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Avec plusieurs editos dulcors la suite, on a pu supposer que le ton quelquefois incendiaire de cette petite bafouille rgulire avait

t souscrit un contrat de longue dure chez Chamallow, un genre de succdan sucr aux cornichons vinaigrs, un alter ego gentillet, une transposition fantasmagorique du pays de Candy. Toutes nos excuses de vous avoir induit en erreur aussi involontairement. Vous savez ce que cest, on shabitue vite au confort moite dun fauteuil Chesterfield au coin du feu, devant un bon bouquin, le Cocker familial qui dort paisiblement en ronflant et un verre de bon millsime porte de main. Cest agrable mais a ne dure pas. On va donc profiter de ce retour aux sources ditoriales pour vous en balancer quelques unes qui devrait vous tenir en veil, tout le contraire dune rception de charit Windsor. Puisque vous tes de plus en plus nombreux nous lire, sachez chres ouailles, que vous baignez en plein phnomne paranormal, tels Mulder et Scully au plus fort de leurs prgrinations : vous parlez des morts. Tout au moins tes vous supposs le faire, puisquil semblerait que le gotha des aficionados de lhistoire nous prte un destin funeste, certains encore plus prvoyants auraient dj commenc crire notre homlie funbre. Peut tre mme quune fois cette feuille de chou engloutie, nous aurons cess dexister. Il ne reste qu choisir les Chrysanthmes, les litanies, et quelques autres menus dtails avant quun dtachement de veuves et de croques morts endimanchs nous conduisent en bon ordre au boulevard des allongs. Cette annonce aurait de quoi nous inquiter et, fidles la mthode Cou, nous aider passer pour de vrai larme gauche. Faut pourtant relativiser devant la mort, comme disait tante Huguette, puisque dauthentiques vivants se sont rendus compte au bout de quarante ans que ladministration, fidle aux miracles dont elle a quelquefois le secret, les considrait morts et enterrs. Le plus rigolo de tout a, cest la batterie de dmarches quont du entreprendre les malheureux dfunts pour finir par faire comprendre au guichetier de service quils respiraient aussi bien que lui. Il nous arrive un peu le mme truc figurez vous, ceci prs quon espre ne pas tre obligs de prouver quon prfre encore le steak frites aux pissenlits. Nous rassurerons donc ceux qui, bien intentionns, nous prtaient une envie pour le moins farfelue de passer larme gauche. On espre que les faire part nont pas encore t imprims, vu quon voudrait surtout pas que quelquun y soit de sa poche. Le forum est donc toujours vivant, merci pour lui. Selon les mmes sources, lHistomag ne vaudrait pas mieux, en chute libre sans parachute et promis aux affres de loubli : tout ne serait quune question de semaine. Pas contrariants pour un sou, on vous avouera en robe de bure tre plus proches du paradis que des Folies Bergre. Linterview exclusive de Ian Kershaw recueillie par notre quipe de joyeux drilles en goguette Paris, un chapelet darticles aussi pointus que gratuits, la rentre littraire de Franois Delpla, tout a nexiste pas, considrez quil sagit dune hallucination collective. A linverse, si vous navez pas fum la moquette dmesurment, vous constaterez que pour des futurs macchabes, on se porte plutt bien. Si au contraire, on applique une certaine logique mathmatique qui veut que toute entreprise viable doit faire peau neuve et se remettre en question de temps autre si elle ne veut pas couler pic, dans ce cas prcis on reconnaitra une certaine justesse de raisonnement. Toute structure a non pas une dure de vie limite, mais un mode de vie quelle doit faire voluer en fonction de son ge et de son public. On a estim juste titre quil tait temps de dpoussirer les meubles, redonner un coup de fouet la baraque et changer les costards qui devenaient un peu lims aux entournures. Depuis six ans quon trimballe nos galoches sur la toile, cest loin dtre inutile : cest mme salutaire. Sous la houlette de linfatigable Pierre Chaput pour qui linformatique na pas plus de secret que la bicyclette pour Eddy Merckx, le forum va commencer par recevoir un lifting bon teint grce au dernier cri des structures spcialises fora : Phpbb3. Avec la clef, quelques nouvelles perspectives qui vont plaire et tre utilises sans risque dusure. On va viter de vous faire linventaire de tous les projets en gestation, vous auriez le tournis. Vous les dcouvrirez au fur et mesure en mme temps que ceux qui pensaient dcrocher le pompon au jeu de la chaise musicale. Ces derniers, jamais avare de perspective lorsquil sagit de voir les autres staler auront le choix de cette alternative : ou se remuer avec la mme intensit, soit tre trs patients. Notre forum a donc entam une vaste rflexion qui devrait laider mieux anticiper ce quoi ressemblera la toile de demain, qui risque dtre assez loigne des fora de grand papa ou le Php faisait figure de must. Il est maintenant temps la communaut des pianoteurs de souvrir au monde rel, de sortir de son cocon informatis protg par lanonymat des pseudos. La culture virtuelle a vcu. Elle a eu de belles annes, certes, mais elle a vcu. Nous sommes de ceux qui pensent que sans franchir cette barrire virtuelle aussi protectrice que perfide, le crash se profilera de manire vidente. Lintgration la vie factuelle fera partie des critres intgrer dans une perspective davenir si lon veut se donner la moindre chance de perdurer.

Les foras historiques nchappent pas cette rgle et les risques qui les guettent sont les mmes que ceux qui ont caus la fin des Start Up des annes 90. Peut tre quon se vautre royalement aprs tout et que dans quinze ans, on retrouvera le mme public, les mmes dbats ponctus des mmes questions autour de lhistoire qui aura t visite trente six fois de la mme manire. Sans bien sr provoquer le moindre signe drosion, a coule de source. Cest tout le mal quon souhaite aux survivants, puisque comme on vous la annonc plus haut, on sera morts. Et que, de fait, les prgrinations du web nous seront aussi essentielles que nos premires chaussettes. Vous nous permettrez pourtant de rappeler que si ce qui tait fig tait bni par une grce divine qui lui enlevait tout risque dtre un jour frapp de premption, ca se saurait depuis longtemps. Un forum doit il tre gr comme une entreprise ? cest un peu plus complexe. Pour que le principe soit viable, il faut garder lesprit deux fondamentaux : sans approche professionnelle, la qualit finit un jour par tre monte du doigt, voil pour le premier point. Oublier que les membres, admins, modos dun forum y viennent par plaisir sans en tirer un avantage matriel est une couillonnade non moins dangereuse. Do lintrt de trouver le juste quilibre entre plaisir et qualit, et comme cest gnralement de la qualit que le plaisir nat, vous comprendrez que lquilibre est plus facile expliquer qu trouver. Cest cette autre forme de rflexion que nous nous excutons en bon petits soldats. Quel ton donner un forum ? doit il tre litiste ou permissif ? Ni lun ni lautre mon colon. Il doit tre accessible et srieux la fois, choisir le ton qui lui convient et le public qui lui colle la peau. Nous abordons peu le militaria et encore moins la reconstitution ; non pas par choix dontologique, mais tout simplement parce ce que dautres le font mieux que nous. Tout comme lorsquon est dans une dmarche de comprhension de lhistoire on va flner chez ceux qui cest le crdo. Cest le ntre, nous lassumons sans dtour, reste trouver lquilibre entre une ncessaire crdibilit et une ouverture aux jeunes sans lequel tout projet long terme est vou latterrissage en catastrophe. Cest dans cet esprit que de nouvelles fonctions seront mises prochainement en place dont des cours de soutien en ligne pour les 14-20 ans. Non pour parler de Band of Brothers, mais pour aider les plus jeunes la comprhension de lhistoire. Comment faire pour arriver un truc pareil ? Trs simple, il suffit daller les chercher l ou ils se trouvent : dans les lyces, les collges et les Fac. Et cest en cela que la communication externe devient essentielle Internet, usine gaz quelquefois prtentieuse qui a cru un jour quelle pourrait remplacer les principes essentiels des relations humaines. Les journes Robert Lelard, le projet Atlantic 2009, lHistomag, tout nous porte vers lextrieur de manire irrmdiable et totalement volontaire. Linternet de demain sera un outil de retour la ralit humaine, rien de plus et rien de moins. Les ados rompent leurs idylles sur MSN, les blogs o lon dblatre en photos et musique sur ce quon se racontait autrefois la sortie du bahut foisonnent, on a des potes partout dans le monde : suffit de recevoir un SMS pour dire, fier comme Artaban et en bombant la gurite : Tiens, jai des amis ! . La ralit est que personne na jamais t aussi seul depuis quil est persuad davoir des lgions damis. Un ami, cest un tre palpable, fait de chair, de sentiments, de fous rires, quelquefois de coups de gueule, quelquun qui vous donne la force de vous relever, daller plus loin et de vous raliser dans ce que votre propre parcours de plus sacr. Et si tous ces bienfaits peuvent se trouver sur Internet ils ne se dveloppent quune fois la barrire virtuelle franchie. Aprs mre rflexion, on se demande pourquoi on vous raconte tout a, puisquon se porte tellement mal que mme des intraveineuses de krosne ne nous aideront pas passer lhiver. Si avez limpression du contraire, pincez-vous un bon coup et allez vous coucher. Cest que vous avez pris un coup de chaleur ou de matraque. Cest donc post mortem quon inaugurera une stle en juin prochain du cot de CAEN, que le forum proposera une voire deux me soires ouvertes au public en 2008 , proposera ses membres de nouvelles journes qui fteront leur 5 anniversaire, vient de faire imprimer 4000 cartes de visites personnalises et accrochera de nouveaux auteurs de la trempe de Ian Kershaw. Et comme on ne va pas tarder claquer, ce qui est dommage pour nous et surtout irrversible, on na mme pas pris le temps de vous expliquer le reste vu que le temps nous est compt. On se consolera en rappelant que personne nest immortel et quon finira bien par retrouver tout le monde l o notre place a si aimablement t rserve. On ne donne pas trois jours avant que ne reprennent les dbats enflamms, lhistoire qui dfait et se refait, les fausses annonces, les vrais dparts, la roue qui tourne et la vie qui reprend ses droits, mme au paradis des fora. Le cycle perptuel revu sous un angle moins austre si vous prfrez. Au mois prochain si nous sommes encore de ce monde.

Nous publions dsormais, dans chaque numro, le courrier de nos lecteurs. Nhsitez pas nous contacter pour nous faire partager vos ractions, impressions, dsidratas, suggestions. Pour contacter notre rdaction : juin1944@wanadoo.fr Bonjour, Je relve une petite erreur dans le courrier des lecteurs de votre revue Histomag'44 du mois d'aot. Vincent Le Gal, qui mentionne quelques erreurs dans votre article sur la dfense du Trport, crit "L'arme antiarienne 2cm Oerlikon et d'origine Allie". Cette arme, certes abondamment utilise par les Allis, est d'origine suisse (comme les bonbons Ricola...). Aprs cette petite remarque bien amicale, croyez-le bien, j'en profite pour vous fliciter pour votre travail et votre abngation. Puissiez-vous continuer pendant encore de longues annes. J'en profite aussi pour rappeler (ou informer pour ceux qui ne le sauraient pas encore) que dans chaque dpartement, il y a des Archives dpartementales, o les amateurs d'histoire peuvent trouver des documents originaux concernant plus particulirement l'histoire locale. La consultation est gratuite. De plus, de nombreuses publications voient le jour chaque anne. Cordialement, Didier ARNOLD Archives Dpartementales du Cher

HORS SERIE N 02 Le guide des divisions

http://www.ligne-front.com/ Avec ce 5 Hors srie, Ligne de front produit un pertinent condens historique des divisions allies et allemandes sur le front de louest entre juin et septembre. Il sagit donc dun outil indispensable la comprhension des combats blinds alors dbutait la libration de lEurope. 11.50 euros
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Ligne de Front n 12

6.50 eur os Paris brlait-t-il ? La mystrieuse histoire des PARISER-KANONEN Il est 7h20 ce samedi 23 mars 1918. Par une froide matine il fait entre 3 et 4 , la population parisienne commence sortir de chez elle pour se rendre au travail. Une dfl agration, relativement touffe, retentit soudain au n 6 du quai de la Seine, dans le 19e Arrondissem ent. Une bouche incendie le long du canal de lOurcq est pulvrise. Cest le dbut de lincroyable histoire des Pariser Kanonen.

La Wehrmacht en Italie - La bataille d'Italie du Nord Un dernier tour de piste de neuf mois Nous savions quaux commandes de ces forces dItalie se trouvait le Generalfeldmarschall Albert Kesselring, lun des offi ciers les plus comptents des armes de Hitler. Il avait servi brillamment dans lartillerie allemande, les forces ariennes, et avait fait partie de ltat-major gnral avant-guerre. Kesselring tait trs qualifi, la fois comme commandant en chef et comme administrateur, et il conduisit les oprations en Italie avec une grande habilet pendant deux ans, aprs quoi il fut transfr sur le Front de lOuest en Allemagne. Je fus heureux de le voir partir. Il tait particulirement rapide pour rorganiser ses forces et porter ses rserves directement contre nos attaques. Koufra La victoire symbolique Ds son arrive au Tchad, Leclerc veut frapper fort en enlevant loasis italienne de Koufra qui garde le sud-est de la Libye. Relais arien entre la colonie italienne et lthiopie - grce son terrain daviation et ses installations radio - la palmeraie est dfendue par le fort dEl-Tag et surtout la puissante Compagnia Sahariana di Cufra, une compagnie saharienne motorise compose de bldards expriments. Mieux arms et mieux quips, les Italiens bnficient en prime dune couverture arienne offrant appui et observation. Bref, de quoi faire rflchir et hsiter le plus tmraire des capitaines, surtout lorsque lon prend en compte la nature du terrain qui devra tre franchi par les assaillants. Pourtant, ces diffi cults, Leclerc nen a cure car pour lui seul compte le fait de remettre la France en guerre, conformment aux ordres du gnral de Gaulle ! Paris - Berlin via Stalingrad - Tmoignage de guerre d' un Frontovik franco-russe Vladimir Raymond Pussey nat Paris le 9 mai 1921. Il est lunique enfant dun pre franais et dune mre dorigine russe. En 1934, tous trois partent sinstaller en URSS o la mre de Vladimir conserve de la famille. Les Pussey rsident dans la RSS dUkraine, tout dabord dans lOblast dOdessa, sur la mer Noire, puis dans la capitale, Kiev. Cest l qu laube du 22 juin 1941 la guerre les surprend lorsque la Wehrmacht franchit partout la frontire germano-sovitique. Cest l galement que dbute le rcit indit de M. Pussey que nous vous proposons dans ce numro et qui vous conduira jusqu Berlin en 1945, aprs un dtour par lenfer de Stalingrad. Comme tous les tmoignages, de par son objet et lampleur de la priode quil embrasse, celui-ci comporte bien sr quelques vides que lon souhaiterait pouvoir remplir. Du fait de changements frquents dans le rythme, le rcit est tantt trs personnel, tantt lointain et gnral. Mais il nen reste pas moins quun parcours exprim avec autant de sincrit, aussi riche et singulier que celui de M. Pussey se devait dtre relat, et ce dautant quil prsente une vision de la guerre du ct sovitique assez rarement voque alors que les traductions de rcits allemands sont lgion. Que celui-ci en soit, ainsi que sa famille, chaleureusement remerci. Parcours singulier dun Franco-Russe exil de 20 ans. La bataille du Mdoc A l' assaut de la Forteresse Gironde la fin du mois daot 1944, une importante garnison allemande dfend le front du Mdoc, en Gironde, au sein des poches de lAtlantique. Cette rgion, connue mondialement pour son vin, va tre le thtre de la plus importante bataille de la Seconde Guerre mondiale en Aquitaine, et sans doute lune des moins connues de la Libration.

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Guerre Mondiale Spcial Judocide

Avec ce hors srie prpar et coordonn par Franois Delpla, le magazine dirig par Nicolas Pontic propose un tableau complet de lhistoire de lantismitisme et de la solution finale. Les lecteurs reconnaitront certains auteurs tels le Pre Patrick Desbois, Edouard Husson et Diane Afoumado. Une passionnante tude sur les Einsatgruppen est par ailleurs propose par Daniel Laurent. Accessible un large public et non moins trs complet et document, ce hors srie

Disponible en kiosque et maisons de la presse depuis du 25 septembre

Cinq mots forts de la propagande nazie de Ralph Keysers, editions Klincksieck Janvier 1935, Hitler abat sa premire carte : la Sarre est librement incorpore au Reich. Sous couvert de plbiscite populaire, Hitler met au point une formidable machine persuader, un vrai rarmement rhtorique, pralable au rarmement pur et simple. Le 13 janvier 1935 marque le premier triomphe en politique trangre de la propagande nazie. L'ambigut fondamentale des consultations populaires, et dmocratiques, est violemment mise jour, quand le vote libre se combine avec la propagande dirige. Ralph Keysers a relev dans la presse allemande acquise l'idologie nazie, dans Mein Kampf mais aussi dans les journaux sarrois d'opposition les cinq cartes matresses de ce coup de poker diplomatique : comme cinq mots (Terror, Emigrant, Separatist, Gift [poison] et Element) ont fabriqu un triomphe lectoral. Comment cette machine cinq termes a pu prendre de court les tats dmocratiques, incrdules, impuissants et dsempars, aprs avoir t mprisants face cette forme nouvelle et rsolument moderne de la politique : la fabrication mdiatique d'un vocabulaire politique effet immdiat. Un livre dont lauteur a le mrite de considrer lhistoire sous un angle diffrent. Il dmontre ainsi que larrive au pouvoir du NSDAP ne doit rien au hasard, mais bien au contraire fut favorise par des mthodes de propagande redoutables. 19,00 euros http://www.klincksieck.com/livre/?GCOI=22520100720090

LHiver de la Faim aux Pays-Bas Les populations civiles, lors du dernier conflit mondial, ont subi avec plus ou moins dintensit, les affres de la guerre. Un exemple parmi tant dautres, est celui quune partie du peuple nerlandais a endur pendant lhiver 1944 et ce jusqu la fin du conflit. Lors de lopration Market Garden , le gouvernement nerlandais exil avait demand aux cheminots bataves de se mettre en grve afin daider les Allis pendant leur tentative de prendre les ponts sur le Rhin. Aprs la bataille, les allemands dcidrent de faire un embargo sur les denres destination de louest des Pays Bas. Les consquences de ce blocus se firent sentir ds le mois de novembre 1944. Les stocks de nourriture des grandes villes se vidrent rapidement. Les effets de lembargo se firent sentir rapidement pour la population. Les rations journalires de la zone encore occupe par les allemands taient de 1400 kcal en aot 1944, elles tombrent 1000 en dcembre pour atteindre moins de 500 en avril 1945. Les restrictions ne se limitaient quaux denres alimentaires. Une fois les rserves de combustible consomms, les nerlandais couprent les arbres des villes et allrent jusqu brler leurs meubles et leurs livres pour se chauffer.

Les AVRO Lancaster de la RAF larguent de la nourriture basse altitude sous les acclamations de la population affame (DR)

Cette priode de pnurie, connue aux Pays-Bas sous le nom de lHiver de la Faim , a dur jusqu la Libration en mai 1945. Le bilan humain est lourd. Prs de 30 000 personnes prirent en raison de la famine ou des consquences dune malnutrition prolonge. La faim tait telle que certains moururent empoisonns aprs avoir mangs des bulbes de tulipe. A la fin du conflit, du 29 avril au 8 mai et avec laccord des troupes doccupation allemande commande par le gnral Blaskowitz, une opration arienne fut monte afin de ravitailler les civils nerlandais. Lopration Manna permit aux Avro Lancaster de la RAF ainsi qu des B-17 de lUS Air Force de larguer trs basse altitude (moins de 150 m parfois) prs de 7 000 tonnes de nourriture. Paralllement cette opration, de la farine provenant de Sude servit ptrir ce que les nerlandais appellent encore aujourdhui le pain sudois . Sources : http://www.badpennybook.com/dutchfamine.html http://www.lancastermuseum.ca/manna.html http://operationmanna.secondworldwar.nl/ Le Fliegerfaust est une arme individuelle portative qui peut tre considre comme lanctre des missiles SolAir Stinger ou Mistral. Ce systme darme dvelopp par HASAG (Hugo Schneider AG) en 1944 et la demande dAdolf Hitler, est un lance-roquettes portatif anti-arien. Il a t dclin en deux versions : le Fliegerfaust A possdait quatre canons de 2 cm. Les projectiles pesaient 90 g, la charge explosive le Fliegerfaust B (ou Luftfaust) tait lui muni de neuf canons de 2 cm. Le magasin de neuf roquettes tait charg par larrire. La mise feu tait lectrique. Elle librait les roquettes en deux salves, la premire de cinq et la seconde de quatre roquettes, espaces de 2/10 de seconde.

10 000 Fliegerfausts furent commands ainsi que 4 millions de roquettes. Il nen fut livr que 80 la fin janvier et mis disposition dune unit de Sarrebruck afin deffectuer des essais sur le terrain. Un prototype de lanceur muni de six canons de 3 cm fut aussi construit. Caractristiques Longueur du lanceur : 150 cm avec la charge Poids avec magasin charg : 9 kg (dont 2,5 kg pour le chargeur de 9 roquettes) Diamtre des roquettes : 20 mm Mise feu : lectrique Vitesse initiale du projectile : 350 m/s Porte pratique: 300 500 m Porte maximale: 2 000 m Dispersion des roquettes : 20 m 200 m, 40 m 600 m

Source : www.bellum.nu/armoury/Luftfaust.htm Jesse Owens En cette priode olympique, voici une petite anecdote qui se droula lors des Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Tout le monde sait que le hros de ces J.O. de Berlin fut Jesse Owens. Lathlte amricain y remporta 4 mdailles dor, mais sans laide de Luz Long, athlte allemand concourant pour lAllemagne nazie, Jesse Owens nen aurait probablement remport que 3. Pourquoi ? Le 4 aot 1936 a lieu lpreuve de saut en longueur. Jesse Owens, qui la veille a dj remport sa 1 mdaille dor sur le 100 mtres, sapprte slancer afin de se qualifier pour la finale du saut en longueur. Il en est sa troisime et dernire tentative. Bien que valables, ses 2 premires tentatives ont t annules par les juges nazis qui ont dcrt quil avait mordu la ligne (cest--dire quil a pos son pied sur la partie dlimitant laire maximale sur laquelle lathlte peut prendre son lan avant de sauter). Sil rate son saut, il est limin de cette comptition ! Cest alors que Luz Long sapprocha de lui et se prsenta. Il suggra Owens de raliser une marque quelques centimtres avant laire de saut, ce quil fit. Grce cette aid inopine et trs courageuse de la part de lathlte allemand, Owens se qualifia et, le soir mme, lors de la finale, il remporta sa 2 mdaille dor en 2 jours ! Sensuivit une indfectible amiti entre les 2 hommes Sources : http://espn.go.com/sportscentury/features/00016393.html http://www.linternaute.com/sport/magazine/dossier/gestes-fair-play/5.shtml http://myroyalway.com/110/olympic-spirit-burns-strongly-luz-long/

Hugo van Kuyck : le Belge qui dessina les cartes des plages du dbarquement. Hugo Van Kuyck est n Anvers en 1902. Fils de bonne famille, il devient architecte (Il travaillera pour le cabinet Horta !). Mais sa passion, cest la navigation. Jeune, il navigue sur son propre bateau et se rend compte que les cartes des ctes quil parcourt, et des mares, ne correspondent pas la ralit car elles ne sont pas mises jour. Il se passionne alors pour les cartes gographiques et devient un spcialiste du calcul des mares. Fin des annes 30, avec son premier bateau, il passe le canal de Panama et explore les ctes quatoriennes. Larme des Etats-Unis lui demande dj de chercher dventuels sous-marins Nippons. En aot 1942, il intgre larme amricaine, avec le grade de capitaine dans un centre de recherches. Il y documente les barges de dbarquement dveloppes et construites par General Motors. En 1943 il se rend en Angleterre o il est engag dans le service de lobservation arienne. Il est galement instructeur de dbarquement. L, il peroit lextrme importance de prvoir lendroit du dbarquement pour que les barges, prvues cet effet, se rendent prcisment l o elles doivent aller. En 1944, il intgre lunit de cartographie du Beach Intelligence Service de larme allie. Il rassemble diverses informations (cartes postales et photos ariennes) sur les ctes europennes. En tudiant ces photos et il se rendit compte dune erreur chronologique de ces dernires : le calcul des horaires des mares tait erron. Il refit les calculs et remit le tout dans le bon ordre. Il entreprend galement de redessiner les cartes de ctes de Normandie o le dbarquement doit avoir lieu et participe llaboration des cartes du dbarquement. Il ralise des cartes doubles qui comprennent dune part la carte des plages, o les troupes doivent dbarquer, ainsi quun calque que lon peut glisser sur la carte et qui sert mesurer quelles distances des plages les barges de dbarquement pourront schouer en fonction de leur tirant deau, des horaires et des amplitudes des mares. A la fin de la guerre : il est dmobilis par larme amricaine. Il termine la guerre avec le grade de lieutenantcolonel et recevra diverses mdailles (Dont la Bronze Star Medal). Il revient en Belgique aprs la guerre mais on lui reproche de ne pas stre engag auprs des forces armes belges. Il est mme poursuivi par la justice car considr comme rfractaire! Lors de la cour martiale, dont il est dailleurs le plus haut grad, limportant est que celle-ci finisse par le blanchir. Il reoit alors le grade de sergent de larme belge! La marine, aprs quelques annes corrigera le tir en le faisant capitaine de corvette de rserve. Pour lanecdote, Hugo Van Kuyck construisit lui-mme ses bateaux. Sa dernire cration, lAskoy II, avec laquelle il naviguera longtemps, sera revendue en 1974 par lui-mme un certain Jacques Brel lorsquil ralisera son projet de se rendre aux Marquises. http://podcasting.rtbf.be/montre/index.htm?key=LP-EST&chaine=lapremiere (suivre le lien relatif Hugo Van Kuyck)

Invite par les Editions Flammarion, notre quipe sest dplace Paris le 9 septembre dernier la rencontre de lhistorien Britannique Ian Kershaw. Linterview prpare sur la base des questions prpare par les membres de notre forum sest droule dans lambiance feutre de lhtel Odon. Nous tenons remercier Francine Brobeil, attache de presse, lorigine de cette rencontre et grce qui des moments extrmement forts ont pu tre partags avec M. Kershaw

Avec cette dition pure prsente par Flammarion, limposante biographie de Hitler apparait accessible un plus large public (Photo Flammarion)

HistoMag : Hitler tait-il un habile politicien plutt qu'un militaire ? tait-il au contraire lun et lautre ? Ian Kershaw : Je pense quil tait les deux, dans le contexte dans lequel il oprait, un habile politicien et un militaire. Par-dessus tout il avait la capacit de reconnatre les faiblesses de ses opposants et dinstinctivement savoir comment exploiter cette faiblesse. Il en usa en Allemagne, dans les annes vingt et au dbut des annes trente, ainsi que plus tard en politique trangre, exploitant les faiblesses de la France et la Grande-Bretagne. Lors de lentre en guerre galement, il ft capable en tant que chef des armes dexploiter les faiblesses des dmocraties allies dans les premires annes de la guerre. Plus tard quand la guerre arrivera en Allemagne, il ne sera plus un chef militaire car lui manqueront les comptences professionnelles du militaire pour sauver la situation. Cependant, il tait un militaire en ce sens, quissu de la 1 guerre mondiale, il pensait en terme de militarisation de la socit allemande en prparation pour une autre guerre. Il pensait toujours en termes militaires. Pour finalement rpondre a votre question, il tait un politicien comptent et il avait des instincts militaires qui furent utiles lAllemagne au moins jusquau dclin de lanne 1941 partir duquel il ne ft plus un chef militaire.

HistoMag : Peut on, tout proportion garde, faire en ce sens une comparaison entre Napolon et Hitler ? Sans parler de comptence mais tous deux dbutants avec une arme forte jusquaux Marie-Louise et au Volksturm reprsentants dune arme qui ntait plus ce quelle tait. Ian Kershaw : Oui, bien sur mais Napolon tait un soldat professionnel, pas Hitler. En terme militaire Napolon avait des comptences que ne possdait pas Hitler qui se reposait sur celles de ses gnraux. Dans la priode triomphante, 1939 et 1940-1941, les comptences de ses principaux gnraux furent trs importantes.

Mais partir de la victoire en France en 1940, un peu comme Napolon, lexpansion le mne penser quil peut faire ce quil veut. Puis avec lattaque de lUnion Sovitique son arme commence se dsintgrer rapidement. Quand les choses tournrent mal Hitler se mit blmer ses gnraux pour tout et se refusa couter les conseils des militaires. Puis, comme Napolon, le sort des armes change et vous avez besoin dautres aptitudes de commandement. Au moins Napolon aura laiss des choses importantes la France, le code, les lois, le systme dducation Hitler aura laiss ruines et dsolation. HistoMag : Comment expliquer le destin dHitler qui fut un homme mdiocre et sans ambitions jusquen 1920 ? Ian Kershaw : La chose cruciale ici est la faon dont les circonstances ont changes en Allemagne. Hitler est un nom qui navait aucun espoir de carrire avant 1919, il navait pas reu dducation universitaire, il tait un marginal Vienne, il avait travers la premire guerre mondiale comme un soldat ordinaire. Les gens qui ont alors connu Hitler, le considraient comme un intrus en marge de la socit, quelquun dtrange. Les changements, en 1919, lont sorti de cette marge lui permettant de se placer au centre car ses ides se mirent avoir un grand retentissement dans les conditions que vivait lAllemagne au sortir de la guerre. Ceci lui permit de dbuter Munich et de devenir une clbrit locale. Puis, en 1923, lors de lchec du putsch, il devint une clbrit nationale sa sortie de prison ce qui lui donna une seconde chance. Mais il restait un politicien sans options videntes avant que les circonstances ne changent avec le krach boursier de Wall Street et la grande dpression qui catapultrent Hitler et son parti au centre de la politique allemande en plein dsarroi. Hitler pensait de lui-mme quil avait quelque chose de spcial, les gens autour de lui le confortait dans ce sentiment, le conduisant a intensifier se sentiment et se voir comme un dirigeant politique majeur. Il ntait en fait que le fruit des circonstances.

HistoMag : Le fait quil ait t en prison en 1923, lui permettant dcrire Mein Kampf , lui a-t-il permis de changer son futur politique ?

Ian Kershaw : Il lui aurait t effectivement difficile dcrire Mein Kampf sil navait t en prison en 1924. Sa vie trs active, de manifestations en meetings, ne lui aurait donn de peu de chance de lcrire. Mais Hitler par la suite ne porta jamais grande attention son livre. Son futur aurait-il t diffrent sil navait pas crit Mein Kampf ? Je ne sais pas, cela mapparat impossible dire.

HistoMag : Le mariage dAdolf Hitler avec Eva Braun peut-il sexpliquer : Soit par un acte de remerciement pour sa fidlit ? (Elle rejoint Hitler dans le Bunker malgr le refus de ce dernier), soit par labandon du peuple allemand? (Auquel il tait suppos tre, jusqualors, entirement dvou)

Ian Kershaw : Je pense que les explications simples sont les plus justes. Hitler, un jour avant de se tuer, navait rien perdre en donnant Eva Braun ce quelle avait toujours voulu. Cela parait si trange de tant vouloir se marier un homme un jour avant quil ne se tue. Mais bon, elle lavait suivi toutes ces annes, stait enferme avec lui dans le bunker, je pense que ctait un acte de gentillesse son gard la toute fin de sa vie. A ce stade, pour le peuple Allemand le fait que Hitler soit mari ou pas ne faisait aucune diffrence, il ne connaissait dailleurs pas lexistence dEva Braun. Hitler a juste donne Eva Braun ce quelle voulait, il ny et pas de propagande. HistoMag : Parlant du bunker o Hitler finit ses jours, quelle est votre avis sur les dernires fictions au sujet dHitler, savoir : la chute" et "Hitler, la naissance du mal"? Ian Kershaw : Hitler, la naissance du mal je ne lai pas vu, je ne connais pas ce film. Peut-tre tait-ce un tlfilm en quatre parties sur lequel je devais initialement tre consultant, je pense, je ny ai dailleurs pas donn suite. Par contre, parlant de La chute jai eu une trange exprience dans un cinma de Manchester, o je vis, parce que le producteur Bernd Eichinger ma organis une projection prive afin que je fasse un article pour le Frankfurter Allgemeine Zeitung. Jai une bonne opinion de ce film, ce nest pas un documentaire et lon doit adapter au cinma. Quoi quil en soit si lon accepte cela ! Dans le film, le personnage principal est la secrtaire, Traudl Junge. A partie de son mmoire sur lequel se base le film, il existe une distorsion de la vrit. Les Allemands ont dit que le film ne traite que de ce quil sest pass dans le bunker, alors quil y avait beaucoup dire sur ce quil se passait dehors, mais le choix du film ntait pas de se concentrer l-dessus.

Le film prsente un Hitler pouvant ragir de manire typiquement humaine, avec motion Pourquoi pas ! Il tait un tre humain avec toutes les horreurs rattaches son nom. La chute les limites quont tous les films, ce nest pas un documentaire historique o vous faites erreur si vous ne dcrivez pas ce quil sest exactement pass. HistoMag : partir de quand exactement pensez-vous que l'antismitisme d'Adolf Hitler s'est transform en haine viscrale contre le peuple juif ? Ian Kershaw : Quand Hitler a-t-il dvelopp sa paranoa ? Il y a deux tapes essentielles. La premire est Vienne, nous en savons peu car nous manquons de tmoins de ce moment, pas plus que nous en savons du temps des tranches de la 1 guerre mondiale. Nous navons donc gure dinformations sagissant de son antismitisme. Mais nous savons, qu cette poque, il a lu de la littrature antismite des deux personnes quil admirait le plus, Georg Schnerer le politicien autrichien et Karl Lueger le bourgmestre de Vienne. Tous deux connus comme fanatiques de lantismitisme. Hitler ft influenc par ce climat Viennois, il en fit lexprience quotidien en des temps lors desquels sa bonne fortune le fuyait et quil devenait plus ou moins un clochard. Mais, Vienne, si mon interprtation est correcte, il est encore loin de lHitler que nous verrons en 1920. Ce qui le transforme, en lHitler que nous connaissons mieux, cest le sort de lAllemagne lissue de la guerre. De 1916 1918, Hitler comme beaucoup commencent blmer les juifs concernant le sort de la guerre, et particulirement en 1919, lorsquon les accuse davoir perdu la guerre. La dfaite, lhumiliation, la rvolution sont, selon Hitler, les consquences de leurs uvres. Dans cette priode de 1916 1918, Hitler commence non seulement dtester les juifs, mais croire quils sont la cause de la perte de la guerre. Ltape finale de tout cela est, lorsquil tait au sein de larme, son adhsion lanti-bolchevisme. Les deux combins, le conduisent la haine de juifs, non seulement du point de vue de lAllemagne mais les associant au Bolchevisme de Moscou et au capitalisme de Wall Street et de Londres. Pour lui lAllemagne ne pourra tre renouvele, revitalise que par la destruction des juifs. La consquence est quHitler pensant que la dfaite de la premire guerre est du fait des juifs, une autre guerre doit tre mene pour dfaire a et prendre une revanche sur les gens quil considre tre une calamit pour lAllemagne. Cest vraiment dans cette priode, 1918 - 1920, que lantismitisme dHitler devient une idologie. Ci-dessus, Ian Kershaw (Photo S. Delogu)

HistoMag : Alors doit-on considrer Hitler comme larchitecte du processus de la solution finale ? Ou bien, a-t-il t dpass en cela par ses sbires ? Ian Kershaw : En 1919, nous sommes deux dcennies des vnements conduisant la solution finale. Il ny a pas eu de telle dcision alors, ce qui cest pass ds 1941 est la rsultante de larrive dHitler aux commandes de lAllemagne, les vnements politiques, larrive de la guerre, et la tentative de rsoudre la question juive en Pologne et dans le reste de lEurope. A ce moment mergent les conditions de la solution finale telles que nous les connaissons, les chambres gaz, Auschwitz, Trblinka. Dans ce processus la mcanique, linstrumentalisation, seront majoritairement entreprises par Himmler et Heydrich, ainsi que des gens travaillant sous leurs ordres comme Eichmann. Mais lhomme inspirant tout cela tait Hitler. Un livre dit quHimmler ft larchitecte de la solution finale, en autre le dit pour Heydrich. Un rcent ouvrage met en avant les conditions conomiques comme tant les raisons conduisant la solution finale, pour moi la haine raciale reste la principale raison. Hitler avait une analyse raciale, pas conomique.

La socit crot ou seffondre dpendamment de sa valeur raciale. Racialement, les juifs taient pour lui le bas de la pyramide, mais capables de corrompre et roder la qualit de la soi-disant race aryenne. Aprs ces considrations viennent celles de guerre perdue, et videment dconomie. Le capitalisme juif de New York ou de Londres, faisant de largent grce la guerre, tant cause de la guerre. Cela bien sur pris part la dcision, mais nen ft pas rellement la fondation. HistoMag : Pourquoi, selon vous, Hitler a-t-il autant cherch faire la paix avec l'Angleterre pendant et aprs la campagne de France ? Ian Kershaw : Je ne pense pas quHitler ait personnellement tant essay que a, des gens travaillaient rtablir la paix et Hitler aurait t heureux de voir la paix se rtablir. La raison vidente est que si la GrandeBretagne avait convenu darriver un accord avec lAllemagne, aprs la dfaite de la France, cela signifiait la fin de la guerre lOuest. Puis, selon le point de vue Hitler, probablement les Etats-Unis pourrait tre maintenus en dehors de la guerre, la guerre lOuest tant ainsi rsolue et la voie libre pour attaquer lEst. Ctait clair pour Hitler lorsquil prend la dcision dattaquer lUnion Sovitique, dcision quil prt un mois aprs la dfaite de la France. Ds le 31 juillet 1940, Hitler disait ses gnraux que la prochaine tape tait de se prparer une attaque de lUnion Sovitique. Cinq semaines aprs la dfaite de la France, Hitler dit ses gnraux de se prparer la guerre, cela dit ces derniers sy prparaient dj sans aucun ordre. La raison pour cela est quil ne pouvait pas battre la Grande-Bretagne. A cause de cela, et pour la forcer arriver un accord, la seule faon davancer, comme il lexpliquera ses gnraux, tait alors dattaquer lUnion Sovitique qui tait faible. Quils la dtruiraient en un mois, que la dfaite de Londres se ferait via Moscou. Moscou vaincue, cela forcerait finalement Londres en finir, lAllemagne aurait gagn la guerre en Europe, lAmrique resterait hors du coup. Ainsi, avec un continent tout entier sa disposition, lAllemagne pourrait se prparer la dernire dmonstration, la chute des Etats-Unis terme. Voila la raison pour laquelle Hitler tait si dsireux de finir la guerre avec la Grande-Bretagne aprs avoir battu la France, librant ainsi la voie vers lUnion Sovitique. HistoMag : Dans ce cadre, voyez vous le dpart de Rudolf Hess en Grande-Bretagne comme la trahison de ce dernier envers Adolf Hitler, ou pensez vous que Hitler ait imagin une manuvre diplomatique vers la GrandeBretagne pour ngocier une paix spare dans le but de retourner ses armes vers la Russie ? Ian Kershaw : La deuxime option est impensable. En mai 1941, quand tout est prt pour attaquer lUnion Sovitique, cest l quHitler aurait choisi de faire une manuvre diplomatique avec la Grande-Bretagne ? Et quand bien mme il laurait fait, aurait-il choisi Rudolf Hess ? Les deux choses sont absolument hors de propos. Hess, tel que tout le dmontre, tait seul. Ce sont des thories de conspirations, si vous regardez les preuves en mme temps et lattitude dHitler quand il apprt le vol et la capture, tout dmontre que ce ft un choc absolu pour Hitler. Il ny avait rien gagner, en ce mois de mai 1941, denvoyer Hess en Grande-Bretagne pour des ngociations de paix. Hitler interprtt cela comme un acte de trahison contre lui-mme et contre le rgime, un acte de totale folie. HistoMag : Quelle tait l'opinion de Hitler l'gard des diffrents dirigeants politiques franais, savoir Blum, Daladier, Reynaud, Ptain et de Gaulle ? Ian Kershaw : Concernant Blum et Daladier, il tait plutt mprisant leur gard. Dautant plus mprisant pour Blum car ce dernier tait juif. Il voyait Blum et le front populaire comme un danger potentiel en liaison avec lEspagne. En 1936, Blum arrive au pouvoir en France, la guerre civile espagnole dbute, la premire pense dHitler est daider Franco. Il le fait parce quil pense que si le bolchevisme sinstalle en Espagne avec des liens en France, alors la menace bolchevique sinstalle galement lOuest. Il pensait Blum faible mais ce dernier tait un danger dinstallation du communisme lOuest. Concernant Daladier, sa principale exprience avec ce dernier tait Munich, en 1938. Sa vision de Daladier, comme de Chamberlain, tait lemblme parfait de la faiblesse des dmocraties de lOuest. Il dira plus tard, jai vu mes ennemis Munich, ctaient de petits vers. Par contre, bien que le mprisant galement, il avait une sorte de respect pour Ptain en ce sens que Ptain tait important pour lui afin de contrler la France non occupe. Il considrait Ptain comme un ractionnaire, il allait lui tre trs utile contrler cette France. Quand il rencontre Ptain, Montoire en 1940, il ne lui marque pas dirrespect, rien dailleurs ne sortira de cette rencontre. Hitler nest dailleurs pas aussi ddaigneux avec Ptain quavec Franco quil vient alors de rencontrer. Outre le maintien de lordre, il retient de Ptain que, sil ne peut pas ranger la France aux cts de lAllemagne, il peut tout du moins viter quelle ne bascule du ct de la Grande-Bretagne et des Etats-Unis. Sagissant de Charles de Gaulle, il nen a pas tenu compte dun point de vue de politique intrieure de la France, ou de rsistance, son inquitude tait la capacit de Charles de Gaulle de crer des lgions en Afrique du Nord et dans les colonies. Il associait de Gaulle aux colonies et au mal qui pouvait tre fait, de l-bas, lAllemagne. Ceci basculera quand de Gaulle entrera Paris en 1944, mais dans les premires annes de la guerre ce ntait pas le cas.

HistoMag : Dans quelle mesure la rsolution de la crise des Sudtes a-t-elle constitu un tournant marquant dans la "carrire" d'Hitler? En est-ce le point le plus important, selon-vous? Si vous ne deviez attribuer qu'un seul qualificatif Hitler, quel serait-il et pourquoi ? Ian Kershaw : Je ne considre par la crise des Sudtes comme un tournant, la crise des Sudtes et sa rsolution est une progression de ce qui est arriv auparavant. Cependant, pour la premire fois nous avons l une crise de politique trangre qui va durer quelques mois au long de lt 1938 ; Les autres crises telles que la roccupation de la Rhnanie, ou lAnschluss ce sont termines en un clair. La crise des Sudtes conduit lAllemagne et lEurope aux portes de la guerre. Cette crise sera solde, du moins temporairement, par la crise de Munich, mais dvidence Hitler ne voulait pas cette forme de rsolution, il voulait dtruire la Tchcoslovaquie pour de bon. Mais ce ntait pas un tournant mais plutt une continuation. Aprs tout, en terme de politique trangre, du point de vue de la Grande-Bretagne et la France les Allemands des Sudtes restaient des Allemands ethniques donc on sen tirait bon compte en laissant Hitler conduire sa politique de ramener ces Allemands au Reich. Le vrai tournant nest donc pas pour moi la crise de Sudtes mais les mois qui suivront, c'est--dire le reste de la Tchcoslovaquie. Quand les troupes dHitler entrent Prague, en mars 1939, alors ces politiciens en faveur de lapaisement, comme Chamberlain ou Halifax, veulent voir de quoi cet Hitler est vraiment fait.

Notre dlgation entourant Ian Kershaw. De la gauche vers la droite : Philippe Parmentier (hell on wheels) , Frederic Dumons (Schwarze Kapelle) , I.K, Alain Lelard (Nicki le bousier) , Stephane Delogu (juin1944) . Photo S. Delogu

Ce nest alors plus une question de rintgration dethnies au Reich mais bien une politique dexpansion imprialiste qui ne peut tre stoppe que par la guerre. Cest partir de ce point l, je pense, que la politique dapaisement arrive son terme. Les politiciens, des dmocraties Europennes, voient alors que rien narrtera cet homme et que la seule faon de le retenir est dengager la guerre. De l dcoule la prcipitation garantir la Pologne. Donc, mars 1939, plus que septembre 1938, est le crucial tournant selon moi. Enfin, sil y avait une manire courte de dcrire Hitler, je pense que le slogan dont il usa lui-mme en 1936 aprs la roccupation de la Rhnanie, bien sur ctait de la propagande comme toutes les dclarations dHitler, Je suis mon chemin avec la certitude d'un somnambule . Donc je pense, que la pense dHitler est proche de cela, il un absolu politicien fanatique avec une mission, il a une grande croyance en sa mission de prendre en main la sauvegarde de lAllemagne par la guerre, par la conqute et par la destruction des juifs. HistoMag : Quelle tait la vritable nature des relations entre Hitler et Degrelle? Et que penser des mots de Degrelle disant quHitler le considrait comme un fils ? Ian Kershaw : Je pense pas quHitler ait considr quiconque comme un fils. Il tait incapable de cette sorte de relation personnelle. Degrelle tait, comme beaucoup cette poque, utile. La manire courante dHitler de considrer les gens tait de se demander sils taient utiles. Mais il nest jamais entr dans ce type de relation dintimit personnelle, et certainement pas avec Degrelle. A gauche, Lon Degrelle (D.R) HistoMag : La relation quil a entretenue avec sa nice Geli a-t-elle selon vous, influenc dune manire quelconque le cours de son existence ? Ian Kershaw : Une rponse courte serait : Non . Lorsque jai cris quelques pages sur Geli Raubal dans ma biographie, je pense que jai conclu disant que si Geli Raubal avait vcu rien naurait t diffrent. Cest la mme raison, en quelque sorte, qui sapplique Degrelle, bien sur il ny avait pas la moindre relation personnelle avec Degrelle, avec Geli il y en avait une. Personne ne connat la vritable nature de cette relation, mais il sagissait dune relation intense avec certainement des aspects sexuels. Difficile de dire sil y avait une forme de perversion sexuelle ou de rels actes sexuels, ou simplement des sentiments du ct dHitler. Mais llment essentiel est cette extrme sensation de possession, pour Geli ctait une sorte de strangulation, elle ne pouvait pas bouger avec son oncle qui la rprimait, loignait ses amies et plus forte raison ses petits amis potentiels. Ctait une relation destructrice qui a fini par son autodestruction. Je ne pense pas que, pour Hitler, elle aurait t capable dinterfrer sur les vnements politiques si elle avait vcu plus longtemps, je conserve lide que lhistoire naurait pas t diffrente. HistoMag : Lequel de ses proches collaborateurs lui fut le plus prcieux et pourquoi ? Ian Kershaw : Cest une question intressante, je navais pas pens cela avant. Je pense quil ny a pas de rponse vidente cela parce que je pense que la rponse dpend du contexte et du moment. Diffrents personnes, au sein de ses proches collaborateurs, jouent dimportants rles successifs pour lui. Gring, par exemple, tait extrmement important en tant que personne dcore pour ses actes de bravoures et considr comme un hros de guerre, qui avait galement des contacts avec des personnes dont Hitler avait besoin dans le monde des affaire et laristocratie. Gring tait trs important de ce point de vue et pendant un long moment. A lapproche des annes 40, Gring comment couler de manire irrmdiable parce que la Luftwaffe ne pouvait plus dfendre lAllemagne contre les bombardiers. L, limportance de Gring diminua de manire drastique. Goebbels ft crucial en tant que porte parole de la propagande, et, un homme qui construisit, plus que tout autre, le culte du Fhrer. Un homme extrmement important en contrlant lopinion, une importance qui dura car Goebbels ft lun des rares rester jusqu la toute fin. Himmler ft important dautres gards, pour son appareil de police SS dveloppant les moyens de contrle et de rpression sur la socit Allemande et plus tard le reste de lEurope au long de la guerre et mme quand lAllemagne se met perdre. Quand laura dHitler se mit diminuer ce qui devint important ft la rpression lui permettant de garder le contrle. Donc limportance dHimmler crot au moment o celle de Gring diminue. Et, finalement, Albert Speer qui de manire vidente joua un grand rle auprs dHitler dans les annes 30. Il le ft en tant que son architecte favori, et, vous parliez toute lheure de relations intimes, probablement Speer en bnficia plus que tout autre ; Goebbels peut tre certains moments, mais Speer ft son rel favori je pense. Srement par le fait quHitler se voyait comme un architecte et que Speer tait capable davoir ce rle de double pour lui.

Mais par-dessus tout, parlant de la priode de guerre quand Speer est ministre de larmement, et en particulier en 1944 o lon prte attention aux merveilles que Speer produit pour continuer produire face aux bombardements et la dfaite qui se dessine. Sans Speer la guerre et t finie plus tt. Alors vous demandiez qui, des ses collaborateurs, tait le plus important, je dirais Albert Speer. Oh ! Mais il existe une cinquime personne que jai oubli de citer : Martin Bormann. Bormann dans les annes 20 et 30 est en coulisse, il napparat rellement qu la fin. Il nest pas une figure charismatique et restera lhomme en coulisse. Dans les annes 20 il soccupe des biens dHitler, et, tout en conservant ce rle, il devient graduellement un personnage cl du parti. Aprs le dpart dHess, Bormann devient le personnage central gouvernant le parti. Il combine donc ces deux aspects ce qui fait de lui un homme extrmement puissant. Dun il contrle tout lappareil du parti, de deux il est a proximit immdiate dHitler. Ces deux aspects vont lui donner un norme pouvoir pendant les annes de guerre, il est donc le cinquime acolyte avoir rellement compt pour Hitler. A droite, lamiral Dnitz (DR) HistoMag : Comment expliquez-vous quHitler choisisse alors Dnitz plutt que Speer comme son successeur ? Ian Kershaw : Parce quentre Speer et Hitler il y a ces dernires semaines du rgime lors desquelles Speer, sans succs, tente darrter la politique de destruction voulue par Hitler, le nerobefehl de mars 1945. Speer de part ses liens troits avec lindustrie, parce quil pense ce quil va se passer aprs la guerre, parce quil pense quil aura son rle jouer dans le futur ; Speer, donc, prend alors ses distances avec Hitler et ces dernires semaines sont des semaines de tension entre eux. Ceci finit bien sur par cette sorte de rapprochement, quand Speer fait face aux dangers pour voler vers Berlin et faire ses adieux Hitler. La raison de cet au revoir est-il lespoir de recevoir mission dHitler pour conduire lAllemagne aprs la guerre ? Peut-tre, nous ne savons pas. Ce que nous savons est que Speer a fait face un voyage trs difficile pour venir dvidence chercher un mandat, et, qu la fin de sa visite, il dit alors Hitler Mon Fhrer, je suis sur le dpart, je men vais et quen gros Hitler lui rpond Vous partez ? Au revoir donc Et voil Mais propos de Dnitz, si vous analysez son rle dans les dernires annes de la guerre, alors vous ntes plus surpris du choix dHitler pour Dnitz. Il faut sloigner de lide quil tait simplement un chef capable faisant de son mieux pour leffort de guerre, un apolitique. Cest ide est compltement fausse, Dnitz tait le plus fanatique des responsables nazi au sein des Etats-majors. Hitler avait bien reconnu ce fait, dans le mme temps quil blmait larme et ses gnraux il considrait que la marine faisait un boulot fantastique. A la fin, Dnitz arrive persuader Hitler quil est, de loin, le futur pour lAllemagne et que, mmes dans ces derniers jours de guerre, que ses U-boote peuvent encore gagner la guerre pour lui ou conduire une sorte de conclusion la guerre avant la destruction totale de lAllemagne. Dnitz convainc Hitler quil est son support le plus fanatique jusqu la fin. Quand Hitler cherche laisser quelquun la fin, Speer est hors-jeu et Hitler cherche quelquun qui soit un chef militaire, non pour prendre en charge les derniers actes comme la reddition mais il veut une personne qui soit capable de se battre durement pour lAllemagne. Gring est hors-jeu galement, ainsi que Goebbels, il choisit donc celui qui lui apportera un appui loyal jusqu la toute fin. Vu en ce sens Dnitz nest plus une surprise et plutt un choix logique. HistoMag : Selon vous, Hitler a-t-il eu conscience de lchec de ses propres plans avant son suicide ? O bien est il mort avec la conviction que la guerre a t perdue en raison de lincomptence de ses gnraux ? Ian Kershaw : Je pense que lon peut dire Oui ces deux questions. Si vous lisez les derniers discours dHitler, de fvrier avril 1944, il apparat clairement quHitler reconnat que maintenant il reste une faible probabilit que la coalition allie se spare, et il cherche des explications ce qui a mal tourn. Les trois raisons quil a trouv sont lincomptence des gnraux, lincomptence des ses allis (Italiens, Roumains), et, galement le fait que temps ntait pas du ct de lAllemagne et quil tait impossible de faire ce qui tait ncessaire dans le temps disponible.

Ajoutez cela la stupidit de Mussolini qui dcida denvahir la Grce, crant la guerre des Balkans, forant les allemands entrer en Yougoslavie en avril 1941 et donc de reporter linvasion de lUnion Sovitique, faisant perdre Hitler les quelques semaines qui auraient pu lui tre trs utiles en Union Sovitique. Il blme ainsi tous ceux quil pouvait blmer lexception de lui-mme bien sur. Finalement, il additionne lincomptence, la trahison et la destine qui combines ont empch ses ides darriver leur conclusion. HistoMag : Peut-on penser que sans les conditions imposes lAllemagne pour le trait de Versailles, Hitler serait rest inconnu ? Ian Kershaw : Il est difficile de rpondre cela, comme toutes les questions qui interrogent sur ce quil se serait pass si autre chose navait pas eu lieu. Il est impossible de donner une bonne rponse, mais mme sans Versailles lAllemagne aurait t force prendre une position de dpendance et dhumiliation ce qui laurait conduit leffondrement de sa socit et son gouvernement, crant des difficults conomiques. Les circonstances auraient t telles quHitler aurait t, au moins, un politicien en vue. Mais nous devons nous souvenir que quand Hitler arrive au pouvoir cest lissue de la crise de 1930 1933 quand le trait de Versailles est alors secondaire. Versailles est trs important en ce sens quil cra des symboles tels que lhumiliation nationale de lAllemagne et sa faiblesse. Il tait alors facile pour Hitler de blmer les politiciens de Weimar pour cela, de toute manire il aurait trouv plein de gens blmer sans ce trait. HistoMag : Pensez vous, finalement, que larrive du Nazisme au plus rang de ltat allemand en 1933 sinscrivait dans un processus inluctable dont Hitler ntait que le prolongement ? Ian Kershaw : Non. Tout dabord je ne pense pas quil ait t invitable que les nazis arrivent au pouvoir. Ces une combinaison de dveloppements, dans le cadre de la phase finale de la rpublique de Weimar, qui rendirent possible laccession de ce parti au pouvoir en 1933. Donc, premirement ce ntait pas invitable. Deuximement, dans la position quavait le parti, de saisir le pouvoir en 1933, Hitler ft absolument crucial. Sans Hitler -si vous imaginez quHitler soit en prison, expuls en Autriche ntant pas aprs tout un citoyen allemand, ou quil ait t tu- il est trs probable que le parti se serait fragment. Il ny aurait pas eu de parti, de droite unifie, de ce type qui aurait pu faire la course au pouvoir. Dans la priode de 1930 1933, le rle dHitler ft absolument essentiel au parti. Sa faon doprer dans cette rpublique de Weimar, son extrme popularit et son sens politique lont mis en position darriver au pouvoir. Donc, croire que ce parti serait arriv au pouvoir sans Hitler est tout simplement impensable. HistoMag : Sur quelle base Hitler associa t-il les juifs au bolchevisme ? Ian Kershaw : Il y a deux choses importantes ici. Lune est lexprience quil a faite, entre 1919 et 1920, venant de gens comme Alfred Rosenberg et de gens venant des pays Baltes qui avaient fait lexprience de la rvolution socialiste et de la guerre civile qui suivi. Il y avait beaucoup de rapports, filtrant par la presse de droite, datrocits bolcheviques. Donc Hitler ft influenc par des gens comme Rosenberg, en fait cest trs probable bien que nous ne puissions pas le prouver. Lautre aspect qui est trs important, je pense, ce sont les vnements dont il fait lexprience Munich, en avril 1919, de la rpublique des conseils sur le modle des soviets. La plupart de leurs chefs taient juifs, un ou deux taient mme des juifs russes. Ce ft une courte exprience, moins dun mois, mais trs sanglante. Avec des otages abattus par les chefs de cette rpublique des conseils, puis la brutalit des troupes de lextrme droite brisant le leadership de cette rpublique. Hitler fit lexprience de tout ceci sans y prendre part avant que son bataillon ny soit impliqu. Mais je pense que cela laiss de profonde marque dans son inconscient, que l dans sa ville pourrait-on dire, il y et une exprience communiste et dont quelques uns des dirigeants taient bolcheviques et juifs. Cela du linfluencer dans lassociation des juifs au bolchevisme. Initialement, aprs la guerre, ses premiers crits et ses premiers discours suggrent quil ne faisait pas cette association.

Cest dans ces quelques mois que le bolchevisme apparat dans sa vision des juifs, initialement il les associait uniquement au capitalisme. A partir de 1920, le bolchevisme devient un point cl qui le restera jusquau bout. Dans son esprit il y aura toujours les deux aspects, bolchevisme et capitalisme, mais le bolchevisme est la relle menace avec les juifs directement lis lUnion Sovitique. Des juifs, donc, une conscutive menace gopolitique venant de lEst et de lOuest. HistoMag : Si la Grande-Bretagne avait t vaincue aprs la bataille dAngleterre, Hitler aurait-il tout de mme attaqu l'URSS ? Ian Kershaw : Oui. Comme je le disais, la des raisons de pousser le Grande-Bretagne sur la touche, en 1940, est que la guerre lOuest serait termine. Parce que cest la raison quil a donne ses gnraux -pour pouvoir immdiatement attaquer lUnion Sovitique- qui tait base sur la stratgie militaire et la gopolitique, et non celle de sa propre idologie raciale. Battre Londres via Moscou comme je lai dit plus tt. Cependant, si la Grande-Bretagne avait accepte un cessez le feu et la paix, en 1940, il y aurait eu une attaque de lUnion Sovitique avec une Grande-Bretagne appuyant lattaque allemande de part sa neutralit. Lattaque de lUnion Sovitique aurait eu lieu car cest ce que voulait Hitler depuis les annes 20, sans attaque il y aurait toujours eu la menace de lUnion Sovitique. Cest ce que disait Hitler en 1940. Lors de la venue de Molotov Berlin, en novembre 1940, il y et alors de difficiles ngociations parlant des influences en Europe centrale, influence de lUnion Sovitique descendant vers la Turquie, le Bosphore, les pays Baltes, Hitler naurait jamais tolr. Du point son de vue une dmonstration devait tre faite aux Etats-Unis. Puis nous revenons aux annes 20, le lien ses yeux entre lUnion Sovitique et les juifs, cette menace qui devait tre dtruite. Donc, il ny a aucun doute quHitler aurait attaqu lUnion Sovitique. HistoMag : D'aprs vous les chefs militaires taient tout autant responsables qu'Hitler quant la sousestimation des capacits de l'ennemi...Mais vous dites aussi qu'Hitler ncoutait que lui-mme, ce qui a t largement confirm par la suite. A quel niveau pourrait-on situer leurs responsabilits ? Ian Kershaw : Tout dabord les chefs militaires ont t responsables tout dabord de la cration de la Wehrmacht, construisant la machine quHitler devrait utiliser. Cependant, partir de 1938, certains dentre eux reculrent lide dune guerre impliquant la France, la Grande-Bretagne et la Tchcoslovaquie. Nanmoins, quand dmarre la crises des Sudtes et malgr quelques craintes, la majorit des gnraux appuient Hitler. En 1939, pour lattaque de la Pologne ils appuient totalement Hitler. Lors de lattaque de la France, loffensive lOuest en 1940, ils souhaitent un plan dattaque plus conservateur que Manstein dveloppe. Quand loffensive se conclue si spectaculairement, en 6 semaines la France est battue, non seulement Hitler se voit comme un grand chef de guerre mais les gnraux galement se prparent dire quils ont glos propos dHitler mais ce qua accomplis cet homme est brillant, la notion quil ait quelque chose de spcial est accept par ces hommes galement. Ils sont complaisant au regard de ce qui ce passe mais divisez sur les stratgies appliquer pour linvasion de lUnions Sovitique. L galement, quand le dcision dHitler est annonce de ce prparer cette invasion, quelques uns en priv disent que ce nest pas une bonne ide mais il ny a pas la moindre tentative de sopposer Hitler disant nous ne devrions pas prendre cette option. L, bien sur, dmarre cette guerre dannihilation lEst, et ils y jouent leurs rles dannihilateurs, dun point de vue racial galement. A ce stade les gnraux ont un haut degr de complicit dans ce quil se passe. Ils acceptent quHitler donne les ordres, dtermine les politiques, personne ne remet cela en cause. Ce nest pas Hitler seul, cest Hitler avec beaucoup de soutien de ces groupes qui ne dclareront que bien plus tard que lincomptence de cet idiot a perdu lAllemagne, nous aurions fait mieux. Incidemment, en 1941, sagissant de linvasion de lUnion Sovitique Hitler disait 4 5 mois, quelques gnraux disaient que a ne prendrait pas autant de temps. Mais effectivement, les services de renseignement amricains pensaient que cela serait de lordre de quelques semaines, et le renseignement britannique disait de mme. Les gnraux pensaient que larme sovitique tait si faible que ce serait une histoire de semaines, de mois tout au plus. Hitler ntait pas seul penser ce qui nous apparat maintenant absurde. HistoMag : Une victoire contre l'URSS aurait-elle permis une solution territoriale du problme juif ? Cela aurait-il t pour les juifs une meilleure option ou bien aurait-ce t une autre forme de solution finale ? Ian Kershaw : Ctait un gnocide de toute manire. Si la guerre avait t gagne par lAllemagne lt 1941, les juifs auraient t pousss au limites arctiques de lUnion Sovitique, travaillant jusqu la mort, mourrant de faim, ils seraient tous mort aprs une dure variable. Il y avait, ds 1941, des plans pour construire des chambres gaz sur le territoire de lUnion Sovitique. Quoi quil en soit, les juifs inaptes au travail auraient t pousss vers ces chambres gaz. Evidemment, cela aurait t une solution finale diffrente de celle que nous connaissons mais cela aurait t une solution finale.

En 1941, les SS ont tabli ce fameux plan pour lEst, General plan Ost , dans lequel ils envisageaient 31 millions de dports slaves vers lEst sur le 25 prochaines annes. Ils ne tenaient mme pas compte des juifs, dans ce plan, les considrant comme dj disparus. HistoMag : La fameuse "prophtie" d'Hitler est associe sa conviction d'tre "lu pour accomplir une mission". Il devient de plus en plus mystique au fur et mesure que le sort de la guerre lui chappe en lui associant "providence" et "destin". L'attentat du 20 juillet auquel il chappe par "miracle" le conforte encore et lui fait mme croire l'immortalit. Est-ce cette mgalomanie mystique qui lui a permis de conserver son dynamisme et son positivisme aussi longtemps malgr les revers militaires qui auraient du l'abattre ? Ian Kershaw : Cette soit disant prophtie, nest effectivement pas essentielle et apparat en janvier 1939 lors de son discours au Reichstag. La chose intressant propos de cette soit disant prophtie qui dit que dans lventualit dune autre guerre, elle ne se terminerait pas par la bolchevisation de lEurope mais par la destruction des juifs au sein de lEurope. Si lon prend le discours dHitler le jour de lattaque de la Pologne, le jour du dbut de la guerre, ce jour l il ne parle pas des juifs. Cependant, dans lesprit dHitler, il associe cette prophtie avec la guerre. Dans cette prophtie il associe une nouvelle guerre avec la destruction des juifs, si lon associe sa pense selon laquelle les juifs sont la cause de la dfaite de la premire guerre, lhumiliation nationale et tout ce qui sensuit. Encore et encore, et encore nouveau Hitler rpte quil ny aura plus de 1919, pas de nouvelle capitulation, et que cette fois les juifs paieront pour cela. L sont des sortes dlments de mgalomanie et dexpansionnisme, mais soulignant cet expansionnisme est que les fautifs paieront ce coup l. Hitler dira, dans un type de variation de sa prophtie, mme dans le bunker sur son testament, que les fautifs paieront pour la guerre quils ont initie. Vous me demandiez plus tt ce qui dcrivait le mieux Hitler, je vous ai rpondu quil tait comme une personne avanant comme un somnambule, bref sa capacit avancer et prserver limage quil avait gnre. Il tait toujours aux commandes, lAllemagne tait toujours sur les rails du succs, jusqu la fin quand nimporte qui dautre aurait perdu sa foi, il gardait sa notion que la providence le guidait. Cest une combinaison dinstinct politique avec un type de conduite messianique, missionnaire, lui donnant cette force intrieure qui la soutenu jusquaux tout derniers jours. Il a de spectaculaires dpressions, montres dans le film La chute , quand le 22 avril il a cette grande explosion de colre et que tous les gens autour de lui sont choqus car cest la premire fois quils lentendent dire que la guerre est perdue. Et encore le dit-il quand les russes sont moins dun kilomtre. Ctait une longue question mais une bonne, la rponse est rellement oui car il donnait ce type de dynamisme qui tait capable de pntrer ceux qui taient autour de lui quand tout paraissait perdu. Mme dans le bunker, des gens y rentraient remplis de dsespoir, et aprs une discussion avec Hitler ils sortaient avec enthousiasme, disant que la guerre ntait pas perdue. Si vous combinez cet instinct messianique, la mgalomanie, linstinct politique pour les faiblesses de ses ennemis, la propagande le prsentant sous le meilleur jour et qui fonctionnera jusquau dernier jour, vous avez l la combinaison qui fait un individu trs dangereux. HistoMag : On est toujours surpris par la raction dHanna Reitsch et de Ritter von Greim quand ils croient ce que leur dit Hitler propos de centaines de chasseurs en rserve. Comment expliquer ce comportement ? Ian Kershaw : Je suppose que, dans ces conditions, les gens se raccrochent aux branches comme ils peuvent. Vous esprez que cest vrai. Ce manque de ralisme est quelque chose qui dcrit bien Himmler dans ces derniers jours, quand il mne ses ngociations pour trouver sa propre voie, il demande Quand je vais rencontrer Roosevelt, dois mincliner ou dois-je serrer sa main ? Ce nest rien plus que cela dans les derniers jours, ce sens de lirrel, ce manque de ralisme qui sappliqua nombre de nazis en ces temps. Accol cela il y a des moments de grande clairvoyance, pour Hitler aussi, il nest pas stupide, il sait ce quil se passe mais en mme temps. Cest un mlange de moments de grand ralisme et de grand irralisme. Je pense quil nous serait trs difficile de nous placer dans cette position que ft celle du bunker les derniers jours. Je ne pense pas que peu dentre nous auraient ragis avec une totale cohrence en tant placs dans cette situation. HistoMag : Pensez-vous quHitler tait fait pour lAllemagne, ou que lAllemagne tait faite pour Hitler ? Ian Kershaw : Dans ce contexte ils taient faits lun pour lautre. Avant 1918, il est impensable quHitler ait pu devenir chancelier, galement impensable aprs 1945. Ctait une symbiose dans un contexte particulier, de part les attentes dune grande partie de lAllemagne, pas toute nous devenons prendre garde cela. Par ce message quHitler a t capable de faire passer, que lui et lui seul pouvait conduire la sauvegarde nationale de lAllemagne.

Quand vous observez les annes 30, le succs intrieurs de ces premires annes viennent de la libration dnormes quantits dnergie qui avait t rprimes auparavant, quand le gens se rendirent compte quils avaient la possibilit dentreprendre les choses quils navaient jamais eu loccasion dentreprendre. Hitler a ouvert ces portes. Je pense que particulirement dans le contexte unique de cette priode, vous pouvez dire que lAllemagne, et Hitler, taient faits lun pour lautre. HistoMag : A votre connaissance, Himmler sest-il suicid ou a-t-il t tu par les britanniques ? Ian Kershaw : Il sest suicid sans aucun doute. Vous savez, la notion selon laquelle il aurait t tu par les britanniques vient dun document contrefait Londres. Quelquun a excut un faux et la plac dans les archives nationales Londres. Cest sur la base de ce document, et de ce seul document, que vient cette thorie quHimmler aurait t tu par les britanniques. Il ny a quune personne qui ce soit intress ce document, et qui a crit un livre pour lequel ce document a t trs utile.

A gauche, Eva Braun (DR) HistoMag : Considrant les deux ditions de votre livre, qui nont pas le mme nombre de pages, quelle est la raison de cette diffrence ? Il y a-t-il une diffrence de ligne entre ces deux ditions ? Ian Kershaw : Il ny a pas de diffrence de ligne , cest la mme interprtation dans les deux ditions, il ny avait pas de raisons. Le changement est purement technique et linitiative vient des diteurs. Parlant de ldition anglaise, je devais rduire de 2000 800 pages. Je devais perdre tous les renvois, il ne devait rester que le texte. Dans le texte les changements que jai fais concernaient les passages qui ne concernaient pas Hitler lui-mme, le contexte, la description de la situation Vienne par exemple, les passages concernant la structure du rgime, la rduction des citations des crits ou des discours Mais la substance du livre est la mme. Bien sur, toute personne crivant un livre regrette davoir faire cela, il est trs douloureux de le faire. Jai du rduire de 35000 mots en plus des renvois, et aucun historien ncrit sans renvois. Mais la premire dition sera toujours disponible, donc quiconque voulant lire la version complte la trouvera aisment. Dj, en 2000, lditeur amricain mavait demand si je pouvais le rduire un volume, bien sur je lui ai rpondu que non avant que rcemment les amricains se soient tourns vers lditeur britannique mais ils ont finalement suivi ma position. Je ne sais pas si vous avez vu ce film Amadeus sur la vie de Mozart, il y a un passage auquel je me rfre dans la prface de la nouvelle dition. Dans le film Amadeus , Mozart dirige son opra Le mariage de Figaro , il se tourne vers le Kaiser et lui demande Quen pensez-vous Majest ? . Le Kaiser dit : Trs bien Mozart, mis part que , Oui, Majest, quoi ? , Trop de notes , Trop de notes, Majest ? Juste le bon nombre, ni trop, ni trop peu . Cest ce que jai pens de ce quil marrivait Propos recueillis par Frdric Dumons, Paris le 9 septembre 2008 Afin de prparer cette interview, un choix a du tre opr parmi les trs nombreuses questions poses par nos membres. Nous avons privilgi celles ayant un rapport direct avec le livre de Ian Kershaw. Nous demandons ceux dont les questions nont pu tre poses de bien vouloir nous en excuser.

Churchill prtendait que l'Angleterre ne s'tait pas interroge une seconde, au moment de la dfaite de la France, sur lopportunit d'une poursuite de la guerre en solitaire, mais s'tait cabre comme un seul homme devant le dfi hitlrien. Pendant longtemps, aucun historien n'a mis en doute cette affirmation qui, vrai dire, arrangeait beaucoup de monde, et pas seulement en Grande-Bretagne.

Pour nous limiter au cas franais, les gaullistes ne pouvaient que se fliciter de cette unanimit du pays voisin, qui mettait en lumire a la fois la rationalit de leur choix et la tratrise des ptainistes; ces derniers cependant y trouvaient aussi leur compte car ils avaient beau jeu de souligner le contraste entre une Angleterre fire et intacte et une France sinistre, occupe sauver ses meubles. Car bien entendu ils taient aussi lucides que les gaullistes sur lissue finale et souhaitaient in petto ds le dbut la victoire anglaise. Cest le contraire, la lettre, qui est vrai : Ptain et la plupart de ses ministres escomptaient, avant la canonnade de Mers el-Kbir (3 juillet), un alignement britannique sur leurs propres positions, suivi dun trait de paix frais partags ; et le meurtre par lAngleterre de 1300 marins franais sans dfense dans la rade algrienne devait ouvrir une large carrire la recherche dune entente franco-allemande contre lAngleterre, qui allait dboucher sur la rencontre de Montoire et sur bien dautres tentatives de rapprochement (avec, ct vichyste, lesprance dun trait de paix anti-anglais), jusquau dbut de 1942.
En vrit, si le moral en France, au moment de larmistice, tait fort bas, il tait certes meilleur Londres mais un peu seulement. Et c'est comprhensible : la victoire-clair de Hitler sur la France paraissait sans appel, du moins court terme. La continuation d'une guerre aussi mal engage pouvait sembler offrir sur un plateau Hitler, ce destructeur qui alternait bizarrement le calme et la violence, l'occasion de dominer tout le continent europen et, s'il le souhaitait, de dtruire l'Angleterre de fond en comble. S'il consentait la paix il semblait lmentaire d'en profiter pour reprendre souffle, et d'aviser ensuite. De ces vrits que la mer, contrairement aux Pyrnes de Pascal, ne transformait pas en erreurs quand on passait de Calais Douvres, il dcoulait qu'on ne devait pas signer n'importe quel trait, mais seulement une paix "gnreuse", avec un Hitler qui aurait su "dominer sa victoire". Or ce langage, qui allait tre Vichy en octobre, peu avant Montoire, celui de la collaboration, tait peu de chose prs celui du ministre anglais des Affaires trangres Edward Halifax ds le 26 mai, lors d'une runion du cabinet de guerre de cinq membres prsid par Churchill (les autres tant son prdcesseur Neville Chamberlain et les chefs travaillistes Attlee et Greenwood). Il souhaitait que l'on s'enqut des conditions allemandes et qu'on les agrt si elles ne mettaient pas en cause "l'indpendance" du pays. En revanche, l'Angleterre devait se rsigner ne plus prtendre faire la police en Europe centrale et orientale. Cette sortie ne survenait pas comme un coup de tonnerre dans un ciel serein. Ce n'tait qu'une resuce de la politique d'appeasement qui avait conduit abandonner progressivement Hitler ladite Europe centrale, chaque ncession tant dite "pour solde de tout compte". Une politique poursuivie pendant la marche la guerre de mars septembre 1939 puis pendant la drle de guerre. Les principaux dirigeants britanniques, Churchill except, ne rvaient alors que d'une confrence de la paix, avec ou sans Hitler, fixant l'Allemagne des limites nouvelles et dfinitives. La diffrence entre Chamberlain et Halifax se situait d'ailleurs l, le premier ne voulant plus entendre parler de Hitler aprs quil eut pitin ses chers accords de Munich la mi-mars 1939, et le second s'en accommodant, pourvu qu'il donnt des preuves tangibles d'assagissement.

Le dbat qui s'ouvre en ce matin du 26 mai a surgi au grand jour en 1971, comme la Vnus de Milo sous la pioche d'un archologue, lorsque les minutes du cabinet de Londres furent non seulement ouvertes la consultation, mais exposes sous forme de photocopies dans de grands volumes couverture grenat ornant un pan de mur de la salle de consultation du Public Record Office. Trois jours d'pres discussions sur fond de dsastre militaire dans les Flandres, non encore tempr par l'vacuation de Dunkerque, laquelle vient d'tre dcide et apparat des plus difficiles. Le 28 au soir, quand la lutte verbale du cabinet s'apaise, quelques dizaines de milliers d'hommes sont parvenus en Angleterre sur les 240 000 extraire du pige, alors qu'une Wehrmacht triomphante menace den fermer toutes les issues et que la capitulation de la Belgique, principale nouvelle du jour, nest pas de nature lui compliquer la tche. A gauche, Winston Churchill (DR) Lorsque Halifax propose que l'attitude de la Grande-Bretagne soit dtermine par les conditions allemandes, il suggre en mme temps une voie d'approche. Elle passe par Mussolini, dont il a rencontr la veille l'ambassadeur Londres, Bastianini. Lequel s'est propos pour conseiller son matre d'organiser une confrence, comme il l'avait dj fait en 1938 Munich, et comme il avait tent de le faire en 1939 pour "sauver la paix" : prsent il s'agit de la rtablir, au moyen d'un "rglement durable" des questions europennes. Lors de cette confrence, Hitler pourrait dvoiler ses conditions et la dlgation britannique apprcier si elles nuisent ou non l'indpendance du pays. Churchill vomit bien videmment une telle dmarche, mais ce dgot ressort davantage d'une analyse de son positionnement gnral devant le nazisme que de ses propos du 26 mai 1940 devant son cabinet de guerre. On le voit s'opposer le moins frontalement possible ce ministre qui vient de mettre les pieds dans le plat, et le faire de prfrence en soutien des propos de quelqu'un d'autre. Lui-mme n'est fermement soutenu que par Arthur Greenwood. Chamberlain et Attlee ont tendance louvoyer, en disant que toutes les solutions prsentent des inconvnients. Churchill caresse la fibre nationale en remarquant que Mussolini doit prendre un malin plaisir voir l'Angleterre en solliciteuse, et en disant du mal de la France qui s'effondre -un argument qu'il doit manier avec prcaution car il a fond, depuis des annes, une grande partie de ses plaidoyers pour une attitude plus intransigeante envers l'Allemagne sur l'affirmation de la solidit de l'arme franaise. Il suggre galement de surseoir toute dcision en attendant le bilan de l'vacuation. Mais ces manuvres dilatoires ne sauraient le dispenser d'argumenter sur le fond, c'est--dire sur les conditions allemandes telles qu'on peut les anticiper -car personne ne dit qu'il les connat de source germanique rcente alors que c'est le cas, au moins, de Halifax, comme nous le verrons. Or, tandis que ce ministre ne prjuge en rien de ces conditions et affecte de tenir la balance gale entre deux hypothses -elles sont clmentes et la guerre s'arrte, dures et elle continue-, Churchill assne plusieurs reprises qu'elles seront impitoyables. Il faudrait, dit-il en particulier, "tre trs naf pour croire que l'Allemagne nous laissera continuer notre rarmement". Il fantasme donc, du moins aux oreilles de ses collgues, un trait de Versailles l'envers, prvoyant des commissions de contrle du dsarmement sur le sol britannique, voire une livraison de la flotte de guerre. La dcision qui met provisoirement fin au dbat, le 28 au soir, ne porte point sur la question de fond, mais sur la filire italienne. Il y a en effet une chance, le cabinet ayant le 26 mai reu un Paul Reynaud assoiff d'armistice et de contacts avec Mussolini : on lui avait promis une rponse rapide sur l'ventualit d'une dmarche franco-anglaise pour demander la mdiation de Rome. Un tlgramme cet effet est rdig conjointement par Chamberlain et Halifax.

Il annonce un refus... provisoire : une demande conjointe Mussolini n'est "pas opportune". Ce qui revient en approuver le principe... et le dire au monde entier, puisqu'on le dit un alli dfaillant qui cherche sduire un dictateur, confident notoire de son confrre allemand. Donc cette rponse est certes ngative, mais de faon tellement peu catgorique qu'elle est de nature encourager les partisans d'une confrence, en suggrant que leurs efforts commencent payer. On est ici aux antipodes de l'image d'Epinal d'une Angleterre repoussant avec indignation toute ide de ngociation avec l'Allemagne. Cette vellit de recours l'Italie tait connue des historiens ds la Libration, sous une forme dulcore : on racontait que des offres avaient t faites Mussolini, tent d'entrer en guerre aux cts de lAllemagne (comme il devait le faire finalement le 10 juin). On savait que les dirigeants franais s'taient singulariss dans la bassesse, offrant notamment la Tunisie et Djibouti un Duce impassible qui semblait attendre que les enchres montent, tandis que les Anglais restaient gographiquement dans le vague mais se disaient galement prts des concessions. Cependant, nulle part pendant des dcennies les gouvernements n'avourent, et les historiens ne dcouvrirent, que les offres faites ou envisages visaient non seulement acheter le maintien de la neutralit italienne, mais aussi et surtout amorcer des pourparlers avec l'Allemagne. Revenons maintenant la question de fond. L'ide martele par Churchill que les conditions allemandes ne pouvaient tre que dures correspond-elle la ralit ? Les deux premiers historiens qui ont trait srieusement de cette affaire, John Lukacs en 1990 et John Costello en 1991, ne l'abordent pas de la mme manire. Lukacks insiste -et il est le premier- sur l'ide que Hitler a failli alors gagner la guerre. Seul Costello se met la recherche des conditions allemandes, et il dcouvre qu'elles taient tout sauf draconiennes. Il le dmontre essentiellement au moyen d'un document anonyme dat du 20 mai, manant de l'entourage de Paul Reynaud et dcouvert dans les archives du Quai d'Orsay. Il y est fait tat d'une conversation entre Gring et l'industriel sudois Dahlerus, qui, soucieux de rapprochement entre les peuples, a fait plusieurs fois la navette entre le bureau de Gring et celui de Halifax depuis la veille de la guerre. Le 6 mai, l'Allemand lui a dit que si la guerre tait porte en Belgique, la France devrait demander la paix ds que l'arme allemande aurait atteint Calais et qu'on ne lui demanderait rien d'autre que le bassin de Briey. Il serait logique que Dahlerus ait transmis l'information non seulement Paris -ce qu'il fait aussitt par l'intermdiaire du consul Raoul Nordling- mais Londres, puisqu'il ne cache rien Halifax des nouvelles glanes Berlin. Or le brouillard londonien le plus pais rgne toujours sur ce quil a fait connatre aux Anglais de ses dmarches de ce mois de mai... et on ne le sait quindirectement par ce document franais du 20 mai, publi partiellement par Costello en 1991 et par moi-mme, intgralement, deux ans plus tard. Une trace tnue existe cependant, dans les archives britanniques, d'une information transmise Halifax sur cette entrevue Gring-Dahlerus, propos d'un autre sujet. La dcouverte de Costello, qui jurait avec beaucoup de certitudes antrieures, commencer par la rputation de brutes paisses, incapables de retenir leurs coups, faite Hitler et l'ensemble de ses collaborateurs, reste largement inaperue malgr les efforts de votre serviteur et de quelques autres. Une poigne de conservateurs courageux cependant, qui on ne rendra sur ce point jamais trop hommage, ont entrepris de contester cette preuve alors que leurs confrres se cantonnaient dans un prudent silence. C'est le cas notamment de Jean Vanwelkenhuyzen, rcemment disparu. Tout en prenant en considration le document du 20 mai, il minore son importance : il date la conversation Gring-Dahlerus de la mi-avril et lui confre la porte d'un change de vues gnral, sans rapport avec une offensive imminente.En 2007 cependant, un historien des plus rputs, Ian Kershaw, s'est enfin attel la tche. Ayant jusque l consacr plus dattention au nazisme qu ses adversaires, il franchit allgrement les frontires dans un livre sur les grandes dcisions des annes 1940 et 1941, en commenant par celle de continuer seule le combat que prend l'Angleterre pendant la chute de la France. Mais ce chapitre n'est pas le meilleur de louvrage. Se comportant en politologue plus qu'en historien, l'auteur admire qu'un choix d'une telle importance ait pu tre fait par une dmocratie en ses instances rgulires aprs un long dbat o seuls des arguments rationnels furent invoqus, les plus rationnels l'emportant en dfinitive.

Cela suppose de prendre au premier degr les tirades de Churchill sur les conditions allemandes ncessairement draconiennes... auxquelles leur auteur, pourtant, croyait sans doute moins qu' moiti. En une longue note, Kershaw explique que Costello se trompe en affirmant que Hitler tait prt se contenter de peu : "Selon Costello, p. 224-225, les sources indiquent que "Halifax affirmait juste titre que l'Allemagne s'apprtait offrir des conditions qui ne mettraient pas en cause l'indpendance de la Grande-Bretagne". C'est l se mprendre sur les desseins allemands. Les dclarations de Hitler sur son intention d'pargner la Grande-Bretagne et son Empire ne signifient pas qu'il aurait sauvegard son indpendance au sens o Costello l'entend. Toute indpendance aurait t analogue celle qu'il a accorde au rgime franais de Vichy, et encore, seulement titre temporaire. Il faut avoir une vue bien nave des objectifs longue porte de Hitler pour les croire compatibles avec le maintien de la Grande-Bretagne et de son Empire comme des entits souveraines. En fait, ils seraient inexorablement devenus des satellites de l'Allemagne." (p. 494) Le malheur, pour ce raisonnement, c'est que Costello s'appuie sur un document d'poque trs explicite, dont l'authenticit n'est pas douteuse (ni, par Kershaw, mise en doute, il l'ignore seulement) et qui a le mrite subsidiaire d'tre conforme aux propos constants de Hitler depuis Mein Kampf, aux principes de base de son idologie raciste et tous ses actes de 1933 1945, consistant pargner au maximum, compte tenu des circonstances, les intrts britanniques, pour rechercher son propre "espace vital" le plus loin possible des chasses gardes coloniales et maritimes d'Albion.

Hitler "homme de lanne" (Time Magazine, 1938) Entendons-nous bien. L'histoire donne videmment raison Churchill lorsqu'il affirme quune victoire allemande ne pourrait tre que trs dommageable la puissance anglaise. Mais moyen et long terme. Pour l'immdiat, rien ne permet de mettre en doute la "clmence" des conditions de paix germaniques, et leur caractre terriblement tentateur si elles avaient t connues. Au reste, une gnration d'historiens antichurchilliens surgie vers 1980 et emmene successivement par Clive Ponting et John Charmley a raison sur un point : la rsistance solitaire Hitler tait au-dessus des moyens du Royaume-Uni et ce chemin escarp dbouchait, mme en cas de succs, sur de gigantesques difficults financires et coloniales, vu la ncessit d'une aide amricaine massive et le peu de chances qu'elle soit dsintresse. C'est pour cette raison aussi que l'offre hitlrienne tait tentatrice, et mme, pour les capitalistes de la City et leurs reprsentants politiques, notamment conservateurs, quasiment irrsistible. Cependant un point qui obsde Churchill et semble chapper compltement Ponting comme Charmley -, dans le cas d'une rsignation simultane de la France et de l'Angleterre, Hitler aurait vu sa position consolide pour des lustres, non sans consquences sur la situation matrielle de lAngleterre ni, surtout, sur sa rputation. Peut-tre Hitler n'aurait-il pas dploy ds l'anne suivante une violence inoue contre les militaires et les civils, notamment juifs, de nationalit sovitique, pour desserrer l'tau dans une tentative dsespre, comme le montre Kershaw au chapitre suivant, nettement plus convaincant. Mais en tout tat de cause il aurait install au coeur de l'Europe et de la chrtient un racisme biologique judophobe et aurait encourag, par ses prches comme par la leon mme de sa victoire, les masses et les lites britanniques considrer leur domination coloniale non plus la Kipling, comme une prise en charge gnreuse de peuples moins avancs, mais comme une mise en esclavage, naturelle et ncessaire aprs les aberrations de 2000 ans de christianisme , de races jamais infrieures. La dcision de fight on en 1940 est donc, comme l'crit Kershaw aprs bien d'autres, fatidique. Mais en aucun cas elle ne rsulte d'un processus dmocratique ! Churchill est probablement fort peu sincre lorsqu'il peint en noir les conditions allemandes; en tout tat de cause, il sauve son fauteuil et l'tat de guerre en empchant qu'elles soient divulgues, par tous les moyens de la censure et de l'intimidation. Il convient en effet de souligner -ce que peu font, part Lukacs, Costello et votre serviteur- que dans le temps mme o l'effondrement du front franais pose brutalement la question, soit la mi-mai, un premier ministre novice de soixante-cinq ans, qui gouverne depuis cinq jours, entreprend une rforme institutionnelle-clair qui donne au gouvernement, en cas de crise grave, des pouvoirs dictatoriaux.

Avec une habilet qu'on ne lui connaissait pas -mais dont il va faire montre le plus souvent dans les moments cruciaux des cinq annes suivantes-, il fait endosser cette politique par d'autres et en l'occurrence, dj, par Chamberlain et Attlee, ngligeant Halifax. Une loi concocte sous la direction du premier est prsente aux Communes par le second et vote en urgence le 22. Cet Emergency Powers (Defence) Act donne en particulier au ministre de l'Intrieur John Anderson -l'un des plus fermes soutiens de Churchill- la capacit d'hberger sans jugement ni limite de temps dans ses locaux pnitentiaires quiconque est souponn de menacer la scurit nationale. Et il passe aux actes ds le lendemain en arrtant quelques dizaines de fascistes britanniques, Oswald Mosley en tte. Halifax peut se le tenir pour dit : quiconque laisse entendre que Hitler pourrait, d'une manire ou d'une autre, se montrer clment, a sa place derrire des barreaux. Sans doute le puissant lord n'a-t-il pas t trop inquiet pour sa libert personnelle. Mais il a t certainement entrav dans ses lans. Cette histoire est belle. Mais elle n'est pas entirement morale et ne pouvait l'tre, en raison du temps perdu tenter d'apaiser Hitler et des moyens immenses que ce laxisme lui avait permis d'accumuler. Ses "conditions clmentes" taient alors son arme la plus puissante, il fallait absolument l'empcher de la sortir au grand jour et cela fut russi d'extrme justesse, en recourant la mystification et l'intimidation autant, sinon plus, qu' la raison. A gauche, Lord Halifax Ouvrages cits : Lukacs (John), The Duel: The Eighty-Day Struggle Between Churchill and Hitler, 1990 ; Five Days in London, Yale University Press, 2001; Blood, Toil, Tears and Sweat: The Dire Warning: Churchills First Speech as Prime Minister, Kindle Edition, 2008 Costello (John), Ten Days to Destiny, NewYork, Morrow, 1991 Delpla (Franois), Churchill et les Franais, Paris, Plon, 1993 (rd. 2000) Vanwelkenhuyzen (Jean), Miracle Dunkerque, Bruxelles, Racine, 1994 Kershaw (Ian), Penguin, 2007 Fateful Choices,

Londres,

Jack CRICHTON, 487 Bomb Group Intelligence Officer U.S. Air Force. Prsentation: Henri Rogister Traduction: Roger Marquet Photos : Jack Crichton

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Contexte: Le 16 dcembre 1944, les allemands dclenchrent leur dernire grande offensive de la Deuxime Guerre Mondiale, travers les Ardennes; elle allait tre connue sous le nom de "Bataille du Saillant". Le 24 dcembre 1944, le premier jour clair depuis le dbut de l'attaque, la Huitime Air Force envoya la plus grande armada arienne jamais rassemble - 2.000 bombardiers pour la plupart des B-17 et des B-24 - effectuer un bombardement tactique. Rcemment me me promu Commandant du 4 Wing de Combat de la 8 Air Force, le Gnral Frederick Castle tait la tte de cette armada. Au cours de cette mission, la me Air Force rencontra une opposition froce, tant de la part des chasseurs 8 ennemis que de la Flak, et l'appareil du Gnral Castle fut touch. Tout l'quipage russit sauter l'exception du Gnral Castle et du pilote. La dernire fois que l'on vit l'avion, toujours avec son plein chargement de bombes, il tait fumant, perdait de l'altitude et se dirigeait vers les lignes ennemies.

A gauche, le gnral Castle

Tche: Dterminer si le Gnral Castle tait mort ou prisonnier de guerre. Si il tait prisonnier, pouvait-on le dlivrer? Sinon, et puisqu'il avait connaissance de plans "TOP SECRETS", certains changements devaient-ils y tre apports? Un certain Major Hayes et moi-mme, Major galement, fmes chargs de cette tche. Nous avions des ordres directs du Gnral Eisenhower qui nous permettaient de rquisitionner n'importe quel type de moyen de transport. Evnements: Extraits de mon journal. Vendredi 29 dcembre 1944. Nous avons quitt Honington 13.00 heures bord du Silver Queen ; atterris Laon Couvron, en France 15.15 heures aprs tre passs par l'arodrome de Saint-Trond qui tait ferm ; sjourn dans un chteau prs de Laon. Le Capitaine me Holt, Commandant du Dtachement des Communications de la 8 Air Force, tait prsent. Le Lieutenant Collingsworth, un pilote que je connaissais, s'occupa de nous. Samedi 30 dcembre 1944. Nous avons quitt le chteau aprs le petit djeuner. Nous sommes partis pour la Base de Laon Couvron afin de trouver un transport vers Bruxelles. On nous assigna un B-17 en cours de rparation. Le Capitaine Gene Pulian tait l'officier mcanicien. Dn au mess de la base Laon. Le B-17 n 588 nous ft attribu. Nous avons dcoll po ur Bruxelles 14.39 heures - le Major Hayes aux commandes et moi comme copilote. Temps bouch. Nous avons fait un 180 e t sommes retourns au-dessus de Charleroi. La visibilit et le plafond devinrent encore pires. Nous avons atterri Florennes Jazaine. La faible visibilit et le plafond bas nous ont forcs faire une approche directe. La piste tait verglace et l'avion sortit de cette piste, se retourna sur le dos, les hlices entaillant le sol. Le pilote tait sans connaissance. Nous tions suspendus par nos harnais, la tte en bas. Je donnai quelques gifles au visage du pilote. ll revint lui.

Cela sentait l'essence. Nous avons tous deux saut hors de l'avion et nous avons couru, mais l'avion n'a pas pris feu. Heure d'atterrissage: 16.00 heures. Dn la base. Nous avons emprunt un Command Car et quitt 18.30 heures. Le Colonel Wesom tait le Commandant de cet arodrome. Nous sommes arrivs Bruxelles vers 21.45 heures et nous nous sommes rendus au poste de la Police Militaire. Un lieutenant MP nous donna sa chambre l'htel Tourin pour la nuit. Dimanche 31 dcembre 1944. Le Major Hayes prit contact avec l'arodrome de Bruxelles (B-58). Il s'arrangea pour avoir une jeep avec remorque et un conducteur pour le lendemain. Le conducteur qui nous fut dsign se trouvait Saint-Trond o il nous attendait. Nous avons pass la nuit l'htel Plican, qui nous ft attribu par l'officier de cantonnement. Lundi 1 janvier 1945. Bruxelles fut attaqu 9.30 heures par des Focke Wulf 190 et des Messerschmidt 109. Les deux arodromes furent attaqus. Des avions brlaient sur les deux champs d'aviation. Nous avons quitt 11.00 heures; nous avons djeun en chemin avec une unit d'intendance. Nous nous sommes arrts Saint-Trond qui avait galement t attaqu. Le S-2, officier des oprations, nous parla de la localisation des lignes ennemies. Nous nous sommes rendus Lige, au poste de la Police Militaire; puis chez le Commandant du Secteur. Nous avons pris connaissance du mot de passe et d'informations me complmentaires sur les lignes ennemies. Nous avons poursuivi notre route jusqu' Xhos, endroit indiqu par le 125 Bataillon antiarien. Nous nous sommes rendus au chteau de Lannoy, demeure du Comte et de la Comtesse Lannoy qui me tait occup par le 589 Bataillon d'Observation me d'Artillerie de Campagne de la 106 Division d'Infanterie, command par le Major Elliott Goldstein. Nous avons dn avec le Major et pris le Cognac avec le Comte et la comtesse, dont le vritable nom est Comte et Comtesse Stphane Etienne d'Oultremont, de Xhos, Tavier, Condroz, Belgique.

A gauche, B17 Countess Mardi 2 janvier 1945. Nous avons emprunt l'avion de liaison du Major Goldstein et nous avons vol vers le nord du chteau. Depuis les airs, nous avons localis la queue, un morceau de l'aile et du fuselage de l'avion du Gnral Castle. Nous sommes retourns au chteau et nous avons reu une patrouille du Major Goldstein; nous nous sommes mis en route pour localiser l'pave. Nous avons trouv la queue de l'avion numrot 48444 C. Des taches de sang (tendues) parsemaient la queue; de mme, une trane de sang maculait l'endroit o le mitrailleur de queue avait quitt celui-ci pour s'jecter. Il y avait aussi des taches de sang autour de l'entre. Des traces de pas, boueuses, se trouvaient sur la paroi de droite, mi-hauteur; ce qui semble indiquer que la queue de l'appareil s'tait mise en vrille et que quelqu'un avait march sur les parois en tentant de s'jecter. Des trous de calibre .30, dans le bas de l'empennage, semblaient se diriger vers la position du mitrailleur de queue. Il y avait aussi des traces de rafales de balles de 20 mm dans la partie avant du stabilisateur de gauche et dans la partie arrire de l'empennage. Un trou de 8 pouce sur 10 (20x25 cm) se trouvait en face de la porte d'entre. L'intrieur de la queue, et particulirement le ct droit, tait carbonis et noirci par le feu. Nous sommes rentrs au chteau. Nous avons parl avec le Major Dierling. Notre groupe s'est nouveau rendu vers l'pave o nous avons trouv plusieurs bombes non exploses. Aprs une observation pralable du terrain, nous nous sommes dirigs vers le bout de l'aile droite. Les rservoirs supplmentaires n'taient plus l et il n'y avait pas trace d'incendie. Aux restes de la salle de radio tait attache la trappe principale d'vacuation vers la soute bombes. Cette partie de l'avion se trouvait environ 800 mtres du bout de l'aile.

Le transmetteur PFF tait toujours l, de mme que des morceaux de l'quipement radio. L'obscurit commena tomber. Nous entendmes des ordres donns en allemand, trs prs de nous et nous supposmes qu'il s'agissait d'une patrouille allemande. Nous avons retrait vers le chteau. Nous avons mang des rations K prpares par le domestique du Comte et nous avons dn avec le Comte, la Comtesse et le Major Goldstein. Mercredi 3 janvier 1945. Retour vers l'pave. Le plus gros de l'explosion semble avoir dispers le contenu du cockpit vers le nord-ouest. Trois moteurs furent retrouvs; le moteur n 1 se trouvant loign des autres vers la droite. La tourelle de queue et la tourelle "de 2 menton" se trouvaient 4 ou 5 mtres l'une de l'autre. Nous avons trouv une main dans la neige. Nous l'avons rapporte au poste des MP du chteau o ses empreintes furent releves. La lecture initiale de ces empreintes montre qu'elles sont semblables celle du Gnral Castle. A droite, le chteau Nous fmes interpells plusieurs fois en revenant au chteau. Les mots de passe et les rponses changeaient tous les jours midi, mais, en plus, les sentinelles posaient des questions dans le genre de: "Qui est Babe 3 Ruth?" ; tout cela parce que les Allemands taient en possession de ces mots de passe. Jeudi 4 janvier 1945. Nous avons emmen une patrouille de me Bataillon 15 hommes du 589 d'Artillerie de Campagne pour nous aider fouiller tout le secteur. La neige rendait les recherches difficiles. Nous avons trouv une plaque d'identification au nom de Frederick W. Castle. Les V-1 passaient au-dessus de nous toutes les cinq minutes. Nous avons trouv un doigt qui fut emmen au Poste MP du chteau pour en prendre des empreintes. Les parties de corps humains trouvs cette date sont: (identification aide par l'infirmier de la patrouille). Une jambe complte Deux jambes partir de l'articulation du genou jusqu'au pied, une d'entre-elles portait une chaussette sans marque de buanderie. Des viscres coincs en-dessous de l'pave. Une articulation du genou. Le quart suprieur gauche d'un torse. Une articulation de hanche droite avec le tiers suprieur du fmur et les organes gnitaux. NDT: il doit s'agir du Plane Friend or Foe Transmitter, quipement mettant un signal automatique permettant d'identifier la qualit d'ami ou d'ennemi de l'appareil - les avions actuels sont encore quips d'un tel metteur; il porte maintenant le nom de IFF - Identification Friend or Foe. 2 NDT: tourelle situe l'avant, sous le nez de l'avion, d'o sont appellation anglophone de "chin turret", tourelle de menton. 3 NDT: Babe Ruth tait le plus fameux joueur de base-ball des U.S.A..
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Deux lobes d'un poumon droit. Une main droite avec seulement le pouce, l'index et le majeur intacts. Un avant-bras droit et une main avec la surface palmaire dtache; poils roux sur le dos de la main. Le Gnral Castle avait des cheveux bruns-roux. Un doigt, soit un index soit un majeur d'une main inconnue. Un morceau de sternum avec des petits morceaux de ctes toujours attachs. Une vertbre dorsale. Une partie d'intestin. 1. Fragments d'os et de chair non identifis. Tous ces restes furent rassembls, emballs et enterrs ultrieurement au cimetire d'Henri-Chapelle. Aucun parachute ne fut trouv proximit de l'pave. Empennage arrire de lappareil

Vendredi 5 janvier 1945. Nous sommes partis pour Gulpen en Hollande, endroit o se trouvait le MEW (?). Nous y sommes arrivs 13.00 heures. Nous avons dn l'Hpital Gnral. Le Major Hayes a pu parler par tlphone avec le Gnral Allard, et lui a fait rapport de ce que nous avions trouv, en lui demandant de faire parvenir le message au Gnral Partridge. Nous avons quitt Gulpen pour la base B-58 Bruxelles. Nous sommes arrivs Bruxelles 17.00 heures aprs un voyage trs venteux dans une jeep dcouverte.

Samedi 6 janvier 1945. Nous avons essay de planifier notre retour en Angleterre. Nous avons t logs l'htel Berceuse. Dimanche 7 janvier 1945. Nous avons pris contact avec le Colonel De Corsey, Officiers des Oprations la Base B-58. Pendant que nous attendions 4 un transport la salle des oprations, nous avons reu un appel tlphonique de Pinetree , en l'occurrence le Major Magruder qui nous dit que le Colonel Norcross attendait de nos nouvelles propos de ce nous avions trouv et de la date prvue de notre retour. Les informations antrieurement donnes au Gnral Allard furent rptes. Il y eut une possibilit de transport mais elle fut annule cause des conditions atmosphriques. Nous avons log l'htel du Berger. Lundi 8 janvier 1945. Nous avons tlphon pour obtenir un retour en avion vers l'Angleterre. Il y avait un C-17 qui dcollait 15.00 heures. Nous nous y sommes embarqus. Nous avons atterri Honington 17.20 heures avec un plafond et une visibilit pratiquement gale zro. Nous avons fait rapport au Gnral Partridge.

NDT: nom de code.

Rsum: Nous avons localis l'pave de l'avion du Gnral Castle, sa plaque d'identification, sa main, et les restes de deux corps, dont l'un tait celui du Gnral Castle. Les restes ont t ultrieurement enterrs au cimetire militaire d'Henri-Chapelle. Conclusions: Le Gnral Castle est mort dans le crash de son appareil. Mission accomplie. Major Jack Crichton th 487 Bomb Group Intelligence.

Dog tags du general Castle

Plan des lieux

_______________________________________ RAPPORT D'ENQUETE LE SORT DU GENERAL FREDERICK W. CASTLE PENDANT LA MISSION DE BOMBARDEMENT DE DECEMBRE 1944 Par le MAJOR JACK CRICHTON th 487 BOMB GROUP INTELLIGNENCE; Concerne: Rapport d'enqute sur la disparition du Brigadier Gnral Frederick W. CASTLE. Adress : Commandant Gnral de la 3
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Division de Bombardiers.

Lun des moteurs de lappareil

1. Les faits connus par la partie concerne - c'est--dire les Major H, B 5 et C - propos de la disparition du Gnral Frederick W. Castle au dbut de cette enqute taient les suivants: a. Le 24 dcembre 1944, il tait le leader th du 4 Air Group, lui-mme leader de la th 8 Air Force. b. Au point de contact n 3 (5035N 0500E), 12.23 heures, le Group avait 17 minutes de retard cause d'un changement de direction des vents tout fait inattendu. Le moteur n 1 de l'avion de Castle perdait de l'huile et il devint difficile, pour l'appareil, de conserver sa place dans la formation au point 5033N - 0523E. 2.a. L'quipe des enquteurs s'est rendue Xhos, en Belgique; cet endroit ayant t th mentionn par le 125 AA Battalion, unit qui avait recueilli le bombardier et le navigateur, aprs qu'ils se soient jects. En th atteignant Xhos, les enquteurs s'aperurent que le 125 AA Battalion avait fait mouvement vers une destination inconnue. th Aprs avoir parl avec le Comte et la Comtesse d'Oultremont, les propritaires du chteau o le 125 AA Battalion avait cantonn, il fut dcid qu'il serait pratique de sjourner dans ledit chteau et de conduire l'enqute partir de cet endroit. Le Comte et la Comtesse pensaient que l'avion tait tomb au nord de la localit de Xhos, plutt qu'au Sud-Est ainsi qu'il ressortait de l'interrogatoire des bombardier et navigateur de l'appareil perdu. C'tait alors le 589 Bataillon d'Artillerie de Campagne qui logeait au chteau et le Major Hayes obtint du chef de cette 6 7 unit, le Major Goldstein , l'autorisation d'utiliser son avion L4B. Avec le Major Crichton comme observateur, une recherche fut entreprise au Nord de Xhos. A peine 10 minutes aprs le dcollage, la queue de l'appareil dtruit fut dcouverte dans un champ, aux coordonnes approximatives suivantes: 5013N -0528E.
me

Major H = Ralph S. Hayes - Major B = Major James N. Brocke - Major C = Jack A. Crichton. En dcembre 1998 et janvier 1999, nous avons questionn le Major Goldstein au sujet de cette enqute sur la mort du Gnral Castle. Il n'a pas nous apporter des informations complmentaires car il dit ne pas se rappeler de cet vnement. 7 L4B = avion lger d'observation.
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Peu de temps aprs, la partie externe de l'aile droite fut aperue, peu prs 800 mtres au Nord-Ouest du morceau de la queue; puis un morceau du fuselage, entre les sections 1 et 5, fut trouv 800 mtres au Nord-Nord-Ouest de la queue. Ces positions furent reportes sur une carte, et le pilote et l'observateur retournrent vers la piste d'atterrissage du chteau. Nous nous sommes alors rendus vers l'pave en jeep. Les conclusions suivantes furent observes: 3.a. Au morceau de queue: taches de sang tendues dans la position du mitrailleur de queue et dans le reste du morceau de queue; des trous d'un calibre .30 et de 20mm dans cette partie de la queue et dans le compartiment du mitrailleur de queue indiquent que ce mitrailleur fut bless alors qu'il tait toujours dans l'avion. L'tat du morceau de queue montre quil fut cisaill au niveau de la section 7 - rsultat d'une manuvre violente de l'appareil. L'avion tait en feu avant que la queue ne soit cisaille; ceci est dmontr par le roussissement du ct droit l'intrieur du morceau de queue. b. Au panneau extrieur droit et au bout de l'aile, une rafale de 20 mm dans le rservoir complmentaire dclencha une violente explosion qui arracha l'aile au niveau de la section 16; une vrille brutale s'ensuivit. Il n'y a aucune trace d'incendie dans le morceau d'aile. c. Au morceau de fuselage, des indices montrent qu'il fut arrach du reste du fuselage et du morceau d'aile de l'avion par le rsultat d'une manuvre brutale. Il faut noter que la porte de l'entre principale tait toujours en place. Le compartiment 8 radio tait, l'vidence, svrement roussi par le feu. L'appareil de transmission PFF tait toujours intact. Les enquteurs le dtruisirent. Nous nous sommes alors rendus vers le poste MP du chteau d'Englebermont, qui se trouvait 300 mtres de l'pave du moteur et du morceau de nez. A ce chteau, nous avons entendu l'officier mdecin de l'unit MP, le Capitaine Wolgel, qui nous a dclar avoir observ l'crasement de l'avion, le 24 dcembre, et s'tre rendu auprs de l'pave. A cause de l'explosion des bombes, il ne put s'approcher trs prs de l'pave. Cependant, il en fit le tour pour s'assurer qu'il n'y avait plus personne de vivant l'intrieur. Ce faisant, il dcouvrit trois jambes et quelques viscres qu'il ramena au chteau et puis qu'il envoya au cimetire amricain d'Henri-Chapelle pour y tre enterrs. Nous nous sommes rendus auprs de l'pave qui se trouvait sur le flanc d'une colline couverte d'une fort assez dense. L'pave fut identifie grce au numro du moteur et celui d'une hlice. Immdiatement aprs, deux civils qui furetaient autour de l'pave, dplacrent une bombe qui commena fumer. Nous avons vacu le secteur et nous nous sommes assurs les services d'une unit d'vacuation des bombes qui emmena toutes les bombes dangereuses. Nous nous sommes alors servis d'un camion muni d'un treuil et nous avons dplac le moteur et d'autres morceaux de l'pave de manire nous permettre une meilleure recherche d'autres restes ventuels. Un premier examen des lieux ne nous a d'abord rien fait dcouvrir d'important mais en fouillant la priphrie, nous finmes par trouver une main droite. Une empreinte digitale de ce que nous pensions tre un index droit fut releve au poste MP. Plus tard, un autre doigt fut retrouv ainsi que diffrents lments humains d'anatomie; le tout dans un rayon de 200 mtres autour de l'pave. Une empreinte digitale de ce doigt fut galement releve. Des recherches faites avec l'aide des 15 th 9 soldats du 589 Bataillon d'Artillerie de Campagne dnichrent d'autres lments humains , tels qu'un pied, par exemple; ainsi qu'une plaque d'identification grave au nom de Frederick W. Castle. Des fouilles effectues dans les environs immdiats de l'pave ne donnrent rien de plus. Aucune partie de dentition ou morceau de crne ne fut trouve. Dans un rayon de 200 mtres autour de l'pave, il y avait de nombreux petits dbris humains et des petits morceaux de l'avion, tant sur le sol, qu'accrochs dans les arbres. 4) Conclusions: D'une enqute matrielle ralise sur l'pave de l'avion, on peut conclure avec certitude que le Gnral Castle a risqu sa vie en ne larguant pas ses bombes pour ne pas mettre en danger les troupes amies au sol, alors mme que son appareil tait sur la fin et que deux moteurs taient hors d'usage. Il maintint l'avion stable pendant que les membres de l'quipage s'jectaient, l'exception du pilote.

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voir note de bas de page n1 me Une recherche effectue auprs de vtrans du 589 Bataillon d'artillerie de Campagne nous a donn trs peu d'informations complmentaires sur ces recherches. Un membre de cette patrouille a dclar que ce fut atroce. Il avait t oblig d'abattre quelques arbres afin de rcuprer des lments humains. Ce soldat ne voulant rien ajouter son court rcit.

Pendant qu'il maintenait le niveau de l'avion pour permettre l'quipage de sauter, il fut attaqu par des avions ennemis; un obus de 20 mm atteignit l'aile droite et les rservoirs complmentaires explosrent; l'aile fut arrache et l'avion entama une vrille brutale vers la droite, ce qui amena la sparation de la queue du reste du fuselage. La force centrifuge de la brutalit de la vrille fut si intense qu'elle cloua sur place les occupants du cockpit. Des faits suivants, il peut tre tabli que le Gnral Castle tait dans l'avion au moment o celui-ci s'est cras. Quatre pieds humains ont t retrouvs auprs de l'pave et seules deux personnes ont t portes manquantes dans cet avion. Une plaque d'identification portant le nom de Frederick W. Castle fut trouve dans l'pave. Diffrentes parties de corps humain furent trouves sur lesquelles les poils taient de couleur roux clair. Le pilote tait bien dfini comme ayant les cheveux bruns. Un pied, une partie d'une main et un avant-bras taient ceux d'une personne plutt petite, comme le Gnral Castle. Le pilote tait une personne de grande taille. Les empreintes des deux doigts n'ont pu tre identifies par manque de matriel et de personnel qualifi. Informations provenant de l'quipage de l'avion du Gnral Castle. MacArty, le premier sortir du nez de l'avion, s'jecta 12.36 heures, (il a regard sa montre) dit-il dans une dclaration ultrieure. Il atterrit dans des champs labours et fut recueilli 1,5 kilomtres plus loin, dans la direction de Lige - par le th Major Hickes et un Sergent infirmier du 125 AA Battalion - et ramen en jeep au Quartier-Gnral Xhos. En chemin, ils 10 chargrent Procopio, M/O , qui avait huit blessures par balles dans la jambe droite, la cheville gauche fracture, des brlures aux premier et deuxime degrs sur le visage et un lumbago. Quelqu'un (?) lui dit que le Lieutenant Biri tait au chteau en bonne sant. Quittant Xhos, Procopio fut emmen par le Capitaine Havey, dans un camion de 2 1/2 tonnes, au 84 Aywaille. Ce poste tait attach la Premire Arme.
me

Poste de Triage,

A Xhos, l'Aumnier dit MacArty, lui montrant sa plaque d'identification, que Swayne avait t retrouv mort, sans th parachute. MacArty se rendit auprs du corps, accompagn d'un sergent, afin de l'identifier. Le Commandant du 125 AA Battalion, un Lieutenant-colonel, remarqua que sa montre tait arrte 12.53 heures. Le corps de Swayne fut emmen, dans un transporteur d'armes, l'Hpital Gnral n 56 Lige, lequel refusa d'accepter le th corps. Le Lieutenant R. C. Thompson, un Sergent et deux soldats du 125 AA, accompagnrent le corps de Swayne et MacArty jusqu' Lige. Biri fut charg, par un sergent, dans une voiture de reconnaissance et emmen vers Lige; en route, il rencontra MacArty. Avec Biri se trouvaient deux autres officiers, venant galement du chteau, le Lieutenant Dumler de l'quipage du Lieutenant Reed, et le Lieutenant Bradford du mme quipage. Un certain Capitaine Green, au bureau d'enregistrement de l'hpital dut tlphoner un colonel pour que le corps de Swayne soit accept. Biri resta l'hpital (une ancienne table), trois mdecins lexaminrent - il n'avait qu'une entorse - et, le lendemain matin, ils le confirent nouveau MacArty. MacArty, les Lieutenants Dumler et Bradford retournrent au Chteau Xhos. Le plus gros du 125 AA Bn tant parti, ils furent reus par un Lieutenant Ninane, vers 22.30 heures. Ils repartirent pour l'hpital au milieu de la nuit. Le matin suivant, MacArty fut avis par le sergent de service du bureau de rception du 56 Hpital Gnral que le me 11 Capitaine Auer se trouvait au 28 Hpital Gnral de Lige avec une jambe fracture. me Le Capitaine Havey informa MacArty que Procopio avait t envoy au 84 Poste de Triage pour prendre en charge le Sergent Matz de l'quipage de Turnquist. Matz tait indemne. L'hpital procura un moyen de transport pour aller au champ d'aviation dans les faubourgs au nord de Lige - 3 jours d'attente avant de pouvoir dcoller pour Bruxelles - passer la nuit - c'est l que Biri raconta qu'il s'tait pos peine 100 mtres de l'avion, puis s'tait rendu par lui-mme un btiment de ferme moins de 800 mtres. 250 Russes rquisitionns se trouvaient dans un chteau 3 kilomtres de Xhos.
10 11 me th

M/O = Officier-mcanicien me Le 28 Hpital Gnral tait La Chartreuse (Lige).

Ni MacArty ni Jeffers ne se souviennent de qui a dit que les aviateurs avaient reu des tirs pendant leur descente en re parachute. P-51 cocardes allemandes ou marquages allemands. Jeffers a t recueilli par un bataillon du gnie de la 1 Arme et emmen dans un chteau. Il est rest l pendant 1 heure, jusqu' 5.30 heures. Il a ensuite t emmen par me camion vers le 84 Poste de Triage en compagnie du S/Sergeant Kleinman, oprateur-radio, de l'quipage de Turnquist me qui tait gravement brl au visage. On a dpos Kleinman et conduit Jeffers chez les MP du 7 Corps, quelques me kilomtres plus loin, pour la nuit. Pendant qu'il tait au 84 Poste de Triage, un capitaine-mdecin a dit Jeffers que le S/Sergeant Hudson, mitrailleur de droite, avait racont la mme chose que lui propos de Rowe. Hudson, aprs avoir atterri dans un arbre, fut emmen dans un chteau - le Quartier Gnral d'une unit MP - o il rencontra le : Staff Sergeant 6822845 nd 4 Det 73 G 2 Co G 2 ECA Regt APO 658, Il tait bless au visage et avait des contusions au pied droit. Jeffers et Hudson partirent pour le 9 TAC Hq Lige, le 25 dcembre et rentrrent en Angleterre le 26. Numros des moteurs de l'avion 48444 Moteurs #1 SWO 27145 #2 SWO 27163 #3 SWO 27169 #4 SWO 27181 Supports #1 RR - B4097 #2 RR - B4115 #3 RR - B4671 #4 RR - B9711 Avion n 44-8444 Le Gnral tait habill comme suit: 1) Veste B-10, verte avec quelques couleurs. Insigne sur la veste. 2) Chemise vert olive avec insigne 3) Casquette de service 4) Treillis verdtre. Harriman tait habill comme suit: 1) Veste B-10 2) Casquette de vol verte 3) Pantalon assortit avec la veste B-10 4) Chaussures militaires classiques. Equipage de l'avion 48444 0-319375 Leader de mission - Gnral Castle Frederick W. 0-695257 er Pilote - 1 Lieutenant Harriman Robert W. 0-712624 er Navigateur - 1 Lieutenant MacArty Henry D. - de retour la base. 39279733 Oprateur-radio - Sergent Technicien Swain Laurence H. - mort 0-667235 er Bombardier - 1 Lieutenant Biri Paul L. - de retour la base 16131444 Mcanicien - Sergent Techicien Jeffers Quentin W. - de retour la base.

0700148 er Officier-Mcanicien - 1 Lieutenant Procopio Bruno S. - l'hpital Lige 0-795170 Navigateur - Capitaine Auer Edmund S. - Lige, fracture de la jambe 19113290 Mitrailleur d'aile - Sergent-Major Hudson Lowell B. - de retour la base. 0-819325 er Officier Technicien/mitrailleur - 1 Lieutenant Rowe Claude L. - mort. Tu par mitraillage. 4 Air Force - Colonel Fuldwilder - Lige. Bierset A 93 me 401 Compagnie de Transmissions - St-Trond me 404 Groupe de Campagne aurait coopr avec Bruxelles me Colonel Foote - Commandant du 8 Commandement de Service - le consulter pour les communications - appeler le Gnral Doolittle, message pour le Gnral Partridge la B-58 Bruxelles - peut tre retrouv partir de Zaventem. B-53 - Merville Bruxelles au QG de Ronde , Section de vol - Honington 9.00 heures. Jour lumineux - 75 + 4,5 Jour sombre - 50 + 3,5 Jour changeant (moving day) - 150 + 200 Colonel Wilson me 414 Groupe de Campagne Identification sur dans la queue 48444 P P39 226 C ZG Type Ordre G65 VF N 535 C 40003/ F44 844 Concerne: Avion cras. th Adress : Commandement Gnral 8 Air Force Via le Grand Prvt de l'Arme US APO 230 1) B-17 n 48444 cras dans le voisinage de VA 400 180 aux environs de 12.50 heures le 24 dcembre 1944. 2) Preuves d'identification de parties de deux corps humains envoys dans les caveaux d'attente du cimetire amricain d'Henri-Chapelle. 3) L'avion fut totalement dtruit. 4) Ci-jointe une feuille trouve prs de Sprimont, en Belgique, coordonnes VA 5414, le 24 dcembre 5) Inclus un porte-billets trouv dans les environs de VA 400180 6) Trouv trois jambes Pour l'officier Commandant Frederick Deterley Major CM Officier Adjoint 518 Bataillon de Police Militaire Mdecin au 4 PO 230
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QG de Ronde = -surveillance ??

Historique
Adolf Hitler dcouvrit les charmes de Berchtesgaden au tout dbut de son adhsion au parti ouvrier allemand grce Dietrich Eckart, son mentor. Hermann Esser, l'autre principal orateur du parti, aimait bien lui aussi le calme et le dcor enchanteur des alpes bavaroises. Hitler leur rendit visite plusieurs reprises et logeait pour l'occasion la Pension Moritz, dont le directeur tait Bruno Bchner (parmi les premiers sympathisants nazis), et qui devint plus tard une auberge, le Platterhof. Dietrich Eckart avait prsent Hitler au fabricant de piano Carl Bechstein dont l'pouse, Helena, prenait plaisir materner le caporal autrichien. Ils invitrent par la suite Hitler rgulirement dans leur maison de campagne situe elle aussi dans les environs. L'auteur de Mein Kampf passa une bonne partie de l't 1925 aux alentours de Berchtesgaden pour y crire le second volume de son oeuvre. la mi-juillet 1926, il prit des vacances avec son entourage dans l'Obersalzberg, il apprciait visiblement ce coin de pays voisin de son Autriche natale. Lgende: Vue de Berchtesgaden partir du Nid d'Aigle. Hitler louait depuis 1927 la Haus Wachenfeld, chalet dont la propritaire tait la veuve d'un homme d'affaires allemand. Il apprit aprs quelques annes plus tard que la btisse tait vendre. Devenu millionnaire grce aux droits d'auteur sur Mein Kampf, Hitler pouvait se permettre cette extravagance d'autant plus que cette dame, en tant que membre du parti et aux prises avec des ennuis financiers, lui fit un prix d'ami. Il paya 40 000 Goldmarks pour se l'approprier. La Haus Wachenfeld fut alors transforme en un imposant btiment renomm Berghof. Adolf Hitler reut un grand nombre de dignitaires trangers dans cette "modeste" demeure. Les autres sbires du parti n'eurent d'autre choix que d'aller s'tablir proximit pour garder contact avec le chef, l'Obersalzberg devint partir de ce moment le second sige du gouvernement aprs Berlin. C'est Martin Bormann qui fut charg d'acqurir le terrain ncessaire la construction de ce complexe en 1933. Les propritaires furent contraints de vendre ou carrment expropris. On prleva galement 670 hectares de terrain en zone forestire et dans des rserves naturelles. On y retrouvait notamment les demeures d'Hermann Gring, Martin Bormann, Albert Speer ainsi que des casernes de SS, des locaux pour le personnel, le Platterhof, l'Htel Trken, etc... On y trouvait mme une garderie ! videmment, scurit oblige, Hitler y avait fait construire un norme bunker sous-terrain dans les annes 40. 2 800 mtres de tunnels reliant 80 pices: le Troisime Reich ou l're du bton ! L'abri fut agrandi de 2 km encore dans les derniers temps de la guerre. La seule entre toujours accessible de nos jours est situe l'Htel Trken o, l'poque, l'unit de "brouillard" svissait. Cette unit tait charge du camouflage de l'Obersalzberg au moyen de fumignes pour parer aux attaques ariennes.

En 1937, Martin Bormann nomma Fritz Todt responsable de la construction de la route qui devait conduire au Nid d'Aigle, cadeau qu'il voulait offrir au Fhrer pour son 50me anniversaire. Un chemin d'environ 6 km de long sur 4 m de large ncessitant le forage de 5 tunnels en montagne. Au bout de cette route, un stationnement, o les vhicules pourraient faire demi-tour (la route ne possdant qu'une voie avec quelques rampes d'vitement). partir de cet emplacement, un tunnel de 3 m de hauteur sur une longueur de 300 m mnerait un hall o un ascenseur, s'levant sur 124 m dans la montagne, conduirait la maison de th sur le mont Kehlstein. Ces travaux furent raliss sur 12 mois seulement entre mai et octobre des annes 1937-1938 puisque les ouvriers ne pouvaient pas travailler l'hiver. Plus ou moins 3 000 hommes, en majorit des Italiens, travaillrent ce projet dans des conditions difficiles et prilleuses. Forage de pierre pour la construction de la route. Un gaspillage d'argent, de matriaux et d'nergie quand on sait qu'Hitler y mit rarement les pieds. Bormann avait mis le paquet pour l'anniversaire du Fhrer et le Duce contribua lui aussi en offrant une norme chemine de marbre pour orner la maison. Hiro Hito pour sa part avait donn, en guise de prsent, un norme tapis de 8 cm d'paisseur de trs grande valeur. On estime environ 30 millions de Reichsmarks le cot total de la construction du Teehaus sur le Kehlstein ( ne pas confondre avec l'autre Teehaus sur le Mooslahnerkopf situ endessous du Berghof, qu'on appelait le petit Teehaus, o Hitler aimait se rendre pied en compagnie d'Eva Braun).

Le Nid d'Aigle comprenait un grand hall en forme de fer cheval, une salle manger, la chambre d'Eva Braun, un bureau pour le Fhrer, des locaux pour le personnel d'escorte ainsi que d'autres pices pour les diffrents services. Dans une caverne, un gnrateur de secours avait t install, aliment par un moteur de U-Boote, afin de pourvoir les lieux en nergie en cas de panne. Le Nid daigle aujourdhui Le Berghof et de nombreux autres btiments furent dtruits par le bombardement de la RAF le 25 avril 1945, mais le Nid d'Aigle ne fut pas endommag. Pour viter le pillage, des SS mirent le feu au Berghof le 4 mai 1945. On lui donna le coup de grce le 30 avril 1952 sur ordre de l'tat bavarois. 17h00 ce jour l, il fut pulvris par une explosion.

On envisagea de rserver le mme sort au Kehlsteinhaus. Les Amricains rcuprrent le Platterhof et le rebaptisrent l'Htel General Walker. Le Nid d'Aigle fut plac sous leur surveillance jusqu'en 1952, anne lors de laquelle la Bavire le rcupra et songea le dtruire afin d'viter qu'il devienne un lieu de culte pour les nostalgiques. On dcida finalement de le louer l'Association des Alpinistes d'Allemagne avec la bndiction des Amricains. Le site fut finalement transform en attraction touristique et les bnfices servirent rnover et moderniser les installations. Le dveloppement conomique qui suivit l'Obersalzberg mena la cration d'un fond du Berchtesgadener Land qui avait t au service des nazis dans le pass et allait maintenant se consacrer des oeuvres charitables et communautaires.

Grand hall du Kehlsteinhaus o on peut apercevoir la chemine offerte par le Duce et le tapis donn par Hiro Hito. La course Puisque le sige principal du gouvernement du Troisime Reich Berlin avait t concd aux Russes, une petite lutte de prestige clata afin de couronner la premire unit s'emparer de Berchtesgaden et de l'Obersalzberg. La controverse continue d'alimenter les discussions encore de nos jours alors que Franais et Amricains revendiquent chacun de leur ct la prcieuse prise. On ne s'entend mme pas chez les Amricains savoir quelle unit s'y trouvait en premier. Cependant, aprs analyse de nombreux sites sur le web ainsi que plusieurs livres et documents sur le sujet, je me suis fait ma propre ide sur ce qui a pu se produire. D'abord, il y a eu un petit accrochage entre Franais et Amricains alors que le Gnral amricain O'Daniel refusait de laisser le groupe tactique du Lieutenant-colonel de Guillebon emprunter un pont enjambant une rivire (probablement la Paar) sur l'autobahn en direction de Munich. Le gnral Leclerc de la 2 DB s'tait interpos l'aide d'un interprte pour en connatre la raison. O'Daniel fit savoir Leclerc qu'il y avait deux raisons: 1 - Vous ne respecte z pas l'itinraire qu'on vous a assign, et, 2 - Ce sont mes ingnieurs qui ont bti ce pont et vous traverserez quand mes hommes auront travers. Le Gnral Leclerc, furieux, avait rpondu que la seule raison pourquoi les Amricains voulaient traverser en premier tait qu'ils savaient qu'il n'y avait plus aucune rsistance allemande au devant, parce qu'autrement il aurait laiss les Franais passer. cause de ce contretemps, la 3 Division d'Infanterie amricaine a coiff les hommes du S/Gpmt Barboteu par une tte au fil d'arrive: Berchtesgaden. Le capitaine Laurent Touyeras (XI/64 RADB) avec son chauffeur Franois Borg, aprs avoir vu les siens s'emparer de documents importants dans le train de Gring, demanda la permission de foncer vers l'Obersalzberg puisqu'il connaissait l'emplacement du Berghof. Aprs avoir crois une trentaine d'Hitlerjugend qui ne demandaient qu' se rendre et leur avoir ordonn de poursuivre leur route jusqu' Berchtesgaden, ils foncrent vers le Berghof o ils firent d'autres prisonniers et virent de leurs yeux la demeure de Hitler qui flambait puisque des SS y avaient mis le feu. Touyeras lana alors ce message aux copains: Suis seul chez Hitler, m'y ennuie, envoyez camarades. C'est alors que de Guillebon lui donna l'ordre de venir chercher la Section Messiah du Rgiment de Marche du Tchad malgr la prsence des Allemands capturs. Touyeras laissa reposer sur les paules d'un feldwebel la responsabilit de la vie de ses compagnons et excuta l'ordre qu'on lui avait intim. Lorsqu'il revint 1h30 plus tard, il retrouva les captifs sans qu'un seul ne manque l'appel. Lorsqu'ils quittrent l'Obersalzberg, ils tombrent sur une colonne d'amricains qui braqurent leurs armes sur eux, srement furieux d'avoir t devancs par les Franais chez le Fhrer.

Le lendemain matin, le capitaine Touyeras, aprs avoir eu droit aux compliments du Gnral Leclerc, conduisit celui-ci l'Obersalzberg. Le Gnral Leclerc lui ordonna alors d'aller hisser les couleurs franaises au Nid d'Aigle sous escorte d'un groupe du III RMT. C'est le Lieutenant-colonnel Barboteu qui remit le drapeau Jean Raison afin qu'il le fixe avec l'aide de Touyeras sur le Kehlsteinhaus.

Berghof, printemps 1942.

Il s'agissait en fait d'un drapeau hollandais qui, fix dans le sens de la largeur, donnait l'illusion parfaite d'tre le tricolore franais. 17h00, le 5 mai 1945, les couleurs de la France ornaient la devanture du Nid d'Aigle. Certains tmoignages amricains minimisent le fait d'tre arrivs les premiers l'Obersalzberg sous prtexte quil ny restait que des ruines et que le point d'intrt tait la ville de Berchtesgaden. On peut prsumer sans trop se tromper que si les Amricains avaient t les premiers au Berghof, ils n'auraient pas tenu de tels propos qui ressemblent de la frustration. Pour ceux qui prtendent que les amricains sont arrivs les premiers parce qu'ils dtiennent plus de prises de guerre que les Franais, je rpondrai simplement que nous ne cherchons pas savoir qui a pill le plus... Les tmoignages concordants de Jean Raison et de Pierre DeBray appuys par les photos d'Alain Godec sur le site http://www.warfoto.com/berchesg.htm#Truth (dont celle du drapeau aux couleurs de la France devant le Berghof) semblent apporter la preuve la plus probante de ce qui s'est pass les 4 et 5 mai 1945 dans les environs de Berchtesgaden. J'ai pu retrouver la trace de quelques tmoignages amricains qui semblent confirmer les vnements relats par Raison et DeBray. Jamais cependant je n'en ai trouv d'aussi prcis sur l'emplacement du Kehlsteinhaus de la part des Amricains. On a mme plutt tendance tout confondre entre Berchtesgaden, l'Obersalzberg et le Nid d'Aigle. Une certitude quant moi, la 101 Airborne n'a pas t la premire entrer dans Berchtesgaden o, semble-t-il, la 3 DI serait arrive avec 4 heures d'avance sur les Franais et 16 heures sur la Screaming Eagle selon le site internet cit ci-haut. Stephen Ambrose aurait donc t mal renseign ou aurait dlibrment voulu agrmenter son histoire de la 101 avec ce glorieux fait d'arme. Le Gnral Maxwell Taylor qui commandait alors la division parachutiste amricaine a d'ailleurs crit dans ses mmoires: ...malheureusement un pont tait dtruit de notre ct de l'autobahn ce qui fait que la 3 Division arriva avant nous dans l'aprs-midi du 4 mai. La polmique ne cessera probablement pas de sitt sur cette histoire, mais cette explication, logique et bien documente, mrite srieusement d'tre prise en considration. Sources: Document historique Nid d'Aigle - Obersalzberg (achet au Kehlsteinhaus) Hitler, Ian Kershaw Tmoignage de Pierre DeBray sur ce site: http://2db.free.fr/images/debray/temoin_debray.doc Tmoignage de Jean Raison sur ce site: http://www.anac-fr.com/2gm/2gm_48b.htm http://www.thirdreichruins.com http://www.warfoto.com/berchesg.htm Un merci spcial Hubert Denys et Daniel Laurent pour m'avoir fait dcouvrir de prcieux liens dans mes recherches.

92- / 92e Brigade particulire de fusiliers


La brigade fut forme en urgence en aot 1942 avec 5000 marins issus des diffrentes units et quipages de la Flotte de lArctique, afin dalimenter le besoin en hommes du front de Stalingrad. Si ces marins, tirs des quipages de navires, ainsi que de ceux des sous-marins ou encore des units dinfanterie et dartillerie des gardes-ctes, navaient pas toujours la formation requise pour les combats dinfanterie ; ils bnficiaient cependant dune solide exprience acquise dans les combats pour Mourmansk. Bien que cette brigade ft exclusivement compose de marins, elle ne fut pas officiellement considre comme une unit dinfanterie de marine, alors quelle le ft dans les faits. La raison, est purement administrative : Pour compenser le dficit en soldats expriments de lArme Rouge -larme de terre- on gratta dans le vivier de la Marine de guerre, qui, dfaut de disposer de soldats forms pour les combats dinfanterie, avait des militaires professionnels et expriments. Par ailleurs il tait plus facile de remplacer des membres dquipages peu spcialiss avec des conscrits que de donner aux jeunes conscrits lexprience militaire ncessaire en quelques semaines. Or, la situation en cet t 1942 exigeait des renforts, rapidement et bien forms. La Marine de guerre va verser sa contribution au poids des combats terrestres, en reversant ses hommes lArme rouge. En 1942 la Marine de guerre fournira 188 976 hommes, dont 100 000 environs combattront sur le front de Stalingrad. En 1941 elle en avait dj fournie 146 899. La Marine de guerre recommandera sa consur lArme Rouge, de ne pas briser la cohsion des contingents marins en les diluants dans les units, mais de les employer en units constitues : section, compagnie, bataillon et mme carrment brigade pour le cas particulier -pour ne pas dire e unique- ici trait, celui de la 92 Brigade particulire de fusiliers. Ainsi donc cette brigade reverse lArme Rouge nappartenait plus officiellement la Marine de guerre mais lArme de terre. Ceci explique trs bien pourquoi cette brigade, pourtant exclusivement compose de marins, ne fut pas reconnue officiellement par la Marine de guerre comme une de ses units dinfanterie de marine. Et ce dautant plus, que ces marins qui la constituait ntait pas des moriaki strelki (fusiliers-marins) mais justes des marins dquipages de navires ou de subdivisions de gardes ctes. Cette unit avait t forme partir de marins dorigines diverses, peu ou pas du tout entrans pour les combats dinfanterie proprement dit. Lnonc du titre officiel de lunit indique toute lidentit de cette unit, Otdelnaa en Russe signifie tout la fois, particulier, dtach ainsi quindpendant : - Particulire , parce que cest une unit atypique -non conventionnelle- cest--dire une unit de marche , comme le dit le jargon militaire franais pour designer une unit forme dlments disparates. - Dtache probablement parce que cette unit fut dtache de la Marine de guerre lArme de terre. - Indpendante , parce que dans lorganigramme sovitique une brigade fait partie dun tout, dune unit plus vaste, un corps en principe. Or celle-ci nappartient pas une unit plus grande, cest donc une unit indpendante, c'est-dire capable de combattre seule.

Cependant comme je lai fait remarquer plus haut, le cas dune unit forme entirement de marins dune mme Flotte et reverse larme de terre est un cas peut-tre unique. Les contingents marins reverss lArme Rouge, taient un apport pour reconstituer des units exsangues autre quavec de jeunes conscrits sans aucune exprience militaire. Ces marins affects dans les units, taient au mieux organiss en bataillon et lencadrement des units dans lesquelles ils taient insrs, relevait dofficiers de lArme Rouge. Ctait le cas de plusieurs divisions qui combattirent Stalingrad, e par exemple la 284 division de fusiliers sibriens du 13 polkovnik Batiouk, qui avait t renfloue avec des 14 subdivisons de la Flotte du Pacifique , de la Baltique et de e e e la mer Noire. Ctait aussi le cas des 42 , 115 , 124 et e 149 Brigade particulire de fusiliers dont les effectifs taient majoritairement composs de diverses subdivisons de Flottes et Flottilles. Or, cela ne semble pas tre le cas de la 92 OSBr -toute rserve garde- qui semble avoir t forme entirement de marins de la flotte de lArctique, des soldats aux officiers en passant par les commissaires politiques. Dailleurs, la brigade a t apparemment forme comme une unit dinfanterie de marine. Elle tait compose de 4 bataillons, trois de strelki (fusiliers) et un de pouletmiottchiki (mitrailleurs) comme le stipule lorganisation thorique des brigades dinfanterie de marine, alors que celle des brigade de fusiliers de larme de terre comprenait en principe trois bataillons seulement. En effet, linfanterie de marine avait le privilge de bnficier dun appui-feu de mitrailleuses plus lev que les units terrestres. Cest pourquoi les marins avaient la coutume de porter une bande de mitrailleuse en sautoir autour du torse, cela levait leur autonomie en munitions (250 balles en surplus par homme, de quoi ravitailler le tir des mitrailleuses !). Si tout cela est exact, il est donc lgitime de supposer ou de surajouter une autre raison e possible au fait que la 92 Brigade particulire de fusiliers ne fut pas reconnue officiellement comme une unit dinfanterie de marine. Cela peut tenir galement au fait que cette unit fut forme et expdie en urgence et que son existence fut trs brve. Forme, comme nous lavons vu, en aot, elle fut engage Stalingrad la miseptembre 1942, comme nous le verrons en dtail plus loin. Plonge au cur des combats contre deux Panzer Divisions et une Infanterie Division, cette unit va tre saigne blanc en quinze jours de combat. Des 5000 hommes engags le 16 septembre, le 27 septembre il nen restait plus que 214 ! Par la suite, le 31 octobre, lunit sera sommairement reconstitue grce lapport dun nouveau contingent de marins de la Flotte du Pacifique -cette fois-ci- dpchs directement en renfort Stalingrad. Aprs la fin de la bataille, en e avril 1943, le reliquat drisoire des survivants de cette unit sera dissout au profit de la 93 Division de fusiliers. De surcrot, comme nous le verrons galement, son commandant et son commissaire politique seront passs par les armes pour lchet devant lennemi. Ainsi pour toutes ces raisons : formation en urgence (En un mois !) et existence brve (Quinze jours !) associes la conduite honteuse de ses chefs, la Marine de guerre sovitique et tout particulirement la Flotte de lArctique qui avaient tous deux un rang et un prestige tenir- nont peut-tre pas tenu la reconnatre comme une de leurs units dinfanterie de Marine, en dpit mme de lhrosme des marins dans les combats pour Stalingrad. Dailleurs, les historiographies de lre sovitique passent sous silence lattitude et la condamnation des chefs de lunit.
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Grade quivalent colonel. Le clbre sniper Vassili Zaitsev en faisait partie. Dans ses mmoires, il raconte quil toucha ses effets duniforme terrestre quand il fut expdi Stalingrad, mais que le contingent ne stait rsolu les revtir que sous linjonction dun instructeur politique de la division de Batiouk. Les marins semblaient fort attachs leur uniforme, cest pourquoi ils en conservrent une partie : leur ceinturon plaque et leur clbre maillot ray blanc et bleu.

Mais laissons-l ces considrations et revenons la participation de cette brigade aux combats de Stalingrad. Disant adieu au Grand Nord, encore nagure couvert de neige et de glace, les marins se retrouvrent sous la chaleur accablante des steppes du Caucase. Cest aprs un priple de quinze jours en chemin de fer, que les marins arrivrent sur la rive gauche de la Volga dans la soire du 16 septembre. En face, Stalingrad brlait, une paisse fume noire se coulait le long de la ville en feu. Tout ntait quexplosions, tirs, rafales et hurlements de sirne des stukas qui piquaient en lchant leurs bombes Sur les appontements, dbarquaient les blesss et les pitoyables civils en larmes, la canonnade clatait tout autour. Ctait une vision denfer et dapocalypse que contemplaient les marins mduss et ctait l-bas quon allait les jeter. Dans la ville la situation est quasi dsespre, prive de tout, la 62 Arme tient encore par miracle. Si la dfense du e 15 centre de la ville est assure par lardeur combative de la 13 Division de fusiliers de la Garde du gueneral-maor Rodimtsev, toute laile gauche de la ville audel de la barrire naturelle de la Tsaritsa est quasiment tombe entre les mains Allemandes. Le PC de Tchoukov tabli dans ce ravin est 600 m peine des troupes Allemandes qui attaquent dans sa direction. Pour la dfense de cette ligne, il ne reste plus que les quelques strelki (fusiliers) survivants de e la 244 Division de fusiliers du polkovnik e Afanasev et la 42 Brigade particulire de fusiliers du polkovnik Batrakov, appuys seulement par les e derniers T-34 de la 133 Brigade blinde lourde 16 du podpolkovnik Boubnov. Sur le pont e ferroviaire qui enjambe la Staritsa, se bat un groupe de tchekisty (fusiliers de gendarmerie) du 271 Rgiment du NKVD. Au-del de cette ligne, qui rsiste encore, il ne reste plus que quelques lots de rsistance isols et dissmins, dunits e dcimes ; La 35 Division de fusiliers de la Garde du gueneral-maor Glazkov, rduite moins de 300 baonnettes, lutte mort en grillant ses dernires cartouches autour de lElevator (Silo grain). ct delle lutte galement les derniers e e reprsentants du 271 Rgiment de fusiliers de la 10 Division de fusiliers du NKVD du polkovnik Saraev ; ainsi que ce e e e qui reste du 502 rgiment dartillerie de chasseurs antichar et cest tout face aux grenadiers des 94 ID et 29 ID (mot) e e e et les panzers des 14 et 24 PzD ! Cest l que Tchoukov dcide dengager en toute urgence les marins de la 92 17 OSBr qui viennent de lui parvenir, avec mission de reconqurir le terrain perdu. Le lendemain dans la nuit du 17, seuls e e 18 les 1 et 2 bataillons de la brigade sous le commandement du chef dtat-major de la brigade -le maor Lemelianenkoont pu tre transbords sur les quais du dbarcadre du centre de la ville, par leurs homologues de la Flottille de la Volga.
Grade quivalent gnral de brigade. Grade quivalent lieutenant-colonel. 17 e Abrviation de lintitul sovitique de la 92 otdelnaa strelkovaa brigada : O pour otdelnaa qui signifie particulier, S pour strelkovaa qui e signifie fusiliers et Br pour brigada qui signifie brigade. Autrement dit, 92 brigade particulire de fusiliers.
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Grade quivalent commandant.

De l, ils ont remonts la Volga jusqua lembouchure de la Staritsa et au petit matin du 18, les marins ont engag le combat dans le secteur qui leur a t assign. Les marins, pour sopposer aux blinds, hormis quelques pices antichars (Quils nauront disposition que le 21 comme nous allons le voir plus loin), ne pouvaient compter que sur leurs fusilsantichars de 14.5 mm ou les grenades antichars et surtout les bouteilles incendiaires dont ils sont, il est vrai, largement pourvus. Ils portent sur eux de quoi tenir 2-3 jours, gure plus. Les combats de rue sont engags aussitt et tandis que les marins reprenaient sous contrle la Conserverie 2.5 kilomtres de lembouchure de la Staritsa, ils conquraient le terrain, maison aprs maison, en sinfiltrant plus en profondeur par les rues Kim , Des ouvriers et des paysans , Barricade et Kozolovski . Dans la chaleur des combats, les marins avaient dposs leurs pais cabans noirs, et combattaient dans leurs maillots de corps ray blanc et bleu. Quand la nuit fut tombe, un groupe avanc de marins tait parvenu aux abords de la gare ferroviaire Stalingrade II , pour laquelle ils engagrent le combat. Du coup, lElevator devint galement port de main du 2 bataillon. Sans faiblesse, ni repos, les marins attaqurent et parvinrent rompre partiellement lencerclement du btiment et par cette 19 brche envoyrent la compagnie du letenant flota Zazoulia, tenter de parvenir en renfort dans lElevator (Silo grain) 20 mais seule la section de poulemiottchiki du starchina vtoro stati Khozianov y parvint. Survivant de cette bataille, Kozianov se rappellera de lvnement, il crira dans ces mmoires : Je me rappelle que, dans la nuit du 18 septembre, aprs un ardent combat, on mappela au poste de commandement et lon me donna cet ordre : parvenir avec ma section de mitrailleuses jusqu llvateur et, avec la fraction charge de sa dfense, le tenir tout prix. Cette nuit mme, nous arrivmes au point indiqu et nous nous prsentmes au commandant de la garnison. Llvateur tait alors dfendu par un bataillon de la Garde, qui ne comptait pas plus de 30 35 hommes avec les blesss graves et lgers quon navait pas encore vacus larrire. Les soldats de la Garde, fort heureux de notre arrive, se rpandirent aussitt en plaisanteries et boutades gaillardes. Notre section se composait de 18 hommes munis dun bon armement. Nous avions deux mitrailleuses lourdes et une mitrailleuse lgre, deux fusils antichars, trois pistoletsmitrailleurs et un poste radio . Cela faisait dj deux jours que les gvardeski-desantiniki (parachutistes de la Garde) luttaient dans lencerclement et audedans mme du btiment dont ils parvinrent finalement en chasser les allemands qui y taient entrs. Il est difficile didentifier qui furent ces parachutistes transforms en fusiliers de la Garde qui se trouvaient lintrieur du btiment. Les diffrents rcits qui donnent plusieurs noms des principaux combattants de lElevator ne permettent pas prcisment 21 22 didentifier qui tait qui. Par conjoncture on peut supposer quil sagissait du kapitan Nazarov, du starchi politrouk

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Grade quivalent enseigne de vaisseau de seconde classe. Grade quivalent second maitre.
Grade quivalent capitaine Instructeur politique principal.

Nossarev, du starchina Katliouk, du serjant Kalachnikov et des krasnoarmeets Birioukov et KhvostikovMais il peut e tout aussi bien sagir des marins du 2 bataillon qui ont lutt pour le dsenclavement de lElevator ! Bref passons.

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Au cours de cette mme nuit, les deux autres bataillons -les 3 et 4 - dbarqurent en renfort, et rallirent les rangs dj claircis de la premire vague et tentrent dexploiter la situation en dveloppant de nouvelles attaques pour repousser les Allemands. Ces derniers, ressaisis de la dsagrable surprise du dbarquement des diables de la mer , comme ils les surnommaient, avaient mis profit la nuit pour redployer les troupes en consquence qui, ds laube, passrent la

contre-attaque avec lappui des panzers.

Dans le secteur stratgique de lElevator, les allemands, en force, repoussrent les marins. LElevator fut de nouveau encercl et des missaires Allemands, drapeau blanc en tte, bord dun panzer, proposrent la garnison de se rendre en change de la vie sauve mais pour toute rponse, il leur fut pri de repartir pied, car une borde ajuste des deux fusils antichar, mit hors de service le panzer imprudemment avanc prs du btiment. Peu aprs, les allemands attaqurent en rgle avec lappui de 7 panzers, mais toutes les attaques furent refoules, tandis que 45 courageux 26 27 marins men par le starchi letenant Poliakov et le politrouk Mikhalovaraa, tentrent de percer deux reprise jusqu lElevator, mais sans autre succs que de dtourner les forces assaillantes de lElevator leur encontre. Les jours suivants, les Allemands slancrent lassaut du btiment. Les panzers rappels la rescousse, ouvrirent le e feu bout portant pour soutenir lassaut des grenadiers de la 93 ID. Les crales prirent feu dgageant une paisse fume asphyxiant les dfenseurs, et qui jointe la chaleur dgage, les assoiffaient terriblement. Trs vite la petite rserve deau de leur gourde individuelle stait puise totalement. Dans son rcit Khozianov rapporte :
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Grade quivalant adjudant. Grade quivalent sergent. 25 Soldat, littralement soldat rouge. 26 Grade quivalent sous-lieutenant. 27 Terme gnral qui dsigne les instructeurs politiques mais qui correspond aussi au grade intermdiaire entre le mladchi politrouk et le starchi politrouk. Il est lquivalent du grade de lieutenant.

Le grain brlait dans llvateur, leau de refroidissement des mitrailleuses svaporait ; les blesss demandaient boire, mais il ny avait pas deau proximit. Nous nous dfendmes ainsi jour et nuit pendant trois jours. La chaleur, la fume, la soif ; nous en claquions tous les dents .

Cest dans ces conditions effroyables, aggraves par le manque de munitions que les combattants sovitiques ont continu de combattre audedans mme du btiment, dsormais partiellement investi. Le tmoignage de Khozianov rend bien compte de ces vnements : Le 20 septembre arriva. A midi, des cts sud et ouest, sapprochrent douze chars ennemis. Nos fusils antichars taient dj sans munitions, il ne nous restait pas non plus une seule grenade. Les chars sapprochrent des deux cts de llvateur et commencrent canonner presque bout portant notre garnison. Mais personne ne broncha. Nous tirions sur linfanterie avec les mitrailleuses et les pistolets-mitrailleurs, sans lui permettre de se ruer dans llvateur. Mais un obus nous fit sauter une maxime avec son servant, et dans une autre section, un clat dobus brisa le manchon de refroidissement de la seconde maxime et en faussa le canon. Ne restait plus quun fusilmitrailleur [] Bientt surgirent de derrire les chars, les pistolets-mitrailleurs ennemis. Cent cinquante ou deux cent environ. Ils marchaient lassaut trs prudemment en lanant des grenades en avant. Nous arrivions saisir les grenades au vol et les leur renvoyer [] Du ct ouest de llvateur, les fascistes russirent tout de mme pntrer dans le btiment, mais les compartiments quils occupaient furent aussitt bloqus par notre tir. La bataille fit rage lintrieur du btiment. Nous

sentions et entendions les pas et le souffle des soldats ennemis, nous ne pouvions pas les voir cause de la fume. On tirait au jug, loreille .

Dans le camp adverse, le soldat Hofman du 267 IR de e la 93 ID qui participait aux combats pour lElevator, estomaqu par lacharnement dfensif des sovitiques, rptait dans son journal intime les arguments de la propagande nazi : Dans le silo grain combattent les condamns mort russes. Si toutes les maisons de Stalingrad se dfendent ainsi, aucun de nos soldats ne reviendra en Allemagne . Si la situation de la garnison de lElevator tait dramatique, celle de la brigade ntait gure meilleure. Ct ravitaillement la situation des marins devenait problmatique, les violents combats mens avaient mangs leur rserve initiale. Les munitions commenaient manquer tout autant que les e vivres. Cela tenait au fait que les services de la 62 Arme taient totalement dans la "panade", ils taient dpasss par les vnements, autant que les marins eux-mmes. Rien navait pu tre organis et tout se faisait en catastrophe, dans lurgence.

Un rapport du NKVD dat du 21 septembre au soir, dpeint le tableau tragique des premires journes de combats : Aujourd'hui l'adversaire concentr tout particulirement un feu nourri de son artillerie et le bombardement de laviation sur le centre de la ville et les quais des amarrages des dbarcadres. Ont brl deux appontements centraux. Il y a beaucoup de victimes. Sur les quais du bord droit de la Volga la dsorganisation continue de svir. Les munitions envoyes dans la nuit en temps voulu par le service de ravitaillement ne sont pas rceptionnes, en raison de quoi les munitions sont dchargs mme le bord et sont dynamit ensuite par le feu de l'adversaire. Les blesss jusqu'au soir ne sont pas vacus. Les blesss graves ne reoivent aucune aide et meurent. Les cadavres ne sont pas retirs et certains sont mme fouls par les vhicules. Les mdecins sont absents, ce sont les femmes civiles qui viennent en aide aux blesss [] nous avons dcouvert cinq canons en bon e tat appartenant la 92 Brigade de fusiliers. Le commandant de la brigade, le polkovnik Tarassov, sest justifi de cet abandon de matriel pour absence de moyen de transport. Nous avons trouv des voitures pour charger les 28 canons et nous les avons achemins lunit . La nuit du 21 septembre, les dfenseurs de lElevator taient arrivs au bout du rouleau, Khozianov raconte : Le soir aprs une brve accalmie, nous fmes le compte des munitions. Il en restait peu : un disque et demi pour le Fusil-mitrailleur, vingt-cinq trente cartouches, pour chaque pistolet-mitrailleur, et seulement huit dix cartouches par fusil. Avec si peu de munitions, il tait impossible de se dfendre. Nous tions encercls. Nous rsolmes de nous frayer une voie vers le secteur sud, du ct de Bktovka, tant donn que les chars ennemis croisaient sur les faces est et nord de llvateur. Dans la nuit du 21 septembre, sous la protection de notre seul fusilmitrailleur, nous nous mmes en route. Tout alla bien au dbut, les fascistes ne nous attendaient pas de ce ct. Aprs avoir pass le ravin et la voie du chemin de fer, nous tombmes sur une batterie en position sous le couvert de lobscurit. Je me rappelle que nous renversmes demble trois mortiers et un wagonnet plein dobus. Les nazis senfuirent en dbandade ; laissant sur le terrain sept tus, et jetant non seulement leurs armes mais aussi du pain et de leau. Et nous nen pouvions plus de soif. Boire, Boire ! Telle tait notre seule pense.
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(FSB, F.14, on.4, D.326, L.229-230).

Ainsi se termina lhroque dfense de lElevator, quinze soldats parvinrent rejoindre leur ligne. Le soldat e Hofman du 267 IR de la e 94 ID donne lpilogue de lvnement : Dans le btiment de l'lvateur a t trouv prs de 40 cadavres russe. Parmi eux la moiti avait 29 luniforme marin des diables de la mer . Nous avons fait un prisonnier, grivement bless [] Tout notre bataillon est rduit leffectif thorique dune compagnie. Nos vieux soldats ne se rappellent pas un tel combat acharn . Et comme si cet vnement ntait pas suffisant, les Allemands russissent dboucher sur la Volga sur leur flanc gauche, mi-chemin de lembouchure de la Tsaritsa et des quais du dbarcadre central. Pour tenter de rtablir le lien avec les moriaki (marins), Rodimtsev fit donner son ultime rserve, le bataillon de sapeurs, mais cela savra vain. En fait e 30 4 dans lequel se trouvait son PC, tait la 13 GvSD tait elle-mme dangereusement menace, la minoterie N e violement attaqu par les allemands avec lappui de trois panzers. partir de ce moment la 92 OSBr tait isole. Pour son ravitaillement, elle ne pouvait compter que sur le dvouement des vedettes blindes qui devaient se risquer son bord sous le feu ennemi. En fait la brigade na plus peru grand-chose trs rapidement, les Allemands ayant dbouchs e sur la Volga bien des endroits et le secteur dfensif de la 92 OSBr ne cessant de se rduire en peau de chagrin, la rive de la Volga encore tenue par les marins se trouvait soumise aux tirs de toutes les armes. Les bombardiers de la Luftwaffe, se concentrant sur le terrain tenu encore par les marins, dversrent bombe sur bombe sur leurs ttes tandis que lartillerie Allemande pilonnait la bande ctire. Plongs dans ces conditions infernales, les marins aux abois, continurent malgr tout la lutte. Ils ne tenaient plus que quelques lots, quelques rues et une troite bande ctire. La conserverie et la scierie avaient t perdues. Le 25 septembre, ltat-major de la brigade menac, bombard et communications coupes, dcidait de se replier sur lle Golodny , tandis que ce qui restait de lunit tait abandonn son sort. Cest le commandant du bataillon de poulemiottchiki, Iakovlev, qui regroupant autour de lui les ultimes marins valides, livraient les derniers combats avec les ultimes cartouches. Cette dcision de quitter le bord droit de la Volga par les commandants de lunit tait lourde de consquences puisque cela avait t svrement interdit par Tchoukov, de surcrot aucun repli, et en premier lieu pour les tats-majors ntait autoris sans permission expresse du commandement. e 31 Pendant ce temps, le commandant de la 62 Armia, le gueneral-letenant Tchoukov, coups de tout contact et alarm e par des soupons sur la sincrit des derniers rapports de ltat-major de la 92 Brigade, expdiait le NKVD voir sur place pour tenter de tirer au clair ce qui sy passait. Cest donc sur lle Golodny, le 26 septembre, quun jeune officier du NKVD avait fini par dcouvrir labri de ltat-major de lunit et constatait que son commandant, le podpolkovnik Tarassov et le 32 kommissar Andreev taient enivrs.

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Il sagit de Khozianov qui avait t fortement commotionn par une explosion tandis quil tentait de rejoindre ses lignes et fut fait prisonnier. Par chance, il chappa rapidement la captivit, probablement suite la contre-offensive sovitique. Aprs avoir t remis sur pied, aprs le passage dans cinq hpitaux ! -ce qui en dit long de son tat au moment de sa libration- il fut de nouveau bon pour le service en 1944. 30 e Abrviation de lintitul sovitique de la 13 gvardeskaa strelkovaa divizia : Gv pour gvardeskaa qui signifie de la Garde, S pour strelkovaa qui e signifie fusiliers et enfin D pour divizia qui signifie division. Autrement dit 13 Division de fusiliers de la Garde. 31 Grade quivalent Gnral de division. 32 Commissaire politique.

Les deux hommes furent immdiatement mis aux arrts et par la suite ils furent jugs et passs par les armes. Bien aprs la guerre, le fils du kommissar enqutant sur les faits qui ont conduit son pre au poteau dexcution, tentera de rhabiliter les deux hommes, mais Tchoukov sy opposa jusqu la fin de sa vie. Bref, dans la nuit du 26, lamins, abandonns et bout de tout, les moriaki tentent de sauver leur vie en rejoignant leur tour llot Golodny, avec des moyens de fortune. Mais les Allemands posts sur le rivage reprent le mouvement et "rafalent" les grappes dhommes accrochs leurs planches de salut. Finalement le matin du 27 septembre, le comptage recensait 214 survivants exactement. Dans ces tristes conditions, Tchoukov ordonnait le retrait de lunit, ou plus exactement ce quil en restait. Renvoye larrire, lunit sous le commandement du maor Samoda tait htivement complte, probablement avec des blesss sortis des hpitaux et des reliquats de dtachements parts. Cependant le besoin en hommes dans la ville tait si vif, quil a t dcid de rengager lunit qui navait de brigade que le nom, et qui ne reprsentait mme pas leffectif thorique dun bataillon. La nuit du 30 septembre les moriaki qui en avait tant bavs, retournait sur le bord droit dans lenfer de Stalingrad. Ils taient affects en e renfort la 308 division de fusiliers sibriens du gueneral-maor Gourtiev qui avait pour mission de dfendre lusine Barricady.

Le 15 octobre, ce qui restait de lunit -147 hommes exactement- tait jet dans la fournaise des combats sanglants de la puissante attaque allemande qui visait la conqute de lusine Traktorny dfendu par les gvardeski desantinki e (parachutistes de la Garde) de la 37 GvSD du gueneral-maor Joloudev. Le soir de ce 15 octobre, il restait 12 hommes, son commandant, son commissaire et deux autres officiers dtat-major ! Ces derniers survivants, sont renvoys larrire et il est dcid de reformer lunit de but en blanc. Le 9 novembre, grce lapport de quelques renfort frais de la Flotte du Pacifique, lunit remise sur pied, tait de e 33 nouveau rengage mais pour la dfense cette fois-ci de lusine Krasny Oktiabr, en renfort la 193 SD exsangue du gueneral-maor Smekhotvorov. Le 24-27 novembre, la brigade procdait avec succs lattaque des pentes sud du Mamaev Kourgane. Par la suite, il est difficile de trouver mention des combats mens par cette brigade, mais son ultime fait darme fut de nettoyer le dernier rduit allemands dans lusine Barrikady : latelier N 32, la nuit du 31 janvier. Le 2 fvrier la brigade participait la rduction de lultime poche de rsistance du gnral Strecker dans le secteur de Traktorny qui signait la fin de la bataille. Aujourdhui dans la ville de Volgograd prs de lElevator, un des rares btiments qui survcu la destruction dantesque de la ville, slve un petit monument la mmoire de ses marins. Mais un grand nombre dentre eux resteront de glorieux inconnus, le petit bateau qui transportait une partie de ltat-major avec tous les papiers fut coul. La liste des hommes qui constituait lunit fut emporte avec les flots de la Volga Les historiographes Russes ont seulement pu retrouver quelques noms grce aux tmoignages des rares survivants de cette unit.

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Abrviation du Russe strelkovnaa divisionaa, cest--dire division de fusiliers

Lors de la Seconde Guerre mondiale, les bataillons de chars de lU.S. Army taient rattachs aux divisions dinfanterie et le restrent pendant la plus grande partie de la guerre. Le sort du 740th fut trs diffrent. La philosophie du bataillon se comprend mieux la lecture du livre crit par son commandant, le lieutenant-colonel Georges K. Rubel. Le lieutenant-colonel Georges K. Rubel Laissons lui la parole : Nous tions des nomades allant dun point chaud un autre, effectuant la maintenance de notre matriel pendant le transport du bataillon par voie ferre, piquant des chars par-ci, les lchant par l. Nous pratiquions ainsi pour toutes sortes de vhicules de combat Nous tions toujours terriblement presss A chacun, il fut inculqu que ctait son job dtre plus astucieux que lennemi Plus la situation de lennemi tait confuse et obscure, plus fort nous attaquions et pntrions dans ses lignes. Nous avions la conviction que si nous ne savions pas ce qui se passait, il tait hors de doute que lennemi ne le savait pas non plus Etre encercl, signifiait seulement que le champ de tir stait largi et cela ne nous paralysait pas ; pas plus que la proximit des troupes hostiles Ces conceptions, allies un comportement ardent et indpendant, furent les principales cls du succs du 740th Tank Battalion durant les combats dans lesquels il fut engag. Histoire sommaire du bataillon depuis sa cration la victoire allie Le 740th Tank Battalion est form Fort Knox, Kentucky, le 1 mars 1943. Il devient rapidement un bataillon spcial qui bnficie du meilleur entranement de lpoque (Sjour prolong dans le dsert de lArizona avec tir rel). Dbut aot 1944, 34 officiers et 685 hommes du 740th Battalion arrivent en Europe, Liverpool. Ils sont stationns au Pays de Galles puis dbarquent en France, le 1 novembre 1944 Utah Beach. Le bataillon ne dispose pas de son armement lourd (Ses chars) et son affectation dfinitive nest pas encore dcide. Deux possibilits sont offertes au Lt.Col. Rubel : - partir pour finir le dgagement du Sud Ouest de la France ; ou - rejoindre la Premire Arme qui est au combat vers lAllemagne. Rubel force le destin en faisant mouvement au Nord. Le ralisme amricain lemporte et il lui est command de rejoindre le village dAubel en Belgique. Cest uniquement leur entre en Belgique que les soldats du 740th Tank Battalion apprhendent concrtement la guerre la vue des villages svrement endommags et des restes du charroi allemand dtruit. Le 6 novembre, le bataillon arrive Aubel en provenance de Rocroi (Ardennes franaises) o il se cherche un bivouac. Cest ainsi quil aboutit dans une pommeraie stendant entre les hameaux de Queue du Bois, Haustre et Affnay dans la commune de Neufchteau

Laissons ici encore la parole au LieutenantColonel : Le bataillon bivouaquait pour la nuit dans une pommeraie prs dun hameau du village de Neufchteau. Un peu avant le coucher du soleil, une bombe volante V1 survola directement le bivouac une altitude denviron 500 pieds. Priple du 740th T.B Son moteur stoppa net, il fit un plongeon vertical et explosa environ un kilomtre du camp. Les hommes qui avaient creus des trous de fantassin pour pygmes, ralisrent quils pourraient avoir utiliser ceux-ci pour eux-mmes. Quand la bombe volante suivante survint une heure plus tard, il ny avait aucun trou qui natteignit pas trois pieds de profondeur. Cette nuit-l, nous commencions scruter la direction, laltitude, et le nombre de bombes volantes passant dessus nos ttes et nous en comptmes cinquante jusquau djeuner du lendemain matin. Elles taient apparemment diriges vers Anvers et Lige et notre bivouac tait sur leur trajectoire. Durant notre sjour cet endroit, nous comptmes jusqu 103 bombes volantes en un jour. Entre quinze et vingt dentre elles explosrent moins dun kilomtre du camp mais aucun membre du bataillon ne fut bless. Aujourdhui, en rflchissant sur ce que nous avons endur durant la guerre, la majorit des membres du bataillon considre encore les bombes volantes comme la plus terrifiante arme quHitler ait pu utiliser. Mme si nous vivions cents ans, nous noublierons jamais la Belgique et ses bombes volantes Le bataillon reoit la semaine suivante lordre de se tenir prt. Il est susceptible dtre engag sur le front allemand au sud dAachen aprs le nouvel an. LEtat-major du bataillon se dmne pour obtenir quelques chars pour acclimater les soldats au combat dans le bourbier belge et pour assister des combats en premire ligne dans les environs dAachen avec les techniques de combat sur le terrain. Pendant leur sjour Mortroux et Neufchteau les hommes du bataillon se font beaucoup damis parmi la population Belge de lendroit. Ils participent la clbration du 11 novembre et beaucoup se rjouissent de partager le repas de Nol dans les familles belges o ils sont invits Les G.I. au repos Neufchteau

LA BATAILLE DES ARDENNES Elle dbute le 16 dcembre 1944. Le bataillon reoit ordre de livrer les 9 chars Sherman emprunts un autre bataillon oprant au sud dAachen. Le 17 dcembre, lEtat-major de la 1 Arme install Spa informe quil sagit dune forte attaque allemande et que le bataillon pourrait tre appel combattre avec ce quil a (Soit 3 chars lgers et 2 canons dassaut) et que les autres hommes auraient combattre comme une troupe dinfanterie. La situation est loin dtre brillante. Le 18 dcembre, vers 13 heures, le gnral Hodges donne lordre lunit non divisionnaire, le 740th Tank Battalion de Rubel de gagner la rgion de Remouchamps et de retirer ses chars latelier de rparation de Sprimont. Seuls 3 chars sont en tat de marche. Sur environ 25 chars dans le parc, 15 seulement pouvaient tre rendus oprationnels. La 1 compagnie y travaille toute la nuit jusquau lendemain midi pour les remettre en ordre de marche. Le 19 dcembre 1944, midi, le capitaine Berry commandant la compagnie C, dispose de 2 sections de chars. Lofficier 34 S2 du 119th Infantry Regiment de la 30th Infantry Division demande de laide au capitaine Berry. Le PC de son rgiment est install Stoumont. Un de ses bataillons a t encercl et dtruit. Au total, son rgiment a perdu 50% de ses effectifs. Face cette situation dsastreuse, le commandement darme attache le 740th Tank Batallion la 30th I.D. dans laquelle il est rattach au 119th I.R. Le capitaine Berry arrive Stoumont et reoit lordre dattaquer avant que linfanterie ne soit compltement encercle. Le lieutenant Powers, avec sa section est le fer de lance de lattaque.

Mouvement des troupes autour de La Gleize-Stoumont-Stavelot et Trois-Ponts Toujours le 19 dcembre, vers 15 heures 30, le 740th est engag pour la premire fois. Venant de Remouchamps, il se dirige vers Stoumont. Dans les environs de la gare de Stoumont, le lieutenant Powers aperoit un char Panther moins de 150 mtres dans une courbe de la route. Ragissant comme lclair, le pointeur U.S. limmobilise dun coup au but. Environ 100 mtres plus loin, il enflamme un deuxime char Panther. Le canon de son char enray, le lieutenant Powers dbote lgrement et invite de la main son suivant, le sergent Loopey dengager rapidement avec son char TD. Le premier obus de Loopey met un troisime Panther en feu. Ces engagements ont dur une trentaine de minutes. Une pluie fine se met tomber et le brouillard sinstalle, rduisant la visibilit 400 mtres et arrtant la progression. La section du Lt Powers a non seulement neutralis 3 chars, qui avaient dclench lenfer parmi linfanterie, mais ses mitrailleuses ont arroses les bas-cts des collines mettant un nombre important dennemis hors de combat.
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S2 : Intelligence Officer soit Officier du Renseignement.

Ce succs galvanise linfanterie du 119th I.R. qui, non seulement, sarrte de battre en retraite mais se joint lattaque et regagne une partie du terrain perdu. Les pertes sont nanmoins leves : 200 hommes du rgiment dinfanterie et 5 chars. Le prventorium de Stoumont est un point stratgique. Il doit tre pris avant de pouvoir prendre le village lui-mme. La nuit, le capitaine Berry rampe travers les lignes ennemies et effectue un tour du chteau la recherche dun passage pour une attaque de chars venant du nord-ouest. A son retour, il fait appel des volontaires pour lamnagement du passage. Vers minuit, 4 chars parviennent dans la place ; le capitaine Berry dirige personnellement leur feu en courant de lun lautre. Avant le matin, il a neutralis 2 chars ennemis, pris le prventorium et libr les 22 hommes dinfanterie pigs lintrieur. Le 740th poursuivra sa campagne en dgageant les valles de lAmblve et de la Salm, ses chars feront merveille pour crer une brche dans la ligne Siegfried. Ensuite, aprs un transfert au nord dAachen, il sera engag dans la plaine allemande vers Dren et Kln (Cologne). liste des pertes infliges lennemi Le 740th fait un dtour par la France pour percer une nouvelle fois la ligne Siegfried partir de la Lorraine. De retour au-del du Rhin, il participe la rduction de la poche de la Ruhr et termine par une fulgurante perce en direction de la Baltique. Mme si le 740th Tank Batallion a t engag tardivement, il ne fait pas de doute que sa conduite fut celle dun bataillon dlite. Son bilan est loquent. Le courage, de ses hommes, et leur efficacit ont t reconnus par de nombreuses dcorations. Tout cela au prix de 43 soldats morts en Europe au cours de la Seconde Guerre Mondiale. Sept dentre eux reposent pour lternit au cimetire militaire amricain dHenri Chapelle. Source : Plaquette commmorative de la commune de Dahlem ( Belgique ) dit par la.s.b.l. Foyer Aubinois en 1999. Crdits photos : ibid et famille Clockers-Pesser