaisanterie. A huit heures et demie nous sommes la Jasse de Navialles (Jasse, lieu o couchent les bestiaux); on voit bien, de l, les crtes denteles et dchires, les normes gradins qui prcdent et appuient le Canigou, et sur lequel il s'lve comme un gant ; mais le sommet est couvert d'un grand panache de nuages. Il est inutile d'avancer, ils ne se lveront pas. Il faut en faire le sacrifice. Je regrette surtout ce que j'avais depuis si longtemps caress dans mon imagination et mon espoir : la vue de la mer terminant les montagnes. Pris le chemin du Plan Guilhem, parmi des forts de rhododendrons. A un moment, aperu la pointe du Canigou dcouverte : j'ai regret de n'avoir pas persist quand mme le monter; puis les nuages l'envahissent de nouveau, et des-

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tendent. Le Plan Guilhem est un vaste et morne plateau d'herbe jauntre, o courent de toutes parts, rasant l'herbe, les folles brumes qui s'agitent et glissent en tous sens. Me rappelle Ossian et ses bruyres, et Walter Scott. Quand le temps est clair, on a d'ici une magnifique vue sur les valles environnantes, les montagnes d'Espagne, tout le Roussillon et la mer : c'est un crve-coeur. Descendu l'autre versant dans une brume paisse, froide, machinalement et pensant autre chose. A onze heures, nous faisons halte pour djeuner, prs d'une pauvre source. Contre fortune bon coeur : je mange de trs bon apptit nos provisions. Je n'ai pu russir faire entonner notre vieux guide la chanson du Canigou. Nous descendons sur Prats-de-Mollo, petite ville toits rouges, surmonte de son glise et de sa grande tour carre ; au-dessus, la citadelle. Jolie position. Ville fortifie, curieusement entoure de vieux murs levs percs de meurtrires, doubls de petites

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murailles intrieures, de vieux ponts-levis et de vieilles portes. Cela ne rsisterait sans doute gure au canon ; mais c'est trs original. Pendant qu'on ferre les chevaux, je visite la ville. Rues troites, serres, mortes ; ville prive d'air et d'espace. A travers les fentes des meurtrires, on plonge sur le fond vert et frais de la valle ; ce doit tre plaisir d'y viser et d'abattre un ennemi. L'glise, sur un point culminant, s'lve au centre d'une place d'armes, entoure galement de remparts et de crneaux. Nous suivons la ravissante valle du Tech. Nos chevaux sont fatigus ; il faudra aller au petit pas jusqu' Arles; le chemin est trs beau ; il y aurait peu de chose faire pour le rendre praticable aux voitures. Joli village du Tech. Petits ponts exquis, moiti enfouis dans la verdure. Tantt la valle, borne, ferme, replie sur elle-mme, arrte les yeux dans les limites troites de ses deux pentes fraches, of her quiet and lovely seclusion; tantt, s'ouvrant un peu, les lve

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l'horizon sur de gracieuses lignes de montagnes qui se terminent au loin, et derrire lesquelles se voit une lueur claire du ct de la mer. Ce sont les Albres, pics peu levs, espacs, pentes douces. Belle soire et azur dlicat ; wie eine Ahnung (comme un pressentiment ). Derrire nous , nuages noirs. Tout coup, halte. A un endroit o la valle fait un grand dtour, la route, pour l'viter, monte, et passe un petit col sur le ct. Dlicieux spectacle d'en haut. Au-dessus de la gorge sombre, incline, du Tech, on voit une ligne brillante. Les montagnes du fond se creusent et s'vident avec une grce infinie, comme le bord d'une belle coupe ; l'horizon s'largit, se recule, s'claire : halte, et salut la mer, la Mditerrane! Pour la premire fois je la vois d'ici, et sans m'y attendre. Au-dessus de la verdure vive du premier plan et du fond de la valle, des teintes sombres des divers plans des montagnes qui s'loignent:paraissent, dans la splendeur radieuse du couchant, les habitations
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brillantes des hommes, des maisons blanches tincelantes au soleil, et une citadelle plus leve au-dessus, comme un point lumineux : tout cela grand comme la main, dans un lointain horizon ; puis, plus loin, entre une ligne d'un azur clair et le ciel pur, une bande d'un bleu plus fonc : c'est, la mer, la Mditerrane. Descendu de cheval pour mieux contempler cette admirable apparition dans la lumire du soir. Contraste de cette srnit lointaine avec le ciel sombre, nuageux, des lieux o nous sommes. Comment, en voyant au loin ces lignes abaisses et adoucies des hauteurs qui s'effacent, cet horizon d'or, de pourpre et d'azur, l'habitant des pres montagnes n'imaginerait-il pas l des rgions plus fortunes, aux fruits abondants, au soleil clment, aux communications plus faciles, une vie plus douce et plus exempte des tracas de l'humanit? De mme, l'habitant des plaines rve une vie plus frache, plus libre, plus pure, plus heureuse sur ces sommets sereins,

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bleutres, perdus clans le ciel. C'est l'illusion du lointain et d'une vie diffrente, meilleure, trouver autre part. Je ne me suis pas lass de contempler cette bande bleue noye dans l'horinn vermeil du soir; ce sont les premiers flots de la mer qui baigne les plus beaux rivages de la terre ; qui a vu natre, se dvelopper, passer, se croiser, s'changer sur ses rives toutes les civilisations grandes, dlicates, prcieuses de l'humanit ; cette mer, qui est vraiment le coeur et le charme du monde. Sur cet horizon bleutre, l'imagination enchante vole vers l'Italie et la Grce, vers l'gypte, la Jude et l'antique Orient, vers Jrusalem et, les Pyramides, vers le Parthnon, vers Homre, Raphal, vers tous les doux noms, tous les grands souvenirs. Je suis heureux d'avoir aperu ce soir, pour la premire fois, cette belle mer, ces ondes charmes, dans une heure calme et recueillie, par-dessus l'ombre et la fracheur de ces belles montagnes, plutt que de l'avoir vue d'abord au del des cloaques et des fabri-

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ques de Marseille, comme c'est le cas de presque tous les Franais. Cette vue n'a dur qu'un moment ; mais elle efface tout, tout le reste du chemin. La jolie valle continue, s'largit et s'aplanit de plus en plus, et j'arrive Arles presque sans le voir, sept heures. C'est un gros chef-lieu de canton de trois quatre mille mes, rues troites et sales, qui ne m'inspire pas du tout la mme admiration qu' notre vieux guide du Vernet. Aprs beaucoup de dtours, descendu chez M. Rousseau, sur la grande place. Htel de peu d'apparence, o l'on me sert un dlicieux petit dner. Le matre de l'htel me tient compagnie, et nous causons beaucoup. Il a habit Paris cinq ans, et aspire, on le voit, causer d'une faon distingue. Il est l'oncle ou le cousin du peintre Th. Rousseau, dont il est trs fier. Il dplore que ce pays soit si arrir. Des chutes d'eau, des richesses mtallurgiques, et pas d'industriels, pas de capitalistes. Avezvous vu la plus petite usine dans notre

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valle, monsieur? Pas mme un moulin. Ah! dans le Nord, etc. C'est singulier, ce dpit des pays du Midi, encore pargns du dmon moderne ; et cette rage jalouse, cette frnsie d'industrie, cet enthousiasme, ce desiderium de machines vapeur qui les prend. Il en est de mme en Suisse. Le climat est trs doux ici l'hiver ; presque jamais de neige Amlie-les-Bains; la saison d'hiver amne plus de baigneurs que celle d't. Mon hte me dit que je puis trs bien aller coucher demain Figueras. Il m'engage aller Barcelone. Tout le monde est d'accord pour me faire l'loge de ses charmes et pour exciter mon envie. Couch dix heures et demie. Beau clair de lune sur la grande place silencieuse.

*VI- 262 -ier-* Jeudi, 26 aot.


DARLES EN ROUSSILLON A FIGUERAS.

Ce matin, le temps est pur et radieux; j'ai un moment de dpit.; je suis tent de prendre un jour de plus, de recommencer l'ascension du Canigou et d'en avoir le dernier mot. Toute cette cte brillante et enchante de la Mditerrane se lve devant moi, surgit ante Mos, comme je l'ai vue hier d'en haut. Je prends cong du gros M. Rousseau et de son bon petit htel bon march. Parti 'sept heures. Charmante matine ; fracheur, clat, relief de toutes choses dans cette dlicieuse valle. Passage gu du Tech ; un vrai petit tableau de Berghem : le mur du rocher en face, dans l'ombre, le fond de la valle. doucement clair ; un pont, et, derrire, une grande masse de rocs surmonts des murs d'une citadelle. La chaleur est dj brlante, quoique tempre par une forte brise qui remonte la valle. En une demi-heure et, au petit pas, on

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arrive aux bains d'Arles ou Amlie-lesBains ; un tout petit village bien abrit sur une pente douce et dans une valle dj mridionale. Il y a deux tablissements rivaux. Le vieux petit directeur P... me conduit travers le sien. Les sources sont toutes sulfureuses ; ils ont la prtention d'avoir ici toutes les sources des Pyrnes, et leur donnent les noms d'Eaux-Bonnes, Cauterets, etc. Arrivs au pont de Cret, sur le Tech ; dlicieux endroit ; les montagnes deviennent des collines. Devant soi, les pentes verdoyantes, varies, fertiles, inondes de lumire, du Roussillon, qui s'tend jusqu'au pied des montagnes, enferm dans un gracieux contour. Le groupe des Albres, avec quelques pics assez levs, est tout fait dtach d la chane des Pyrnes ; il s'y rattache par un abaissement trs marqu qui dcrit une sorte d'amphithtre. C'est l qu'est abrit Cret. Cette chane des Albres, bleutre, d'un gris fin et dlicat, se dtache sur un ciel clatant ; belles lignes au-dessus

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d'une vaste plaine ; une courbe de la rivire en avant forme un tableau de Claude tout fait. Comme' la vue du Midi claire ces grandes oeuvres de nouvelles lumires! Le pont, avec son arche centrale trs leve, hardie et gracieuse en mme temps, embrassant le torrent et tout le paysage, est charmant. On tourne droite, et l'on entre Cret, petite ville resserre aussi entre de vieux murs de fortifications; il y a encore des portes et une enceinte presque entire. De Cret, par un chemin direct et trs bon, nous rejoignons la route d'Espagne, huit kilomtres, en passant par le gros bourg de Marillas. On recommence monter, par de grands dtours bien tracs, les bases du col. Tout le temps, trs belle vue sur la plaine, sur la montagne et le groupe du Canigou, toujours sombre. On passe l'cluse basse et haute, deux misrables hameaux ; devant nons, fine belle montagne leve, trs bien couronne par les lignes carres d'une citadelle : c'est le fort de Bellegarde. Au-des-

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sous se trouve le Perthes, dernier village franais quelques pas de la frontire, qui a assez d'importance comme lieu de transit. J'y djeune promptement et assez bien. Je monte au fort. Rencontr un jeune lieutenant de la garnison trs gentil et trs aimable, qui monte avec moi et m'en fait les honneurs. Il passe sa vie depuis avril courir et chasser. Il fait un vent furieux du nord ; c'est une lutte soutenir pour arriver jusqu'en haut; ce vent souffle assez souvent ici de cette faon. Ce fort, construit par Vauban, est encore dans le mme tat ; trois enceintes superposes. Un grand porche vot, lev, trs grandiose et d'un effet frappant. Je fais le tour extrieur du fort. Magnifique vue de toutes parts et trs tendue. Le fort occupe le milieu mme du passage, et enfile la plaine des deux cts. La vue sur l'Espagne est charmante ; plaine ondule avec quelques chanons lointains ; la grande ligne de la route, o s'lvent des tourbillons de poussire, est visible trs loin.

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Tout prs au-dessous, la Junquera ; un point noir marque la place de Figueras. Mon lieutenant habite un petit fortin avanc ; il me fait monter sa chambre, dont la fentre domine celte vue. Je m'arrangerais, pour une quinzaine de jours, de cet ermitage sur un sommet dtach de la Wrre et envelopp de toutes parts d'un vaste horizon; solitude recueillie sur la hauteur. Je prends cong de mon obligeant guide, emportant un charmant souvenir de Bellegarde. Redescendu et parti trois heures. A la frontire, deux bornes poses sous Louis XV en 1764, avec cette inscription :
C'est ici que Csar et Pompe avaient lev leurs trophes. En s'loignant, le fort de

Bellegarde, sur son cne isol, ferme admirablement la perspective ; il est comme une grande sentinelle toujours debout, dominant de loin l'Espagne. En une heure la Junquera, petit bourg blanc et propret. Les champs sont bords de grands joncs bien plus hauts qu'un homme, et qui servent de haies (de l le nom de Junquera); ils sont

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pousss par le vent et font un bruit terrible en se choquant les uns les autres. Dlicieuse soire. Puret et douceur exquises de l'air et des nuances. Les grandes silhouettes bleues des Pyrnes se dessinent moelleusement et nettement sur le ciel tincelant. Les montagnes qui bordent la mer sont d'un rose vif et violettes. Splendide coucher de soleil. Pass une rivire et un petit village dont les maisons sont peintes des plus gaies couleurs. Nous arrivons Figueras presque sans le voir. Long la citadelle, qui ne se prsente pas de loin ; lignes d'ouvrages en terre. Figueras est une ville de dix mille mes, sans grand caractre. La place du march est entoure d'arcades. Grande promenade plante d'arbres, l'extrmit de laquelle est la Fonda del Comercio, de belle apparence. Comme partout, on ne voit personne ; on entre comme on peut, et il faut hler quatre ou cinq fois avant, qu'ils lvent seulement les yeux de leur besogne ou de leur rienfaire. Sorti dans la ville ; entr l'glise,

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o l'on dit le rosaire ; hurried, rien de religieux. Femmes genoux, avec une sorte de coiffe blanche retombant sur les paules ; c'est joli. A huit heures, table d'hte. Rien que des Espagnols et le consul franais, M. Gilbert des Voisins. La table est bien servie ; c'est un pays de gibier. Demain nous aurons une forte journe ; pourrons-nous aller coucher en France, en suivant tout le long de la cte ? Il y a justement demain un bateau vapeur qui part de Rosas pour Barcelone, et le consul m'engage aussi y aller. Nouvel assaut ma fermet.

Vendredi, 27 aot.
DE FIGUERAS A BANYULS.

Sorti six heures pour voir la citadelle San-Fernando, btie par Ferdinand VI, et situe sur une minence un quart de lieue de la ville. Le capitaine du poste permet

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immdiatement l'entre. Apathie et incurie. Le soldat qui me conduit ne sait rien, ne connat rien, me fait faire ngligemment le tour. La citadelle est abandonne cause des fivres ; il ne reste plus qu'un poste. C'est un immense assemblage de btiments entours de plusieurs enceintes ; portes monumentales avec trophes ; des casemates, de belles curies tout alentour sous le rempart. Tout est trs beau de construction, mais il y a un air d'abandon ; l'herbe envahit tout ; il y a des btiments dcouverts, des arcades en suspens et des pierres disperses de tous cts. Est-ce ruin, ou non achev ? on ne sait. Vraie image de l'Espagne, cette citadelle : une oeuvre gigantesque, emphatique, moiti difice et moiti ruine. La vue est trs belle des remparts. Grande plaine verdoyante entoure des lignes lointaines des montagnes. Parti sept heures de Figueras. On traverse toute la plaine jusqu' la mer, en suivant une route neuve o cahotent quel-

270 444 ques vieux coches incroyables. Ras une petite ville tage au bord d'un ruisseau sec, Castillon d'Ampurias, l'ancien &aporie, autrefois port de mer, et qui en est aujourd'hui plus d'une lieue. On rencontre des sables qui annoncent l'approche de la mer, mais on ne la dcouvre, ainsi que Rosas, que lorsqu'on est dessus. Arriv neuf heures et demie Rosas, une pauvre petite ville insignifiante de six cents maisons basses, clatantes de blancheur, couvertes de toits rouges, ranges en file le long de la mer, au fond du golfe. Un fort en ruines l'entre, et sur le rocher du cap quelques pans de mur du fort de la Trinidad (le bouton de Rose ou l'OEillet), ruin par les Franais. Djeun dans un petit pavillon sur le bord de la mer, le plus prs possible de cet blouissant tableau. Les deux filles de la maison, vives, souriantes, avenantes, curieuses, s'installent prs de ma table. Une jeune femme recoud et restaure le rentoile que je veux emporter. Surprise enchanteresse de ce premier

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aspect de la Mditerrane. Quand, en dbouchant sur Rosas, cette bande d'un bleu intense, presque sombre, a paru entre les terres, je n'en ai pas voulu croire mes yeux, et j'ai pens voir un blouissement. Toutes les fois que je les lve aujourd'hui, c'est un nouvel tonnement et un nouveau charme non affaibli. Ciel parfaitement clair, mer trs lgrement asperata par la brise. Teinte d'une richesse, d'une vigueur, d'une profondeur incomparables ; indigo fonc, mais avec un charme lumineux. Autour de cette admirable mer, la belle baie de Rosas dcrivant sa vaste et gracieuse courbe. A gauche, le cap qui ferme la pointe extrme de l'Albre dans la mer. Tout l'autre ct bord de montagnes lointaines qui enferment presque entirement la baie. Ces montagnes et surtout la chane des Pyrnes, d'un ton vaporeux, dlicat, lamineux, exquis, se rapprochant de la teinte du ciel ; mais les deux teintes, quoique si rapproches, se dtachant trs nettement l'une sur l'autre ; la ligne, peu marque,

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mais pourtant nette dans sa dlicatesse ; elles vont s'vaporant de plus en plus ; la fin ce n'est plus que comme un Duft (vapeur lgre) de montagnes flottant l'horizon. Par contre, les petits pics en avant se dessinent vigoureusement. Mont sur une petite jete en bois, et avanc au-dessus de l'eau bleue, de cet lment inconnu notre Nord ; assis, contempl, et aspir par tous les pores la lumire, l'air, la mer, la beaut, la caresse de toute la nature. tendu au soleil et ferm les yeux, et vu toujours ces nuances magiques, ces contours charmants, et senti cette splendeur douce me baigner. C'est comme l'apparition du Midi qui se lve devant moi, le sens de cette nature qui se rveille, l'entranement invincible qui opre. Quelle distance avec la nature allemande, avec les fracheurs touffues et mystrieuses, les brouillards, le Waldleben, les profondes valles de la fort Noire, les retraites, la vague rverie, l'impression plus intrieure ! Ici, tout est ouvert, tout est lumineux, tout

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est extrieur, tout enivre et pntre l'homme d'une caresse si douce, qu'elle lui fait oublier toute autre chose que de la sentir. La terre n'est rien ici ; elle peut tre sche, aride. Il y a la lumire, l'eau, le ciel et la forme ; une fleur de beaut sur toutes choses. Volupt physique et esthtique de ces climats. Demeur l une heure couch. Cela semble si naturel aux gens du pays et aux matelots catalans qui vont et viennent ; ils comprennent si bien le repos, qu'ils passent sans me dranger, et me disent : No se mueva. Une jeune femme, en souriant, me dit : El serior es enamorado del mar? Oh! bien se ve, el mar le agrada. Deux vaisseaux en rade, chargs de bl, et qu'on dcharge : va-et-vient de barques des navires la terre. Tout devient beau dans cette lumire et sur ces ondes fonces, qui forment un fond si riche et si tranch. Formes charmantes des barques avec les sacs de bl entasss au milieu ; le soleil frappant leurs bords. C'est un plaisir de les voir voguer moiti dans
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cette eau, moiti dans cette lumire limpide. Les hommes qui dchargent les sacs, coiffs de grands bonnets rouges, les pantalons relevs jusqu'au haut des cuisses, entrent dans l'eau jusqu'au-dessus du genou. Beaux jarrets tendus, brunis. Encore un commentaire des tableaux de Claude. Comme il avait admirablement senti la beaut de ces scnes, de ce mouvement des ports du Midi, au milieu de cette atmosphre pure, l'clat, la posie ineffable rpandus sur toute cette activit, le charme de ce mouvement, qui met en jeu et fait valoir encore Veau et la lumire ! et comme il a fix tout cela ! Il faut s'arracher. Parti directement pour Selva. Pour faire le tour par Cadaques, il faudrait quatre heures de plus, et nous ne pourrions coucher en France ce soir. Mont des pentes brlantes exposes au midi. Vignes bordes de cactus et d'alos. Magnifique vue sur la plaine de Figueras .et son enceinte, puis sur le bord arrondi du golfe, et presque toute son tendue jusqu' sa

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pointe mridionale. On domine ce charmant bassin d'eau bleue qui s'tend vos pieds. bord par cette belle campagne, et plus loin par les hautes montagnes. Au sommet, la mer apparait perte de vue de l'autre ct. Rien ne borde l'infini coeruleum. Descendu sur Selva del Mar, charmante petite ville blanche et rose, niche, abrite dans une anse bleue, qui pntre dans la terre comme une goutte d'azur. Plus loin, les montagnes arrivant jusqu' la mer et y formant le cap Cerbre, d'o elles s'lvent par gradins. Vue dlicieuse ; nuances non encore vues. Je ne sais pourquoi tout cela porte constamment mon imagination vers la Grce ; ces rives de rochers dcoups qui s'avancent dans cette mer bleue me la reprsentent sans cesse. Cela me rappelle aussi les paysages de Bgttman, Munich. Quitt Selva trois heures, et pris le sentier immdiatement sur le bord de la mer. Petits rochers qui la bordent, .et o elle vient se briser en lames d'cume d'un blanc tincelant. C'est bien de quelque chose
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d'aussi dlicieusement beau que devait natre Vnus. Pas de fable plus dlicate et plus empreinte du sentiment de la beaut, de la grce de la nature. Le sentier est dur et pierreux, rude pour les chevaux, dlicieux comme spectacle ; il suit toutes les dentelures de la cte. Teintes au loin d'une profondeur surprenante ; c'est bien the dark blue sea. La cte change d'aspect et de contour chaque pas. Un peu avant Llanza, la route monte assez haut sur le flanc de la montagne. Vue de la mer au-dessus des champs d'oliviers, dont la verdure ple et frle se dtache sur l'horizon bleu. Llanza, gros village dans une large et fertile valle, entre de belles pentes de montagnes, bien abrit, quelque distance de la mer. Aprs avoir couru entre les haies, formes de tamarins en fleur et d'un joli arbrisseau fleurs violettes comme la vronique, repris le bord de la mer. C'tait une vraie peine de l'avoir quitte, et pendant

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une demi-heure d'loignement, une vraie


Sehnsucht, un vritable Heimweh, un besoin

de cette plaine bleue. Rencontr quelques rares naturels, qui nous regardent avec stupfaction. De fait, mon accoutrement doit tre assez original : ma malle et mon ventalle attachs en avant de la selle; mon chapeau rabattu et pos de travers, et, dessous, mon mouchoir retombant sur le cou, mes poches bourres de divers ustensiles, de vieux gants paille, et mes souliers ferrs. D'ici, c'est l'autre ct de la cte qui se dploie, celui que nous venons de quitter. On dcouvre le cap Creux, s'tendant comme une longue trane qui coupe les flots bleus. Aspect ravissant. Partout la terre pntre dans cette belle mer, et l'on dirait qu'elle cherche l'enlacer et la retenir dans une charmante treinte, tandis que les eaux la caressent amoureusement. Dlicieux mariage, embrassements de la terre et de l'eau dans l'clat de la plus belle lumire. Purpurea connubia. Virgile dirait

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cela bien chastement et bien potiquement :


Conjugis in ltx gremium descendit.

A gauche, de beaux pics assez levs, bruns, aux contours svres. Le passage est ferm le long de la cte par les dernires marches de la chane, qui disparaissent pic dans les eaux. Ici, comme au lac des Quatre-Cantons, il faut se figurer les pentes des montagnes se continuant audessous de l'eau dans la profondeur. Le mont est coup au milieu par la ligne d'eau, et ce ne sont que les sommets qui surnagent, tandis que la base se prolonge sous la mer. Il faut faire l'ascension de ces chanons abrupts. Ce sont de vraies petites montagnes, qu'il faut encore une heure pour gravir cheval, parmi les raisins mrs que nous picorons. On domine au loin l'immensit, qui s'tend mesure qu'on monte ; tout le golfe enferm par le cap Creux se dessine sur ce fond bleu en teintes d'or et de pourpre, jetant, toutes ses dentelures, qu'on embrasse

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d'un coup d'oeil. Le cap s'allonge gracieusement et indfiniment sur l'eau ; les sommets s'abaissent progressivement, jusqu' ce qu'il finisse par deux petits points de rochers dtachs et semblant flotter sur l'eau, o il meurt dlicieusement. Le soleil s'incline ; tout ceci est recouvert de cette gaze vaporeuse de la lumire du soir, qui harmonise et transfigure (verklrt) toutes les nuances. Tout repose dans la splendeur : ciel, mer et montagnes. Efflorent omnia. C'est le point culminant de toutes ces beauts. Du sommet, jet un long et dernier regard vers la rive espagnole, vers la vision de lumire, et redescendu la pente, qui cache bientt tout fait ces splendeurs voques pour un instant. C'est une des plus vives motions de ma route. Cette mer, vue du haut de la montagne, apparaissant de trois cts la fois, offre un si frappant spectacle, que le guide mme en reoit une grande impression, et ne peut contenir un cri d'admiration, rpt plu-

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sieurs fois avec l'accent de l'enthousiasme. Redescendu, travers les vignes, SaintMichel, petit village enferm dans une gorge resserre. Encore une grande montagne franchir : le cap Cerbre proprement dit : la frontire est au sommet. Dj les teintes vives s'teignent. On descend en France par un ravin profond, trs troit et sauvage ; de ce ct, la cte, au lieu d'tre saillante, recule, se drobe et s'efface. Crpuscule ; la mer est grise et terne ; l'humidit de la nuit qui tombe piange il di cite si )nuore. Le cri perant et monotone des grillons sort de toutes parts des rochers. Nous faisons lever des voles de perdrix effarouches, qui partent grand bruit deux pas de nous. L'ombre nous enveloppe. La route s'lve peu peu en corniche, contournant le flanc de la montagne. Du ct de la France, paraissent tout coup un grand promontoire, des golfes, de nouvelles dcoupures, et un phare tincelant en haut du cap (PortVendres). Les toiles s'allument. Une lueur rouge, comme d'un navire en feu, parat

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l'est, et sort rapidement de la mer : c'est le globe de la lune, qui d'abord ne sert qu' augmenter encore et attrister l'ombre, puis s'lance, et jette dj un lger reflet sur l'eau. Fait pendant au phare du ct oppos. -- J'ai eu aujourd'hui tous les grands spectacles sur la mer. Au-dessous de nous, dans un grand vallon, paraissent les lumires de Banyuls. On descend beaucoup jusqu' Banyuls, o nous arrivons huit heures. Err la nuit en qute d'un logis. Aprs avoir soup l'auberge, je regagne mon gte dans le village ; terrasse sur le bord de la mer. Lune d'une puret merveilleuse, jetant une longue et brillante trane dans la petite anse. Douceur de la nuit. Je me couche au clair de lune, attendu qu'il n'y a pas de chandelle.

*VI- 282 4.4* Samedi, 28 aot.


DE BANYULS A PERPIGNAN.

J'ai au-dessus de mon lit un reliquaire avec de petites poussires microscopiques soigneusement tiquetes. Parti six heures. Laiss Banyuls par une magnifique matine au bord de sa petite baie tranquille, o s'ouvre une large coule entre les montagnes, et o descend une petite rivire. Travers plusieurs petits chanons peu levs. Pays cultiv, vignes et oliviers. On ne suit pas immdiatement le bord de la nier. Devant nous le cap et le phare de Port-Vendres. Arrivs au sommet du petit col, la vue est charmante; on domine au loin la mer, d'un bleu plus clair et plus doux qu'hier. Au-dessous la petite ville de Port-Vendres, gaie, blanche, au fond d'une baie qui entre profondment dans les terres, et autour d'un bassin carr. La passe pour entrer au port est troite ; dans le fond, belles petites montagnes aspect s-

*-e- 283 eevre, dont l'une est couronne d'une vieille tour maure (le Massana); plus bas et audessus de la ville, le fort Saint-Elne brille gaiement de toutes les fraches et vives couleurs dans ce beau soleil. Jolie descente pour arriver. Descendu l'htel du Commerce. La ville n'est qu'un quai qui encadre tous les bassins. Le port est dsert et inanim. Pas un btiment; c'est un simple port de pche et de refuge. Suivi une petite crte prs d'une baie isole; couch sur les rochers, et gar au loin ma vue dans les dlices de cette belle eau. Rv de la Grce ; je voudrais perdre ainsi mes regards dans le lointain des flots qui baignent Sunium et Salamine. Dsir de bain. Les rochers escarps bordent partout la mer, qui est profonde au-dessous. Aprs bien des essais, je trouve une petite crique bien abrite, o il faut descendre par un sentier de chvre. J' entre dans cette sonnendurchleuchtete schimrnernde Tiefe (dans cette profondeur toute pntre et toute tincelante des rayons du soleil).

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Pris mon bain couch entre deux rochers tapisss d'algues qui s'cartent, et sans remuer, car la profondeur est au del de cette petite rigole. Le soleil pntre et chauffe travers l'eau. C'est charmant de voir le fond de cailloux dors et d'herbes flottantes, avec les rayons briss du soleil qui s'y jouent mystrieusement au travers des flots. Dem Fischlein ist so wohl auf dem, Grund! (Le petit poisson est si heureux au fond de la mer !), et ce que dit Schiller :
Der geheimnizvolle Grund mit schimmernden Korallen, etc. (Le fond de la mer plein de

mystres avec ses coraux tincelants....). Souvenirs de Trouville. La peau est comme nacre et rayonnante, touche sous l'eau par les ondulations moires de la lumire. En sortant de l'eau, sch au soleil et au vent tide de la Mditerrane, qui enveloppe comme une caresse. Quel climat ! Retour Port-Vendres et travers la rade en barque, puis mont au phare. Le vieux gardien est trs complaisant. C'est encore le systme de 1840. Phare l'huile avec

*-Vt 285 e* rflecteur mtallique et srie de miroirs. La consommation est ingale, tient au temps, etc. De la galerie, vaste et trs belle vue. On voit une partie de la baie de Banyuls, la cime de Cerbre, et la pointe sans fin du cap Creux; on embrasse une immense tendue sur la pleine mer. On domine le promontoire qui encadre PortVendres ; au-dessous, dans une baie semblable, on voit s'tager Collioure, le fort Saint-Elne cheval entre les deux, et au fond s'arrondir toute la cte du Roussillon jusque vers Narbonne. A gauche, le Canigou bleutre, la ligne incertaine des Corbires l'horizon ; le village d'Elne, Argels et son clocher, Perpignan ; tout cela dans une couleur de rose. Voil ce qu'il et fallu apercevoir du Canigou : la courbe de ce beau rivage. Je me hte de djeuner, et je repars une heure. De Port-Vendres Collioure, la grande route suit encore les hauteurs qui dominent la mer. Collioure, petite ville groupe en plusieurs parties sur les rochers qui bor-

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dent le rivage ; de petites tours et des apparences de fortifications. Un peu plus loin, Argels-sur-Mer avec son haut clocher, dj quelques centaines de pas dans les terres. Ici la route devient droite, et traverse en ruban la grande plaine du Roussillon, parmi les champs, les oliviers et les prairies. Sur un grand pont suspendu, on traverse le lit du Tech, compltement sec. Toute l'eau est dtourne pour les arrosages, ou perdue dans les sables depuis Cret. A moiti chemin de Perpignan. Elne, gros bourg : l'Illiberis o campa Annibal. Je m'arrte une heure l'glise et au clotre. glise crnele, qui a l'aspect d'un chteau fort. Portail trs large, flanqu de deux tours de castellum. Ici, en btissant le temple de Dieu, on ne perdit pas de vue les guerres humaines ; ce sont de vraies glises fodales et guerrires, o l'on devait adorer Dieu tout arm, o l'on entrait sans doute avec foi et ardeur, mais carrment, militairement, la lance au poing, entre deux combats, sans tendresse.

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Les Allemands ont raison au fond quand ils rclament le gothique pour une inspiration des races du Nord et une expression de leur gnie. Comparez les cathdrales du Nord avec les monuments du net et dur Midi : o est ici la posie mystrieuse, l'lancement, l'inspiration? Tout est carr, droit, positif; l'architecture de l'glise n'exprime pas la rverie religieuse, mais la fermet et la dcision, la sombre conviction. Clottre attenant l'glise, petit, peu lev, du xue sicle ; les quatre cts exactement pareils. Piliers en beau marbre; chapiteaux d'une varit, d'une richesse et d'une beaut d'ornementation extraordinaires. Animaux fantastiques, taureaux enlacs dans des cordes, oiseaux, danses de chvres, dont l'excution est pleine de nettet et de puret. Continu la route pour Perpignan, qu'on ne voit gure qu'en y entrant. Pour la fin de la tourne nous prenons un bon trot. On traverse une triple enceinte avec entres obliques tout fait menaantes. Descendu

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un ddale de ruelles paves d'affreux cailloux; les chevaux glissent des quatre fers. L'htel de l'Europe est dans une petite ruelle tortueuse, et n'a pas d'apparence ; cependant, on y est bien. Ville troite et mesquine, tout ce qu'il y a de plus provincial. Je paie mon guide, qui renonce prendre le chemin de fer, et retourne Luchon en cinq jours. Il s'en va trs content. La poste est ferme; je ne puis avoir mes lettres ce soir.

Perpignan, dimanche 29 aot.

Rveill de bonne heure. Toilette fond ; plaisir et bien-tre de la propret. Je conois que les pauvres s'en fassent une des joies et des ftes "du dimanche ; mais la nonchalance, le travail continu, tant le loisir, amnent bien aisment ngliger et laisser de ct ce qui serait un plaisir. Messe neuf heures la cathdrale; puis la poste chercher mes lettres. Tout est

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bien; bonnes nouvelles de partout. Aprs plus de dix jours de solitude absolue, cela fait du bien de se retrouver un moment avec les siens, parmi les choses de chez soi, d'entendre les voix chries, amies, accoutumes. M. Heinrich, dont la lettre m'attend ici depuis le 10, viendra me prendre Bziers. Aprs djeuner, crit lettres et journal. A trois heures, sorti dans la ville; rues troites; maisons mal bties, tages saillants supports sur de petits piliers ou poteaux formant galerie. Le point central de la ville est ce qu'on appelle la place des Cafs, un petit espace grand comme la main, o l'on se presse le soir. A un coin, la Lonja, ou la Loge, curieux petit btiment carr du xve sicle, toits plats, bord d'une galerie jour entrelacements lgants. La place du March, dcore de guirlandes pour les danses de ce soir. C'est la fte de la Dcollation de saint Jean, fte populaire paroissiale de la cathdrale. J'entre l'glise au milieu des vpres. Bel.
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aspect de cette grande et unique nef remplie de monde. Toute la cathdrale est tincelante de lumire ; lustres, guirlandes de feu autour de l'autel, the whole church a blaze. Pompe imposante et bon chant. Les femmes jouent de l'ventail dans l'glise ; mme les femmes du peuple en font usage et s'en servent avec la plus grande aisance. Sorti de la ville par la porte Notre-Dame. En dehors du rempart, une belle alle de platanes, et foule de promeneurs. La coiffure des femmes du pays est un petit bonnet fond plat plaquant sur le front et lgrement relev au-dessus de l'oreille ; trs simple d'effet, dcouvrant le visage et trs sant plusieurs. Les femmes en gnral sont petites ; quelques types intressants ; quelques-unes traits accentus ; elles ont surtout un air de dignit, d'aisance et de distinction incroyable dans le port, la dmarche, les gestes. Les femmes de classe moyenne et d'une certaine aisance portent encore le petit bonnet ; on se moque de celles qui le quittent ; elles sont marques

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de ridicule. C'est bien heureux qu'ici cela passe encore pour un ridicule de sortir de sa sphre et de viser l'apparence. Il y a tant de lieux o c'est si bien de mise et d'un ton si parfait, o l'on approuve et favorise la vanit d'autrui pour se donner le droit de satisfaire la sienne. Aprs le dner, je vais la salle de spectacle, o il y a un festival musical. On commence par l'ouverture du Freyschtz, rendue avec assez d'ensemble pour une runion de province. Le Dsert, de Flicien David, uvre faible, seme de Schnoerkel dj vieillis. On termine par la Marche aux flambeaux. En somme, c'est fort satisfaisant pour une petite ville. En sortant, regard les danses publiques sur la place. Il y a beaucoup d'entrain et d'animation. Je rentre minuit ; la unit est splendide ; clair de lune dans un ciel pur.

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Perpignan, lundi 30 aot.

M. F... vient me prendre pour visiter la ville. Nous traversons le march, abondamment pourvu. Le Roussillon est un pays de cocagne ; la vie y est pour rien, abondante, dlicate ; le bien-vivre est la porte de tous; toutes les conditions de la vie matrielle y sont excellentes. Quartier de Gitanos, tribu de bohmiens tablis en assez grand nombre Perpignan ; ils parlent une sorte d'espagnol, descendent des Maures. Types singulirement noirs, africains; air hagard et sauvage. L'entre de la ville par la porte de Canet ; triple enceinte formidable. Entres obliques parmi de hautes et belles murailles, de .grandes lignes de dfense d'aspects varis. C'.est encore de Vauban. Nous allons la citadelle, situe sur une petite minence tout prs de la ville. Porte des rois d'Aragon remanie au xviP sicle. De chaque ct, sortes de cariatides, hommes mi-corps d'une grande

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nergie d'expression farouche. Sculpture grossire, primitive, blocs rudement dgrossis, mais d'un aspect frappant et puissant. Une cour intrieure, avec des casernes; le donjon, amas d'anciens btiments, aux murailles paisses avec des tours carres. Au centre, deuxime cour intrieure. La chapelle des rois d'Aragon, du commencement du male sicle, est intressante ; elle est d'un style simple et lgant. L'intrieur est coup en deux, et sert de magasin d'armes. Des remparts la vue est belle. La belle plaine du Roussillon est un panouissement des deux valles de la Tet et du Tech runies. Fertile campagne encadre de belles montagnes de tous cts, et, l'horizon, le lisr bleu sombre de la mer. On voit Perpignan serr au pied de la citadelle ; le Castillet ; l'glise Saint-Jean, laide du dehors, masse confuse ; la Role, tour perce de fentres romanes, etc. A une heure nous partons pour Canet, sur la mer, treize kilomtres de Perpignan. Pass la tour ronde de Ruscino, emplace-

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ment de l'ancienne ville. Canet, petit oppidum fortifi ; il y a des restes de grosses tours du moyen ge. Une auberge et quelques cabanes ; une belle plage en pente garnie d'un sable fin. Entre la terre et le ciel, la mer d'un bleu sombre comme un lment consistant et solide. La charmante pointe de Port-Vendres et celle plus loigne du cap Creux. Petites barques de pcheurs qui louvoient deux par deux, avec leurs gracieuses voiles latines. Pris un bain en face de ce bel horizon, et sch l'air tide et doux. Au retour, entr la cathdrale SaintJean. A l'intrieur, beau vaisseau d'un aspect frappant, du xive sicle. Une seule nef avec des chapelles sur les cts s'ouvrant par une trs haute et belle arcade ogivale. Au matre-autel, grand et superbe retable en marbre blanc de la Renaissance, par un matre du pays ; il est support par des pilastres qui le divisent en compartiments, couvert de bas-reliefs et d'arabesques. Motifs et souvenirs mythologiques, Amoretti

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soutenant des guirlandes, satyres encadrant des scnes pieuses. Dn chez M. J.... On sert un dner splendide, ordinaire du pays, et qui serait d'un grand luxe, Paris. Caus, fait un peu de musique. A dix heures sur la place, o l'on danse encore. Rentr onze heures, et crit mon journal.

FIN.

PARIS. - IMPR. LAHURE.