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La Bible dvoile, les nouvelles rvlations de l'archologie

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La Bible dvoile, les nouvelles rvlations de l'archologie Isral Finkelstein, Neil Asher Silberman Bayard, 432 p., 2002

sicle av. J.C., dans le petit royaume isralite de Juda, autour de la cour de Jrusalem, avec des intentions thologiques et politiques, dans un climat de peurs et despoirs face au puissant voisin gyptien. Sur le plan religieux, ces crits tendent fixer lorthodoxie dans le monothisme judaque, en centralisant le culte dun Dieu unique dans un lieu unique, le Temple de Jrusalem, sous lautorit dun descendant de la dynastie de David, premier souverain de la monarchie unifie de lhistoire dIsral. Sur le plan politique, la constitution dune histoire nationale, lorigine glorieuse dAbraham ( Ur en Chalde ), la lutte victorieuse contre lesclavage en gypte et la conqute par Josu de Canaan (Syrie-Palestine) justifient pleinement les prtentions du roi Josias, dans cette priode dramatique de la fin du VII sicle : lindpendance par rapport au pharaon Neko II, mais aussi la souverainet sur lancien royaume rival dIsral, au Nord. Archologues, les auteurs confrontent dans louvrage la Bible aux donnes issues des fouilles et des documents gyptiens et msopotamiens. Il en ressort que bien des pisodes de la Bible parmi les plus connus comme lerrance des Patriarches (Abraham, Isaac, Jacob), lesclavage des Hbreux en gypte, lExode sous la conduite de Mose, lerrance de 40 ans dans le dsert du Sina, la conqute victorieuse de Canaan par Josu, la monarchie unifie sous lautorit du grand David, la splendeur de Jrusalem dote de son magnifique Temple par Salomon ne correspondent aucune donne archologique ou historique et nont tout bonnement pas eu lieu ! Reprenons ces points successivement En qute des patriarches Rappelant que la majorit des pionniers de larchologie biblique taient des prtres ou des thologiens, les auteurs montrent que tous les efforts pour retrouver les traces de la grande migration vers louest dAbraham, dUr Harn, en Msopotamie, puis vers Canaan (sa tombe se trouvant, selon la Gense, Hbron, dans les actuels territoires palestiniens) se sont rvls vains. Larchologie prouve de faon indubitable quaucun mouvement subit et massif de population ne sest produit cette poque , mouvement que les tenants dune migration historique de tribus conduite par Abraham et sa famille situent dailleurs des dates contradictoires, selon les dcouvertes (entre la moiti et la fin du III millnaire, entre le dbut et la moiti du II millnaire, au dbut de lge du Fer (1150-900 av. J.C.).

Le texte biblique a t conu en deux ou trois gnrations, autour de la fin du VII

Carte tire de l'Atlas Hachette, Histoire de l'humanit, 1992 Dentre de jeu, les auteurs affirment que le texte de la Gense a t compil, partir de sources plus anciennes, au VII sicle av. JC, sans quil soit possible den extraire un compte rendu historique exact. Par exemple, lhistoire des patriarches est remplie de chameaux transportant des marchandises, alors que larchologie rvle que le dromadaire nest couramment utilis comme bte de somme qu partir de lan 1000 av. J.C., bien aprs lexistence suppose des patriarches. Avec Abraham, Isaac, Jacob le pre des 12 tribus dIsral, la Gense met en scne une ascendance commune tout le peuple isralite, en insistant sur Juda. Sur son lit de mort, Jacob confie ainsi le droit danesse son fils Juda, qui donnera son nom lun des deux royaumes isralites du Levant, celui du Sud, o se trouve le tombeau, prs dHbron, des trois patriarches.

LExode a-t-il eu lieu ? Mose se dressant face au Pharaon, dchanant contre lui les 10 plaies dgypte, la fuite travers la Mer Rouge, puis les Dix Commandements rvls au premier des Hbreux sur le mont de Dieu , ces pisodes bibliques sont parmi les plus vocateurs et les plus significatifs de la Bible. Sont-ils pour autant historiques ? Au risque de dcevoir leurs lecteurs, les auteurs affirment : Nous navons pas la moindre trace, pas un seul mot, mentionnant la prsence dIsralites en gypte : pas une seule inscription monumentale sur les murs des temples, pas une seule inscription funraire, pas un seul papyrus. Labsence dIsral est totale que ce soit comme ennemi potentiel de lgypte, comme ami, ou comme peuple asservi. A lpoque suppose de lExode, au XIII sicle av. J.C., lgypte de Ramss II est une puissance considrable, qui contrle parfaitement les cits-tats de Canaan. Des forteresses gyptiennes balisent la frontire, dautres sont bties en Canaan. Pour Finkelstein et Silberman, il est inimaginable quune foule desclaves hbreux aient pu fuir vers le dsert et la Mer Rouge sans rencontrer les troupes gyptiennes, sans quil en reste trace dans les archives tatiques. Or, la plus ancienne mention des Hbreux est une stle commmorant, la fin du XIII sicle av. J.C., la victoire du pharaon Merneptah sur le peuple dIsral, mais en Canaan-mme. Mme absence de vestiges archologiques dans le Sina, o les compagnons de Mose ont, selon la Bible, err pendant 40 ans. Toutefois, pour ntre pas exacte dun point de vue historique, la Bible, dans sa description de lExode, nest pas pour autant une fiction littraire : les toponymes (les noms de lieu) en gypte, dans le Sina ou Canaan, dsignent bien des territoires historiques, mais plus proches l encore du VII sicle av. J.C. que de lpoque prsume de lExode. (Ce dernier fait peut-tre allusion lexpulsion dgypte, bien relle celle-l, des Hyksos, qui taient euxmmes des Cananens). Ds lors, ce rcit dun affrontement victorieux entre Pharaon et Mose a pu devenir une saga nationale, une toile de fond mythique et encourageante alors quau VII sicle av. J.C., la renaissance de lgypte menace les ambitions du roi de Juda, Josias. Lorigine des IsralitesSelon le texte biblique, Mose confie la conqute de la Terre promise, Canaan, son lieutenant Josu. Aid par Dieu, Josu multiplie les victoires, comme Jricho, les murailles seffondrant sous les trompettes de guerre. L encore, la ralit archologique contredit le Livre de Josu. Par exemple, les cits de Canaan ntaient pas fortifies ; aucune muraille ne pouvait donc scrouler Surtout, lide mme dune invasion de Canaan par les Hbreux venus dgypte est conteste par nos auteurs. Pour eux, les Hbreux sont en fait des peuplades indignes de Canaan, qui ont dvelopp progressivement une identit ethnique isralite. Loin dtre de lointains immigrs, loin davoir violemment conquis le pays, les Hbreux sont donc surtout des pasteurs, des leveurs de Canaan, dont le mode de vie sest modifi au point de les distinguer des autres peuples autochtones, par exemple par leurs habitudes alimentaires (linterdiction de consommer du porc). Aux alentours de 1200 av. J.C., lors dune crise trs grave de la socit cananenne du littoral, ils ont colonis les hautes terres de Jude et les montagnes de Samarie, habitant des villages non fortifis trs rustiques. Un royaume hbreu sous lautorit de David et Salomon A lpoque prsume du premier grand souverain hbreu, David, vers lan 1000 av. J.C., cette socit isralite est encore peu dveloppe, trs peu peuple, et na certainement pas la dimension dune cit-tat alphabtise, capable dencadrer de grands travaux sous le contrle dune bureaucratie de fonctionnaires. Les fouilles entreprises Jrusalem nont apport aucune preuve de la grandeur de la cit lpoque de David et de Salomon , crivent nos auteurs, qui enfoncent le clou propos du fameux Temple bti par Salomon : Les fouilles entreprises Jrusalem, autour et sur la colline du Temple, au cours du XIX sicle et au dbit du XX sicle, nont

pas permis didentifier ne serait-ce quune trace du Temple de Salomon et de son Palais . Dans une Jrusalem qui ressemble plus un village de montagne qu une capitale prestigieuse, David et Salomon ont certes exist, mais leur mmoire a surtout servi construire le mythe dun seul peuple puissant, d' une monarchie isralite unifie sous la lgitime dynastie davidienne. La ralit, telle quelle est rapporte par nos auteurs, est toute diffrente Deux royaumes isralites pendant toute lhistoire juive En se fondant l encore sur leurs investigations archologiques, Finkelstein et Silberman introduisent contre le mythe dune monarchie unifie originelle - lide neuve de lexistence originelle et durable de deux entits isralites, deux socits distinctes, au Sud et au Nord des hautes terres, dont les rivalits et le destin historique ont command lcriture de la Bible. Au Sud, le royaume de Juda, plus pauvre, moins peupl, gouvern depuis Jrusalem par les hritiers de David. Dailleurs, le Dieu dIsral, dans les territoires du Sud, est appel YHWH (que lon prononce Yahv). Au Nord, cest le royaume dIsral, beaucoup plus prospre, plus peupl, plus influent, dont la capitale, Samarie, est un grand centre administratif, dot dun palais et de son propre temple pour honorer El, ou Elohim. Un nouveau monothismeTout le propos du Livre des Rois est de montrer que seul le royaume du Sud, dans sa lgitimit davidienne, a vocation gouverner lensemble des territoires isralites, partir dun culte centralis dans le Temple de Jrusalem. Bien que plus influent, avec de puissantes cits comme Samarie ou Megiddo, le royaume nordiste dIsral, selon le texte biblique, tait vou la destruction du fait de lincroyance de ses souverains et de la composition multiethnique de sa population : en 720 av. J.C., les Assyriens dtruisent le royaume de Samarie et annexent la contre. Le royaume de Juda se retrouva soudain seul, cern par un monde non isralite. Le royaume ressentit alors le besoin imprieux de possder un document crit qui le dfint et le motivt. Ce texte, cest le noyau historique de la Bible, compil Jrusalem au cours du VII sicle av. J.C. La destruction du royaume dIsral est loccasion de profrer lexigence, pour tous les Isralites, dun monothisme radical celui du Deutronome, le cinquime Livre de la Torah (le Pentateuque), qui prescrit lobservance des ftes nationales (la Pque, les Tabernacles), linterdiction des mariages mixtes , la protection des faibles et des indigents. Jusqu cette poque, bien des cultes, celui de divinits domestiques, du soleil, de la lune et des toiles, de Baal ou dAsherah ( pouse de Dieu) cohabitaient avec celui de YHWH, au sein mme du Temple, mais aussi dans des sanctuaires de campagne ! En mme temps, lhritier de David, le roi Josias, est prsent comme un vritable messie, charg de restaurer la monarchie unifie et lautorit davidienne sur tous les Isralites, alors mme que les Assyriens se retiraient des provinces du Nord. Des rois aux prtres En 609 av. J.C., le roi Josias est tu par les troupes du pharaon Neko II. Mais ce sont les Babyloniens de Nabuchodonosor qui ravagent le royaume de Juda, incendient Jrusalem et dtruisent le Temple en 586 av. J.C. (les fouilles archologiques ont restitu pointes de flches et traces dincendie). Une partie des Isralites, faible selon nos auteurs, llite surtout, est dporte Babylone. Cet exil, relativement court dans le temps puisque les Perses[1] de Cyrus dtruisent lempire babylonien en 534, est essentiel dans la mise en forme finale du Pentateuque. Lloignement dIsral ractive le souvenir de lExode. Le destin prestigieux dAbraham choisi par Dieu pour offrir une Terre prospre sa nation est
[1]

Le royaume de Juda devient alors la province perse de Yehoud (en aramen). Les Judens deviennent alors les Yehoudim, les Juifs

un message despoir, tout comme le souci de bien marquer la sparation entre le peuple juif et ses voisins. Enfin, la reconstruction du Temple (qui inaugure la priode dite du Second Temple) permet la conservation de lidentit isralite autour des prtres, dont limportance sest raffirme pendant lexil. En effet, les territoires isralites ne sont plus gouverns par les descendants de David, la monarchie est hors-jeu : aprs les Perses viennent les Grecs dAlexandre, puis ses gnraux, puis les Romains (avec un certain Ponce Pilate), les Byzantins, les Arabes Mais lpope biblique est devenue suffisamment cohrente pour permettre la survie identitaire du peuple juif, et son prolongement dans le christianisme. Note: En complment, voir les sites: http://fr.wikipedia.org/wiki/La_Bible_d%C3%A9voil%C3%A9e http://atheisme.free.fr/Themes/Bible.htm