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Ctait le 23 juillet 2006.

Robert, que tout le monde ici connaissait sous le pseudo de Blackdeath est parti alors quune moiti de la France se la coulait douce alors que lautre tournait au ralenti. Il faisait beau et chaud, le temps ne se prtait pas ce genre de factie, si encore ctait vers la Toussaint on aurait compris ; en juillet, on en veut la terre entire, allez savoir pourquoi. La tradition voudrait quon sen souvienne tous les ans ou tous les dix ans. Par exemple, le jour de cette satane Toussaint o tout le monde bien pensant y va de son petit pot de fleur, satisfait de stre pli une tradition ; les autres jours, il est permis de sen affranchir. Pourtant, il est des jours o Robert nous manque, pas forcment date fixe par le protocole. Aujourdhui nest pas la date anniversaire du jour o il est parti vers dautres horizons, aujourdhui ne reprsente rien, sauf que Robert nous manque, que nous pensons toujours lui et que ce nest pas une date anniversaire. Les tres importants laissent un vide que la Toussaint ne suffit pas combler ; on pense souvent ce quils taient, ce quils apportaient. On sen souvient mme les jours o il est permis de ne pas le faire. La morale voudrait quon clbre cette perte de manire solennelle, avec le nud pap de rigueur et le bouquet de chrysanthmes la main, parce que la voisine va se fendre de son petit ragot si elle ne vous voit pas partir au cimetire avec la trombine de circonstance et ce le mme jour quelle. On se fiche de ce que la voisine peut penser o dire, dailleurs peut tre qu la Toussaint on ne fera strictement rien. Parce que tout btement, le jour o quelquun vous manque ne rpond aucune norme. Il vous manque et cest assez pour justifier quon ait envie dy penser. Georges Roty nous a quitts peu aprs alors quil avait droit une retraite heureuse, partage entre la pche et lhistoire, deux loisirs qui conduisent mditer sur une foule de choses. Lui aussi tait lun des sages du forum, toujours prompt aider les plus jeunes dans leurs recherches, un homme discret, paisible et tout aussi efficace. Ainsi va toute communaut, partage entre plaisir dchanger et tristesse de voir son patrimoine humain seffilocher au fil des annes. De manire positive, cest aussi la preuve intangible que notre forum nest pas limit un espace virtuel : il vit, grandit, volue, mrit. Cest le propre dun lieu de rencontres visage humain, avec ses petits bonheurs et ses drames. Le 11 septembre, date de funeste mmoire, une bombe a explos par lentremise dun article du quotidien Ouest France. Crisbecq et sa batterie auraient servi de poste avanc un groupe de reconstitution aux ides un tantinet ambigus rpondant au nom de Vent dEurope , clin dil probable une vocation communautaire. Cest tout au moins lanalyse qui vient lesprit en premier lieu. On a suivi le mouvement et comme tout le monde, on a fait la queue pour visiter le blog montr du doigt. Avant un spectaculaire ravalement, assez rapide dailleurs, on est tombs sur quelques bricoles qui auraient fait tomber la cousine Louise la renverse, elle quun bruit de bottes cloutes fait sursauter. Hormis le fait que les membres de cette sympathique association avouent un penchant pour les forces de laxe et surtout celles situes au centre de laxe, on a remarqu une sincre compassion pour les glorieux combattants de la Division Charlemagne, qui ne voulaient que le bonheur de lEurope nouvelle en dbarrassant les territoires de lest de ses hordes Bolcheviques. Sauf que, si vous nous le permettez, cette croisade a t entreprise pour la cause dun rgime que lon ne prsente plus, lorigine dune guerre aux 60 millions de victimes et dun gnocide chelle industrielle. Que les courageux soldats de la Charlemagne soient alls jusquau bout de leurs convictions en dfendant hardiment le mobil home enseveli de loncle Adolf ne nous arrache pas davantage de larmes dmotion. Cest certainement parce que nous manquons de cur, alors que ces braves jeunes gens officiaient pour une cause qui ne souhaitait que le bonheur dune Europe nouvelle dbarrasse de sa juiverie, de ses homosexuels, de ses opposants, des handicaps de tout poil et de quelques autres qui obstruaient son horizon. Que les membres de Vent dEurope aient pu adhrer ce rgime nausabond aux relents de fumier constitue un pas que nous ne franchirons pas faute de preuves tangibles. En revanche le proslytisme que nous navons pas manqu de remarquer nous laisse tout de mme un lger sentiment de malaise. Peut tre que la communication na pas t assez explicite et quon sest permis des supputations oses par manque de clart densemble ; cest ce quon va dire. Le site de Crisbecq se trouve donc sous les feux de la rampe et son conservateur jure quon ne ly reprendra plus ainsi, comprenez linsu de son plein gr. Nous nous rjouissons de cette prise de conscience, certes tardive, qui ne peut que redonner une certaine crdibilit une batterie dont la qualit en fait un ple majeur de lespace historique de Normandie. Sans vouloir remuer le couteau dans la plaie, il nous semble bien quon avait tir la sonnette dalarme il y a quelque temps de cela, ctait en juin 2005. A lpoque, nous nous tions demands ce que pouvait bien faire en ces lieux un reconstituteur de la LVF, qui selon nos sources, se trouvait un peu plus lEst, par exemple en Ukraine. Laffaire avait fait grand bruit. On nous avait mme quelque peu reproch davoir une dent contre la reconstitution en gnral et la reconstitution allemande en particulier.

On pourra toujours ritrer ce reproche aujourdhui, puisque nous y sommes toujours aussi allergiques. A ceux qui nous accuseront de manque douverture desprit, nous rpondrons quaprs tout on vit dans un rgime dmocratique et quon est en droit de ne pas aimer, sans obligation dy apporter une justification. Cette sombre histoire de reconstituteurs en feldgrau risque pourtant dtre lourde de consquences sur lavenir. A travers ce fait divers, cest tout ce petit monde qui est branl et qui serait bien inspir de se livrer non seulement des rformes en profondeur mais plus encore un examen de conscience. De notre cot, nous allons en profiter pour remettre certaines valeurs leur place. Nous ne sommes en rien opposs la reconstitution partir du moment o elle est intgre un spectacle, que sa dmarche est pdagogique et quelle se limite son rle datelier dhistoire ciel ouvert. Pare de ces atours, la reconstitution est mme un sacr atout pour faire aimer lhistoire aux plus jeunes dentre nous. A loppos, et nous pensons que le tsunami qui vient de la frapper en est la preuve, elle connat depuis quelques annes une drive qui la progressivement entrane vers une perte constante de crdibilit et la surtout conduite vers une planche savonneuse sur laquelle elle nous parait assez bien engage. Les crmonies aux monuments aux morts dy il a quelques annes et les dfils de vhicules ont aujourdhui laiss la place une communaut o lon veut faire comme les grands, tendre des embuscades, bouffer des rations de combat, sengoncer dans des Fox holes , en rsum faire comme les vrais, avec les morts et les blesss en moins. Cette reconstitution l nous laisse de marbre : ce nest plus de la reconstitution mais de la dmonstration paramilitaire, un mlstrom malsain de militarisme dplac, de nostalgie mauvais escient, de vellits guerrires sans le risque dy laisser sa peau. Les commmorations du Dbarquement sont loccasion de fter le retour la libert, en se rassemblant autour du dernier carr de vtrans : voil ce quon clbre tous les ans en Normandie. Quon veuille nous faire croire que le public apprcie le spectacle de gugusses harnachs se poursuivant dans les rues en rafalant qui mieux mieux est une gigantesque escroquerie intellectuelle : le public napprcie pas ce genre de dmonstration, pas plus que les vtrans, les lus et tous les dcideurs locaux, qui voient loccasion en laffaire en cours de resserrer les boulons. Longtemps, le petit monde de la reconstitution sest auto congratul, tout en tant conscient quil tait urgent dagir en rponse aux drives de plus en plus nombreuses. Ce que lon appelle la politique de lautruche. A ce jeu l, on court la catastrophe et cest prcisment ce qui est en train de se passer. La reconstitution nest pas morte, mais elle va devoir se donner un visage un peu plus sain , ce dont elle ne peut tirer quun bnfice. Nous serons les premiers dfenseurs des reenactors le jour ou ils auront retrouv leur fondamentaux, c'est--dire ceux construits autour de lvocation historique faite dans un souci pdagogique. A loppos, nous restons convaincus que lmergence actuelle nest pas viable. On na pas besoin de se les cailler dans un trou de combat pour savoir quon dort mieux dans un lit tout comme un steak frites passe mieux quune boite de corned beef. Il nest pas davantage ncessaire dendosser le costume de la Charlemagne frapp des runes pour avoir envie de gerber : une bonne gastroentrite suffit. Si de surcrot, on motive un accoutrement pareil par une saine attirance pour le devoir de mmoire, on y perd notre latin. Au nom de quelle mmoire agit-on dans ce cas, affubl des runes et de la totenkopf ? Devoir de mmoire, que daberrations ne commet on pas en ton nom. Il est au moins une chose quon ne pourra jamais nous enlever : notre ligne de conduite na pas boug dun iota, nous sommes toujours aussi fermement oppos la reconstitution allemande hormis certaines productions culturelles que la loi autorise par ailleurs. Entendre dire quil faut bien des gars dans le camp den face pour que ca fasse plus vrai est un non sens et une hrsie, une offense au respect, comme si se frictionner tait devenu un point de passage oblig. Non, le public na pas envie dentendre le bruit des bottes cloutes et encore moins de voir dambuler ceux qui les portent : suffit de regarder dans le rtroviseur pour comprendre pourquoi. Prtendre le contraire nest que donner une justification boiteuse ceux qui sen dlectent et pratiquent ce sport douteux et dun nouveau genre : la balade paramilitaire sous couvert de devoir de mmoire. Si nous suivons cet ordre ide selon lequel il est normal de reprsenter tous les belligrants, on objectera quil manque encore quelques cordes cet arc : la Gestapo, la Milice, la Brigade Rona, la Totenkopfverbnde gardienne des camps, la Brigade Dirlewanger et quelques autres units de belle rputation. Soyons srieux et dcents : il est parfaitement immoral de reprsenter une unit de la Waffen SS, quelle fusse franaise ou Australo-Papouasienne, on pourra y opposer tout ce que la prose compte de formules prfabriques deux sous la portion, rien ny fera. Cest immoral, honteux et provocateur. Souvenez vous, amis reconstituteurs : si on vous avait dit il y a dix ans que des groupes en tenue feldgrau feraient leur apparition dans votre microcosme, quauriez vous dit ? on imagine de l votre mine dconfite et scandalise. Pourtant, au fil des annes, vous avez laiss cette tendance sinstaller, vous lavez laisse prendre pied dans votre petit monde, vous lavez mme favorise en flicitant ses membres pour la qualit de leurs prestations. Petit petit, vous avez laiss le loup entrer dans la bergerie. Ca ne vous rappelle rien ce scnario ? Faut il donc que lhistoire se rpte de nouveau ? Nous rtorquer quil ne sagit que de reconstitution ne nous convertira pas davantage : pensez vous rellement quun reenactor de lUS Airborne soit anti amricain ? Bien sr que non, et cest logique. A linverse, vous dites ne pas tre convaincu quun reconstituteur en feldgrau ne puisse pas nourrir un petit soupon de nostalgie malsaine. Cest l ou le bt blesse et o point lincohrence. Fermer les yeux permet dacheter la paix sociale, nous vous laccorderons ; cest aussi ce que pensait le peuple allemand et nous savons tous ce qui a suivi. Peut tre pensez vous que nous faisons tout un fromage dun quart de portion de calendos, mais il nous est avis qu ce train l, lescalade risque datteindre un point de non retour ct desquels les dbordements constats actuellement sont de la roupie de sansonnet.

On ne souhaite pas en venir l tant nous aimons la reconstitution dans son rle de cours dhistoire vivante. Ou si vous prfrez, nous aimerions la revoir telle quelle tait il ny a pas si longtemps que a. Vous remarquerez que dans votre mag doctobre, tous les belligrants sont reprsents, preuve que lhistoire peut tout aborder, parce ce que la connaissance ne tolre ni de frontires ni de rcits de complaisance. Le petit monde de la reconstitution ne semble pas avoir assimil cette nuance : on peut crire lhistoire, on peut la lire, mais on ne joue pas avec la symbolique dun uniforme plus forte raison lorsquelle voque une symbolique criminelle. Finalement, ce remue mnage devrait remettre de lordre dans la baraque, inviter les conservateurs de site plus dintransigeance et inciter quelques webmasters plus de retenue dans leurs envoles lyriques. Quant aux communes, elles devront choisir entre la chvre et le chou : soit rester fermes et garder la matrise de ce quelle tolrent, soit profiter du pouvoir dachat des reconstituteurs et fermer les yeux. Pas facile de concilier les deux, parce ce que justement les deux concepts sont opposs. On ne peut prtendre adhrer une opration mains propres et rester scotch aux chiffres daffaires des boutiques du patelin. Le problme est donc beaucoup plus subtil que ce que nous avons lu et entendu. Les reconstituteurs vont devoir eux aussi faire preuve de fermet sils veulent survivre entre les cohortes de Bands of Brothers dont la culture se limite la Easy Company et les Feldgrau qui ont du mal comprendre que la tendance puisse choquer. De manire comparative, on se demande mme si les adeptes du vert-de-gris ne sont pas plus respectueux au final. On ne rentre pas acheter une baguette de pain les armes la main, on ne salue pas les vtrans si lon nest pas soimme militaire, on ne dambule pas dans les rues dun bled avec trois grammes dans chaque porte chargeur Tout cela, nous lavons vu en direct-live. Et ceux qui se laissaient aller ces comportements suicidaires pour la profession ntaient pas habills en teutons. Irrespectueux et hypocrites : le fameux site de la non moins fameuse entit Vent dEurope tait connu de pas mal dentre nous. Qui a protest ? Qui a os dire que ce site dpassait le simple contexte de la reconstitution ? Comptez vous. Tous ceux qui ont vu ont tourn la tte, mme si le contenu de ce site puait la rclame la mode Goebbels. Peut tre que dans le lot, quelques uns nont pas flair le coup foireux par manque de culture historique. Ca fait pourtant partie du boulot dun reenactor que de possder un minimum de connaissances et pas seulement sur la bio du major Winters ; la culture empche la manipulation et lobscurantisme. Laffaire Vent dEurope doit tre soigneusement analyse et en profondeur de prfrence. Elle est le constat dun chec collectif qui tire sa substance dune drive progressive, de lloignement vis--vis de valeurs fondamentales, du glissement dune dmarche ludique et pdagogique celle de vellits guerrires dont on se demande ce quelles viennent faire l. Vent dEurope a annonc sa dissolution en sexcusant demi mots de lambigut entretenue bien involontairement. Cette salutaire initiative ne nous fait pas grimper aux rideaux : on vous fiche notre billet quils sont partis se mettre au vert pour renatre ailleurs et sous un autre patronyme pour servir de toute faon la mme cause et de manire toute aussi involontaire. Sauf quon sera une palanque les attendre au coin du bois. Non pas avec un calibre douze, mais avec une plume bien affte. Au milieu de ce beau tableau, il existe heureusement des associations de types srieux, honntes et respectueux. Cest eux quincombe maintenant la tche de redonner un peu de crdibilit un ensemble qui bote. Il y a pain sur la planche, mais la survie de la reconstitution en dpend. Au-del de la seule nbuleuse des reconstituteurs. Visiblement, Vent dEurope a roul dans la farine plus dun quidam linsu de son plein gr, ce qui nest pas le ct le moins croquignolet du feuilleton. A moins que nous nayons la berlue, il nous a sembl avec la future ex-dfunte association, ait quand mme t intgre des dfils commmoratifs ; manque de bol, ce ntait pas Crisbecq. Et si nous profitions de la substance du dossier Vent dEurope pour remettre le paysage bien plat : Pas de feldgrau hors spectacle et scnographie, plus de BoB mitraillette au poing dans les bistrots, plus dattrape touristes, plus de relents de merguez ct des commmos. Un truc liss et respectueux si vous prfrez ; tout le monde y trouverait son compte. Lhistomag, loin de tout ce fatras, poursuit sa progression avec de nouveaux partenaires, dont le muse de la Batterie de Merville et le magazine Ligne de Front deux institutions connues et reconnues. Le travail de toute une quipe commence donc porter ses fruits, tel point que les auteurs dsireux de se joindre nous dans laventure se bousculent au portillon : nos sommaires sont boucls jusqu la fin de lanne, ce qui correspond la rserve prvisionnelle dun magazine professionnel. Pourtant, on vous rassure sur ce point, lHistomag restera gratuit, labor avec passion par des bnvoles. Sa seule ambition est devenir terme le tremplin des futurs talents, qui sait-on jamais, intresseront un jour dautres diteurs de meilleure renomme. Un genre de centre de formation historique et littraire o les plus ferrs semploieraient guider les plus jeunes. Notre ide est elle viable ? Oui, parce que nous y croyons dur comme fer et que la renomme croissante de lHistomag est le meilleur des baromtres. Pour tre crdible, il nest donc indispensable dtre costum. Il suffit de mettre du cur louvrage, de se retrousser les manches et de ne pas dvier de la ligne de conduite de tout historien, faite dhonntet intellectuelle et de respect de son sujet. En somme, tout ce qui manquait ceux qui viennent de se rtamer en piqu en plein ciel Normand. Nous ne verserons par une larme sur la carcasse fumante de leur appareil teuton dglingu par la DCA. Bonne lecture et au mois prochain.

LA WAFFEN SS, SOLDATS POLITIQUES EN GUERRRE de JEAN LUC LELEU Avec son nouvel ouvrage La Waffen SS, soldats politiques en guerre , Jean Luc Leleu apporte un clairage nouveau sur lhistoire de lordre noir. Jusqu prsent, la littrature pourtant prolifique sur ce thme abordait essentiellement lhistoire militaire de lArme mise sur pieds par Himmler. Lauteur considre cette histoire sous un angle totalement diffrent et sattache essentiellement prsenter une anthologie politique de la Waffen SS. Louvrage de Jean Luc Leleu est lun des vnements majeurs de ldition historique 2007 : LHistomag est all sa rencontre et vous propose une interview de lun des auteurs les plus en vue lheure actuelle. Propos recueillis par Stphane Delogu

HM44 En ralisant cette monumentale anthologie de l'histoire politique de la Waffen-SS, quelles furent vos motivations, sachant que la littrature sur ce thme fut trs consquente au cours de ces vingt dernires annes ? Jean Luc Leleu : La littrature sur ce thme fut certes consquente, mais la plupart des ouvrages consacrs la Waffen-SS se sont borns faire le rcit de ses oprations militaires, sans mme parler des ouvrages plus commerciaux dont le texte a souvent servi de prtexte la publication de clichs de propagande de lpoque. Or, l nest pas lessentiel. Cest ce que jai voulu dmontrer travers cette tude qui analyse la place des units SS au sein des forces armes allemandes dune part, et dautre part le rle que Himmler et Hitler leur ont politiquement et idologiquement fait jouer. HM44 Ne pensez-vous pas qu'en crant une force parallle, Hitler a pu prcipiter la dfaite du III Reich en ddoublant la hirarchie militaire, provoquant ainsi une lourdeur de raction face des situations dlicates (ex : bataille de Normandie) Jean Luc Leleu : Non, je ne le pense pas. Mme si lexistence de la Waffen-SS a, in fine, plutt nuit leffort de e guerre allemand, la dfaite militaire du III Reich sexplique dabord et avant tout par les rapports de force entre les puissances allies et celles de lAxe. Par ailleurs, il ne faut pas oublier que la Wehrmacht tait elle-mme une organisation militaire qui avait ses propres failles. Ainsi, il nexistait pas un commandement centralis par thtres doprations. HM44 En quoi le profil des divisions de la Waffen-SS a-t-il fondamentalement volu partir du milieu de l'anne 1943 ? Jean Luc Leleu Linadquation entre la ressource humaine disponible au sein du Reich et la politique de Himmler visant accrotre considrablement le nombre de ses divisions a conduit la direction SS modifier son recrutement partir de 1943. Aussi a-t-elle d ouvrir ses rangs des peuples que son idologie raciste lavait jusqualors conduite rejeter : Baltes, Bosniaques, Wallons, Franais, Russes etc. Une autre volution est dj perceptible ds 1941, lorsque la SS avait chang sa propagande de recrutement : les candidats ntaient plus seulement motivs par des raisons politiques, mais par lide de rejoindre une organisation prsente comme une lite militaire. HM44 En recrutant des hommes d'origine non aryenne (division Handschar, division Skanderbeg, division Galizien, etc...) Himmler s'est mis en contradiction avec la philosophie nationale-socialiste. Comment Hitler analysait-il cette situation ? Jean Luc Leleu Soyons clair : il sagissait dune mesure de pis-aller destine parer la menace. En dautres termes, ces hommes taient de la chair canon pour le rgime.
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HM44 La rputation souvent surfaite de certaines units, et surtout la complaisance intellectuelle de Goebbels, ne fut-elle pas prjudiciable une prise en compte de la ralit militaire aprs Stalingrad ? Jean Luc Leleu Charg de vendre la guerre au peuple allemand et de maintenir son moral, la fonction de Goebbels ntait pas dapprcier la ralit militaire. Par contre, lillusion longtemps nourrie par Hitler de disposer, avec la Waffen-SS, dun corps dlite susceptible de remporter la dcision sur tous les champs de bataille na pas manqu de se heurter la ralit. HM44 Quelles diffrences fondamentales existe-t-il selon vous entre Himmler et Rhm ? Jean Luc Leleu Si vous pensez leurs projets visant imposer leur organisation respective (SA et SS) lArme, ils ntaient finalement pas si loigns. Rhm voulait toutefois absorber lArme, tandis que Himmler souhaitait plutt de son ct imposer elle sa Waffen-SS comme modle ce quil est plus ou moins parvenu faire la fin du conflit. Par contre, les deux hommes ont diverg par la mthode. La tentative frontale de lun en temps de paix entraner sa perte. Lapproche plus pragmatique de lautre dans les conditions du temps de guerre lui a permis dengranger des succs en qualifiant son organisation arme sur le plan professionnel. HM44 La cration d'un corps militaire et politique aussi puissant que la Waffen-SS ne reprsentait-il pas un risque de voir apparatre pour Hitler une menace telle qu'il l'a ressentie prcdemment l'gard de la S.A ? Jean Luc Leleu Bien sr, cest pourquoi Hitler a seulement autoris le dveloppement militaire de la SS lorsque linstitution militaire allemande la Wehrmacht na plus rpondu ses attentes. Reste que dans un rgime e oligarchique tel que le III Reich, Hitler a toujours su organiser la concurrence entre ses principaux collaborateurs, de sorte quaucun deux ft-ce Himmler a toujours vu son influence contrebalance par dautres ( Bormann, Goebbels etc.) jusquaux dernires semaines du conflit. HM44 Malgr une information abondante et la condamnation de la SS au tribunal de Nuremberg, on constate aujourd'hui un certain courant de sympathie, voire de fascination, vis--vis de l'Ordre noir. Comment analysez-vous cet tat de fait ou bien, au contraire, pensez-vous que cela ne correspond pas une ralit factuelle ? Jean Luc Leleu Malheureusement, nous sommes effectivement obligs de constater, parmi une frange de la e population, une fascination parfois malsaine pour les forces armes du III Reich en gnral, et la Waffen-SS en particulier, souvent sous prtexte de ne les considrer que sous langle strictement militaire, en vacuant lidologie prsente dans leurs rangs. Plus largement, il existe une relle curiosit du public pour comprendre les mcanismes qui ont conduit certains de ces hommes commettre les pires crimes de lHistoire, tant ce phnomne parat incomprhensible. De ce point de vue, jespre que mon ouvrage permettra de faire tomber quelques mythes aux yeux des uns, et quil contribuera rpondre aux questions des autres.

HORS SERIE LIGNE DE FRONT N 02

Cest en avant premire que nous avons le plaisir de vous annoncer le nouveau hors srie LIGNE DE FRONT entirement consacr la Bataille de Normandie. Le contenu proposera en particulier une tude indite de Stphane Lamache sur la coopration tumultueuse entre les soldats Amricains et les Cherbourgeois librs. Plusieurs articles de terrain viendront galement agrmenter un ensemble qui ne manquera pas de volume, tels un large dossier abordant lhistoire des Fusiliers Mont Royal en Normandie, les combats de la poche de Chambois relats par Stphane Jonot, directeur du muse mmorial de Montormel ou me bien encore le 3 Fjg issu de la plume de Christophe Prime. Pour ce second hors srie, LIGNE DE FRONT a fait appel des auteurs spcialiss sur le thme trs riche de la Bataille de Normandie. A paratre le 10 octobre en kiosque

combattants. Alors nhsitez plus, rejoignez les !

Aujourdhui, le devoir de mmoire est difficile, la nouvelle gnration a du mal se souvenir de son pass. Manque dimplication ? Manque dexplication ? Proust Jordan, tudiant en Licence dHistoire, a dcid de crer une association afin de perptuer la mmoire de ces hommes qui ont combattus pour que la libert et la paix soient plus quun souvenir A lorigine avec une bande de copains sur un forum militaria http://passionmilitaria.conceptforum.net/ Jordan a donc dcid de mettre toutes ses forces, son temps et son savoir dans la ralisation de son projet. Dmarre en Juin 2007, cette toute nouvelle association regroupe dj une dizaine de membres, dont certains prestigieux (Benot Lemay, Historien ou Mr Dargols, Vtran de la WWII). Lassociation a pour projet de perptuer la mmoire des anciens combattants quelle que soit leur nationalit ; dorganiser des rencontres entre passionns (bourse, foire ou autre) ; remettre en tat les lieux de souvenirs dlaisss (Tombes, Stles) et la cration dune base de donnes du souvenir des anciens

Jordan Proust est membre du forum et plus connu sous le pseudo de Mansteinpearl Contact : proustjordan@hotmail.fr (Prsident) ou au 0664-98-61-16 lyndald@hotmail.fr (Secrtaire) Ou par courrier : Mmoire et Passion 40 Rue de lActivit 72100 Le Mans

COMMUNIQUE DE CLAUDE LASSNER, NIECE DE CLAUDE DIAMANT BERGER (Cadet de la France Libre) Jai le plaisir de vous annoncer d'une part la prochaine dition de "JE SUIS UN ARBRE DVOR D'IMAGES" de Jean-Claude Diamant- Berger et d'autre part de la plaque commmorative au nom de mon oncle JeanClaude Diamant-Berger, pote et Cadet de la France Libre.

L'inauguration par la Mairie de Paris aura lieu le lundi 22 octobre 15 h30 au 288 rue Saint Jacques Paris 5e. Meilleures salutations. Claudine LASSNER

Jean Claude Diamant Berger est tomb au combat en Normandie en juillet 1944. Il est enterr au cimetire de Ranville (Calvados)

Parmi les nombreux clichs au sujet de la Seconde Guerre Mondiale qui polluent les forums historiques, voire certains ouvrages de gens pourtant comptents par ailleurs, celui des dbandades de lArme Franaise en mai et juin 1940 est lun des plus pesants. F.D. Roosevelt lui-mme ayant rendu hommage, dans une lettre adresse le 10 juin au gouvernement franais, la trs bonne tenue de nos armes sur la Somme au dbut du mois, ces critiques quant aux soldats franais qui jettent leurs fusils tout neufs et se rendent ou s'enfuient sans avoir tir une seule cartouche sont gnralement concentres sur le mois de mai, avec peu de raisons, et sur ce qui sest pass aprs le chevrotement de Ptain du 17 juin Il nous faut cesser le combat, avec plus de raisons mais avec une interprtation dvoye. Il est indniable que lArme Franaise et ses allis britanniques, belges et hollandais furent littralement crass en un temps record. Lintense stupfaction que cette catastrophe militaire engendra dans le monde entier, sauf Berlin, gnra toute sorte dexplications plus ou moins oiseuses et qui diffrent selon de quel cot elles sont issues. A Vichy, on ressassa le lchage anglais de Dunkerque et la dcadence du pays, gnre bien entendu par le Front Populaire et ses funestes congs pays, ailleurs on parla de la couardise de nos soldats et de nos dirigeants et des humoristes anglo-saxons nous inventrent des usines de tissage de drapeaux blancs. Il fallait bien expliquer ce qui paraissait tre inexplicable.

Canots mis en place par des pionniers du rgiment Grossdeutchland

Sources : Le Mythe de la guerre-clair, la campagne de l'Ouest de 1940 Karl-Heinz Frieser, Belin, 2003 Cependant, une analyse militaire de la faon dont cela sest pass peut permettre de trouver la bonne explication. Voyons donc comment sest droule lune des plus nettes droutes de nos troupes, savoir comment la 55me division dinfanterie fut quasiment raye de la carte en 2 jours prs de Bulson, village situ au sud de Sedan, donc au dbouch des Ardennes, dfaite qui donne lieu encore de nos jours de vives et vaines critiques au sujet de la soi-disant fuite de ces soldats. Etudions tout dabord la 55 division dinfanterie franaise : 13-14 mai 1940, 2 Arme, Xe Corps dArme, Gnral Gransard. - rservistes de classes anciennes, trs mal instruits. 4% d'officiers d'active. - armement incomplet, pas de canon de 25 dans les RI. - dficit en matriel de topographie et d'observation - dficit en matriel d'habillement - approvisionnements incomplets - malgr les efforts pour amliorer l'instruction (Envoi des rgiments dans la zone arrire du CA ) celle ci reste rudimentaire. Au 10 mai 40, les units sont a 80 ou 85% de leur effectifs thoriques (Nombreux permissionnaires). La dotation en mines antichar n'est pas ralise. L'armement en canons antichars de 25mm est incomplet au 147e RIF et au 11e BM, et inexistant dans les rgiments organiques de la division. Commandement de la division : Gnral de brigade Lafontaine Chef dtat major : Lieutenant colonel Lallemand de Liocourt
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INFANTERIE Commandant dinfanterie divisionnaire : Colonel Chaligne 213 Rgiment dinfanterie : Lieutenant colonel Labarthe Ie Bataillon IIe Bataillon IIIe Bataillon 13 Compagnie de pionniers Rgiment de srie B pas de canons antichars dans le RI Effectifs au 10 mai : 76 officiers et 3081 hommes 295 Rgiment dInfanterie : Lieutenant colonel Demay Ie Bataillon ( rduit a 300 hommes le 12 mai ) IIe Bataillon IIIe Bataillon 14 Compagnie divisionnaire antichar ( 12 canons 25mm) Rgiment de srie B pas de canons antichar dans le RI Effectifs au 10 mai : 76 officiers et 3030 hommes 331 Rgiment dInfanterie : Lieutenant colonel Lafont Ie Bataillon IIe Bataillon IIIe Bataillon Rgiment de srie B pas de canons antichar dans le RI Effectifs au 10 mai : 70 officiers et 2718 hommes Units rattaches : 147 Regiment dinfanterie de Forteresse ( Pineaud ) Ie Bataillon IIe Bataillon IIIe Bataillon Rgiment de srie A Environ 10 canons antichar dans le rgiment Effectifs au 10 mai : 71 officiers et 2898 hommes 11 Bataillon de Mitrailleurs ( Gromaire ) avec 6 canons de 25mm Bataillon de srie A 506 Compagnie Antichar avec 6 canons de 25mm
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205 Rgiment dInfanterie : Lieutenant colonel Montvignier-Monnet Ie Bataillon IIe Bataillon IIIe Bataillon Rgiment de srie B BLINDES Bataillon de Chars de 4 Commandant de Saint Sernin 45 chars FCM36 7 Bataillon de Chars Commandant Giordani 45 chars FCM36 ARTILLERIE Commandant dartillerie divisionnaire : Colonel Boudet 45 rgiment dartillerie mixte divisionnaire : Colonel Mosser Ie groupe : 12 canons de 75 IIe groupe : 12 canons de 75 IIIe groupe : 12 canons de 75 Ve groupe : 12 canons de 155C 10 Batterie divisionnaire antichar avec 8 canons de 47mm Rgiment de srie B Effectifs au 10 mai : 2216 hommes 55 Compagnie douvriers 55 section de munitions hippomobile 255 section de munitions automobile Units rattaches : 99 Rgiment dartillerie de Forteresse : Ie groupe : 12 canons de 75 IIe groupe : 12 canons de 75 Rgiment de srie A I/78 Rgiment dartillerie divisionnaire : 12 canons de 75 tracts ( srie A ) 605 Batterie anti-char avec 8 canons de 47mm CAVALERIE : 64 GRDI : Lieutenant colonel Mallet Le 64 GRDI est dtach la 5 DLC GENIE 55/1 compagnie de sapeurs-mineurs 55/2 compagnie de sapeurs-mineurs TRANSMISSIONS 55/81 compagnie tlgraphique 55/82 compagnie radio
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Xe Corps dArme au 13-14 mai 1940 ( 2e Arme , Groupe dArmes 1) Commandant de corps : Gnral de Corps darme Grandsard Chef dtat major : Colonel Lindner

Combat :

INFANTERIE 610e Rgiment de pionniers (Lieutenant-colonel Rouxel ) Units rattaches : 55e Division dInfanterie 71e Division dInfanterie 3e Division dInfanterie Nord-Africaine 5e Division Lgre de Cavalerie 4e et 7e Bataillon de Chars de Combat ( dtachs a la 55e DI le 14 mai ) 205e RI ( de 71e DI ) CAVALERIE 12e Groupe de reconnaissance de corps darme (Lieutenant-colonel Cremire ) ARTILLERIE Commandant dartillerie : Gnral de brigade Duhautois Commandant de lALCA : Colonel Poncelet 110e Rgiment dartillerie lourde hippomobile coloniale ( Lieutenantcolonel Ragot ) 2 groupes de 105L13 2 groupes de 155L17 e 10 Parc dartillerie : 110e Compagnie douvriers 110e section de munitions automobiles Units rattaches : III/145e RALH ( 3 batteries de 155L17 ) III/185e RALT ( chef descadron Lioud ; 3 batteries de 155L16 ) I/169e RAP ( 1 tourelle double de 75Mle 05 a Le Chesnois , 1 tourelle double de 75Mle33 a Vlosnes ) GENIE Commandant du gnie : gnral de brigade Calvel 110/1 compagnie de sapeurs mineurs 110/2 compagnie de sapeurs mineurs 110/16 compagnie dquipage de ponts 110/21 compagnie de parc du genie TRAIN 260/44 Compagnie hippomobile 360/44 Compagnie Automobile INTENDANCE 110/4 Groupe dexploitation 210/4 Compagnie de ravitaillement en viande SANTE 10e Ambulance mdicale hippomobile 210e Ambulance chirurgicale lgre FORCES AERIENNES Commandant des forces ariennes : Commandant Heurtier 510e groupe arien dobservation 10/152e section de parc darostation TRANSMISSIONS 110/81 Compagnie tlgraphique 110/82 Compagnie radio 110/83 dtachement colombophile

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Combat :

TRAIN 55/5 compagnie hippomobile 155/5 compagnie automobile INTENDANCE 55/5 groupe dexploitation divisionnaire SANTE 55 groupe sanitaire divisionnaire CENTRE DINSTRUCTION 55 Centre dinstruction divisionnaire Moyens de feu au 10 mai 1940 - 39 canons de 25mm Antichar 14e CDAC/295e RI : une douzaine de canons 147 RIF : une dizaine 11 BM : une demi-douzaine 506 CAC : une demi douzaine 64 GRDI : 4 ( est affect a la 5 DLC au 13 mai ) - 19 canons de 47mm Antichar 605 BAC : 8 10/45 RAMD : 8 10/38e RAD : 3 ( nest plus affect a la 55 DI le 13 mai ) - 72 canons de 75 hippomobiles 45 RAD : 36 99 RAF : 24 III/38 RAD : 12 (nest plus affect a la 55 DI le 13 mai ) - 12 canons de 75 tracts I/78 RATTT : 12 - 24 canons de 155C V/45 RAD : une douzaine V/38 RAD : une douzaine (nest plus affect a la 55 DI le 13 mai )
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Le droulement des vnements Daprs le rapport du capitaine Daumont, le 13 mai, un peu aprs 18 heures, des voitures dune e e batterie du 404 RADCA passent a toute allure devant le PC de la 55 DI (Casemate de Font-Dagot ). Des grappes dhommes sont accroches aux vhicules, ces gens, affols, hurlent que lennemi, avec des chars, vient datteindre Bulson. Certains de ces fuyards, manifestement dtraqus, tirent des coups de fusil dans toutes les directions, quelques balles sifflent dans les branches, quand le gnral Lafontaine, attir par le bruit, sort de son PC.
La pagaille la plus complte ! Le 13 mai 1940, le caporal Andr Riquier tait stationn Rethel, environ 60 Km en arrire de Bulson, au sein de la 255me compagnie d'arostation. Le commandant de compagnie tait le Capitaine Vaujany. Son unit ne disposait que de 14 Lebel et d'une SaintEtienne au titre de DCA. Il tait caporal et donc avait une arme de poing en dotation, sauf qu'il n'en a jamais peru que l'tui ! Ils avaient reu l'ordre de barrer les routes avec tout ce qui pouvait se trouver sur place. Camions en panne, charrettes, billes de bois, tas de terre ou de cailloux... Puis de prendre position l'arrire. En gros, ils ont barr les routes et les chars sont passs dans les champs. Il a t marqu par le flux des soldats pied ou en camions commands par des sous-officiers totalement dpasss par les vnements cherchant dsesprment des ordres. D'aprs ses souvenirs, ils n'ont pas fui mais ne savaient pas quoi faire. Installer des positions dfensives, se regrouper en vue d'une contre-attaque ? Le sentiment gnral tait que les officiers suprieurs les avaient abandonns leur sort. Sans parler du sentiment de trahison, puisqu'on leur avait dit (Le Gnral Corap) que les Allemands buteraient sur la ligne Maginot ! Ils taient prpars intervenir en colmatage, mais pas se prendre l'assaut de plein fouet ! Lui se sentait inutile, il disait souvent qu'ils n'avaient pas d'armes, plus de moyens radio, les estafettes revenaient des E.M. rgimentaires sans les avoir trouvs. Ils n'ont jamais pu lancer leurs ballons d'observation dans la mesure o les treuils n'ont jamais fonctionn correctement... Et quand bien mme, les Stukas les auraient abattus comme l'entranement. Que pouvaient-ils faire avec une dizaine de fusils hors d'ge, trs peu de munitions, plus de commandement et plus de moyens radio ? Leur brave capitaine de rserve bless en 1914-18, certainement conscient de la situation catastrophique, a essay de sauver ses hommes de la captivit voire de la mort, ce qu'il a russi d'ailleurs !

Avec laide du colonel Chaligne, il dressera un barrage avec quelques vhicules afin de bloquer les fuyards. Le gnral Ruby racontera qua tous les chelons, les chefs prtendent avoir reu des ordres de repli, mais sont dans limpossibilit de prciser lautorit de qui ils manent. Mais au moment ou ces vnements se passent, pas un allemand nest a la ronde, et encore moins des chars, qui ne traverseront la Meuse que le lendemain Il semblerait que le mouvement de e panique ait pris son origine au 169 RAP. Le Capitaine Fouques, observant des explosions dobus a quelques centaines de mtres au nord de la e e position des 7 et 8 batteries du rgiment (Plateau de la Renardire ) supposa quil sagissait dimpacts de projectiles de chars. Cette information quil transmit par radio se rpandit bien vite comme une trane de poudre, mais sous une forme tronque. Les impacts dobus devinrent des clairs sortants des canons de chars allemands qui semblaient venir du plateau de la Renardire pour attaquer Bulson, en passant par Chaumon. Puis, partout courraient des rumeurs Les chars sont a Bulson , les chars sont la , tout le monde se replie , les boches arrivent etc. Il devient donc indispensable den savoir un peu plus sur lavance allemande, et vrifier quil y a bien eu mprise. Mais avant tout, nous vous invitons a e lire le rcit du IIIe groupe du 185 RALT, qui apporte un clairage indispensable. http://genemilassoc.free.fr/doc/19191945/1940-10-14mai-Bataille-Sedan185%b0RALT.doc

(Souvenirs rassembls par son petit-fils)

Une compilation de divers lments e e nous permettent de dterminer que le mouvement de retraite toucha le 404 RADCA, le 185 RALT, le e e e e 145 RALH, le 110 RAL, le 169e RAP, le 45 RAMD, le 99 RAF et quelques lments arrires , entrans par lhystrie collective. Linfanterie, quand a elle, resta sur place, et comme nous allons le voir plus loin, ne dmrita pas au combat. Ainsi, cest la majeure partie de lartillerie divisionnaire renforce du colonel Boudet, mais galement le groupe dappui dartillerie du Xe corps du lieutenant colonel Dourzal, qui encombrrent les routes, dimunant la vitesse de dplacement des deux bataillons de chars FCM36 qui devaient lancer une contre-attaque le 14 mai.

Cependant, la panique relle ne toucha que quelques units parses, et dune faon gnrale, lartillerie retraita sans ses pices, mais dans lordre, comme nous pouvons le lire dans le JMO du e III/185 RALT. Revenons maintenant sur lavance Allemande dans le secteur de Sedan : 11 Mai La 1ere Panzer division repousse les troupes Franaises sur lautre rive de la rivire Semois . 12 Mai La 10 PzD traverse la rivire Semois dans le secteur de Cugnon/Herbeumont et rejoint la Meuse au sud de Sedan dans la soire. La 1e PzD tabli une tte de pont dans la nuit du 11/12 sur la Semois (A Mouzaive ) en suivant le e e repli de la 3 Bde de Spahis et traverse cette dernire a 6h du matin, prenant de flanc la 5 DLC qui ignore le retrait des Spahis. Les forces ariennes Franaises attaquent le pont de Bouillon dans la matine sans parvenir a le dtruire. Le kampfgruppe Krger , form des PzRgt 1 , I/SR 1 , III/SR 1 et II/AR 73 traverse la Semois a Bouillon . Il sera attaqu, sans succs, a plusieurs reprises et parviendra a finalement maintenir ses positions a la maison fortifie La Hatrelle Le kampfgruppe Keltsch, form des II/PzRgt 2, II/SR 1, I/AR 73 et Kradschtz btl 1 rencontre des fortifications franaises au nord de St Menges, qui se rendent aprs un rapide combat. A 14h30 St.Menges est pris et les premiers lments du KpfGr Keltsch fondent sur Sedan, via Floing. Lorsque les premiers lments rejoignent la Meuse, lartillerie lourde franaise ouvre le feu et les ponts sur la Meuse sont dtruits. En fin de soire, tous les lments de la division se trouvent Sedan. Fleigneux est scuris avant la nuit. Pendant la nuit, la division prpare sa traverse de la Meuse. La 2 PzD traverse la Semois Vresse, mais prends du retard et narrivera Sedan quaprs les deux autres divisions. 13 Mai Les 1 et 10 PzD traversent la Meuse et tablissent une tte de pont dans le secteur ouest de Sedan. Plus de 1500 avions du Ier et IIe Fliegerkorps vont supporter cet assaut durant la journe. On comptera 600 bombardiers ( He 111 , Do 17 , Ju 88 ) , 250 Ju 87 Stuka , 500 chasseurs Me 109 et 120 chasseurs Me 110 , ralisant 1215 sorties dattaque au sol . A 7h des Dornier 17 prparent lattaque allemande pour traverser la Meuse a Sedan. La prparation par bombardement va durer plusieurs heures causant une nette diminution des tirs dartillerie franais. Les hommes doivent se mettre a labris, le fracas des explosions continues est terrible, les hurlements des sirnes davion des Stuka mettent les nerfs a rude preuve. Pourtant, malgr lampleur des moyens utiliss, aucun blockhaus ne fut compltement dtruit et on ne dplora que 56 tus. Mais cette journe dassauts ariens continus coupa la plupart des transmissions filaires, coupant ainsi grand nombre des communications. Cest ce mme jour que le mouvement de panique se dclencha. Le programme de bombardement est mme trs rvlateur de la succession des vnements De 8h a 16h, les assauts ariens visent des units positionnes le long de la Meuse, afin de faciliter la traverse de celle ci par les units dassaut. Ce nest qua partir de 16h, et ce, jusqu' 17h30, que les objectifs arrires sont viss ( lartillerie ), afin dviter que par ses tirs elle nimmobilise les assauts. Puis de 17h30 a minuit, les attaques ariennes devaient viser les forces Franaises dans larrire pays, se rapprochant du secteur . Et nous le savons, les premiers mouvements de panique, eurent lieu un peu aprs 18 heures.
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Pont allemand sur la Semois La 10 Panzer division est alors divise en deux kampfgruppe. Le Kpfg 1 avec le Schtz Rgt 86 sur la droite, attaque du sud de Sedan jusqu' Balan. Le Kpfg 2 avec le Schtz Rgt 69 attaque de Bazeilles a Pont Maugis Ce rgiment sera stopp dans sa tentative par lartillerie franaise, coulant une cinquantaine de e e canots. Cependant, un petit groupe de sapeurs du 49 Bn (Fw.Rubarth , 2 Cie ) parvient a traverser la Meuse. Sous un feu trs nourri, la premire ligne de bunkers est prise. Une contre attaque franaise cause de lourdes pertes a ce groupe. Un deuxime groupe dassaut ( Lt.Hanbauer ) vient renforcer le premier . Rubarth parvient ainsi a conqurir la seule tte de pont sur la rive ouest de la Meuse entre Wadelincourt et Pont maugis ( il y gagnera une promotion au grade de Lieutenant et la croix de chevalier ). Hanbauer prend le Bunker 220 et Wadelincourt . Vers 21h, le Schtz Rgt 86 traverse la Meuse et sempare de la colline 246 aprs un rapide combat.
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1 Panzer Division : Durant la nuit, la division est sous le feu de lartillerie franaise, mais ne sera pas impacte dans ses mouvements. A 6h le II/SR 1 sempare de Floing. Dans la matine lartillerie du gnral Berlin ( Arko 101 ) arrive sur la zone et se met en batterie . A 8h , la Luftwaffe commence a attaquer les positions autour de Sedan . La tache de traverser la Meuse est alloue au rgiment Grossdeutchland , ainsi e quau Schtz Rgt 1 et Sturmpionier Btl 43 (De la 10 PzD ). 16h. Malgr les bombardements massifs, quasiment tous les bunkers franais sont toujours oprationnels et empchent la premire vague dassaut de traverser la Meuse. Des canons de 88 sont installs afin de faire taire les bunkers Franais (Le bunker 211 sera dtruit ) . Les Sturmpioniers tentent une nouvelle fois la traverse mais chouent. Mais la mort du Lt graf Von Medem permettra didentifier la position dune mitrailleuse, lliminer, et pouvoir enfin effectuer la traverse. La 7 Cie du II/GD, suivie de la 6 Cie va ainsi pouvoir attaquer les positions Pont Neuf et Cimetire. Les units suivent la direction Sedan-Donchery, ou elles seront a nouveau stoppe par les feux e ennemis . A 19h, les bunkers 104 et 7 bis sont pris, et cest avec la 8 Cie que les Allemands attaquent la colline 247 et la prennent vers 20h. Epuises, les troupes du II/GD ne peuvent poursuivre vers le Bois de la Marfe, pendant que le III/GD est emptr dans des furieux combats de rue a Torcy, au sud de Sedan. A 17h les Schtz Rgt 1 rejoint les lments du GD . Sans ordres le IIIe Bn ( Olt Korthals ) attaque sur laxe Sedan-Donchery, et se e dplace dans la zone dattaque de la 2 PzD. Korthals dcide alors de prendre a revers les bunkers e Franais afin de faciliter la traverse des troupes de la 2 panzer, puis pousse vers Donchery . A 20h10 , le Schtz Rgt 1 a scuris le Frenois, et aprs de svres combats jusqu' 22h40 environ, avec des troupes extnues, la colline 301 est prise, au sud du Frnois. Jusqu' minuit, le SR 1 va scuriser la bordure sud du bois de la Marfe, dans le secteur de Chhry . Durant la soire, la 1ePzD va tablir une forte tte de pont, avec 6 bataillons sur une large part des hauteurs de la Marfe. Dans laprs-midi, des troupes du gnie allemand ont entam la construction dun pont sur la Meuse pour faire passer les chars sur lautre rive. Les assauts ariens franais sur ce pont choueront du fait de la Flak et les tirs de lartillerie Franaise nauront pas deffet (Les obus tomberont a 50 mtres de la cible ). Un peu aprs minuit, ce pont de 16 tonnes sera prt .
1ere Panzer Division
Generalleutnant F.Kirschner Responsable de la conduite des oprations : Wenck Chef de la section logistique : Von Kielmansegg Panzer Brigade 1 (Keltsch ) Panzer Regiment 1 (Oberst Johannes Nedtwig) Panzer-Abteilung I ( Koppenburg ) Panzer-Abteilung II ( Dittman ) Panzer Regiment 2 (Obstlt. Hero Breusing) Panzer-Abteilung I ( Von Stachwitz ) Panzer-Abteilung II ( Sauvant ) Schtzen Brigade 1 ( Krger ) Schtzen Regiment 1 ( Black ) Schtzen-Bataillon I ( von Studnitz ) Schtzen-Bataillon II ( von Jagow ) Schtzen-Bataillon III ( Richter ) Kradschtzen Bataillon 1 ( von Wietersheim ) Schwere Infanterie Geschtz Kompanie 702 : 6 SIG33 Artillerie Regiment 73 ( Eichstdt ) Artillerie-Abteilung I ( Von Hnersdorf ) Artillerie-Abteilung II ( Von Grundherr ) Rattach : II/56e Artillerie ( Sth )
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Generalleutnant F.Kirschner

Aufklrungs-Abteilung 4 ( Von Scheele ) Panzerjger Abteilung 37 ( Kopp ) Pionier-Bataillon 37 ( Knopff) Nachrichten Abteilung 37 ( Frede ) Verwaltungstruppen 81 , Nachschubdienste 81 , Feldpostamt 81 , Feldjger-Kompanie 81 , Sanittsdienste 81 Rattach : -1e batterie / 8e bataillon de chasseurs de chars lourds ( canons de 88mm ) Effectifs : 13192 hommes ( dont 436 officiers ) ; 24 Pz I , 115 Pz II , 62 Pz III , 48 Pz IV , 23 Befehlspanzerwagen

Dans la nuit du 13 au 14, le Schtz Rgt 1 ne se reposera pas, et attaque le bois de la Marfe, e diminuant la pression sur les troupes de la 10 PzD louest de Wadelincourt, qui tait sous un feu intensif des bunkers franais de Douzy. 2 Panzer Division : Dans laprs-midi, la division parvient Donchery plus tt que planifi. Lorsque les premiers chars sapprochent de la Meuse, lartillerie lourde franaise les stoppe (Pratiquement toute lartillerie lourde e franaise fera feu sur la 2 PzD ). Des tirs de contre-batterie seront impossibles car lartillerie e divisionnaire est affecte la 1 PzD et les 24 obusiers arrivant vers 17h sont court de munitions. Cependant vers 17h30 quelques volontaires traversent a la nage la Meuse, mais sont repousss par e les bunkers franais. Un peu aprs, lattaque de Korthals (Voir 1 PzD ) sur quelques bunkers e permettra a la 2 PzD de traverser la Meuse. Apres 22h, la division est en mesure deffectuer un trafic important de barges sur la rive oppose de la Meuse.
Rgiment dInfanterie Grossdeutschland au 13-14 mai 1940 , secteur de Sedan Rgt Fuhrer : Obstt. Graf von Schwerin Rgt Adj : Hptm. Masius -Colonne de ravitaillement -Section de transmissions -Section de musique Rgimentaire -Section destafettes 1er Bataillon ( Schutzen ) : Obstit. Kher , Hptm. Fllmer -1e Compagnie : Oblt. Schwarzrock -2e Compagnie : Oblt. Kolb -3e Compagnie : Oblt Fabich , Oblt. Bohrmann -4e Compagnie lourde : Oblt Hnert , Lt. Schiller 2e Bataillon ( Schutzen ) : Major Fst , Major Greim , Adj.Obslt. Benk -5e Compagnie : Oblt. Schneider -6e Compagnie : Oblt. Von Courbiere -7e Compagnie : Oblt. Wackernagel -8e Compagnie lourde : Oblt. Bethke 3e Bataillon ( Schutzen ) : Obstlt. Garski , Adj.Lt. Wentges -9e Compagnie : Hptm. Westphal , Lt.Dr. Usadel -12e Compagnie lourde : Hptm. Grosser -les 10e et 11e Compagnie sont dtaches a lopration aroporte NIWI 4e Bataillon lourd : Major Schneider, Adj.Obtlt. Teubert -13e Compagnie dappuis : Oblt von Massow , Oblt. Darries ( 6 canons de 75mm ) -14e Compagnie Antichars : Oblt. Beck-Broichsitter , Lt. Hintze , Lt.Janke ( 12 canons 37 AC ) -15e Compagnie dappuis : Oblt. Mrz , Oblt. Berbener ( 4 canons de 150 mm) -16e Compagnie de canons dassaut : ( 6 Stug III ) Oblt.Frhr. Von Egloffstein, Oblt. Wirth, Lt.Franz, Lt. Tiarks, Lt. Von werlhof
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14 mai Guderian dcide de porter la e 1ere et 2 PzD a louest, en laissant la e 10 PzD, le Grossdeutchland scuriser la tte de pont de Sedan. 1 Panzer Division Elle reoit lordre dattaquer sur laxe Chhry Maisoncelle Villers. A 1h20 e la 1 PzBde reoit lordre de se rassembler dans le secteur de Corbion pour traverser la Meuse grce au pont de 16t qui a t construit Gaulier. En raison dembouteillages trs importants, les premiers chars ny parviendront qua 7h20. En raison de limportance stratgique de ce pont, Guderian concentre proximit du pont de nombreuses units de Flak ( Flak Abt 83 , 92 , 71 , Flak Rgt 102 ; au total 303 canons ) La premire attaque arienne franaise arrive 5h30 et il y en aura toute la journe jusqu' minuit. Un total de 27 missions de larme de lair, chacune dun groupe de 10 a 20 avions seront effectus, sans aucun rsultat. Une attaque massive de 71 Blenheim et Battle de la RAF aura lieu entre 16 et 17h. 40 dentre eux y seront dtruits, sans plus de rsultats. A 7h, une reconnaissance arienne allemande identifie des chars franais au sud de Chhry, traversant la valle de la Bar, via les hauteurs de Bulson, vers le bois de la Marfe. Immdiatement, la seule formation de char disponible (4/PzRgt 2, Olt.Krajewski ) reoit lordre dattaquer en direction de Bulson, et repousser les chars franais. Un peu aprs 8h, la compagnie dbute son attaque.
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Matriel dune compagnie de Schutzen : 12 mitrailleuses lgres, 3 mortiers lgers Matriel dune compagnie lourde de Schutzen : 12 mitrailleuses lourdes, 6 mortiers lourds Effectifs rattachs : 43e Sturmpionier Abteilung ( Oberstlt. Mahler) : 3 Compagnies de pionniers et une colonne de pontonniers lgers.

A 8h45, elle parvient aux hauteurs de Bulson, oppose une faible rsistance. Lorsque les Franais aperoivent les chars allemands, ils retraitent de Bulson. Krajewski traverse Bulson et lorsquil parvient aux hauteurs au sud-ouest, ses chars sont pris a partie par des canons antichars franais. La 4/pzRgt 2 rencontre en fait deux compagnies de chars franaises et de linfanterie quipe de canons antichar. Les chars allemands se positionnent entre les collines 320 et 322 et commencent a ouvrir le feu sur les FCM36 franais. Mais lartillerie franaise ouvre le feu et va dtruire tous les chars allemands sauf un.

Vers 9h15 la 2/PzRgt 2 (V.Grolman ) arrive et va stopper la contre attaque franaise.A 13h une troisime compagnie de chars et des lments du Grossdeutchland arrivent et dbutent une contreattaque dans le bois Rond-Caillau, appuys par des lments du Pz.Jg.Abt 37.Au mme moment, le Kpfgr Beck-Broichsitter avance en direction de Chhry et entre en contact avec les troupes franaise 3 Km avant Chhry . 13 chars et de linfanterie sont identifis. Une baarriere de 6 canons aantichar de 37mm est forme et parvient a stopper, au dbut, les Franais. Mais les canons allemands de 37mm sont assez peu efficaces face aux chars FCM36, et ces derniers tentent de dborder les positions. Certains chars entrent dans Connage pendant que de linfanterie attaque du sud-est. A 9h15, deux compagnies du Sturmpionnier Btl 43 arrivent et sopposent a linfanterie franaise. Enfin, a 9h45, la 8 Cie du pzRgt 2 ( Olt. Von Kleist ) arrive et repousse les chars ennemis, pendant que les sturmpioniers font reculer linfanterie franaise vers Chhry, dans la foret de Naumont . Les renforts arrivent units aprs units. Les canons antichars allemands sinstallent sur les hauteurs de Bulson avec des canons de 88 et ouvrent le feu sur les cibles franaises. Vers 12h, 30 chars franais sont dtruits et Chmery est prise. Une attaque de Stuka sera effectue par erreur sur Chmery, au moment ou une runion dofficier se droule sur la place de lglise. Plusieurs officiers allemands y seront tus ou blesss. A 12h30, des lments du PzRgt 2 se tournent vers louest, et rejoignent le canal des Ardennes a Malmy . A 14h30 le GD arrive a la bordure sud du bois et avance en direction de Maisoncille-et-villers. Le rgiment sinstalle en fin de journe au sud et a louest dArtaise. Il doit rejeter une ventuelle autre attaque blinde franaise. Le PzRgt 1 traverse la Meuse vers 10h et va sur Vendresse (Ouest de Malmy ). Il sera stopp par de lartillerie antichar franaise de 25mm. Plusieurs contre attaques avec chars sont rejetes. La tte de pont allemande prends dsormais forme, et e contre-attaque prvue par la 2 Arme le lendemain ne parviendra pas a les repousser. Ils sont passs, et iront jusqu Dunkerque Les raisons de la dfaite : Il est donc clair que, si crasement il y a eu, il se fit sans dbandades notoires, la tentative de contre attaque franaise du 14 paraissant mme tre assez surraliste quand on sait qui ils avaient affaire. Certes, des hsitations lgrement teintes de panique le 13, mais pas de fuite perdue. Quelques units dinfanterie sous-quipes en armes antichar ne savaient trop que faire devant une attaque massive de Panzers, une unit dartillerie lourde cense tre larrire mais qui pense, victime de la pauvret des moyens de communications, se retrouver brutalement sur le front donc inutilement expose et qui retraite toute vitesse, tout cela peut se comprendre.
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Avec le 7me BCL


Monsieur Guy Steinbach tait dans ce Bataillon de chars lgers (45 chars FCM), command par le Chef de Bataillon Giordani, qui participa a la contre attaque franaise du 14 mai. Il tait chef de char dans la 4me section de la 3me Compagnie, sous les ordres du Lieutenant Paul Levitte, mort pour la France le 10 juin 1940, aprs avoir reu pour laction du 14 mai la Lgion dHonneur avec Palmes. Ecoutons Monsieur Steinbach : Le 213me RI qui devait accompagner le 7.BCL dans la contreattaque na pas pu tre efficace car cras par lartillerie. Il ny a pas eu de panique ni au 213 ni au 12e chasseurs. Les chars du 7.BCL (39 le matin, 10 le soir, puiss !) nont pas pu passer Connage et Bulson. Cest vrai que sur notre droite certaines units de la 9eme arme ont reflu en dsordre, disperses par les bombardements intenses des Stukas et par cette maudite sirne qui accompagnait leurs piqus ! Au cours de cette bataille au sud de Sedan (Chemery sur Loir, Bulson, Connage), les pertes de lunit ont t de 50% du personnel et 70% du matriel... Il nest pas possible doublier cette amiti qui nous liait. Cette mission de sacrifice" (Dclare ainsi par le commandement) accepte librement. Nous tions la pour dfendre le sol de la France, pour repousser lennemi, lenvahisseur

Les papiers du gnral Doumenc, qui tait quand mme le numro 3 de notre hirarchie militaire en 1940, et le rsultat des recherches de Monsieur Crmieux-Brilhac montrent que la tenue militaire de la France en 1940 fut plus ou moins correcte. On peut regretter que les vigoureux et parfois quasiment impertinents appels du colonel de Gaulle btir des grandes units blindes naient pas t suivis de grands effets, mais on peut en mme temps se demander si cela aurait vraiment chang les choses. Donc une Arme qui, sur le papier, est mme de se mesurer la Wehrmacht et, sur le terrain, se tient honorablement bien. Lexplication de la dfaite nest donc pas nest donc pas uniquement a chercher en France, bien quil en existe mais aussi en face . Le gnral Doumenc avait, ds 1940, commenc comprendre quand il notait, au sujet de la Wehrmacht, une rapidit et une perfection dexcution dont il faut reconnatre tout le mrite Et cest bien la que se trouve lexplication : La perfection du coup allemand. Rsumons-le, ce coup : Les plans allemands dattaque par la Hollande et la Belgique taient connus en France grce des fuites savamment orchestres par les Nazis, entre autres via le Vatican et des rsistants allemands, peut-tre noyauts par la Gestapo (Mas cela nest pas prouv) sans parler des papiers gars suite un accident davion tomb au bon endroit au bon moment. Mais le plan du coup de massue vers Sedan, lui, ntait pas connu, le secret fut bien gard ! Les allis engagent donc ds le premier coup de canon en Hollande leurs meilleures troupes pour la France et lessentiel de leur corps expditionnaire pour les Britanniques. En fonant tte baisse, littralement, vers les plaines flamandes, le fer de lance des armes allies tombe dans le pige et la perce de Sedan ou llite des troupes blindes allemandes ne fait quune bouche dunits de rserve B (Voire C) les coupent de leurs arrires et referment sur eux la tenaille autour de Dunkerque.

Le BEF et les meilleures units dactive franaises sont donc dsagrgs et embarquent Dunkerque en laissant sur le sable la totalit de leur matriel et bon nombre de morts, blesss et prisonniers. Il ne reste plus en France pour sopposer au dferlement de la Wehrmacht vers la Somme que des units qui, si elles feront preuves de mrite, notamment entre le 5 et le 8 juin 1940, ne sont pas de taille repousser durablement lennemi. Les exgtes de larme allemande parlent du gnial plan von Manstein, des exploits de Rommel et de Guderian et de la qualit de la formation des soldats allemands pour justifier tout cela. Cela a compt, certes, mais ils oublient lessentiel : A la tte du Reich, il y avait un chef, un seul contrairement 1914-1918, et il savait ce quil voulait. Il laissait volontiers certains officiers suprieurs prendre des initiatives sur le terrain, ce que feront largement Guderian et Rommel, par exemple, mais intervenait, et sans appel, des que les choses ne se passaient plus comme il le voulait.

Hitler a pris en effet une part dcisive voire essentielle dans le rarmement allemand, la parfois clandestine des troupes (SA, Jeunesses Hitlriennes), la cration dunits autonomes, dans le montage du plan du coup de boutoir via les Ardennes, a russi manipulations faire en sorte que cette attaque soit compltement insouponne et va habilement sur le plan diplomatique et politique. Au bord de la victoire totale :

formation blindes par force lexploiter

Les buts dHitler lOuest sont clairs : Ecraser lArme Franaise puis signer rapidement la paix avec la France et la Grande Bretagne ainsi quil lavait expliqu dans Mein Kampf : Quand on examine, en tenant compte des considrations que nous venons d'exposer, les possibilits d'alliances que l'poque actuelle offre l'Allemagne, on est vite convaincu que tout ce que nous pouvons faire pratiquement, en fait d'alliance, est de nous rapprocher de l'Angleterre L'Angleterre dsire que l'Allemagne ne soit pas une puissance mondiale ; la France ne veut pas qu'il existe une puissance qui s'appelle l'Allemagne ; la diffrence est considrable ! Mais, aujourd'hui, nous ne luttons pas pour reconqurir la situation de puissance mondiale ; nous avons combattre pour l'existence de notre patrie, pour l'unit de notre nation et pour le pain quotidien de nos enfants. Si, tirant la conclusion de ces prmisses, nous passons en revue les allis que peut nous offrir l'Europe, il ne reste que deux Etats : l'Angleterre et l'Italie C'est uniquement en France que l'on remarque aujourd'hui un accord secret, plus parfait qu'il n'a jamais t, entre les intentions des boursiers, intentions dont les Juifs sont les reprsentants, et les vux d'une politique nationale inspire par le chauvinisme. Et c'est prcisment cette identit de vues qui constitue un immense danger pour l'Allemagne. C'est pour cette raison que la France est, et reste, l'ennemi que nous avons le plus craindre . Un petit grain de sable va cependant enrayer la belle machine : Les propositions de paix immdiate sur le sable de Dunkerque quHitler fait parvenir aux allis via la diplomatie non officielle sudoise et le clin doeil de larrt devant Dunkerque ne seront pas suivis deffet, notamment grce un Churchill bien solitaire face aux pacifistes anglais mais dont la dtermination et lhabilet auront gain de cause. Mais cest la une autre histoire ! Des lgendes qui perdurent : Notre analyse qui consiste dire quel le principal responsable de la dfaite franaise tait lhte de la Chancellerie du Reich prsente linconvnient majeur de faire de Hitler un homme comptent, avec un plan cohrent et de grandes qualits de manipulations et de mise en application de son programme envers et contre tous ou presque et qui, de plus, jouait toujours avec un ou deux coups davance sur ses adversaires voire sur ses collaborateurs tout en se faisant volontiers passer pour plus bte quil ne ltait afin de mieux camoufler ses points forts et ses intentions relles. Cette ide fait son chemin, mais avec grande difficult, lpouvantable monstruosit des crimes que le Fhrer a gnrs rendant difficile, voire impossible pour certains et pas des moindres, de le prendre au srieux. A ce sujet, un mot du livre Le Mythe de la guerre-clair, la campagne de l'Ouest de 1940 de KarlHeinz Frieser. Livre passionnant, car riche en sources militaires dont nous nous sommes servis pour cet article, et qui dmolit, entre autres, les hypothses militaires au sujet de larrt devant Dunkerque. Certaines de ses conclusions, qui tendent minimiser le rle dHitler a ce sujet ne sont pas acceptes par tous les historiens, mais la polmique au sujet du Haltbehfel de Dunkerque est tellement vive de nos jours que nous nous garderons bien de prendre parti ici. Conclusion : Ce nest pas la Wehrmacht qui a cras la France en 1940. Cest la ruse nazie. Si erreur ou faiblesse franaise il y eut, elle fut davoir sous-estim Hitler, ses capacits, ses buts rels et de ne pas lavoir arrt lorsque ctait encore possible. Mais ce fut la une erreur mondiale, de tardifs Churchill et de Gaulle prs. Ceux parmi les lecteurs qui connaissent les auteurs de cet article auront compris que, au-del de chercher des explications, ils ont galement souhait rendre hommage ces soldats franais trop souvent dcris, voire trans dans la boue, en gnral par des gens qui, leur place, auraient eu grand mal faire preuve dautant de courage et dabngation.

Sources : Mein Kampf , Adolf Hitler, Munich, 1925-1927 Historiques succincts des grandes units franaises, volume I & II (SHAT 1967 ) Les papiers secrets du gnral Doumenc , Franois Delpla, Paris, Orban, 1992 Hors srie Militaria n 4 Guderian perce Sedan , Y.Buffetaut (Histoire et collections 1992) Hors srie 39/45 magazine Sedan 1940 , JR.Gorce ( Heimdal 1997 ) The French Army 1939-1940, Lee Sharp , volumes I a V (Military press 2002 -2007 ) La face cache de 1940 , Franois Delpla, F.-X. de Guilbert, Paris, 2003 Le Mythe de la guerre-clair, la campagne de l'Ouest de 1940 Karl-Heinz Frieser, Belin, 2003 Trackstory n 7, "FCM36", Pascal Danjou (Editions du Barbotin 2007 ) Du 5 au 8 juin 1940, un tournant ? , Alain Adam et Daniel Laurent, http://www.histoquizcontemporain.com/Histoquiz/Lesdossiers/LaFrance19391945/juin40/Dossiers.htm Remerciements : Un grand merci a Monsieur Guy Steinbach, un ancien du 7me Bataillon de Chars Lgers, qui a pris le temps de rpondre, a 89 ans et par crit a nos questions. Rescap dun Bataillon qui a perdu 50% de ses effectifs, Monsieur Steinbach est descendu de son char mais na pas oublie ses camarades morts au combat. Il a fait, entre autre, apposer au Muse des Blinds de Saumur, une plaque de marbre pour restaurer lhonneur des combattants des chars de combat et des chars de cavalerie et, sur le mur de leglise de Bulson, une plaque Souvenir du 7me BCL . Merci galement a Elno, un membre du forum Croix de Fer, qui a pris la peine de nous transmettre des photos et des crits de son grand-pre qui y tait aussi.

Canots avant lassaut.

1re partie : HUSKY: Les Canadiens en Sicile

Le 15 aot 1942, aprs une visite au Caire, Winston Churchill se dirige Moscou o il doit s'entretenir avec Josef Staline. Les Allemands menacent aux portes de Stalingrad et dans le Caucase. Staline demande alors l'ouverture d'un second front l'Ouest dans l'espoir d'obtenir un peu de rpit pour ses armes. Churchill cherche rassurer le numro un sovitique en lui faisant part des plans angloamricains pour chasser les Allemands d'Afrique du Nord et de l'Italie. Utilisant une mtaphore, il dit Staline qu'il vaut mieux attaquer le ventre mou du crocodile plutt que son dur museau. Ces arguments ne russissent pas convaincre le chef russe et c'est probablement l'une des raisons qui mnera la dcision douteuse du fameux raid de Dieppe.
INFANTERIE: 1 DIVISION CANADIENNE (Commandant: Guy Simonds) - Saskatoon Light Infantry (Mitrailleuses) 1 BRIGADE: - The Royal Canadian Regiment - The 48th Highlanders of Canada (Toronto) - The Hastings and Prince Edward Regiment 2 BRIGADE: - Princess Patricia's Canadian Light Infantry - The Loyal Edmonton Regiment - The Seaforth Highlanders of Canada (Vancouver) 3 BRIGADE: - Le Royal 22 Rgiment - The Carleton and York Regiment - The West Nova Scotia Regiment BLINDS: - 1er Rgiment d'autos blindes (Royal Canadian Dragoons) 1 BRIGADE BLINDE: (Commandant: R.A. Wyman) - The Calgary Regiment - The Ontario Regiment - Le Rgiment de Trois-Rivires ARTILLERIE: - 1er Rgiment de campagne - 2me Rgiment de campagne - 3me Rgiment de campagne - 1er Rgiment antichars - 2me Rgiment de D.C.A. lgre

L'chec de ce raid finit par rallier les Amricains aux ides du Premier Ministre britannique quant aux oprations qu'il dsire mener dans ce secteur. Avec le recul de Rommel dans le dsert et l'opration de dbarquement Torch, les allis vont tenter d'exploiter leurs succs pour traverser la Mditerrane. Ce sera d'ailleurs le sujet de la confrence de Casablanca en janvier 43 o les trois "grands" taient convis, mais o Staline ne pourra se rendre puisque sa prsence est ncessaire auprs de ses hommes qui luttent farouchement Stalingrad. La reddition des forces de l'Axe en Tunisie le 13 mai 1943 ouvre la voie aux plans en vue de l'opration Husky qui consiste en un dbarquement angloamricain en Sicile. Le 10 juillet 1943, aprs un parachutage de 4 600 soldats, environ 3000 navires et pniches de dbarquement sont lancs vers les plages siciliennes, supports par plus de 2000 aronefs. Il s'agit alors de la premire opration d'envergure laquelle les Canadiens prendront part depuis Dieppe. La 1re Division canadienne fait partie ce moment de la prestigieuse 8 Arme du gnral Montgomery et met pied terre entre Pachino et Syracuse. La 7me Arme amricaine sous les ordres de Georges Patton participe elle aussi l'invasion. Du ct ennemi, entre autres, la 6me Arme italienne du gnral Alfredo Guzzoni qui compte plus de 200 000 hommes misrablement arms, deux divisions allemandes motorises, les 15 (46 chars lgers) et 90 divisions panzer-grenadieres ainsi que la division blinde Hermann Gring (90 chars dont 17 Tigre) qui a perdu la majorit de ses forces en Tunisie.

Un groupe de B-25 Mitchell, appuy par une escorte de P-38, attaque une formation de 35 avions des forces de l'Axe, au large de la Sicile Pendant la traverse, trois cargos allis sont couls par les U-Boote. Rodolphe Rudy Cormier, Acadien de Moncton au Nouveau-Brunswick, fait partie de la Compagnie D du Carleton and York lorsqu'il dbarque en Sicile en ce 10 juillet: Lorsque nous avons dbarqu, nous tions dans l'eau plus haute que la tte. Il y avait un gros cble auquel nous nous tenions. Avec une quarantaine de livres [un peu moins de 20 kilos] d'quipement sur le dos, a allait dur avant de pouvoir mettre les pieds sur le fond. Les Canadiens rencontrent une rsistance plutt faible de la part des Italiens: Pour les 10 premiers jours en Sicile, nous avons seulement rencontr des soldats italiens. Tu tirais une balle de ton fusil et il en sortait 20 ou 25 avec les mains en l'air. Ils ne voulaient pas se battre. En effet, les Italiens font de moins en moins confiance Mussolini et doutent de plus en plus des possibilits de victoire du ct de l'Axe. Le Duce avait pourtant prdit des jours sombres ceux qui oseraient mettre le pied sur le sol italien: Si l'ennemi dbarque en Italie, il sera extermin jusqu'au dernier homme sur la ligne de sable o finit l'eau, o commence la terre.

Vieille femme assise prs des ruines de sa maison en Sicile.

S'il occupe un lambeau de la patrie, ce sera dans une position horizontale, non verticale, et pour toujours ! Les maladies ainsi que les piqres de moustiques et de scorpions sont en fait les ennemis les plus redoutables des premiers jours. La poussire du Midi est galement un facteur irritant en sol italien et les soldats profiteront de ces courts moments de calme pour se dbarbouiller dans les cours d'eau avoisinants. Les premiers engagements contre les Allemands (dont la divsion de panzer Hermann Gring) ont lieu Grammichele le 15 juillet 1943. Le caporal Huron Brant, un Mohawk d'Ontario, se signale dans cette bataille en s'attaquant lui seul un groupe de trente ennemis. La matrise du ciel et les canons de la marine permettront aux Allis de repousser les attaques les plus srieuses des forces de l'Axe. Le 18 juillet, 3 brigade en tte, les Canadiens, prcds d'un barrage du Royal Canadian Horse Artillery, s'attaquent la ville de Valguarnera qui tombera le soir mme. Le 22, les hommes de la 1re brigade d'infanterie ont pour objectif la ville d'Assoro, distante de trois kilomtres en contre-bas de Leonforte. Les Allemands, avec une rsistance farouche de la 15 panzer-grenadiere, sont chasss d'Assoro quand un groupe de Canadiens, envoys par le major Lord Tweedsmuir du Hasty P's (Hasting and Prince Edward Regiment), escaladent un escarpement et les prennent par surprise en les attaquant partir des hauteurs. Pendant ce temps, la 2 brigade avec le soutien des chars du Rgiment de TroisRivires s'attaque Leonforte. Le terrain escarp oblige le gnie canadien se surpasser afin de faire avancer les Sherman (surnomms ironiquement Ronson, une marque de briquets, cause de leur facilit s'enflammer). Par la suite, le 24 juillet, le Royal Canadian Regiment (RCR) est dcim par le feu ennemi Nissoria et le Rgiment de Trois-Rivires perd 10 chars sans la protection de l'infanterie. Le canon de 88 mm allemand suscite la convoitise des Canadiens qui aimeraient bien en tre quips eux aussi. L'objectif suivant, Agira, cote 438 hommes au cours de combats s'talant sur cinq jours, du 24 au 28 juillet. Les efforts combins du Seaforth et des Princess Patricia's sont cependant rcompenss par la prise de ce bastion, salue par un orage, premire pluie qui tombe sur la tte des Canadiens depuis leur arrive en Sicile. Pendant cette bataille, le 25 juillet, Mussolini est renvoy par le roi Victor-Emmanuel III et est conduit la caserne de police militaire pour y tre maintenu sous bonne garde. Le courage des soldats canadiens est remarqu par plusieurs officiers allemands. Russ Munro, correspondant de guerre, rapporte les propos d'un officier allemand captur: Sous notre tir, les autres troupes se couchent et cherchent un abri, a-t-il dit, mais "les flanelles rouges" [en rfrence la pice de tissu rouge porte par les Canadiens sur leur manche] continuent d'avancer. "Les flanelles rouges" sont de vrais diables. Deux jours aprs la prise de Valguarnera, le feldmarshall Albert Kesselring dclare Berlin: Prs de Valguarnera, on mentionne des troupes aguerries en montagne. On les appelle "les gars de la montagne" et ils appartiennent probablement la 1re Division canadienne. On rapporte galement que le commandant de la division Hermann Gring, le generalmajor Paul Conrath, aurait dclar: Donnez-moi des soldats canadiens et des officiers allemands et je tiendrai cette le pour toujours. L'avance canadienne se poursuit avec la prise de Catenanuova par la 3 brigade le 29 juillet et celle de Regalbuto aprs 5 jours de combats du 30 juillet au 3 aot par la 1re brigade qui opre avec des units britanniques. Les troupes de la coalition sont reues par les Italiens, non pas en conqurants mais en librateurs ! Les Forces allies continuent de faire reculer les Allemands au dbut du mois d'aot et le 6, les Canadiens sont placs en rserve aprs avoir livr des combats qui leurs ont cot 2 310 hommes dont 562 tus. L'vacuation des troupes du Reich est prvue pour le 10 aot. Henri Mazerolle: Eisenhower et Montgomery ont toutefois laiss 60 000 Allemands traverser le dtroit de Messine. Ils auraient pu les arrter. Nous avons d les battre plus tard en Italie, ceux-l.* La Sicile est libre le 17 aot, date laquelle les forces amricaines oprent leur jonction avec les Anglais Messine. Bernard L. Montgomery s'adressera aux Canadiens en ces mots au terme de la campagne de Sicile: ... que les citoyens canadiens, dans votre pays, sachent quel point ils peuvent tre fiers de ce que vous avez accompli ici, dans les combats outre-mer. Je vous considre maintenant comme une division danciens combattants de la Huitime arme, aussi bons, si ce nest meilleurs que tous les autres.

Attaque d'une petite gare sicilienne par les Canadiens, fin juillet 1943.

* Un rapport des forces armes allemandes fixe plus de 60 000 le nombre de soldats vacus de la Sicile. Du ct Alli, on estime plutt ce nombre 40 000 combattants et 13 500 blesss ainsi que 62 000 soldats italiens. Sources: www.junobeach.org La Seconde Guerre mondiale, Larousse_Paris-Match Une guerre singulire, documentaire des Amputs de Guerre du Canada Chronique de la Seconde Guerre mondiale, ditions Chronique J'ai vcu la guerre. Ronald Cormier, ditions d'Acadie

Fin de la premire partie

Tronchiennes ( Drongen ), aprs-midi du 18 mai 1940. Harasses, des colonnes de fantassins belges se tranent le long des routes poudreuses, mles aux civils rfugis. Une voiture qui double la colonne permet de voir le gnral Duvivier, commandant suprme de la Dfense Arienne du Territoire, dont les Piottes ( quivalent du Poilu franais ) n'ont gure eu, depuis huit jours, l'impression qu'elle les protgeait des Stukas. Des lazzis fusent: Des aviateurs ! Il y en a donc en Belgique ? Dans sa cruaut, l'anecdote traduit bien le sentiment gnral des combattants de mai 1940, harcels par l'aviation allemande et qui ont aperu bien peu de cocardes tricolores dans le ciel de Belgique. En 1940, lAronautique Militaire Belge (en abrg AM) est toujours une arme de coopration au profit et aux ordres de l'Arme. La doctrine d'emploi belge s'inspire fortement des ides franaises : l'Arme, l'aviation de chasse et de grande reconnaissance / bombardement ; aux Grandes Units (Corps d'Arme et Corps de Cavalerie) les units d'observation. L'AM fait partie d'un grand commandement, la D.A.T. ( Dfense Arienne du territoire ) du gnral Duvivier, au mme titre que la D.T.C.A. ( Dfense Arienne Contre Aronefs ). Son 1er Rgiment ( I A ) fournit les missions d'observation et de recherche du renseignement. Si besoin, l'aviation peut intervenir dans le combat terrestre avec des bombes lgres ( trs lgres ) et des grenades spciales SEGA. Le 2 A, aux ordres de l'Arme, regroupe tous les moyens en chasse tandis que le 3 A rassemble les moyens de reconnaissance au profit du GQG et de l'artillerie lourde. Ce dernier rgiment, qui s'illustrera glorieusement mais vainement au canal Albert, peut intervenir au sol avec des bombes lgres et des armes de bord.

Un Fox Firefly des Cocottes Rouges de Nivelles. On les enverra se mesurer aux Messerschmitt 109!

Au dbut des annes trente, sous la frule du gnral Gillieaux, surnomm le Duc d'Albe , l'AM pourrait servir de modle aux petites nations neutres : rigoureuses mthodes d'entranement britanniques, monoplaces de chasse Firefly, biplaces de reconnaissance Fairey Fox IIM. Mais, cinq ans plus tard, en pleine crise conomique, ces splendides avions sont compltement dpasss et les crdits, maintenus un niveau trop bas, ne permettent pas de les remplacer. Il y a bien eu lachat dautres avions lorsque, ds 1938, le menace de guerre se prcise: biplans Gloster Gladiator, mais aussi une quinzaine de bombardiers lgers Fairey Battle. Lourds et lents, sans rservoirs auto-obturants, ils subiront des pertes effroyables en opration. La commande d'urgence du chasseur Hawker Hurricane aux Britanniques et l'industrie nationale nen fournira qu'une quinzaine. Le premier des 80 Hurricane de fabrication belge n'arrivera en unit que juste temps pour tre dtruit l'aube du 10 mai. Avant les rsultats d'une mission d'achat aux Etats-Unis, les vieux Firefly de Nivelles seront remplacs par des biplans italiens Fiat CR42 dont le principal mrite est la livraison immdiate. Les premiers n'ar-riveront en escadrille qu'en mars 1940. Rien n'a encore t dcid pour le renouvellement des vieux Fox et Renard 31 des escadrilles d'observation.

Aligns pour l'holocauste! Au cordeau face aux hangars, le 1ier Groupe de chasse (Schaffen) : Hurricane de la 2 / 1 / 2A et dans le fond Gladiator de la 1 / 1 2A Aussi, s'il y eut peu d'avions belges dans le ciel de Belgique, il ne faut incriminer ni le courage des pilotes ni leur esprit de sacrifice. La responsabilit revient un matriel volant dpass, l'crasante suprmatie arienne allemande que les Allis ne voulurent ou ne purent contrebalancer en engageant plus de moyens, et, surtout, une extraordinaire srie de malchances, d'erreurs dues au caractre routinier des instructions du temps de paix et la longue mobilisation. Touche mort, prive de moyens de combat au deuxime jour du conflit, lAM ne pouvait plus que montrer ses cocardes et sauver son honneur. AU LOUP ! Aprs une priode de tension, le rtablissement des congs fait rgner le 9 mai une atmosphre euphorique dans les quartiers. Ce n'est pas sans surprise que, le 10 mai, les units reoivent entre minuit et 2 h du matin l'ordre d'alerte gnrale. Au loup, au loup ... force de le clamer, plus personne ne croit la guerre. Nanmoins, cet ordre implique le mouvement immdiat vers les terrains d'alerte. Les avions doivent dcoller l'aube. Curieusement, part les avions de chasse, la plupart des appareils dcolleront sans avoir arm leurs mitrailleuses car c'est interdit sauf en cas de guerre! Contrairement l'ide largement rpandue, part une notable exception, ce n'est pas l'attaque surprise initiale qui va surprendre et dtruire au sol les avions. La plupart des bombardements atteignent des bases dont les avions, l'exception de ceux qui sont en panne ou en rvision, ont vid les lieux. Sur l'arodrome de Schaffen (Diest), un malheureux concours de circonstances entrane la prsence de quatre escadrilles. La 7me du 3 A d'Evere est arrive la veille pour procder des exercices de bombardement au camp de Beverloo.

Elle a t rejointe par la 5me du 3me Groupe de Nivelles ( 5 / III / 2A ). L'urgence et le srieux de l'alerte n'ont pas t transmis aux pilotes, les appareils sont, selon les ordres, aligns parfaitement face aux hangars. Les ordres prvoient le dpart des onze Hurricane, fleurons de la chasse, en premier, mais, peu presse, l'escadrille trane. A 3 h, les premiers prendre l'air sont les avions de Nivelles, commands par le capitaine Boussa. Il est 4 h 25 lorsque le capitaine Guisgand. Quune inquitude prmonitoire agite, prend sur lui de faire dcoller ses 15 Gladiator. Deux pelotons ont dj pris l'air. Il est 4 h 32. Au moment o le troisime s'apprte les suivre surgissent basse altitude, venant de l'est, trois bimoteurs de bombardement Heinkel III, toutes armes de bord en action. Ils sont aussitt suivis par six vagues de bombardiers moyens, lanant une multitude de bombes lgres et incendiaires. Aussitt se dclenche un vritable enfer. Un des derniers Gladiator, au taxi derrire les Hurricane rangs face aux hangars, entre en collision, pneu crev, avec l'avion du capitaine Charlier, commandant la 2me escadrille. Les deux appareils flambent. Le bilan est catastrophique. A part deux Hurricane qui ont russi dcoller travers la plaine, tous les avions sont touchs. Trois ont flamb, six sont considrs comme rparables et l'un d'entre eux rejoindra le terrain d'alerte au cours de la journe. Douze Gladiator sont indemnes, tandis que les six Fox Hispano de la 7me sont mis hors d'usage. Quasi simultanment, toutes les principales bases du temps de paix font l'objet d'une srieuse attaque. Entre 4 h 32 et 5 h 45, Deurne, Bierset, Nivelles, Evere, Gossoncourt, Gosselies et KnokkeIe-Zoute sont bombards. Certains terrains d'alerte n'chappent pas la furie de la Luftwaffe. A Neerhespen, c'est l'atterrissage que des Fox sont mitraills au passage par une formation de bombardiers. La plupart sont incendis. A Nivelles, o le major Lamarche, un rserviste ancien pilote de chasse de 1918, est le seul commandant de groupe dcoller la tte de ses avions, les derniers chasseurs s'envolent sous les bombes. Le pilote Van Molkot ignore l'ouverture des hostilits: c'est le feu d'assaillants ennemis qui lui fait connatre la dure ralit. Il leur chappe par un gymkhana endiabl au ras du sol effectu, entre autres, autour de la brasserie de Boortmeerbeek. Il rejoint Brusthem et des-cend de son Fiat, encore tout flageolant d'motion. Miss du Monceau, laiss en arrire-garde, dcolle carrment sous l'attaque et rejoint aprs avoir t se poser Wevelghem. Trois Fiat en rvision sont rests en carafe sur la base: ils ne sont que lgrement endommags mais ne seront pas rcuprs. A Gossoncourt (Goetsenhoven), ce sont les avions d'colage qui encaissent. La plupart sont dtruits, y compris les Koolhoven flambant neufs. A Evere, seuls le terrain et un hangar sont touchs. L'unique victime est le Lacab GRB, prototype d'un multiplace de combat baptis par les pilotes le Doryphore , cras par les superstructures du hangar. Au Zoute, l'escadrille d'Hoore ( 6 / III / 2A) a dcoll temps. Un unique Dornier 215 parvient, d'une salve bien place, dtruire le hangar, o flambent deux Fox Hispano et des avions civils. Quelques vieux Firefly sont mis hors course. Les 13 avions de l'Ecole de Tir d'Ostende ont quitt Steene qui ne sera pas bombard, pour arriver au Zoute en pleine bagarre. Ils ne sont pas touchs. En conclusion, l'attaque surprise a dtruit, comme avions darme, huit Hurricane, deux Gladiator, les six Fox Hispano de la 7 / III / 2A et les deux de la 6 / III/ 2A, dix-huit avions en tout, sans compter les avions d'colage et autres. Ce n'est pas une catastrophe, sauf pour les Hurricane. Hlas, forte de la suprmatie arienne, la Luftwaffe va rapidement devoir se livrer un vritable jeu de massacre ... L'AGONIE DE LA CHASSE. Nous retrouvons au terrain de campagne des Burettes (alias Le Culot ou Beauvechain), 13 Gladiator et trois Hurricane. Le capitaine Guisgand, commandant des Comtes , fait camoufler tous les avions dans le seul petit bois existant proximit. A peine arriv, son commandant de groupe entre dans une grande colre la vue de ce couvert truff d'avions. Il exige leur dispersion sous des filets et branchages, moins efficaces, sur la plaine mme. La journe du 10 mai se passe sans autre histoire. Le 11, vers 5 h 40, dcolle une mission de six Gladiator chargs de protger les neuf Fairey Battle envoys sur les ponts non sauts du canal Albert. Six chasseurs pour protger neuf bombardiers lgers ayant trois objectifs diffrents. On croit rver! A peine arriv dans la zone d'objectif, le peloton Guisgand est pris partie par une quinzaine de Messerschmitt 109. Un combat tournoyant s'engage. Seule leur maniabilit permet aux biplans d'esquiver l'attaque tant bien que mal. Les pilotes allemands sont bien arms, leurs appareils sont plus rapides, ils travaillent en quipe. Le capitaine Guisgand, bless et perdant son huile, sans freins, se posera en catastrophe prs de Waremme. Le sergent Denys Rolin, qui terminera sa carrire aux commandes d'un gros Boeing 747 de la Sabena, devra sauter en parachute de son avion en vrille. Tomb dans les lignes belges, Rolin est alors littralement fait prisonnier par les soldats qui re-fusent d'accepter ses affirmations. Il est jet dans une cave o, aprs avoir vu rouler et exploser deux grenades manche lances par des Allemands, il sera dlivr par eux. Il s'agit certainement d'une des premires victimes de la parachutite, fruit de la guerre psychologique.

Le score est de trois zro en faveur des Allemands. Si Rolin est indemne, le pilote Clinquart s'est cras dans son avion en flammes et le sergent Pirlot est tomb avec son Gladiator prs du canal Albert dans le triangle Tongres-Lige-Maastricht. On n'a jamais retrouv ni le pilote ni l'pave de l'avion. La premire escadre de chasse allemande ( l / JG I ) prouvera le besoin de doubler le chiffre de ces trois victoires et d'en attribuer deux au Hauptmann Balthazar. En dbut d'aprs-midi, le terrain est brusquement assailli par une douzaine de Messerschmitt 109 protgs par d'autres. Ils plongent en noria sur les avions rescaps, les incendiant l'un aprs l'autre aux armes de bord, canon et mitrailleuse. Les sept avions disperss sur le terrain sont la proie des flammes. Vers 16 h 20, au moment o un Gloster atterrit en provenance des Etablissements d'Evere, la plaine est l'objet d'une nouvelle attaque, concentre sur le petit bois. Aprs vingt minutes de carrousel, les assaillants s'en vont. Deux avions brlent, le Caudron Simoun estafette galement. Les trois ou quatre appareils restants sont cribls de balles, inutilisables. Mais il y aura aussi de rares victoires. Les Fiat de Nivelles avaient pu dcoller temps. En cours de dplacement, le trio men par le capitaine de Callata, commandant la 3me ( Cocottes Rouges ), s'attaque une formation de trimoteurs Junkers 52 qui largue des parachutistes (sans doute des mannequins). Aussitt assaillis par une nue de chasseurs de protection, les Belges parviennent s'en dptrer. A 6 h 25 dcolle une patrouille qui, peine en l'air, engage le combat contre une quinzaine de chasseurs adverses. Le 1ier sergent Delannay est abattu, saute en parachute, mais, atteint par une balle, il dcde avant son arrive l'hpital. Son leader, Charles Goffin, abat un Me109 qui tombe l'est de Waremme. Le journal de la I / JG I allemande rapporte le combat de 19 Me aux environs de Saint-Trond contre cinq Gladiator dont un est abattu. Un Me 109 gravement atteint s'abat prs d'Aachen.

Fiat CR42 des Cocottes Blanches de la 4 / II / 2A de la base de Nivelles Le peloton men par le sous-lieutenant Offenberg ( qui s'illustrera particulirement la RAF ) attaque des bimoteurs Dornier 17. Jean Maes endommage l'un d'eux dont la fin n'a pu tre certifie. Dans la pagaille de 1940, peu de victoires pourront tre homologues. Par contre, la victime de Pyke Offenberg s'crase Alken sur la rive gauche du canal Albert. Le major Lamarche souhaitait une patrouille arienne, mais, ds 9 h 36, le 2 A passe l'ordre de n'excuter que les missions de protection demandes et aucune autre! A Nivelles, l'explosion d'une bombe retardement endommage deux Fiat qui regagnaient la plaine. Vers 14 h 30, le 10 mai toujours, une formation de chasseurs attaque l'arodrome. Une patrouille de protection revenant au ter-rain aperoit un Do 17. Son chef, le lieutenant Werner de Mrode le descend. Ce bombardier se serait cras 5 ou 6 km au sud du carrefour de la route de Waremme. A 15 h 25, une importante formation ennemie attaque la bombe et mitraille pendant dix minutes. Quatorze Fiat sont dtruits!

Le 11 mai, le groupe rejoint Saint-Nicolas avec neuf Fiat. Le 13, lAM renforce l'unit avec de vieux Firefly, ce qui provoque des protestations justifies du commandant de groupe. Utiliser des avions incapables de rattraper leurs adversaires serait une aberration ! Le 14 mai, six Fiat CR 42 sont chargs de protger la gare de Fleurus. Ils dcollent 11 h 30. Le combat ne tarde pas s'engager. Le sergent de Moerloose attaque un bombardier. Selon Escadrilles au Combat de Jean Delaet, lennemi ne ragit plus et s'enfonce lentement jusqu'au sol o il capote. Victoire non homologue, faute de tmoignages suffisants. Le sergent Michotte tire sur un Me109, qui pique la verticale et est abandonn par son pilote tandis que le capitaine de Callata abat galement un chasseur. Deux victoires quasi certaines, avec pour seule perte le Fiat de l'adjudant Franois aperu dgageant une fume noire et paraissant ne plus se dfendre. Il atterrira, rservoir crev, Nivelles o l'avion sera abandonn devant l'avance allemande. Bien entendu, la D.T.C.A. belge ne fait pas le dtail. Pas trs experte en -identification en dpit des carnets de ( mauvaises ) silhouettes fournis, elle ne cesse de canarder les avions amis. Les fantassins ne sont d'ailleurs pas en reste A 15 h 20, le GQG demande d'excuter une mission en Firefly selon un itinraire prescrit dans le but de remonter le moral des troupes en montrant les cocardes belges . La rage au cur, le major Lamarche, escort du sous-lieutenant du Monceau de Bergendal et de l'adjudant Leroy du Vivier, dcollent en formation. Dans la rgion d Haacht-Rijmenam, Leroy du Vivier ( Qui deviendra la R.A.F. le premier commandant d'escadrille tranger ) est atteint par le tir ami, atterrit dans un mouchoir de poche au bout duquel il capote. Le pilote signale que tout va bien, mais il lui faudra un certain temps, malgr les fameuses cocardes publicitaires ou sdatives montrer, malgr son excellent parl bruxellois, pour tre reconnu comme ami. Le lendemain, 15 mai, une dernire mission de protection dcolle 12 h 42. Un des Fiat revient peu aprs: ennuis mcaniques. Les trois autres mens par Charles Goffin, combattent neuf chasseurs adverses. Le leader pense avoir descendu un de ses adversaires, victoire non confirme. Le 16 mai, les six Fiat survivants et les huit vieux Firefly font mouvement pour Aalter et ensuite pour la France o ils participeront encore des missions de dfense. Mais, en ce qui concerne la campagne des 18 Jours, avec le dpart des dernires Cocottes , la chasse a vcu ... .. Il faut cependant rattacher la chasse l'unique combat du III / 2A, les Aigles cercles bleus ou rouges. Les vieux Fox Hispano du 3me Groupe du rgiment de chasse ont rejoint Vissenaeken le 10 mai. Ltat-major, qui ne doute de rien, va envoyer ces antiques biplans, qui atteignent pniblement le 300 l'heure, arms de leurs deux misrables ptoires contre des bombardiers qui dpassent le 400 km/h et des Me109 deux fois plus rapides et arms de canons. A 8 h 35, trois pelotons de trois dcollent et se dirigent vers le sud et le long de la voie ferre Bruxelles-Lige. Tout d'un coup, ils sont attaqus par une nue de chasseurs Me109, passant dans tous les sens toute vitesse, ce qui donne aux pilotes l'impression incongrue de faire du sur-place. Certains de ces jeunes pilotes n'ont que quelques mois d'escadrille. Aileron droit et empennage arrach, l'adjudant Schoonbroodt rentrera en rase--mottes pour ne pas dvoiler l'emplacement du terrain de campagne mais devra cependant s'y poser. Bilan de ce combat ingal, de ce dog fight de six Fox et de onze Messer-schmitt, trois avions belges abattus. Les pilotes Dufossez et Brel sont tus, Detal grivement brl, quatre Fox sont indisponibles. Delaet parle d'un Me109 abattu sur la route de Kortessem mais le journal de la I / JG21 ne mentionne pas de pertes allemandes mais trois Gladiator descendus ( les identifications des biplans par les Allemands se rvlant souvent assez fantaisistes ). Le 11 mai, le III / 2A fournit une mission de protection qui se droule sans incident. De 15 h 50 16 h 20, le terrain est violemment bombard. Les quatre avions encore en tat de vol dcollent pour Aalter o ils seront utiliss pour des missions de reconnaissance. Faute de matriel, c'est le crpuscule des Aigles bleus et rouges qui se replient en France leur tour. Le bilan de la chasse belge est donc plutt catastrophique. Sur un total 72 appareils oprationnels, sept ont t abattus en combat arien et deux contraints l'atterrissage, mis hors d'usage ( trois Gloster, trois Fox, un Fiat abattus, un Fiat et un Gloster hors service). En revanche, pas moins de 47 appareils sont dtruits au sol ou abandonns sur place ( 11 Hurricane, 11 Gloster Gladiator, 17 Fiat et huit Fox ). Les photos des P.K ( Propaganda Kompanien ) allemandes le prouveront abondamment.

Outre la malchance, il faut noter aussi la terrible carence des moyens de dfense terrestre. Les assaillants des plaines ont pu trop souvent oprer comme au champ de tir . La prsence de canons Bofors de 40mm en plus grand nombre aurait certainement pu diminuer la prcision des attaques. LES DIX PETITS NEGRES. Que deviennent pendant ce temps les escadrilles d'observation? Il serait trop long et fastidieux de passer en revue chacune d'entre elles. Elles ont toutes chapp l'attaque initiale. Cependant, la journe du 10 mai ne se droule pas sans pertes pour elles. Au 3me Groupe, l'quipage form du caporal Septroux, pilote, et du lieutenant Malchair, observateur, est charg d'une mission de recherche du renseignement la frontire est, dans l'Eifel. Abattu par la Flak, le pilote effectue un atterrissage forc dans les cantons de l'Est, dj envahis. En se faufilant, pied et en vlo entre les claireurs ennemis, l'quipage rejoindra les lignes belges, puis via Verviers et Lige, son escadrille. Le lendemain, des Me109 en maraude taquinent une des colonnes sur une route longeant la plaine de Seneffe. Ils aperoivent les avions d'alerte mal dissimuls sous des filets de camouflage sur cette immense plaine plate. Bientt trois avions flambent. Ceux qui sont cachs dans les vergers d'alentour n'chappent pas l'attention ennemie mise en alerte. Aprs 20 minutes de mitraillage, il ne reste plus que deux Fox et un Mo-rane 230 en tat de vol. Au moment o il est question de les amener sur la plaine pour les vacuer, des militaires en retraite signalent la prsence toute proche de l'ennemi. Les avions sont abandonns, vraisemblablement sans tre dtruits. Il ny a plus de 3me Groupe ! Le largage de planeurs sur Eben-Emael et les dbouchs de Maastricht, le lancer des mannequins, ont rempli leur mission et cr la psychose du parachutiste. Aprs les nonettes et les curs, les pilotes en seront les premires victimes comme en tmoignent les pilotes de chasse abattus, Rolin et Leroy du Vivier. Pour les Ploucs belges, quelle diffrence y a-t-il entre une combinaison de vol et le smoke des paras allemands quils nont sans doute jamais vu ! Lalerte aux parachutistes cre un climat dinscurit permanent. Il atteint son paroxysme la 3me escadrille Les feuilles de Houx redploye Glabbek-Zuurbeemde au nord de Tirlemont. Vers 22 h on distingue une forte lueur blanche, un bruit davion qui sloigne et un chapelet de parachutes descendant trs lentement vers le sol o ils dclenchent un bruit de mitrailleuses. Aprs quelques patrouilles infructueuses, et faute d'un armement d'infanterie, le capitaine dcide d'vacuer en abandonnant les appareils. Seul, le lieutenant Taymans, pistolet au poing, restera pour dfendre les coucous. Naturellement, il n'y avait pas l'ombre d'un seul parachutiste. Rappels leur devoir, les pilotes prouveront certaines difficults pour refranchir la Ligne KW et aller rcuprer leurs zincs. Quand, heureusement, ils y arriveront, les dboires ne sont pas finis. Epuis par les nuits de veille, le commandant d'escadrille s'endormira aux commandes de son brave Fox qui se posera gentiment, tout seul, dans les environs de Vilvorde. Malheureusement, l'avion accroche une clture au redcollage et est dtruit. Le 18 mai, l'escadrille perdra tous ses avions dans le bombardement d'Aalter ( Quatre incendis et cinq hors d'usage). Il n'y a plus de 2me Groupe! Le 4me, redploy Lonze, essaime ensuite Fosses, Piton, puis en France o, la date du 18 mai, il dispose encore de cinq Fox et de son Morane. Mais le 4me Groupe ne participera donc plus la campagne de Belgique. Curieusement, ce sont les units d'observation quipes des plus vieux matriels qui vont tenir le plus longtemps. Au 1er Groupe, le capitaine Paulet est trs exigeant pour le camouflage, seule protection valable devant la supriorit adverse. Neuf des douze Fox Rolls Royce Restrel sont disponibles, ainsi que le SV estafette. Mais, au fur et mesure des dplacements, le nombre d'avions dcrot. Le 15 mai, trois appareils sont abattus par la DCA lgre au--dessus du canal Albert. Pour un des quipages, ce sera l'aventure tragique. L'observateur Beelen tu, le pilote Vandercruyssen pose en glissade son appareil qui est dtruit. Il devra se dissimuler dans des bosquets, se procurer un ylo dans une ferme, viter les routes o patrouillent les automitrailleuses ennemies. Vandercruyssen devra passer la Nthe la nage avant d'tre re-cueilli par des lments motoriss. Mont en croupe, il est bless la cuisse par le tir d'une auto-blinde ennemie, puis, en tentant de forcer un barrage de blinds l'entre de Koningshooik, il est de nouveau bless quand une rafale touche le conducteur de la moto. Soign par les Allemands, ce pilote motoris se retrouvera l'hpital de Mol. Finalement, le 23 mai, l'escadrille re-joint Steene avec huit Fox. Faute d'autres moyens, les avions sont dissimuls ... dans les hangars! Le 25 mai, on croit tre revenu aux beaux jours d'un Willy Coppens en 1917: on demande un volontaire pour attaquer un ballon d'observation allemand. Le pilote Haubert affrontera les dfenses adverses sans parvenir incendier la saucisse . L'escadrille terminera la campagne avec sept avions aux moteurs de plus en plus fatigus, aprs avoir effectu trente missions de guerre.

Les vieux Renard 31 de l'escadrille des Sioux de Bierset ont pu effectuer temps leur redploiement sur les terrains de campagne. Steenokkerzeel, Duras, Hemixem, Nieuwkerk, SintNiklaas-Waas, Swevezele, Lombardzijde: pas moins de sept dplacements pour la 9 / V/ 1A. Deux avions sont perdus du fait de l'ennemi et quatre par accident. L'escadrille accomplit 29 missions de reconnaissance. La 4me mission, le 11mai, est intercepte par 8 Me110. Le vieux R31 se dfend comme un beau diable, manoeuvrant au ras du sol, essayant de rejoindre les lignes. Malgr tout, un chasseur ennemi parvient atteindre le moteur et l'avion atterrit en catastrophe non loin du chteau de s'Heerenshelderen. Les chasseurs s'acharnent sur le vaincu, obligeant l'quipage se dissimuler dans les bosquets proches. Le Renard sest vomi non loin de la carcasse incendie d'un Battle belge, auprs duquel gt encore le cadavre du pilote, Timmermans. Sparment, pilote et observateur du R31 russissent rejoindre leur base en auto-stop. Le 23 mai, l'quipage Bailly-Warmont est abattu en flammes Pecq prs de Tournai. Le 28 mai, il reste - l'escadrille cinq Renard et un SV.. Le samedi 25 mai, le commandement du rgiment d'observation communique :: Si l'arme devait quitter le territoire national, le commandant du V / I / A est charg d'emporter l'tendard du 1A et d'atterrir avec son groupe Manston ( G.B.) . Des essais sont effectus en vue de transporter deux passagers par avion. Ils sont concluants. Le carnet de la I/A note que le 26 mai des instructions sont envoyes pour le cas o ordre serait donn de quitter la Belgique destination de la France ou de l'Angleterre. Il faut dsigner ds -maintenant les quipages partant sur les avions disponibles. Les commadants de groupe ne peuvent en faire partie. Cette liste est prpare en tenant -compte des capacits particulires et de l'ge du personnel volant. Ainsi donc, certains ont dj les yeux tourns vers l'Angleterre.

Un vieux Renard 31 des Sioux de Bierset, tel qu'il partit en guerre ! Ds l'annonce de la capitulation, les pilotes belges songent utiliser les rares avions survivants pour passer la Manche. Hlas, leur initiative est prvenue par le sabotage systmatique de tous les appareils dont le commandement a fait tourner les moteurs sans huile, jusqu'au grillage. Il semble que ce soit le gnral Duvivier lui-mme qui ait donn les instructions pour la mise hors service du seul matriel quil tait encore possible de soustraire l'ennemi. Quand on songe que le gnral Legros, repli en France, avait pris un accord avec les Britanniques pour faire passer en bloc tout le personnel de l'aviation belge en Angleterre - ce qui fut refus par la gouvernement - on mesure les opportunits perdues! Ladmiration va aux quipages qui, ds le premier jour, connaissant les conditions dans lesquelles ils vont devoir oprer, prennent cependant l'air. Mme les troupes belges et les Allis les canardent. Il faut aussi souligner l'efficacit du personnel au sol, contraint de multiples dplacements et redploiements. Malgr la cohue des rfugis et des troupes en retraite, aucune escadrille ne perd ses moyens logistiques. Seules les mesures de camouflage des terrains et des avions ont assur la survie des escadrilles d'observation.

ET LES AUTRES?

L'histoire du 3me Rgiment d'Aronautique est fort brve. Son 1er Groupe perd treize de ses avions, mitraills au moment de l'atterrissage sur le terrain de Neerhespen. Le lendemain, quatre autres Fox subissent le mme sort. Le dernier avion est abandonn. En 48 heures, le 1er Groupe a cess d'exister. Le 2me Groupe comporte deux escadrilles galement, mais les six Battle qui lui taient allous sont passs la 5me escadrille. L'pope glorieuse et tragique des Fairey Battle sur les dbouchs de Maastricht et les ponts du canal Albert a dj t conte: sur neuf Battle engags dans cette mission de sacrifice, six furent abattus, cinq aviateurs tus et quatre blesss. Avant d'tre crass dans le bombardement d'Aalter, les Battle effectuent encore six missions de reconnaissance o ils rcoltent maints projectiles amis et ennemis. De leur ct, les Fox de la 7me effectuent galement six missions de reconnaissance. Le 16 mai, leurs deux quipages sont abattus par le feu ennemi. -Mitraillant les troupes au sol Holsbeek prs de Louvain, l'avion du sergent Soete est abattu. Le capitaine Guy de Briey, son observateur, tente de sauter en parachute mais l'avion est trop bas et le parachute n'aura pas le temps de se dployer. L'quipage Maquet- Thibault de Boesinghe est touch en plein moteur par une rafale. Sous le feu, il se pose dans les premires lignes. Gravement bless, Thibault mourra l'hpital. Les coles, disperses sur les terrains de Deurne, Tirlemont, Sint-Denijs-Westrem, Wevelgem et Gosselies subissent des sorts divers. A Tirlemont, les -avions dcolage ont t stupidement rangs face au hangar: pas un nen rchappe. Les quinze SV4B flambant neufs de Gand chappent aux bombardements. Wevelgem est bombard. Les rescaps sont vacus immdiatement -vers la France, parfois pilots par des lves! Quant aux Etablissements ils se sont replis Zedelgem, Zwevezele et Loth. Ils livrent aux units sept avions -soit deux Gloster, un R31, un Fiat et trois Fox. Mais aucun des avions endommags par l'ennemi ne semble avoir pu tre rcupr. Face l'activit arienne allemande, pas question de faire monter les ballons de notre arostation. Seul l'ennemi peut se payer ce luxe. L'arostation sera vacue en France. REQUIEM POUR LES COCARDES BELGES. Il est assez malais, au vu des documents existants, d'tablir le bilan prcis des oprations ariennes. Dans la compilation en annexe, il faut considrer comme abattue par la DCA amie ou ennemie que les appareils qui ont d se poser en campagne. De nombreux appareils ont t abandonns ou incendis sur les terrains de campagne suite aux avaries subies en mission. Une premire remarque concerne le manque de protection des arodromes. Seuls les canons de 40mm Bofors s'avrent d'une certaine efficacit en dpit de leur rayon d'action insuffisant comme leur nombre (thoriquement, une section de deux pices par arodrome occup! ). L'ennemi a pu attaquer son aise ... Du fait des nombreux dplacements et du manque davions estafettes, les transmissions ont souvent cr des problmes. Le manque d'amnagement (camouflage) des terrains de campagne a facilit leur reprage rapide. Dans la premire journe de guerre, les trois bases de chasseurs sont attaques avec succs ainsi que trois terrains des escadrilles de reconnaissance et de bombardement. L'infriorit du matriel volant est flagrante, comme le prouve le rsultat des combats. Mais surtout, c'est la doctrine d'emploi qui s'est rvle catastrophique. La mise aux ordres a priori empche le rendement maximum des moyens disponibles. Par exemple, une escadrille alloue un Corps d'arme non engag reste inemploy alors qu'elle pourrait tre utilise au profit d'autres units. C'est ici que la subordination l'arme de terre a prouv ses dfauts, mais il est juste de reconnatre que les mmes reproches peuvent tre faits aux allis. La grande supriorit des Allemands, outre les performances suprieures de leurs quipements, est due l'emploi judicieux de leurs moyens. Il faudra longtemps aux Anglo-Saxons pour atteindre le niveau de la Luftwaffe dans ce domaine! Tous les avions allis eussent apprci une meilleure discipline de feu anti-arien de la part des troupes au sol, pour lesquelles, manifestement, tout avion ne pouvait tre qu'ennemi. Dans la coopration air-sol, une utilisation systmatique des grenades SEGA par les avions belges en mission et contribu ralentir les colonnes ennemies et, surtout, diminuer le volume de leur feu dfensif. De nombreuses critiques peuvent donc tre portes, tant contre les responsables de la dfense qu'envers les chefs de laviation. Il n'en demeure pas moins que le personnel navigant a fait preuve, dans un combat qu'il savait perdu, d'un courage et d'une abngation dignes de tout loge. La pluie de citations distribues l'Aronautique Militaire ne peut trouver sa justification que de ce fait.

Ne pas tenir compte des enseignements de l'Histoire condamne la revivre. Seule l'utilisation de matriel performant par du personnel qualifi, oprant au sein d'une alliance bien soude, peut assurer aux petits pays comme la Belgique une force de dissuasion et de protection valable. ( Source : Article de Michel Terlinden in Jours de Guerre n3 Editions Crdit Communal de Belgique )

Le Fairey Battle T40, l'avion dans lequel le capitaine Glorie trouva une mort hroque au Canal Albert

Dploiement des units ariennes Belges avant le 10 mai 1940

ANNEXES ORDRE DE BATAILLE DE LAERONAUTIQUE MILITAIRE UNITE


ier

Commandemen Insigne t

Base

Arodrome de campagne

Effectifs: prsents / disponibles

Aux ordres de

1 REGIMENT D'AERONAUTIQUE Col. Foidart ier 1 GROUPE Cdt. Burniat (I/1A) Cap. Paulet ire 1( l /Escadri I / 1A ) ime 2 GROUPE Cdt. Gobert ( II / 1A ) me 3 Escadrille Cap. Willenaers (3 / II / 1A ime 3 GROUPE Cdt. Thyou ( III / 1A ) ime 5 Escadrille Cap. Wibin ( 5 / III / 1A ) ime 4 GROUPE Cdt. Lahaye ( IV / 1A ) ime 7 Escadrille Cap. Yan ( 7 / IV / 1A ) Hooreweder ime 5 GROUPE Cdt. Breu1hez ( V / 1A ) ime 9 Escadrille Cap. Lekeuche ( 9 / V / 1A ) ime Cdt. du 6 GROUPE Monceau ( VI / 1A) ime 11 Escadrille Cap. Henry de la ( 11 / VI / 1A) Lindi ime 2 REGIMENT Col. Baron de D'AERONAUTIQUE Woelemont er E 1 GROUPE Maj. Hendrickx ( I /2 A ) ire 1 Escadrille Cap. Guisgand ( l / I / 2A ) me 2 Escadrille Cap. Charlier ( 2 / I / 2A ) me 2 GROUPE Maj. Lamarche ( II / 2 A) me 3 Escadrille Cap. de Callatay ( 3 / II / 2A) me 4 Escadrille Cap. Baron ( 4/ II / 2A ) me 3 GROUPE Maj. De Bock ( III / 2A ) me 5 Escadrille Cap. Boussa ( 5 / III / 2A ) me 6 Escadrille Cap. d'Hoore ( 6 / III / 2A )

Mouette

Deurne

Hingene

12 / 9 Fox RR, 1 SV

IV C.A. et V C.A.

Feuille de Houx

Gossoncour Glabbeek

12 / 12 Fox RR, II C.A. 1 MS 230

Hirondelle

Gossoncour Jeneffe

10 / 10 Fox HS, 1 MS 230

III C.A. et PFL

Diable

Gossoncour Lonze

9 / 7 Fox HS, 1 MS 230

VII C.A. et

Sioux Bleu

Bierset

Duras

11 / 11 Renard R C.C. 3l, 1 SV 5

Sioux Rouge

Bierset EM Nivelles

Hannut

10 / 8 Renard R 3l, 3 / 2 SV 5

I C.A. puis VI C.A.

Comte Chardon

Schaffen Schaffen

15 / 24 Gloster Gladialor Beauvechain 15 / 11 Hurricane Le Culot

Cocotte Rouge Cocotte Blanche

Nivelles Nivelles

Brusthem Brusthem

15 / 15 Fiat CR42 12 / 8 Fiat CR42

Aigle Bleu

Nivelles

Vissenaeken 19 Fox Hs Vissenaeken

Aigle Rouge Nivelles

Bilan des oprations UNITE prvus 1/I/1A 3 / II / 1 A 5 / III / 1 A 7 / IV / 1 A 9/V /1A 11 / VI / I A 1/ I/2A 12 12 12 12 12 12 15 AVIONS ABATTUS ACCIDEN- DETRUITS ABAN RESTE TES AU SOL DONNES/ DCA INCENDIE 1 2 0 1 2 2 0 0 0 0 0 0 0 8 9 5 2 1 8 10 14 10 17 2 7 85 15 33
5

existants disponibl en combat par ou 1 12 9 17 4 12 10 9 11 10 15 13 ? 25? 20? 18 14


g

2 2 2 2 1 1 1 3 1
d

MISSIONS PERTES EN DE MISSION GUERRE Tus Bl. 30 3 11 3 4

12 10 7 11 8 13 11 23 19 18 13 8 143

0 0 0 0 3 + 1 0
4

2 1 0 0 0 0 0 0 0 4

5? 4 5

3 29 1b c 1 1 2 If 1 3 8 8 1
e

1a

1 + 1 ? 1

2/I/2A 15 3 et 4 / II / 2 30 A 5 et 6 / III / 2 30 1 et 3 / I / 3 A 24 5 / III / 3 A 7 / III / 3 A BILAN 12 12 h 210

1 +1 3 0 2

6 6 7
e f

9 10 2 0 Il 6 106

10 179

1 3 11 +2+ 2? 15

REMARQUES: a Un avion pass la 11 b Unique mission avec 6 avions. c Un combat en route pour Beauvechain. d Non dtruits Nivelles. e 12 sorties. Transfrs au 3A. f Mitraill au sol. g Renfort de 6 venant de la 9/II/3A me h Plus 24 au 2 Groupe 3A. NOTES: 1 Ne concerne que les avions d'arme, pas ceux de liaison des estafettes ( MS 230, SV5, etc.) Missions Degreef-Crulers disparue le 25 mai et Bailly-Warmont abattue Pecq le 23 mai 1940 (chasse ou DCA?). 3 Avions de Guisgand et Franois contraints l'atterrissage endommags. Le Gloster a t incendi sur place. 4 Contrairement aux affirmations du gnral allemand Galland. 5 Deux avions entrs en collision l'aube du 10 mai. 6 Passs au III / 3A. N.B. Willy Coppens donne 181 avions existants. Ici les chiffres sont bass sur les rapports des commandants d'unit. Selon les sources, les chiffres varient de 1 3 units!
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L'tude de la balistique est habituellement divise en trois parties: interne, externe et terminale. La balistique interne est ce qui se produit entre la cartouche mise feu et le projectile quittant le tube. La balistique externe concerne le vol du projectile alors que la balistique terminale dcrit ce qui se produit au moment de l'impact du projectile sur la cible. LA BALISTIQUE INTERNE : Ds que l'amorce met feu la charge propulsive, il y a production de gaz qui s'accumulent rapidement sous des pressions considrables. C'est ce gaz sous pression qui va pousser le projectile hors du tube. Les caractristiques des poudres propulsives sont telles que la pression maximale est atteinte presque instantanment. Au fur et mesure que le projectile progresse dans le tube, le gaz plus d'espace et la pression dcrot. Cette pression est cependant encore considrable au moment o le projectile quitte la bouche, entranant une expansion rapide du gaz propulseur dans l'air qui entrane le bruit caractristique d'une arme feu. Cette expansion finale, couple la fin du frottement du projectile contre le tube donne la pousse finale au projectile qui atteint sa vitesse maximale la sortie du canon. Les armes quipes de rcuprateurs emprisonnent une partie des gaz propulseurs empchant que ceux-ci se dispersent violemment la sortie du tube. Habituellement ces rcuprateurs offrent un espace supplmentaire aux gaz en expansion et permettent de librer ces derniers plus lentement. Cela explique que les tubes rcuprateurs soient encombrants. Les diffrentes armes fonctionnent des pressions de gaz diffrentes; celle-ci est plus basse dans des pistolets ou des fusils de chasse que dans des fusils ou des armes automatiques. Quelques munitions de 9 mm destines des pistolets-mitrailleurs sont charges des pressions plus leves que la normale ce qui peut rendre leur emploi dangereux dans un pistolet de mme calibre. Dans les cartouches de fusils et les munitions d'artillerie, la charge propulsive est la plus importante possible, en tenant compte de la rsistance du tube, afin d'avoir des pressions leves. ENERGIE A LA BOUCHE : L'nergie la bouche est exprime en Joules, en Livres/Pieds, plus rarement en kilogramme/mtre selon les formules suivantes: Joules: multiplier la masse du projectile en grammes par le carr de la vitesse initiale du projectile en mtre/seconde (m/s), puis diviser le rsultat par 2000. Livres/pieds: multiplier la masse du projectile en livres par le carr de la vitesse initiale du projectile en pieds/seconde (fps), puis divise le rsultat par 64. Kilogramme/mtre : diviser la masse par 2 puis multiplier par le carr de la vitesse initiale du projectile en m/s, puis multiplier le rsultat par 110. Pour convertir des Livres/pieds en Joules, multiplier par 1,348 Pour convertir des Joules en Pieds/livres, multiplier par 0,742 15,432 grains = 1 gramme, 2,205 livres = 1 kilogramme et 3,281 Pieds = 1 mtre. Il faut noter que dans le calcul de l'nergie du projectile en sortie de canon, la vitesse initiale est plus importante que la masse du projectile. Doubler la vitesse initiale d'un projectile quadruple son nergie alors qu'un doublement de la masse du projectile ne fait que doubler son nergie. Pour un calibre donn, il y a une limite pratique la quantit de propulseur qui peut tre employe. La loi des rendements dcroissants s'applique et augmenter la taille de l'tui pour qu'il contienne plus de poudre propulsive ne permet pas d'obtenir des rendements proportionnels. Les gaz en excdents ne peuvent tre utiliss avec efficacit, l'on parle alors d'"alsage d'excdent". Ces cartouches trs charges en poudre propulsive ont des caractristiques de mise feu dsagrables avec un flash et un souffle importants la bouche. Les tubes doivent tre plus longs afin que la poudre propulsive ait le temps de brler et produire une vitesse initiale leve.

La masse du projectile a galement une influence. Un projectile d'une masse "moyenne" produira l'nergie la plus leve. Avec un projectile plus lger, la poudre propulsive doit brler rapidement afin d'atteindre une vitesse initiale plus importante. Pour un projectile lourd, la poudre propulsive doit brler plus lentement afin de rduire la crte de pression. Quelle est la vitesse initiale maximale que peut atteindre un projectile ? Celle-ci est limite par le taux d'expansion du gaz propulseur. Dans un fusil, la limite pratique est d'environ 1.200 m/s, atteint dans des fusils de petits calibres modernes (ou dans les fusils antichars de la Seconde Guerre mondiale) qui ont besoin seulement de balles lgres. C'est galement la vitesse initiale maximale pour les pices d'artillerie tirant des obus conventionnels. Les vitesses les plus leves sont atteintes avec les munitions sous-calibres type APFSDS, trs lger par rapport au calibre, qui peuvent atteindre 1.800 m/s proche de la limite thorique pour une arme feu employant une poudre propulsive. La longueur du tube est galement un facteur important dans la vitesse initiale du projectile. La longueur du tube est exprime en "Calibre", l'on divise la longueur du tube par le calibre de l'arme. Ainsi, un Bofors moderne a un tube de 70 calibre de long (70x40 mm), exprim sous la forme L/70, alors qu'un Bofors de la Seconde Guerre mondiale avait une longueur de 56 calibres, L/56. Je vais passer, volontairement, sur le Recul et l'influence que ce dernier peut avoir sur la conception d'une arme en me limitant ces quelques remarques: Le recul dpend de l'lan du projectile (qui peut tre calcul trs simplement en multipliant sa masse par sa vitesse initiale) et du gaz s'chappant (qui dpend des caractristiques de la poudre propulsive et de la longueur du tube). L'utilisation d'un frein de bouche permet de rduire le recul d'environ 30% en dtournant les gaz vers les cts ou vers l'arrire. Un frein de bouche va, par contre, augmenter le souffle et le bruit peru par le tireur et provoquer un nuage de poussire permettant de dterminer la position de la pice. Par contre, l'afft de l'arme peut tre plus lger car ayant absorber un recul moins important.

BALLISTIQUE EXTERNE : La balistique externe d'un projectile est lie sa vitesse initiale et son coefficient balistique. Ce dernier va permettre de calculer quel taux la vitesse du projectile dcrot tandis que la vitesse initiale donne la base de dpart cette vitesse dcroissante. Ces deux lments coupls la pesanteur donnent la trajectoire du projectile. Dans un fusil ou un canon, un temps de vol rduit est souhaitable car il maximise la probabilit de coup au but. Il s'agit d'un tir tendu. Ce dernier a galement pour consquence que le projectile touche sa cible avec une vitesse, et donc une nergie, leve. Une arme tir plongeant, tirant sous un pointage en site suprieur 45 permet par contre de toucher des cibles abrites par des retranchements ou des lvations de terrain. Les deux lments qui dterminent le coefficient balistique sont la densit sectionelle (cart-type) et le facteur de forme. L'cart-type est le rapport au calibre de la masse du projectile. Pour les mesures mtriques, multiplier la masse du projectile en grammes par 1,422 puis diviser le rsultat par le carr du calibre de l'arme. Ainsi pour une balle de 12,7 mm pesant 40 grammes : (40x1,422)/(12,7x12,7) = un cart-type de 0,353.

Pour les mesures impriales, diviser la masse du projectile en livres par le carr du calibre en pouces. (si la masse de la balle est exprim en grains, diviser par 7.000). Plus le chiffre de l'cart-type est important, plus la conservation de vitesse sera importante. Le facteur de forme est plus compliqu calculer et mesure l'efficacit arodynamique de la forme du projectile. Le facteur de forme est diffrent aux vitesses subsoniques et supersoniques. Ceci explique que les projectiles tirs d'un obusier ne puissent tre utiliss partir d'un canon de mme calibre sans baisse de performances. BALLISTIQUE TERMINALE : Deux effets sont distinguer suivant la nature de la cible (cible molle ou cible dure). Je ne vais pas trop m'tendre sur le sujet si ce n'est pour rappeler que, la chair tant 400 fois plus dense que l'air, il y a dstabilisation du projectile qui va poursuivre sa course dans le corps et que l'nergie rsiduelle du projectile va dterminer les effets observs sur la cible. La balistique terminale nest intressante tudier que dans deux cas : les effets physiopathologiques rsultant dun impact sur un corps (cible molle) et les effets mcaniques dun impact sur un blindage (cible dure). Concernant les cibles molles, un spcialiste en balistique, M.H.JOSSERAND, a propos un coefficient defficacit pour les munitions, dnomm Stopping Power (StP), ou pouvoir darrt, qui correspond lnergie du projectile (en Kgm) multipli par sa surface (en cm2) : 1 StP = 1 Kgm x 1 cm2. Il a propos une chelle defficacit des munitions selon leurs consquences pathologiques : moins de 5 StP : 6 15 StP : 16 35 StP : suprieur 35 StP : pas deffet de choc ; choc lger ; choc rduit ; choc important avec effet immdiat dassommoir.

Les deux autres caractristiques importantes dune munition en matire de balistique terminale sont le pouvoir vulnrant, qui correspond la quantit de dommage quune balle occasionne sur des tissus vivants, et la capacit de perforation (ou Perf).

Cette dernire exprime laptitude dun projectile traverser des obstacles et pntrer la cible. Elle peut sexprimer en divisant lnergie du projectile par sa surface frontale en tenant compte de sa densit sectionnelle. Cette dernire est fonction de sa masse par rapport sa surface en contact avec la cible. Plus le projectile est lourd, troit et long, plus il est perforant. Dans une munition antichar, lon utilise des matriaux trs denses ce qui permet davoir une masse plus importante par rapport au diamtre du projectile. Lacier a ainsi une densit de 7,8, le plomb de 11,3, luranium appauvri de 19,1 et le tungstne de 19,3. Le matriau utilis doit, dautre part tre dur, afin de ne pas scraser contre la cible, accroissant par l la surface en contact avec la cible et faisant diminuer la capacit de perforation, ce qui carte lusage du plomb. Pour la mme raison, il faut employer un matriau dont le point de fusion est le plus lev possible, une partie de lnergie se transformant en chaleur limpact. Le tungstne constitue le matriau idal avec un point de fusion de 3.400 C. contre 1.130C . luranium appauvri avec une duret deux fois suprieure, 500 duret Vickers (Hv) contre 250 Hv pour luranium. Ce raisonnement nest cependant valable que dans le cadre dune perforation par effet purement mcanique, luranium agissant galement par effet chimique. Le point de fusion plus bas de luranium permet un pntrateur constitu de ce dernier matriau de faire fondre le solide tout en continuant sa trajectoire grce limportante force cintique fournie au moment du tir, brlant tout sur son passage grce ses caractristiques pyrophoriques. En outre, luranium appauvri prsente lavantage dtre produit gratuitement puisquil sagit dun dchet...

Obusiers ou Canons ? Canons et obusiers sont tous deux des pices d'artillerie. Il y a cependant entre eux des diffrences essentielles de conception et de mise en oeuvre tactique. Durant des sicles, le canon a t la pice d'artillerie la plus commune. La caractristique du canon est son angle d'lvation rduit quand il tire. Son projectile vole suivant une ligne proche de l'horizontale. Depuis plus d'un sicle, la charge de poudre et le projectile ont t runis dans une mme cartouche, introduite en une seule fois dans la culasse de la pice, ce qui simplifie le chargement. Dans le cas des grosses pices de sige ou de marine, l'obus reste spar de la gargousse (explosif) en raison du poids considrable de ces deux lments. La nature de son tir fait du canon une arme idale pour attaquer des cibles visibles. Il dispose en gnral de longs tubes, ce qui ajoute la prcision de la trajectoire. Les obusiers, en revanche, ont gnralement des tubes courts. Leurs anctres sont les mortiers. On a recours eux essentiellement pour tirer trs haut, afin que l'obus tombe presque la verticale sur l'objectif dtruire, c'est dire suivant un angle de tir lev, suprieur 45 . Dans l'obusier, la charge r este spare de l'obus. Contenue dans une enveloppe de toile, elle est plus ou moins importante et selon elle varient tant la vitesse initiale du projectile que sa porte. La courbure de la trajectoire permet l'artilleur de viser des objectifs cachs sa vue, par exemple derrire une colline. Le poids de l'obus, l'angle de tir et l'importance de la charge sont les trois facteurs qui entrent en jeu dans le calcul du tir, en fonction de la cible et du rsultat recherch. Comme le canon a une porte plus grande que l'obusier, il peut tre plac une certaine distance de la ligne de front. En revanche, l'obusier doit tre plac le plus en avant possible afin de l'utiliser jusqu' sa porte maximale.

Afin de profiter de toutes leurs possibilits, les grandes formations utilisaient les deux types d'artillerie (canons de 75 mm et canons de 155 mm Court, par exemple, pour l'artillerie divisionnaire franaise). Au Royaume-Uni - jusqu' la fin de la Premire Guerre mondiale -, les rgiments (groupes) comportaient deux batteries d'artillerie de campagne et une d'obusiers. Mais depuis cette poque s'est affirme une tendance qui consiste runir les attributs et les fonctions des deux genres dans une mme pice de conception nouvelle. L'Ordnance, Q.F., 25-pounder britannique fut l'un des tout premiers produits de ce compromis, remplaant la fois les canons Ordnance, Q.F., 18-pounder et les obusiers Ordnance, Q.F., 4,5-inch. L'astuce consistait essentiellement remplacer l'afft par un modle biflche s'ouvrant en ciseaux et permettant par consquent d'lever le tube en baissant la culasse. Ce nouveau canon pouvait, volont, utiliser des cartouches ou des obus accompagns de gargousses de poids variable selon la fonction dsire. Aujourd'hui, la division entre canons et obusiers est difficile observer. Tous les modles rcents sont capables de tirer sous des angles importants tout en disposant de longs tubes. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la diffrence entre canons et obusiers tait encore marque. Les Amricains et les Allemands optrent en faveur de l'obusier pour leurs batteries de campagne, pensant que sa flexibilit l'avantageait par rapport au canon. Les canons antichars : La lutte antichar requiert un matriel d'artillerie tir tendu, donc un canon, en raison du caractre fugace de la cible qui ncessite un temps de vol rduit pour le projectile. Le tube de l'arme doit tre long pour augmenter tant la vitesse initiale, donc l'nergie du projectile, que la prcision de l'arme. Tous les canons de campagne peuvent tre thoriquement utiliss pour la lutte antichar (comme le 75 franais en 1940). L'augmentation de l'paisseur des blindages demanda vite de trouver des solutions cette lutte entre l'obus et la cuirasse. L'apparition des charges creuses permit de conserver dans leur rle antichar des armes vitesse initiale relativement rduite. L'autre solution consistait augmenter la vitesse initiale du projectile, afin d'accrotre son nergie l'impact, en utilisant des tubes trs longs et/ou des projectiles sous-calibrs.

Les munitions d'artillerie peuvent se classer en deux grandes catgories: - les munitions brisantes ou explosives, destines agir par effet de souffle et dispersion d'clats lors de leur explosion; - les munitions perforantes, destines percer des blindages par effet mcanique ou chimique (cas des projectiles charge creuse). L'on peut y rajouter les munitions clairantes, fumignes, chimiques et nuclaires... Toutes ces munitions font l'objet d'une codification permettant d'identifier leur destination (HE = High Explosive ou explosif, AP = Armour Piercing ou perforant, etc.)

A- Les munitions antichars : Les munitions antichars agissant par effet mcanique (nergie dlivre au moment de l'impact sur la surface percer) sont de plusieurs types: AP = Perforant. Il s'agit de la forme la plus simple des projectiles antichars, consistant en un obus plein (ou boulet dans la terminologie franaise) ou disposant d'une trs faible charge d'explosif; APC = Armour Piercing Capped, Perforant ogive o l'ogive est une partie en mtal moins dur que le reste du projectile afin d'absorber le choc initial; APCBC = APC Ballistic Cap, Perforant ogive et coiffe balistique, le mme que prcdemment avec une coiffe balistique afin d'amliorer son arodynamique; APHE = Perforant explosif, il s'agissait du projectile perforant le plus utilis la fin de la Seconde Guerre mondiale sur les calibres de 75 mm et plus; HVAP = High Velocity Armour Piercing (ou APCR = Armour Piercing Composite Rigid), Perforant grande vitesse initiale, qui consiste en un obus perforant plus lger que d'ordinaire consistant en un coeur constitu d'un matriau dense avec le reste de l'obus constitu de matriaux lgers (comme l'aluminium). Le Panzergranate 40 de la Seconde Guerre mondiale est un exemple de ce type de munitions; APCNR = Armour Piercing Composite Non-Rigid, similaire au prcdent mais se dformant dans le tube comme dans les canons mes coniques allemands ou les canons de 2-pdr quips de l'adaptateur "Littlejohn". APDS = Armour Piercing Discarding Sabot, Perforant sabot dtachable, ce type d'obus perforant a t mis au point par la France avec les obus Brandt de 75/57 ou de 37/25 consistant en un projectile sous-calibr. Des obus de ce type ont t distribus pour les canons britanniques de 6-pdr et de 17pdr partir de mars 1944; APFSDS = Armour Piercing Fin Stabilized Discarding Sabot, Perforant sabot dtachable stabilis par ailette (galement appel obus flche) o le projectile sous-calibr un rapport diamtre: longueur suprieur 1:10. Ce type de projectile est celui que l'on retrouve sur les chars modernes avec un pntrateur en tungstne ou en uranium appauvri. La grande vitesse initiale de ces projectiles les rend dangereux des distances beaucoup plus importantes que leur porte pratique (durant la Guerre du Golfe, des projectiles tirs par des chars Abrams ont t retrouvs une centaine de kilomtres de l'endroit o ils avaient t tirs...) Un autre type de munitions antichars agit non par impact, mais par explosion d'une charge ddie : HEAT = High Explosive Anti-Tank, obus charge creuse. Ce type de munition fait appel leffet Neumann pour crer un jet de mtal en fusion qui va traverser le solide. Lefficacit des munitions charge creuse est directement li son diamtre, en rgle gnrale la capacit de perforation dune charge creuse sera de 1,5 2,5 fois son diamtre (jusqu 7 fois sur des charges creuses modernes). La charge est moule en forme de cne invers. Larrire et les flancs sont en matriaux lourds, alors que le cne est en matriaux plus lgers (cuivre ou tain). Lexplosion de la charge transforme le mtal du cne en un jet de mtal en fusion se dplaant vitesse hypersonique (jusqu 25 fois la vitesse du son). Cest ce jet de mtal qui va percer le blindage. Les allemands ont utiliss ce type de munition ds lt 1940 avec le Panzergranate 38, tir des canons courts de 75 mm du PzKpfw IV et StuG III. La grenade antichar britannique No.68 faisait appel au mme principe fut galement introduite en 1940 ; HESH = High Explosive Squash Head, Explosif brisant ogive plastique. Ce type de munition est surtout utilis par les britanniques qui l'ont dvelopp au cours de la Seconde Guerre mondiale comme arme anti-fortifications. L'explosif s'crase contre le blindage avant d'exploser, l'onde de choc traversant le blindage pour dtacher des morceaux de mtal de sa face interne qui vont balayer l'intrieur du char... B- Les munitions explosives: Il s'agit des classiques munitions d'artillerie portant toutes une charge d'explosifs qui explosent l'impact ou faible distance du sol, lefficacit de la munition dpendant de la quantit et du type dexplosif dont lobus est charg. HE = High Explosive, Explosif... pas grand chose rajouter... HEI = High Explosive Incendairy, Explosif incendiaire; HE FRAG = Explosif fragmentation, agissant plus par clats que par effet de souffle; HE A/PERS = Explosif fragmentation antipersonnel ( noter qu'il existe galement des HEAT FRAG...).

C- Les autres munitions : CP = Concrete Piercing, Perforant anti-bton; Cluster = obus sous munitions; Chimique, fumigne, clairant, nuclaire, des obus d'artillerie peuvent galement tre utiliss pour transporter des messages ou des tracts de propagande....

Trajectoires de tir dun mortier, canon et obusier

Sources : http://www.quarry.nildram.co.uk/ballistics.htm Balistique terminale, Bleu Marine, 100 p. http://pros.orange.fr/bleu.marine/index.html Revue Militaire Canadienne, http://www.journal.forces.gc.ca/frgraph/home_f.asp http://fr.wikipedia.org/wiki/Balistique

Illustrations : canon ordnance, QF, 18-pdr obusier ordnance, QF, 4.5-in. canon obusier ordnance, QF, 25-pdr canon antichar ordnance, QF, 2-pdr

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partie - Les relations germano-polonaise jusquen 1938

Ltat Polonais de 1939 est relativement jeune : il est proclam le 3 novembre 1918 par des nationalistes polonais, qui, voyant que les nations dEurope Centrale seffondrent, constituent un Conseil de Rgence donnant le pouvoir Jozef Pilsudski, ancien dirigeant des troupes polonaises de larme Autrichienne. Un gouvernement est form avec laide dIgnace Paderewski et dautres dirigeants polonais de retour dexile le 17 janvier 1919. Nanmoins, les frontires dfinitives du pays ne seront traces que bien plus tard, par trois traits diffrents (Versailles le 28 juin 1919, Saint Germain le 10 septembre 1919 et Riga le 18 mars 1921). Le point important de ce dessin, est lexistence dun corridor donnant la Pologne un accs la mer, au niveau de la ville de Dantzig. Ce couloir coupe littralement le territoire allemand en deux, sparant la Prusse Orientale du reste du territoire. De plus, la ville est peuple majoritairement par des allemands, et est un port important. A lorigine ville libre sous autorit polonaise, la cit est rapidement investie compltement par la Pologne, appuye par la France, et ce malgr les vives protestations allemandes. La situation nvolue pas dans les annes qui suivent, cause des troubles conomiques et sociaux minant lAllemagne. Mais avec larrive au pouvoir dHitler en 1933, cette relative bonne entente semble tre remise en cause. Et pourtant, le 26 janvier 1934 est sign un pacte de non-agression entre les deux nations, sens durer 10 ans, dans le but, selon Hitler, damliorer [ces] relations dans lintrt de paix . Le dirigeant nazi raffirme limportance de ce trait le 30 janvier 1937 devant le Reichstag, malgr quil ait remis en place la conscription et rorganis la Wehrmacht. Lannexion des Sudtes et la crise tchquoslovaque fit douter au monde entier des vritables intentions dHitler. Mais la Pologne, bien que prudente, profita de la situation pour annexer la zone industrielle de Teschen le 2 octobre 1938, une province appartenant thoriquement la Tchcoslovaquie. La crise du Corridor de Dantzig et lchec de la diplomatie Le 24 octobre 1938, le ministre des affaires trangres du Reich Joachim von Ribbentrop commena sonder lopinion du gouvernement polonais sur le couloir de Dantzig. Il proposa que Dantzig reviennent lAllemagne, tout en laissant aux polonais des accs routiers et ferroviaires, et demande aussi la construction dune voix ferre traversant le corridor. En change de ces concessions, le Reich garantirais les frontires et tendrais de 25 ans le pacte de non-agression. Le gouvernement polonais rejeta cette offre. En mars 1939, des vnements politiques en Tchquoslovaquie mnent lindpendance de la Slovaquie (qui se placera sous la protection du Reich) et la dissolution de ltat, la Bohme-Moravie tant occupe par le Reich ds le 15 mars. Ds lors, le Premier Ministre anglais Neville Chamberlain sinquite, et le 31 du mme mois, il dclare devant la Chambre des Communes que la France et la Grande Bretagne assisteraient la Pologne en cas dattaque. La Pologne se dcide naccepter aucune proposition allemande, craignant que si elle cdait elle subirait le mme sort que la Tchquoslovaquie Le 28 avril, Hitler dnonce devant le Reichstag le trait de non-agression avec la Pologne. Il y alors, thoriquement, un pravis de six mois avant que les hostilits ne puisse ventuellement dbuter. Le dirigeant nazi annonce de plus que le problme de Dantzig doit tre rsolu. A la mme priode, Dantzig, la propagande fait rage, et la population se soulve de plus en plus. Aprs avoir eu lassurance de la neutralit amicale des Italiens le 22 mai, il ne reste plus Hitler que dobtenir au moins aussi bien de la part de Moscou, qui sera obtenu le 23 aot. Mais auparavant, Hitler a prpar les incidents qui lui permettront dobtenir un casus belli avec laide de Reinhardt Heydrich, et Dantzig a t infiltre par des agents SS et militaires en civils, pour entretenir les troubles. Le 29 aot 19h15, von Ribbentrop envoi un ultimatum la Pologne par le biais de lambassadeur de Grande-Bretagne, Mr. Henderson. Un envoy plnipotentiaire devait se rendre Berlin avant le lendemain minuit pour ngocier un arrangement.

Ctait mission quasiment impossible, et aucun envoy napparut. Ribbentrop sentretint alors avec les ambassadeurs de Pologne et de Grande-Bretagne, pour leur signifier les demandes de son gouvernement : un plbiscite devait tre tenu dans la rgion du Corridor, et Dantzig devait tre restitue au Reich sans conditions. Il ajouta que les ngociations taient finies. Tout cela fut fait sans aucun respect des traditions diplomatiques : aucun traducteur ntait prsent, et aucune copie crite de la dclaration ne fut distribue, comme le voulait lusage. Ds lors, il ny avait aucune autre alternative pour Hitler que de lancer la guerre pour laquelle il stait prpar depuis le mois de mai. Le 31 aot, le Fhrer signe la Directive N 1 sur la conduite de la guerre , fixant lheure de lattaque sur la Pologne pour 4h45 le lendemain matin. Les positions dfensives polonaises Erich von Manstein, lpoque chef dtat major du groupe darme Sud, donne dans ses mmoires la description suivante des forces polonaises. En temps de paix, les forces sont dcrites trente divisions dinfanterie, onze brigades de cavalerie, une division de Montagne, deux brigades motorises, auxquels sajoutent des corps de dfenses de frontires et des bataillons de Garde Nationale (O.N.), ainsi que quelques troupes navales stationnes Gdynia-Hel. En sus, larme polonaise dispose dun millier davions. Cette force assez importante est nanmoins victime de lanciennet de son matriel. Les chars sont en nombre peu important et sont pour la plupart du matriel lger. Les avions sont assez vieux et peu fiable. La doctrine polonaise est elle aussi en retard. Mais le pays dispose dimportantes ressources humaines. LOKH estime que la Pologne peut doubler le nombre de division disponible en promulguant la mobilisation gnrale. Dans les faits, seules une dizaine de division de rserve purent tre rassembles et quipes avant la fin des hostilits.

Le Haut-Commandement Polonais a dispos ses forces selon la stratgie basique, et dpasse, de dfendre les frontires, en ne faisant aucune concession territoriales. Ainsi, les forces sont tales sur les milliers de kilomtres de frontires avec lAllemagne. En Prusse Orientale, sur la ligne BobrNarew-Vistule, un regroupement de deux divisions dinfanterie et de deux brigades de cavalerie sont rassembls entre Suwalki et Lomza, protgeant laile droite de larme Modlin, disposant elle de quatre divisions dinfanterie et de deux brigades de cavalerie poste Mlawa. Larme Pomorze, protgeant le corridor de Dantzig, possde une division dinfanterie en plus et une brigade de cavalerie en moins. Poste sur louest de la Vistule, elle protge le corridor sur une ligne allant des villes allemandes de Stolp Schneidemhl. Du fleuve Warta la Slovaquie, trois armes protgent les frontires, appuyes par une quatrime dans les terres. A louest de Poznan, larme du mme nom le mme effectif que celle de Modlin, tout comme celle plus au sud, Wielun, larme Lodz. Larme de Cracovie la charge du plus grand front, entre Czestochowa et Nowy Tary la frontire germano-slovaque. Elle dispose pour cela de six divisions dinfanterie, dune brigade de cavalerie et dune brigade motorise. Enfin, louest de Radom, entre Kielce et Tomaszow, sest runi larme de Prusse, avec les mmes forces que la prcdente, la brigade motorise en moins.

Enfin, larme des Carpathes protge laccs via la Slovaquie au territoire Polonais. Elle ne dispose pour cela que de divisions de rserves et de bataillons de la Garde Nationale. Pour finir, les seules rserves de larme polonaises sont aux alentours de Varsovie (de Modlin Lublin), et ne disposent que de trois divisions dinfanterie et dune brigade motorise poste sur la Vistule. Mais Manstein dcrit ici le rapport de renseignement dont dispose lOKH (Oberkommando der Wehrmacht) en avril 1939. Les archives polonaises nous donnent plus de prcisions sur le dispositif er au 1 septembre. Ainsi larme Modlin ne dispose en ralit que de deux divisions dinfanterie et deux brigades de cavalerie, mais a bien une rserve de trois divisions quelle partage avec larme Narew. Les armes Poznan et Lodz sont estimes correctement mais disposent elles deux dune rserve de deux divisions dinfanterie. Larme de Cracovie est sous estime par lOKH. Elle ne possde pas six mais sept divisions dinfanterie. Larme de Prusse quant elle est en ralit une rserve gnrale, dotes de 8 divisions dinfanterie, dune brigade de cavalerie et surtout dune brigade blinde. Enfin, larme des Carpathes est bien plus puissante quimagine : elle dispose de trois brigades de montagne, et dune rserve de deux divisions dinfanterie ! Il y a donc trente-neuf divisions dinfanterie er disponible au 1 septembre. Pour la dfense des officiers de renseignements de lOKH, une partie de ces divisions taient des divisions de rserves partiellement et peu peu mobilises partir du 23 mars. De plus, la Pologne a calqu son systme de conscription sur le modle franais. Une mobilisation gnrale de la classe 1898-1915 (24 42 ans) permettrait ainsi de lever un million et demi dhommes plus ou moins forms, et une seconde vague de la classe suivante (43 52 ans) apporterait 560 000 hommes en plus, bien que moins utiles sur le plan militaire. Von Manstein analyse et critique le positionnement stratgique polonais. En effet, daprs lui, ce type de dfense suranne finit classiquement par la victoire de la plus importante force militaire, surtout face aux tactiques allemandes. Le Gnral Weygand aurait conseill au gouvernement polonais quelques annes avant la guerre de changer de dispositif et de dplacer le front sur les dfenses naturelles formes par les rivires Niemen, Bobr, Narew, Vistule et San, afin de rduire la mobilit des chars allemands et dviter tout encerclement par les forces venues de Prusse Orientale. Le problme de cette solution tait quil donnait lAllemagne la fois le Corridor de Dantzig, mais aussi toutes les zones vitales dindustrie et de lagriculture polonaise. Dbut 1938, le Gnral Kutrzeba, Directeur de lAcadmie Militaire Polonaise avait envoy un mmorandum au Marchal Rydz-Smigly lui faisant part dune troisime possibilit permettant de sauver louest du pays et ses activits stratgiques. Reconnaissant linfriorit de larme polonaise face la Wehrmacht, il proposait la construction dune succession de fortification de Grudziadz Poznan, et le long de la frontire en Silsie, dOstrowo Cieszyn en passant pas Czestochowa. Le cot de tout cela tait, malheureusement pour la Pologne, bien trop lev, et les possibilits industrielles du pays trop limites. De plus, lannexion des Sudtes puis du reste de la Tchquoslovaquie mit fin tout espoir de construction par un pays extrieur. La principale raison de cette stratgie tient principalement du fait que la Pologne navait pour but que de gagner du temps, de retarder lavance des troupes du Reich le temps de lintervention des Franais et des Britanniques louest, intervention qui net jamais lieu.

Le dispositif allemand et le plan Fall Wei Linvasion de la Pologne ncessite la mobilisation dimportantes forces, cest un pays avec une capacit de dfense non-ngligeable, et trs tendu. Mais cest aussi un pays dont lindpendance est thoriquement garantie par la France et la Grande-Bretagne. Hitler dcide de courir le risque dune guerre avec lOuest, en comptant sur lhsitation des dirigeants trangers entrer dans un long conflit avec lAllemagne. Il est important de noter ici le dsquilibre flagrant du front Ouest, montrant quel point la situation du Reich serait dlicate si la France dcidait dagir. Juste avant linvasion, les forces franaises sont values quatre-vingt-dix divisions, et, en lespace de trois semaines lors de la mobilisation gnrale, ce sont 108 divisions qui seront leves ! Avec limmense avantage dtre dj forms pour leur grande majorit. Face cela, mme aprs la mobilisation gnrale, et tant que la Pologne ne sera pas pacifie, la Wehrmacht ne pourra pas aligner plus dune quarantaine de divisions. Il faut donc un plan permettant la fin rapide du conflit lEst. Fall Wei est n des stratges de lOKW suite la directive annuelle de larme du 3 avril 1939. Chaque arme dt la suite de cette premire bauche nommer un ou plusieurs tats-majors pour diriger les oprations. La Heer choisit les gnraux Fedor von Bock (Heeresgruppenkommando 1) et Gerd von Rundstedt (Arbeitssbab Rundstedt). La Kriegsmarine nomme le Marinegruppenkommando Ost (commandement de la Marine Est) et la Luftwaffe les 1. et 4. Luftflotte (General der Flieger Albert Kesselring et Alexander Loehr). Paralllement, chaque service travaille llaboration dune partie du plan, le tout tant prsent Hitler les 26 et 27 avril. Le concept plait au Fhrer : une attaque par deux groupes darmes, au nord et au sud, dtruisant lennemi dans lOuest du pays et capturant Varsovie. Les diffrents tats-majors retenus sont prvenus et la machine se met en marche. Ils se mettent au travail pour prciser le droulement des oprations. Bock et Rundstedt envoient leurs recommandations lOKH fin mai. Le 15 juin est envoy le premier ordre oprationnel. Il demande aux tats-majors de poursuivre les prparatifs selon le plan indiqu, et de mettre au point les dtails de leur coordination avec la Luftwaffe. Tout doit tre boucl le 20 juillet. Le plan final reprend donc le concept original. Le centre sera dgarni de forces au profit du nord et du sud. Deux groupes darmes (Heeresgruppen) seront donc forms. Le Heeresgruppe Nord, dirig par le GeneralOberst von Bock (avec le General von Salmuth comme chef dtat-major) commandera la 3. et la 4. Armee. Le Heeresgruppe Sd disposera des 8., 10., et 14. Armee et sera dirig par le GeneralOberst von Rundstedt. Des gardes frontires et des rservistes seraient posts au centre du front pour faire cran et bloquer toute contre-attaque polonaise. La 3. Armee, dirig par le General der Artillerie Georg von Kchler, sera place en Prusse Orientale et comporterait huit divisions dinfanterie, une brigade de Panzern et une brigade de cavalerie. Son effort majeur sera lattaque sur Varsovie, une force moins importante tant dvolue soutenir la 4. Armee dans son franchissement de la Vistule.

Cette dernire est dirige par le General der Artillerie Gnther von Kluge. Elle sera poste lentre du Corridor, de la mer au fleuve Warta. Elle comporterait six divisions dinfanterie dont deux motorises et une division de Panzer. Elle attaquera vers le Sud et lEst pour couper les forces polonaises places prs de Dantzig de leurs renforts et scuriser les voies de communications entre lAllemagne et la Prusse Orientale. Cette tche accomplie, elle joindrait la 3. Armee pour son attaque sur Varsovie, la prise de Dantzig tant dvolue aux rservistes allemands dj prsents en ville.

La 10. Armee constitue le fer de lance du Heeresgruppe Sd. Sous le commandement du General der Artillerie Walther von Reichenau seraient places six divisions dinfanterie, deux dinfanterie motorises, deux de Panzern et quatre divisions lgres, faisant de cette force larme la plus importante de lordre de bataille allemand. Depuis sa position initiale sur la frontire entre Oels et Gleiwitz, elle devra enfoncer les lignes ennemies et dtruire larme polonaise bloque en arrire par la 3. Armee. La 8. Armee, dirige par le General der Infanterie Johannes Blaskowitz couvrira son flanc gauche avec quatre divisions dinfanterie. Son objectif principal sera de neutraliser les forces ennemies connues dans les environs de Poznan-Kutno, en partant de la frontire entre Glogau et Oels. La 14. Armee couvrira le flanc droit de la 10. Armee, sous le commandement du Generaloberst Wilhelm List, avec comme forces cinq divisions dinfanterie, une lgre et deux divisions de Panzern. En partant de Gleiwitz jusquaux montagnes slovaques, elle devra mettre un coup darrt aux armes polonaises venant de Galice et de Lwow. Par ce mouvement denveloppement, le Heeresgruppe encercle larme polonaise dans louest du pays, empchant par la mme occasion la leve des rservistes, alors que le Heeresgruppe Nord bloque le nord et la route vers lest du pays menant aux marais de Pripyat. La 1. Luftflotte appuiera le Heeresgruppe Nord et la 4. Luftflotte le Heeresgruppe Sd. Le plan nvoluera plus jusquau lancement des hostilits, bien que le 1 septembre, lordre de bataille soit lgrement diffrent dans la rpartition des divisions, suite aux remarques des diffrents tatsmajors. Les prparatifs et les balbutiements Paralllement au dveloppement du plan Fall Wei , lOKW met en place les prparatifs de la guerre. Pour cela, une srie de date cls sont dcides, relativement un jour Y , encore non dtermin mais bas sur le 23 aot, tant le jour auquel o tout devra tre prt. Ce calendrier sera nanmoins rserv la coordination des derniers jours avant lattaque. Auparavant, ds la mi-aot, la machine logistique allemande sest mise en marche. Des trains de la Reichbahn cessent peu peu leur service rgulier pour transfrer les troupes vers leurs zones de stationnement. Le rgime de guerre ne sera nanmoins appliqu qu partir de Y-1 . Les autoroutes sont surveilles et scurises, le trafic tlphonique et tlgraphique est rduit son minimum. Les prcautions sont prises pour couper toute tlcommunications avec la Lituanie et la Pologne minuit le jour Y . Des stocks de provisions sont crs et grs par chacun des Wehrkreis (rgions militaires) accueillant une arme. Des rations, des munitions, du carburant, des pices dtaches pour tous types de vhicule, de lquipement pour les pontonniers et du fourrage pour les animaux sont entreposs. Quatre dotations journalires doivent tre mises disposition : une sur le personnel (ou son transport), une dans les dpts de munitions de larme dont il dpend, et deux autres prts avancer l o il y en aurait besoin. Les troupes stationne en Prusse Orientale, de part leur isolement, disposent elle de six dotations journalires. Les vhicules ont leur immdiate disposition de quoi faire 750km. Des points de rassemblements de prisonniers de guerre sont dcids, et les futurs emplacements des hpitaux de campagne sont choisis. Les dplacements de troupe se font progressivement partir du 26 juin. Les derniers mouvements commencent le 23 aot, aprs la dcision dHitler de fixer le jour Y au 26 aot. De mme, la Kriegsmarine dploie ses units. Le 19 aot, les U-boot quittent Wilhelmshaven pour se poster dans lAtlantique et prs des Iles Britanniques. Tour tour, le Graf Spee, le Deutschland, le Scharnhorst, le Gneisenau, lAdmiral Scheer et dautres navires de moindre tonnage sont envoys dans lAtlantique et en Mer du Nord pour attaquer les convois des forces de lOuest en cas de dclaration de guerre. Le cuirass Nuremberg est dsign vaisseau amiral pour les oprations en mer Baltique. Le cuirass Schleswig-Holstein est envoy en visite diplomatique Dantzig quelques jours avant la fin aot, o il devra rester en mouillage jusquau dclenchement des hostilits. Dautres navires, en nombre rduit toutefois, se placent proximit de Gdynia et Hela, prt bombarder les dfenses ctires. A la veille du 26 aot, tout est prt pour que la machine de guerre allemande enclenche la premire vitesse et fonde sur la Pologne. Le 25 aot, Hitler annula son ordre dattaque pour le lendemain, cause de la raffirmation par les Anglais de leur soutien aux Polonais. Seulement, des units avaient dj commenc leurs mouvements vers la frontire et les commandants dunit eux mme durent parfois aller arrter leurs hommes avant quil ne soit trop tard. Une unit ne fut pas prvenue temps et sempara dune position polonaise. Ils durent se retirer en apprenant le changement dordre, pour finalement reprendre une deuxime fois cette position seulement quelque jour plus tard ! Au final, le jour Y fut er dplac au 1 septembre, et lheure du lancement des hostilits 4h45.
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La Blitzkrieg et lapathie allie Alors qu lheure H - 5 minutes les bombardiers de la Luftwaffe commencent anantir les bases ariennes polonaises, les premires heures du conflit se jouent sur mer. Le cuirass SchleswigHolstein ouvre le feu sur la forteresse de Westerplatte dans le port de Dantzig, trs courte distance de louvrage dfensif, causant dimportants dgts. Nanmoins les Polonais russiront repousser le dbarquement qui suivit. Dans le port de Gdynia, dont le minage a t annul au dernier moment, le destroyer polonais Wicker est coul par des units navales lgres. Rapidement, la Kriegsmarine met en place un blocus de tous les ports. Les cinq sous marins polonais russissent fuir : 3 en Sude, 2 en Grande-Bretagne. Sur terre, aprs de courtes escarmouches avec les gardes frontires, les troupes de la Wehrmacht entrent en Pologne. Les premires hsitations des hommes exposs au feu pour la premire fois ne seront corrige quaprs les premiers engagements plus important, tout comme les quelques incidents de tirs fratricides. Dans le secteur du Heeresgruppe Nord, lavance se fait dans un brouillard pais. La 3. Arme ne rencontre dans un premier temps que peu de problmes. La brigade Eberhard prend Dantzig aisment, le XXI. Korps progresse vers Grudziadz , le I. Korps et et le Korps Wodrig vers Varsovie. me me Ces deux derniers sont violement arrts dans laprs midi par les 8 et 20 divisions dinfanterie polonaises ainsi que la brigade de cavalerie Novogrodsha dans la zone de Mlawa, dont les fortifications abritent de puissantes armes anti-char qui infligeront dimportant dgts aux panzern allemands. La 4. Armee se trouve face larme Pomorze. Des lments de la brigade de cavalerie Pomorska sont engage dans la matine, mais la mi-journe il apparat clair au commandement allemand que ladversaire cherche se retirer vers le sud-est derrire la rivire Brda. En fin daprs me midi, des escarmouches avec la 9 division dinfanterie clatent sporadiquement. Le 2 septembre, la ville de Tczew est prise par une unit du gnie, Gruppe Medem , qui narrive pas sauver les ponts de la ville, place stratgiquement sur la Vistule, rduisant les possibilits pour traverser Gniew et Marienwerder. Dans les alentours de Grudziadz, le XXI. Korps subit une violente contre-attaque, lempchant de prendre la ville. Il use nanmoins de son artillerie pour bloquer les ponts et empcher plus dunits polonaises de renforcer leurs positions, et le Generalleutnant von Falkenhorst prpare lassaut pour le lendemain. Le I. Korps navance pas plus face Mlawa, mais le Korps Wodrig effectue une perce lest de la ville fortifie. Il est rapidement renforc par la Panzer-Division Kempf . Le plan de la 3. Armee pour prendre Varsovie est revu. Il faut dabord prendre la forteresse en lenveloppant grce aux troupes du Generalleutnant Wodrig, couvert par la 1. Cavalerie-Brigad. Ce point dappui dtruit, les deux corps reprendraient leur marche vers le sud.

La 4. Armee franchit la rivire Brda dans la matine, et le XIX. Korps arrive quelques kilomtres de la Vistule. Cette avance fut trop rapide, les lignes de ravitaillement ne pouvant suivre la marche des blinds de Guderian. Les units de soutien doivent leur tour combattre les troupes polonaises qui se replient encore pour rejoindre les chars en panne ! Les Polonais ne peuvent aucun moment user de me me cet avantage. Lavance de ce jour enferme dans le Corridor les 9 et 27 divisions dinfanterie, ainsi que la brigade de cavalerie Pomorska . Les nombreuses tentatives des jours suivants visant sortir de ce pige se solderont par la destruction de ces units. De nombreuses sources reportent de fatales charges de lanciers polonais contre les blinds du XIX. Korps, dont lautobiographie du Gnral Guderian. Il est probable quil sagissait en fait daffrontements inopins : la cavalerie polonaise attaquant une colonne de ravitaillement en attendant seulement de linfanterie se retrouve face des blinds et le clich de la charge suicide de cavaliers pensant que les chars taient en carton est pris, et utilis tout va par la propagande allemande. La 10. Panzer-Division est dtache de la rserve de larme dans la fin de la journe du 2 septembre et part immdiatement en Prusse Orientale. Le lendemain, le XXI. Korps lance son offensive contre Grudziadz. Alors que la Luftwaffe paralyse me me littralement la 4 Division dInfanterie, le corps avance vers la 16 Division dInfanterie qui occupe la ville. Les deux forces polonaises russissent se retirer en bon ordre malgr de lourdes pertes, et ce grce aux combats de larrire garde dans lenceinte mme de la ville. Le I. Korps envahie Mlawa avec lappui du Korps Wodrig , lui-mme gn dans sa progression par la brigade de cavalerie Mazowiecka . Dans le secteur de la 4. Arme, alors que la 207. Infanterie-Division accule les forces polonaises vers me Gdynia, le 3. Korps attaque la 15 Division dInfanterie au nord de Bydgoszcz. Les deux armes font jonction Nowe Swiecie dans la journe. Nous sommes alors le 3 septembre.

Au sud, les premires heures de la guerre se feront sous un ciel plus clment. Le gros des forces rencontre peu de rsistance, et la fin de la journe certaines units auront avanc de prs de 25 kilomtres lintrieur des terres, malgr la destruction de nombreux ponts et portions dautoroute par les Polonais. La nouvelle guerre de mouvement fait son uvre ici plus quailleurs. Les chars doublent les units dinfanterie adverses et laissent leurs propres fantassins sen charger, tout en tant appuy par les bombardiers en piqu de la Luftwaffe. Division dInfanterie (Arme Lodz) se La 8. Armee reporte des contacts entre le XII. Korps et la 10 me me repliant vers Kalisz, ainsi quentre le X. Korps et les 14 et 25 Division dInfanterie et la Brigade de Cavalerie Wielkopolska se retirant vers le nord et lest. La 10. Armee a quant elle rencontr sur le front du XV. Korps la Brigade de Cavalerie me me me Division dInfanterie en face du IV. Korps, les 28 et 30 Division Krakowska , la 7 dInfanterie en face du XVI. Korps et la Brigade Wolyinska face au XI. Korps. De fait, ces forces ne mnent quun combat darrire-garde pour permettre au gros des troupes de se replier. Les combats les plus durs de la premire journe de la guerre pour le Heeresgruppe Sd ont lieu dans le secteur de la 14. Armee. En effet, le XVII. Korps, qui part de la frontire Moravienne, se me Division de Montagne qui occupe la Passe de retrouve face limportante rsistance de la 21 Jublunka. Elle nest libre qu la fin de la journe. Appuy par le VIII. Korps sur sa gauche, le corps me me me repousse les 5 , 6 et 23 Divisions dInfanterie qui doivent se retirer en direction de Cracovie. Le XVIII. Korps emmne quant lui ses 2. Panzer-Division et 4. Leichte-Division vers Novy Targ et en chasse la Brigade de Cavalerie Blinde Rzeszow . Des villages frontaliers sont occups par les troupes slovaques avant la fin de la journe. A suivre
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