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GRATUIT - ISSN 2267- 0785

39-45

istomag

LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - N92 JUILLET-OCTOBRE 2015

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Eddy De Bruyne, Jean-Yves Goffi,


Jean-Louis Marichal, Prosper Vandenbroucke,
Grgory Haffringues

N 92 JUILLET - OCTOBRE 2015

Histomag est produit par une


quipe de bnvoles passionns
dhistoire.
ce titre, ce magazine est le premier
trimestriel historique imprimable et
entirement gratuit. Nos colonnes sont
ouvertes toutes les personnes qui
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Responsable ddition : Prosper Vandenbroucke


Rdacteur en Chef : Vincent Dupont
Conseillers de rdaction : Patrick Babelaere, Alexandre
Sanguedolce, Frdric Bonnus

Editorial (Vincent Dupont)

Hommage Jean-Louis Crmieux-Brilhac (Jean Cotrez)

La Belgique dans la Seconde Guerre mondiale


12
18

102
117

Et la neutralit de la Belgique ? (Vincent Dupont)


Uniformologie des forces belges
(Jean-Yves Goffi et Mahfoud Prestifilippo)
La ligne KW Belge (Jean Cotrez)
La campagne des 18 jours (Prosper Vandenbroucke)
La force publique dans la guerre (Prosper
Vandenbroucke)
Les Belges dans la RAF (Prosper Vandenbroucke)
Un as Belge, Van Lierde (Grgory Haffringues)
Le recrutement dans les stalags et les oflags en
faveur de la lgion Wallonie (Eddy De Bruyne)
La 27.SS-Freiwilligen-Grenadier division Langemarck
(Alexandre Sanguedolce)
Les volontaires belges dans la Luftwaffe (Grgory
Haffringues)
La brigade Piron (Jean-Louis Marichal)
La question Royale (Prosper Vandenbroucke)

121
123
126
137

Rsistance et brosse dents (Xavier Riaud)


Lopration Regenbogen (Nicolas Moreau)
Le Deutschland/Ltzow (Patrick Fleuridas)
Le coin des lecteurs (Vincent Dupont)

24
30
45
53
57
62

Responsable communication et partenariats : Jean Cotrez


Premires Corrections : Pierre Guiraud
Relecture et correction dfinitive : Vincent Dupont, Frdric
Bonnus, Pierre Guiraud, Patrick Babelaere, Marc Taffoureau

91
100

Infographie et Mise en pages : Frdric Bonnus


Rubrique Commmoration : Marc Taffoureau
Responsable rubriques : Jean Cotrez
Numro ISSN : 2267 - 0785

Contacts :
Forum : contact@39-45.org
Histomag : histomag@39-45.org

Web :
Forum : http://www.39-45.org
Histomag : http://www.39-45.org/histomag
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Le Monde en Guerre sous format pdf. Marque, logos, dsign
et contenus dposs et protgs. Toute reproduction sous
quelque support que ce soit est interdite sans notre autorisation
et/ou celle de lauteur concern. Le format pdf est une
proprit dAdobe inc.

La couverture
Sur une ide originale de Prosper.
Une dun journal Belge dpoque
en fond.

Editorial
Aprs les rcentes disparitions dhommes comme Bob
Maloubier ou Jean-Louis Crmieux-Brilhac, figures de la
France Libre, lentre de Germaine Tillion, Genevive Anthonioz-De Gaulle, Jean Zay
et Pierre Brossolette au Panthon, nous pouvons constater que si les tmoins de ce
conflit qui nous intresse
tant disparaissent peu peu, la mmoire collective
noublie pas le courage et lexemple quils ont motiv. Mais derrire ces hommes et ces femmes illustres il reste encore de nombreux tmoins de la
guerre, qui ont chacun leur histoire aussi riche lune
que lautre mais qui eux aussi disparaissent malheureusement peu peu :
ce sont nos pres, nos mres, nos
grands-pres et nos grands-mres.
Leur mmoire parfois dfaillante que nous coutons depuis notre
enfance, parfois dune seule oreille la
jeunesse peut tre bien ignorante hlas ! ne doit pas tre considre
comme insignifiante, loin de l. Tant
que leur sant le permet encore mais
aussi parce que nous le pouvons
chaque tlphone est aussi un dictaphone de nos jours il nous appartient
de recueillir le plus souvent possible
leurs souvenirs afin quils perdurent et
puissent tre transmis pour une
meilleure connaissance du conflit aux
prochaines gnrations. Nous avons cette chance
que chacun de nous puisse apporter sa pierre la
mmoire collective, saisissons-la tant quil est temps
et au prochain repas de famille demandez leur de
parler, enregistrez-les, norientez quavec parcimonie le rcit de leurs souvenirs et vous obtiendrez une
source inestimable. Elle-mme fidle sa volont de
transmettre et faire connatre ce qui peut tre oubli
dans ce conflit, la rdaction de lHistomag 39-45 a
souhait continuer sa srie dtude sur les petits
pays peu tudis en abordant aujourdhui la Belgique dans la guerre.
Aussi aprs avoir parcouru lhommage que
nous avons voulu rendre Jean-Louis Crmieux-Brilhac ainsi que le reportage prsentant nos rcentes
et passionnantes ! journes du forum, nous tenterons dtudier plus en dtail ce que fut la Belgique
pendant le second conflit mondial. Cest tout dabord
votre serviteur qui tentera de rsumer que ce fut la
neutralit belge lapproche du conflit, avant que
Jean-Yves Goffi et Mahfoud Prestifilippo ne nous
prsentent luniformologie des forces belges.
3

Histomag - Numro 0

par Vincent Dupont


Jean Cotrez nous parlera ensuite de la ligne KW
et pour plus de ralisme, cest non pas travers un
article mais le rcit dun combattant belge, Jules
Loxhay, que vous pourrez en apprendre plus sur la
campagne des 18 jours. Nous redcouvrirons ensuite
ce que fut la force publique du Congo belge et sa
participation au conflit grce Prosper Vandenbroucke. Ce dernier nous prsentera galement les belges
qui ont servi dans la RAF avant que Grgory Haffringues ne sattarde justement sur las belge Van Lierde.
Non loin de l, sur le continent ravag par la guerre,
la guerre continuait, et Eddy De Bruyne nous livrera
une tude approfondie du recrutement men pour la lgion Wallonie
dans les stalags et oflags. Nous
resterons dailleurs dans la collaboration arme puisquAlexandre
Sanguedolce nous prsentera
quant lui la division SS Langemarck avant que Grgory Haffringues ne sarrte sur quelques
volontaires belges ayant rejoint la
Luftwaffe. Nous reviendrons sur la
Belgique au moment de la Libration avec un rcit des priples de la
Brigade Piron par Jean-Louis Marichal et pour finir cest la question
royale qui nous sera prsente par
Prosper Vandenbroucke.
Bien videmment, outre notre dossier spcial,
vous pourrez trouver en deuxime partie, comme
laccoutume, nos rubriques hors-dossier , pour
continuer de vous faire dcouvrir lhistoire de la
Seconde Guerre sous dautres angles thmatiques.
Vous retrouverez ainsi un article sur lopration Regenbogen par Nicolas Moreau avant que Xavier Riaud
ne nous parle des rsistants dans le kommando de
Heinkel. Patrick Fleuridas nous fera dcouvrir lhistoire
du navire de guerre Deutschland devenu Ltzow.
Enfin nos lecteurs retrouveront, comme dhabitude, la
prsentation de quelques ouvrages que la rdaction a
jugs bon de vous recommander.
Toute la rdaction de lHistomag 39-45 vous
souhaite une excellente lecture ! Je rappelle que
lHistomag 39-45, fier de compter dans ses contributeurs des historiens professionnels et des passionns
avertis, ouvre ses colonnes tous, y compris et
surtout aux historiens de demain. Donc si vous avez
une ide, un projet, nhsitez pas ! Contactez la
rdaction !

interview

Hommage
Jean-Louis Crmieux-Brilhac

l nest pas dans les habitudes


du HM de faire des ncrologies mais nous faisons une
exception
pour
Jean-Louis
Crmieux-Brilhac, dcd le 8 avril
dernier lge de 98 ans pour
plusieurs
raisons.
Dabord
lactualit rcente avec la panthonisation de Germaine Tillion,
Genevive de Gaulle-Anthonioz,
Jean Zay et Pierre Brossolette contemporains de Mr Crmieux-Brilhac et engags comme lui dans la
lutte officielle ou clandestine contre loccupant. Ensuite par son
parcours hors norme depuis la
ligne Maginot jusquau poste de
conseiller Etat, en passant par
lUnion sovitique, lAllemagne et
Londres aux cts de Charles De
gaulle. Enfin dans lHistomag 3945 numro 91, Marie Nancy, ralisatrice du film les saboteurs de
lombre et de la lumire avait
dj voqu Mr Crmieux-Brilhac
puisquil tait conseiller historique
sur son tournage. Vous retrouverez son hommage la fin de cet
article.
N en janvier 1917 Colombe, Mr
Crmieux-Brilhac fait de brillantes tudes
quil conclut par des tudes de lettres et
dhistoire la Sorbonne. Ds 1935 seulement 18 ans, il fait parti du comit de
vigilance des intellectuels antifascistes.
Aprs son passage aux EOR, il est mobilis
en 1939 et affect en tant quaspirant sur la
ligne Maginot. Il est fait prisonnier en juin
1940 et envoy comme beaucoup dautres
dans un Stalag en Allemagne, plus prcisment en Pomranie. Stalag dont il svade
en Janvier 1941 et parvient rejoindre,

Histomag - Numro 92

par Jean COTREZ

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lhac

aprs une marche de plus de 400 km, lUnion


sovitique o il est arrt par larme rouge.
LUnion sovitique tant cette date encore
lallie de lAllemagne, il est nouveau emprisonn. Il fera notamment un passage la Loubianka qui deviendra plus tard le sige du KGB.
A noter que cest en lisant un journal distribu
aux prisonniers par les Allemands, quil prend
connaissance de lappel du 18 juin dun certain
Charles de Gaulle
Suite Barbarossa, aprs un transfert Gryazovetz o il reste jusquau 30 aot 1941 il est
enfin libr aprs 8 mois demprisonnement en
Union sovitique et peut, en compagnie de 218
autres vads franais gagner Londres o il
arrive le 9 septembre 1941.

interview

Il sengage dans les forces franaises libres sous


le pseudonyme de Brilhac. Il a 24 ans. Affect au
commissariat lintrieur du CNFL. A 25 ans, il est
nomm, secrtaire du comit excutif de propagande et chef du service de diffusion clandestine
de la France libre. Il occupera ce poste du printemps 1942 aot 1944 ce qui le conduira
intervenir sur les ondes de Radio Londres. Son rle
est dcouter radio Paris et radio Vichy afin de
pouvoir ragir aux mensonges profrs sur ces 2
radios. Il est en charge de faire larguer des tracts
en France destination de la rsistance. Ces tracts
sont destins informer et guider la rsistance
qui manque cruellement dinformations fiables.

A la libration en septembre 1944, il est cofondateur de la Documentation franaise dont il deviendra par la suite directeur. Le rle de cette
institution est de mettre le savoir dans tous les
domaines la porte des dcideurs, des chercheurs et galement du quidam. En 1954, il
sengage en politique aux cts de Mends
France dont il devient conseiller pour les questions concernant les tudes scientifiques avant de
devenir nouveau conseiller auprs du ministre
de lEducation Nationale en 1956 jusquau dpart
de Mends France du gouvernement en 1958. Par
la suite il continuera une carrire de haut-fonctionnaire toujours gravitant autour des tudes
suprieures, de la connaissance, de la recherche
et la promotion et la diffusion de celles-ci.
Il est nomm conseiller Etat de 1982 1986.
La retraite venue, Jean-Louis Crmieux-Brilhac se
lance dans lcriture et pour commencer il relatera
quelques-unes des aventures quil a lui-mme
vcues. On pourra citer entre autre :

Histomag - Numro 92

Retour par lURSS en 1945

Ici Londres. Les voix de la libert en 1975

Les franais de lan 40 en 1990 en 2 tomes


de 700 pages chacun.

Les franais libres. De lappel du 18 juin


la libration en 1996

Prisonniers de la libert : lodysse des


218 vads par lURSS en 2004
La somme de ses crits sur la France libre fera de
lui, son corps dfendant, lhistorien officiel de
cette institution.
Parmi ses nombreuses dcorations, en 2014 il est
lev la dignit de Grandcroix et grand officier
de la Lgion dhonneur.
Pour finir, je laisse la parole Marie Nancy, qui,
ds quelle a appris le dcs de Mr CrmieuxBrilhac, ma contact pour me proposer spontanment de lui rendre un hommage si, Histomag3945 faisait quelque chose en son honneur. Je tiens
la remercier chaleureusement.

interview
Jai eu la chance de travailler sept annes avec Jean-Louis Crmieux-Brilhac,
grand historien du second conflit mondial, et de raliser avec lui trois films
sur la Rsistance et lOccupation. Dans
le dernier de ces trois films Les Saboteurs de Lombre et de la Lumire
ralis en 2014, lhistorien, ancien rsistant de la France Libre, explique les
liens troits entre la France Combattante de Londres et la Rsistance sur le
terrain, en France. Travailler avec JeanLouis Crmieux-Brilhac cest tre
lcole de la rigueur et de la prcision
dans la recherche historique. Cest aussi avoir toujours lesprit, lexigence de
la sobrit dans lcriture du sujet trait. Aujourdhui quil nest plus l pour
me guider et me conseiller dans mes
recherches et mes critures, je mesure
combien il me manque, mme sil ma
laiss en legs, lenseignement de choses trs prcieuses qui ne me quitteront pas. Jean-Louis Crmieux-Brilhac
cest llgance, la gnrosit, la simplicit mais aussi une trs grande pudeur qui vous invite au respect.
Cest surtout un homme dune trs
grande mmoire. A ma demande, il est
venu le 13 dcembre 2013 Bordeaux,
pour animer une confrence sur la
France Libre, accompagn du jeune
historien Philippe Andr. A presque 97
ans, il a tenu toute la confrence et
rpondu aux questions du public, sans
notes ni aucune marque de fatigue. Il a
poustoufl par sa vivacit intellectuelle, son humour et son inpuisable
mmoire, les bordelais qui assistaient
cette soire exceptionnelle. Tous sen
souviennent Jean-Louis CrmieuxBrilhac est l'une des dernires grandes
figures de la Rsistance et de la France
Libre. En 1941, aprs avoir connu la
duret des stalags allemands et des
prisons russes et parcouru un incroyable priple,

Marie Nancy
Il rejoint le gnral de Gaulle Londres
o il devient le secrtaire du Comit
excutif de propagande et le chef du
service de diffusion clandestine de la
France Libre. A plusieurs reprises, on a
entendu sa voix au micro de Radio-Londres. Il tait de ceux qui avaient la
responsabilit dlaborer les grandes
missions londoniennes, destination
de l'Europe occupe par Hitler. En
1944, Jean-Louis Crmieux-Brilhac voulait rejoindre la Rsistance, directement sur le territoire franais. Le
destin et ltat-major de Londres en ont
dcid autrement Transmettre
toute lEurope les messages du combat
men par la France Libre, ctait soutenir, accompagner et guider la Rsistance intrieure. Ctait aussi rendre
lespoir de la victoire, du retour la
libert et la souverainet de leur
pays, aux populations perscutes et
enchanes sous le joug nazi. Cest ainsi
que plus de cinquante mille messages
furent envoys par Londres Pour
Jean-Louis Crmieux-Brilhac, communiquer tait une manire exemplaire de
rsister. Il a honor cette noble cause
jusquaux derniers instants de sa vie.

Marie Nancy, ralisatrice TV


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Histomag - Numro 92

Les journes

Pour ceux de nos lecteurs ou des membres du


forum le Monde en Guerre qui ne les connatraient pas encore, les journes du forum sont une
sorte de runion de famille de lquipe du forum
et de lHistomag laquelle les membres sont
toujours convis. Nous ne nous connaissons le
plus souvent que sur le net, via le forum, via les
changes que nous pouvons crer en MP, nous
nous apprcions, nous nous tutoyons, mais il est
vrai que nous ne nous voyons pas souvent en face
face, voil ce quoi les journes du forum
cherchent remdier. Cette anne ctait le Nord
Pas de Calais qui tait lhonneur (flicitations
Fred et Esther dailleurs, pour tre venus depuis
leur lointain Languedoc).

Muse de l'opration Dynamo


Alors jen entends dj qui pourrait se dire, mais
a peut paratre bizarre, on ne sest jamais vu, je
ne sais pas si je viendrai moi . Nayant jamais
trop voulu mlanger vie sociale sur le net et
vraie vie comme on dit, javais moi-mme
une petite apprhension la premire fois, ctait il
y a quelques annes, au muse du Bourget, mais
trs vite, je vous rassure, tout sest pass trs
naturellement, sans chichi . Vu que lon se
croise sur le forum quasiment tous les jours,
quand on se retrouve en face on continue de
discuter naturellement comme la veille, comme
si on se voyait tous les jours, et on parle chars,
avions, calibres, bton, avions, anecdotes et petites histoires durant le conflit, bref ce quon fait
tous les jours !
7

Histomag - Numro 92

par Vincent DUPONT


Cest ainsi que nous nous sommes retrouvs
nouveau, les 15, 16 et 17 juin derniers. Pour tout
vous avouer je ne pouvais pas venir le premier
jour et a ma embt, car rater Dynamo dans son
environnement naturel, limaginant dsigner du
doigt les positions franaises de la poche de
Dunkerque quil connait comme le fond de son
jardin (cest en fait rellement le fond de son
jardin), arpenter les positions btonnes franaises et allemandes de la cit corsaire, a me
donnait envie !! Enfin faut bien bosser Mais
jtais au rendez vous du samedi 9h30 pour
rencontrer tous ceux qui taient venus travers
le brouillard et peine descendu de voiture,
Prosper et moi nous nous sommes parls comme
si nous nous tions quitts la veille, bon part le
beau temps qui ntait pas au rendez vous, je
vous avoue que le sujet abord dentre ce fut la
prparation de ce numro 92 justement, en particulier. Bref aux journes tout se passe naturellement, et cest a qui est sympa dans ces journes,
on discute, on se fait des bons repas, et on fait
surtout des visites car le propre des journes du
forum cest aussi que nous faisons toujours en
sorte quelles se droulent dans un secteur que
lun de nous peut faire dcouvrir, et o les sites
visiter ne manquent pas dintrt.

La Batterie Todt

Les journes
journes
Les

La Batterie Todt

Cette anne nous avions un programme trs


btonn, cest le moins quon puisse dire ! Et
entre deux belles histoires danimaux dont seule
Ray a le secret (petit clin dil une fidle
lectrice) nous avons pu visiter la batterie Todt au
Cap Gris Nez ainsi que les autres batteries du
secteur que Shelburn et Dynamo nont pas manqu de commenter, de dcrire.

Histomag - Numro 90

Sur tous les sites que nous avons visit


Dynamo et Shelburn nont pas manqu denrichir
la visite, quils en soient remercis. Laprs midi
du 16 cest la base de Mimoyecques qui devait
contenir les canons V3 que nous avons dcouvert,
vritable forteresse ddie la destruction de
Londres, elle fut trs impressionnante, tout comme les deux autres bases que nous avons visites
le dimanche : Eperlecques et Helfaut.

Les journes

Base de Mimoyecques

Systme de propulsion des canons de Mimoyecques


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Histomag - Numro 90

Les journes

Base d'Eperlecques

Blindage des bouches de sorties


des tubes Mimoyecques
(Poids 53 t.)
En effet, nous avons continu de dcouvrir
les sites secrets du IIIe Reich dans le nord de
la France le lendemain. Les deux sites de lancement de V2 dEperlecques et de Helfaut nous ont

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Histomag - Numro 92

Base d'Eperlecques

laiss le mme sentiment que la veille sur le


gigantisme du programme de destruction hitlrien qui, grce laviation allie, ne vit jamais le
jour.

Bunker de Wizernes-Helfaut

Les journes
Toutes ces visites, trs bien faites et enrichies des commentaires de Dynamo, mont laiss
un excellent souvenir. Lorganisation tait parfaite
(merci Marie galement !) et il est tout naturel
que lun des principaux sujets de conversation
table ait souvent t la prochaine destination des
journes du forum qui ne manqueront pas, jen
suis sr, dtre aussi russies !

Remerciements : tous pour ces belles journes,


merci pour les photos mises en ligne que jai pu
rcuprer et merci aussi Shelburn pour mavoir
envoy la documentation ;)

PhotoS de groupe Mimoyecques

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Histomag - Numro 92

Et la neutralit
de la Belgique ?

La SDN devait garantir la paix pour la Belgique,


ce rve s'effondra avant d'avoir t vraiment achev
Cest en effet lternelle question, surtout du point de vue franais : mais pourquoi la Belgique tait-elle neutre alors que tout indiquait que les pays ayant combattu
lAllemagne entre 1914 et 1918 auraient nouveau le faire ? Dans quelles circonstances
cette neutralit avait t dcide et surtout quen tait-il vraiment ? Cest ce que nous
allons tenter de dcouvrir et rsumer.

1 2 Histomag - Numro 92

Do vient la neutralit belge ?


Mais avant daborder ce que fut cette
neutralit la fin des annes trente il convient de
revenir sur son origine. Elle fut proclame pour la
premire fois en mme temps que lindpendance du petit royaume de Belgique, le 20 janvier
1831, la confrence de Londres, alors que la
Belgique essayait de se dgager de la souverainet nerlandaise. Ds son origine cette neutralit
srige comme une notion sacre indissociable de
son indpendance. Cette indpendance et la protection de la neutralit belge devaient alors tre
garanties par lAutriche, la Prusse, la France, la
Russie et surtout le Royaume-Uni, ce dernier
ayant particulirement insist pour linstauration
de cette neutralit. En dfinitive cest dailleurs la
Grande-Bretagne qui sindignera le plus de la
violation de la neutralit belge en aot 1914 par
lEmpire allemand, allant jusqu sappuyer sur
cette raison pour justifier la dclaration de guerre
que le gouvernement britannique envoie au kaiser le 4 aot, tandis que personne ne croyait alors
quune neutralit viole pouvait conduire aussi
loin. La neutralit de la Belgique dans le concert
des nations va nanmoins perdurer puisque les
troupes belges, durant toute la Premire Guerre
mondiale, ne seront jamais subordonnes au
commandement alli.
La paix revenue, celle-ci sannonait dsormais garantie par la Socit Des Nations. En
cela la neutralit belge et lintgrit de son territoire ne paraissaient dfinitivement plus menaces par ses voisins. Les divers pactes et traits
qui suivirent nont pu que conforter le royaume
dans cette ide durant tout lentre-deux-guerres.
En 1925 en particulier, Locarno, le Pacte Rhnan
et les conventions darbitrage qui en dcoulent,
constituent alors une solide assurance pour la
Belgique. Sign par la France, lAllemagne, la
Belgique, la Grande-Bretagne et lItalie ces deux
derniers se portant garants , ce pacte cherche
avant tout prserver la valle du Rhin de tout
nouveau conflit, et il est en cela dterminant pour
la politique de neutralit de la Belgique puisquen
cas dinvasion par lun des signataires les autres
sengagent venir en aide au pays agress.
Toutefois cette neutralit, si prserve soit-elle,
tait toutefois demble remise en cause car en
cas dagression allemande sur la France, en vertu
de ce pacte, la Belgique devrait entrer automatiquement en guerre aux cots de la France,

13

Histomag - Numro 92

et inversement si lAllemagne attaquait la Belgique. Ainsi la neutralit belge ne durerait que le


temps de la paix, ce qui nest pas vraiment le
propre de la neutralit !

Or partir de janvier 1933, cette paix que


la Socit Des Nations entend prserver contre
vents et mares sans savoir concrtement de
quelle manire elle pourrait le faire en cas de
bruits de sabre, semble justement tre mise mal.
Le dpart de lAllemagne de la SDN et ses violations du trait de Versailles ne font quaggraver la
situation. La SDN et Locarno tant dsormais bancals du fait de ce retrait du Reich du concert des
nations cest tous les piliers sur lesquels la diplomatie belge reposait qui seffondrent et le royaume doit alors revoir en profondeur les conditions
dans lesquelles il pourrait prserver cette neutralit si importante son intgrit.

Lopold III l'issue d'une revue.


La Belgique doit alors s'armer pour
pouvoir se dfendre
Pour carter tout risque de conflit pour le
pays, la Belgique va alors sorienter vers une
politique des mains libres, dans une neutralit
stricte et sans engagement lgard de ses voisins, limage de la Suisse et de la Hollande. Cette
politique sous-entend cependant de devoir penser
la dfense du pays par ses propres moyens, donc
de renforcer son arme et de prvoir les risques de
conflits sans concertation avec les pays qui pourraient ventuellement tre amen la dfendre.
Cest ce que le royaume va faire en se donnant
tout dabord les moyens de fortifier le canal Albert
et de moderniser les secteurs fortifis dAnvers,
Lige et Namur. Du point de vue des forces militaires terrestres le service militaire est port 17
mois, renforant le nombre dunits. En parallle
un effort de modernisation de larme belge est
entam, et cette dernire voit sa cavalerie motorise en particulier.

La fin dune neutralit

Paul-Henri Spaak, Premier


ministre du 15 mai 1938
au 22 fvrier 1939,
qui dUT grer cette neutralit
rtablie

Si la Belgique sest dtache de ses partenaires


europens pour prserver sa neutralit, ses voisins, en particulier Franais et Allemands, continuent, quant eux, daffirmer que lintgrit du
territoire belge sera prserve, sans doute dans le
souci de limiter les possibilits thoriques dinvasion rciproque et endormir la mfiance du voisin
Ainsi le 24 avril 1937, la garantie de neutralit
de la Belgique est renouvele par la France et la
Grande-Bretagne qui dclarent vouloir la dfendre
contre toute agression tandis que le 13 octobre,
cest lAllemagne qui formule les mmes garanties. A la veille de la guerre, le gouvernement
belge est alors ferme sur ses positions et entend
dfendre ses frontires de toutes ses forces contre toute agression ou invasion. Il raffirme galement son opposition ce que le territoire belge
soit utilis en vue dune agression contre un autre
tat et entend dployer tous les moyens possibles
pour assurer la dfense du royaume, nous allons
maintenant voir ce quil en fut rellement avec
lvolution de la conjoncture diplomatique et militaire en 1939-1940.

14

Histomag - Numro 92

Le 1er septembre 1939, alors que lAllemagne attaque la Pologne, la Grande-Bretagne et la


France viennent au secours de cette dernire et
dclarent la guerre au IIIe Reich. Fidle ses
promesses dempcher de son mieux dtre le
champ de bataille des belligrants, le royaume a
dcrt ds le 25 aot la mobilisation et mis en
place seize divisions ainsi que de nombreuses
units non endivisionnes pour la dfense de ses
frontires, dont deux tiers au sud du pays, face
la France. La conjoncture est alors telle que la
principale menace pour le pays vient de la France,
qui pourrait avoir besoin de passer par la Belgique
pour attaquer lAllemagne, et sa doctrine consistant rsister toute agression sous-entend alors
de se prparer sopposer une agression, do
quelle vienne : voil le principe de base qui rgit
la neutralit belge en 1940 et qui explique son
positionnement. Lattitude qui dcoule de ce positionnement est alors logique ds lors que ltatmajor belge analyse le rapport des forces en
prsence sur ses frontires et fonde ses prcautions sur les intentions de ses voisins. La France
masse alors en effet ses troupes sur son front
Nord-Est tandis que lAllemagne a concentr ses
troupes sur la frontire polonaise, lattitude belge
ne fait alors simplement que suivre la conduite
quelle a elle-mme dicte. Toutefois le rapport
de force va voluer dans les semaines qui viennent, et larme belge sera par la suite majoritairement dploye sur sa frontire Est. Au total, sur
vingt divisions, partir de 21 septembre, douze
doivent venir se poster entre Anvers et Lige, les
deux divisions de chasseurs ardennais doivent
stendre dans les Ardennes de Namur jusquaux
abords dArlon tandis que six divisions restent
tournes vers la France. Mme si ces divisions
restent orientes vers la France ce nouveau dispositif, fort au nord-est, laisse clairement apparatre
que ltat-major belge compte sur les allies pour
laider tenir les Ardennes et renforcer au plus
vite son centre, mme si les contacts avec ltatmajor franais ne sont pas clairement renous.

Dispositif prvu par l'arme belge la veille de l'attaque allemande

Au fil des semaines la neutralit belge semble


tre de plus en plus menace. Des divisions
allemandes, sans cesse plus nombreuses, se massent de lautre cot de la frontire. A la fin du
mois doctobre ce sont prs de 70 divisions que le
2e bureau belge dcompte dans la rgion dAix-laChapelle. Ltat-major belge dcide alors de pousser les mesures visant protger la neutralit du
pays leur maximum : deux divisions supplmentaires sont mobilises, pour cependant un encadrement stratgique et tactique de larme belge
de plus en plus tir et de moins en moins
susceptible dtre efficace le moment venu
Cette situation ne va pas en sarrangeant puisqu
partir de novembre 1939 cest un total de dix-huit
divisions qui sont dployes vers lEst tandis que
ltat-major de larme belge cherche tout de
mme sassurer de la rapidit de dploiement
du dispositif franais dans le cas dune agression
allemande.

1 5 Histomag - Numro 92

Quand on connait le plan Dyle-Breda et la rapidit


de dploiement ingale des units franaises,
larme belge avait lieu de sinquiter, dautant
que ce plan abandonnait tout lEst du pays pour
tablir une ligne de dfense entre Anvers et
Namur via Louvain et Wavre. Cest ainsi que,
certes du de devoir presque certainement
abandonner ses forts qui lui avaient cout si cher,
ltat-major belge se rsout en fvrier 1940
prparer son repli en cas dattaque, pour se conformer au plan franais, des contacts rpts
tant pris pour sy prparer au mieux. Les deux
armes stant dsormais plus ou moins entendues ce seront vingt divisions sur vingt-deux qui
seront dployes dans lEst du pays pour parer
toute menace sur une neutralit dj bien compromise.

Lopold III au micro l'annonce de la guerre


L'attaque du 10 mai 1940 sur la Belgique

1 6 Histomag - Numro 92

Le 10 mai 1940, les armes allemandes


pntrent en territoire belge et nerlandais selon
les plans quils avaient tablis. En dix-huit jours la
neutralit nest plus quun vain mot que larme
belge tente de dfendre aux cts des Britanniques et des Franais. Rapidement sous le joug de
loccupant, le pays va subir la guerre, et la neutralit ambige du roi Lopold III, vu comme une
complaisance, lui sera amrement reproche. Et
si quelques units belges ont poursuivi la guerre
aux cts des allis, la neutralit du royaume de
Belgique nen tait pas moins prserve sur le
papier la fin de la guerre. Elle ne prendra fin en
ralit que devant la menace sovitique. En effet
le 17 mars 1948 la Belgique est signataire du
trait de Bruxelles qui prfigure la cration de
lOTAN, les pays occidentaux souhaitant sorganiser dfensivement dans le cas dun conflit. Ds
lors, plaque tournante de la diplomatie europenne et de la stratgique militaire occidentale, la
Belgique intgrera des organismes comme lONU,
lOCDE, lOTAN puis par la suite la CECA et lUnion
Europenne. Sa neutralit na dur quun temps,
le temps que tous ses voisins saccordent sur un
avenir commun o la Belgique avait videmment
toute sa place.

1 7 Histomag - Numro 92

Bibliographie
- Actes de colloque, Les relations militaires
franco-belges, mars 1936-10 mai 1940, Paris, CNRS, 1968.
- WOESTE, Charles Frdric Auguste, La
neutralit belge, Bruxelles, O. Schepens,
1891.
- KOTHEN Robert, Les origines de la guerre
de 1939 et la neutralit belge, Lige, La
pense catholique.

Uniformes et insignes
des forces armes belges 1940

1- Gnral-Major en grand uniforme - 2 Capitaine dun Rgiment de grenadiers


3- Soldat du 5e Rgiment dinfanterie de ligne, tenue de campagne - 4- Sergent-chef du 1er Rgiment
de chasseurs en tenue de sortie
algr sa neutralit en 1914, la Belgique est engage dans un conflit qui allait lui amener une
exprience dans la guerre des tranches ainsi qu'une vision plus raliste de la neutralit. En 1936,
alors que l'Allemagne roccupe la Rhnanie, la Belgique dcide d'allonger la dure du service
militaire de 8 12 mois ainsi qu'une augmentation de 15 % du budget de la Dfense auxquels
s'ajoute la construction de nouvelles fortifications. Ces prcautions ne suffisent cependant pas
cacher le vieillissement des conceptions issues de la Grande Guerre, telle celles consistant considrer les chars
de combat comme des matriels purement offensifs et donc en priver l'arme belge base sur la dfensive. En
mai 1940, la Belgique aligne 22 divisions, composes de troupes qui allaient surprendre le commandement
allemand. Cependant cette rsistance sera de courte dure et le 28 mai, elle se voit contrainte de proposer une
reddition.
En dix-huit jours de combat, l'arme Belge totalisera une perte de 23 350 tus et blesss.

M
18

Histomag - Numro 92

A L'Arme de terre belge 1940


Organisation
Avec ses 100 000 hommes en temps de paix,
l'arme belge est une force permanente, solide,
base sur la conscription, capable d'atteindre un
effectif d'environ 550 000 hommes aprs mobilisation gnrale. Ce chiffre est relativement lev
pour un pays ne comptant que 8 millions d'habitants. Place sous le commandement suprme du
roi Lopold III, elle comprend :
- Trois corps d'arme (Quartiers-gnraux
Bruxelles, Anvers et Lige).
- Un corps de cavalerie bas Bruxelles.
- Le corps des chasseurs ardennais bas Namur.
- Six autres divisions d'infanterie deux de cavalerie et trois bataillons de cyclistes frontires.
Le corps d'arme comprend :
- Un tat major.
- deux divisions d'infanterie.
- un rgiment d'artillerie lourde ainsi qu'un rgiment de pionniers.
La division d'infanterie a un tat-major et trois
rgiments dinfanterie ; chacun compte dans ses
rangs 3 000 hommes arms de fusils Mauser M35
et des armes d'appui suivantes :
- 108 fusils mitrailleurs Browning M30.
- 52 mitrailleuses Maxim M 08.
- 108 mortiers lgers.
- 9 mortiers lourds ou canons d'infanterie.
- 6 canons antichars.
Le rgiment d'artillerie lourde de corps d'arme
est 4 groupes de 2 batteries chacun, partiellement motorises :
16 obusiers de 155 mm court Schneider M17.
8 canons de 105 mm Schneider M13.
8 pices de 120 mm Cockerill M 32.

1 9 Histomag - Numro 92

Juste avant guerre est amorce une politique de motorisation touchant l'une des deux
divisions de chasseurs ardennais et les deux divisions de cavalerie. Le corps de cavalerie (motoris) comprend un tat-major, deux divisions de
cavalerie, un rgiment d'artillerie lourde et un
bataillon de pionniers cyclistes. La division de
cavalerie est 3 rgiments mixtes comprenant
chacun un bataillon mont, un bataillon motocycliste et un escadron d'entranement.

La tenue adopte par l'arme belge en


1915 a t choisie de teinte kakie principalement
pour des raisons pratiques. En effet, la Grande
Bretagne tant alors la seule puissance allie
capable de fournir des uniformes en nombre
suffisant. Le fantassin belge n'en a pas moins
conserv une silhouette trs franaise notamment
grce l'adaptation du casque Adrian.
Au contraire des fantassins, les officiers belges ont
une allure typiquement britannique surtout lorsque ces derniers portent une casquette.
Les chasseurs ardennais peroivent certains effets
spcifiques : un bret vert orn d'une tte de
sanglier, une capote raccourcie et des jambires
de cuir.
Les troupes mcanises sont coiffes d'un casque
d'acier bandeau de cuir de style franais ou d'un
casque en fibre de conception belge orns l'un
comme l'autre d'une tte de lion vue de face et
vtues d'un veston de cuir avec culotte kaki et
leggins ou d'une combinaison kaki.

5 - Chasseur ardennais, tenue de service


6- Artilleur en tenue de campagne, en capote
7- Capitaine daviation en tenue de service

Les marques de grade figurent principalement sur


les pattes de collet pour les officiers et adjudants
ou en bas des manches pour les sous officiers et
la troupe. Les gnraux portent en outre leurs
toiles sur les pattes dpaule.

2 0 Histomag - Numro 92

L'arme, la subdivision ou le service est indiqu par


la couleur de la patte de collet et de son passepoil. S'y ajoute une grande varit d'insignes en
mtal dor ou brods en cannetille que l'on
trouve sur le bandeau de la casquette, sur les
pattes de collet et les pattes d'paule.

L'aronautique militaire fait partie intgrante de la Dfense aronautique du territoire


avec la Garde territoriale antiarienne et la Dfense terrestre contre les avions. L'aviation proprement
dite,
comprend
trois
rgiments
d'aronautique :

B LAviation belge
L'aviation militaire belge cre ds 1910
au sein de l'arme de terre, souffre la fin des
annes trente d'un manque significatif d'appareils modernes. Tout en disposant d'une petite
industrie aronautique nationale, elle a recours
aux productions britanniques, italiennes. Une collaboration avec les Etats Unis ne s'est quant elle
pas concrtise. Le 10 mai 1940, l'aronautique
militaire ne compte que 234 appareils dont 180
oprationnels, pour la plupart des modles prims. Ses rares chasseurs modernes, des " Hawkes" Hurricane de fabrication britannique, seront
presque tous dtruits au sol sur leur arodrome de
Schaeffer.

2 1 Histomag - Numro 92

- le premier est un rgiment d'observation


de corps d'arme
- le deuxime est un rgiment de chasse
- le troisime est un rgiment de reconnaissance d'arme et de bombardement.
Il faut y ajouter les troupes auxiliaires d'aronautique et le service de ravitaillement-dpannage.
Le premier rgiment est 6 groupes de chacun
une escadrille de vol (en tout 62 appareils oprationnels), le 2me 2 groupes de 3 escadrilles
(79 appareils), le 3me 2 groupes de 2 escadrilles (41 appareils). Chaque groupe comprend
aussi une escadrille de parc disposant notamment
de moyens antiariens.

:
Il en existe deux types distincts :
- Le premier est celui de l'arme de terre dont fait
partie l'aronautique.
- Le second est l'uniforme gris-bleu port par les
cadres d'active appartenant au personnel navigant. La situation se complique encore du fait de
l'habitude d'un certain nombre d'officiers de l'aronautique militaire qui continuent porter leur
ancien uniforme des formations terrestres.
L'uniforme gris-bleu se complte d'une casquette
plate assortie d'un bandeau et d'une visire noire,
ainsi qu'une capote croise gris-bleu. Le pantalon
long et les chaussures basses sont d'un port plus
courant que la culotte et les bottes.

2 2 Histomag - Numro 92

:
La tenue gris-bleu reoit exactement les mmes
marques de grade que la tenue kaki. Sur cette
dernire, la couleur d'arme de l'aronautique est
le bleu moyen, les pattes de collet tant soulignes de rouge. L'insigne de l'escadrille en mtal
maill est port sur la poche de poitrine droite.

C La Marine belge :
A la fin du XIXme sicle, la marine belge
a virtuellement cess d'exister pour n'tre reforme qu' la fin de la Grande Guerre. Entre les
deux guerres, cette minuscule flotte est nouveau dissoute faute de crdits suffisants et n'est
remise sur pied que le 15 septembre 1939 sous
le nom de
puis
.
En novembre 1939 , plusieurs centaines de conscrits ayant une exprience des choses de la mer
sont muts au corps de marine qui comprend
alors l'effectif thorique de 30 officiers principalement des officiers de rserve issus de la marine
marchande, 98 officiers mariniers auxquels s'ajoutent 513 matres et matelots, rpartis entre le
quartier gnral et la 1re escadrille Ostende, la
2me escadrille Zeebrugge, la 3me Anvers
et une escadrille de remplacement et de formation .
Les navires sont de petites embarcations ctires
armes d'un canon de 47mm et de 2 mitrailleuses, ainsi que des bateaux civils rquisitionns,
notamment de gros chalutiers en bois utiliss
pour le dragage des mines.
L'artillerie ctire (une pice Zeebrugge et
l'autre Anvers) est la charge de l'arme de
terre.
Au cours de la campagne de 1940, la marine
belge perd environ un quart de ses effectifs,
tandis qu'un certain nombre de survivants passe
en Grande Bretagne. En mai 1943, la Royal Navy
comptera une section belge de 350 hommes et 7
units.

Quartiers-matres et matelots sont coiffs d'un


bonnet du modle franais mais avec un pompon
bleu et la mention Marine Korps puis simplement Marine en 1940, tisse en or sur le ruban.
En plus de la vareuse col marin bleu liser de
trois bandes blanches, ils portent le caban
double rang de cinq boutons dors.

A cet gard, la marine belge rompt avec la tradition : dpendant de l'arme de terre, elle en
conserve les marques de grade au collet des
vestons et capotes sur des pattes bleu fonc
soutaches de bleu clair.
Sur le bandeau de la casquette, les grades sont
indiqus la manire franaise.

D Conclusion :
Le nouveau rglement sur les tenues de la
marine belge ne sort qu'en janvier 1940, si bien
qu'au moment de l'attaque allemande, les uniformes sont surtout du modle existant antrieurement. La coupe de l'uniforme est du type "
international " plus quelques similitudes de l'uniforme en vigueur dans la marine franaise.
Officiers et officiers mariniers portent la casquette
plate, le veston crois avec la chemise blanche et
cravate noire, le pantalon long, les chaussures
noires et la capote croise.

2 3 Histomag - Numro 92

Cette tude minimale sera enrichie par


louverture dun fil sur le Forum Le Monde en
Guerre ; nous invitons chacun le suivre et y
participer.
-

Andrew Mollo,
Editions Atlas, Paris 1981, Orbis Publishing 1981.
-Planche Kntel, Jankte, Sieg
Militar Verlag, Berlin, s.d.

La ligne KW
Belge

la ligne KW en rouge.
1/GENESE :
La ligne KW appele galement KW stelling ou KW linie ou encore ligne Dyle tait une ligne de
fortifications, principalement vocation anti chars qui stendait de Koningshooikt Wavre, do
son nom de ligne KW. Elle faisait partie de lensemble des fortifications belges difies ou
rhabilits pendant lentre 2 guerres comme les positions fortifies de Lige (PFL 1 et 2), de Namur
(PFN), dAnvers (PFA), la ligne du canal Albert (dont le fort dEben Emael) et les dfenses
ctires.

24

Histomag - Numro 92

Elle tait raccorde aux PFA et PFN en sappuyant


sur la rivire Dyle lest de Bruxelles. Sa portion
nord courrait travers des zones forestires clairsemes alors que sa portion sud stendait sur un
terrain lgrement vallonn. Cette ligne qui devait devenir la ligne de dfense principale fut
longtemps relgue au second plan et ce nest
quen 1938, devant les bruits de bottes venant
dAllemagne quelle fut enfin dveloppe. Les
travaux sur la ligne continueront dailleurs aprs
de dclenchement de la guerre.
La stratgie de dfense belge vers la fin des
annes 30 tait de faire une guerre de retardement face une invasion de son territoire afin de
permettre aux troupes franaises de venir apporter leur aide en pntrant en Belgique. La dfense
est organise en profondeur suivant 4 lignes
successives :
-

La ligne dalerte le long de la frontire avec


les Pays-Bas et lAllemagne

La ligne avance qui devait permettre par des


combats retardateurs au gros des troupes de
rejoindre la ligne suivante en en sabotant les
routes, les ponts etc.

La ligne de protection le long du canal Albert.


Cest la que le gros de larme belge attendrait
lagresseur.

La ligne de rsistance ou ligne KW sur laquelle


devait sappuyer les armes allies venues en
soutien des troupes belges.

Cependant quand Lopold III dclare la Belgique


neutre, il exclut de fait toute intervention prventive de larme franaise sur son territoire. Celle-ci
ne pourra avoir lieu quaprs lagression du territoire en vertu daccords passs entre les 2 pays
plus lAngleterre. Cette nouvelle donne chamboule les plans de lEM belge qui conclut que la
meilleure ligne de dfense en cas dattaque allemande serait la ligne KW qui jusqualors avait t
un peu dlaisse.

Canon AC de 47 mle 1931


2 5 Histomag - Numro 92

dispositif antichar prs de Haacht


Environ 430 blockhaus composent la ligne KW.
Selon les zones dfendues ils sont rpartis sur 2
lignes successives, comme par exemple une zone
sans obstacle naturel. Les blockhaus pour mitrailleuses sont implants proximit immdiates
des obstacles afin de pouvoir dclencher un feu
nourri et efficace contre un assaillant emptr
dans les dfenses et autres rseaux de barbels.
Les villes et les carrefours stratgiques sont rigs
en centre antichars via la construction de
blockhaus formant une boucle ferme autour du
site protger. Ces centres de rsistance sont au
nombre de 17. Larme de base antichar belge de
forteresse est le canon de 47 mle 1931 fabriqu
Lige par la Fonderie Royale de Canons (FRC).
Mais seulement 750 pices seront livres.

Blockhaus type de la ligne KW :

Cest un blockhaus pour mitrailleuses 1, 2 ou 3


embrasures de seulement 38 dazimut. Les armes les plus rpandues sont la mitrailleuse lourde
Maxim, la Hotchkiss 8mm et la Colt. Cependant
selon que louvrage soit occup par des Belges,
des Anglais ou des Franais, chaque nation utilisera sa mitrailleuse au prix damnagements lgers
dans le blockhaus. Ce blockhaus assure un tir de
flanquement. Les embrasures sont protges des
tirs de face par des oreillons et un encorbellement
(sorte de renflement dbordant du toit, empche
la chute de gravats laplomb des embrasures).
La face avant est dpourvue dembrasure. Chacune est surplombe sur le ct dune visire qui
permettait de guider le tireur. Les 2 orifices sont
protgs par des volets mtalliques et sont galement protges du ruissellement des eaux de
pluie par la prsence dun rebord en bton ou
dune lamelle en acier. Certains blockhaus sont
quips dun priscope.

2 modles diffrent quant laccs au blockhaus.


Sur le premier modle on accdait lintrieur de
louvrage par une trappe situe sur le toit et on
descendait lintrieur par une chelle. (Comme
sur le plan ci-dessous)
Sur le second modle on retrouve une entre
standard par 2 portes blindes successives donnant dans un sas 90. La porte donnant sur
lextrieur est protge par un crneau de tir
intrieur. Les portes denviron 200 kg chacune
sont quipes de sortes de stores vnitiens mtalliques permettant de favoriser laration de
louvrage. Le blindage de ces portes nest que de
5 mm.
Louvrage est quip de goulottes lance grenades
(*) permettant de repousser un adversaire voluant aux abords immdiats de la casemate. La
goulotte tait ferme de lintrieur par un volet
blind quil tait prfrable de vite bien refermer
aprs avoir balanc la grenade dans la goulotte. A
noter que ce type douvrage est quip dune
sortie de secours (R) de 60 cm x 60 cm. Les murs
avant et latraux font 1,30 mtre dpaisseur et
sont censs rsister un coup au but dune pice
de 150mm. Le mur arrire na lui qu1 mtre
dpaisseur.

La chambre de tir mesure 2m x 2 m et la hauteur


sous plafond est de 1.85 m. Le plafond est recouvert de tles ondules afin dviter la chute de
bton lors dun bombardement. Louvrage est
quip de conduits de ventilation, protgs contre
le jet de grenades depuis lextrieur. Par contre
bien sr pas dlectricit. Lclairage tait assur
par des lampes huile. Dans les blockhaus de
commandement dpourvu dembrasures de tir et
de visires il y faisait particulirement sombre
mme en pleine journe. A noter quun effort
particulier concernant le camouflage a t fait sur
tous les ouvrages de la ligne KW. Camouflage en
briques rouges type maison, en bois pour ressembler une grange, filets de camouflages, ou
carrment abri enterr. Les blockhaus sont rpertoris en fonction de leur lieu gographique, suivi
dun numro. Par exemple BB2 pour blockhaus
numro 2 du bois de Beumont ou TPM1 pour
blockhaus numro 1 de la tte de pont de Maline.
Contrairement aux constructions allemandes, il
ny a pas vraiment de catalogue de constructions
dment rfrences. Il y a beaucoup de modles
similaires mais pas toujours identiques. Entre par
le toit ou larrire, sortie de secours sur le ct ou
larrire, angle form par les 2 embrasures de
tir, etc.
Les autres types de blockhaus taient de type C
pour connexion et/ou commandement et de type
V qui taient en fait de petits blockhaus abritant
des relais tlphoniques. Il tait prvu un large
dveloppement du systme de communication
mais le dclenchement des hostilits ne permettra pas de mettre en place ce dernier.

schma simplifi dun blockhaus


mitrailleuse avec accs par le toit
camouflage en maison dhabitation

2 6 Histomag - Numro 92

Ce qui est tonnant, cest quil ny a pas trace


dautre type de blockhaus de combat sur la ligne
KW que ces blockhaus pour mitrailleuses. C'est-dire que mme pour ce qui est appel les centres
antichars, il ny a pas de blockhaus abritant darme antichars. Les canons de 47 ne rentrant pas
dans les blockhaus prsents, ils sont mis en
batterie dans des positions de campagnes lgres
labri derrire quelques sacs de sable. Cette
remarque ne vaut que pour la ligne KW. Ailleurs
dans les places fortifies par exemple, il existe
bien des blockhaus typiques rservs aux armes
antichars, de 47 et 75 mm. Certains dentre eux
sont mme quips de cloches blindes dobservation. (Voir plan ci-dessous). Mais rien de tout
cela sur la fortification qui nous occupe
aujourdhui. Aprs coup, on peut se poser la
question de lutilit des barrages antichars, type
portes belges si une fois les blinds immobiliss ou tout du moins ralentis, il ny a aucune
possibilit de les dtruire avec des armes adquates lors de cette phase o ils sont vulnrables.
Peut-tre est-ce le manque de temps qui a fait
que lEM belge a prfr favoriser la construction
de blockhaus lgers ?

4/ LES PORTES BELGES :


Une des caractristiques de la ligne KW est la
prsence dense de portes belges entre lendroit
o la ligne scarte de la rivire Dyle et la jonction
avec la PFN.
Nous allons donc profiter de loccasion pour prsenter cet lment antichar que lon retrouvera
en masse sur le mur de lAtlantique et en particulier sur les plages du dbarquement.
Appels indiffremment lment Cointet, lment C ou plus connu encore porte belge, cest un
des obstacles antichars les plus connus. La diffrence entre un lment Cointet et une porte belge
est la prsence de 8 cornires verticales ajoutes
lavant de llment afin, quen plus des blinds,
linfanterie soit elle aussi ralentie au moment de
franchir lobstacle. Cette modification ayant t
invente par les Belges, llment Cointet est
devenu porte belge , bien que son origine via
son concepteur, le Colonel Edmond de Cointet de
Fillain (1870 - 1948), soit Franaise. Et cest ainsi
quil est pass la postrit. Elles auront dailleurs
une 3me vie en Normandie aprs que le sergent
Curtis G. Culin eut lide de dcouper les portes
belges pour les souder lavant des Sherman afin
de dfoncer les paisses haies du bocage normand. Le Sherman tait grce lui devenu un
Edge-cutter .
Prsentation :
La porte belge est donc une barrire mobile
mesurant 3 mtres de large sur 2.5 mtres de
haut denviron 1.3 tonne et monte sur 3 rouleaux (2 axe fixe devant et le troisime
larrire axe pivotant afin de faciliter la manipulation de la porte. Ces lments sattachent lun
lautre pour former une barrire continue sans
limite de longueur (route, pont, tunnel, champ,
frontire ) Cest cette particularit qui vaudra
la ligne KW son surnom de ligne de fer , une
grande partie des
75 000 portes fournies par lindustrie belge ayant
t affecte sur la ligne dans le secteur LouvainNamur.

plan de blockhaus pour mitrailleuse +


75 AC + cloche blinde (source
http://www.bunkergordel.be)

2 7 Histomag - Numro 92

porte belge (muse Omaha)

Une fois installes lendroit voulu, les portes


rattaches entre elles grce aux gonds que lon
voit sur les montants verticaux de la photo cidessus dans lesquels sont enfiles des barres
dacier. Lavantage du systme est quil permet
une certaine souplesse entre les portes tout en les
maintenant lies. Le mouvement davant en arrire correspondant au passage en force dun
blind est entrav par le fait que la premire et
dernire porte dun ensemble sont rattaches par
une lingue en acier courant au ras du sol qui
vient sarrimer sur 2 bornes Cointet . Ces
bornes sont telles des bittes damarrage en bton,
renforces au cur par une poutrelle dacier. Leur
forme en cne invers empche, en cas de tension sur le cble, quil ne schappe vers le haut.
Le bton est entour dune tle afin que la friction
du cble ne fragilise pas le bton de la borne.

2 8 Histomag - Numro 92

CONCLUSION :
Une fois de plus une ligne de fortification naura
pas vraiment jou son rle, c'est--dire retarder
lattaque ennemie afin de permettre la monte
du gros des troupes charg de stopper lattaque.
Peu de blockhaus de la ligne KW ont connu le
combat. Ils taient occups par des troupes belges, franaises ou anglaises du BEF. La bataille de
la Dyle ne dura que 3 jours (du 14 au 16 mai
1940) mais durant lesquels les combats furent
intenses et violents. Les Allemands taient peu
prs contenus mais le 16 mai, lordre de repli est
donn aux troupes franco-anglaises suite la
perce de Sedan qui les menace dun encerclement.

Sources :
-

Fortress Europe European fortifications of WW2 Kaufman et Jurga ditions Di capo press

http://lignekw.blogspot.fr/

Merci Prosper pour son aide la traduction de termes parfois ambigus

borne Cointet

Sherman edge-cutter
2 9 Histomag - Numro 92

La campagne des 18 jours

La 10e compagnie (Jules Loxhay est le plus grand)

ans aucun ultimatum, larme allemande envahit le territoire belge laube


du 10 mai 1940. Ds les premires heures de linvasion, les appareils de
laronautique militaire belge furent pratiquement tous dtruits au sol. En
utilisant massivement le tandem Char-Avion, larme allemande traversa
rapidement les Ardennes belges et franaises. Ds le 11 mai 1940, le fort
belge - pourtant rput imprenable dEben-Emael tomba en mains allemandes et les
ponts de Vroenhoven et Veldwezelt au dessus de la Meuse tombrent intacts en mains
ennemies.

30

Histomag - Numro 92

La Meuse fut traverse dans les secteurs


de Dinant, Montherm et Sedan et pendant que
les positions franaises furent submerges au sud,
lArme hollandaise ne put rsister au nord. Cette
situation, sans issue, obligea le commandement
belge abandonner (aprs quelques rsistances)
les positions dfensives du Canal Albert et un
peu plus tard les positions de la Ligne K.W.
(Koningshooik-Wavre). Il fut bien tent de rsister
la Wehrmacht et notamment sur les positions de
lEscaut, le Canal de Gand Terneuzen, la Lys et
en fin sur une ligne dfensive dYpres Roulers
mais la pression allemande tait trop forte. Lors
de la confrence interallie, tenue Ypres le 21
mai 1940, il fut gnralement admis que lArme
belge avait russi de trs bonnes et courageuses
manuvres de retardement et notamment sur la
rivire Dendre le 18 mai, Zwijndrecht le 19 mai
et sur lEscaut le 20 mai 1940. Une bataille trs
dure eu lieu sur la Lys vers le 23/24 mai et o +
de 2500 soldats belges trouvrent la mort.
Larme belge ne put que ralentir la progression allemande et put ainsi un temps soit
peu aider le rembarquement de lArme britannique Dunkerque. Cependant la lutte devint trop
ingale et le 27 mai 1940, Sa Majest le Roi
Lopold III envoya des plnipotentiaires belges
dans les lignes allemandes afin de discuter dun
cessez-le-feu. La rponse allemande fut brve et
sche dans les termes : capitulation sans conditions le lendemain 28 mai 1940. Cette campagne de 18 jours cota la vie prs de 6000
militaires et certainement autant de civils.
250.000 militaires (sur un total de 600.000) furent
fait prisonniers de guerre et envoys en Allemagne. Cependant aprs quelques mois les Allemands librrent la plupart des soldats
nerlandophones ( lexception des officiers et
sous-officiers dactive) dans le cadre de la Flamenpolitik de Adolf Hitler. Au final +/- 70.000
militaires belges restrent prisonniers de guerre
jusqu la fin du second conflit mondial en Europe.

3 1 Histomag - Numro 92

Ce que nous proposons de faire


aujourdhui, cest de laisser la parole lun de ces
soldats qui se sont battus pendant ces dix-huit
jours. Jules Loxhay tait un soldat de la classe
1938 (appel sous les armes le 16 mai 1938), il
nous raconte sa mobilisation (phase C) de 1939 et
sa campagne des 18 jours au sein du 1er de Ligne.
Son rcit il le fit lui-mme et le publia dans le
fascicule 6 du tome IV du Centre Ligeois dHistoire et dArchologie Militaire grce qui nous
pouvons nouveau faire partager ce rcit.

La mobilisation
Quand nous avons quitt la caserne, le 28
aot 1939, nous ne doutions pas que c'tait sans
esprit de retour. C'est Romse que le rgiment
est cantonn. Je n'aurai pas le temps de m'installer, on me demande de choisir un mitrailleur et un
tlmtreur (ce dernier est de la classe 36 et
habite l'endroit o nous devons nous rendre).
Nous sommes partis pour Engis o nous avons
rejoint un peloton de la 10e compagnie charg de
la garde au pont et nous avons partag leur
logement, la salle de caf prs du pont. Notre
mission tait de placer une mitrailleuse sur un
remorqueur et d'effectuer des patrouilles sur la
Meuse pour surveiller la navigation. Deux bateliers du gnie d'Anvers nous avaient t adjoints,
mais l'Atlas VI (le frre du clbre Atlas V de la
guerre de 14-18) n'arriva pas.
Le 31 aot, les ponts du Val-Benoit et d'Ougre,
touchs par la foudre avaient saut. En attendant
que la circulation fluviale soit rtablie et permette
l'arrive de notre bateau, nous avons partag les
activits de la 10e : gardes, travaux de dfense,
etc. Nous avons jou un match de football contre
l'quipe d'Engis et nous avons gagn (la photo de
l'quipe est parue dans la Meuse du 16 septem-

3 2 Histomag - Numro 92

3 3 Histomag - Numro 92

Fin novembre, le caporal BOUSSART de la


classe 36 et moi, avons t affects l'encadrement d'une section de recrues de la classe 39 ; ce
sont des Hennuyers que notre faon de parler
tonne. BOUSSART et moi sommes installs la
ferme du vieux chteau de Saive. Nous occupons
la chambre du domestique, mobilis lui aussi.
C'est un cube de maonnerie accol au mur dans
le fond de l'table. Pour y accder, il faut gravir
une chelle qui nous mne sur la paille au-dessus
des vaches, puis une autre qui nous conduit la
chambre. On y est directement sous les tuiles
dont une, en verre, donne la lumire. L'espace,
trs rduit, est occup par un grand lit, une petite
table et une chaise. Un matin, en m'veillant, je
sors le nez et un bras de dessous les couvertures

En octobre, vers la date laquelle nous


aurions d tre librs, nous avons rejoint le
rgiment Chvremont. C'tait pour faire nos
adieux au 14e de ligne qui devenait intgralement flamand. Notre bataillon a t transfr au
1er de ligne o nous sommes devenus la 8e
compagnie du IIe bataillon. Le chef de corps est le
colonel BARTHELEMY; la compagnie est sous les
ordres du commandant VELLE et notre chef de
peloton est le lieutenant PEREAUX. Nos
positions se trouvent
entre les forts d'Evegne et de Barchon
et notre bataillon est
cantonn Saive, o
nous apprcions le
moelleux et le parfum du foin de la rgion dans les fenils
des diffrentes fermes. J'ai t affect
au peloton hors-rang
et j'chappe ainsi aux
exercices, gardes et
travaux divers de
retranchement.
Je
Laissez passer pour aller chercher du ravitaillement
suis avec le fourrier et
je passe mes journes dans le magaet je sens quelque chose de froid.
sin. Peu de temps aprs, j'ai t dsign comme
adjoint au docteur STREEL qui fait aussi office
Je fais de la lumire et je vois que le lit est
d'officier charg des loisirs et des sports. Le major
couvert de neige ! Celle-ci pousse par un vent
me charge d'acheter les vareuses pour l'quipe du
violent s'insinue sous les tuiles. videmment, il ne
bataillon ; je les choisis aux couleurs ligeoises :
fait pas chaud dans la chambre, d'autant que la
rouge avec col et parements jaunes. J'ai parcouru
temprature baisse rapidement au point que le
la position pour mettre sur pied des rencontres
seau d'eau que nous montons chaque soir pour
inter-compagnies, inter-bataillons et mme internos ablutions matinales n'est plus qu'un bloc de
units, ce qui, en tenant compte des impratifs du
glace, le matin. Heureusement, on me fait repasservice et de la disponibilit des terrains, ne fut
ser au peloton hors-rang, cette fois comme capopas une tche aise. Avec ma compagnie, je suis
ral d'ordinaire. Je change aussitt de logement.
retourn jouer Engis contre le club dont le
Avec six camarades, nous occupons une pice
docteur STREEL est prsident. L'hiver prcoce et
d'une petite maison et, privilge du grade, mon
rude nous a contraints mettre ces activits en
matelas est ct du pole. Je suis charg du
veilleuse.
ravitaillement. Nous avons fabriqu un traneau
pour aller chercher le pain et la viande Barchon.
Je suis le plus souvent la cuisine, une roulante installe dans un hangar, mais parfois, j'ai
l'occasion de descendre Lige pour y acheter
des conserves.

3 4 Histomag - Numro 90

On l'avait assez dit : on s'en fout comme


de l'an quarante . Eh bien, il est arriv et les
perspectives pour cette anne sont bien incertaines. Aprs la conqute de la Pologne par l'Allemagne, les belligrants semblent s'tre mis en
hibernation. C'est, comme disent les journaux,
une drle de guerre . Nous, nous sommes
neutres et c'est bien volontiers que nous laisserons la gloire aux Franais qui clament : Nous
vaincrons parce que nous sommes les plus forts ,
et aux Anglais qui chantent : Nous irons pendre
notre linge sur la ligne Siegfried .

En attendant, la principale proccupation


de l'arme belge en campagne est de se protger
du froid. C'est pourquoi passe-montagnes, charpes de laine et gros sabots de bois, bien que peu
rglementaires, sont tolrs. J'ai retrouv mon
agenda de 1940 et j'y lis :
- Les 6,7 et 8 janvier : cong.
- Le 14 : alerte gnrale (si mes souvenirs sont
bons, un aviateur allemand abattu par notre
D.T.C.A., tait porteur de plans d'invasions de
notre pays)(*).
(*) Loxhay fait allusion ici l'atterrissage
forc du Me-108 Mechelen aan de Maas (Actuellement Maasmechelen)

Le document qui provoqua l'alerte du 14 janvier. Le 10 janvier 1940, un avion allemand sgare dans le brouillard et scrase en Belgique. Un des occupants porte
les ordres dattaque du groupe Von Bock pour le dclenchement des oprations
en Belgique, le 17 janvier. Il ne parvient pas les brler compltement et ltatmajor belge est averti.
3 5 Histomag - Numro 90

Nos prdcesseurs ont amnag une porcherie et


y ont construit des bat-flancs sur lesquels nous
rangeons nos paillasses cte cte.

Une photo de groupe qui montre diffrentes faons


de porter la tenue de campagne

Dfense antichar - Barrires Cointet

3 6 Histomag - Numro 92

L'hiver 39-40 fut rude. Dans


certaines units, les sentinelles taient protges du froid
par une peau de mouton porte
sur la capote

Le 26 et le 30 : je suis de garde. Les congs


tant toujours retards, je ne peux pas partir le 3
fvrier comme prvu. Le 5, je reois ma permission et je rentre la maison pour six jours.
J'attrape un furoncle au talon droit et le mdecin
militaire que je vais consulter me donne quatre
jours supplmentaires. Le 14, quand je rentre au
cantonnement, il est prs de minuit et, surprise,
je trouve le local vide, l'exception de mon fusil,
du sac contenant mes effets et de mes fournitures
de couchage. Le lendemain j'apprends que la
compagnie a chang de cantonnement. Je charge
mon barda sur un traneau et je rejoins les autres.
Je suis trs mal accueilli par l'adjudant qui s'apprtait me porter dserteur. Il me met au rapport
du commandant, mais celui-ci, aprs m'avoir entendu, classe l'affaire sans suite. Le 16 je repasse
au peloton hors-rang. Nous logeons dans un baraquement tout prs du cimetire militaire de Raboze. Du 7 au 12 mars je suis en cong. Quand je
rentre, nouvelle affectation : je passe en subsistance la 6e compagnie ; mission : garde permanente l'abri 5 en cas d'alerte. J'ai, videmment,
encore chang de cantonnement. C'est Wandre,
cette fois, que je vois fleurir les forsythias. Nous
logeons dans le baraquement de l'uvre Nationale de l'Enfance. Comme, en fait de lits, il n'y avait
que des cadres en bois sans sommier, nous avons
fait appel au systme D. Nous avons coup de
vieux pneus de vlos et les avons clous dans le
sens de la longueur, puis nous avons coup des
morceaux plus petits que nous avons tresss et
fixs dans le sens de la largeur, et a a donn des
lits fort confortables. On nous a distribu un
exemplaire d'un hebdomadaire que nous recevons assez rgulirement depuis le dbut de la
mobilisation. Il s'appelle Le BARBELE et a pris
comme devise celle du 14e de ligne Qui s'y
frotte s'y pique .

3 7 Histomag - Numro 92

Je passe beaucoup de temps l'abri de


contre-irruption 5 qui se trouve au pied de la
Xhave, Le personnel se compose d'un sergent,
d'une quipe pour le canon de 4,7 et de mon
quipe de mitrailleurs.
L'abri est quant lui compos :
- d'un rez-de-chausse sans autre ouverture que
la porte d'entre qui donne sur un petit sas form
par un mur dress devant la porte et qui est perc
d'une embrasure pour dfendre celle-ci. Derrire
le mur, il y a une trappe qui donne accs un
passage souterrain qui permettrait l'vacuation
discrte de l'abri et dont la sortie se trouve dans
la tranche du chemin de fer. Dans l'angle oppos, il y a une chelle qui donne accs la partie
suprieure de l'abri
- d'un tage o on trouve :
- contre le mur de droite : les obus perforants et
percutants du canon de 4,7 cm,
- contre le mur de gauche : les caisses de grenades et les botes de munitions pour la mitrailleuse,
- l'ouverture pour le phare, l'embrasure pour la
mitrailleuse et celle pour le canon, qui peuvent
tre fermes par des volets d'acier.
- une sortie de secours d'un mtre de ct qui
donne sur le talus auquel est accol l'abri. Cette
sortie est ferme par des poutrelles d'acier.
- une chelle mtallique, au centre de la pice,
qui permet d'accder la tourelle d'observation.

Abri de contre-irruption 5
Lgende :
a = coupole d'observation
b = embrasure pour le canon de 4,7
c = embrasure pour la mitrailleuse
d = embrasure pour le phare <<

Vue en plan du premier


tage
Lgende :
1) chelle vers rez-dechausse
2) obus pour 4,7
3) sortie de secours
4) canon 4,7
5) mitrailleuse
6) phare
7) cartouches
8) grenades
9) chelle vers coupole d'observation<<

3 8 Histomag - Numro 90

Le 30 mars, je change encore de logement. Le dmnagement est court, il faut juste


traverser la route et monter au second tage d'un
immeuble particulier. Heureusement, nous restons Wandre o c'est plus agrable que dans la
campagne de Barchon. On peut aller au caf, au
cinma, ou prendre une douche au phalanstre
du charbonnage. Avec le printemps, on reparle de
sport ; les terrains de football sont boueux, mais
on espre pouvoir rejouer dans une quinzaine de
jours. Le docteur STREEL me fait savoir que mon
commandant m'a propos pour le grade de sergent et que je serai prochainement transfr au
service Sports et Loisirs . Le 10 avril, les congs
sont suspendus puis rtablis quelques jours plus
tard. Le 27, je pars en cong jusqu'au 29. Je suis
peine rentr que les congs sont supprims. Le 9
mai, les permissions sont rtablies. Le 10 mai,
vers 1.30 h du matin, le sergent entre dans la
chambre et crie debout, c'est la guerre . videmment, il se fait chahuter. Hlas ! Il faut bien
se rendre l'vidence, il ne plaisante pas. J'enfile
mon quipement et me rends avec mon quipe
mon poste dans le fortin 5.

La guerre
Le 10 mai, vers 2.30 h du matin, nous
arrivons l'abri o nous retrouvons le sergent et
l'quipe du canon de 4,7. Nous dposons nos
sacs et installons une garde aux pices. Ds le
lever du jour, nous regardons passer les avions
allemands. La D.T.C.A. tire et des clats retombent
prs de nous. Un peu plus tard, nous apprenons
que, sur les hauteurs de la Xhave, un soldat a t
tu par un clat. Dans la matine, nous voyons
arriver de petits groupes de gardes-frontire. Ils
ont support le premier choc mais ont dit se
retirer pour viter l'encerclement. Une vingtaine
de soldats hollandais passent devant nous. Ils sont
sans arme et vont Dieu sait o. Dans l'aprs-midi,
mes parents viennent me rendre visite. Ils sont
inquiets car ils ont dj vcu une guerre et savent
que la sparation risque d'tre longue. Nous
jouons les fanfarons, peut-il en tre autrement ?
Nous n'avons pas encore eu l'occasion d'avoir
peur ! Et puis, que risquons-nous dans un aussi
beau fortin? Mes parents semblent rassurs. Mais
le sont-ils vraiment ? Ils me quittent en me
promettant de revenir, le lendemain, avec mes
frres.

3 9 Histomag - Numro 90

La nuit est tombe. On nous informe que


nous devons vacuer l'abri et nous rendre
Herstal. Nous emportons la mitrailleuse et sabotons le canon. Nous rejoignons nos compagnies et
passons la nuit chez l'habitant. Le 11 mai. Mon
bataillon (le IIe) a pour mission doccuper et
dfendre le sous-secteur nord qui s'tend de
Herstal au pont de Wandre. Les trois autres bataillons occupent Grce-Berleur, Ans et Liers, tandis que le P.C. est Alleur. Vers midi, on fait sauter
le pont de Herstal. Je suis 100 m de l et, malgr
la protection des maisons, le souffle de l'explosion
me plie en deux. Les autres bataillons reoivent
l'ordre de se porter entre Glons et la station de
Roclenge-sur-Geer. chelonnes entre Fexhe-Slins
et Liers, ces units sont attaques, de 13.30 h
18 h, par des vagues successives de Stukas et de
biplans Heinkel lchant leurs bombes en piqu et
mitraillant tout ce qui bouge. Les pertes s'lvent
30 tus et quelques dizaines de blesss. Le
charroi hippomobile est en grande partie dtruit
et la plupart des chevaux tus. Les bataillons sont
disperss. Dans la soire, le rgiment reoit l'ordre de se replier vers Namur.
Le 12 mai nous avons march toute la nuit
et, le matin, on fait une halte la sortie d'Engis.
Dans l'aprs-midi, nous repartons et, quand nous
arrivons Flne, nous voyons encore des avions
qui tournent et qui piquent sur les troupes qui sont
sur le plateau du ct de Hannut. A Huy, nous
rencontrons un petit blind franais dont les occupants nous saluent avec un brin de gouaille. (Il
faut bien dire qu' ce stade des oprations, les
Franais ont encore une grande confiance dans les
vertus de leur potion magique : le pinard). Nous
traversons la Meuse et, par les crtes, prenons la
direction de Namur.
Le 13 mai on nous dit que nous nous
replions sur la deuxime ligne de dfense. Nous
rencontrons de plus en plus de Franais : un
rgiment de Nord-Africains, des canons en batterie dans les champs et de petits groupes motoriss. Des bombardiers allemands nous survolent
faible altitude. Quand ils sont juste au-dessus de
nos ttes, je vois les bombes se dtacher et
tomber en sifflant. Je n'ai pas peur car je sais
qu'elles toucheront le sol un peu plus loin. De fait,
elles vont faire des dgts chez les Franais qui se
trouvent de l'autre ct du talus. Aprs deux nuits
la belle toile, des civils m'ouvrent leur porte et
je peux passer celle-ci dans un lit. Le 14 mai nous
partons vers Ransart o nous embarquons dans
un train. Le 15 mai nous avons roul toute la nuit
et une bonne partie de la journe. A Gand, o le
train fait halte, le bruit court qu'on a arrt de
nombreux espions.

Nous apprenons qu'un train qui nous suivait a t touch par l'aviation. Le soir, nous
dbarquons dans un patelin dont j'ai oubli le
nom. Je m'installe dans un local o l'intendance a
stock des vivres et j'y passe la nuit. Le 16 mai au
matin, pendant que je faisais ma toilette, on a
ferm l'intendance et je dois faire la file pour
obtenir ma ration et rcuprer mon quipement.
Plus tard, nous partons pour Maria Aalter o nous
logeons chez l'habitant.
Ce qui reste du rgiment est regroup le
17 mai. On fait le bilan : environ 30% de l'effectif
est hors combat (35 tus, des blesss, des prisonniers et des disparus dont beaucoup ont t
drouts par les Franais et coups de l'unit.
L'armement et le charroi d'une valeur de deux
compagnies de mitrailleuses, de la compagnie de
mortiers de 7,6 et de la moiti de la compagnie
de canons de 4,7 ont t dtruits (en grande
partie le II). Faute de renforts en hommes et en
matriel, le rgiment est reform sur base de
deux bataillons trois compagnies de fusiliers,
une compagnie de mitrailleuses (12 pices) et
une compagnie de canons de 4,7 (7 pices).
L'effectif est rduit 2.000 hommes. Nous voyons
une vingtaine de biplans belges tourner dans le
ciel puis se poser sur l'arodrome voisin. Je me
promne et voil qu'arrive un groupe important
de soldats franais dont trs peu ont encore leurs
armes. J'ai peine le temps d'apprendre qu'ils ont
eu un engagement trs dur qu'on entend le bruit
d'un moteur d'avion. Aussitt, c'est la dbandade
; les Franais plongent dans les fosss et je reste
seul debout car l'avion, qui dbouche en rasemottes, porte les cocardes franaises. Le 18 mai
une vingtaine de Dorniers viennent lcher leurs
bombes sur le champ d'aviation et dtruisent au
sol la plupart des avions. Le 19 mai je tiens
compagnie la sentinelle qui monte de garde
devant le moulin dont nous regardons tourner les
ailes. Nous sommes assis et le soldat a pos son
fusil contre le mur, entre nous. Il joue avec la
dtente de son arme et pan , le coup part, 5
cm de mon oreille droite. Le 20 mai, les Dorniers
sont revenus, pour achever les derniers avions et
rendre le terrain inutilisable. Le 21 mai, rien
signaler. Le 22 mai, nous allons occuper le terrain
abandonn par les Anglais devant la Lys.

D'un ct...

de l'autre

Des canons il n'en restait plus gure

4 0 Histomag - Numro 92

Le 23 mai, nous avons pass la rivire et


notre rgiment a t dploy le long de la rive. Le
sergent et moi allons reprer les positions de
notre compagnie et les chemins que devront
emprunter notre section de ravitailleurs. Nous
sommes stupfaits car les 500 mtres que nous
avons parcourus, entre le canal, sur l'autre rive
duquel se trouve le P.C. du commandant, et la Lys,
NE SONT PAS OCCUPES, ce qui signifie que nos
camarades qui sont l, au bord de l'eau, aligns
LES UNS A COTE DES AUTRES, devront combattre
SANS LA MOINDRE PROTECTION ARRIERE. Notre
section s'installe dans une maison au milieu des
champs. Nous sommes porte de voix du P.C. et
300 m, en ligne droite, derrire notre compagnie. Vers 19.30 h, l'artillerie allemande ouvre un
feu violent sur nos positions. La bataille d'OOIGEM
vient de commencer. Dans le village, des maisons
brlent. Nos artilleurs ripostent et infligent des
pertes svres l'ennemi dont les nombreuses
tentatives pour franchir la Lys sont toutes voues
l'chec. Vers 22 h, je me couche terre dans la
cuisine et je m'endors au son du canon.
Pendant la nuit du 23 au 24 mai, notre
rgiment a t dplac vers la droite, l'autre
ct de la jonction du canal et de la rivire. Nous
devons rentrer au P.C. o on nous indique les
nouvelles positions ravitailler. Dans un petit
bois, prs du canal, on a creus des trous moiti
couverts par des sacs de terre. Nous y installons
notre section, puis je pars avec le sergent pour
aller reconnatre l'emplacement occup par notre
compagnie. Elle se trouve au bord de l'eau, dans
un secteur bois qui est soumis un bombardement intense. Un bless nous demande de le
conduire l'infirmerie. Nous en sommes assez
proches quand un obus clate, en l'air, 20 m de
nous. Nous avons vu la boule de feu et les
traces de fume laisses par les clats, mais nous
n'avons rien entendu . Les Allemands ont fait
monter un ballon d'observation. Il doit nous avoir
vus car, lorsque nous rejoignons la section, l'artillerie se met nous tirer dessus. Je plonge dans le
trou o se trouve dj Julien et m'assieds ct
de lui. La mitraille hache les branches des arbres
et des clats tombent un peu partout mais les
sacs de terre, au-dessus de nos ttes, suffisent
nous protger.

4 1 Histomag - Numro 92

Il est 8 h du matin ! Seulement ? Les Allemands


sont obstins, ils n'arrtent pas de tirer sur nous.
La poigne de soldats que nous sommes ne
mritent pas tant d'honneurs. Vers midi, la cuisine
roulante profite d'une courte accalmie et nous
apporte de la nourriture ; nous recevons, en tout
et pour tout, une pleine gamelle de petits pois. Et
a continue. Il faut tre trs rapide pour aller faire
pipi entre deux salves.
Nous roulons une cigarette. En donnant du feu
Julien, je remarque qu'il est blme ; la peau de
son visage semble colle sur les os. Je ne suis
probablement pas plus beau voir. Est-ce la peur
? Je ne crois pas. Disons que nos sens sont en
alerte et que nous sommes prts agir la
moindre sollicitation. L'occupant du trou voisin
nous montre un beau morceau de mtal qui vient
d'atterrir ses pieds. Peu de temps aprs, Julien
et moi avons la sensation qu'une mche fore un
trou dans le sol ; dans le mme temps, nous nous
sentons soulevs et comprims. Un peu de terre
tombe dans notre trou. Un obus vient d'exploser
dans le sol, si prs que nous n'avons pas entendu
l'clatement. (Nous verrons que le bord de l'entonnoir tait moins d'un mtre de notre dos).
Vers 6 heures du soir, le tir cesse, enfin ! Mais les
Allemands, en nous bloquant dans nos trous, nous
ont empchs de ravitailler nos camarades. On
nous appelle et nous quittons notre bosquet pour
aller dcharger un camion qui a vers dans le
foss. La nuit est tombe. Nous avons chang de
position ; nous sommes repasss de l'autre ct
du canal. Je rencontre le sergent Lonet ; il est
venu chercher du renfort mais on l'empche de
rejoindre ses hommes car le pont va sauter. Au
bord de la Lys, le spectacle est dantesque. Audessus des maisons qui brlent, le ciel est transform en un long rideau rouge auquel les obus qui
explosent donnent un clat phmre. Je marche
avec Lonet, Nous fumons une cigarette et voil
que quelqu'un tire sur nous. Dans une envole
digne d'un gardien de but international, nous
plongeons dans le foss.

Tract lanc par l'aviation allemande


dans les lignes allies...

... et la rponse !

4 2 Histomag - Numro 90

Le 25 mai, en dbut de journe, nous


sommes dans un champ de bl. Un major passe
et nous dit de creuser des trous. Les Allemands
ont franchi la Lys et on aurait aperu des lments
avancs. Nous devons nouveau nous dplacer.
Dans un village, le carrefour par o nous devons
passer est pris sous le feu de l'artillerie. Une
estafette motocycliste vient d'tre renverse par
une explosion. L'homme n'est heureusement pas
bless. Nous passons sans incident. Nous devons
rejoindre l'tat-major qui se trouve Hertegem. A
cet endroit nous retrouvons les musiciens du
rgiment. Notre unit a fondu comme neige au
soleil. Les rares rescaps des bords de la Lys nous
racontent comment, pendant plus de 24 heures,
ils ont rsist et comment ils ont pu chapper
l'ennemi, qui, au prix de pertes importantes, avait
finalement russi traverser la Lys et qui, vu
l'absence de couverture, les prenait revers. A
OOIGEM, le 1er de ligne a eu 72 tus, plus de 200
blesss et les trois quarts du reste faits prisonniers. Parmi les mitrailleurs avec qui j'ai fait mon
service, je sais que, cette seule place, il y a eu
2 tus : Charlier et Verleyen, quelques blesss
dont : Jadoul, Smets et Vandenbos et une vingtaine de prisonniers.
Le 26 mai, les Allemands lancent des
tracts disant que les Franais et les Anglais nous
ont abandonns et que nous devons nous rendre.
Nous sommes pratiquement encercls et le bruit
court qu'on va faire comme en 1914, se retrancher derrire l'Yser. En attendant, mon estomac
me rappelle que je n'ai rien mang hier et
aujourd'hui. J'entre dans une ferme occupe par
des rfugis. Ils me donnent du lait aigre que je
n'arrive pas avaler et une tartine. Je m'assieds
sur un petit talus au-dessus duquel une haie cache
un verger et je roule une cigarette. Soudain, mes
tympans sont sur le point d'clater. Juste derrire
moi, une batterie de 75 vient d'ouvrir le feu.

Le 27 mai, au petit jour, on nous fait sortir


de la serre o nous avons pass la nuit. On
rassemble tous les soldats qui se trouvent dans le
coin et on forme des groupes de combat qui
prennent aussitt place dans des camions. Je reste
avec une douzaine de sous-officiers. Nous avons
d donner nos armes et nous devons attendre
qu'on nous en rende d'autres. Un camion doit
venir nous rechercher. Une heure plus tard, nous
recevons des fusils modle 1889 que nous devrons charger avec nos cartouches modle 1930.
(La balle mod 89 a le bout rond, tandis que la
balle mod 30 a le bout pointu et a une trajectoire
plus tendue ; ce qui veut dire que pour atteindre
les jambes, nous devrons viser la tte, car la ligne
de mire n'a pas t adapte nos projectiles.)
Une camionnette vient nous chercher. Elle est
conduite par un civil qui a t rquisitionn. Au
premier voyage il est tomb en panne. Les occupants ont t rpartis dans les autres camions et
on lui a dit qu'aprs avoir rpar il devait venir
nous prendre. Ce qu'il fait. L'ennui c'est qu'il ne
sait pas o se trouve notre unit.
Nous approchons de Tielt et partout, dans les
fosss, des soldats attendent. Le lieutenant qui a
pris le commandement de notre petit groupe
essaye de savoir o sont les autres, en vain. Nous
quittons la route et nous engageons dans une rue
latrale. Comme nous allons en atteindre le bout,
une arme automatique ouvre le feu sur nous. Je
suis debout l'arrire et je vois les balles hacher
le bas des volets et arracher des clats de pierre
aux faades. Le chauffeur s'arrte et repart aussitt en marche arrire. Le lieutenant et lui sont le
nez sous le tableau de bord. C'est donc sans rien
voir qu'il recule sur 150 m, prend le virage et nous
met l'abri. Grce Dieu, personne n'est bless.
Nous repartons pied et ne retrouvons toujours
pas nos camarades. En dsespoir de cause, le
lieutenant nous met en position l'ore d'un bois.
Nous sommes spars de la route par un petit
vallon o, lgrement sur notre gauche, se trouvent des btiments de ferme. Une bonne centaine
de grenadiers viennent s'installer ct de nous.
On se sent moins seul. Des officiers sortent de la
ferme et s'asseyent dans l'herbe, un peu l'cart.
Ils ont eu de la veine; juste ce moment, des
obus tombent sur la ferme.

4 3 Histomag - Numro 90

Les grenadiers dcrochent. Aprs une


courte hsitation, le lieutenant nous dit de faire de
mme. Lorsque nous arrivons la route, nous
sommes nouveau pris partie par l'artillerie. Les
grenadiers sont arrts par les gendarmes et
conduits dans la cour d'une cole. Quant nous,
nous avons droit une srieuse engueulade de la
part d'un major. Le lieutenant lui explique notre
situation. Le major se calme. Un sous-officier lui
ayant expliqu que, depuis plus de deux jours,
nous n'avons reu aucun ravitaillement, le major
s'en va donner un ordre et nous recevons, chacun,
un pain et une bote de viande. Le lieutenant a
reu des instructions. Aprs un court dplacement, nous nous dployons en tirailleurs dans une
prairie, droite d'un chemin de terre. On nous a
adjoint un canon de 4,7 tract par une chenillette.
Le conducteur est seul et n'a plus d'obus ! Nous
arrivons un champ de bl spar du chemin par
une maison entoure d'un jardin. Est-ce d'ici qu'on
m'a tir dessus il y a un quart d'heure? Je m'apprte franchir la haie quand arrivent 18 Dorniers
qui nous survolent en tirant de toutes leurs pices.
On peut voir, dans le ciel bleu, la trace de chaque
coup tir. Cela crpite autour de nous comme de
la grle sur un toit de verre. Personne n'est
touch. Nous nous relevons et nous voyons que
chaque impact est marqu par une petite colonne
de fume. Qu'est-ce que c'est que a? Tout-coup, je suis pris d'une frousse rtrospective. Je
viens de me rendre compte que, si je m'tais
couch perpendiculairement la haie, j'aurais
reu une balle dans le dos. En effet, il y a de la
fume 20 cm gauche de la place o mes
paules se trouvaient, ainsi qu' 50 cm droite.
Nous avons eu une sacre chance! Nous sommes
revenus notre point de dpart. J'entre dans la
ferme pour faire remplir ma gourde d'eau. Pendant que j'attends, j'entends parler dans la pice
voisine, et mon cur se serre. Ce sont des enfants
qui prient. Je sors et je reprends ma place. Brusquement des colonnes de terre montent vers le
ciel. L'artillerie allemande tire sur l'endroit o nous
venons d'tre mitraills. Les obus tombent, en
quinconce, sur toute la largeur de la prairie et le
tir se rapproche progressivement. A part la ferme,
il n'y a pas d'abri. Alors, nous reculons, sans hte
et sans panique. Nous repartons la recherche de
notre unit. Sur une petite butte nous dcouvrons
une batterie d'obusiers de 155. Ils tirent vue sur
un objectif qui se trouve dans la plaine, environ 1
Km plus loin. C'est ainsi que nous voyons l'arrive
de ces projectiles dont le dpart nous assourdit. Le
soir, nous entrons dans une grange pour y passer
la nuit.

Le 28 mai, vers 5 h du matin, le fermier


vient nous veiller et nous dit que les Allemands
sont proches. Nous prenons nos armes et nous
sortons. Nous scrutons la nuit et puis quelqu'un
fait remarquer qu'il fait bien calme. Mme en
tendant l'oreille, nous n'entendons ni canonnades, ni tirs de fusils ou d'armes automatiques
comme c'tait le cas depuis 5 jours. (Le protocole
de capitulation a t sign 0.20 h et les armes
se sont tues 4 h du matin). Nous arrivons dans
une localit situe 12 km de Bruges et nous
apprenons la nouvelle. L'ordre est donn de dposer les armes. Nous les jetons, en tas, sur le ct
de la route. Pendant que nous attendons des
instructions, nous voyons passer une voiture allemande qui arbore un norme drapeau blanc. Dans
le courant de l'aprs-midi, je vois des soldats, de
plus en plus nombreux, se mettre en route pour
rentrer chez eux. Je commets la btise de faire
comme eux. Le soir, les Allemands nous arrtent
et nous parquent dans une prairie.
Le 29 mai, tt le matin, nous sommes autoriss
repartir. Je marche, en compagnie d'un sergent,
parmi les nombreux rfugis qui regagnent leurs
foyers. Un soldat de la Flak arrte un vhicule.
Il invite des femmes et des enfants prendre
place sur la plate-forme. Comme nous arrivons
sa hauteur, il nous fait signe de monter, chacun
d'un ct, sur les larges marchepieds. Nous nous
agrippons et la voiture dmarre dans la direction
de Bruxelles. Le chauffeur nous dbarque au
centre de la capitale. Une dame, qui nous
demandons notre chemin, nous invite manger.
C'est une vervitoise ; inutile de dire que le riz
qu'elle nous offre est extra. Le 30 mai, nous
marchons depuis quelques heures. Un camion de
l'arme allemande s'arrte et le chauffeur nous
fait signe de monter dans la remorque. Il nous
conduit jusqu' Tirlemont. Je prends la route de
Saint-Trond tandis que mon compagnon s'en va
dans une autre direction.

Le 31 mai je suis seul dans le tram qui part


vers Oreye. A la sortie de la ville, nous coupons
une colonne de prisonniers belges. Quelques uns
prennent le tram en marche. A Oreye, nous changeons de tram. Sur la plate-forme avant, on
conseille aux soldats de descendre Rocourt. A
l'arrire, on ne me dit rien et je vais jusqu'au
terminus, au pied de la rue de Campine. Des gens
sont masss des deux cts de la rue SainteMarguerite et au Cadran.
Je traverse la rue; l, une femme me barre
le passage et me demande si je connais son
neveu qui est au 1er de ligne. Il s'agit d'un soldat
de ma compagnie, et je sais qu'il a t tu. Je n'ai
pas le courage de le dire sa tante. Pendant que
nous parlions, un Allemand s'est approch. Il me
dit de le suivre. Trois ou quatre autres soldats
belges nous accompagnent. Nous sommes conduits au Palais. Nous sommes persuads qu'on va
recevoir ce fameux cachet dont on a entendu
dire qu'il permettait de rentrer chez soi en toute
tranquillit. Il nous faut, hlas, dchanter, car,
aprs un court interrogatoire, nous sommes conduits la Citadelle. Nous venons de perdre notre
libert.
Il est de bon ton de se moquer de ceux qui
ont fait les dix-huit jours et de les traiter de
poltrons et de fuyards. Or, tous les mouvements
que nous avons excuts l'ont t par ordre
et quand on nous a demand de faire front, nous
l'avons fait avec autant de courage et d'efficacit
que nos ains de 14-18. Nous avons t battus,
c'est vrai, mais ce sont les avions et les blinds,
abondants en face, inexistants chez nous, qui ont
fait la diffrence. Pendant la campagne, j'ai vu : le
11, 6 avions franais; le 17, 20 avions belges
(dtruits au sol les 18 et 20) et un autre avion
franais. La Luftwaffe faisait ce qu'elle voulait et
ne s'en privait pas. Outre ses nombreux blesss,
le 1er de ligne a eu 130 tus.
Article de Jules Loxhay paru dans le fascicule 6 du tome IV du CLHAM (Centre Ligeois
dHistoire et dArchologie Militaire)
http://www.clham.org/000000.htm
via le site Freebelgians.

4 4 Histomag - Numro 90

La force publique du Congo belge


dans la guerre

Soldats de la Force Publique l'entrainement - 1943


eu de gens le savent
peut-tre
mais la Belgique
stait dote depuis 1908 dune
grande colonie doutre-mer
: le Congo belge (actuelle
Rpublique Dmocratique
du Congo). Ce vaste territoire avait dj, lors du premier conflit mondial, t
en proie la convoitise des
belligrants. Il nen fut pas
autrement, vingt deux ans
plus tard. La capitulation, le
28 mai 1940, de l'arme
belge de campagne ne
produit, d'abord, gure
d'effet au Congo belge.
L'effort de guerre colonial
sera conomique avant
d'tre militaire. Les premires bombes atomiques
amricaines n'auraient probablement pas t prtes en aot 1945 sans l'uranium congolais. Loin de
lEurope et vivant dans la tranquillit, le Congo belge son tour allait pourtant entrer dans la guerre, mais
c'tait plutt reculons. Le 21 janvier 1941, aprs de longs mois de ngociations, un accord commercial
visant faire du Congo un belligrant actif fut sign Londres par le gouvernement belge et la
Grande-Bretagne. Sur le plan financier, tait tabli un taux de change fixe du franc congolais, lequel se
voyait dvalu par rapport la livre sterling. L'accord prvoyait galement l'entre du Congo dans la zone
sterling, l'interdiction de l'importation et de l'exportation d'or et de devises. Sur le plan commercial, il
garantissait l'achat par la Grande-Bretagne de certains produits congolais (cuivre, coton, huile de palme,
etc.) qui seraient placs dans une situation douanire semblable celle des produits coloniaux anglais.
Mais si, Londres, cet accord donna lieu une satisfaction mutuelle, les Belges de la colonie dclarrent
plutt que la convention tendait exiger du Congo l'apport de sa production d'or et de ses revenus sans
rien lui donner en change.

45

Histomag - Numro 92

Soldat de la Force Publique en uniforme de campagne

En 1940, vivaient au
Congo environ 25.000 Belges, y
compris les femmes femmes et
les enfants. Le gouvernement
Pierlot n'avait peu prs rien
prvu, en fait de mobilisation.
Le colonel Gilliaert commandait
la Force publique, qui avait cr
un deuxime bureau, des fins
de renseignements, sous la direction du capitaine Emile Janssens. Le thtre des oprations
tait loin, les communications
interrompues. Le capitaine Janssens s'entendit avec le directeur
de Radio Lopoldville, la station
locale, qui se trouvait entre les
mains des pres jsuites, pour
diffuser un bulletin quotidien
donnant quelques informations.
En fait, on ne savait presque
rien de ce qui tait en train de
se passer. Le 28 mai 12 heures 30, le gouverneur gnral
Pierre Ryckmans pronona la radio un discours
hach par l'motion. Sa conclusion tait trs ferme : le Congo reste dans la guerre. Le mme jour,
M. De Vleeschauwer ministre des Colonies, tlgraphia Pierre Ryckmans le texte du discours
prononc par Hubert Pierlot au micro de Radio
Paris. Port la connaissance des Belges, ce texte
sema la consternation ; le gouverneur ajoutait
toutefois, prudemment, que le Roi n'tait plus
libre et se trouvait dans l'impossibilit de rgner,
et il joignit l'information l'avis de Churchill notant que l'heure n'est pas porter un jugement
sur ce qui s'est pass . A tout hasard, le gouverneur fit enlever des lieux publics les portraits du
Roi, insistant cependant pour que la chose se
fasse dans la plus grande discrtion, par crainte
d'effaroucher les indignes. Cette mesure outra le
capitaine Janssens, qui, dans son bureau, remit
d'autorit le portrait royal l, o, son avis, il
devait tre.
On entrait dans une priode de totale confusion,
avec la dfaite de la France, l'effondrement des
institutions, le dsarroi du gouvernement belge
incapable de fournir une dcision matrise. Seul,
en fait, la tte de la colonie, Pierre Ryckmans
connaissait les semaines les plus difficiles de sa
carrire. Albert De Vleeschauwer avait bien t
nomm, le 1er juin, administrateur gnral du

4 6 Histomag - Numro 92

Congolais de la Force Publique


sur une motocyclette

Soldats de la Force Publique


la parade dans les anne 1940,
entourant leur officier belge

Congo belge, mais c'est le 4 juillet seulement qu'


ce titre, il arriva Londres pour prendre ses
fonctions. Le 10 mai, les rsidents allemands au
Congo avaient t arrts. Le 10 juin, l'Italie tant
entre en guerre aux cts de l'Allemagne, le
gouverneur ordonna d'en faire autant pour les
Italiens.

Camions utiliss par la Force Publique


pour tre dployes face aux troupes italiennes en Ethiopie

Mais dbut juillet, au moment o les Britanniques


demandrent un soutien militaire aux troupes
coloniales belges pour protger la longue frontire commune de leurs possessions d'Afrique avec
les territoires sous domination italienne, le gouverneur s'avisa que la Belgique n'tait pas en
guerre avec l'Italie ; les Italiens retrouvrent la
libert. Pas en guerre avec l'Italie, nous ne l'tions
plus avec l'Allemagne. Des pressions de toutes
sortes s'exeraient sur le gouverneur pour qu'il
vite de nous prcipiter dans un camp plutt que
dans l'autre. Des industriels et des hommes d'affaires plaidaient pour la neutralit de la colonie
telle qu'elle avait t prvue en 1885 par l'Acte
de Berlin ; ils faisaient tat d'interventions allemandes suivant lesquelles le Congo, au cas o il
soutiendrait l'effort de guerre alli, risquerait gros.
Une ventualit qu'il fallait, hlas, bien envisager,
tait que l'Angleterre ne gagne pas la guerre.
Quarante ans plus tard, lors des missions de
Maurice De Wilde la tlvision belge sous le titre
L' Ordre Nouveau, on voqua un document du
Deuxime bureau, rdig par le capitaine Janssens, mettant l'avis qu'il fallait, pour dfinir les
attitudes prendre au Congo dans un souci de
bonnes relations avec toutes les puissances, tenir
compte de la possible dfaite anglaise.

4 7 Histomag - Numro 92

Les notes, mises en circulation par l'entourage du


Roi, allaient dans le mme sens. Simple hypothse de travail , dira mile Janssens, devenu
gnral, au cours de l'mission. A l't 40, sur
place, les curs et les esprits ne pouvaient
qu'tre dchirs.
Les anciens combattants accusaient le gouverneur
d'attentisme. Une Ligue d'action patriotique se
constitua, qui militait pour une politique ouvertement pro-allie et protesta nergiquement lorsque Lopoldville refusa l'appui militaire que
sollicitait le Kenya. L'autorit coloniale permt
seulement l'engagement de 300 volontaires dans
les forces britanniques de l'est. A l'inverse, le
gouverneur reut aussi une ptition rclamant
que soit proclame la neutralit du Congo. D'accord avec le colonel Gilliaert, Pierre Ryckmans,
sachant que la petite arme congolaise n'tait pas
en tat de se lancer dans des aventures lointaines
et que des mois seraient ncessaires avant qu'arrivent d'Amrique les approvisionnements et le
matriel indispensable, Pierre Ryckmans, donc
pensait que la prudence autant que la diplomatie
commandaient de limiter le rle des forces militaires la dfense du territoire. Il y avait non loin
de l en Abyssinie, 250.000 Italiens prts mettre
en uvre le rve hitlrien de conqute de l'Afrique ; c'est pour rpondre cette attaque qu'il
fallait tre prt.

Carte de la campagne d'Ethiopie mene par la Force Publique

Victoire en thiopie
Ce n'tait pas l'avis des officiers des cantonnements du nord-est, qui fantasmaient au
nom de De Gaulle et rvaient de coup de force. Le
15 novembre 1940, jour de la fte de la Dynastie,
l'issue d'une fivreuse runion tenue Watsa,
quelques-uns d'entre eux envoyrent Ryckmans
un tlgramme comminatoire. Leur argument
tait que, faute de volont de combattre, une
collaboration avec les Anglais nous serait impose
par ces derniers et nous coterait terme la
moiti de la colonie, tandis qu'une offre spontane nous vaudrait leur amiti et sauverait l'intgrit du territoire. Gilliaert, la suite de ce
tlgramme, gagna Stanleyville, o quelques ttes chaudes parlaient de rien moins que de procder, ds son arrive, l'arrestation du
commandant en chef.
Le colonel Mauroy, quoi qu'il ft ardent partisan
de l'engagement immdiat de la Belgique dans
les combats d'Afrique, russit calmer les plus
excits. Gilliaert put s'adresser aux officiers et
4 8 Histomag - Numro 92

expliquer la situation. Le gouverneur gnral avait


d'abord song soumettre la Justice les animateurs de cet pisode burlesque abusivement affubl du nom de putsch. Mauroy et le capitaine
Met den Ancxt, un hros de la guerre 14-18, le
plus nerv des putschistes , furent seulement
envoys Londres et mis la disposition des
forces belges de Grande-Bretagne ; ils se distingurent, l'un en Hollande et l'autre en Afrique du
Nord. Sur quoi, le 21 novembre, le gouvernement
belge reconstitu Londres dclara la guerre
l'Italie. Des escadrilles italiennes s'taient poses
en Belgique pour participer aux oprations de
bombardement sur la Grande-Bretagne ; un sousmarin italien avait coul le vapeur belge Kabalo.
C'tait plus qu'il n'en fallait pour motiver l'attitude
du gouvernement. La situation redevenait claire.
Et puis, cette participation directe des forces militaires belges aux oprations en Afrique, on allait
l'avoir tout de mme, en fin de compte.

Les hauteurs de Saio, lieu des principaux affrontements


entre les forces du Congo Belge et l'arme italienne

4 9 Histomag - Numro 92

Canons italiens pris par les troupes de la


Force Publique aprs la victoire de Saio

Le gnral Gilliaert et le Colonel Dronckers-Martens


au QG des troupes italiennes

Un arodrome italien en Ethiopie pris par les troupes de la Force Publique


5 0 Histomag - Numro 92

Mars ou Mercure
Lanne 1941 allait ainsi marquer larrive du
Congo belge dans la guerre. Dcharg de ses
fonctions de commandant en chef pour prendre
le commandement du corps expditionnaire du
nord-est, le colonel Gilliaert, bientt promu gnral, se trouva la tte d'une force de 24.000
hommes dont une bonne partie allait tre engage en thiopie contre les Italiens. Partie de
Stanleyville le 1er janvier, la brigade parcourut
mille kilomtres pour atteindre Juba, sur le Nil,
puis mille encore vers le nord, puis 500 vers l'est,
pour gagner la frontire thiopienne et se trouver
engage par le commandement anglais. Le pire
ennemi n'tait pas les Italiens, bien qu'ils fussent,
numriquement, largement suprieurs ; ce sont
les maladies amibiennes qui faisaient dans la
troupe congolaise le plus de dgts. Nanmoins,
le 12 mars, un bataillon s'empara d'Assosa, puis,
avec le concours d'une unit britannique, de Gambela. Les forces adverses s'taient replies sur
Salo. Trois mille hommes partirent l'assaut le 3
juillet 6 heures du matin et, 15 heures, la
garnison envoyait des parlementaires ; 4.000
Italiens dont 9 gnraux, 18 canons, 250 vhicules, 8.000 fusils, 12 mortiers et 500 mulets tombaient, du mme coup, aux mains des Allis.
L'arme congolaise laissait, pour sa part, 1.100
hommes en route - mais le drapeau belge flottait
nouveau parmi les vainqueurs. Ce ne fut pas la
seule participation de la colonie aux oprations
militaires. Renvoye par l'tat-major britannique
au Congo, la Force publique fut mise, plus tard,
la disposition du commandement de l'Ouest africain au Nigria, o se prparait une attaque
contre les colonies franaises rallies Vichy.
D'autres units se retrouvrent au Moyen-Orient,
avec, notamment, un raid de 7.000 kilomtres,
pour 850 vhicules et 2.000 hommes, avant d'atteindre Le Caire. On vit en Palestine le First Belgian Congo Brigade Group, ou bien encore 300
Belges du Congo, rsidents ou rfugis, qui participrent aux oprations de la Royal Air Force ou
de sa section sud-africaine. Enfin on vit un hpital
de campagne quip par le Congo opra pour les
Anglais jusqu'en Birmanie.

5 1 Histomag - Numro 92

Tout cela, cependant, n'empchait pas le


futur gnral Janssens de dplorer que les responsables du Congo prfrassent, ainsi qu'il l'explique
dans son Histoire de la force publique, l'picerie
l'pe, les accords conomiques au combat et
Mercure Mars. On ne saurait nier que le Congo
ait t une des principales sources d'approvisionnement pour l'industrie de guerre anglaise ; il est
sr que le rle jou de ce fait par le Congo est
sans comparaison avec le poids d'une arme
coloniale belge que les Anglais jugeaient, juste
titre, insuffisamment encadre et prpare pour
affronter les troupes de Rommel. Mais il est vrai
que les Anglais taient prts tout, y compris
l'intervention militaire, pour s'approprier aux
meilleures conditions l'usage des rserves congolaises de matires premires ; la dvaluation de
30% du franc congolais qu'ils imposrent au
gouvernement belge et qui rendit d'autant plus
pnible l'effort de la colonie n'avait, c'est un fait,
aucun rapport avec le fair-play chevaleresque que
l'on prte souvent, sans y bien rflchir, au caractre britannique.
L'pret des ngociations avec Londres tranche
singulirement sur l'enthousiasme des discours
qui clbrrent aprs la guerre la part prise par le
Congo l'effort pour la victoire. Les recherches
effectues par l'historien belge J.C. Willame dans
les archives du Foreign Office montrent qu'en
effet le Congo n'avait pas le choix : s'il n'tait pas
entr de bon gr dans la guerre, la Grande-Bretagne l'y aurait contraint. Quant au climat des pourparlers, c'est peu de dire qu'il tait mdiocre. Le
souvenir des campagnes menes par la perfide
Albion contre l'entreprise coloniale de Lopold II
tait toujours bien vivant : c'est sans doute ce qui
avait autoris Chamberlain, en 1937, comme on
ne l'a su qu'aprs, proposer Hitler en change
de la paix en Europe la moiti du Congo belge ; de
mme le gouvernement Churchill s'tonnait de la
prtention des Belges rclamer des compensations pour l'effort de guerre que l'on allait demander au Congo.

Albert De Vleeschauwer, combattant pied pied


afin que les Anglais fournissent au Congo le matriel ncessaire pour mener cet effort sans compromettre son quilibre conomique, se rendit
insupportable aux yeux de Churchill. Les responsables politiques belges, encourags dans leur
attitude par les milieux privs et en particulier par
les dirigeants de la Socit Gnrale, trouvrent
galement appui auprs des tats-Unis, mieux
mme de fournir au Congo le matriel dont il
avait besoin ; cette bauche d'un axe Washington
- Lopoldville incommoda, lui aussi, beaucoup les
Anglais. Dans la mre patrie , comme on disait
alors, seul un petit nombre d'initis taient au fait
des vnements d'Afrique.

Clairon Congolais de
la Force Publique - 1943

5 2 Histomag - Numro 902

Mdaille de la Guerre Africaine


- 1940-1945
L'attitude du gouverneur gnral mettant des
troupes congolaises la disposition des forces
britanniques pour une campagne en thiopie avait
tout d'abord t l'objet de critiques. On reprochait
Pierre Ryckmans d'avoir pch par excs de
zle. Le ralisme finit par l'emporter. Si l'on voulait que la Grande-Bretagne, un jour, contribue
la restauration de l'indpendance du pays, il fallait
d'avance en payer le prix.
Ouvrage de Pierre Stphany,
http://www.ibiblio.org/hyperwar/UN/Belgium
/Congo/

Les Belges dans la R.A.F.

prs la guerre clair de mai-juin 1940 et la capitulation de la France, le monde


entier tait convaincu que l'Angleterre, seule, ne tiendrait pas longtemps devant
les armes victorieuses de Hitler. On attendait aussi, avec beaucoup de scepticisme, une riposte britannique aux coups allemands. Les Belges rentraient chez
eux aprs leur pnible exode, l'arme tait prisonnire et l'Aronautique
Militaire avait cess d'exister. C'est dans ce contexte qu'une poigne d'aviateurs refusa
d'accepter cette situation et, prfrant le combat aux camps de prisonniers ou l'inactivit,
ils s'chapprent, malgr les ordres qui le leur interdisaient, de France et du Maroc pour
rejoindre la Grande-Bretagne.

53

Histomag - Numro 92

Certains parmi eux furent immdiatement


ports dserteurs et condamns pour dtournement de matriel militaire !!!!. Nombreux furent
donc les Belges dsireux de poursuivre le combat
ou tout simplement de reprendre immdiatement
les armes contre lenvahisseur allemand. Des
pilotes confirms mais galement issus de lArme de terre reprirent rapidement leur place au
sein de la R.A.F. Ils furent 29 prendre les commandes dappareils britanniques ds le dbut de
ce que lon appellera la Bataille dAngleterre,
dans les escadrilles de Hurricane du Fighter Command n 87, 213, 32, 43, 145, 46 et 229 :
M. BUCHIN, R. de CANNAERT d'HAMALLE,
B. de HEMPTINNE, R. de HEMRICOURT de
GRUNNE, F. de SPIRLET, G. DOUTREPONT,
A. JOTTARD, D. LE ROY du VIVIER, R. MALENGREAU, J. OFFENBERG, V. ORTMANS,
J. PHILIPART, E.SEGHERS, A. VAN DEN HOVE D'ERTSENRYCK, W. VAN LIERDE.

Spitfire du 349th Squadron

Spitfire du 350th Belgian Squadron


54

Histomag - Numro 92

Blason du 350th Squadron

CO Van de Velde,
349th Belgian Squadron

Vingt et une victoires confirmes et six probables


sont inscrites leur palmars entre le 11 aot et
le 31 octobre 1940. Sept d'entre eux y ont perdu
la vie, deux autres furent grivement blesss. Six
des sept tus Belges se trouvent sur le tableau
d'honneur des aviateurs tus au cours de la Bataille d'Angleterre, parchemin dpos l'abbaye
de Westminster dans la chapelle rige leur
mmoire et dont les vitraux reprennent les insignes des escadrilles. Le plus jeune de ce groupe
de braves trouva la mort au-dessus du comt de
Kent le jour de la Toussaint 1940; il s'appelait de
Cannaert d'Hamalle. Il avait 21 ans et tait
arriv le premier en solitaire le 20 juin Plymouth
avec un convoi de Polonais.
Quatorze autres (pilotes, observateurs et mitrailleurs) furent rpartis, aprs une courte adaptation sur Bristol Blenheim, entre les Squadrons
235 et 236 du Coastal Command. Voici leurs noms
:
L. DEJACE, R.DEMOULIN, GIOVANNI DIEU, H. GONNAY, L. HEIMES, L. JAVAUX, J. KIRKPATRICK,H. LASCOT, O. LEJEUNE, A. MICHIELS, L. PREVOT, R.
ROMAN, A. VANWAYENBERGHE, F. VENESOEN.

Flight officer Paul Siroux


55

Histomag - Numro 90

Parmi ceux qui rejoignirent plus tard, citons galement notamment Raymond Lallemant, un as belge sur Hawker Typhoon la 609 R.A.F. Squadron
et il ne faut pas oublier Michel Mike Donnet qui,
avec son ami Lon Divoy, gagna lAngleterre la
nuit du 4 au 5 juillet 1941 bord dun SV4bis
(Stampe & Vertongen). Bien entendu, les aviateurs ne furent pas les seuls gagner lAngleterre.
De nombreux soldats et officiers belges chapprent la captivit et allrent former lembryon
dune future arme belge outre Manche. Ces
braves servirent notamment au sein de la Brigade
Libration (nomme galement Brigade Piron
du nom de son chef le major - lpoque- JeanBaptiste PIRON) (voir article dans ce numro),
tandis que dautres firent partie de la N 4 Belgian
troop du No. 10 (Inter-Allied) Commando forme
le 7 aot 1942 par le capitaine Danloy.

Tous ces hommes taient incorpors dans les Free


Belgian Forces (Forces Belges Libres) qui combattirent aux cts des Allis durant la Seconde
Guerre mondiale au risque de se voir considrs
comme dserteurs et tratres envers la patrie. Ces
odieuses accusations ne furent annules officiellement quen 1948.
Bibliographie et sites Internet :
www.freebelgians.be
www.brigade piron.be
http://www.vieillestiges.be/
Jai vol ma Libert par Mike Donnet Editions JM
Collet (coll. Vcu par des belges)
Article de G. Rens dans "Jours de Guerre" Editions
du Crdit Communal de Belgique
"Journal des Combattants" 11/2000.
Iconographie :
www.freebelgians.be

Pelouse dHonneur de la Force Arienne situe dans le cimetire de Bruxelles.

56

Histomag - Numro 92

Van Lierde, un as Belge

u cours de la Seconde Guerre Mondiale, 521 pilotes et navigants


belges ont servi dans la Royal Air Force. 128 d'entre eux ont laiss
leur vie afin de librer l'Europe. C'est de l'un de ses pilotes que nous
allons dcouvrir le parcours. Il s'agit de Rmy van Lierde.

57

Histomag - Numro 92

Rmy est n le 14 aot 1915 Overboelare.


Le 16 septembre 1935, il s'engage dans l'Aronautique Militaire. En novembre de la mme
anne, il commence la formation d'observateur
navigant mais dcide de s'orienter vers le pilotage.
Le 1er mai 1937, il est brevet pilote et intgre la
3me escadrille du 1er rgiment de l'Aronautique Militaire.
Au cours des premiers jours de la campagne de
1940, il effectue plusieurs missions de reconnaissance car pour l'tat-major de l'Arme la situation
est des plus confuse.
Le 16 mai 1940, pendant une de ces missions, il
(DCA allemande). Captur et
est abattu par la
bless, il est hospitalis Bruges.
Ne voulant pas rester en Belgique occupe, il
dcide de rejoindre l'Angleterre pour continuer la
lutte. Dbute alors pour lui un long parcours.
Le 28 septembre 1940, il se met en route en
direction de la France afin de gagner l'Espagne. Il
arrive traverser la frontire mais la Garde Civile
l'arrte. Il subit un rgime carcral svre au
camp de Miranda prs de Burgos du 1er novembre 1940 au 14 fvrier 1941.
Le 22 juillet 1941, Rmy arrive au Royaume-Uni.
Aprs tre pass par le
et les interrogatoires du MI 5 pour dmasquer les
espions, il s'engage la RAFVR (
) le 5 septembre 1941.
En octobre 1941, il est envoy l'OTU 57 (
, la dernire tape de la formation d'un pilote au sein de la RAF) pour apprendre
les us et coutumes de la
.
Le 9 janvier 1942, il est envoy au N 609
avec le grade de
(sous-lieutenant) et retrouve au sein de cette unit de
nombreux compatriotes.

58

Histomag - Numro 92

Le 609 "West Riding" Squadron est


cr le 10 fvrier
1936 appartenant
la Royal Auxiliary Air
Force, c'est une unit
de rserve et les pilotes s'entranent le dimanche.
L'unit
participe l'opration Dynamo puis la
Bataille d'Angleterre.
En avril 1941, de nombreux pilotes belges y
sont affects. En avril 1942, elle est la 3me
tre quipe du Hawker Typhoon. Jusqu'
la fin de la guerre, l'unit participe toutes
les grandes oprations faisant des ravages
dans les rangs ennemis. 55 pilotes belges
ont servi au sein de cet escadron. Son palmars est de 232 victoires ariennes et
plusieurs centaines d'objectifs au sol dtruits pour la perte de 73 pilotes.

Rmy ralise plusieurs missions sur Spitfire Mk Vb.


Puis il commence sa transformation sur Hawker
Typhoon avec son unit Duxford. C'est une
priode dure et trs risque car le nouvel appareil
souffre de nombreuses maladies de jeunesse. On
pourra ainsi citer : tirs accidentels des canons, le
moteur Napier Sabre s'arrte sans prvenir ou
prend feu, l'appareil perd sa queue en piqu ou
au cours d'volution brusque ... Quasiment tous
les pilotes auront effectu un atterrissage forc y
compris "Mony". Enfin, les autres escadrons ainsi
que les units de DCA allies confondent le Typhoon avec le Focke Wulf Fw 190.
La premire sortie oprationnelle de l'unit avec
a lieu le 19 aot 1942 sur Dieppe
le
pendant l'opration
.
Pour Rmy et ses camarades, les missions se
succdent, patrouilles en mer et attaques de
navires, escortes de bombardiers, chasse libre et
mme des missions de nuit. Notre pilote accumule de l'exprience.
Le 20 janvier 1943, au cours d'une mission d'interception de
(chasseurs-bombardiers) harcelant le sud de l'Angleterre et Londres, il abat son
premier appareil ennemi, un Fw 190, au sud de
Douvres.

Squadron 609, 5 Belges, de gauche droite : Charles Demoulin, "Manu" Geerts, "Mony"
van Lierde, "Cheval" Lallemand (venant d'tre dcor de la
) et
Joseph Renier

Le 26 mars 1943, "Mony" effectue une mission sur


la base de Chivres (prs de chez lui). Il prend en
chasse un Junker Ju 52/3m (trimoteur de transport) venant de dcoller et l'abat (sans le savoir)
sous les yeux de sa femme et de la population
accourues pour assister au spectacle.
Il est le premier pilote de
raliser une
attaque avec bombes.

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Histomag - Numro 92

Le soir du 14 mai 1943, il dcolle avec 2 bombes


de 250 livres, en direction d'une base ennemie en
Belgique, volant en rase-motte. Un hangar est
dtruit et sur le chemin du retour, il repre un
bombardier allemand, un Heinkel He 111. Il attaque et le bombardier se crashe aux environs
d'Ostende.

Le 30 juillet 1943, Rmy et 5 coquipiers dcollent pour une escorte de bombardiers Boston
devant effectuer un raid sur l'arodrome d'Amterdam-Schiphol aux Pays-Bas. Au cours de la mle
,
qui suit l'arrive de chasseurs de la
"Mony" est pris en chasse par un Bf 109 et malgr
une succession de manuvres vasives, le chasseur ennemi reste coll dans sa queue. Il tente
une dernire manuvre dans un piqu, redresau ras des flots tandis que
sant son
l'appareil allemand percute la mer.
Quelques temps plus tard, une nuit, Rmy attend
le retour de Johnny Baldwin quand soudain un
chasseur Fw 190 se pose sur le terrain. "Mony" et
3 camarades se prcipitent (sans arme) et font
prisonnier le pilote. Il s'agit du sous-officier Heinz
Ehrhardt du SKG.10 (
ou escadre de bombardement rapide) ayant confondu la base anglaise avec sa base de Saint-Omer!
En septembre 1943, Rmy est promu
(capitaine).
Le 10 octobre 1943, "Mony" dtruit un bombarsurprise. Un second
dier Ju 88 pendant un
bombardier tombe sous ses obus pendant sa
tentative d'atterrissage au cours de la mme
attaque. C'est sa cinquime victoire.
Le 30 octobre 1943, nouvelle victoire, cette fois
sur un bimoteur Bf 110.
Fin dcembre 1943, "Mony" termine son tour
d'opration et part pour une permission.
En fvrier 1944, Rmy est promu
(commandant) et sert la
de Sutton Bridge puis Manston o il partage son
exprience.
Hawker Tempest

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Histomag - Numro 92

Le 27 avril 1944, suite sa demande de retour en


opration, Rmy abandonne son grade de
et intgre le N3
volant sur
Hawker Tempest Mk.V.
Le 13 juin 1944, dbute l'offensive des V1 ou
(arme de reprsailles), arme de
terreur tombant au "petit bonheur la chance".
Rmy van Lierde se spcialise alors dans la chasse
aux bombes volantes.
Du 16 juin au 16 aot 1944, il abat 35 V1 et
participe la destruction de 9 autres. Aprs guerre, il a expliqu avoir abattu ces engins avec les 4
canons de 20 mm de son Tempest sauf un qu'il a
bascul avec le bout de son aile car il n'avait plus
de munition.
Le 20 aot 1944, il est nouveau
et prend le commandement du N164
.
Avec cette unit, il combat en Hollande et en
Allemagne.
Le 8 mai 1945, nous retrouvons notre "as" comme
officier de liaison au Quartier Gnral de la 2nd
.
En aot 1945, Rmy prend le commandement du
N350
form essentiellement de personnel belge. Cette unit est en attente de son
transfert dans la nouvelle Force Arienne belge.
En juin 1946, de retour en Belgique, il est promu
major.
En novembre 1946, il commande la 1re Escadre
de Chasse base Beauchevain.
D'octobre 1947 novembre 1950, il dirige le
Groupement des Oprations, priode dont il profi. Puis il enchate pour tudier au
ne avec le commandement de la 7me Escadre
de Chasse.

En 1953, il est brevet officier d'tat-major de


l'cole de Guerre, occupe ainsi le poste de chef
d'tat-major et devient par la mme occasion
aide de camps du roi Lopold III.
En septembre 1954, Rmy est promu lieutenantcolonel.
En novembre 1958, Rmy est le premier aviateur
belge passer le mur du son bord d'un Hawker
Hunter en Grande-Bretagne.
Au dbut de 1959, il devient le commandant de
la base de Kamina au Congo Belge en pleine
priode de rvolte et de combat pour l'indpendance du pays. Grce son nergie et sa diplomatie, il arrive maintenir la cohsion des forces
belges permettant ainsi de sauver de nombreux
rfugis et sauvegarder l'honneur des armes belges.
Une fois rentr au pays, Rmy dirige le Bureau
des Oprations la Prsidence du Comit des
Chefs d'Etat-major, puis il commande de nouveau
la 7me Escadre de chasse et il termine sa carrire comme chef de la base de Chivres. Il prend sa
retraite le 1er janvier 1968.
Il est dcd le 8 juin 1990 Lessines.
Le 8 septembre 2011, un monument est inaugur
sa mmoire Lessines.
6 victoires ariennes et un appareil
endommag, 35 V1 abattus et 9 autres en cooprations. Objectifs dtruits au sol : au moins 250
vhicules et camions, 9 locomotives et un appareil. Ainsi que 6 navires endommags.

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Histomag - Numro 92

Hawker Tempest de Rmy van Lierde


Squdron 3

Darling Kev, Hawker Typhoon, Tempest and Sea


Fury, Crowood, 2003.
Demoulin Charles, mes oiseaux de feux, Julliard,
1982.
Lallemant Raymond, Rendez-vous avec la chance,
Editions J'ai lu, 1964.
Lallemant Raymond, Rendez-vous d'un jour, 6 juin
44, Lallemant Editeur, 1994.
Shores, Christopher, Aces High, GrubStreet, 1994.
Shores, Christopher, Aces High 2, GrubStreet, 1999.
Thomas, Andrew, V1 flying bomb aces, Ospreypublishing, 2013.
Thomas, Chris, Typhoon and Tempest aces of
WW2, Ospreypublishing, 1999.
Vangansbeke, Luc, dans l'oeil du typhon, Arojournal N36, 2013.
http://www.
HYPERLINK
"http://www.wingsofmemory.be/".be/

Monument de Lessines

Le recrutement dans les


et
en faveur de la lgion Wallonie

1. La capitulation
Le 28 mai 1940, 4h00 du matin,
larme belge dposait les armes aprs
dix-huit jours dpres combats. Plus ou
moins 225.000 militaires, soit environ
30% des effectifs de larme belge,
allaient partir en captivit ; la troupe et
les sous-officiers vers des Kriegsgef.Stammlager (Stalag), les officiers en
direction
de
divers
Kriegsgef.Offizierlager (Oflag).
Cependant, la situation aprs la
capitulation restait confuse. En effet, le
protocole de larmistice considrait
larme belge dans son ensemble, y
compris son commandant en chef,

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Histomag - Numro 92

1. Sources primaires : Justice militaire belge : dossiers


en cause de C. Biltrays, P. Burtomboy, L. Chardome &
consorts, L. Closset, A. Dor, F. Francq, F. Hellebaut, J.
Lippert, A. Lisein, J. Vermeire ; Nachla Baumann,
CEGES.
- Entretiens : L. Degrelle, F. Hellebaut, J. Mathieu.
Sources secondaires : Maurice De Wilde, Belgi in de
Tweede Wereld Oorlog - De Nieuwe Orde. Uitgeverij
de Nederlandse Boekhandel. Antwerpen, 1982 ; Louis - Fierens, Ce nest quun journal, rien quun
journal, Centre de Recherches et dtudes Historiques
de la Seconde Guerre Mondiale - CEGES ; - Le Soir
du 9 mai 1946 ; - Victor Larock, Un aspect de la question royale A quand la lumire ; - Jean-Louis Roba,
LHonneur et la Fidlit : essai biographique de Lucien Lippert. De Krijger, 1997 ; - Eddy De Bruyne,
Encyclopdie de la Collaboration, de lOccupation et
de lOrdre nouveau en Wallonie et dans le Nord/Pasde-Calais. Indit.

le Roi Lopold III, comme prisonniers de guerre.


Par contre, il ntait pas clair si les militaires,
linstar du Roi, resteraient en Belgique ou
partiraient en captivit. En tout tat de cause, la
consigne tait que les officiers devaient montrer
lexemple et attendre les ordres.
Dans le flottement qui suivit, certains
officiers, sans se soucier de cette directive,
profitrent du dsordre du moment pour
regagner, daucuns leur domicile, dautres pour
rejoindre la France ou la Grande-Bretagne. Ceux
qui obirent aux consignes, - par la suite ils
sestimrent victimes de la discipline -, restrent
auprs de la troupe avec la consquence quils la
suivirent en captivit en Allemagne Quand on
considre quenviron la moiti des officiers
belges russit se soustraire la captivit, on
comprend ltat desprit de lautre moiti,
prisonnire en Allemagne !
Dans cette masse de prisonniers de
guerre, 145.000 taient des Flamands tandis que
les Wallons et les Bruxellois francophones
confondus taient au nombre de 80.000 mille.
Fidles la Flamenpolitik favorisant les
Flamands au dtriment des Wallons, dj
prconise pendant la Grande guerre par le
gouverneur militaire Moritz von Bissing, les
Allemands sappliqurent sparer les
nerlandophones de francophones.
Aids par danciens activistes flamands
ayant collabor avec lennemi pendant de la
Premire Guerre mondiale, ils mirent sur pied des
commissions linguistiques devant statuer sur
lappartenance des intresss lun ou lautre
rle linguistique. La reconnaissance du statut de
Flamand signifiait la promesse dun retour en
Belgique alors que les Wallons se voyaient refuser

cette faveur. Les officiers de carrire, quils


fussent Wallons ou Flamands, restrent en
captivit.
Daot 1940 mars 1941, pas moins de
105.853 militaires flamands furent librs. Le
Stalag XIII A de Nuremberg lui seul en libra
prs de 25.000.

2. Le temps des commissions et des


discours
Au lendemain de larmistice, sur initiative
de lentourage du Roi et avec laccord de
lOccupant, fut cr, au sein du Ministre des
Finances, un organisme charg des questions qui
taient du ressort de lancien dpartement de la
Dfense nationale. Institu par un arrt royal du
31 aot 1940, son personnel fut choisi parmi des
militaires qui appartenaient au cadre actif de
larme avant le 10 mai 1940.
Le 9 septembre 1940, la direction de cet
organisme LOffice des Travaux de lArme
dmobilise, mieux connu sous le sigle O.T.A.D. ,
fut confie au lieutenant-gnral Maurice
Keyaerts, libr de lOflag de Tibor le mme jour2,
et au colonel Georges Goethals, attach militaire
en poste Berlin, revenu spontanment de Suisse.
Ce service traitait de toutes les questions
relatives aux officiers et assimils, aux grads et
soldats, en ce qui concernait leur classement et
leur intgration dans lconomie du pays ou ses
administrations. Il soccupait galement de
toutes les questions encore en litige relevant des
attributions antrieures du Service du personnel
militaire du Dpartement de la Dfense
nationale. Il soccupait de trouver un nouvel
emploi aux militaires dmobiliss ou, dfaut,
allait continuer leur assurer durant quatre ans,
2. Le gnral, francophone, stait fait inscrire sur le rle linguistique flamand Pour lanecdote, renseignons que sur trente-trois gnraux prisonniers, tous francophones ou bilingues, seuls huit choisirent dtre inscrits sur
le rle linguistique franais.

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Histomag - Numro 92

divers camps, et avec une prdilection pour les


Oflags, pour sonder les prisonniers sur leur tat
desprit et surtout leur degr de loyalisme la
couronne et la dynastie.

ainsi quaux familles des prisonniers de guerre,


les moyens de subsister et lappui moral
ncessaires.
A son initiative, lO.T.A.D. avait galement
obtenu, ds octobre 1940, le rappel de captivit
de plusieurs dizaines dofficiers de carrire, dont
la Militrverwaltung avait laiss le choix son
apprciation. Sur la liste figuraient une majorit
dofficiers de cavalerie, souvent aux noms
charnires, une prfrence qui suscita de vives
ractions de la part dautres officiers pour qui ce

En effet, maint officier, surtout parmi les


plus jeunes, avait t choqu par le mariage du
Roi prisonnier 5 qui, au Palais de Laeken,
Bruxelles, bnficiait dune libert de
mouvements et dun entourage familial gure
compatible avec lide que lon se fait
communment de la condition dun prisonnier de
guerre.

favoritisme tait provocateur3.


Lespoir dun rapatriement rapide
sestompant au fil du temps, lO.T.A.D. dcida de
crer, au dbut de 1942, un service de liaison aux
prisonniers qui visiterait les divers camps pour
officiers et soldats parpills sur le territoire du
Reich.
Ce service reut lappellation Commission
t Serclaes du nom de son responsable, le
commandant comte de t Serclaes de
Wommersom. Le sige de cette commission avait
lu domicile lhtel Adlon Berlin, lieu de
passage de diplomates et de personnalits. De
juin 1942 fin 1943, les membres de la
Commission visitrent Stalags et Oflags.

Selon les directives du Chef de lO.T.A.D.,


la Commission t Serclaes4, navait dautres
prrogatives que celles dassurer du bien-tre
moral et matriel des prisonniers sjournant dans
les camps allemands. Cependant, les membres de
la Commission ne se tenaient pas strictement la
mission qui leur avait t impartie officiellement.
Ainsi, ils profitrent de leur passage dans les

3. F. Hellebaut, communication lauteur. Aarschot, aot 1982.


4 Soit la Dlgation du Service de Liaison des Prisonniers de Guerre, une
manation de lO.T.A.D.

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Histomag - Numro 92

A dfaut de partager le sort de ses troupes


prisonnires, le Roi Lopold III leur adressera
une photo ddicace.

Dautres taient scandaliss lide davoir t


rouls , victimes des consignes venues den
haut, en acceptant de partir en captivit avec la
troupe alors que certains de leurs chefs avaient
pris la poudre descampette en direction de la
France, tel le major Defraiteur6, protg du
lieutenant-gnral Raoul Van Overstraeten, le
trs cout conseiller militaire du Roi. Dautres
encore avaient t branls dans leurs
convictions

5. Veuf de la Reine Astrid en aot 1935, dcde au cours dun accident de


la circulation Kssnacht (Suisse), Lopold III pouse le 11 septembre 1941
Liliane Baels, fille du gouverneur de la province de Flandre-Occidentale.
Gard secret pendant trois mois, ce mariage est lobjet de vives polmiques.
La population est choque, le gouvernement en exil Londres est scandalis
car la crmonie religieuse a prcd le mariage civil (6 dcembre 1941), seul
avoir force de loi. Une grande partie de la population dsapprouve le
mariage du Roi en priode de guerre un moment o les familles sont
spares. Dport en Autriche la fin de lOccupation, le Roi ne rentrera au
pays que pour abdiquer en faveur de son fils Baudouin.
6. Sous prtexte daller rcuprer son pouse en France, le major se fit chahuter copieusement par ses pairs et dut encaisser des insultes telles que
dserteur !, crapule ! . - Maurice De Wilde. Belgi in de Tweede Oorlog

par le discours du Premier ministre Hubert Pierlot


du 28 mai 1940 :
Le Roi, rompant avec le lien qui lunissait son
peuple sest plac sous le pouvoir de
lenvahisseur. Ds lors, il nest plus en situation de
gouverner car, de toute vidence, la fonction de
Chef dtat ne peut tre exerce sous le contrle
de ltranger. Les officiers et fonctionnaires sont
donc dlis du devoir dobissance auquel les
obligeait leur serment de fidlit.
Et comme si cela ne suffisait pas, le
lieutenant-gnral Henri Denis, ministre de la
Dfense nationale, renchrit le 8 juin suivant :
Le serment prt par les membres de lArme ne
peut tre tenu que vis--vis du Roi libre,
remplissant librement le rle que lui assigne notre
Constitution alors que le Souverain est
actuellement dans limpossibilit de le remplir,
cas prvu par lart. 82 de la Constitution.
Dans ces conditions, les messages du Roi
et du gnral Van Overstraeten, transmis par les
membres de la Commission, ne furent pas
toujours accueillis avec le mme respect dont
avait tmoign le corps des officiers en temps de
paix.
Que
la
Commission
poursuivt
effectivement dautres buts que ceux pour
lesquels elle avait t cre ressort clairement
des rapports rdigs par un de ses membres, le
lieutenant Andr de Catala, les deux grandes
proccupations non avoues de la Commission
tant de cibler dans les Oflags les officiers
tendance antiroyaliste et valuer limportance

des courant rpublicains parmi cette catgorie ;


ensuite de sassurer de lexistence, surtout parmi
les officiers francophones, de groupements
royalistes prconisant un rgime fort, voire
autoritaire.

3. Le temps des tractations


Fin dcembre 1942, aprs dix-sept mois
dexistence, le Wallonisches Infanterie Bataillon
373, mieux connu sous lappellation Lgion
Wallonie, tait exsangue. Des 3.034 hommes qui
staient enrls dans ses rangs depuis sa
cration en juillet 1941, 178 rescaps des
diverses campagnes lEst dbarqurent trs
discrtement Bruxelles 17 dcembre 1942
tandis que 150 autres lgionnaires, appartenant
au contingent du 10 mars 1942, taient rests en
arrire-garde dans le Caucase. Ctait
pratiquement tout ce qui restait des forces
combattantes en premires lignes

On tait loin du retour triomphant prdit


par Lon Degrelle lors de ses diverses allusions et
appels tapageurs dans la presse. Dailleurs, la
Militrverwaltung ntait pas dupe. En accord
avec le Mouvement de Rex, elle tait davis quil
valait mieux viter toute manifestation publique
loccasion de ce premier retour en permission
des lgionnaires !

Dcembre 1942 : arrive Bruxelles des premiers


permissionnaires de la
aprs les
combats du Caucase. (Coll. E. De Bruyne).

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Histomag - Numro 92

A la mi-dcembre 1942, profitant du premier


cong accord aux lgionnaires, et avant de
rejoindre la Belgique, Degrelle fit un dtour par
Berlin. Pour l'occasion, il s'tait fait accompagner
par l'officier de liaison de l'poque, le
Hauptmann Dr Erich von Lehe 7.
Les tractations avec la Wehrmacht
portrent sur la libration des prisonniers rexistes
et la possibilit, formule prcdemment par
l'tat-major wallon, de pouvoir enrler des
Franais dans les deux dpartements franais du
Nord et du Pas-de-Calais. Cette dernire
demande avait t rejete par l'O.K.H. au dbut
du mois de dcembre 1942 au motif que
l'enrlement de Franais tait susceptible de
perturber l'esprit de cohsion de l'unit (Die
Aufnahme von Franzosen ist geeignet den
einheitlichen Geist der Legion zu stren).
Lors de ces mmes tractations, Degrelle
avait en vain propos la libration d'un prisonnier
de guerre wallon pour chaque lgionnaire tu,
bless ou hors de combat. Il tait aussi question
que tout prisonnier de guerre wallon qui
souscrirait un engagement dans la Lgion
Wallonie aurait le privilge de faire librer un
parent proche. Devant les hsitations de la
Wehrmacht lui donner satisfaction, Degrelle
allait se dtourner de celle-ci quelques mois plus
tard et mettre en uvre des moyens plus
spectaculaires.
Fin 1942 la source rexiste et dOrdre
nouveau en Belgique tait tarie et les possibilits
de recrutement se rduisaient considrablement.
Les Formations de Combat, la milice du
Mouvement, qui en mai 1941 affichaient encore
trois brigades et une brigade motorise, au total
quelque quatre mille militants, sans compter une
rserve apprciable, avaient t crmes.

7. Aprs la guerre, cet officier cacha les tendards de la Lgion son


domicile Hambourg. Par la suite, ils furent rcuprs par L. Degrelle.

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Histomag - Numro 92

Le 18 fvrier 1942, aprs la leve de deux


contingents pour la Lgion et quelques dparts
de moindre importance, les effectifs avaient
fondu comme neige au soleil pour tomber 786
hommes, soit 12 officiers, 2 officiers assimils, 46
sous-officiers et 723 hommes de troupe, pas tous
aptes physiquement un service au front.

Restait donc le rservoir en Allemagne :


les ouvriers volontaires dabord et ceux astreints
au travail obligatoire ensuite, sans oublier les
prisonniers de guerre.

4. Entre-temps, en coulisse
Le 13 mars 1942, le major von Prittwitz,
responsable Berlin des services de recrutement
des volontaires europens, s'informait auprs de
son subordonn Bruxelles, le major Baumann
du Kommandostab Z - ce service assurait la liaison
entre les autorits allemandes et les formations
militaires et paramilitaires la suite de la
Wehrmacht (Wehrmachtgefolge) - des mesures
qu'il convenait de prendre pour toffer le
bataillon wallon aprs les pertes de la premire
campagne d'hiver : 115 hommes hors de combat
(39 morts, 60 blesss et 16 disparus ) sur une
force combattante de 350 hommes. 8
De l'avis de Bruxelles, la seule issue
possible tait de favoriser la libration des
prisonniers de guerre rexistes. De cette manire,
on esprait pouvoir renforcer le bataillon affaibli
d'au moins une deux compagnies.

8. Chiffre qui ne tient pas compte des dmobilisations intervenues avant les
engagements militaires, principalement des malades et lgionnaires inaptes
aux tches de combat parce que trop gs.

L'tat-major de liaison allemand auprs de la


Lgion fut charg de dresser un bilan de la
situation et de le soumettre aux services de von
Prittwitz qui se chargerait alors de le transmettre
ses suprieurs.
Il est vrai que jusqu'alors l'apport en
effectifs recruts dans les Stalags avait t
insignifiant, voire nul. Ainsi, le relev mensuel des
enrlements pour le mois d'avril 1942 renseigne
274 volontaires. De ce nombre, 162 avaient t
enrls en Belgique (dont 22 lgionnaires
dmobiliss ractivs) et seulement 17 hommes
avaient pu tre recruts en Allemagne (9 parmi
les ouvriers et 8 prisonniers de guerre). Rsultat
des plus dcevants surtout que le Mouvement
rexiste tait trs sensible au problme des
prisonniers de guerre (rexistes sentend).
Dans le courant du mois de juin 1942,
Victor Matthys9, chef a.i. du Mouvement de Rex,
Paul Colin, directeur et rdacteur en chef du
Nouveau Journal, Mme Degrelle et Alfred Lisein,
se rendirent Berlin. Dans la capitale allemande,
le groupe y fut rejoint par lieutenant Lon
Degrelle.
Lisein, ex-officier lgionnaire, avait t
dmobilis aprs les combats de GromowajaBalka en mars 1942. Il s'tait dplac pour se
plaindre auprs du Chef du non-respect de
certaines promesses faites lors de la mise sur pied
de l'unit, celle des indemnits alloues aux
familles des lgionnaires, dont il soccupait tout
spcialement, tant la plus proccupante.

Victor Matthys, fidle excutant


de L. Degrelle.

9. N le 20.02.1914. Inapte au service militaire. Intime de L. Degrelle


depuis la naissance de Rex dans le monde estudiantin de Louvain. Fusill
Charleroi le 10.11.1947.

67

Histomag - Numro 92

Comme Lisein avait t le commandant de


compagnie de Degrelle lors de combats de fvrier
1942, on pensait qu'il tait l'homme tout indiqu
pour s'acquitter auprs de Degrelle de cette
mission dlicate. Il dut dchanter. Degrelle,
moins intress par les dolances de Lisein que
par la perspective d'une libration des
prisonniers de guerre rexistes10, cherchait
obtenir, Berlin, un rsultat dans ce domaine
sous forme d'un document crit.

Dans la capitale du Reich, le groupe


s'adressa tout d'abord au comte de 't Serclaes de
Wommersom, Commissaire aux prisonniers, qui
le renvoya la Wilhelmstrae, dans un service
allemand. Il y fut accessoirement question du sort
que les Allemands comptaient rserver la
Belgique aprs la victoire allemande. De ces
entrevues, il apparut trs vite qu'aucune garantie
ne serait donne ni pour l'avenir de la Belgique,
ni pour la libration immdiate des prisonniers
rexistes, et ce contrairement aux promesses
faites lors de la formation de la Lgion Wallonie.
Sur ces entrefaites, par lentremise des
cadres rexistes Victor Matthys et Jos Streel,
Degrelle avait fait la connaissance du
correspondant local du Pays Rel Berlin,
l'historien teint de germanoltrie Lon Van
Huffel11. Ce dernier lintroduisit dans les hautes
sphres de la SS. Jos Streel devait dclarer par la
suite que Degrelle en revint littralement
transform.

10. Par la suite, le Haut Commandement allemand autorisa tout de mme


la libration de trois cents prisonniers rexistes.
11. Auteur dun opuscule intitul La Wallonie et le Monde germanique,
paru aux ditions de La Roue Solaire en fvrier 1944, ouvrage dans lequel
il dfend la thse de la germanit des Wallons .

En ralit, jusqu'alors, Degrelle avait ctoy non


pas les cercles SS mais la Waffen-SS.

Dans le courant de l'automne de 1942,


dans le Caucase, il avait fait la connaissance du
gnral Felix Steiner, le futur promoteur d'une
arme europenne et pour l'heure commandant
de la division Wiking compose de volontaires
flamands, hollandais et scandinaves. Degrelle
avait immdiatement pressenti les avantages
qu'il pourrait tirer d'un transfert vers cette arme.
La Waffen-SS, contrairement la ractionnaire
Wehrmarcht, recrutait sur base du volontariat. Y
appartenir reflterait coup sr l'image du soldat
rvolutionnaire et augmenterait son prestige
personnel tout en ngligeant pas la perspective
dun quipement et ravitaillement plus
importants. Bien plus encore qu' la Wehrmacht,
la Rvolution des mes, si chre Degrelle, se
ferait la Waffen-SS !

Donc, fin septembre 1942, il avait t


question, la demande discrte du Chef de Rex,
d'incorporer la Lgion Wallonie dans la Waffen-SS
en la transfrant de la 97.Jg.Div ( laquelle elle
tait tactiquement rattache) la division
Wiking. A cette occasion, Degrelle s'tait vu
opposer un refus du gnral Ernst Rupp,
commandant cette unit.
Les rumeurs s'tant bruites, le major
Meyer des services von Prittwitz n'allait pas
tarder interroger le major Baumann du
Kommandostab Z, le 29 dcembre 1942, sur la
question de savoir si Bruxelles avait eu
connaissance des tractations entre Degrelle et les
responsables de la Waffen-SS.

Lon Degrelle et le gnral Ernst Rupp dans le


Caucase (Coll. J.-L. Roba).
68

Histomag - Numro 92

Alors qu'aux yeux de l'tat-major du Mouvement


de Rex la Lgion n'tait qu'un moyen parmi
d'autres mettre au service de la Collaboration,
celle-ci devenait, dans le chef de Degrelle, le seul
lment digne d'attention, une fin en soi, vers
laquelle devaient converger toutes les forces
disponibles et en y drainant le plus de monde
possible.
Degrelle s'tait trouv un nouveau rle !
tant la Lgion et y ayant conquis des
dcorations et des grades, il estimait que
dornavant plus rien ne compterait en dehors de
la Lgion.

5. Pendant ce temps derrire les barbels


Si le recrutement dans les Stalags
devenait pour Degrelle une ncessit prioritaire,
celui dans les Oflags ne ltait pas moins.
Seulement, il sannonait autrement ardu.

On se souviendra quaprs les hostilits,


larme avait t aussitt dmobilise par ses
propres chefs ; ses formations non combattantes
vacues en France non occupe et dmobilises
leur retour par le ministre de la Dfense
nationale. Les hommes avaient t rapatris sur
ordre de leurs chefs. Une grande partie des
militaires de carrire, dont quelque trois mille
officiers, rentrs spontanment dans leurs foyers,
avaient t autoriss y rester par les autorits
occupantes en sengageant sur lhonneur ne
plus rien entreprendre contre larme allemande.

Pourtant, aussi paradoxal qui cela puisse paratre


aujourdhui, une des premires offres de
collaboration militaire pour le front de lEst
manait dun Oflag !

En effet, le 18 juillet 1941, linvitation de


la Kommandantur de lOflag II A de Prenzlau, le
lieutenant-gnral douard Van den Bergen, chef
dtat-major gnral de larme belge jusquen
fvrier 1940 (poste quil perdit pour avoir fait
enlever les barricades le long de la frontire belge
dans la nuit du 13 janvier) et pour lheure
commandant belge du camp, autorisa laffichage
aux valves dun Ordre du Jour par lequel les
officiers dsireux de sengager dans la Lgion
Wallonie pouvaient se prsenter son bureau le
lendemain 15h00 !
Malgr la rserve que lincorporation ne
pouvait se faire que sous le couvert de
lapprobation royale (clause que le gnral belge
avait insre dautorit dans le texte du
communiqu), 51 officiers se seraient prsents !
Cependant, le fait que lengagement devait
obligatoirement se faire par le truchement du
Mouvement de Rex fit avorter le projet.

Quant lautorisation royale, les quelques


rares demandes adresses au Roi restrent sans
rponse tandis que lO.T.A.D. se taisait sur le sujet
(tout en accordant un cong sans solde aux
candidats pour le front de lEst12). Seule la
Kommandantur Z Bruxelles rpondait

12. Cest particulirement vrai dans le cas du major B.E.M. Frans Hellebaut, libr de lOflag de Prenzlau pour sengager dans la SS-Brigade
dAssaut Wallonie en juin 1944. Ce dernier avait adress au Secrtariat
gnral du Ministre des Finances Service gnral des Traitements de
lArme, une lettre aux termes de laquelle il sollicitait une mise en cong
sans solde pour une dure indtermine partir du 1er juin 1944. Une
rponse de Bruxelles, dd 22.07.1944, confirma sa mise en cong. Une note
ajoute la main fait tat des dtails suivants et formuls comme suit : Si
cet officier suprieur a pris du service dans la Lgion Wallonie, il devrait
tre plac en cong sans traitement pour une priode qui compterait comme
service actif. Comme il a sollicit sa mise en cong sans solde, jestime quil
y a lieu de faire droit sa demande. A remarquer, que le temps pass en
cong sans solde est dcompt de lanciennet de lofficier. La position en
cong sans solde est plus dfavorable que la situation sans traitement
prvue par lArrt du 13.10.1941 modifi par lArrt du 28.01.1942 (aux
dires de F. Hellebaut, jamais publi au Moniteur Belge, lquivalent du
Journal Officiel franais). Communication crite de F. Hellebaut. Arch.
de lauteur.

69

Histomag - Numro 92

favorablement, relaye en cela par une


propagande tapageuse menant tambour battant
par Degrelle en personne, dabord par lassertion
selon laquelle le Palais, par lenvoi (dun faux !)
tlgramme de flicitations la troupe,
approuvait la formation et laction de la Lgion
Wallonie ; ensuite, par une circulaire de sa main
largement distribue dans les Stalags aux termes
de laquelle
[] lautorit allemande a demand en haut
lieu Bruxelles si le serment de fidlit au
Fhrer tait compatible avec le service la
Lgion et le serment au Fhrer, chef des
armes europennes (ce serment lie
militairement seulement, et pour la seule
campagne en Russie), la rponse a t
affirmative [].

Dans les Oflags, lhostilit toute forme


dattitude antipatriotique, - celle de sinformer
quant aux conditions pour combattre sur le Front
de lEst en tait une -, et de dfection morale
lhonneur dofficier tait sanctionne sur-lechamp par une mesure disciplinaire interne au
camp.

Ainsi, le 21 juillet 1941, en pleine


campagne de recrutement pour les lgions
antibolcheviques, le capitaine-commandant de
rserve Jean Malherbe13, prisonnier lOflag VIII
C Juliusburg, proposa ses services la Garde
Wallonne, tremplin un commandement au sein
de la Lgion Wallonie. Cela se sut et le colonel De
Smet, commandant belge du camp, lui infligea

13. N le 06.01.1886. Professeur de mathmatiques. Cpt. d'artillerie dactive (1923-1930) vers dans le cadre de la rserve. Fait prisonnier
Chlons/s/Sane et dport Hammerstein, puis l'Oflag de Breslau.
Libr (janv. 1942) en vue de prendre un commandement au sein de la
Garde Wallonne-G.W.

(prisonniers en Allemagne) au Commandeur de la


Lgion en personne, lofficier dactive Lucien
aussitt 15 jours darrt. Cette sanction fut
rendue publique et entraina une mise en
quarantaine de lintress.

Lippert15, revenu en cong en dcembre 1942


aprs la campagne du Caucase. Lofficier belge se
ferait accompagner dans ses tournes par
lofficier de liaison allemand de lpoque, le
Rittmeister von Rabenau.

Un officier de carrire cette fois, le


capitaine B.E.M. Pierre Pauly14, qui fera parler de
lui par la suite, fut libr du camp de Lckenwalde
le 8 aot 1941, le jour du dpart de la Lgion
Wallonie pour le camp dinstruction de Meseritz.

A la suite de laffichage, le 18 juillet 1941,


du placard Van den Bergen, il avait adress au
commandant allemand du camp une lettre
proposant ses services pour le front de lEst. Ce
nest quen Belgique, le 27 novembre 1941, quil
apprit par Victor Matthys, chef a.i. du
Mouvement de Rex, chez qui il avait t
convoqu, quil avait t propos pour prendre le
commandement de la Lgion Wallonie aprs le
dpart du premier titulaire, le major Georges
Jacobs.

En septembre 1944, G.
Jacobs reprit du service la
future division Wallonie. Il
arbore
le
ruban
de
ainsi
que
l
l
en
argent. (Coll. J.-L. Roba).

Le capitaine de cavalerie von Rabenau


accompagna Lucien Lippert lors de sa
tourne de recrutement dans les
. (Coll. E. De Bruyne).

Premier objectif : contacter danciens


condisciples de lcole Royale Militaire-ERM, plus
particulirement ceux de sa promotion retenus
Prenzlau.
Lippert se mit en route le 24 janvier 1943.
Le 4 fvrier suivant il tait de retour lunit,
meurtri de laccueil que lui avaient rserv ses
anciens camarades, les deux ou trois officiers
contacts Prenzlau lui ayant reproch de porter
luniforme ennemi, refusant jusqu lui serrer la
main.

6. Loption Lippert-Hellebaut
Le 28 dcembre 1942, le colonel Meyer, le
suprieur du Hptm. Baumann du Kommandostab
Z de Bruxelles, dcida de confier la dlicate
mission de recrutement dofficiers

14. N le 25.04.1903. Officier de carrire. Prisonnier de guerre, dabord


lOflag XVIII B de Wolfsberg, ensuite celui de Lckenwalde. Se fait
inscrire sur le rle flamand (sa mre est dorigine flamande) et est renvoy
dans ses foyers (08.08.1941).

70

Histomag - Numro 92

Lucien Lippert, tudiant lcole Royale


Militaire-ERM, 93e promotion A.G. (Coll. J.-L.
Roba).

15. N le 25.08.1913. Officier de carrire de larme belge. Tu


(13.02.1944) Nowo-Buda/Tcherkassy.

Restait le major B.E.M. Frans Hellebaut16.

Trs tt les services de la censure du


courrier
avaient
remarqu
dans
sa
correspondance les commentaires admiratifs de
lofficier sur la puissance des armes allemandes,
le savoir-faire de ses chefs et les ralisations
sociales de lAllemagne national-socialiste. Les
services de von Prittwitz en avaient t informs
et, leur tour, ces derniers alertrent le
Kommandostab Z Bruxelles.

Le nom de Hellebaut tait connu dans les


milieux militaires et Lippert ntait pas sans savoir
que la ligne Hellebaut comptait un grand-pre
ministre de la Guerre et un pre gnral. En
outre, son an avait des relations : parmi
celles-ci le gnral Raoul Van Overstraeten, le
trs cout conseiller du Roi, et dont Hellebaut
passait pour tre un des protgs.

Cependant, tout en acceptant une mission


officielle de recrutement, Lippert allait, sous le
couvert de celle-ci, agir des fins personnelles :
un an et demi aprs la mise sur pied de la Lgion
Wallonie, sonder sur place ltat desprit du corps
des officiers prisonniers, plus spcialement en ce
qui concernait laction et la raison dtre de
lunit quil commandait. Cette dmarche
intervint un moment o lidentit de la Lgion
tait sur le point de subir de profonds
changements. Les premires tractations pour le
passage la Waffen-SS avaient eu lieu en
septembre-octobre 1942. A ce sujet, les
impressions recueillies en Belgique lors de son
premier cong de dcembre 1942 lavaient
profondment branl.

A lavant-plan, un Lippert songeur (Coll. E. De


Bruyne).

Le major B.E.M. Frans


Hellebaut, chef dtat2e

major de la
Division
dInfanterie de larme
belge en mai 1940.

16. N le 29.08.1898. Fils de gnral et petit-fils de Ministre de la Guerre.


Major B.E.M. (brevet dtat-major). Engag volontaire seize ans lors la
Premire Guerre mondiale. Prisonnier de guerre (28.05.1940-26.06.1944)
successivement dans les Oflags IX.A (Rottenburg-an-Fulda), XD (Fischbeck)
et II.A (Prenzlau). Dcd le 18.06.1984.

71

Histomag - Numro 92

Aprs une absence de dix-sept mois, Lippert avait


d se rendre lvidence : la Lgion Wallonie ne
jouissait pas de la sympathie de la population.
Robert Poulet, rdacteur en chef du Nouveau
Journal, lavait dailleurs pingl dans un article
paru le 21 dcembre 1942.

Larticle en question, intitul Bienvenue


aux meilleurs Belges, soulignait :

[] le courage des lgionnaires wallons qui ne


craignent pas daffronter la fois les risques du
combat et les haines politiques [] sont alls du
ct o le patriotisme tait le plus dangereux, le
plus difficile [].

Le texte avait tel point indign de


nombreux lecteurs que le 4 janvier suivant, son
auteur inclura parmi ces meilleurs Belges

[] tous ceux qui se battent dans le mauvais


camp et qui, pousss par une impulsion
inconsidre, sont alls se battre dans larme
anglaise [].

En outre, certains milieux dits influents


qui lanne prcdente encore lui avaient trs
discrtement manifest de la sympathie,
lvitaient soigneusement maintenant que la
fortune des armes semblait changer de camp. Et
lorsque Lippert voulut sinformer, auprs de ces
mmes personnalits, de lattitude quil
convenait dadopter devant les nouveaux
dveloppements, il trouva porte close.
Ces dveloppements nous paraissent ne
pas tre trangers la dcision de Lippert de
prendre la tte du Service des Volontaires du
Travail pour la Wallonie-SVTW, organisme auquel
il avait appartenu avant son engagement la
Lgion.
Au dbut de 1943, ce service (non rexiste
faisait la convoitise du Mouvement de Rex. Son
premier chef Henri Bauchau, soumis aux
pressions rexistes, allait dailleurs dmissionner
de son poste en juin 1943. Anticipant la mainmise
rexiste, lOccupant tait la recherche dun
nouveau dirigeant.

Sachant qu ce sujet Lippert avait eu un


entretien avec le Reichsarbeitsfhrer Konstantin
Hierl, Victor Matthys crut avoir trouv en la
personne du Kommandeur de la Lgion la
personne prsentant toutes les garanties et
qualits requises.

Dcision dlicate, le dpart de lofficier de


carrire pour le SVTW tant moins une manire
lgante de quitter la Lgion (mais qui et pu tre
ressentie comme telle par la troupe) quune
attitude dfensive et dexpectative face au
mutisme de ceux qui lavaient encourag, voire
conseill en 1941. Lippert semblait oprer l un
repli tactique sur les positions o lO.T.A.D lavait
plac dautorit en 1940, mme si la nouvelle
mouture rexiste quil aurait diriger tait loin
dafficher les valeurs dfendues par H. Bauchau.
A dfaut de pouvoir sauvegarder celles-ci, il
entendait les prserver dune emprise trop
rexiste contre laquelle il avait mis en garde Lon
Closset 17, lofficier lgionnaire dsign pour
diriger le SVTW rexiste.

Printemps
1944,
lArbeitsfhrer Lon
Closset en tourne
dinspection. (Coll. E.
De Bruyne).

Par la mme occasion, sa prsence en Belgique


devrait faciliter les possibilits de renouer avec
ceux qui, aprs lavoir encourag, pour lheure
semblaient labandonner. Sil faut en croire
Hellebaut, ces personnalits naillaient pourtant
pas tarder se manifester sous la forme dune
proposition inacceptable et particulirement
dshonorante pour Lippert.

17. N le 25.05.1911. Lgion Wallonie (08.08.1941). Dcd le 03 fvrier


1954.

72

Histomag - Numro 92

coutons Hellebaut interview par lauteur son


domicile Aarschot le 7 juillet 1981 :

[] Le gnral Van Overstraeten tait daccord


avec lengagement de Lippert et lui avait donn
carte blanche. En 1943, il ne voulait plus le
recevoir. Lippert vint me demander conseil. Je lui
rpondis quen tant que militaire, son devoir
tait de rester avec ses hommes. car Van
Overstraeten lui avait donn le conseil de
dserter et de passer en Angleterre [].

Dans le mme contexte, lors de la rvision


du procs de Hellebaut, la suite duquel il avait
condamn la peine de mort par fusillade le 10
mai 1946 par la Cour Militaire de Bruxelles, ses
avocats firent valoir que :
[] sil est tabli que le major Hellebaut
nignorait pas, depuis lpoque o il se trouvait
en captivit en Allemagne, les relations qui
existaient en Belgique entre certains conseillers
du Roi, dont le comte Capelle, et les mouvements
dOrdre Nouveau. Ces faits lui furent confirms
avec toutes les garanties possibles au cours
dune visite que vint lui faire, le 12 fvrier 1943,
le capitaine dartillerie Lippert, devenu

Pourtant, les signes avant-coureurs annonant un


changement dans les mentalits et les attitudes
navaient pas manqu, certains stant mme
succd un rythme acclr pendant son
premier cong en Belgique.

En effet, il nous parat clair que fin


dcembre 1942- dbut 1943, la Lgion ne
refltait plus gure limage que Lippert stait fait
delle un an et demi plus tt. Il devait tre
conscient qu quelques mois du passage de la
Lgion la Waffen-SS tractions dont il devait
avoir connaissance vu sa fonction au sein de celleci ce transfert, dont les prparatifs avaient
dbut ds janvier 1943, allait mettre un terme
dfinitif limage belgiciste que daucuns avaient
voulu coller la Lgion, celle-ci devenant, par la
force des choses, un instrument dune politique
antinationale.

Commandeur de la Lgion Wallonie.18

Dans sa cellule de condamn mort, dans laile A/33 de la


prison de St-Gilles Bruxelles, Hellebaut entreprit de
rdiger lhistorique de la campagne de Pomranie 1945.
(Coll. E. De Bruyne).

18. Le diplomate Heinz Forsteneichner, rattach la Lgion comme interprte, rapporta aprs la guerre ma connaissance Hellebaut a t trs
proccup par la question du serment de fidlit Hitler. Mais, convaincu
que sa Majest avait donn son accord tacite sur cette grave question, il a
fait taire ses scrupules. Justice militaire. Dossier en cause de L. Degrelle.
PV daudition de F. Hellebaut du 17.06.1947, p. 7.

73

Histomag - Numro 92

Fin mai 1943, H. Himmler en visite au camp de


Pieske o il est accueilli par le capitaine Lucien
Lippert,
de la
(Coll.
E. De Bruyne).

Cette volution ne pouvait quinquiter le jeune


officier car, de toute vidence, elle se heurterait
la rprobation des milieux francophones et
royalistes qui jusqualors staient montrs
bienveillants son gard et qui, paradoxalement,
tout en le dsavouant aujourdhui, en cercle
restreint, continuaient nanmoins le qualifier
de [] brillant officier et homme dlite [],
comme il ressort des Mmoires de laumnier
militaire19.

ni dans une sens ni dans lautre, hsitant


encourager franchement les jeunes qui venaient
discrtement leur demande conseil, mais en
prouvant souvent une sincre admiration pour
ces imprudents, qui croyaient contribuer
lavenir de lEurope, de la Belgique et de son Roi.
Sauf Lon Degrelle, loquent belliciste, qui tent
par une aventure aussi extraordinaire en
acceptait tous les risques, y voyant une occasion
unique de se mettre en vidence [...].

En effet, il semble tabli que labb Louis


Fierens20, aumnier de la SS Brigade dAssaut
Wallonie, fut reu par le comte Robert Capelle21
le 22 juillet 1943 et, qu cette occasion, le comte
lui aurait fait lloge de Lippert en des termes
rapports ci-dessus.

Dans le mme ordre dides, il nest pas


inintressant de prendre connaissance de
lanalyse de Hellebaut.
En parlant de la collaboration militaire, il
note22,

[] beaucoup de francophones rpugnaient


paratre se rallier ainsi aux conceptions des
extrmistes flamands ; ou envoyer leur tour
leur fils combattre lEst avec larme qui par
deux fois avait envahi le territoire national. En
fait, les Belges se trouvaient abandonns dans
une situation tout fait imprvue, sans obtenir
la moindre directive de leur guide naturel.
Aucune personnalit dirigeante ne voulait se
compromettre devant opinion divise,

19. Louis Fierens. Ce nest quun journal, rien quun journal. CEGES, Bruxelles.
20. Schaarbeek, le 23.05.1904. Second aumnier de la Lgion Wallonie
(17.12.1942-mars 1944). Bien quinculp sur base de lart. 113 (port
duniforme/collaboration militaire), il bnficiera dun non-lieu.
21. Bruxelles, le 07.09.1889. Entendu par la Justice dans plusieurs affaires
se rapportant lattitude du Roi pendant la guerre, notamment lors de
laffaire Robert Poulet et celle dune hypothtique approbation royale de
la mise sur pied de la Lgion Wallonie. Dcd en 1973.
22. Lettre lauteur, dd 22.09.1982.
74

Histomag - Numro 92

Lippert, linverse de Degrelle, tait oppos ce


que la Lgion servt comme outil de propagande
politique. Aux yeux du jeune Commandeur, la
formation devait sen tenir son seul aspect
militaire sans trop dimplications politiques et
surtout sans heurter lopinion publique. Ctait
galement le point de vue du cnacle qui avait
accueilli avec sympathie et intrt la mise sur
pied de la Lgion Wallonie.
Or, Degrelle, par son discours en janvier
1943, annonant la germanit des Wallons, le
tout ponctu par un vibrant Heil Hitler, non
seulement choqua lopinion publique mais, par la
mme occasion, provoqua une cascade de
dfections au sein du Mouvement de Rex.
La politique poursuivie par Degrelle
clatait au grand jour ! Elle serait personnelle, au
service exclusif dune ambition de plus en plus
envahissante, o laspect militaire se limiterait
aux seuls exploits susceptibles de rehausser son
prestige auprs des dirigeants nationauxsocialistes, salignant sur lorganisation dune
Europe domine par lAllemagne o lintgrit de
la Belgique, conformment au programme
national du Mouvement rexiste davant-guerre,
ntait pas assure.

Degrelle venait de semparer de la Lgion, le


Reich subissait ses premiers revers militaires et
Lippert venait de se faire manuvrer dans une
impasse

[] votre intention est-elle de venir la Lgion ?


Vous serez accueilli parmi nous en pleine
confiance [].

La visite que fit Lippert le 12 fvrier 1943


lOflag XD de Fischbeck-Hambourg navait pas
pour unique but dinformer le major B.E.M.
Hellebaut sur les dveloppements rcents
survenus en Belgique et les ractions violemment
ngatives de la part de ses camarades de lEcole
Royale Militaire lors de sa visite au camp de
Prenzlau quinze jours plus tt ou encore
dvaluer les chances de voir son an prendre la
relve au cas o il quitterait la Lgion pour
prendre la tte du SVTW. Lippert stait surtout
dplac, semble-t-il, la suite de lvnement
particulirement grave intervenu depuis peu,
dont question plus haut.
Par personne interpose, le Kommandeur
de la Lgion avait t inform que, devant la
tournure des vnements, les milieux bruxellois
quil connaissait pour leur avoir accord toute sa
confiance, lui conseillaient maintenant de
dserter et de gagner la Grande-Bretagne !
Cette intervention doit tre postrieure
sa visite Prenzlau, car on voit mal Lippert vouloir
entraner sa suite des camarades de promotion
tout en sachant quil venait dtre dsavou par
ceux dont il allait devoir voquer les garanties.
Tout au long de 1943, Hellebaut tergiversa
tandis que Lippert, de plus en plus isol,
multipliait les appels et les invitations le
rejoindre.

Ainsi, en juin 1943, dans un Feldpost


adress Hellebaut, il crivait :

. L. Lippert, Commandeur de la
. (Coll. J.-L. Roba).

Les hsitations de Hellebaut, dune part, et le peu


dempressement de Degrelle, dautre part, de se
sparer de Lippert, sans doute plus mallable
quun Hellebaut, eurent pour effet que Lippert,
faute de relve militaire adquate seule
garantie pour lunit de garder son caractre
militaire, avait-il prcis - ; boulevers par la
proposition de dserter, choqu quon lui et
propos davoir choisir entre lhonneur militaire
et le forfaiture, continua assumer le
commandement de lunit jusqu sa mort,
Novo-Buda, le 13 fvrier 1944, payant de sa vie la
seule issue possible sans faillir son honneur, et
que Hellebaut devait lui confirmer ce 12 fvrier
1943 en lui dclarant :
[] il faut plus de courage continuer qu
abandonner [].
Le 25 fvrier 1943, Lippert quitta
inopinment le camp de Meseritz pour se rendre
Bruxelles.

75

Histomag - Numro 92

On ne le saura sans doute jamais24.

Que vint-il y faire ?


Qui rencontra-t-il lors de son retour dans
la capitale ?

Entreprit-il une ultime tentative de


contacter les personnalits influentes qui, fin
juillet-aot 1941, lorsque les pourparlers de la
mise
sur
pied
dune
Lgion
Belge

Une seule certitude : le 1er mars 1943; en


lglise du Gesu Bruxelles, Lippert assistait la
messe commmorative de la bataille de
Gromowaja-Balka de fvrier 1942. Nous avons du
mal croire, au vu de ce qui prcde, que son
dpart (non annonc la troupe) ait t
uniquement motiv par le dsir de rendre
hommage aux soldats tombs lEst lanne
prcdente, dautant plus quun service similaire
avait t organis Meseritz ( lpoque,
cantonnement de la Lgion) le 27 fvrier 1943.

antibolchevique23, sous commandement unique


dun gnral belge (devant discrtement faire
chec aux aspirations rexistes et vises
sparatistes du VNV flamand) eurent chou,
estimrent pour le moins prudent dassurer leurs
arrires en manipulant un jeune officier de
carrire prometteur, ce qui, en cas de victoire
allemande, et permis ce groupe davoir un
pied dans le bon camp ?
En 1941, il y avait effectivement parmi des
personnalits
influentes
des
milieux
francophones des gens qui, comme le Roi, se
rendaient compte (dans la perspective assez
vraisemblable cette poque dune victoire
allemande) quel point linitiative dune lgion
flamande (Legioen Vlaanderen) risquait de
compromettre toute chance de pouvoir former
en Belgique un gouvernement national dans le
cadre dun Nouvel Ordre europen. Il en tait
mme qui pensaient que seules dexcellentes
prestations dans une lgion royaliste, de
caractre belge cette fois, paraissaient ds lors en
mesure de faire valoir lunit relle de la Nation.

Ou bien, Lippert, aprs mre rflexion, et


aprs sen tre ouvert Hellebaut, est-il venu
donner une rponse verbale ngative la
proposition qui lui avait faite au dbut du mois
dabandonner la Lgion pour gagner la GrandeBretagne ?

23. Le lecteur intress voudra bien consulter notre article, La difficile


naissance dune Lgion. Crdit Communal, Tome 8. Bruxelles. 1992.

75

Histomag - Numro 92

Quelles durent tre les penses de Lucien Lippert, ce


jour-l lglise de Gesu Bruxelles, pendant la
crmonie religieuse la mmoire des lgionnaires
tombs au front de lEst ? (Coll. E. De Bruyne).

7. Maigres rsultats
Le recrutement dofficiers de carrire
prisonniers de guerre en Allemagne pour le front
de lEst se soldait donc par un fiasco retentissant.

24. Mis en examen par la Justice militaire, le pre de Lucien Lippert dplora
que des lettres conserves son domicile, manant du gnral M. Keyaerts
et adresses son fils Lucien en 1940-41, naient pas t verses au dossier,
alors que selon lintress celles-ci auraient pu utilement clairer la Justice.

Ce nest quen juin 1944, moins dun an avant la


fin de la guerre, quun rsultat tangible put tre
obtenu grce lengagement des officiers de
carrire Frans Hellebaut et Lon Lakaie25.
Jusqualors, seulement deux officiers de carrire
(Pierre Pauly et Lopold Thys) avaient franchi ce
pas.
Si le recrutement dofficiers pour la Lgion
Wallonie restait un problme pineux, celui en
faveur de la troupe tait tout aussi proccupant.
La source en Belgique tant tarie depuis le
dpart du deuxime contingent du 10 mars 1942,
il fallut se tourner vers dautres horizons. Les
prisonniers de guerre taient un rservoir en
hommes dans lequel Degrelle esprait pouvoir
puiser.
Lavocat carolorgien Joseph Pvenasse
et depuis le 10 mars 1942 sous-officier
lgionnaire fut charg de coordonner une
tourne de propagande dans diffrents Stalags.
Le rsultat fut des plus maigres.

Le Stalag I A de Stablack, de loin le plus important


en nombre, venait en tte avec 40 recrues, dont
une
fraction
dserta
aussitt.
Ceux
dAltengrabow (XI A) et de Sandbostel (XI B)
suivaient avec respectivement 26 et 20
engagements.

Seulement, en tendant son terrain


daction, Degrelle allait drainer vers la Lgion des
individus mus par dautres motivations que celles
de la lutte antibolchevique. Le passage la
Waffen-SS, le 1er juin 1943, verra donc un
appauvrissement de lengagement idologique. Il
allait se traduire par un accroissement
spectaculaire des dsertions.

Alors que pour lanne 1942, pour


lensemble de la Lgion le recrutement ayant
atteint cette anne-l le chiffre de 1.834 units ,
le conseil de guerre eut statuer, en tout et pour
tout, sur 28 cas de dsertion. Au 31 mai 1943, rien
que parmi les 192 prisonniers de guerre recruts
par les quipes de Pvenasse, 34 dserteurs
ntaient toujours pas apprhends.

Une tude plus minutieuse des chiffres


rvle que le recrutement dans les Stalags restait
minime et reprsente, dans la plupart des cas,
moins de 10% des hommes recruts ailleurs.

Lavocat rexiste Joseph Pvenasse, renseign fugitif


et latitant aprs le 8 mai 1945. (Coll. J.-L. Roba).

De juin 1942 mai 1943, alors que vingtsix camps avaient fait lobjet de dmarches de la
part de recruteurs patents envoys par Degrelle,
le nombre de prisonniers de guerre recruts se
chiffrait 192.
25. N le 26.04.1901. Officier de carrire. Commandant du II/69Rgt de la
28.SS-Freiw.Gr.Div.Wallonien. cart de son commandement par F. Hellebaut (avril 1945). Dcd en 1952.

77

Histomag - Numro 92

Ainsi, au 31 dcembre 1942, le nombre de


prisonniers de guerre librs des Stalags pour
enrlement dans lunit wallonne se chiffre
136, alors quen Belgique 1.310 civils staient
ports volontaires, auxquels il faut encore ajouter
388 membres de la Garde Wallonne, unit de
gendarmerie suppltive rexiste.
Cinq mois plus tard, au moment o le
recrutement dans les Stalags avait sensiblement
augment, lautorit occupante dressa le tableau
suivant :

Aprs les combats de Tcherkassy en


fvrier 1944 o deux tiers des effectifs avaient
t anantis 632 hommes sur 1.850 avaient pu
chapper lencerclement , Degrelle se mit en
tte de mettre sur pied une unit dont la taille
serait suffisamment reprsentative de ses
ambitions.

obligs de choisir entre lengagement ou la


prison, des aventuriers de tout plumage et
quelques idalistes gars.

Un constat cependant : alors que le


nombre denrlement dans les camps de
prisonniers tait en chute libre depuis le
printemps 1944, celui enregistr dans les camps
pour travailleurs volontaires ou dports
(lavocat lgionnaire Louis Bastin ayant pris la
relve de Joseph Pvenasse, rentr au pays)
compensait largement les mauvais rsultats
affichs dans les Stalags.

A la mme poque, par contre, les


dmarches entreprises dans lOflag de Prenzlau
se soldrent par un joli succs qui et pu tre
sensationnel si trois officiers suprieurs, et non
des moindres, ne staient rtracts par la suite.
Mais nanticipons pas.

Ambitionnant mise sur pied dune unit qui serait


reprsentative de son image, Degrelle tait conscient
de limportance de pouvoir recruter des officiers de
carrire, seule possibilit de se mettre labri de la
mainmise allemande sur son unit. (Coll. E. De
Bruyne).

Le recrutement dtrangers (Franais, Espagnols,


Russes blancs, Luxembourgeois, renseignons
encore un Mongasque et un Finlandais), navait
dautre but que de simposer en tant que
champion de la collaboration militaire
occidentale, tremplin au pouvoir politique auquel
il navait jamais cess daspirer depuis quil avait
endoss luniforme feldgrau.
Le recrutement allait bon train et lon vit
arriver la Lgion ple-mle des jeunes gens
pousss par la misre morale ou en difficults
avec les autorits allemandes,

. A titre anecdotique, renseignons que L. Degrelle, profitant dune visite


(08.08.1944) au P.C. du Groupe de Combat Lehmann (Front de Narwa),
recruta personnellement un Luxembourgeois engag dans cette unit flamande. Par la suite, cette personne fit une carrire trs honorable au sein de
la NASA. Communication verbale de lintress lauteur. Housse, dd
78

Histomag - Numro 92

La transformation de la 5e Brigade
dAssaut Wallonie en Division Wallonie faillit
avoir raison de Degrelle. Alors que toutes les
autres lgions trangres avaient perdu leur
autonomie, lunit wallonne avait russi
repousser les nombreuses tentatives de
mainmise de la part des Allemands.

Pourtant, au printemps 1944, les services


SS berlinois faillirent atteindre leur but. La
Brigade avait perdu son Commandeur Lippert et
Degrelle, malgr plusieurs dmarches pressantes,
navait pas russi lui succder comme chef
militaire. Comme le grade de Degrelle, lpoque
major (SSSturmbannfhrer), ne suffisait pas
pour commander lunit quil projetait de diriger,
Berlin tait tout au plus dispos ne tolrer
Degrelle quen tant que Chef des Wallons
(Fhrer der Wallonen). Berlin lui fit donc

savoir qu dfaut dun officier belge dun grade


correspondant un commandement au niveau
dune division, le SS-Hauptamt se verrait dans
lobligation de dsigner un des leurs. (ce quil fit
effectivement en la personne du SS-Oberfhrer
Karl Burk, nomm le 21 juin 1944).
Ce fut le prlude de laffaire Chardome.27

[] il faudra la Victoire militaire allemande


pour donner une large part luvre sociale et
pour que svanouisse tout le tintamarre
menteur dont ses ennemis inondent la terre [].

Plus tard, en novembre


sadressant Degrelle, il crivait :

1944,

en

[] ma conscience me dictait le devoir doffrir


ma vie, mon travail et le fruit de mon exprience
militaire de 30 annes ceux qui dfendent les
vritables intrts de mon peuple et
lAllemagne national-socialiste dAdolf Hitler
qui dfend courageusement la cause de lEurope
entire. [].

Par ailleurs, la correspondance change


avec Lippert tout au long de lanne 1943
permettait tous les espoirs de voir Hellebaut faire
le pas. Ces contacts pistolaires ntaient pas
passs inaperus et leur nature, on sen doute,
suscitaient de vifs commentaires parmi ses pairs.
De plus en plus en butte avec son entourage,
Hellebaut finira dailleurs par solliciter son
transfert un autre Oflag le 12 dcembre 1943.
Le gnral-major Lambert Chardome, prestigieux
chef de guerre 14-18. (Coll. F. Balace).

Le 24 mai 1944, lOflag II A de Prenzlau, Degrelle


fit sonder, par lintermdiaire dun de ses
lieutenants spcialement dpch sur place, les
intentions du major B.E.M. Frans Hellebaut de
rejoindre la Lgion.
Degrelle savait que lofficier suprieur
avait la rputation dafficher ses sympathies pour
lOrdre nouveau par un franc-parler et des
attitudes sans quivoque.
Ainsi, le 27 janvier 1944, Hellebaut crivait
sa famille

27. N le 10.08.1884. Officier de carrire. Attitude hroque en 14-18. Cdt


des Chasseurs Ardennais (1933). Gnral-major (26.03.1940). Prisonnier
de guerre lOflag de Prenzlau, il se laisse convaincre par L. Degrelle
(26.05.1944) de sengager dans la Brigade dAssaut Wallonie.

79

Histomag - Numro 92

A cet effet, Hellebaut avait pralablement


demand lintervention et lappui de Lippert
comme il ressort du Feldpost du 7 dcembre
1943 :

[] Mon Major, Cest du front (Tcherkassy,


note de lauteur) que je vous cris. Je fais tout ce
qui est possible de mon ct pour vous donner
satisfaction. Toutes les dmarches ont t faites.
Il faut attendre. Je pense que cest trs dur pour
vous de vivre dans ce milieu hostile et
incomprhensif et qui doit ltre davantage.

Par la suite, les manuvres de Gottlob Berger


(chef du SS-Hauptamt) visant loigner les
officiers librs en leur proposant de bnficier
dun repos en Belgique ayant russi,
Frankignoul et Chardome, dment
informs et chapitrs par leurs
proches, demandrent tre
renvoys dans leur Oflag28.

En effet, pendant son sjour


Bruxelles, Chardome navait pas
seulement subi linfluence de sa
famille, il stait surtout rendu compte
que la Lgion Wallonie ne jouissait pas
de la sympathie de la population ; que
sa fonction au sein de lunit resterait
borne celle dun vague Inspecteur
aux armes aux comptences excluant
dat du 7 dcembre 1943 adress par L. Lippert partir du
front de lEst (Tcherkassy) F. Hellebaut, prisonnier de guerre N 655 le poste de Commandeur rserv
l
.A de Prenzlau. (Coll. J.-L. Roba).
Degrelle et ... que lunit tait loin
davoir la taille dune division comme
on le lui avait fait miroiter.

8. Laffaire Chardome
En quittant lOflag de Prenzlau le 26 mai
1944 pour rejoindre Degrelle, Hellebaut entraina
sa suite trois autres officiers ; parmi ceux-ci, le
prestigieux gnral-major Lambert Chardome.
Sr davoir trouv en la personne de
Chardome et ses deux compagnons les colonels
B.E.M. Jules Frankignoul et Louis Long des
militaires de carrire aux aptitudes requises et
mme doubles dun prestige certain pour ce qui
tait du gnral-major Chardome, Degrelle mit
tout en uvre pour donner cet vnement tout
lclat ncessaire.
Cest que quil fit le 25 juin 1944,
loccasion dun grand meeting au Reichssportfeld
de Berlin au cours duquel Chardome fut
officiellement prsent comme ayant rejoint la
Brigade dAssaut Wallonie (F. Hellebaut, le cptcdt L. Lakaie et J. Frankignoul avaient rejoint la
Belgique la veille, alors que L. Long stait rtract
en navait jamais quitt le camp de Prenzlau).

Que stait-il pass ?


Le 25 mai 1944, Hellebaut,
appel la Kommandantur du
camp, fut mis en prsence du
lieutenant lgionnaire Jean
Vermeire29 venu sinformer si
lofficier persistait dans son
intention de passer la Lgion.

En mai 1944, le
. J.
Vermeire mena les tractations
prliminaires au camp de
Prenzlau. (Coll. E. De Bruyne).

28. J. Frankignoul et L. Chardome chourent finalement Oranienburg o


ils furent librs par les troupes sovitiques.
29. N le 28.09.1918. Journaliste au XXe Sicle. Milicien (1938). Dsign
doffice comme correspondant du Pays Rel auprs de la Lgion Wallonie.
Il sy fait accepter comme lieutenant malgr sa qualit de caporal milicien
de larme belge. Aprs-guerre, il est la base de la mise sur pied de lAsbl
Les Bourguignons, association regroupant les anciens combattants wallons
du Front de lEst. Dcd le 21 sept. 2009.
80

Histomag - Numro 92

Contrairement la communication interne


manant du gnral douard Van den Bergen,
commandant belge de lOflag de Prenzlau, qui
voulait que tout officier devait lui rendre compte
de tout contact avec les autorits allemandes du
camp, Hellebaut, aprs lentrevue, omit de se
prsenter auprs de son suprieur.

Le lendemain, nouvelle convocation la


Kommandantur et, linsu de sa hirarchie,
Hellebaut y rencontra Degrelle.

A 18h15, une voiture emportait les objets


personnels du major. Une demi-heure plus tard,
le mme vhicule venait le charger. En partant
Hellebaut
stait
content
dbruiter
linformation selon laquelle le changement de
camp, quil avait sollicit en dcembre 1943, lui
avait t enfin accord.

La vrit tait tout autre, car Hellebaut


tait attendu au SS-Hauptamt ralisant de la
sorte un changement de camp dune toute
autre nature et qui, aux yeux de ses anciens
compagnons, reprsentait un authentique
passage lennemi.

Le prtendu changement dOflag ntait


quune ruse pour quitter le camp sans incidents,
vite perce jour dailleurs, ses occupants ayant
remarqu que les bagages du major,
contrairement aux usages, taient pris en charge
par des ordonnances allemandes, ce qui valut
Hellebaut dtre hu sa sortie.

81

Histomag - Numro 92

Ce mme vendredi 26 mai 1944, le gnral-major


Lambert Chardome, les colonels B.E.M Louis
Long, Jules Frankignoul et le capitainecommandant Lon Lakaie furent galement
convoqus la Kommandantur du camp.
Seul le colonel Long vint rendre compte
de son entretien avec les autorits allemandes en
prenant soin de ne pas mentionner la prsence
de Lon Degrelle. Il vint rapporter que le
commandant allemand du camp lui avait offert
daccompagner le major Hellebaut vers un autre
Oflag mais que, de concert avec Frankignoul et
Lakaie, il avait dclin loffre.
L aussi, la vrit est tout autre !
Les quatre officiers avaient bel et bien t
reus par Degrelle accouru tout spcialement de
Debica (Heidelager) dans lespoir de solutionner
au plus vite le grave problme du manque de
cadres suprieurs dont souffrait la Brigade
dAssaut, mettant en danger la mise sur pied
dune division si chre Degrelle.

Aprs leur avoir annonc que lO.K.W.


allait faire de la Brigade une Division, Degrelle
dveloppa ce quil avait dj rpt maintes
reprises :

[] la ncessit pour la Belgique, dans


lhypothse dune victoire allemande, davoir
son actif une contribution militaire substantielle
en succs des armes du IIIe Reich. Sans doute,
une issue de la guerre favorable lAllemagne
tait contestable, mais la stratgie adopte au
front de lEst recelait des possibilits positives
concrtes [],

dmenti tout accord de la part du Roi et que


ladite lettre constituait un dol31.
Et aprs ce prambule dachever par un appel
vibrant au patriotisme des officiers belges qui
Degrelle demandait :

[] de faire pour la patrie (et en fonction dune


hypothse quil semblait reconnatre alatoire)
le sacrifice de leur honneur, de leur rputation et
de toutes leurs amitis [],

puis, au moment de quitter les lieux, par le rappel :

[] que le Roi avait approuv et encourageait


telle attitude, quil en avait donn lassurance au
chef de la Lgion mais que, bien entendu, il ne
pouvait en faire tat publiquement [].

A gauche, linquitant Fernand Rouleau au temps


o il tait voluait l
. (Coll. E. De Bruyne).

Par contre, il est tabli que le comte Capelle tait


lobjet de dmarches pressantes de personnalits
dOrdre nouveau telles que Robert Poulet32,

Ici, une parenthse simpose.

Lors des procs daprs-guerre, cette


question dune approbation royale a resurgi. On
fit alors grand cas dune lettre que Fernand
Rouleau30, lpoque lintress sintitulait
Lieutenant du Chef, prtendait avoir reue du
comte Robert Capelle et aux termes de laquelle le
Roi aurait approuv la formation en Belgique
dune lgion antibolchevique.

Cependant, ce sujet, lpouse dun


officier lgionnaire dclara avoir appris par la
bouche de Mme Nve de Mvergnies, sur du
comte Capelle, que son frre avait formellement

30. N le 09.02.1904. Vritable fondateur de la Lgion Wallonie (en juillet


1941, il se qualifie de commandant ff de la Lgion Wallonie). Entre en
conflit avec L. Degrelle. Ce dernier le renvoie en Belgique et lexclut du
Mouvement de Rex (10.11.1941) avec interdiction formelle tout Rexiste
dentrer en contact avec lui. Dcd Madrid le 31.07.1984.

82

Histomag - Numro 92

Ernest Delvaux33, Pierre Daye34 et dautres qui


toutes cherchaient sonder le Palais sur
lattitude quil convenait dadopter et de se voir
confirmer si celle-ci serait couverte par
lapprobation royale sans jamais obtenir, ce
sujet, un document crit.

Interprtant son avantage les


silences du Palais, Degrelle, pour apaiser les
inquitudes provoques par la prestation de
serment de fidlit Hitler et le port duniforme
allemand, nhsita pas fabriquer de toutes
pices un tlgramme de flicitations que le Roi
aurait envoy au Regenwurmlager en aot 1941.
Cest tellement vrai quaprs mai 1945, plusieurs

31. Aud. Mil. Lige. Dossier A. Dor, dposition L. Thans.


32. Lige, le 04.09.1893. Journaliste de tendance maurassienne, rdacteur
la Nation Belge avant mai 1940, collaborateur LOuest, auteur dun
manifeste pour la neutralit en septembre 1939. Sous lOccupation, devient rdacteur en chef du Nouveau Journal et y prne une collaboration
modre. Il se retire du Nouveau Journal aprs le discours sur la Germanit des Wallons mais continue publier. Condamn mort. Libr
conditionnellement (1951), il sinstalle Paris. Y dcde le 06.10.1989.
33. N le 31.10.1883. Avocat. Chef du Cabinet des Affaires Wallonnes (avril
1941) dans le Ministre de lIntrieur, dirig par le Secrtaire Gnral
Grard Romse. Rvoqu (Arrt du Rgent du 30.08.1945).
34. Schaarbeek, le 24.06.1892. Journaliste. Rex. Membre de la Chambre
des Reprsentants (24.05.193602.04.1939). Homme de lettres. Dchu de
la nationalit belge le 24.06.1947. Dcd Buenos-Aires le 24.02.1960.

officiers lgionnaires tmoignrent dans ce sens.


A ce propos, Jules Mathieu35, bras droit de
Degrelle sur le front de lEst, nous confia peu
avant son dcs que :

[] personne ne peut affirmer quil a lu le


tlgramme, pas mme Flix Francq36, ni Jean
Georges37, ni moi-mme, pourtant nous tions
des amis intimes, des amis qui Lon disait tout.
Il faut en convenir : ce tlgramme fut
vraisemblablement invent de toutes pices
pour calmer les apprhensions des engags. On
en a fait part, mais il ne fut pas lu devant la
troupe rassemble. Rien que des on-dit [].

Le mot de la fin appartient sans doute


Roger Wastiau, le dernier officier de liaison
auprs du SS-Hauptamt Berlin, lorsque celui-ci
dclara par la suite que Degrelle, de son propre
aveu, lui confia en avril 1945, peu avant sa fuite,
que jamais le Roi navait donn son accord pour
la constitution de la Lgion Wallonie38.
Mais revenons Prenzlau.
Le 27 mai 1944, le gnral Machiels,
commandant en second de lOflag de Prenzlau,
vint avertir son suprieur que les autorits
allemandes avaient propos lO.K.W. de
transfrer quatre officiers belges vers un autre
camp, quoique ceux-ci eussent prtendu ne
vouloir donner aucune suite loffre qui leur avait
t faite.

35. N le 23.09.1909. Rexiste de la premire heure par amiti pour L.


Degrelle. Lgion Wallonie (08.08.1941). Auteur de mmoires.
36. N le 14.01.1907. Expert immobilier. Secrtaire particulier de L. Degrelle ( partir de fin 1939). Lgion Wallonie (08.08.1941). Dmobilis
(janv. 1942).
37. N le 30.08.1889. Architecte. Lgion Wallonie (08.08.1941) mais renvoy en mission en Belgique. Aprs sa mise en libert, sinstalle Monaco.
38. Aud. Mil. Dossier R. Wastiau, PV, dd 14.1.1945, pice 17. - Voir E. De
Bruyne, Lon Degrelle et la Lgion Wallonie La fin dune lgende, p. 50,
note 36. Ed. Luc Pire. Lige. 2011.

83

Histomag - Numro 92

Le 31 mai 1944, le gnral-major Chardome vint


trouver le lieutenant-gnral Van den Bergen le
priant que Frankignoul, Lakaie et lui-mme
fussent reus par le commandant allemand en
vue de faire celui-ci, en prsence du
commandant du camp belge, une dclaration de
nature apaiser les esprits car, en rentrant au
quartier le 26 mai, Long, Lakaie et Frankignoul
avaient t insults.

Van den Bergen accda la requte et


obtint dtre reus dans le bureau du colonel
allemand o, aprs les salutations dusage, le
colonel B.E.M. Frankignoul prit la parole39:

[] vendredi 26 mai quand on ma offert de


changer de camp avec le major Hellebaut, je
dclare de la faon la plus formelle que je navais
demand un changement de camp, ni
directement, ni indirectement par personne
interpose, et que jignorais et jignore encore la
personne qui a pu me proposer ou citer mon nom
dans ce but. Je dclare de faon aussi formelle et
a fortiori que jignore le nom de la personne qui a
pu proposer le gnral Chardome, le colonel Long
et le commandant Lakaie.
Comme vous le constatez, Monsieur le
colonel, jai refus loffre daccompagner ce jourl le major Hellebaut vers un nouveau camp et jai
insist auprs de vous pour rejoindre
immdiatement le quartier des prisonniers
malgr votre crainte de voir se reproduire
aggravs, les incidents regrettables qui ont
accompagn la sortie du camp du major
Hellebaut.

39. Rapport du gnral E. Van den Bergen ; Justice Militaire, dossier F.


Hellebaut, Chardome&Consorts.

En rentrant au quartier, le colonel B.E.M. Long, le


commandant Lakaie et moi, avons t insults par
des isols inconnus et nous avons appris par la
suite quune campagne de calomnies, voire de
menaces, tait dirige contre nous. Bien plus, le
gnral Chardome ma dit avoir appris de source
bien au courant de ltat des esprits au camp que
notre dclaration formelle dtre trangers la
proposition de changement de camp qui nous a
t faire serait considre par des exalts comme
insuffisante et quil conviendrait de faire une sorte
de profession de foi patriotique minime, conforme
ce que ces exalts considrent eux, les intrts
suprieurs de la Belgique.

Pour ma part, je refuse formellement


comme je lai fait en dautres circonstances, de
me plier une injonction illgitime violant les
droits les plus sacrs de la libert de conscience et
dopinion. Dautre part, je dsire ardemment,
autant que quiconque, apporter lapaisement
latmosphre dprime et nerve juste titre
dans un camp de prisonniers aprs quatre ans de
captivit.

Je me vois donc forc de recourir au seul


moyen de concilier les deux choses prcdentes,
moyen dont je laisse la responsabilit entire aux
sectaires qui obligent lemployer.

Aujourdhui, je suis dispos accepter le


changement de camp qui ma t offert le 26 mai
et que javais dclin ce jour-l.

Je crois que pour viter des incidents


regrettables, que je crains nullement, mais que
vous dsirez peut-tre, Monsieur le colonel,
viter, il nest peut-tre pas dsirable que je
rejoigne le quartier des prisonniers pour y enlever
mes objets personnels qui sont

84

Histomag - Numro 92

labandon dans ma chambre et je vous


demande de bien vouloir prendre les mesures
utiles pour les sauvegarder et les faire transporter
hors du camp avant que ma dcision ne soit
parvenue la connaissance des prisonniers. Cette
dclaration et cette dcision sont valables pour le
commandant Lakaie qui ma marqu son complet
accord ce sujet [].

Puis ce fut au tour du gnral Chardome de


prendre la parole :
[] Je ne puis me dissocier en aucune faon de
mes deux amis en qui jai entire confiance et
pour lesquels jprouve la plus profonde estime. Je
me rallie entirement aux dclarations et
demandes du colonel Frankignoul.

Stupfait par ces dclarations qui taient


loin davoir le caractre apaisant quavait
annonc Chardome, Van den Bergen pria le
colonel du camp de donner des ordres pour que
les bagages des trois officiers fussent enlevs
avant son retour au camp.
De retour au camp, Van den Bergen fut
inform que, ds avant son dpart pour la
Kommandantur, trois caisses avaient t
prpares au corps de garde pour lenlvement
des bagages et que des hommes de corve
avaient t commands pour cette tche.
Il en conclut donc que lautorit
allemande avait t prvenue de la dcision des
trois officiers. Il dut galement se rendre

lvidence que la promesse dune dclaration


apaisante annonce par Chardome ntait quune
ruse de plus dans le but de permettre aux
intresss de quitter le camp sans tre lobjet de
manifestations dindignation qui avaient marqu
le dpart de Hellebaut.

Le mme jour, le commandant belge du


camp, faisait connatre, par voie davis aux valves,
le texte suivant :

Le gnral-major Chardome, le colonel B.E.M.


Frankignoul et le capitaine-commandant Lakaie
ont dfinitivement quitt le camp. Je tiens
informer les officiers du camp des circonstances
dans lesquelles sest effectu ce dpart. Le matin,
le gnral Chardome ma fait demander au
commandant allemand du camp de le recevoir
afin de lui faire en ma prsence une dclaration
de nature apaiser lagitation rgnant parmi les
prisonniers au sujet de ces trois officiers. Je me
suis donc rendu avec les trois officiers la
Kommandantur o le colonel Frankrignoul a fait
au colonel allemand une dclaration aboutissant,
mon grand tonnement, accepter le
changement de camp qui lui avait t offert le 26
mai et quil avait refus. Il a demand en outre
ne plus devoir pntrer dans le camp et sollicit
lenlvement de leurs objets personnels avant que
leur dcision soit connue par les prisonniers. Je
tiens dnoncer la manuvre laquelle ces trois
officiers se sont livrs pour se soustraire la
raction que leur attitude aurait provoque. En
faisant croire une dclaration dapaisement, le
gnral Chardome savait quil me trompait sur le
but rel de leur dmarche. Chacun fltrira comme
elle le mrite cette faon de faire.

Le 2 juin suivant, le gnral Van den Bergen


communiquait aux officiers prisonniers le texte
intgral des dclarations Frankignoul et
Chardome faites le 31 mai dans les locaux de la
Kommandantur.

9. Vor der Kaserne


VordemgroenTor.
Un certain tat desprit.

Le gnral-major Lambert Chardome, ce


hros prestigieux de la guerre 14-18, mrite
quon sattarde quelque peu sur sa personnalit
telle quelle stait dveloppe pendant sa
captivit et dont un codtenu a bross le tableau.
A Prenzlau, tout en forant ladmiration
gnrale pour ses qualits mrites de guerrier et
de chef militaire, il afficha, surtout partir de
1943, des opinions et des carts de langage que
la masse du corps des officiers jugeait avec
svrit.
Le gnral en tait venu considrer que,
dans la lutte contre le bolchevisme, la solution la
plus favorable pour lavenir de la Belgique tait la
victoire de lAllemagne et avait dvelopp, la
lecture des journaux censurs, des sentiments
germanophiles, antianglais et antifranais que les
deux aumniers militaires, malgr tous les efforts
pour le convaincre de ne pas sexposer une

40. Rapport de lauditeur militaire Danse, intitul Rapport sur mon activit
loccasion du dpart du camp Oflag II.A des Gnral-major Chardome,
colonel B.E.M. Frankignoul, major B.E.M Hellebaut, capitaine-commandant Lakaie, et mes relations, cette occasion, avec le colonel B.E.M.
Long. vnements se situent Prenzlau, Oflag II.A du 26 mai au 1er juin
1944. - Justice militaire. Dossier en cause de F. Hellebaut,
Chardome&Consorts.

85

Histomag - Numro 92

souillure grave de larme belge, ne parvinrent


modrer.

Ds quil avait la parole, Chardome


clamait bien haut :

[] quil tait Belge, rien que Belge,


intgralement belge, mais quil tait le canon du
Roi, commandant en chef, pointant vers lEst, le
Sud, lOuest, son gr, et que lui, gnral
Chardome, fonait dans la direction indique,
quelle quelle ft, sans se soucier de la raction
des foules [].

De tels propos et de telles attitudes,


ponctues par des sous-entendus que la grande
majorit du corps des officiers qualifiait
doutrageants, ne pouvaient que jeter un malaise
qui, au fil du temps, se transforma en
dsapprobation sans quivoque.
La situation tait devenue alarmante un
point tel quen aot 1943, les lieutenantsgnraux du camp, dans un dernier lan de
respect, avaient refus de sassocier une
mesure de mise en quarantaine dcide par les
gnraux-majors lgard de Chardome.
Pourtant, au dbut de sa captivit, audel de ses sentiments germanophiles, Chardome
avait dploy une attitude courageuse, plus
particulirement
lors
des
dclarations
dappartenance linguistique o lon avait vu,
admirateur passionn de lAllemagne, donner
ses officiers, sous sa propre responsabilit, des
consignes formelles de nature totalement faire
chec aux tentatives de semer la division parmi le
corps des officiers.

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Histomag - Numro 92

Le cas du colonel Long mrite galement


quelques lignes.
Ce nest que le 2 juin 1944, deux jours
aprs le dpart de Chardome et consorts que la
direction belge du camp apprit, sur aveu tardif du
colonel Long, la venue de Degrelle et qu cette
occasion il avait propos aux officiers concerns
de sengager dans la Brigade dAssaut Wallonie.

A linstar de Chardome, les quatre annes


de captivit quavait subies Long avaient laiss
des traces dans son quilibre psychique. Sa
nature pessimiste avait pris des proportions
inquitantes o la crainte du communisme
salliait une mfiance accentue lendroit de
la civilisation amricaine.

De lavis de ses camarades prisonniers, il


vivait pntr de la nostalgie, ses yeux
irrvocablement rvolue, o les pays de lEurope
occidentale, les pays latins surtout, connaissaient
des modes de vie publique et prive labri du
matrialisme. Et de cette invasion du
matrialisme, il se faisait maintenant une
reprsentation trs sombre. Quel que pt tre le
vainqueur de cette guerre, il tait davis que la
Belgique ne pourrait plus rester elle-mme et
tous les germes de dissociation que la socit
belge charriait ne pourraient que porter leurs
fruits.

Le colonel en tait arriv considrer que


la fin du monde tait proche. Long, chef de Corps
du 2e Carabiniers / Ier Corps dArme, tint-il des
propos inconsidrs ? Tout porte le croire car la
rumeur au camp laccusait davoir dclar au
gnral Van den Bergen quil souhaitait la victoire
de lAllemagne. Les officiers de son rgiment
protestrent contre cette accusation tout en se
demandant si leur chef, la veille du
Dbarquement, ntait ce point rest

intoxiqu par la propagande national-socialiste et


des conceptions militaires en retard de quatre
annes pour attribuer au Reich quelque vague
chance de victoire ?
Quoi quil en soit, Long stait fourr dans
le ptrin que la dcision de ne pas donner suite
lappel de Degrelle vint encore accentuer tant les
explications fournies ses suprieurs leur
paraissaient confuses et complexes.

Chardome, aprs avoir t raisonn par ses


proches, se rangea de lavis du colonel et sollicita
galement son transfert vers un camp de
prisonniers.
Finalement, seuls Hellebaut et Lakaie
rejoignirent le front de lEst et participrent, le
premier comme chef dtat-major de la division
Wallonie, le second comme commandant de
bataillon (II/69Rgt), la dernire campagne en
Pomranie42.

Les motivations de Lakaie sont moins


connues. A-t-il cd aux appels pressants de son
pouse qui, en septembre 1942 dj, en
invoquant une situation personnelle difficile,
avait adress une requte la Kommandantur de
lOflag de Prenzlau, priant les autorits
allemandes de bien vouloir librer son poux ?

Le 11 avril 1944, au restaurant

Bruxelles, Degrelle et ses officiers ftent la rupture


de lencerclement de Tcherkassy. Des trente-cinq
officiers prsents, un seul est officier de carrire de
larme belge (dernier rang, troisime parti de la
gauche). (Coll. E. De Bruyne).

10. Grandeur et servitudes


teintes de rexisme
Rponse ngative de la part du commandant allemand de
l
la requte de libration anticipe de L. Lakaie
formule par son pouse. (Doc. M.H.).

Le 28 juin 1944, le colonel Frankignoul adressait


une lettre au SS-Hstuf. Karl-Theodor Moskopf41
de la Dienststelle Jungclaus de Bruxelles, linvitant
transmettre Gottlob Berger sa dcision de ne
pas rejoindre Degrelle et dtre renvoy dans un
Oflag !

41. Essen, le 01.01.1911. SS-Hauptsturmfhrer la Dienststelle Jungclaus


comme Chef de l'Ersatzkommando SS Wallonien, responsable du contrle
de la politique dOrdre nouveau en Wallonie. Lors du repli en septembre
1944 des Rexistes en Allemagne, il installe son service Gummersbach.
Recrute des Wallons pour suivre une formation dagents subversifs
lcole despionnage de Wiehl.

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Histomag - Numro 92

militaires

Lexode vers lAllemagne de la


collaboration francophone allait fournir
Degrelle quelque quatre mille hommes. Tout
Wallon, travailleur volontaire ou dport, g de
16 45 ans et rsidant sur le territoire allemand
tait touch par la mobilisation dcrte en
novembre 1944 par le tout frais moulu
Volksfhrer der Wallonen. Des missaires de
Degrelle ratissrent les camps et zones
dhbergement de Belges francophones dans le
Hanovre et ailleurs la

42. Pour stre laiss surprendre par les Sovitiques sur des positions de
combat non termines dans les dlais impartis, Lakaie fut relev de son
commandement par Hellebaut aprs les combats de Lbow (05.03.1945). A
la fin des hostilits, Lakaie se cacha dans une ferme pendant un an avant
dtre apprhend.

recherche dhommes en ge dtre incorpors.

Sous des prtextes fallacieux et


mensongers, plusieurs classes de jeunes gens
furent arrachs de leur lieu de travail et dirigs
vers les trois camps de travail que le
Reichsarbeitsdienst allemand avait mis la
disposition de la direction wallonne du Service du
Travail Wallon, un ple calque du R.A.D.
allemand, vritable antichambre de la Waffen-SS.

En 1944, la majorit des officiers tait issue du


cadre des sous-officiers rexistes engags dans le
premier contingent de 1941 et que Degrelle avait
eu soin de faire promouvoir et de dsigner pour
occuper les postes de commandement
importants,
lexception.

Henri

Derriks44

constituant

En fvrier 1945, contrairement ce quon lui avait


fait croire, savoir quelle retournerait ses
occupations aprs un stage de trois mois, une
premire leve de ces Requis fut incorpore
manu militari et, aprs une instruction bcle de
six semaines, envoye au front43.
A partir de lautomne 1944, la situation
militaire tant celle que lon sait, lapport en
volontaires provenant des camps de prisonniers
fut, on sen doute, ngligeable.
Daot 1941 mai 1945, prs de huit mille
individus (pas tous francophones) passrent dans
les rangs de ce quon appelle communment la
Lgion Wallonie. Si llment rexiste tait
prdominant jusquau passage de lunit la
Waffen-SS, en juin 1943, il nen fut pas de mme
par la suite.

Des quatre Kommandeure que compta la


Lgion jusqu la prise de commandement de
Degrelle en septembre 1944, un seul peut tre
tax de sympathisant rexiste, les autres navaient
aucune attache avec le Mouvement de Rex.

A gauche, Henri Derriks, officier de rserve de


larme belge, navait quune pitre ide de L.
Degrelle quil qualifiait volontiers de
. (Coll. J.-L. Roba).

Il en tait de mme des candidats officiers


envoys dans les coles militaires (Bad Tlz,
Kienschlag-Neweklau ou Sophienwalde). A part
quelques isols (proposs par H. Derriks), tous
taient dobdience rexiste.
A la question de savoir sil y eut, parmi les
collaborateurs de Degrelle, des officiers rexistes
dans la pleine acception du terme, on peut
rpondre par laffirmative pour ce qui est des
officiers de rserve, voire dactive la retraite45.
Par contre, il est difficile de se prononcer
pour ce qui est des officiers dactive, la loi leur
interdisant toute affiliation un parti politique.

43. Voir E. De Bruyne, Dans lEtau de Degrelle Le Service du travail


obligatoire ou de lUsine la Waffen-SS. ditions Foxmaster. Verviers.
1994.

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Histomag - Numro 92

44. N le 31.07.1904. Lt de rserve. Lgion Wallonie (14.10.1942). Aprs


sa libration, sactive avec F. Hellebaut pour mettre sur pied une amicale
de vtrans du front de lEst dpourvue dingrences degrelliennes ou
neorexistes.
.45 Parmi ces derniers, citons Ch. Sandron, capitaine-commandant (son fils
est officier la Lgion Wallonie) ; ou encore J. Danguy, officier de gendarmerie qui par la suite prit du service la Garde Wallonne. Citons aussi A.
Lisein, officier de rserve et cadre rexiste Huy, ainsi que quelques autres.

prter le serment de fidlit Hitler en aot 1941


Pour cette dernire catgorie, on ne peut parler
que de sympathies, pour autant quil y en eut car,
bien souvent, et tout spcialement pour les
officiers prisonniers, une seule phrase
imprudente dans la correspondance prive ou un
cart de langage suffisaient pour en faire, aux
yeux du Mouvement, des rexistes en puissance.

Ainsi, dans un document du 30 septembre


1941, rpertoriant les officiers rexistes , le
commandant du Ier tendard des Formations de
Combats, renseignait Chardome comme []
lment rexiste connu du Chef [...] alors que, de
toute vidence, le gnral, pas plus que
Hellebaut,
malgr
leur
tiquette
de
germanophiles notoires, ne staient jamais
identifi au Rexisme. La pratique consistant
considrer comme Rexiste tout individu qui, par
quelque dtour ou motif que ce ft, en tait venu
admirer le rgime national-socialiste, voire
exprimer sa crainte du bolchevisme, tait une
manuvre utilise sans vergogne.
A lexception de Georges Jacobs, officier
dactive la retraite mais ractiv lors de la
mobilisation et du lieutenant dactive Adolphe
Renier46, - ce dernier rejoignit les rangs des
Formations de Combat avant de sengager dans la
Lgion Wallonie -, les autres officiers de carrire
de la Lgion navaient aucune attache avec Rex
ou son Chef, si ce nest, comme tous les
lgionnaires, davoir prt le serment
dallgeance Degrelle.

Notons toutefois quun seul officier de


carrire, Jacques M* de F*, refusa de

46. N le 18.07.1915. cole militaire. Prisonnier de guerre rappel par


lO.T.A.D. Lgion Wallonie (09.10.1941). A Novo-Buda (Tcherkassy),
aprs la mort de L. Lippert (13.02.1944), tant lofficier le plus ancien en
grade de la SS-Sturmbrigade, (en labsence de L. Degrelle lgrement
bless et vacu), il refusa de prendre le commandement de la perce de la
Brigade au profit du SS-Ostuf. J. Mathieu. Aprs la guerre, il entra dans
lOrdre des Frres Hospitaliers de Saint Dieu Paris. Dcd Paris le
30.05.1998.

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Histomag - Numro 92

au camp de Meseritz et fut aussitt dmobilis47.


Pauly ntait pas rexiste, pas plus que
Hellebaut ou Lakaie. Ces deux derniers ne
figuraient mme pas sur la liste dresse par le
commandant du 1er tendard F.C. Cette liste,
forcment incomplte puisquelle ne couvre
quune partie des provinces wallonnes, renseigne
onze officiers dont deux de lactive (un capitainecommandant dIxelles et un lieutenant originaire
de Kain).

Parmi ces onze officiers de rserve, seuls


trois ont une activit rexiste : Ren Reichling,
officier aux Chasseurs Ardennais, et commandant
provincial des Formations de Combat-F.C. pour la
province de Luxembourg ; Paul Burtemboy,
capitaine de laronautique et Inspecteur des
Cadres territoriaux de Rex pour la province de
Luxembourg, et Albert Constant, lieutenant
dinfanterie, cdt du IIe tendard F.C.

Parmi treize officiers de rserve rexistes


prisonniers de guerre recenss, un seul a rejoint
les rangs de la Lgion Wallonie, soit Jean Thtre,
adjudant C.S.L.R. (Candidat sous-lieutenant de
Rserve), libr du Stalag XIII.
Les officiers nettement sympathisants
en 1940 sont au nombre de quatre (dont trois
prisonniers de guerre) : un colonel B.E.M., deux
capitaines-commandants48 et un lieutenant.
Parmi les officiers toutes catgories
confondues, trois ont exprim le souhait de
rejoindre la Garde Wallonne : il sagit du
lieutenant de rserve (non prisonnier) Charles
Herbecq (son fils est lgionnaires) ;

47.Communication orale A. Renier. Herstal, 5 mai 1985. Renier connaissait


cet officier pour lavoir connu lEcole Royale Militaire o il tait son an
dun an ou deux.
48. Dans larme belge, le grade de capitaine-commandant est le grade le
plus lev des officiers subalternes. Il sacquiert lanciennet pour ceux
qui ont renonc ou chou aux examens donnant accs la carrire dofficier suprieur. On lui applique le vocatif de Commandant.

du capitaine de rserve (non prisonnier) Paul


Gheysen et du marchal des logis-C.S.L.R. (non
prisonnier) Marcel Jay (ils seront incorpors
dans la Division Wallonie en octobre 1944).

Ni Chardome, ni Hellebaut, ni Lakaie nont


jamais tenu des propos en faveur du rexisme. Et
on peut se poser la question de savoir si Lippert
prouvait pour le rexisme les sympathies que
trop rapidement certains lui ont parfois prtes.

En tous les cas, aujourdhui, sans grand


risque de se tromper, on peut affirmer que
Lippert ne sest pas engag dans la Lgion
Wallonie par sympathie pour Rex et son Chef.

Les mobiles taient tout autres.

Tout au long de son existence 1941-1945,


la Lgion Wallonie, a compt quelque deux cents
officiers dont un trs grand nombre par
promotion intrieure : des sous-officiers (pour la
majorit Rexistes) sortis du rang pour acte de
bravoure (Tapferkeitsoffizier) ou pour leur
exprience du front (Frontbewhrungsoffizier) ;
des cadres des Formations de Combat, auxquels il
faut ajouter les diplms des acadmies
militaires de Bad Tlz, Kienschlag-Neweklau ou
Sophienwalde, sans oublier les hors cadres ,
officiers de la Garde Wallonne ou de la NSKK
nomms par complaisance et embrigads en
octobre 1944.

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Histomag - Numro 92

Le nombre dofficiers de carrire 1941-1945 se


limite neuf : G. Jacobs, L. Lippert, A. Renier, P.
Pauly, L. Thys, F. Hellebaut, L. Lakaie et les frres
Alfred et Joseph Dumont, chiffre auquel il faut
ajouter un officier dactiv pensionn mais
ractiv (G. Jacobs) et un officier de carrire
renvoy fin aot 1941 pour refus de prestation
Hitler. Pour tre complet, il faut encore citer
Christain de Backer de Rville (nom demprunt),
officier de carrire de la Division Langemarck qui
en 1945 rejoignit la Division Wallonie.

Le nombre dofficiers de rserve de


larme belge (deux se sont prvalus de ce rang
dune manire frauduleuse : J. Vermeire et F.
Rouleau) peut se chiffrer une petite trentaine.
Trois russes blancs se virent confirmer leur rang
dofficier lors du passage la Waffen-SS en juin
1943, soit G. Tchekhoff (notons tout de mme
que ce dernier acquit la nationalit belge avant le
conflit mondial), N. Kamsky et G. von Chafroff, les
autres conservrent leur rang de Sonderfhrer.

Comme officiers trangers, renseignons


deux Franais (les mdecins Dr R. Buy et Stahl, ce
dernier Alsacien) et un mdecin hongrois. Enfin,
plusieurs
dizaines
dofficiers
allemands
compltaient les cadres, soit au sein de ltatmajor de liaison, soit comme spcialistes des
divers services.

Au terme de cet aperu, force est de


conclure que les efforts de Degrelle pour recruter
des officiers de carrire belge se sont solds par
un cuisant chec. Le recrutement dans les
Stalags, toutes proportions gardes, napporta
pas non plus les rsultats escompts.

La 27.SS-Freiwilligen-Grenadier
Langemarck
Affiche de propagande flamande

ugs 'germaniques' en fonction des critres raciaux de l'Ordre Noire, les premiers
volontaires flamands sont admis ds 1940 dans les rangs de la Waffen-SS la
diffrence de leurs cousins wallons qui ne sont autoriss revtir que l'uniforme
de la Wehrmacht. Sans leader charismatique comme Lon Degrelle, les Flamands
vont fournir un contingent de 10 000 volontaires.

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Histomag - Numro 92

L'avant-guerre
Aprs la 1re Guerre Mondiale, de nombreux partis
flamands fleurissent en Belgique dont les aspirations varient de l'autonomie de la province au
rattachement au royaume des Pays-Bas afin de
(1) abrcrer le Diestland. Parmi eux, le
viation de
(Union des nationaux-solidaristes thiois)
(2). Son chef, Joris van Severen, l'instar des
diffrents partis dextrme-droite, se dote d'une
garde rapproche, paradant en chemise verte : le
(D.N.O.) dirig par Jozef
'Jef' Franois. Mais c'est le V.N.V. (
) ou Ligue Nationale Flamande de
Gustav 'Staf' de Clercq qui parvient fdrer tout
ces mouvements sous sa propre chapelle. Un
,
autre parti, le
fond en 1936 par Jef van de Wiele,
prne tout simplement le rattachement au IIIe
Reich.
Lorsqu'clate la Seconde Guerre Mondiale, les
principaux chefs nationalistes sont arrts et
transfrs en France. Le 20 mai 1940, Abbeville,
vingt-deux d'entre eux sont excuts sans aucune
autre forme de procs, dont Joris van Severen,
(3). Sa mort laisse le
dcapitant ainsi le
champ libre Staf de Clercq qui entreprend de
mettre son parti, le V.N.V ainsi que sa milice, la
ou brigade noire au service de
l'occupant.
pendant flamand
Une
de l'
est cre Anvers le 30
septembre 1940 par Ward Hermans et Ren Lagrou. Leur uniforme noir rappelle l'Ordre Noire
avec quelques variantes : la svastika est porte
sur la casquette et la double-rune SS cousue dans
un losange noir, post au bras gauche. Cette
organisation collaborationniste est charge de
tches de police et de lutte antigurilla.

Dfil de soldats de la
Flmische Legion
ODB SS-Freiwilligen Legion Flandern
Kommandeur : SS-Ostubaf Michael Lippert
Adjudant : SS-Ustuf. Gnther Steffen
Stabs-Kompagnie : SS-Ustuf. Gnther Steffen
1.Schtzen-Kompagnie : SS-Ostuf. Peter Nussbaum
2.Schtzen-Kompagnie : SS-Ustuf. Helmut Breymann
3.Schtzen-Kompagnie : SS-Ustuf. Hans Moyen
4.(schwere)-Kompagnie : SS-Ustuff. Karl Neuhuser
5. Pak-Kompagnie : SS-Ustuf. Karl Weingrtner.

La
dern

Flan-

Les premiers volontaires flamands (environ 800)


sont verss dans le 6.
ds avril 1941, rgiment regroupant
les autres volontaires germaniques danois et
nerlandais. Lentranement s'effectue en Pologne mais avec l'opration Barbarossa, le
est dissous et les volontaires rejoignent leurs
lgion respectives, ainsi les Flamands sont regroups dans le
devenu
et enfin
Flandern.
Le 13 octobre 1941, les volontaires prtent serment Hitler et au nom de la 'lutte contre le
bolchevisme'. Le 10 novembre suivant, la lgion
part pour le front de l'Est, direction Leningrad pour
tre mise aux dpendances de la
(
Gottfried Klingemann )
comme rserve du XXVIII.

Flmische Legion.svg
92

Histomag - Numro 92

93

Histomag - Numro 92

L'unit, prouve, est releve par la


, mieux connue sous le
250.
nom de
. Elle va trouver un peu de
rpit, d'autant plus que les combats diminuent en
raison des tempratures atteignant jusqu' -40.
La lgion est transfre en Lettonie mais regagne
le front le 3 janvier 1942, sur le Volchov car
l'offensive hivernale sovitique a commenc. Les
forces de l'Arme Rouge ont russi s'infiltrer
dans les avant-postes allemands et la lgion
reoit comme mission de s'emparer du
village de Koptsy le 19 janvier 1942. Malgr
l'appui de l'artillerie allemande, les volontaires
sont stopps par le feu des canons et des armes
automatiques russes, les pertes sont lourdes. Un
groupe d'assaut russit prendre pied dans les
tranches sovitiques et s'emparer de Koptsy.
Mais leur tour, les assaillants deviennent assigs, les combats se terminent au corps--corps,
l'arrive de renfort permet aux Flamands de consolider leurs positions. Durant ces combats, l'
Reimond Tollenaere, ex-commandant de la
est tu le 22 janvier 1942. A cette
occasion, la lgion a les honneurs du bulletin de
guerre allemand du 10 fvrier. Jusqu'au 19 fvrier
suivant, la lgion ainsi que les autres units allemandes combattant ses cts repoussent en
tout 109 attaques ennemies.
Volontaire flamand, il porte la
rune solaire (Trifos), au les
des doubles runes SS

Une
est forme par l'
. Peter
Nussbaum (4) partir d'une section de chaque
compagnie et mise la disposition du
'Reichsfhrer-SS' pour patrouiller et protger la voie de chemin de fer Mga-Kirishi. Le 3
dcembre 1941, une patrouille tombe dans une
embuscade dans ces forts denses, infestes de
partisans. Six Flamands sont tus, les premiers
morts de l'unit. Dans les journes qui suivent, les
accrochages redoublent d'intensit, le lgionnaire
Frans Coulombier est le premier Flamand tre
dcor de la Croix de Fer de 2eme classe (EK II).

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Histomag - Numro 92

Stukas le 5 mars. Le 8 mars, il ne reste plus que


108 volontaires valides, l'unit exsangue est
retire du front. Mais le 17 mars, retour au
front : la lgion est envoye dans le secteur
de Delgovo o la 2e arme de choc du
gnral Andre Vlassov enfonc le front
(opration Liouban). L'arrive de nouveaux
volontaires (13 officiers, 26 sous-officiers et 258
hommes) permet la lgion de s'toffer.
Engage dans les combats du saillant du Volchov
avec les SS nerlandais de la
'Niederlande' et des Espagnols de la division
, les combats se terminent fin mai 1942 par
la capture de l'illustre gnral Vlassov et la
destruction de sa 2e arme. L'
Lippert,
commandant la lgion, bless durant les opraHans-Albert
tions est remplac par l'
von Lettow-Vorbeck, neveu du clbre gnral
Paul von Lettow-Vorbeck ayant combattu dans
l'Afrique Est-Allemande durant la 1ere Guerre
Mondiale. Mais il est envoy au bout d'un mois
et c'est l'
la tte du
Josef Fitzum qui assume lintrim. Le comportement des Flamands est souvent voqu dans les
bulletins de guerre et les premires Croix de Fer
Jef
de 1re classe (EK I) sont dcernes l'
Franois (ancien chef du
) et au
Jules Geurts.

Bandes de bras de la legion Flandern


et de la division ainsi que
l'insigne de nationalit

A partir de mars 1942, la lgion est engage dans


les combats autour de Zyemptitsy. Deux
sont mis sur pied pour s'emparer d'un
rseau de bunkers, avec le soutien de la
: la KG Nussbaum et la KG Eckenbrecher. Le
2 mars, aprs une prparation d'artillerie, les
Flamands partent l'assaut et malgr le feu des
armes lourdes sovitiques clouant au sol les lgionnaires, les hommes de la KG Nussbaum russissent dtruire l'explosif les bunkers au prix
de la perte de 2 officiers, 9 sous-officiers et 110
hommes tus ou blesss. Parmi eux, l'
Nussbaum, bless mortellement en marchant sur
une mine. Toujours luttant avec les Espagnols, les
Flamands reprennent l'offensive qui s'achve par
la prise de Zyemptitsy avec le soutien arien des

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Histomag - Numro 92

Hans-Albert von Lettow-VorbecK


: neveu de l'illustre gnral
Paul von Lettow-Vrbeck, hros
des combats en Arique Orientale
allemande

Durant l't 1942, la lgion est aux portes de


Leningrad, une dizaine de kilomtres des premiers faubourgs. Dans son secteur, toujours aux
cts des Espagnols et malgr le pilonnage de
l'artillerie sovitique, la lgion est relativement
pargne jusquau retour des premiers froids
permettant l'Arme Rouge de reprendre ses
offensives hivernales.
Elle est transfre en janvier 1943 au sud du lac
Ladoga o elle y mne des combats dfensifs. Le
Geurts est tu par le tir
9 fvrier, l'
d'un sniper. Il avait t un des premiers rcipiendaires de l'EK I. L'unit est envoye en renfort
Krasny Bor o la division
a reu de plein fouet
l'offensive sovitique lors de l'opration
(Etincelle). Malgr les lourdes pertes, Kransy Bor
est repris par les Flamands le 22 mars. Exsangue,
il ne reste plus que 50 volontaires sur les 450 qui
ont particip aux combats de Krasny Bor, la lgion
est releve du front le 30 mars, envoye Debica
en Pologne o elle est dissoute.

La 6.
'Langemarck' (

).

Avec les rescaps de la dfunte lgion et l'arrive


de nouveaux renforts, une nouvelle formation est
mise sur pied par la volont d'Heinrich Himmler et
du SS-FHA (5). L'unit, constitue en brigade
prend le nom de Langemarck, localit situe prs
d'Ypres o durant la 1re Guerre Mondiale, des
tudiants allemands s'lancrent l'assaut des
tranches chantant leur hymne national. Langemarck est dans les Flandres mais ce nom n'voque pas rellement l'engagement des Flamands
inversement d'autres units trangres de la SS
qui utilisent des noms de hros nationaux comme
pour les Albanais ou celui du pays
comme
ou
.
La brigade s'articule sur deux bataillons avec un
tat-major, le commandement est assum par le
Konrad Schellong. Elle est compose de 1470 hommes : 29 officiers, 176 sousofficiers et 1265 soldats. Le 22 octobre 1943, la
brigade reoit sa numrotation et devient la 6.SS'Langemarck' ;

ODB de la 6.SS-Freiwilligen
SturmBrigade
'Langemarck'(flmische Nr .1)
Kommandeur : SS-Stubaf.
Konrad Schellong
Adjutant : SS-Ustuf. Wilhelm
Teichert
- Grenadier-Bataillon (mot.)
1. Infanterie-Kompagnie (SS-Ostuf Kurt Mahrenholz)
2. Infanterie-Kompagnie (SS-Ustuf Sven Martenson)
3. Infanterie-Kompagnie (SS-Ustuf. Vogel)
4. Maschinengewehr-Kompagnie (SS-Ustuf van der
Wen)
-schweres-Bataillon (mot.)
5. Infanterie-Geschtz-Komp. (SS-Ustuf. Willie
Khn)
6. Panzer-Jger-Komp. (SS-Hstuf. August Knorr)
7. Sturmgeschtz-Komp. (SS-Hstuf. Weingrtner)
8. (leichte)Flak-Komp. (SS-Ustuf. Uytterspot)
9. (schwere)Flak-Komp. (SS-Hstf. Willie Dethier)
10. Marsch-Komp. (SS-Ustuf. Wilhelm Schaumann).

Jef Franois

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Histomag - Numro 92

Aprs un repos de trois semaines destin panser


est envoye Jampol
les plaies la
o de nouveau, les Flamands se retrouvent menacs d'encerclement. Le 2 mars, aprs avoir sabord les pices d'artillerie bout de munitions, les
volontaires se replient sur Bilhorodka, couverts
par les Stug III, mais la route est coupe par les
Sovitiques et les Flamands doivent se frayer un
passage dcouvert, traversant les lignes ennemies par petits paquets. Durant cette retraite,
Konrad Schellong est bless et c'est le
Willie Detier qui assume l'intrim. Le 13 mars, les
rescaps commencent arriver dans les lignes
amies. Il ne reste plus que 400 volontaires et
l'unit doit nouveau tre rorganise avec l'arrive de nouveaux renforts. Le 15 mars, la brigade
est envoye Lvov puis Knoviz, dans le protectorat de Bohme-Moravie. Schellong, en rcompense de la bonne tenue au combat de la
est promu
.

Conrad Schellong, Kommandeur de


la division Langemarck

Le 26 dcembre 1943, la brigade reoit sa nouvelle affectation, Zithomir sur le front d'Ukraine,
du
aux dpendances de la 4.
Ehrard Raus. Zithomir tant aux mains
des Sovitiques, la situation est trs proccupante. Ayant tabli une ligne dfensive, la 6.
est dpche au village de
Dryglov o des chars russes tentent de percer. Le
2 janvier 1944, l'artilleur Remi Schrijnen du
de la compagnie antichar russit mettre hors de
combat avec son PAK 40 trois T-34, les premiers
d'une longue liste. Le lendemain, les positions
flamandes sont submerges et Schellong monte
une contre-attaque avec l'aide des StuG de la
7.
Malgr ce renfort, Schellong choisit de replier son unit derrire la rivire
Nosivka. Le 15 janvier, la brigade avec la 1.
S
'Adolf Hitler' et
la 2.
'Das Reich' sont engages
dans la reconqute de Berditchev, au sud de
Zithomir.

97

Histomag - Numro 92

Remi Schrijnen : as du canon


antichar PAK, rcipiendaire de
la Ritterkreuz, il porte la rune
solaire, autoris car ayant t
intgr au rgiment Nordwest

La 27.
Narva
Le 12 juillet 1944, l'
demande
sur le front
Schellong d'envoyer une
de Narva aux dpendances du IIIdu
Felix Steiner. Le corps d'arme de Steiner compte en son sein la division SS
'Nordland' et la brigade SS 'Nederland' (6).
. du
Rehmann est le premier
Le
rejoindre le front de Narva, en Estonie, sur la
dont les points de dfense
sont des collines appeles Kinderheim hhe,
Blauberg, Grenadier Hhe et Liebe hhe. Le 25
Rehmann prend
juillet 1944, la
position sur la Kinderheim hhe, paule au nord
par la 'Nederland' et au sud par des units de la
. Le 26 juillet, les Sovitiques passent
l'attaque, la colline Kinderheim est dvaste par
le feu de l'artillerie ennemie, anantissant les
bunkers et les tranches. Rehmann, gravement
bless est vacu et remplac par l'
Georg d'Haese. Assaillis par les T-34, les Flamands
abandonnent les hauteurs de la colline malgr de
furieuses contre-attaques qui se terminent au
corps--corps. Les canons PAK sont sabots et
abandonns, le seul encore en tat de fonctionner
Remi Schrijnen et il va
est celui du
montrer l'ampleur de son talent : il dtruit tour-tour trois
et quatre T-34. Repr, son
canon est dtruit mais Schrijnen est miraculeusement pargn. Aprs avoir gagn l'EK I, il se voit
(Croix de Chevalier) remise
attribuer la
par son chef d'unit en personne, l'
Schellong.
Le 27 juillet les combats pour la colline Kinderheim se poursuivent, au soir, un groupe d'assaut
flamand aid par des volontaires SS lettons et
estoniens russit atteindre le sommet au prix de
furieux corps--corps mais doit finalement se
replier sur la colline Grenadier. Des 400 hommes
engags sur le front de Narva, il n'en reste plus
qu'une cinquantaine de valides. Mais les Sovitiques, puiss par ces sanglants combats ont
stopp leur attaque sur la
.

98

Histomag - Numro 92

'Langemarck''(
).
Le 20 septembre 1944, les survivants de la terrible 'bataille de la SS europenne' embarquent
Tallin et sont transfrs Schwinemnde pour
tre rorganiss. Pendant ce temps, la Belgique
vient d'tre libre. L'afflux de collaborationnistes
en exil, des membres de la
ou du
en
NSKK permet de transformer la S
division. Le 18 octobre 1944, le
SS
Heinrich Himmler autorise la constitution de la
'Lange27.
marck'. L'
Schellong est remplac par
l'
Thomas Mller.

ODB simplifi de la 27.SS-Freiwilligen-Grenadier-Division 'Langemarck''(flmische Nr .1).


Kommandeur : SS-Standartenfhrer Thomas
Mller
-SS-Freiw.Gren.Rgt 66 : SS-Ostubaf Schellong
-SS-Freiw.Gren.Rgt 67 : SS-Sturmbannfhrer
Otto Hansmann
-SS-Freiw.Gren.Rgt.68 : SS-Haupsturmfhrer
Hans Stange
-SS-Art.Rgt. 27 : SS-Sturbannfhrer Holger
Arentoft.

Durant l'offensive des Ardennes, la nouvelle division est mise en alerte et place en rserve de la
. Les diffrents dtachements
6.
sont disloqus vers Aix-la-Chapelle, les leaders
nationalistes en exil sont persuads qu'ils vont
retourner en Belgique l'abri des baonnettes
allemandes. Mais l'chec de l'offensive les ramne la dure ralit, c'est sur le front de l'Est que
les volontaires flamands vont devoir nouveau
combattre.

Une
commande par l'
Schellong, initialement dirige en Hongrie pour
participer aux oprations Konrad en vue de venir
l'aide la garnison germano-hongroise encercle Budapest, est envoye en Pomranie et
Prusse-Orientale o les confins du Grand Reich
sont menacs par l'avance sovitique. Les Flamands retrouvent leurs camarades nerlandais de
la division 'Nederland' mais aussi leurs cousins
. 'Wallonien'.
wallons de la 28.
Munzel,
Placs sous les ordres du
les Belges doivent dfendre la ville de Stargard,
important nud routier et ferroviaire.
Le 7 fvrier 1945, les Sovitiques attaquent en
force et repoussent les lments de la 'Nederland'
104
chargs de la protection de la
puis c'est au tour des Wallons du
'Lakaie' d'tre submergs, le 8 fvrier. Une
de Flamands reoit l'ordre de repousser
l'avant-garde sovitique. Malgr leurs efforts,
Wallons et Flamands doivent reculer et empcher
la prise d'Arnswalde. Le 13 fvrier, les assigs
reoivent un ultimatum, repouss par la garnison.
Pendant ce temps, le commandement allemand
prpare une opration pour venir l'aide de la
garnison assige d'Arnswalde : l'opration
(ou Solstice) dirige par Felix Steiner
commandant de la 11.
. Lance le 16
fvrier et malgr un bon dbut, les divisions SS
'Nederland' et 'Nordland' prennent du retard mais
parviennent nanmoins ouvrir un corridor. La
jonction est faite avec les assigs le 17 fvrier
16h00. Durant la nuit du 17 au 18 fvrier, tous les
civils sont vacus par le corridor et Arnswalde est
abandonne le lendemain. Schellong reoit la
le 28 fvrier pour le brillant comporte. Place en dfense le
ment de sa
long de la rivire Inha, les Flamands ne peuvent
empcher sa traverse par les Sovitiques et
l'tablissement d'une tte-de-pont. Les survivants
(500 hommes) se replient sur Stargard le 3 mars.
Assigs dans la ville, le dgel rendant le terrain
peu praticable pour les blinds sovitiques et
laisse un peu de rpit aux Flamands. Ils ont le
renfort de quelques membres du
et de
grenadiers de la division 'Nordland'. Le 16 mars,
nouveau repli sur Stettin puis sur la rive gauche de
l'Oder couverts par les 'cousins wallons'. Il ne
reste alors qu'environ deux cents hommes auxquels se joint le
68. Les restes
des deux divisions 'Langemarck 'et 'Wallonien'
sont regroups dans une
Mller
pour former le dernier rempart afin d'endiguer le
flot sovitique qui se dverse sur la rive gauche
de l'Oder, au sud de Stettin.
99

Histomag - Numro 92

Le 20 avril, l'arme rouge russit franchir le


fleuve Niederzahden, au sud de Stettin. Une
regroupant divers lments de la
Langemarck, de la Wallonie et diverses units de
la
est place sous le commandement
Hellebaut (7) pour
d'un Wallon, le
mener une contre-attaque, obligeant les forces
sovitiques se replier. Cependant, le 21 avril,
aprs une intense prparation d'artillerie, les Russes, bord de canots pneumatiques russissent
prendre pied de l'autre ct du fleuve, ce qui
contraint les Flamands un nouveau repli.
Aprs s'tre maintenus Prezlau, les Flamands
entreprennent de se diriger vers l'ouest en compagnie de survivants de la 33.
'Charlemagne'. Le 2 mai, l'Elbe est
atteint, les volontaires sont dlis de leur serment
Mller et
de fidlit par le
choisissent de se rendre aux Anglo-Amricains ou
de continuer avec Degrelle vers le Danemark.

NOTES :
(1)
On dit aussi
(2)
Thiois signifie approximativement de langue flamande
(3)
C'est ce que l'on a appel le massacre
d'Abbeville par des hommes du 28e Rgiment
Rgional sur ordre du capitaine Marcel Dingeon. Il
se suicidera Pau, le 21 janvier 1941.
(4)
Les grades SS et abrviations sont indiqus
la fin de l'article.
s'occupe du recrutement, de l'organisation et de la logistique SS,
dirig par l'
Hans Jttner .
Ne pas confondre avec le
, dirig par
l'
Gottlob Berger
(6)
Les combats de la division 'Nederland'
sont voqus dans l'Histomag 87 spcial Pays-Bas.
(7)
Franz Hellebaut, chef d'tat-major de la
division 'Wallonie'.

SOURCES
John Littleton.
. James Bender Publishing. 1981
Max Afiero.
Ass. Cult. Ritterkreuz

Les volontaires belges dans la

lusieurs ont servi dans la


Luftwaffe
essentiellement dans la Flak. Mais
trs peu ont eu la chance d'appartenir au personnel volant.
Guido Rombaut est un des rares
avoir pu voler. Il est n le 27
avril 1923 Waarschoot. Aprs
avoir pass sa jeunesse au Congo
belge avec ses parents, nationalistes flamands, Guido s'engage
dans l'Algemeenc-SS-Vlaanderen. parti de 1941, il fait des
demandes rptes pour obtenir
son transfert dans la Luftwaffe.
Finalement, son vu est exauc
et en 1942, il commence sa formation de pilote la base de
Nenndorf.

En permission bruxelles

100

Histomag - Numro 92

Le 5 avril 1943, il rejoint la


102,
unit cole (quivalent aux
de la
) base dans un secteur
"calme". Le 20 juillet 1943, il est au
(unit cole) puis le 7 septembre 1943, il est
affect la 6me escadrille de l'escadre de chasse 1 (6./JG 1 "Oesau"). Le 27 septembre 1943,
une formation de 308 bombardiers escorte par
262 P-47
est dtecte. 11 heures,
l'ordre est donn de dcoller. Guido pilote le
Fw 190 Wk.Nr. 550523, arborant un 12
jaune sur le fuselage Il ne rentre pas de sa
premire mission, sans aucune information supplmentaire sur son combat, il est port disparu.
Le 26 janvier 1961, la cours de justice de Mnster
dclare officiellement son dcs.

Dornier Do 24
Un troisime belge, Joseph Christian, n le 20
mars 1921, form comme radio-oprateur sur
Ju 88, est affect au I./KG 54 (KG pour
ou escadre de bombardiers). Il
effectue plusieurs missions sur l'Angleterre au
" ou "
"
cours de l'opration "
pour les britanniques entre janvier et avril 1944. Il
est tu au-dessus de l'Angleterre le 18 avril 1944.

Fw 190 JG1 "Oesau

Un second belge a rejoint les rangs du personnel


volant, il s'agit dHenri Dannemark.
Henri est n le 26 novembre 1921 Faymonville
prs de Malmdy. En 1941, il adhre au NSFK
). Naturelle(
ment, son engagement dans la Luftwaffe suit.
Dannemark reoit une formation de mcanicien
en France, aux Pays-Bas ainsi qu'en Allemagne
Parow. Il est affect au
2 (unit de
sauvetage en mer) en Estonie.
Le 5 juin 1944, Henri et ses coquipiers dcollent
Do 24T (Wk.Nr. 1075) pour une
bord du
mission de sauvetage d'un quipage de
abattu au-dessus du golfe de Finlande. Malgr
une escorte de chasse, l'hydravion est abattu par
le
La-5 du lieutenant Alexander Potyomkin.
Bless et seul survivant, Dannemark est rcupr
et hospitalis Plawen. Quelques jours plus tard,
il est vacu sur Knigsberg.
En aot 1944, il retourne son unit base
Grossenbrod. Il obtient une permission et surtout
un sauf-conduit pour retourner chez lui. En septembre 1944, il assiste la libration (ou peut
tre pour lui l'invasion) de son village par les
troupes amricaines. Aprs guerre, il se lance
avec succs dans les affaires.

101

Histomag - Numro 92

Junker Ju 88
Nous pouvons citer aussi 2 autres belges (n'ayant
effectu aucune mission), Alfons Labeau form
comme pilote de chasse mais en mai 1945, les
appareils se font rares et encore plus le carburant
... Joseph Justin, mitrailleur sur
Ju 88 affect
au KG 6 et raffect au
159 en
dcembre 1944.
Sources :
Joseph, Frank, the Axis Air Forces, Praeger, 2012.
Mombeek, Eric, Jagdgeschwader 1 "Oeseau", Lele Presse,
1997.
Neulen, Hans-Werner, in the skies of Europe, The Crowood
Press, 2000.

La brigade Piron, des origines au retour

e 10 mai 1940, la Belgique est envahie par les troupes allemandes. Le 22 mai, le
Lieutenant-Gnral Chevalier V. VAN STRYDONCK de BURKEL est mis la disposition des autorits belges. Il arrive Londres accompagn d'officiers de l'tat-major
de la 1re Circonscription Militaire. Le 25 mai, suite un entretien entre le War
Office britannique et le Capitaine-Commandant Brevet d'tat-major (BEM)
Charles CUMONT (adjoint de l'Attach Militaire Londres), il est dcid de regrouper les
militaires belges dans un camp TENBY. Le Lieutenant-Gnral Van STRYDONCK est
dsign par le Ministre de la Dfense Nationale, le Lieutenant-Gnral DENIS, pour prendre
le commandement du Camp Militaire Belge de Regroupement (CMBR). Le 28 mai, l'arme
belge capitule. Dans le courant du mois de juin 1940, le Lieutenant-Gnral Van STRYDONCK
est donc dsign comme commandant des Forces Belges en Grande-Bretagne tandis que le
Ministre JASPAR fait une dclaration la radio BBC, appelant tous les Belges rester ct
de ceux qui continuent combattre et le rejoindre en Grande-Bretagne.

102

Histomag - Numro 92

Reconstituer des forces belges en


Grande-Bretagne

Le 21 juillet, le CMBR compte dj 462


hommes. Le mois d'aot verra donc la formation
de l'unit combattante et de l'unit de pionniers,
ainsi que la cration de la 1re Compagnie de
Fusiliers (Cdt LEGRAND) (20 aot) qui s'installe
LLANELLY et de la 2me Compagnie de Fusiliers
(Lt SMEKENS) (25 aot) qui rejoint PENALLY.
L'effectif du CMBR est alors de 692 hommes et
son augmentation conduit la cration dbut
septembre de la 3me Compagnie de Fusiliers
(Cdt CAMBIER). Le 21 septembre, un peloton cole
est mme cr (sous les ordres du Lt J. BLOCH). Le
28 octobre cest au tour de la 4me Compagnie
de Fusiliers (Cdt VERSTRAETEN) dtre cre, celleci s'installe galement PENALLY. Le 30 octobre,
les ministres PIERLOT, GUTT, SPAAK et DE VLEESCHAUWER reconstituent le Gouvernement Belge
Londres, dcids poursuivre la guerre. Les
units belges en formation se voient alors compltes dune Compagnie dtat-major le 8 novembre. Le Major CUMONT commande alors le
Bataillon et la fin du mois de dcembre 1940, le
1er Bataillon de Fusiliers atteint son effectif complet : 825 officiers, sous-officiers et hommes de
troupe. Le 3 janvier 1941, cest au tour de la
Batterie d'Artillerie dtre cre (Cdt HIRSCH), elle
s'installe CAMARTHEN, puis LLANELLY. La 3me
Compagnie quitte alors TENBY pour s'installer
HAVERFORDWEST. Le dbut du mois fvrier 1941
voit quant lui la naissance de l'Escadron d'Autosblindes (Cdt de WALCKIERS). La reconstitution
des troupes belges en Grande-Bretagne tant en
bonne voie une prise d'armes a lieu le 15 fvrier,
crmonie au cours de laquelle Monsieur PIERLOT,
Premier Ministre, procde la remise de son
DRAPEAU au 1er Bataillon de Fusiliers. Ce dernier
quitte ses logements de TENBY le 20 fvrier pour
s'installer CAMARTHEN. L'tat-major du Gnral
Van STRYDONCK, quelques services et les troupes
l'instruction restent toutefois TENBY.

103

Histomag - Numro 92

Dfil dans les rues de Tenby


le 15 fvrier 1941

Marche sur une plage anglaise


en juin 1941

Il convient galement cette poque de poser


des signes distinctifs sur tous les vhicules des
Forces Belges en Grande-Bretagne. Cest chose
faite en avril, ces vhicules devant arborer 4
signes distinctifs : Le numro belge d'immatriculation ; Le numro de l'unit peint sur un fond de
couleur (1er Btn Fus : 110 en blanc sur fond rouge
; Batterie d'Artillerie : 114 en blanc sur fond mi
rouge, mi bleu dispos horizontalement) ; La
lettre B et enfin une cocarde aux couleurs
nationales. Les mouvements dunits reprennent
au gr de la constitution des units et de leurs
cycles dentranement, ainsi le 13 mai, la Batterie
d'Artillerie va s'installer ST-DOGMAELS puis
VELINDRE. Dbut juin, l'tat-major et les services
rests TENBY font mouvement pour GREAT
MALVERN.

Fin juin, cest au tour du contingent de


militaires belges forms au Canada de gagner la
Grande-Bretagne. Cette troupe qu'on appellera
pendant longtemps les Canadiens est envoye
MALVERN (Compagnie A du 2me Bataillon de
Fusiliers en formation). En septembre 1941,
l'Escadron reoit ses premires autos blindes,
essentiellement destines lentrainement : une
Rolls-Royce de 1920 et deux Lanchester de 1930.
En octobre, l'Escadron rceptionne enfin 14 blinds GUY Mark I A. Aprs stre familiaris avec ces
nouveaux engins, l'Escadron d'Autos Blindes
quittera MALVERN fin avril 1942 pour s'installer
PEMBREY o il assumera sa premire mission de
guerre : la surveillance de la cte entre PEMBREY
ET DIDWELLY. En parallle, en janvier 1942 ce fut
au tour de la Batterie d'Artillerie de recevoir
progressivement du nouveau matriel. Elle commence ainsi sa conversion l'emploi des canonsobusiers de 25 livres reus partir de dcembre
1941. Le 20 fvrier, le Brigade Train est
constitu. Le Commandant WINTERGROEN en assure le commandement. Les lieutenants
DIDISHEIM et PATERNOTTE sont dsigns pour le
1er Bataillon de Fusiliers. Le 9 avril, le Capitaine G.
HOUBION, les Lieutenants OSSELAER et BERTHELSON et le Sous-lieutenant SAUSSEZ sont pris en
force la Compagnie tat-major des Forces Terrestres.
Le Major BEM J. PIRON, qui tait arriv
depuis le 6 janvier, ayant dbarqu GREENOCK
(Ecosse) venant de Gibraltar, reoit du commandant des Forces Belges en Grande-Bretagne, le
titre d'officier suprieur adjoint charg de diriger
et de parfaire l'entranement d'ensemble du 1er
Bataillon de Fusiliers, de la Batterie d'Artillerie et
de l'Escadron d'autos blindes. Il cre un petit
tat-major avanc avec le Commandant CANNEPEEL et le Lieutenant DIDISHEIM, install KINETON. Pendant ce temps, en parallle la
formation des units terrestres belges, la Compagnie Parachutiste Indpendante est cre le 8
mai et confie au Commandant THISE. Dbut juin,
l'Escadron fait mouvement pour occuper un nouveau cantonnement HUMBERSLADE PARK et le 4
juin ce sont toutes les Forces Belges en GrandeBretagne qui sont officiellement mises la disposition des Allis, alors qu'elles existent depuis le
30 juillet 1940. Le 8 juin, le 1er Bataillon quitte
CARMARTHEN pour s'installer WALTON HALL.

104

Histomag - Numro 92

La Batterie d'Artillerie revient de LLANELLY pour


s'tablir quant elle MORETON MORELL. Ces
cantonnements sont situs 10 kilomtres au sud
de LEAMINGTON SPA et permettent ainsi de regrouper la brigade.

Revue des automitrailleuses en


octobre 1941 Great Malvern
le 15 fvrier 1941

Du cot des forces spciales , aprs la formation de la Compagnie Parachutiste Indpendante,


le Gouvernement Belge accepte dbut juillet de
former une unit de Commandos. Des directives
sont ainsi donnes aux autorits militaires pour
recruter le personnel. Ainsi en aot, les premiers
candidats volontaires pour l'unit de Commandos
quittent le 1er Bataillon pour ABERSOCH. Le Capitaine G. DANLOY est dsign comme commandant
du groupe. Les Belges forment dsormais la 4me
Troop du 10me Commando qui comprend galement des units de nationalit franaise, nerlandaise, norvgienne et polonaise et vont
commencer leur entranement.

Les volontaires belges


au Canada en 1942
s'entrainant au Camp Joliette

En septembre, l'Escadron quitte HUMBERSLADE


PARK pour s'installer prs de PORTHCAWL o il
sera attach au 49th Reconnaissance Regiment
de la 49th Division (Polar Bears). Le 1er Bataillon
quitte quant lui WALTON HALL pour s'installer
dans un nouveau cantonnement sous tente
PENNYBONT. Le 23 septembre 1942, le Major
PIRON prend alors le commandement du 1er
Bataillon de Fusiliers qui, le mois suivant, fait
mouvement vers CHEPSTOW. De son cot la Batterie dArtillerie se voit galement dote dun
nouveau commandant le 24 novembre : le Major
B. de RIDDER. Ces troupes sont alors en GrandeBretagne depuis 1940 pour la plupart, il est donc
dcid que les militaires ayant au moins 9 mois
de prsence aux Forces Belges seront autoriss
porter l'insigne mtallique BELGIAN ARMY IN
UNITED KINGDOM , cette mesure visant distinguer encore davantage les forces belges dans
larme allie inaugure dautres changements
puisqu la fin du mois de dcembre 1942 un
bouleversement radical du commandement et de
l'organisation des Forces Terrestres en GrandeBretagne est entam. Le Major BEM PIRON est
appel en mission Londres par le Premier Ministre H. PIERLOT pour y tre inform du plan dfinitif
de la restructuration des Forces Terrestres. Il en
reviendra nanti du commandement de la nouvelle
Unit : LE PREMIER GROUPEMENT. C'est le War
Office qui prit la dcision d'autoriser la formation
d'une unit mobile indpendante, ce qui convenait ses plans d'utilisation probable en opration
et au gouvernement belge. De son ct la Brigade
Nerlandaise Prinses Irene fut rorganise
la mme date et sur la mme base arrte par le
War Office .

Le Major J. Piron en 1942

Structure et prparation
Groupement belge

du

Dbut janvier 1943, le 1er Bataillon et la


Batterie d'Artillerie quittent donc CHEPSTOW pour
CLACTON-ON-SEA o, le 21 janvier, suite aux
dcisions du mois de dcembre, le 1er Bataillon
de Fusiliers est dissous et rorganis en un
groupement compos de 3 units indpendantes
de 300 hommes :
Chaque unit est compose d'un tat-major et de
7 pelotons.
1. Transmissions
2. Peloton Support (mortiers 3 pouces, Antiariens, Antichars, Scout)
3. Infanterie d'assaut
4. Infanterie d'assaut
5. Infanterie d'assaut
6. Mitrailleuses VICKERS
7. Administration (transports, ravitaillement, brancardiers, armuriers, )

Ecusson de la brigade Piron


105

Histomag - Numro 92

En fvrier 1943, le Groupement quitte CLACTON


pour LOWESTOFT o la rorganisation des Forces
Terrestres et du Groupement entrane une nouvelle rpartition des officiers :

La Brigade Belge n'est pas de la partie. Le 2


juillet, la Brigade rejoint ses nouveaux cantonnements prs de Cambridge et se rsout attendre
son engagement sur le continent. Le 11 juillet,
l'Escadron Blind reoit 12 nouveaux Scout Car
DAIMLER Mk II. et le 20 juillet, deux Staghound AA
arms de deux mitrailleuses .50.

A l'tat-major du Groupement : les Commandants


PONCELET et HOUBION, les Capitaines WOLFERS,
RICHIR, VAN HOVER et RICHARD et les Lieutenants
DIDISHEIM, KIRSCHEN et JACQUES
A l'Escadron d'Autos Blindes : le Commandant
BEM de WALKIERS cde le commandement au
Commandant BEM de SELLIERS de MORANVILLE.
Les Commandants des units indpendantes sont
: les Commandants WINTERGROEN (1re), WATERLOOS (2me) et NOWE (3me)

Soldats du 1er bataillon


Carmarthen au dbut de l'anne 1942

La Batterie d'Artillerie est commande par le


Major B. de RIDDER.
En mars et avril, l'Escadron abandonne les GUY
Mark I A dont il tait dot depuis octobre 1941 et
reoit 14 autos blindes HUMBER Mk IV, tandis
que les units reoivent des armes antichar autotractes de 6 livres (57 mm). Le 7 octobre le
Groupement se voit renforc d'une compagnie du
Gnie dont la formation commence sous le commandement du Capitaine SMEKENS.
Le 11 janvier 1944, le Groupement dmnage vers le Kent. L'Escadron Blind s'installe
Broadstairs. Les autres units amnagent Ramsgate et Margate do des exercices
d'embarquement avec parcours en mer et de
dbarquement sur une plage peuvent tre mens
partir de fvrier. En mars, le Groupement est
complt d'une unit Light Field Ambulance et le
31 du mme mois voit la cration d'un peloton
Luxembourgeois au sein de la Batterie d'Artillerie.
Cette dernire effectue dailleurs des tirs
dentrainement le 30 avril South Down Plain
prs d'Alfrison et se classe premire parmi tous
les rgiments allis. Le 6 mai, ayant achev ses
exercices dans le Kent, le 1er Groupement quitte
la rgion de Broadstairs pour s'installer sous tente
dans la rgion de Great Yarmouth. Le 5 juin voit
larrive progressive du nouveau matriel dans
toutes les units. Le moral s'lve, mais la nouvelle du dbarquement en Normandie provoque
une certaine dception.

106

Histomag - Numro 92

Units de la brigade
l'entranement en Angleterre en 1942

Le 29 juillet, lordre tant attendu du 21th Army


Group tombe enfin : Le 1er Groupement se
tiendra prt faire mouvement pour un marshalling area le 3 aot 0001 Hr . Le 30 juillet, tout
le personnel prpare activement son matriel. Le
3 aot 1944, le Groupement fait mouvement vers
Tilbury et le 4, les oprations d'embarquement qui
dbutent 0900 Hr dans les docks de Tilbury sont
rondement menes. Il y a 3 Liberty Ships :
L' Henry Austen pour l'tat-major du Groupement, la 2me Unit Motorise et les Transmissions ; Le Paul Benjamin pour l'Escadron
d'Autos-blindes ; Le Finlay pour la 3me
Unit Motorise ; enfin le cargo britannique
Empire Gladstone pour la 1re Unit Motorise et la Batterie d'Artillerie.

A 18.30, appareillage pour rejoindre un


convoi en formation Whistable. Le 6 aot
18.15, le convoi appareille et se met en marche
vers la Normandie

Le 8 aot vers 10 heures, le moment tant


attendu et espr des hommes de la brigade
belge est enfin arriv. Le dbarquement de la
brigade commence Arromanches pour les vhicules, et Courseulles pour le personnel.

La Brigade Piron dans la Bataille de Normandie


La bataille de Normandie toute entire a
t souvent reprsente par le seul jour des
premiers dbarquements, le jour J, le 6 juin 1944.
Elle fut en fait une trs longue priode de combats
violents et continus qui dura jusqu' la fin du mois
d'aot. Les affrontements les plus durs eurent lieu
partir du 10 juin jusqu' la fin aot. L'invasion de
la France impliqua le dbarquement sur les ctes
normandes, du 6 juin au 20 aot 1944, de
quelque 2.500.000 hommes. Le premier jour il y
en eut 136.000, et le dferlement allait se poursuivre pendant deux mois et demi. Le tour de la
Brigade Piron vint dans les tous premiers jours
du mois d'aot, en mme temps que celui de la
brigade nerlandaise Princesse Irne du Lieutenant Colonel de RUYTER van STEVENICK, de la
2me Division Blinde franaise, de la 1re Division
Blinde polonaise du Gnral Major MACZEK et de
la Brigade Blinde tchcoslovaque du Gnral
Major LISKA.

( Souvenirs de Jean Piron).

A peine aprs avoir dbarqu, une longue colonne


se forme. Le Groupement fait mouvement et
arrive dans la nuit Douvres-la-Dlivrande et
Plumetot o il s'installe en bivouac. L'tat-major
passe la nuit au chteau de Ranville (comtesse
Rohan-Chabot). Le Groupement passe sous commandement de la 6th Airborne Division du gnral-major GALE qui dpend de la 1re Arme
Canadienne (gnral CRERAR). Le colonel PIRON
prend contact avec l'tat-major britannique qui
est install dans les carrires de chaux sur la rive
droite de l'Orne. La mission du groupement est de
s'tablir en rserve de la division sur la rive
gauche de l'Orne. Les trains du groupement (vhicules) sont dj sollicits par la division britannique pour transporter des parachutistes vers Pont
l'vque. Le 9 aot dans la soire, le Groupement
belge relve la 5me brigade britannique de
commandos. En face de lui, une division
d'infanterie allemande et la 12me division de
Panzergrenadiere SS. Les trains du groupement
sont installs dans des carrires voisines des
Embarquement du Colonel Piron,
ponts du canal. L'tat-major s'installe la mairie
du Major Poncelet, du Lt-Colonel Mc Alister d'Hauger. En avant, les 3 units motorises
et du Commandant Houbion en 1944
s'alignent, depuis les marcages qui bordent
l'estuaire de l'Orne. La compagnie du gnie et les
blinds sont en rserve. L'artillerie est en batterie
sur la rive gauche du canal.
107

Histomag - Numro 92

Le parcours des units belges en Normandie en 1944

Les deux jours suivants sont mis profit


pour effectuer des reconnaissances. Le gnie
s'installe Amfreville. Le 13 aot, le Groupement
est en ligne au contact de l'ennemi devant les
villages de Sallenelles et d'Hauger. Le groupement belge se voit confier la bande ctire. La
1re Unit (major WINTERGROEN) est droite
appuye sur Amfreville, en liaison avec le 12
Devons britannique. La 3me Unit (major
NOWE) s'appuie la mer, gauche. Les pelotons
de la 3me Unit sont installs l'entre du
village de Sallenelles, hauteur de l'cole. La
2me U.M. est au centre, au sud de la route qui
mne vers Franceville. La lisire du village est
encore aux mains des allemands. Toute la rgion
est surveille par l'ennemi depuis ce fameux abri
btonn qui commande l'estuaire. Le PC de la
2me UM est bombard par des mortiers. Le 1er
Sergent BAYENS et le Soldat SCHAESSENS sont
blesss. Derrire, moins d'un kilomtre,
l'escadron d'autos blindes est en rserve dans
une carrire de Basse l'Ecarde. Jules FLORIDOR
(escadron blind) et ses voltigeurs ont t dtachs la Ferme du Buisson, l'endroit hant du
secteur. Le lieutenant-colonel DERIDDER (batterie
d'artillerie) a pris position le long du canal de
l'Orne prs de Haute-Longueville et commence

108

Histomag - Numro 92

immdiatement ses rglages. Les chelons arrires et les trains bivouaquent le long de la rivire.
L'tat-major est install dans la maison du maire
d'Hauger. Le major PONCELET, chef d'tat-major
du Groupement, dplie ses cartes dans la proprit des FABRE Hauger. Dans la chambre la moins
inconfortable, le soldat LEBRECHT (chauffeur du
colonel PIRON) dplie le lit de camp de son
patron. Tout prs, le gnie s'est install en rserve
dans un verger. La batterie d'artillerie pilonne
durant les 5 jours qui suivent les positions allemandes.

La section cinmatographique belge


qui va suivre la brigade Piron permet
de trs bien illustrer son parcours

Le 14 aot, les patrouilles amies et ennemies se rencontrent dans le premier chemin qui
monte vers la droite la sortie du village de
Sallenelles et qui mne la Ferme du Buisson.
Une grenade tombe ct du lieutenant Georges
VAN DER VEEN (Chef du 5me peloton de la 2me
U.M.), il est grivement bless. Le cadet Raymond
VAN REMOORTELE le charge sur ses paules aprs
avoir confi le peloton Joseph GILLEBERT. Une
patrouille ennemie s'infiltre entre les Anglais et la
1re U.M ... Le lieutenant Jacques WANTY (2me
peloton de la 1re U.M.) reoit une balle dans
l'paule alors que le Sgt DEWANDEZ doit tre
vacu sur l'hpital de campagne. A la 3me
unit, le jeune soldat BASTIN, bless au cours
d'une patrouille est fait prisonnier par les Allemands. Il restera quelques jours parmi eux et leur
faussera compagnie en revenant dans ses lignes.
Les premiers prisonniers allemands affluent au PC
du Groupement. Le PC de la 2me Unit install
dans la maison de Mr LAVALLEE encaisse une
salve allemande. La maison de Mr MAUBER en
prend aussi un coup le soir mme. Les journes
des 15 et 16 aot, les troupes belges sont soumises de nombreux tirs de mortier et subissent
leurs premires pertes. Pour le soldat Edouard
GERARD (5me Pl-3me U.M.), le docteur GOLDBLATT ne peut plus rien pour lui Il fallait que le
plus jeune des volontaires soit le premier des gars
de PIRON morts au champ d'honneur . Au
mme moment, la 1re U.M., le Lieutenant DE
BLOCK reoit une rafale dans la jambe. Il faudra
l'amputer. Pour protger la population, le village
de Sallenelles est vacu.

A lassaut de la Dives
Le 17 aot l'aube, un premier ordre
d'avertissement parvient au Groupement. Le
grand jour est arriv. Les Belges vont attaquer 3
heures du matin. Leur mission est de s'emparer
des fortes positions qui couvrent Franceville et
Merville. Le Colonel donne ordre aux 2me et 3me
units motorises d'envoyer de fortes patrouilles
de reconnaissance. Celle de la 2me se trouve
prise dans un champ de mines sous de violentes
rafales de mitrailleuses ennemies. Le cadet VAN
REMOORTELE qui la commande est tu et deux
hommes blesss. Les autres parviennent se
dgager sous la protection de l'artillerie. La patrouille de la 3me U.M. partie le long de la route
ctire en direction de Moulin du Buisson est
arrte 200 mtres des positions avances.
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Histomag - Numro 92

A 7 H 10, l'ordre d'attaque de l'opration


Paddle arrive au PC de la brigade. [

Tout est prt. Le


Colonel donne ordre aux
et 3me U.M.
d'avancer. L'escadron blind a pour mission de
pousser aussi rapidement que possible le long de
la route ctire et sur le chemin de Merville. Les
rsistances sont trs fortes. La route est mine et
tenue sous le feu du point fort du Moulin du
Buisson, dont le centre est constitu d'une casemate blinde situe au sommet d'une dune.
L'autre itinraire parcourt d'troits chemins encaisss fortement mins. Les blinds n'avancent
que pas pas et sont obligs de faire souvent
appel la compagnie du gnie. Une douzaine de
mines sont neutralises par l'adjudant HARBOORT
et son quipe. Mais une mine explose, tuant un
dmineur et blessant mortellement l'adjudant
HARBOORT, il dcdera deux jours plus tard. Le
lieutenant SAUVAGE (Chef de Pl de l'escadron) est
bless au dos. Il sera remplac par son adjoint
NOEL, puis par Jules FLORIDOR. Le scout car de
ROUZEE saute. A 10 heures 40, on annonce que
Sallenelles est pris par le 3me Pl de DEWANDRE.
La progression reprend, mais elle est fortement
ralentie par les tirs des mortiers et les mines. Le
3me peloton de DEWANDRE est bloqu 300
mtres au nord de Sallenelles. A 11 heures, une
troupe de l'escadron blind est mise la disposition du bataillon anglais 12 Devons qui progresse droite du dispositif belge. A 12 Hr 30, le
colonel donne ordre la 1re unit de se porter
la Ferme du Buisson. De l, elle attaquera vers les
lisires est de Franceville, coupant travers tout
en vitant les points forts de la route ctire.
Cette tactique russit et la 1re unit pntre
Franceville plage, premier objectif du Groupement
belge. Pendant ce temps, les autres units taient
parvenues galement avancer. Aprs une intense prparation d'artillerie, FLORIDOR emporte
les Winklers (voltigeurs) rassembls des Troop 2,4
et 5 l'assaut du fortin. Les Allemands fuient
comme des lapins. Le peloton de Winklers de
l'escadron blind, pied, avait dlog les allemands du point fort du Moulin du Buisson.
2me

La compagnie du gnie dgage la route des


mines et des obstructions. A 19 heures, la brigade
occupe tous les objectifs. Commence alors une
vritable course poursuite. Le 18 aot, la journe
se passe tter l'ennemi qui dfend la tte de
pont de la Dives. Les rsistants franais fournissent des renseignements qui se rvleront exacts.
Tandis que la compagnie du gnie dmine la
route de Cabourg Bruqueville. L'artillerie fait un
bond jusqu' Gonneville, puis Vauville sur Mer.
Durant 5 jours ils vont nouveau harceler les
positions allemandes.

Le Major Poncelet et
le Lieutenant Pelsmackers
Sallenelles le 14 aot 1944

Les belges et les Canadiens pntrent


dans Villers-sur-Mer

110

Histomag - Numro 92

Le 20 aot, l'escadron blind, dont la progression avec le Groupement est rendue impossible par les nombreuses destructions, est dtach
au rgiment de reconnaissance de la 6me Division. Celui-ci, tant trs prouv depuis le dbarquement. C'est pourquoi le commandement
du rgiment est enchant de disposer de
l'escadron belge pour reprendre le contact avec
l'ennemi en direction de Dozule-Annebault. Le
reste du Groupement est Auberville. Le 21 aot
11 heures, les troupes Belges entrent Cabourg,
devant la Dives, dont les ponts ont saut. Le
colonel y installe son PC avanc tandis que la 1re
unit, utilisant des moyens de fortune, traverse le
fleuve. Elle dpasse Houlgate et s'avance vers
Auberville o elle se heurte de fortes arriregardes allemandes. Une section du Pl du Lt JACOBS, guide par un patriote franais, le Lt LEFEVRE, tombe dans une embuscade et se trouve
prise sous le feu de 4 armes automatiques. 5
hommes sont tus (le Cpl BETBEZE et les soldats
BECKAERT, JADON, GURHEM et DE BOECK) ainsi que
le lieutenant LEFEVRE. L'aumnier DETHISE qui se
rend sur les lieux pour secourir les mourants et les
blesss est atteint son tour et doit tre vacu.
Pendant ce temps, le gnie travaille d'arrachepied avec l'aide de la population tablir des
moyens de passage sur la Dives. Quelques jeeps
parviennent passer la rivire et apporter les
ravitaillements aux units en ligne. A 19 heures,
arrive un message du commandement de la 6th
Airborne Congratulations on your advance .
Dans la soire, l'attaque est mene par la 1re
unit qui enlve les premires rsistances sans
appui d'artillerie. Dans la nuit, cette unit renforce par des lments de la 3me U.M. et
appuye par l'artillerie repart l'attaque. Cette
fois, le succs est complet et les Allemands dcrochent. Simultanment, l'escadron d'autos blindes volue plus au sud. A 6 heures,
Goustainville, pendant que le commandant de
l'escadron (Major de SELLIERS de MORANVILLE)
donnait ses ordres aux chefs de peloton, le colonel commandant le rgiment de reconnaissance
britannique lui rend visite et, s'adressant au
groupe d'officiers Belges leur dit : gentlemen,
devant vous Dozul est en feu, Troarn brle encore derrire vous, l-bas, gauche, une autre
ville brle, je ne sais pas laquelle. J'ignore o se
trouve l'ennemi, vous le trouverez bien. Bonne
chance . Ds midi, l'escadron trouvait la ligne de
rsistance principale ennemie Branville, Annebaut, La Chapelle et Hainfray.

Quelques blinds reoivent l'ordre de se porter en


position d'observation. Vers 18 heures, un gnral
anglais demande au commandant de l'escadron
de vrifier l'occupation de Branville. Le terrain
d'approche est dangereux pour des autos blindes. Nanmoins, le Lt DEWANDRE s'avance avec
prudence la tte de sa Troop et parvient au
milieu du village o il surprend un important
dtachement ennemi. Des allemands apparaissent dans toutes les maisons encadrant les vhicules. Toutes les autos blindes ouvrent le feu
tandis qu' la lisire nord du village le scout car de
tte dcouvre un canon anti-char. Le Lt DEWANDRE donne l'ordre de dcrocher avant que
l'ennemi ne se remette de sa surprise. Les armes
tirent toute vole. La route se couvre de blesss
et de morts ennemis. A 19 H 25, le Lt DEWANDRE
revient avec le renseignement. Il recevra la Military Cross .
Le 22 aot, ds l'aube, la progression
reprend. Cette fois avec le charroi de combat qui
a pass la Dives sur un pont construit par le gnie
belge. 13 heures, le Groupement entre Villers
sur Mer o la population lui rserve un accueil
frntique. Partout, les drapeaux franais, anglais
et belges flottent, les cloches sonnent et la foule
crie : vive la Belgique, merci, vive la France .
Le soir, la Touques est borde et Deauville occupe. Le Groupement belge est le premier avoir
atteint cette rivire. Le gnral GALE a convoqu
le colonel PIRON son EM pour le fliciter de la
progression rapide de son groupement. Les ponts
sont dtruits et les allemands occupent les hauteurs de Trouville d'o ils bombardent les positions belges coups de mortiers et d'artillerie. Le
Lieutenant Benjamin PINKOUS est mortellement
touch par un clat de mortier. Il dcdera le 24.
Deux soldats de la 1re ROUCHE et FOURNIER sont
tus devant les ruines du pont. L'artillerie et le
charroi lourd qui ont franchi la Dives Troarn
arrivent Deauville. Le QG du Groupement
s'installe dans une ferme exploite par des belges. La compagnie du gnie s'installe Lieu Bill et
l'artillerie est quant elle en position Clarbec. Le
23 aot, les belges aborderont les premiers la
Touques entre Deauville et Pont l'vque. Sur la
cte, l'U.M. du Major WINTERGROEN est l'avant
garde. Entre la Dives et la Touques, tous les
itinraires sur lesquels vont s'engager les units
de la 6th Airborne seront reconnus par l'escadron
d'autos blindes. A Pont l'vque, la Troop One

111

Histomag - Numro 92

aura l'honneur d'essuyer les premiers coups de


feu. La Dives est peine franchie que dans la
foule, WINTERGROEN, au dpart d'Houlgate
pousse son extrme pointe (quipe de reconnaissance de ROELANTS) au chteau Fouchet de Carel,
sur la butte de Chaumont. Derrire eux, le 5me
Peloton d'assaut de Georges JACOBS devanc par
la section du Sgt DEGROOTE. Derrire eux, le
peloton de Jos SCHMITZ. Conduit par des rsistants franais de Houlgate, DAUVILAIRE et LEFEVRE, le peloton se glisse de la ferme Chagnet la
ferme de Tolleville jusqu' la crte. La compagnie
du gnie s'affaire la maintenance de l'itinraire
de la division et dmine la route Pr le Houx ,
tandis que la batterie d'artillerie est en position
Coudret-Rabu. Plus au sud, l'escadron, aprs la
prise de Branville, la Troop One de FLORIDOR
se lance sur Pont l'vque. DEWANDRE vers la
route de Beaumont et le pont de Rocheville.
VERHAEGE vers Clarbec et le pont de Fierville. Il est
8 heures 30. FLORIDOR dpasse Annebault.

La progression du groupement
continue sur la cte
Le 24 aot, 8 heures 30, le Colonel donne l'ordre
de reprendre la progression et de bousculer
l'ennemi. Le pont dtruit, l'infanterie traverse sur
ses dcombres portant armes et munitions pendant que la population amne des matriaux de
construction et que le gnie construit un bac pour
passer les vhicules. Cette fois, c'est la 3me
unit qui est l'avant garde. La progression se
poursuit pniblement. Les rsistances allemandes
faiblissent. De nombreux prisonniers sont faits. Le
Groupement belge est en flche de 8 km sur le
reste de la division. Le charroi n'a videmment
pas pu suivre. Le soir, le First Belgian Group
est aux portes d'Honfleur, il y rentrera le lendemain. L'artillerie est en position Saint Benot
d'Herbetot. Ds l'aube du 25 aot, l'infanterie
pntre dans Honfleur, dpasse la ville, mais est
arrte Fiquefleur par des feux d'armes automatiques et antichars. Elle a t rejointe et appuye
par le peloton VERHAEGE de l'escadron blind. Un
de ses vhicules est atteint par un coup de plein
fouet, blessant son chef et tuant son conducteur,
le brave soldat VAN DEN BROECK. Le sous-officier
DELAISSE est aussi grivement bless. Pendant la
matine, le Groupement se concentre

Honfleur. La foule tmoigne sa joie d'tre libre,


mais aussi sa colre. Des femmes qui s'taient
laisses sduire par le prestige de l'uniforme
allemand sont rases en public et tranes dans
les rues. Des FFI font justice sommaire de deux
tratres. En face d'eux, de l'autre ct de l'eau, les
Belges aperoivent le port du Havre. Les lments
motoriss ayant franchi la Touques Pont
l'vque, l'y ont rejointe. L'tat-major s'installe
l'Auberge du Cheval Blanc o une charmante
fillette, costume en Alsacienne, remet des fleurs
au colonel PIRON. Ils passent la journe dans ce
petit port de pche. La population est encore
toute mue des atrocits allemandes. La nuit
prcdente, ils ont fusill quelques patriotes. Les
rsistants ont arrt un jeune belge qui a particip
au massacre de la nuit. Ils veulent le remettre au
groupement belge, ce que l'auditeur John GERARD
refuse. L'artillerie est en position Quitteville.
Dans la nuit, le Groupement reoit l'ordre de
poursuivre son avance et de reprendre contact
avec l'ennemi. Les Allemands abandonnent les
hauteurs de Fiquefleur. La poursuite reprend par
Berville et Foulbec. L, l'avant-garde est arrte
par des feux nourris provenant des hauteurs dominant la valle de la Risle. L'infanterie de tte y
subit quelques pertes. Le sous-lieutenant VAN
CAUWELAERT, fils du ministre est lgrement bless. Le jeune soldat MOUCHET est tu alors qu'il
secoure les blesss sous le feu de l'ennemi.
L'avant-garde opre sa jonction avec l'escadron
blind qui a coup plus au sud. Au cours de la
journe, le Groupement reoit l'ordre de se concentrer Berville o il s'installe dans les vergers
afin de se reposer durant 2 jours des fatigues de
sa progression rapide. Devant, s'tale le vaste
estuaire de la Seine. Vers l'ouest, on aperoit Le
Havre. Le Groupement quitte aussi la 6th Airborne
qui va rentrer en Grande-Bretagne o elle sera
rorganise pour se prparer d'ultrieures
oprations. Le Groupement passe aux ordres de la
49me Division du gnral BARKER.

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Histomag - Numro 92

Le colonel Piron conversant


avec des rsistants d'Honfleur,
le 25 aot 1944

Le 25 aot 6 heures 50, l'escadron


d'autos blindes reoit l'ordre de pousser vers la
rivire Morelle, ensuite vers la Risle et de chercher entrer en contact, sur sa droite, avec les
lments de reconnaissance de la 49me Division
britannique. Le Major SELLIERS lance la Troop de
VERHAEGEN sur l'axe Honfleur, Fiquefleur, Equainville, Berville, Foulbec. Vers 10 heures 25, le PC de
l'escadron vient de s'installer 300 mtres l'est
de St Benot d'Hebertot. VERHAEGE aperoit le
pont de Fiquefleur qui est intact et veut essayer
de s'en saisir par surprise. Mais il est pris sous le
bombardement allemand. Il est bless, ainsi que
3 hommes. BIHAY, sous le feu de l'ennemi, va
ramasser l'un d'eux pendant que VERHAEGE continue transmettre des renseignements par radio.
Le 26 aot, le gnral GALE qui commande la
division, dcide de lancer l'escadron vers Pont
Audemer pour couper la retraite aux arriregardes allemandes. A 8 heures 15, le lieutenant
d'OULTREMONT qui a pour mission de tenter une
action sur le pont de Foulbec voit que le pont est
dtruit. L'escadron tombe sous le feu de l'ennemi
qui est terr sur les hauteurs surplombant la Risle.
Mais le colonel PIRON avait, ds l'aube, envoy la
3me unit motorise pour progresser en avant
du Groupement, sur l'axe Honfleur-Berville-Foulbec. L'unit quitte Conteville et arrive hauteur
de l'escadron. Mais ils tombent sous le feu ennemi. Sous la violence des tirs, l'unit doit se replier,
accusant quelques blesss. Le soldat MOUCHET y
est tu et sera enterr dans le village. L'artillerie
est Saint Maclou.

Le 27 aot, l'escadron repasse sous le commandement belge. Le brio dont il a fait preuve au
cours de ces 6 derniers jours lui valut les flicitations du commandant du rgiment de reconnaissance de la 6me division. Dans la soire du 28
aot, le Groupement reoit l'ordre de franchir la
Risle Pont-Audemer et de s'tablir au bivouac
dans les vergers de Corneville. Pendant ces deux
jours, la 49me a bord la rive sud de la Seine. Le
29 aot, le Groupement qui bivouaque Berville
passe sous les ordres de la 49me division britannique et fait mouvement au sud de la fort de
Brotonne tandis que l'escadron s'installe Cauverville en Roumois. La compagnie du gnie installe
un pont au quai de la prison sur la rivire Risle. La
batterie d'artillerie pilonne sans arrt la fort de
Brotonne o les allemands se rfugient avec tout
leur matriel qu'ils abandonneront. Le Cadet VERHAEGHE obtient l'autorisation de faire une reconnaissance indite.
En civil, avec de faux papiers, il fait une
reconnaissance de l'autre ct de la Seine en
compagnie d'un pcheur et de 4 jeunes franais.
Il obtiendra des renseignements capitaux sur les
forces allemandes et sur la dfense du Havre.
Leur rigoureuse exactitude aidera beaucoup dans
la progression vers le Havre et sera trs utile la
49me division qui russira trs rapidement
s'emparer de la place. Le 31 aot, le Groupement
reoit ses ordres. Il traversera la Seine sous la
protection du rgiment de reconnaissance de la
49me division. Il se regroupera au sud d'Yvetot
pour marcher sur le Havre et prendre contact avec
l'ennemi ... La traverse de la Seine doit se faire
en plusieurs endroits. Trois points de passage par
radeaux moteurs sont organiss Caudebec et
en amont. Les blinds du Major SELLIERS passeront les premiers ds la tombe de la nuit. Le
colonel PIRON accompagne le capitaine BLOCH,
officier de liaison sur le premier radeau.
L'opration est trs lente et durera jusqu'au lendemain dans la soire. L'escadron arrive sur son
point de traverse 18 heures, mais doit attendre
la mise en uvre du gnie britannique. A 21
heures, l'escadron traverse la Seine La Mailleraye. Cette opration durera jusqu'au lendemain
10 heures. L'tat-major passe Caudebec 11
heures, suivi de la batterie d'artillerie. La 3me
unit traverse ce moment la fort de Brotonne.
Les trains de la brigade traversent sur le pont de
chemin de fer de Rouen.

113

Histomag - Numro 92

Le 1er septembre, la traverse de la Seine ayant


t trs lente ; ce n'est que vers midi que la
marche vers le Havre peut tre entame. Ce sont
les blinds de l'escadron qui ouvrent et couvrent
la progression de la 1re unit motorise. Bientt,
ils atteignent Bolbec et Harfleur. Les allemands
ont tabli leurs avant-postes le long du rebord est
du profond vallon qui prcde la ville. Ils peuvent
facilement tre rduits. Mais les hauteurs de
l'ouest sont fortement dfendues et garnies
d'abris btonns. Le PC avanc est tabli entre
Caudebec et Lillebonne. Les units motorises
appuyes par l'artillerie sont prtes partir
l'attaque lorsque brusquement, le Gnral BARKER rencontre le colonel PIRON vers 18 heures. Il
lui communique de nouveaux ordres. Au cours de
la nuit, le Groupement sera relev par sa division
et devra se regrouper, prt faire mouvement
ds l'aube du lendemain. Le 2 septembre au lever
du jour, l'escadron se voit relever par le 49me
rgiment de reconnaissance. Durant la Campagne
de Normandie, du 8 aot au 2 septembre 1944,
le First Belgian Group a eu

Le retour en Belgique

Le 2 septembre, les troupes


belges reprennent la route
vers leur pays

Dans l'aprs-midi du 2 septembre, alors que les


autos blindes quittent Saint-Romains pour
Yvetot, le Colonel PIRON est convoqu Lyons-laFort. A 20 heures, il est reu avec les patrons des
grandes units Beaumetz par le gnral HORROCKS, commandant du XXXme Corps britannique : La Division Blinde des Guards
commande par le gnral ADAIR, dont fait partie
prsent le Groupement belge, a reu l'ordre de
se lancer sur l'axe Arras, Douai, Tournai, Hal et
Bruxelles. Le Groupement doit se rassembler la
citadelle d'Arras et y passer la nuit. La campagne
de Normandie se termine pour le First Belgian
Group. Les armes allies avaient franchi la Seine,
Paris tait libr. Les armes anglo-amricaines
et franaises progressaient irrsistiblement vers la
Belgique et vers l'Alsace et la brigade Piron allait
pouvoir rentrer au pays.

Le 3 septembre marque le retour en Belgique


Le 3 septembre 8 heures 30, l'escadron quitte
Arras pour Douai. Il ouvre la marche la colonne
de revenants qui rentrent dans leur pays aprs
quatre annes d'exil. Dans la file des vhicules, se
trouvent des gens qu'on n'attendait plus, que leur
famille croyait morts depuis longtemps. Le premier vhicule passe la frontire belge Rongy
16 heures 36. O attend galement le gnral Sir
Alexander Stanier, de la division blinde des
Guards.

114

Histomag - Numro 92

Le dlire des populations belges libres accueillent le Groupement Antoing, Leuze et Ath,
jusqu' Enghien o ils doivent attendre les instructions du gnral ADAIR. Le Groupement y passe la
nuit. Le 4 septembre, 9 heures 30, le commandant de la division envoie ses ordres pour l'entre
Bruxelles. Les deux mille hommes sont rass de
prs, et impatients La Division des Guards
prcde le Groupement belge, donc se sont bien
les Anglais qui librent Bruxelles. Toutefois, deux
pelotons Belges accompagnent la division des
Guards A 15 heures, la tte de colonne belge
pntre dans les premiers faubourgs de Bruxelles.
Une foule en dlire les accueille. L'effervescence
monte pour atteindre son point culminant Porte
de Namur. La population semble progressivement
se rveiller de quatre annes de torpeur. Par la
place des Palais, la colonne regagne la rue Royale
o le colonel Piron fleurit la tombe du Soldat
Inconnu. Porte de Schaerbeek, la colonne se disloque et les units du Groupement prennent leurs
quartiers : la 1re unit dans la caserne du
Petit-Chteau , la 2me Place Dailly, la 3me le
champ d'aviation de Melsbroeck, l'escadron la
caserne d'Etterbeek. L'tat-major la caserne des
Grenadiers, mais celle-ci est envahie par une
foule de rsistants et de prisonniers Allemands. Le
lendemain, l'tat-major s'installe dans un btiment de l'universit. La batterie d'artillerie occupe
la caserne du 6me d'artillerie. Si Bruxelles tait
libr, les Allemands occupaient encore quelques
villes. Le 8 septembre, Une Troop de l'escadron
participe la libration de Lige. Des quipes de
reconnaissances partent pour Tirlemont, Roosbeek et Saint-Trond. La colonne belge remonte
l'avant garde amricaine et atteint Ans. La population locale les prend pour des canadiens franais
: combien peu de belges se doutaient qu'ils allaient tre librs par des Belges ! Par la rive
droite de la Meuse, des reconnaissances partent
pour Flron et Vis. Pendant ce temps, Bruxelles, des missions sont confies aux diffrentes
units du Groupement. La 1re unit est en charge
de garder les ponts sur le canal et le reste du
Groupement de dfendre le nord de Bruxelles. Le
8 septembre, le colonel PIRON est convoqu
l'Htel de ville de Bruxelles : le Marchal MONTGOMERY est en visite officielle. Les officiers du
Belgian Group lui sont prsents. Le Marchal
flicite les troupes du Groupement pour les faits
d'armes qu'ils ont montrs durant la campagne de
Normandie. Aprs 6 jours de retrouvailles et de
fte, le colonel Piron sollicita des autorits britanniques, l'autorisation de continuer sous leur commandement et d'aller se battre dans le Limbourg.
Cette dcision digne refltait l'esprit de tous les
membres du Groupement.

La campagne du Limbourg

Le 4 septembre, entre dans


Bruxelles du Bren Carrier de
Carette et Galand (2e Compagnie,
1er peloton)

Le 4 septembre 1944,
l'entre dans Bruxelles de la
Daimler 'As de Pique' de De Potter
et de Muller

115

Histomag - Numro 92

Le 10 septembre dans la nuit, la colonne


se reforme dans les diffrents quartiers de Bruxelles. Le 11 septembre au lever du jour, la Brigade Piron quitte la capitale pour passer sous les
ordres de la 8me brigade blinde britannique au
sein du XXXme Corps. Elle a pour mission de
s'emparer de Bourg-Lopold. L'escadron d'autos
blindes en tte, suivi de la 1re unit motorise
fonce vers Louvain, Diest et passe le canal Albert
Beringen vers 13 heures 30. Ds 14 heures 50,
les Troops de l'escadron sont en place devant
Bourg-Lopold : la Troop du Lt SAUVAGE est
droite la lisire nord. La Troop de DEWANDRE est
au centre du dispositif tandis que la Troop de
VERHAEGEN est gauche, au carrefour de la route
de Baelen. Au moment de faire mouvement pour
prendre la ville, les dfenses allemandes ripostent. La Daimler du chef BIHAY est atteinte de
deux coups directs. BENOOT et SIMOENS sont tus,
BIHAY est gravement bless. L'escadron se regroupe l'entre de Bourg-Lopold. Les hommes
de la 1re unit les rejoignent et ouvrent les
grilles du camp de prisonniers politiques et
librent ainsi plus de 900 prisonniers et capturent
les SS qui le gardaient. La 3me Unit quitte
Beverloo et entre dans Heppen o ils rencontrent
de fortes positions allemandes. Leo VAN CAUWELAERT est bless. Pendant ce temps, les Anglais et
les Allemands s'entretuent Hechtel o les SS ont
repris le village deux reprises. A la 1re Unit,
le Sdt Carlos MARTIN sera tu la gare de BourgLopold. Le 13 septembre, les canons de l'arriregarde allemande sont toujours tenaces. Le 3me
peloton envoie une patrouille de combat vers les
bois de Oostham, mais leur chef, le cadet Louis
GOETS est victime d'un sniper. Le lendemain, la
position forte est prise et les Allemands sont
capturs, mais aprs qu'ils aient massacr une
vingtaine de civils, absolument innocents.

Le 16 septembre, le Groupement reoit pour


mission de nettoyer le terrain jusqu'au canal
d'embranchement. Les blinds s'emparent de
Baelen et de Maat. Les Allemands se montrent
encore trs actifs et contre-attaquent devant cette
dernire localit. Passant pendant quelques jours
sous le commandement de la fameuse 50me
Division Ecossaise, le Groupement s'empare, tour
tour, d'Himmer et de Oostham et rejette les
Allemands au nord du canal d'embranchement. Le
17 septembre, le groupement belge passe sous
les ordres du VIIIme Corps (gnral O'CONNO),
alors que la batterie d'artillerie reste attache au
XXXme Corps, elle prend position Neerpelt et
participe la prparation et l'appui de l'attaque
excute par la Guards Armoured Division.

La participation MarketGarden
Commence alors la formidable pousse en
Hollande. Les divisions blindes britanniques se
prcipitent le long l'axe Hechtel-Nimgue pour
oprer leur jonction avec les troupes aroportes.
Le Groupement, en appui direct du VIIIme Corps
a pour mission d'assurer le flanc droit de la base
de dpart. Le 19 septembre, l'escadron blind
quitte Hechtel en claireur en direction du canal
Meuse-Escaut. Les Allemands se sont retirs derrire cette ligne d'eau. Le colonel PIRON installe
son PC MEEUWE. Le 20 septembre, la 2me Unit
Motorise se lance vers Bre, la 1re vers Bocholt
et la 3me vers Kaulille. Toutes ces communes sont
libres. L'escadron se rassemble Ellikom. Les
Allemands restent actifs. La 3me Unit capture
quelques parachutistes. Le Groupement tient un
front de 15 kilomtres , il est oppos aux rgiments de parachutistes Grasmehl et Hardegg . Ils sont trs agressifs et poussent des
patrouilles l'intrieur des lignes belges. Le 22
septembre 11 heures 57, les premiers lments
du Groupement belge passent la frontire hollandaise. Ils reoivent l'autorisation de franchir le
canal et de pousser vers Wessem et vers
Maaseyk. Une fois de plus, le Groupement a bien
rempli sa mission. Le colonel PIRON reoit du
gnral commandant le VIIIme Corps, un message de flicitations.

116

Histomag - Numro 92

Conclusion
Le Groupement va poursuivre sa marche
en Hollande jusquau 17 novembre, dplorant 26
tus supplmentaires puis sera relev pour partir
en repos Louvain. La guerre ntait toutefois pas
termine pour eux puisque la brigade va nouveau tre dploye aux Pays-Bas davril mai
1945, ayant renforc ses effectifs par lapport de
volontaires, elle y perdra 19 combattants. Ces
hommes passeront par la suite outre-Rhin, dsarmant prs de 7600 combattants allemands avant
de participer loccupation du pays jusquen
dcembre 1945.

La question

signature de la capitulation belge par SM Lopold III

a question royale (1945-1950) est un conflit politique entre Sa Majest le Roi Lopold
III et son gouvernement qui amnera finalement le Roi abdiquer au profit de son fils Baudouin en 1950.
Aprs linvasion de la Belgique, le 10 mai 1940, le Roi Lopold III refuse de suivre son
gouvernement ltranger afin dy continuer la lutte contre lenvahisseur allemand. Tout comme son
pre, le Roi Albert1e qui resta au front, Lopold choisit de rester en territoire belge au grand
dsapointement de son gouvenement, ce qui mnera, plus tard - la fin de la guerre - un srieux
conflit.
Aprs la capitulation de lArme belge, le 28 mai 1940, Lopold III devint prisonnier de guerre mais
resta au chteau de Laken (Bruxelles) tout en dclinant une entrevue avec Adolf Hitler. Aprs
quelques hsitations, il accepte car il est pratiquement certain que lAllemagne gagnera la guerre et
quil parviendra persuader Adolf Hitler de le laisser rgner en Belgique tout comme avant.
Lentrevue a lieu mais napporte rien de bon aux Belges, Hitler laissant entendre que Lopold naura
pas son mot dire tant que la guerre durera.

117

Histomag - Numro 92

En 1941 il se marie pour la seconde fois (sa


premire pouse, la Reine Astrid est dcde lors
dun accident de voiture le 29 aot 1935) avec
Lilian Baels, la fille du gouverneur de la province
de Flandre Occidentale.

Carte postale envoye aux


prisonniers de guerre belges
Lilian Baels, seconde pouse
de S.M. le Roi Lopold III

Ce mariage nest pas trs bien peru au sein de la


population et encore moins bien par de nombreux
prisonniers de guerre belges. En effet le Roi Lopold est certes prisonnier de guerre mais dans des
conditions autres que ceux qui le sont en Allemagne, dautant plus que le Cardinal Van Roey,
primat de Belgique annonce par une lettre pastorale, rdig un jour aprs le mariage religieux,
que le mariage civil ne sera clbr que trois mois
aprs. Un mariage civil qui se droule aprs le
mariage religieux nest pas conforme la loi et
serait donc illgal.

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Histomag - Numro 92

Marches de protestations

Le Prince Charles,
Rgent de Belgique

Mai 1945, voit la libration du Roi Lopold III.


Seulement le gouvernement belge du premier
Ministre Pierlot veut le recevoir la seule condition quil renonce immdiatement au trne, ce
que Lopold III refuse
Le gouvernement belge est divis. Les socialistes,
libraux et communistes sont contre le retour du
souverain tandis que les sociaux-chrtiens sont
favorables ce retour. Qui plus est Lopold III a
dj depuis des annes une mauvaise entente
avec Hubert Pierlot.
Aprs la dissolution du gouvernement, cause de
la msentente au sujet de la question, le CVP
(Christelijke volkspartij) le parti nerlandophone
devient le plus grand parti de Belgique. Il dcrte
un rfrendum o la seule et unique question est :
tes-vous pour ou contre le retour du Roi ?
Ce rfrendum nest pas obligatoire mais 58%
des vtants votent pour un retour, le reste est
contre. Ce rfrendum cre encore plus de division au sein de la population car les Flamands
votent massivement pour un retour du Roi, tandis
que les Wallons votent contre.

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Histomag - Numro 92

Au sein du nouveau gouvernement sous Gaston


Eyskens, la division rgne galement en matre et
lorsque le Premier Ministre dcrte, en tenant
compte du rsultat du rferendum, le retour du
Roi, le gouvernement est nouveau dissous et les
Wallons optent pour une grve gnrale.
Ils prconisent mme une marche de protestation
sur Bruxelles et des meutes prvisibles clatent
un peu partout en Wallonie.
Lt 1950 est certainement lt le plus chaud
quait connu la Belgique.
Ce fut finalement Jean Duvieussart, devenu nouveau premier ministre qui trancha, le 19 juillet
1950 en mettant lavis comme quoi la rgence
du prince Charles se terminait avec le retour du
Roi Lopold III, cependant celui-ci ne retrouva pas
le trne immdiatement.
Cela ne fut le cas que le 11 aot 1950 en tant que
Prince Royal et non comme Roi et Lopold III
abdiqua le 16 juillet 1951 au profit de son fils
Baudouin qui monta sur le trne en tant que 5e
Roi des Belges.
Il va de soi que cette article ne se veut pas
exhaustif et quil y a eu de nombreux remous
politiques depuis le retour du gouvernement de
Londres en septembre 1944 jusqu labdication
de SM le Roi Lopold III

Abdication de SM Lopold III au profit de son fils Baudouin

http://historiek.net/belgischekoningskwestie-19451950/2351/
http://www.ethesis.net/cvp/cvp
_hfst_1.htm
http://www.histoire-desbelges.be/les-belges-leur-histoire
http://www.histoire-des-belges.be/au-fil-du-temps/epoque-contemporaine/regne-de-leopold-iii/la-liberationengendre-la-question-royale
http://reflexions.ulg.ac.be/cms/c_15142/question-royale
http://fr.wikipedia.org/wiki/Fusillade_de_Gr%C3%A2ce-Berleur
http://www.vivreenbelgique.be/12-a-la-decouverte-de-la-belgique/le-regne-de-leopold-iii-1934-1951
http://www.cheratte.net/joomla1.5/index.php?option=com_content&view=article&id=82%3Aloccupation&catid=1
01&Itemid=83&limitstart=1

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Histomag - Numro 92

Rsistance et brosse dents


au kommando de Heinkel

lusine Heinkel, tout est bon pour saboter lentreprise de guerre nazie. Dans
cette usine, se trouve la chane de fabrication de l'HE-177, un
bombardier. Au hall 2, sont les presses et une partie de la fabrication
doutillage. Former, dcouper, souder, mais pour qui, pour quoi ? Alex Le
Bihan explique : On fabrique des cuillres, des fourchettes, ouvre-botes,
des pipes, des fume-cigarettes, des tabatires. Felipe Noguerol et Roger Gurin se
spcialisent dans la fabrication clandestine, leurs risques et prils, de brosses
dents.
Felipe Noguerol se souvient qu un matin, je me suis vanoui sur la place dappel. On
ma emmen tout raide linfirmerie. Heureusement, il y avait un infirmier belge,
Jacques Placet, que je connaissais. Il ma dit : Ne ten fais pas, je vais te soigner. Il
ma camoufl et ma soign pendant huit jours. On ne pouvait rester plus longtemps.
Ctait trop dangereux. On risquait de passer la chambre gaz si on ntait pas guri
au bout de huit jours.
Pendant mon sjour linfirmerie, Placet a vu que javais une brosse dents, qui tait
trs bien, comme une brosse dents Gibbs de lpoque, avec mon nom grav par
un copain bijoutier Marseille.
Qui ta donn a ? me demanda-t-il.
- Je lai fabrique moi-mme.
- Tu ne peux pas men faire une ?
Jai dit : Oui, quand je travaillerai de nuit, jirai au Hall chercher des outils. Il y avait
des scies mcaniques, des perceuses, tout ce quil fallait pour la fabrication des avions.
Bien sr, je risquais la pendaison, mais la vie ne comptait pas. On se disait : Si je passe
la chambre gaz aujourdhui ou demain, a va tre pareil . Alors on ne prenait pas
les prcautions quaujourdhui, on prendrait.
Pour fabriquer cette brosse, jallais dans un hall o on mettait les avions qui taient
finis. Jy allais avec ce petit camarade marseillais. Arriv l, je montais dans lavion.
Avec un marteau, je cassais le pare-brise qui tait en plexiglas. Je rcuprais les
morceaux. Avec un couteau, je coupais des crins de sanglier, qui taient trs longs,
parce que dans ces avions de combat, il y avait une tour avec un canon. Autour de la
tour, il y avait une range de crins pour limiter le frottement et pour empcher le
passage de lair.
Et cest comme a que jai fabriqu une brosse dents pour mon camarade Placet. Il
tait trs content.

121

Histomag - Numro 92

Si les brosses dents sont bien videmment


absentes dans la vie des dports, le camp de
Sachsenhausen a pourtant un rglement intrieur, dat du 6 novembre 1942, dont les directives sont un monument dhypocrisie et de
cynisme. Un paragraphe y est dvolu lhygine
dentaire :

(Xavier Riaud) Docteur en chirurgie


dentaire, Docteur en pistmologie, histoire des sciences et des techniques,
Laurat et membre associ national de
lAcadmie nationale de chirurgie dentaire, membre libre de lAcadmie nationale de chirurgie.

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Histomag - Numro 92

Lopration Regenbogen
baroud dhonneur de la Kriegsmarine
Le Grand Amiral Karl Dnitz

ans la nuit du 29 avril 1945, dans son bunker souterrain de Berlin, Hitler
dicte sa secrtaire son testament politique, ultime tentative de justifications des tourments dans lesquels lEurope fut plonge au cours de six
annes de guerre. Aprs avoir cart Goering, Himmler et nombre de ceux
quil ne considre plus comme ses fidles, Hitler confie les ruines du IIIe
Reich LAmiral Dnitz et le nomme prsident du Reich pour lui succder. Quelques
heures plus tard, il se suicide, confiant ainsi les rennes de lAllemagne son commandant en chef de la Kriegsmarine. Le mme jour, Dnitz organise lopration Regenbogen, visant ordonner le sabordage de tous les U-Boote et autres navires de la
Kriegsmarine aprs rception du nom de code Regenbogen , lexception de ceux
ncessaires au transport la pche et au dminage. Selon les sources, entre 219 et 238
sous-marins sont sabords entre le 1er mai et le 5 mai 1945.

D
123

Histomag - Numro 92

A la date du 30 avril 1945, ltat de la


Kriegsmarine est similaire ltat de
lAllemagne, elle est bout de souffle : de ses
principaux btiments, seul le Prinz-Eugen est encore en tat de poursuivre le combat. La force
sous-marine, quant elle, semble tre la seule
encore apte se battre dans sa globalit.
Lamiral Dnitz, pour sauver lhonneur de ses
sous-mariniers, corps dlite dont il est lui mme
issu, et pour viter que ses prcieux U-boote ne
tombent entre les mains des allis prfre prparer le sabordage de toutes les units de la Kriegsmarine ne pouvant pas servir la pche ou au
dminage.
Le 1er mai, les premiers sabordages ont lieu, alors
mme que lordre officiel Regenbogen na pas
encore t donn : trois U-boote sont sabords
Warnemnde : le U-612 de lOberleutnant zur See
Dick, le U-929 de lOberleutnant zur See Schulz et
lU-1308 de lOberleutnant zur See Besold. Le
lendemain, une vritable vague de sabordages a
lieu Travemnde : ce sont 32 U-Boote supplmentaires qui sont sabords. Le mme jour, le
U-71 est sabord Wilhelmshaven, ainsi que les
U-2327, U-2332 et peut tre le U-3004, Hambourg. Le 3 mai, la vague continue, entre une
quarantaine et une soixantaine de U-Boote selon
les sources sont sabords Kiel, Hambourg et
Neustadt.

Ce mme jour, lAmiral Hans-Georg von


Friedeburg, sous les ordres de Dnitz se rend
Lunebourg pour rencontrer Montgomery et ngocier un armistice. Il est conduit, les allis nentendant accepter quune capitulation sans
conditions. Aprs avoir reu lautorisation de
lAmiral Dnitz, von Friedeburg signe le 4 mai la
capitulation sans conditions des troupes allemandes du Nord-Ouest de lAllemagne, des Pays-Bas
et du Danemark , incluant tous les navires de la
Kriegsmarine de ces zones.

Accueil de la dlgation allemande


par le Gnral Montgomery
Lunebourg

Le U-3040 sabord dans le port de Kiel


Lecture des conditions de la capitulation
par le gnral Montgomery

124

Histomag - Numro 92

Paralllement cette capitulation quelques autres


sous-marins sont sabords. Lors de la signature de
la capitulation, Montgomery insista pour que les
U-boote se rendent sans sabordage. Pourtant,
dans les premires heures du 5 mai 1945, lordre
officiel Regenbogen est donn, pour tre
annul quelques minutes plus tard. Cependant,
bon nombre de commandants de U-Boote,
croyant un contre ordre venant des allis sabordent tout de mme leur navire : le 5 mai, 87
U-Boote supplmentaires sont sabords, sur la
mre baltique et la mre du nord, alors que la
capitulation signe la veille prend effet.

mais aussi plut tard jusquen juin 1945 : le U-287


est sabord le 16 mai dans lestuaire de lElbe, le
U-963 le 20 mai au Portugal, le U-979 le 24 mai
Amrum, et enfin le U-1277 sabord le 3 juin 1945
au Portugal.
Ainsi, selon les sources, entre 219 et 238 U-Boote
auront t sabords sur la fin de la guerre, beaucoup avant mme que lordre Regenbogen
soit donn. Certains historiens mettent mme
des doutes sur lmission de ce nom de code.
Sur les quelques 154 U-Boote qui se rendirent aux allis, 121 seront couls lors de lopration Deadlight.

Sources :
www.u-boote.fr
www.uboat.net
The Atlantic Campaign de Dan van der Vat
Photos : Wikipedia, www.wlb-stuttgart.de

U-Boote sabords Wilhelmshaven

Le 7 mai pourtant, deux U-Boote de type


XVIIB qui staient rendus le 5 mai sont sabords
dans la nuit par Oberleutnant zur See Gerhard
Grumpelt Cuxhaven. Celui-ci du, pour cet acte
faire face une cour martiale et fut condamn
5 ans demprisonnement. Le lendemain, la capitulation de lAllemagne est signe, et un grand
nombre de U-Boote, plus de 150, se rendent aux
allis. Cependant, quelques cas isols de sabordages sont encore rpertoris le 8 mai, notamment,
les cas des U-2538, U-3030 et U-3503,

125

Histomag - Numro 92

ERRATUM concernant larticle paru dans le


HM91 :

Le terme de "reconditionns" pour parler


des casques Adrian suppose quils soient
passs en usine pour tre modifis, ce qui
nest pas le cas de ces casques, qui doivent
donc plutt tre considrs comme "rutiliss". Par ailleurs la description du dernier
casque reprsent dans cet article ntait
pas noir laqu, portant un insigne et un
cimier en argent mais en noir brillant
avec grenade et cimier argent.

Le Deutschland / Ltzow

our beaucoup dentre-nous, au nom de cuirass de poche nous associons le


navire Admiral Graf Spee ce corsaire moderne des mers, lanc le 30 juin
1934 et sabord cinq ans plus tard le 17 dcembre 1939. Cest oublier les deux
autres navires de ce type, en particulier le Deutschland dont la carrire,
bien que chaotique, ne se termina quen 1947. Cest aussi un navire qui, fait
rarissime, change de nom au cours de sa carrire. Ses derniers combats auront
des objectifs terrestres partir du printemps 1944 lors de loffensive sovitique en
Courlande puis en 1945 contre la Prusse orientale. Soutient aux troupes allemandes
qui tentent, en vain, de contrer lavanc ennemie, mais aussi lvacuation de civils et
militaires vers lOuest. Finalement utilis comme batterie flottante au sud de Swinemnde, il sera incompltement sabord avant dtre renflou par les sovitiques puis
coul lors de tests en 1947.

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Histomag - Numro 92

Historique
Le trait de Versailles interdit lAllemagne de construire des navires de plus de 10.000
ts (Washington). De 1929 1936 trois units de
la classe Deutschland sont construits. Deutschland, Admiral Scheer et Admiral Graf Spee. Les
navires font en ralit 14.290 ts, 15180 ts et
16.320 ts en pleine charge. Ils sont surnomms
cuirass de poche Ils sont classs navire
cuirass (Panzerschiff) avant dtre reclass en
avril 1940 Schwerer Kreuzer (croiseur lourd).
Avec six canons de 28 cm placs en deux tourelles triples en armement principal et huit de 15 cm
en secondaire, ils ne peuvent affronter des cuirasss classiques mais surclassent les croiseurs
lourds de la classe Washington arms de
canons de 203 mm. Ils possdent des installations
de dtections en avance pour lpoque ainsi que
des systmes de pointages trs prcis pour les
canons. La propulsion diesel, innovante, est compose dun ensemble de huit moteurs diesels
MAN double action M9Z42/58 dveloppant
chacun 6563ch soit une puissance totale de
53004ch. Quatre moteurs sont accoupls un
rducteur donnant une puissance pratique de
48390ch et entrainant deux lignes d'arbres munies d'hlices. La production lectrique est assure par huit diesels gnrateurs Linke-Hoffman
Bosch rpartis en quatre salles. La puissance totale est de 2160 kW. Avec 3347 tonnes de mazout
en soute, le Deutschland peut parcourir 18650
miles nautiques 15 nuds et 7149 26 nuds.
La vitesse maximale est de 26 28 nuds maximum. Enfin dernire innovation, lutilisation de la
soudure larc pour lensemble de la coque : gain
de poids et de rsistance, meilleure pntration
dans leau.

127

Histomag - Numro 92

Un enfant tenant dans ses


mains une maquette du Deutschland

La coque du Panzerschiff A, numrote 219, est


mise sur cale aux chantiers Deutsche Werke de
Kiel le 5 fvrier 1929 (A noter que la tradition
maritime allemande veut que lon ne donne pas
de nom un navire avant son lancement officiel.
Ce nest jusqu ce jour quun numro de coque).
Le navire, baptis Deutschland est lanc le
19 mai 1931 en prsence du prsident Hindenburg et de 60000 personnes. Il est admis au
service actif le 1er avril 1933.

Le lancement du Deutschland
le 19 mai 1931

Le choix du nom
C'est le troisime navire porter ce nom depuis
l'unification allemande. Le premier tait une frgate cuirasse de la classe Kaiser, construite en
1872 en Angleterre. Entre en service en juillet
1875, jusquen 1906, puis servie de cible avant
d'tre envoy la dmolition en 1908. Le second
tait un cuirass du type pr dreadnought, le
premier d'une classe qui allait compter au total
cinq units. Entr en service en aot 1906, il
participa la bataille du Jutland avant d'tre
ferraill en 1922.

Les tourelles triples de


28 cm acheves

Premires sorties

La pose des canons de 28 cm


dans les tourelles triples
aux chantiers de Kiel

Les canons de 28 cm poss,


ce sont les plaques de blindage
des tourelles triples qui
sont installes

128

Histomag - Numro 92

Le tout nouveau cuirass effectue sa premire


sortie officielle du 20 mai au 1er juin 1933 en mer
de Norvge. Il fait des escales Balholmen (Norvge), aux les Fro avant de commmorer le
1er juin la bataille du Jutland que les allemands
considraient comme une victoire sur la Home
Fleet. Le 22 juin, il participe sa premire revue
navale au large de Kiel.
Dclar pleinement oprationnel le 10 dcembre
1933, il appareille pour la Norvge le 10 avril
1934 avant d'effectuer des manuvres avec la
flotte puis de raliser une sortie dans l'Atlantique
du 9 au 23 juin 1934, une visite de Gteborg en
Sude et ensuite le port de Leith en Ecosse au
mois doctobre. Le 14 mars 1935, le Deutschland
quitte une nouvelle fois l'Allemagne pour une
croisire vers lAmrique Latine jusquau 19 avril,
date de son retour Wilhelmshaven. Suivait une
nouvelle escale en octobre et dbut novembre
ensemble avec le cuirass Admiral Scheer dans
lAtlantique pour tester lartillerie lourde et ses
systmes de conduite de tir. Ces exercices continuaient dans lAtlantique et Mer du Nord jusquau
24 juin 1935.

Crmonie de mise en service


du Deutschland en avril 1933 (1)

Crmonie de mise en service


du Deutschland en avril 1933 (1)

Crmonie de mise en service


du Deutschland en avril 1933 (1)

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Histomag - Numro 92

La premire exprience oprationnelle du Deutschland, c'est bien entendu la guerre d'Espagne. Le


23 juillet, le cuirass de poche en manuvres au
large d'Helgoland, retourne rapidement Wilhelmshaven o il embarque vivres et munitions
pour deux mois. Le 26 juillet, accompagn des
croiseurs lgers Leipzig et Kln, il jette l'ancre
Saint Sbastian alors que l'Admiral Scheer gagne
seul Malaga. Le Deutschland porte officiellement
une assistance humanitaire sur les ports de Bilbao, Santander, Gijon, El Ferrol et Vigo. C'est ainsi
que 26 navires marchands sont escorts et 9300
rfugis dont 4550 allemands sont aids par la
Kriegsmarine. Le 8 aot 1936, il retrouve son
sister-ship, lAdmiral Scheer, Valence avec
d'autres navires de la Kriegsmarine, le croiseur
lger Kln et les torpilleurs Luchs, Leopard, Mwe,
Kondor Albatros et Seedler. Il fait un petit passage
au large de Barcelone le 9 aot puis met le cap
sur l'Allemagne le 24 et arrive destination le 31
aot 1936.
Une deuxime mission dans les eaux espagnoles
dbute le 1er octobre 1936. Oprant essentiellement en baie d'Alicante, il couvre les cargos
transportant les armes et munitions destines aux
nationalistes. A la mi-octobre, 15397 ressortissants dont 5539 allemands ont t vacus. Le
Deutschland quitte l'Espagne le 14 novembre
aprs avoir t relev par le Graf Spee et arrive
Wilhelmshaven le 21 novembre 1936.

Le Deutschland sur le canal de Kiel

Le Deutschland en 1936
Il repart pour l'Espagne le 31 janvier 1937 sous
des conditions de mto trs dfavorables (tempte et surtout glace). Le 31 mars il doit tre mis,
comme prvu, en calle sche l'Arsenal de Wilhelmshaven pour des changements et des amliorations. Il part nouveau pour l'Espagne le 10
mai. Le 21 mai il fait escale Palma de Majorque
en compagnie des torpilleurs Seedler et Albatros,
mais la ville est bombarde le 24 mai obligeant
les navires allemands gagner Ibiza. Le 29 mai au
soir, aprs l'arrive des navires allemands, l'alerte
est donne : des navires rpublicains sont signals au large. Au mme moment, deux trimoteurs
rpublicains larguent leurs bombes sur le navire.
Deux bombes de 50 kg seulement touchent le
cuirass. La premire explose proximit de la
tourelle III tribord de 150mm. Des clats atteignent le rservoir carburant aviation et immdiatement l'incendie se dclare, se propageant
l'hydravion et au mess des sous-officiers. La seconde traverse le pont suprieur au niveau du
mat militaire et ravage le pont infrieur de la
chemine jusqu'aux soubassements de la tourelle
Anton. De nombreuses soutes munitions sont
noyes par prcaution. Le bilan est lourd : 31 tus
et 110 blesss dont 71 trs graves. Le 30 mai, le
Deutschland dbarque Gibraltar les 69 marins
qui doivent tre hospitaliss et les corps des
marins tus que les autorits britanniques proposent d'inhumer le 1er juin. Mais peine enterrs,
les corps sont dterrs sur ordre d'Hitler pour tre
ramens clandestinement en Allemagne. Le cuirass arrivera Wilhelmshaven le 15 juin et les 31
marins tus auront le droit des funrailles militaires grandioses. Cette attaque ne reste pas sans
consquences. L'Admiral Scheer reoit l'ordre de
bombarder Almeria et de couler le cuirass Jaime
1er.

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Histomag - Numro 92

Ce cuirass n'tait pas dans la rade mais la ville


reoit 91 coups de 280mm. Les rparations du
Deutschland ne durrent pas plus de dix jours et
le cuirass reprit rapidement la mer pour des
exercices et manuvres. Le 5 octobre 1937, le
Deutschland appareille de Wilhelmshaven pour
l'Espagne toujours en proie la guerre. Il fait
escale au Ferrol, Cadix, Tanger, Algerisas, Ceuta,
Melilla puis les ports italiens de Gate, Naples o
l'quipage passe les ftes de Nol avant d'autres
relches Capri, Amalfi et Taormina. De retour en
Allemagne en fvrier 1938, il est en carnage de
fvrier juillet 1938 avant un nouveau dploiement entre Tanger et Gibraltar du 24 juillet au 15
aot puis regagne Kiel le 22 pour assister au
lancement du croiseur lourd (Schwerer Kreuzer)
Prinz Eugen. Il est de nouveau prsent au large de
l'Espagne (Galice) du 22 au 27 septembre avant
d'effectuer des exercices avec des sous marins
entre les Aores et les Canaries. Ces exercices sont
marqus par des visites de courtoisie Santa Cruz
de la Palma le 9 octobre, Cadiz le 11, Tanger le
13 et Gibraltar le 15 octobre 1938. Cinq jours plus
tard, il regagne l'Allemagne en compagnie du
Graf Spee avant de participer dbut novembre
des exercices de tir. Entre le 6 et le 26 fvrier
1939, le cuirass est prsent en Espagne avant de
regagner l'Allemagne pour participer le 23 mars
la reprise de Memel par l'Allemagne. Le 1er avril
1939, il assiste au lancement du cuirass Tirpitz
Wilhelmhsaven. Il passe ensuite l't dans diffrentes manuvres destines prparer une
guerre dsormais invitable.

Le Deutschland en 1938

Au moment o clate la seconde guerre mondiale, la Kriegsmarine est loin d'avoir atteint ses
capacits maximales et comme le dira l'amiral
Raeder, ses forces sont tous justes bonnes pour
mourir dans l'honneur et prparer les bases d'une
renaissance (mit Anstand zu sterben).
Le Deutschland appareille d'Allemagne le 24 aot
pour mener une guerre au commerce mais son
action est bride par une srie de considrations
politiques. Le cuirass de poche navigue au large
du Groenland, et se ravitaille auprs du auxiliaire
Westerwald. Ce n'est que le 26 septembre 1939
que le Deutschland reoit toute libert pour attaquer les navires isols et les convois ennemis. Il
se trouve cette poque toujours au large du
Groenland la hauteur de la pointe sud-ouest de
l'Islande. Son commandant gagne l'Atlantique,
entre les Aores et les Bermudes pour intercepter
le trafic venant d'Amrique Centrale et du Panama. Il cherche en particulier mettre la main sur
les ptroliers ncessaires son propre ravitaillement. Le 4 octobre le Deutschland ne trouve
aucun navire ennemi car ces derniers ont t
dtourns afin de rejoindre les convois partir
d'Halifax. Le lendemain, il russit cependant
dtruire le cargo anglais Stonegate (5044 tonneaux).
Le 9 octobre 1939, il gagne une nouvelle zone
d'opration au sud-est de Terre-Neuve et y capture le cargo amricain City of Flint qu'il dtourne
sur l'Allemagne avec un quipage de prise. Le
navire gagne Tromsoe en Norvge le 22 mais les
autorits norvgiennes internent l'quipe de prise
et renvoient le cargo aux Etats Unis. Le Deutschland doit attendre le 14 octobre 1939 pour
dtruire le cargo norvgien Lorentz W. Hansen
charg de bois. Le Deutschland, chass par la
Force de Raid franaise qui couvre le grand convoi
KJ4 et 22 navires de la Home Fleet, se ravitaille en
carburant et vivres au Westerwald du 25 au 31
octobre 1939.

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Histomag - Numro 92

A cause des trs mauvaises conditions mtorologiques en Atlantique avec des ouragans qui causaient de multiples avaries et du fait que les
Britanniques avaient tout de suite commenc
former des convois et de changer les itinraires
lopration doit tre abandonne. En plus Hitler
veut que le navire rentre en Allemagne. Il craint
par dessus tout, l'effet dvastateur d'une destruction du Deutschland par les allis sur l'opinion
publique allemande. Le cuirass de poche ne
tarde pas quitter la zone. Il file grande vitesse
et franchit de jour le dtroit du Danemark (entre
l'Islande et le Groenland) le 8 novembre 1939,
passe au large de l'le Jan Mayen le 10 et aprs
avoir vit un btiment suspect le 14, fait sa
jonction avec la 4me flottille de contretorpilleurs et s'amarre le 16 novembre dans le
nouveau port allemand de Gotenhafen, l'ancien
Gdynia polonais.

Changement de nom en le 16 novembre 1939 (fvrier 1940)


Fait rarissime dans lhistoire de la Marine de
guerre allemande, il est dbaptis sur proposition
de lamiral Raeder le 16 novembre Gotenhafen.
Il est alors baptis Ltzow . Ce nom est celui
du cinquime et dernier croiseur lourd de la classe
Admiral Hipper. Il est lanc le 1er juillet 1939. Suite
au pacte de non-agression entre lAllemagne et
lURSS, en gage de confiance, la coque inacheve
est vendue lURSS en fvrier 1940. Le changement de nom a donc pour but de cacher le retour
du Deutschland en Allemagne, la vente de la
coque du croiseur lourd Ltzow aux Sovitiques et
en plus on voulait viter une fois la guerre clate
leffet psychologique dsastreux quaurait la perte
dun navire portant le nom de sa patrie. En fvrier
1940 le retour et la rebaptisassions seront officiellement annoncs. Au mme temps Ltzow et
Admiral Scheer seront reclassifis Schwerer
Kreuzer (croiseur lourd).

Au moment de l'invasion du Danemark et de la


Norvge, le Ltzow doit tre engag dans l'atlantique. Les allemands esprent que linvasion
des deux pays dtourne les flottes anglaises et
franaises vers ces derniers, laissant le champ
libre au Ltzow pour effectuer une nouvelle
campagne. Mais les moyens daccompagnement au navire manquent et la Home Fleet rde
en permanence quelques centaines de miles
de la Norvge. Le Ltzow est finalement affect
au groupe N 5 charg de la prise d'Oslo. Ce
dernier se compose donc des croiseurs lourds
Ltzow et Blcher, du croiseur lger Emden, de
trois torpilleurs et de la 1re flottille de dragueurs de mines.

Les diffrents camouflages du Deutschland durant la Guerre civile


espagnole (en haut), en 1941 (au milieu) et en 1944 (en bas)

Opration Weserbung
Ltzow et la Norvge.

le

Au moment de l'invasion du Danemark et de la


Norvge, le Ltzow doit tre engag dans l'atlantique. Les allemands esprent que linvasion des
deux pays dtourne les flottes anglaises et franaises vers ces derniers, laissant le champ libre au
Ltzow pour effectuer une nouvelle campagne.
Mais les moyens daccompagnement au navire
manquent et la Home Fleet rde en permanence
quelques centaines de miles de la Norvge. Le
Ltzow est finalement affect au groupe N 5
charg de la prise d'Oslo. Ce dernier se compose
donc des croiseurs lourds Ltzow et Blcher, du
croiseur lger Emden, de trois torpilleurs et de la
1re flottille de dragueurs de mines.
Le groupe 5 appareille le 7 avril partir de 5h pour
gagner Kiel. Le Kattegat est franchi le 8 vers midi
et les navires sont en position le soir mme. Au
cours du voyage, le sous marin britannique Trident
lance dix torpilles sur le Ltzow mais sans aucun
rsultat, le navire nest pas touch.
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Histomag - Numro 92

Le lendemain matin ds quatre heures, larmada


senfonce dans le fjord, le Blcher ouvre la marche. Arriv au niveau de la forteresse dOscarborg
(dtroit de Drbak), son commandant, le colonel
Eriksen, a t prvenu de lapproche dune force
navale trangre. Il na pas reu dordre prcis,
mais ses consignes permanentes sont douvrir le
feu sur tout navire cherchant forcer le passage.
En bon soldat, il va les appliquer la lettre. A
moins de 1500 mtres les obus de 280 mm et de
150 mm pleuvent sur le navire, dclenchant des
incendies. Il parvient poursuivre sa route, mais
lorsquil passe devant la batterie lance-torpille de
Kaholm, dont les Allemands ignorent lexistence,
celle-ci lui expdie deux torpilles qui ouvrent
dnormes brches sous la ligne de flottaison. Le
navire est perdu et, malgr les efforts de son
quipage, il coule 6 heures 22, entranant avec
lui plus de 1000 marins et soldats de larme de
terre embarqu sur le croiseur. Le Ltzow encaisse trois coups de 150 mm qui avarient principalement le canon du milieu de la tourelle A. Son
commandant fait marche arrire toute vitesse
et dcide de dbarquer les troupes dassaut quil
a bord, au sud de Drbak pour prendre la
forteresse par la terre. Ce n'est que le 10 avril que
les navires peuvent s'amarrer Oslo.

Le 11 avril le Ltzow reprend la mer en direction


de Kiel pour rparations. Il a moins de chance que
trois jours plus tt puisque le sous-marin Spearfish
le torpille, provoquant des dgts srieux puisque
ses deux hlices et son gouvernail sont arrachs
et la coque arrire fortement endommage. Cest
partir de lhauteur du Skagen au Skagerrak que
le Deutschland regagne Kiel la remorque.

Le Ltzow le 14 avril 1940


au retour de l'opration Weserbung

Avril 1940 juin 1941


A son arrive Kiel, le constat des dgts est
impressionnant. Ces derniers ncessitent prs
dune anne de rparations et de modernisations. Comble de malchance, le 9 juillet 1940, lors
dun raid britannique sur le port de Kiel de huit
bombardiers Whitley du squadron 10, une bombe touche le navire tribord. Elle traverse deux
ponts mais sans exploser. Le Ltzow nest remis
en service que le 31 mars 1941. Le 12 juin il quitte
Kiel sous forte escorte (trois destroyers/contretorpilleurs et deux torpilleurs) pour gagner la
Norvge mais cet appareillage n'chappa pas aux
britanniques. Le 13 juin, un Bristol Beaufort du
squadron 42 du Coastal Command, le torpille en
mer du Nord. Le projectile touche le navire en
plein milieu inondant les compartiments machines. Le navire doit remettre le cap sur Kiel par ses
propres moyens aprs une rparation provisoire
Une nouvelle indisponibilit de six mois commence.

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Histomag - Numro 92

1942, lanne terrible, bataille de


la mer de Barents.
Rpar en janvier 1942, il regagne Gotenhafen
en mer baltique et puis Swinemnde pour des
essais et des exercices. Il rejoint la Norvge le 17
mai pour tenter d'attaquer les convois allis
destination de l'Union Sovitique. Lors d'une sortie le 3 juillet 1942 en compagnie de lAdmiral
Scheer et cinq destroyers/contre-torpilleurs (Z28,
Z24, Z27, Z29, Z30) pour intercepter le convoi
PQ17, le croiseur va schouer sur un haut-fond.
Dgag et rpar Kiel, il regagne la Norvge
pour se prparer une nouvelle campagne de
guerre au commerce de 4 6 semaines en mer
de Norvge. Le 22 dcembre 1942, le convoi
JW51B appareille du Loch Ewe destination de la
pninsule de Kola en URSS. Ses 15 cargos lourdement chargs sont accompagns dune impressionnante escorte de six destroyers, de trois
corvettes, dun dragueur de mines et de trois
chalutiers arms. En plus de l'escorte, une couverture distance est assure par les croiseurs
lgers Sheffield et Jamaica et deux destroyers
(Force R). Sans connaissance de ce dploiement,
les allemands disposent des croiseurs lourds Hipper et Ltzow, accompagns de six destroyers
pour faire la chasse ce convoi. Les combats sont
assez confus en raison de la mto particulirement mauvaise et des ordres imprcis, provoquent des pertes de part et dautre. Toutefois,
lordre donn l'admiral Kummetz, commandant
lensemble des forces allemandes, de ne pas
engager les croiseurs lourds avec des forces ennemis quivalentes va perturber, voire entraver, les
attaques sur le convoi. Ce dernier arrive sans
aucune perte en URSS. Les navires allemands
endommags comme lAdmiral Hipper regagnent
la Norvge. Cet chec provoque la colre d'Hitler
et la chute du Grand Admiral Raeder, partisan de
la flotte de surface, qui est dbarqu le 30 janvier
1943 et remplac par Dnitz, son rival, convaincu
lui de la suprmatie de la flotte sous-marine. Les
grands btiments de surface, jugs inefficaces
doivent tre dsarms.

Le Ltzow ancr dans la baie


de Bogen, prs de Narvik, en juin 1942

1943: le Ltzow dans la Baltique


Le 8 fvrier, le Grand Amiral Dnitz prsente le
plan de dsarmement exig par Hitler. Il effectue
une distinction entre les units dsarmer immdiatement (le Gneisenau en rparation et le Graf
Zeppelin encore en construction), celles ncessitant une remise en tat longue (croiseur lourd
Admiral Hipper, croiseurs lgers Kln et Leipzig)
celles considrs comme encore utiles en Norvge (cuirass Tirpitz et croiseur de bataille Scharnhorst) et dont le dsarmement va tre diffr
jusqu' l'automne. Un groupe d'entrainement
(Ausbildungverband der Flotte) est galement
mis sur pied avec les croiseurs lourds Prinz Eugen,
Admiral Scheer, Ltzow et les croiseurs lgers
Nrnberg et Emden. En dpit de son aversion pour
les grands btiments, Hitler accepte de revenir sur
sa dcision de dsarmement et le 23 mars 1943,
un puissant groupe de combat est rassembl dans
l'Altafjord, groupe de combat compos du Tirpitz,
du Scharnhorst, du Ltzow et de huit destroyers.
En raison de problmes mcaniques Ltzow nest
finalement pas engag dans les raids de ce groupe et il quitte son mouillage de Kaafjord le 23
septembre 1943 pour regagner Kiel fin septembre
sous les menaces des sous-marins et vedettes
rapides britanniques, chappant de peu deux
attaques de la RAF. Le 1er octobre 1943, le croiseur gagne Gotenhafen et malgr les svres
bombardements du 9 octobre 1943 o 272 tonnes de bombes sont largues uniquement sur le
port, le croiseur en ressort intact. Il quitte alors
Gotenhafen pour le port letton de Libau, beaucoup plus lest, rduisant ainsi les risques de
bombardements, pour une refonte qui va dure
prs de six mois.

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Histomag - Numro 92

Les travaux de refonte sachvent le 15 mars


1944. Le Ltzow est utilis alors comme navirecole pour les lves-officiers de la Kriegsmarine.
En juin 1944, les croiseurs lourds Prinz Eugen,
Ltzow, Admiral Scheer et les contre-torpilleurs
de la 6me Zerstrer Flottille sont regroups pour
former un groupe de combat qui prend bientt le
nom de son amiral commandant: le groupe Thiele. A partir du 23 juin le Ltzow et le Prinz Eugen
font une premire apparition dans les eaux finnoises en transportant munition et des pices de flak
au secours des troupes terrestres. Trop expos aux
raids ariens la base navale Asp en Finlande le
Ltzow rentre Gotenhafen le 8 juillet 1944. Cest
l qua lieu la dernire revue navale loccasion
du changement du chef de la flotte de la
Kriegsmarine. Les croiseurs lourds Admiral Hipper,
Prinz Eugen, Ltzow et Admiral Scheer et les
croiseurs lgers Kln, Leipzig, Nrnberg et Emden
participent lvnement. Les semaines suivantes le Ltzow continue faire la navette dans
les eaux orientales de la mer baltique tout tant
de plus en plus mis en danger par les avions
cuirasss russes. Le 8 aout 1944, aux chantiers
navals de Gotenhafen on remplace alors les pices de flak existantes de 3,7cm et de 2cm simple
par 8 pices de 4cm Bofors et six pices de flak
2cm double. Le 24 septembre, le Ltzow participe
avec le Prinz Eugen, deux contre-torpilleurs et
deux torpilleurs la couverture du convoi charg
d'vacuer les 2000 (les informations manquent
sur leffectif prcis) soldats de l'arme de Laponie.
Les derniers mois de 1944 la Kriegsmarine va voir
ses units de surface se concentrer en Baltique
pour soutenir larme de terre tenter de stopper
ou au moins de retarder l'avance russe. Tous les
navires disponibles sont ainsi utiliss pour des
vacuations de civils, des transports de troupes et
des missions d'appui feu sur buts terrestres. A
partir du mois doctobre, le groupe Thiele avec le
Prinz Eugen, le Ltzow, trois contre-torpilleurs et
quatre torpilleurs intervient, sur demande de
larme de terre, pour soutenir les troupes allemandes. Les grosses pices de marine bombardent les sovitiques 20 km l'intrieur des
terres et permettent la Wehrmacht de raliser
un front dfensif autour de Memel. Cette action
arrte pour un moment lavance russe.

Les bombardements terrestres intensifs apportent deux problmes : une consommation dobus
non prvue et jamais vue auparavant, en second
lieu une usure rapide des canons. Le ravitaillement, les rparations dues aux attaques ariennes, lusure du matriel et le transport des troupes
font que les navires prennent sans cesse le relais
entre port, chantiers navals et secteurs
doprations. Rarement tout le groupe est au
complet. Plusieurs fois, lAmiral Thiele doit transfrer son pavillon entre le Prinz Eugen, le Ltzow
et lAdmiral Scheer.
Aprs Memel le groupe se voit en urgence diriger
vers lile sel (Saaremaa / Estonie) et sa
presquile Sworbe o partir de dbut novembre
le Ltzow et deux contre-torpilleurs vont au secours aux troupes allemandes en retraite et arrivent stabiliser le front. Le Ltzow rentre
Gotenhafen pour faire le plein de munitions de
tous calibres et faire mesurer lusure des canons
de lartillerie lourde par des spcialistes de Krupp
afin de recalculer les donnes de tir. Deux cents
survivants du cuirass Tirpitz, coul le 12 novembre par la RAF dans un fjord en Norvge sont
bord du Ltzow Une nouvelle attaque en force des
sovitiques, le 18 novembre, force le groupe
retourner prmaturment Sworbe, dabord avec
le Prinz Eugen et cela jusqu` lpuisement de ses
munition de 20,3cm, ensuite lAdmiral Scheer
prend le relais, suivi par le Ltzow. Lensemble
des navires est attaqu presque sans arrt par
laviation sovitique. Dans la nuit du 22 au 23
novembre, la Kriegsmarine ralise l'vacuation
des troupes restantes engages dans la presqu'ile. De retour Gotenhafen, un des huit moteurs diesel doit tre dmont et rpar. Cest
seulement au 12 dcembre que Ltzow peut
appareiller. Par miracle dans la nuit du 18 dcembre il survit sans dommage une attaque arienne des bombardiers de la RAF qui larguent 824 ts
de bombes sur le port de Gotenhafen, coulant des
cargos, des ptroliers et le pr-dreadnought
Schleswig-Holstein. Par prcaution le croiseur est
transfr Pillau en Prusse-Orientale. On arrive
trouver dans un dpt prs de Danzig des obus de
28cm oublis. Le 15 janvier larme rouge commence lattaque sur la Prusse Orientale. Aussitt
Ltzow reprend la mer. Le 7 mars 1945, le Prinz
Eugen, le prdreadnought Schlesien et le croiseur
lger Leipzig (groupe Rogge) accompagns par
les Z31 et Z34 oprent au profit des troupes
allemandes de Gotenhafen avant d'tre rejoints
par le Ltzow. Le 8 fvrier 1945 le Ltzow seul est

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Histomag - Numro 92

transfr dans la rgion dElbing et Frauenburg en


Prusse-Orientale pour assurer des missions d'appui et d'vacuation de la population en fuite. Pour
la premire fois les marins du croiseur sont obligs tirer sur leur propre territoire (un des chefs
de tourelle Bruno reoit lordre de dtruire son
village de Tolkemit).
Paralllement, la Pomranie, avec Stettin et Swinemnde plus louest, est fortement menace.
Le 7 mars 1945, le Ltzow gagne Swinemnde. Il
est amarr au bord dun canal lintrieur du pays
au lieu dit Lognitzer Ort pour participer la
protection de la rgion de Stettin / Usedom /
Wollin. La ville de Swinemnde est attaque le 12
mars par 400 bombardiers laide du radar. Elle
est partiellement dtruite ainsi que de nombreux
de bateaux dans le port. Le Ltzow, non repr en
sort indemne. Le front autour de Stettin se stabilise, par contre la Prusse Orientale avec Danzig
risque dtre perdue. Le 22 mars 1945, portant la
marque de l'amiral Thiele et escort par le Z31 et
Z34, le Ltzow regagna la rgion de Dantzig pour
relever l'Admiral Scheer dont les canons sont
entirement uss et qui doit rentrer aux chantiers
navals Kiel. L il est coul par la RAF le 7 avril.
Laction du Ltzow ne retarde la prise de la ville
par les sovitiques que deux jours. Jusquau 28
mars, le Ltzow couvert par les torpilleurs T23 et
T28 et ses contre-torpilleurs bombardent les
positions sovitiques autour de Gotenhafen au
nord de Dantzig malgr les attaques, sans succs,
des avions sovitiques. Gotenhafen doit tre
abandonn le 28 mars, lpave du cuirass Gneisenau est mise en barrage devant lentre du
port. 8000 soldats et 30000 civils arrivent tre
vacus sur la presqule de Hela. Le 4 avril le
Ltzow na plus de munitions. Les toutes dernires
rserves de 28cm se trouvent sur le cargo auxiliaire (Trossschiff) Franken qui attend en mer prs
de Hela. Dans la nuit, en plein brouillard, on arrive
inaperu transfrer les munitions sur le croiseur.
Le cargo coule peu aprs le 8 avril sous les
bombes sovitiques. Le soir du mme jour, le
Prinz Eugen et le Ltzow sont scuriss par trois
contre-torpilleurs et un torpilleur et reoivent
lordre se rendre Swinemnde. Le Ltzow
regagne le mme endroit au Lognitzer Ort quun
mois auparavant. Le soir mme de larrive il est
repr par un avion de reconnaissance et les vols
de reconnaissance continuent sans arrt. Le 13
avril, il subit une premire attaque arienne, mais
un plafond trop bas rduit l'efficacit du bombardement.

Le Ltzow en 1945
Le 15 avril, une autre attaque doit tre abandonne bien avant larrive au but en raison du
mauvais temps. Mais tout change le lendemain
16 avril 1945. Ce jour l dans un ciel clair, 18
Lancasters du squadron 617 (l'unit des briseurs
de barrage) dont 14 arms de Tallboy attaquent
le Ltzow, escorts par des P51 Mustang des
squadrons 442 et 611. L'attaque a lieu l'aube. La
proche dflagration dans l'eau d'une des tallboy
de 5,4 ts cause une brche longue de dix mtres
et haute dun mtre. Le Ltzow prend une gite de
56 sur tribord vers la berge et se pose dans la
boue du canal. Une bombe de 250 kg touche et
arrache le donjon de la tour avant avec le tlpointeur, une autre traverse les compartiments
proximit de la soute munitions arrire de 28
cm (tourelle Bruno) mais les deux n'explosent
pas. Un seul Lancaster est abattu, 7 aviateurs et
12 marins sont tus. Le croiseur est alors quilibr
laide dun bateau-pompe pour pouvoir former
une base dartillerie. On arrive fermer provisoirement les voies deau et vider le compartiment
des groupes lectrognes no. 4 puis les rparer
pour avoir le courant ncessaire afin de continuer
le combat. Toutes les pices de DCA (flak) sont
dmontes et installes sur les contre-torpilleurs
Z33 et Z34 pour leur renforcement. Le Ltzow est
alors sans aucune protection arienne propre. La
tourelle Anton de l'artillerie principale est remise
en service et le navire sert alors de batterie lourde
jusqu'au 3 mai, tirant jusqu 42 km sur les units
de l'arme Rouge qui encerclent Swinemnde,
notamment le 28 avril. Un minimum de marins
ncessaire au fonctionnement de lartillerie reste
au bord. A court de munitions, les allemands
dcident de saborder le navire en commenant
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Histomag - Numro 92

par faire sauter les tourelles de 28cm et de 15cm.


A lintrieur de la coque sont dposs des charges
minuteries et lextrieur des mines tout au
long de la coque. Un feu de mazout flottant sur
leau monte cause de larrt des pompes,
surchauffes, et se rpand trs vite empchant la
mise damorces/fuses sur les mines. Les charges
lexception des mines explosent sans contrle
suivant lavance du feu. Le sabordement total
reste donc incomplet.
Du lancement le 19 mai 1931 jusquau sabordage,
le 3 mai 1945, uniquement 68 marins du Deutschland Ltzow ont trouv la mort.

1945-1947, pilogue
Deux ans aprs la capitulation, les Russes arrivent
renflouer le Ltzow afin dutiliser l'pave pour
des tests de rsistance aux bombes de gros calibres et le faire couler dans la mer baltique.
Lpave est remorque pendant deux jours de
Swinemnde un endroit au large de Dantzig
(Gdansk) Des bombes de 250 et de 500kg sont
disposes sur le navire en aot 1947 et mises
feu le 22 aot, provoquant aprs quelques tentatives vaines cause des bombes non exploses le
naufrage du cuirass. L'pave repose aujourd'hui
113 mtres de profondeur.

Sources principales :
1 : Hans Georg Prager,
Panzerschiff
Deutschland Schwerer Kreuzer Ltzow
Koehler, Ausgabe 2001
2. Gerhard Koop / Klaus-Peter Schmolke.
Die Panzerschiffe der Deutschland-Klasse
bernardGraefe Verlag, 1993
Jrgen Strecker, Januar 2015

Le coin des lecteurs

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Histomag - Numro 92

onjour toutes et tous,


Nous allons comme notre habitude vous prsenter quelques
ouvrages rfrences sur le sujet que nous avons abords
dans le dossier thmatique de ce numro. Ensuite ce
sont les dernires sorties littraires concernant le
conflit qui nous intresse tant et qui ont retenu
lattention de la rdaction que nous prsenterons,
en esprant quils vous plairont tout autant !

Bonjour toutes et tous,


La Belgique est un sujet assez peu connu si ce nest du public belge lui-mme
peut-tre. Il existe ainsi, ds la guerre et limmdiat aprs-guerre, de la mme
manire que la France, des publications pour revenir sur ce conflit o le
territoire mtropolitain se trouve entirement occup, avec les consquences
que cela entrane. Nous allons donc vous prsenter quelques ouvrages que lon
peut trouver sur le sujet que nous allons aujourdhui aborder.

Dictionnaire de la Seconde Guerre mondiale en Belgique


de Paul Aron et Jos Gotovitch
Andr Versaille diteur
527 pages 36,00
En deux cents rubriques thmatiques, ce dictionnaire passe
en revue la plupart des faits de socit survenus en Belgique
pendant la Seconde Guerre mondiale. La priode reste en
effet un objet de curiosit aux dimensions multiples. La
guerre et l'Occupation ne sont pas seulement affaires de
stratgies militaires ou de chroniques sociales, elles touchent tous les aspects de la vie quotidienne, la gloire,
l'hrosme, comme la veulerie, l'horreur ou la fraternit. Il s'agit donc d'interroger ces registres divers, du contenu
de l'assiette quotidienne au nombre de fusills, de la manire de circuler celle d'aimer, ainsi que les groupes et les
partis en prsence, les idologies en cause, les activits
ludiques, sportives ou conomiques du moment. Les auteurs
de l'ouvrage synthtisent de manire claire le rsultat des
plus rcents travaux scientifiques reconnus en la matire. Ils
ont profit de surcrot de l'ouverture rcente des archives
essentielles de la priode. Ainsi, le bnfice ajout ce
travail, est qu'il offre la bibliographie slective la plus efficace et la plus jour qui soit. Il transmet en particulier au
public francophone les apports des nombreux et importants
travaux mens et publis en Flandre qui n'ont pas trouv (et
ne trouveront sans doute pas) de traduction franaise.
Chaque notice prsente d'abord une dfinition ou une mise
en situation. Elle s'enrichit ensuite d'un dveloppement
historique, dans lequel on a tent de mettre systmatiquement en vidence la porte de la priode de l'Occupation,
tant par rapport l'avant-guerre que par rapport la Libration. Ainsi chaque part de cet norme puzzle se prsente
dans le contexte qui lui donne sa signification.

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Histomag - Numro 92

La Belgique sous loccupation allemande (1940-1944)


de Paul Struye et Guillaume Jacquemyns
ditions Complexe
288 pages 52,00
Comment connatre vraiment les courants profonds qui traversrent la socit
belge sous l'Occupation 1940-1944 ? Au-del des faits saillants, des crimes et des
actes hroques, de la rsistance et de la collaboration, des dportations et du
gnocide, du mariage du Roi, une socit entire endura durant quatre longues
annes une situation indite, faite de gestes quotidiens, de peurs, mais aussi de joies
phmres, d'aspirations multiples, de projets, d'indignations, de rage, d'indiffrence ... Beaucoup, la plupart, eurent froid, eurent faim, mais certains mangrent bien,
passrent des vacances, poursuivirent leurs dners en ville . La socit ne s'est pas
endormie pendant quatre ans. Mais quelles traces laissent dans l'histoire les motions, les lans, les opinions quand la presse est censure, l'expression libre traque,
quand la mfiance est reine ? Et quelles distorsions des ralits subissent les souvenirs construits quand la fin de l'histoire est connue, quand on a rejoint le camp des
vainqueurs ? Deux tmoins exceptionnels nous rapportent de cette priode des
analyses insouponnables, incontournables. Paul Struye, avocat de cassation, journaliste, grand bourgeois catholique, fondateur de La Libre Belgique clandestine en
1940, introduit dans tous les cercles du pouvoir, politique, conomique, judiciaire, a
tabli tous les six mois une synthse des courants qu'il a perus dans l'opinion
publique. Il dcrit les gens qu'il rencontre et n'pargne personne, surtout pas ceux
de sa classe, quand il dresse le tableau des accommodements avec les ides
d' Ordre nouveau . A travers son enqute, nous suivons toute l'volution d'une
opinion qui a trs fortement vari, dans tous les domaines, notamment propos du
Roi, au cours de la guerre. Seul le monde ouvrier chappait sa loupe. Or, une
exceptionnelle enqute mene dans quelques milliers de foyers ouvriers de la grande industrie entre 1941 et 1944 par le fondateur en Belgique des sondages et enqutes sociologiques, le professeur Guillaume Jacquemyns de l'ULB, nous livre avec la
prcision du scientifique l'volution des conditions de vie de ces travailleurs. Mais le
chercheur ne s'est pas arrt aux donnes quantifiables : il a not l'volution des
mentalits, des rapports hommes/femmes, des aspirations, des rves et des colres.
Publis en 1945, ces deux ouvrages particulirement passionnants, qui constituent
encore la base de tous les travaux sur la priode, taient devenus introuvables.
139

His-

Breendonck 1940-1945
de Patrick Nefors
Racine Lannoo diteur
365 pages
Les chasseurs ardennais. Debout sur la frontire, fidles et
courageux
Jean-Claude Delhez
ditions Weyrich
264 pages 32,00
Ils ont sauv
lhonneur de
larme belge
en 1940. Dans
une dbcle
sans
prcdent devant
linvasion allemande,
les
Chasseurs ardennais ont
tenu. Ils ont
rsist aux divisions blindes Bodange
et Chabrehez, ils ont souffert
sous les bombes Namur, ils ont
protg la retraite de larme
sur la Dendre et sur lEscaut, ils
ont livr lultime bataille
de la Lys, dfendant pied pied
Deinze, Gottem et Vinkt.
Et pourtant, ces Chasseurs ardennais avaient t crs par le
ministre Devze, dans les annes trente, pour une tout autre
mission : dfendre la province
de Luxembourg. La Belgique en
a dcid diffremment en 1940,
laissant les blinds allemands
traverser lArdenne pour percer
Sedan et emporter les Allis
dans la dfaite. Il ne restera plus
aux Chasseurs qu lutter pour
lhonneur, abandonns en plein
combat par des divisions flamandes qui lextrme-droite
avait command de mettre bas
les armes.

140

Histomag - Numro 92

Le fort de Breendonk, Auffanglager de la SS pendant la


seconde occupation allemande
de la Belgique, est entr dans
l'histoire comme l' enfer de
Breendonk . Il na jusqu' prsent jamais fait l'objet d'une
tude historique scientifique approfondie. Breendonk de Patrick
Nefors comble ce vide important dans l'historiographie belge. L'histoire du Fort depuis sa
cration en 1906, la vie des
prisonniers durant la priode
1940-1944, depuis leur entre
au Fort jusqu'au moment o ils le quittent, morts ou vivants,
des sujets comme la faim, le travail, l'hygine, la violence
ou la mort, sont analyss avec minutie dans cet ouvrage. Qui
sont les bourreaux , ces Allemands et ces Flamands qui
ont maltrait, tortur et tu les victimes du nazisme ? En une
vingtaine de portraits, on dcouvre les dtenus de Breendonk : au dbut, de nombreux juifs, et partir de 1941-1942
de plus en plus de rsistants, parmi lesquels de grands chefs
de mouvements de rsistance ou de rseaux de renseignements, comme Grippa, Bauduin, Van Praag, Louette ...

Lopold III
de Michel Dumoulin
Andr Versaille diteur
400 pages 19,90
Synthse fondamentale sur Lopold
III, cette biographie retrace l'ensemble de la vie du plus controvers des
rois des Belges. Le but de cet ouvrage n'est cependant pas d'enflammer
une nouvelle fois les esprits. En replaant le personnage dans un large
contexte historique, les auteurs ont
souhait contribuer, de faon nuance, l'tude d'une priode trouble de notre pass. Le rgne de
Lopold III a beau avoir t le plus
court de notre dynastie, la polmique qui s'est dveloppe l'poque
n'a pas d'quivalent dans notre histoire. Cet ouvrage de rfrence, destin au grand public, a
t tabli sur la base d'archives trs diversifies et souvent
indites, et rdig par des historiens belges, aussi bien
francophones que nerlandophones.

SS Flamands : LHistoire de la 27me division SS de grenadiers volontaires Langemarck


de Jonathan Trigg
ditions Jourdan
320 pages 23,90

SS Wallons : Rcits de la 28me division SS


de grenadiers volontaires Wallonie
de Daniel-Charles Luytens
ditions Jourdan
448 pages 18,90
Le tmoignage de
ceux qui, en Wallonie, partirent se battre
contre
le
communisme sur le
front de l'Est. En ne
cherchant ni condamner, ni excuser ou ddouaner
; ce livre nous replonge dans ce
qu'tait l'ambiance
du temps et
l'tat d'esprit de
ceux qui en Belgique, comme de
nombreux
autres
pays, partirent combattre sous l'uniforme SS. travers des tmoignages et des interviews qui vont de
Degrelle au plus simple des SS
wallon , le livre passe en revue les
motivations, les idaux, les symboles, les
combats, mais aussi les plaidoyers au retour
devant les tribunaux, les procs et les emprisonnements.

141

Histomag - Numro 92

Pendant la guerre 19401945, 23.000 Flamands


s'engagrent dans la SS.
11.000 Wallons choisirent
galement de porter l'uniforme des troupes d'Himmler. Cette diffrence
sexplique par la volont
des dirigeants des formations nationalistes flamandes de l'poque, VNV,
Dinaso et De Vlag, de persuader un maximum de
jeunes gens de s'enrler
aux cts des Allemands,
dans l'espoir que les occupants reconnaissants accorderaient la Flandre
une autonomie plus grande, voire l'indpendance.
Le communautaire, qui
s'exprimait dj en 1917, quand le Raad van Vlaaderen
proclama l'indpendance unilatrale de la Flandre, n'est
jamais absent des grands vnements en Belgique. Les
partis nationalistes en furent pour leurs frais : les Allemands
considraient les territoires occups comme des vaches
lait, et rien d'autre. Parmi ces 23.000 hommes, la majorit
fut contrainte s'enrler aprs le Dbarquement du 6 juin
1944, aprs la fuite prcipite en Allemagne de tous ceux
qui avaient collabor de faon trop ostentatoire avec les
nazis, et principalement les membres des nombreuses
formations paramilitaires qui fleurirent dans le pays. Pendant les annes qui prcdrent, le noyau des volontaires
flamands qui combattirent en mme temps dans diverses
units de la Wehrmacht et de la SS ne dpassa pas les 6.000
hommes. Cest l'histoire de ceux-ci, de la Lgion SS Flandre
jusqu la 27me Division SS de grenadiers volontaires
Langemarck que l'auteur raconte. Jonathan Trigg, ancien
militaire et spcialiste des formations de volontaires pendant la dernire guerre, constate que les Flamands combattirent courageusement, gagnant une rputation mrite de
bravoure et de solidit au combat. 5000 devaient mourir au
front. Il conclut qu'il fut dommage que tant de qualits aient
t mises au service d'une si triste cause. L'histoire de ces
jeunes hommes partis parfois combattre au nom d'une
croisade antibolchevique, mais le plus souvent au nom du
nationalisme flamand

La Brigade Piron en Normandie


de Serge et Henny Sochon
OREP ditions
96 pages 12,00
6 juin 1944 ! Ce
jour-l, la Normandie est le
thtre de la
plus formidable
opration aroporte, navale
et arienne de
tous les temps,
avec pour objectif la Libration
de la France, de
lEurope, occupes
depuis
quatre ans par
lAllemagne nazie. Sur le rivage, cinq ttes de
pont sont relies les jours suivants. De mi-juin au 20 aot, la
bataille de Normandie permet la
libration de la plus grande partie de la province. Cependant,
une large zone, la Cte Fleurie,
entre lOrne et lestuaire de la
Seine, est toujours occupe. Le
17 aot, les Allis lancent lopration Paddle dont lobjectif est
la libration de cette zone. Cette
opration est assigne la brigade belge libre ou encore
brigade Piron , du nom de son
chef, le lieutenant-colonel Jean
Piron. La brigade est place sous
le commandement du major-gnral Richard N. Gale, le commandant
la
6e
division
aroporte britannique. Forte de
ses 2 300 hommes et de ses 500
vhicules, la brigade Piron est
constitue de trois compagnies
indpendantes, alliant mobilit
et puissance de feu. Entre le 17
et le 31 aot, la brigade va oprer le long de la route ctire, de
Ranville Honfleur,

142

Histomag - Numro 92

avec ses units motorises, et sur la route Troarn-Pontlvque avec lescadron blind ; puis lensemble de la
brigade passe la Seine, entre La Meilleraye et Rouen. Destine dlivrer Le Havre, elle est finalement appele pour
remonter en Belgique ... et librer Bruxelles. Cest cette
odysse, marque de durs combats face un ennemi qui a
conserv toute sa pugnacit, que proposent de retracer les
auteurs. Louvrage prsente un rappel de lhistoire de la
brigade, depuis sa cration en Angleterre en juillet 1940, et
le rcit de la campagne de Normandie. Des annexes sont
rserves un moment de mmoire, la commmoration
de la libration de Bruxelles et un parcours du souvenir,
dArromanches aux rives de la Seine. Louvrage est illustr
de nombreuses photographies et documents.

Souvenirs et Solitude
de Jean Zay
ditions Belin
512 pages 9,40
Jean Zay (1904-1944), jeune ministre
de lducation nationale et des Beaux
arts du Front populaire, fut constamment attaqu par lextrme droite
comme rpublicain, juif, protestant,
franc-maon et dsign comme
lhomme abattre. En octobre 1940 il
est condamn la dportation par le
tribunal de Clermont-Ferrand aux ordres de Vichy, emprisonn Riom,
jusqu'au jour o le 20 juin 1944 des
miliciens le font sortir de prison pour
aller le massacrer dans un bois. Dans
sa cellule, pendant trois ans, Jean Zay
a crit au jour le jour, le journal de sa captivit. Au-del de
la chronique de la vie quotidienne dun prisonnier, cest un
regard port sur la vie politique du moment, et une rflexion
hautement politique de lauteur sur son action passe et sur
la situation de la France lpoque. Cest un livre exceptionnel, limage de son auteur : la fois homme politique,
rsistant, crivain et penseur dune immense culture.

Rsistance, 1927-1943
de Pierre Brossolette (textes
rassembls par Guillaume Piketty)
ditions Odile Jacob
204 pages 21,90
Intellectuel engag puis journaliste, pionnier
de la rsistance
intrieure devenu l'un des principaux artisans
de l'unification
de l'arme des
ombres
sous
l'autorit gaullienne,
Pierre
Brossolette vcut passionnment avant de
mourir tragiquement en 1944.
Homme de plume autant que du
verbe, m par des ides anticonformistes et par un puissant dsir de rnovation, il a lgu plus
de mille articles, chroniques radiophoniques, rapports ou discours. Vingt-six de ses textes
parmi les plus vocateurs sont
prsents dans ce recueil - dont
la fameuse apologie aux soutiers de la gloire ou la lettre
courageuse du 2 novembre
1942 au gnral de Gaulle. crits
des moments clefs de la vie de
Brossolette ou en cho des
dbats cruciaux, ils plongent au
cur des dfis auxquels les
Franais, l'Europe et le monde
furent confronts durant l'entredeux-guerres puis les annes
noires.

143

Histomag - Numro 92

Cette seconde dition est enrichie d'une nouvelle prsentation de Pierre Brossolette par Guillaume Piketty. Elle claire
les raisons d'un destin posthume contrast avant la priode
de reconnaissance et les honneurs au Panthon.
Portrait de rsistants
de Jeanne-Marie Martin
ditions Jai Lu Librio Document
96 pages 3,00

Hommes, femmes, journalistes,


chercheurs,
ouvriers, fonctionnaires,
franais, trangers : ils ont
t le bras arm de la
Rsistance intrieure et
l'honneur de la nation. Ils
sappelaient
Germaine
Tillion, Pierre Brossolette,
Genevive de Gaulle-Anthonioz, Jean Zay, Joseph
Kessel, Missak Manouchian, Charlotte Delbo-Dudach, Jean Moulin, Gilbert
Renault, Edmond Michelet. Plongs dans l'une
des priodes les plus troubles de l'histoire de France, chacun d'entre eux est
devenu, par conviction,
par des choix rpts, par
fidlit ses valeurs, l'incarnation du courage. A travers cet
ouvrage vous pourrez dcouvrir le portrait de ces dix figures
de la Rsistance, enrichis de leurs textes, lettres ou discours,
les plus emblmatiques. Un ouvrage placer dans toutes les
mains, en particulier les moins chevronnes : petit et trs
peu onreux les portraits prsents ont lavantage dtre
court et trs bien crits, ce qui ne peut quintresser les
dbutants en particulier.

La confrence de la honte.
vian, juillet 1938
de Raphal Delpard
ditions Michalon
249 pages 19,00
En 1938, alors
que les Juifs essaient de quitter
l'enfer
germanique
discrimins
dans leur vie
matrielle, sociale et spirituelle, broys
par des mesures rpressives
de plus en plus
nombreuses
les pays du
monde entier refusent de leur
ouvrir leur porte. Devant la gravit de la situation, le prsident
amricain Franklin Roosevelt,
press par des associations chrtiennes et juives, finit par proposer la tenue d'une confrence
internationale dont l'objectif sera
de pousser chaque pays accueillir un nombre substantiel
d'migrants. Vingt-neuf reprsentants de pays se retrouvent
vian-les-Bains du 6 au 15 juillet
1938, et chaque dlgu trouvera des prtextes odieux pour
expliquer son impossibilit recevoir une population en errance
et soumise un grand danger.
Les consquences sont terribles.
Parce qu'ils refusrent de sauver
six cent mille vies, dont des enfants,

144

Histomag - Numro 92

les dlgus de la confrence d'vian dcouvrirent, en 1945,


que six millions d'tres humains avaient t extermins
dans des fours crmatoires installs au cur de l'Europe. Un
document difiant sur un fait mconnu, qui dmontre la
lchet et l'hypocrisie des dirigeants politiques, incapables
d'une dcision salvatrice autre que politique.
_________________________

Ravensbrck
de Germaine Tillion
ditions Points
517 pages 11,80
Rsistante ds juin 1940, Germaine Tillion (1907-2008) est
arrte en 1942 et dporte
Ravensbrck de 1943
1945. Directrice d'tudes
l'EHESS, elle a publi des
ouvrages d'ethnologie et
d'histoire. Elle est galement
l'auteur d'une "oprette-revue" rdige Ravensbrck,
(Points, 2007). Dans cette
troisime et dernire version
de son ouvrage sur Ravensbrck, Germaine Tillion essaie
de combiner, selon ses propres mots, la grande lumire blanche de l'enqute
historique, qui illumine de toutes parts les reliefs et les
couleurs, avec l'obscur rayon de l'exprience qui traverse les
paisseurs de la matire. Non pas la seule raison, non pas
la passion seule, mais l'une et l'autre ensemble, unissant
leurs insuffisantes clarts pour explorer ce gouffre inconnu,
le malheur des autres . Cette dition est enrichie d'enqutes sur les exterminations par le gaz, menes par Anise
Postel-Vinay pour Ravensbrck et par Serge Choumoff pour
Hartheim, Gusen et Mauthausen.

KZ Dora
de Robin Walter
ditions Des ronds dans lO
241 pages 24,00
KZ Dora tait un
camp de concentration bas en Allemagne, destin
la fabrication d'armes secrtes, les
missiles V1 et V2,
en fonctionnement
de 1943 1945.
Cinq personnages
voient leur destin
se croiser au camp
de concentration
de Dora : Paul, lve officier franais,
mile, jeune rsistant insouciant,
Hans, SS issu des jeunesses hitlriennes, Bastian, officier SS
dexprience et Michael, ambitieux scientifique allemande travaillant sur les missiles V1 et V2,
armes secrtes dHitler. L'histoire emmne aussi le lecteur dans
le terrible camp d'Ellrich, un
sous-camp de Dora, nous montre les premiers tirs russis des
missiles V2 sur la rgion parisienne et nous dvoile comment
les 2 dports tentent de survivre, chacun leur manire, chacun avec leurs armes, la ruse ou
la chance. Inspir par l'histoire
vraie de Pierre Walter, prisonnier
Dora de 1943 1945, son petit
fils Robin nous livre ici son excellente bande dessine regroupe
aujourdhui en un seul volume,
mais aussi la totalit des textes
de son grand-pre
, que ce dernier a
crits lt 1945 et qui ont t
pour lui le point de dpart de son
intrt pour cette histoire. Une
lecture importante pour comprendre ce que lunivers des
camps pu tre
145

Histomag - Numro 92

Le combat dune vie


de Serge Klarsfeld
ditions Jai Lu Librio Document
80 pages 3,00
Serge Klarsfeld et sa femme Beate ont entrepris
depuis plusieurs dcennies une tche colossale
en se lanant la poursuite des nazis la fin de la
Seconde Guerre mondiale.
Presque chacun en tte
les reportages les montrant dans leur chasse aux
criminels de guerre nazis
afin que ceux-ci soient retrouvs et punis. Ils ont
vritablement men une
entreprise monumentale,
aventureuse et seme
d'embches, de la gifle de
Beate au chancelier Kiesinger l'enlvement
avort de Klaus Barbie. A
travers ce petit ouvrage
biographique, cest toute une vie faite denqute, dchecs,
de succs que le lecteur peut dcouvrir, sans avoir passer
par une uvre qui serait trop volumineuse. Cest tout
lavantage de ce livre que les dbutants comme les lecteurs
les plus chevronns trouveront plaisir lire et ainsi dcouvrir
le tmoignage exemplaire d'un acteur majeur de la traque
des criminels nazis et de son combat pour la justice et le
devoir de mmoire.

Trois jours en mai


de Pierre Stphany
Ixelles ditions
351 pages 23,90
On lignore souvent
mais la capitulation
du IIIe Reich se fit
Reims, au numro 10
de la rue Jolicur,
devenue aujourdhui
rue Franklin Roosevelt, dans la nuit du 6
au 7 mai 1945. Commenait alors trois
jours o la paix allait
enfin clore. Le 7 mai
laccord sur la reddition des troupes allemandes tait sign,
mettant fin aux hostilits sur le
vieux continent. Le 8 mai cette
grande nouvelle tait annonce
de part le monde et le cessez-lefeu tait dcrt 23 heures. Le
9 mai est cependant la seule
date retenue par lancienne
Union
sovitique,
encore
aujourdhui, puisquelle voulut
avoir Berlin un second engagement de reddition plus conforme
ses vux, donnant plus de
grandeur cet acte devant clore
leur grande guerre patriotique.
Ce sont ces trois jours en mai
que Pierre Stphany a tent de
retracer, mais galement les semaines qui ontprcd cette capitulation, chez les Allis, chez
les Sovitiques, mais aussi chez
les Allemands Berlin.

146

Histomag - Numro 92

Le lecteur pourra ainsi y redcouvrir les vnements les plus


marquants qui ont conduit cette reddition, mais aussi et
surtout le retour des prisonniers de guerre, les conditions de
vie dans les pays librs, louverture des camps, les suites
de la guerre, en un mot les consquences de ce que
leffondrement du Reich allait entrainer pour la vie de
millions dhommes ayant pu survivre jusquici et qui allaient
connatre enfin la paix. Cet ouvrage senrichit par ailleurs
danecdotes et de rcits sur la vie quotidienne des habitants
qui permettent de mieux saisir le soulagement que reprsenta vraiment la fin de la guerre en Europe en 1945. Les
lecteurs amateurs pourront particulirement y trouver un
grand intrt pour mieux saisir la fin du conflit le plus
meurtrier de lhistoire.
___________________
Les cent derniers jours dHitler
de Jean Lopez
ditions Perrin
277 pages 24,90
Les derniers mois de la Seconde
Guerre mondiale en Europe sont
les plus sanglants et les plus destructeurs de tout le conflit. Chaque
jour, en moyenne, 30 000 tres
humains perdent la vie. De cette
orgie de mort, Hitler est le grand
responsable. Diminu par la maladie, traqu, contest ou ha par
son peuple mme, rduit vivre
sous les bombes dans un trou humide, il continue nanmoins alimenter le brasier. Pour comprendre ce
cataclysme, Jean Lopez livre la chronique des
derniers jours de la vie du Fhrer, de son retour Berlin la
mi-janvier 1945 son suicide en avril de la mme anne.
Ce sont ses dplacements, ses proclamations, ses actes de
gouvernement et de commandement militaire, sa vie quotidienne et ses humeurs qui sont raconts grce aux tmoignages de ceux qui l'entourent jusqu' la fin : les Goebbels,
bien sr, mais aussi son chauffeur, son garde du corps, son
mdecin ... Cette chronique est aussi celle des vnements
militaires, absolument indispensable tant la rsistance de la
Wehrmacht aux offensives des Allis dtermine directement
le temps qu'il reste vivre au Troisime Reich et son
matre. Elle est enfin politique et permet d'apprhender
l'action des organisations criminelles que sont le parti nazi,
la SS, la Gestapo et la Jeunesse hitlrienne comme de
comprendre le poids des quatre plus puissants hommes du
Troisime Reich aprs Hitler : Himmler, Goebbels, Bormann
et Speer. Plus de cent photos accompagnent le rcit. Elles
donnent voir la ralit de l'effondrement de l'un des
rgimes les plus ahurissants du XXe sicle. Texte et images
rpondent la question centrale de ce livre sans quivalent
: quels desseins obit la volont du Fhrer de ne jamais
capituler, de rsister jusqu' la mort, en entranant ses 80
millions de sujets dans l'apocalypse ?

Les matres de lair


de Donald Miller
ditions Michel Lafon
700 pages 22,50
1942, l'Angleterre est seule contre l'Allemagne
nazie. De jeunes Amricains de tous milieux et de
toutes origines, noirs ou blancs (tudiants de Harvard, paysans ou futures personnalits telles que
Jimmy Stewart et Clark Gable), vont prter mainforte aux Allis pour vivre la grande aventure et
traverser l'Atlantique bord de leur avion. Souvent
au pril de leur vie. La Seconde Guerre mondiale
aurait-elle pu tre gagne sans l'aide de cette 8e Air
Force ? Pas sr. Car ces aviateurs qui sont arrivs aux
portes de l'Allemagne nazie avant mme les forces
allies ont us de stratgies et de mthodes innovantes grce auxquelles l'ennemi a pu tre dstabilis puis paralys ... Quand les Britanniques
attaquaient la nuit, eux bombardaient en plein jour,
dtruisant au passage chemins de fer, raffineries de
ptrole, gares de triage, usines ... Mais la victoire a
un prix, et cette unit a pay trs cher sa contribution la campagne allie : 26 000 tus plus que
dans la marine amricaine , 10 561 avions perdus,
14 000 blesss et 33 000 prisonniers de guerre.
S'appuyant la fois sur des tmoignages, des journaux intimes et des documents officiels, Miller
retrace l'pope de cette unit arienne et nous
plonge dans l'intimit de ses jeunes aviateurs, mettant l'accent sur leur courage face au danger et la
peur. Dans ce livre qui se lit comme un roman,
l'auteur dresse un portrait touchant de ces hros de
guerre, qui fut la plus meurtrire du XXe sicle.

147

Histomag - Numro 92

39-45

istomag

LA SECONDE GUERRE MONDIALE PAR DES PASSIONNES POUR DES PASSIONNES - WWW.39-45.ORG /HISTOMAG

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