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Dominique Wolton

Laboratoire Communication et Politique, CNRS, Paris

CULTURE : LE REFOUL DE L'EUROPE

Le passage de l'Europe conomique l'Europe politique ne correspond aucune logique historique. L'conomie comme facteur d'entranement de la politique valable, hier, dans un contexte non dmocratique est aujourd'hui beaucoup plus difficile raliser du fait de la spcificit radicale de l'Europe : la construction d'une nouvelle forme politique partir d'Etats-nations dmocratiques sans principe de fermeture stable, puisque la question de l'largissement est toujours d'actualit avec des peuples qui ne parlent pas les mmes langues et n'ont pas la mme vision de l'histoire. Tout ici est inventer, chacun percevant bien qu'il y a une sorte de course poursuite entre la logique de l'intgration conomique et les difficults de l'mergence d'un sentiment politique. Ce dcalage explique la recherche constante d'acclrateurs . Pour certains c'est l'Euro, pour d'autres le PACS, pour d'autres encore les contraintes des tensions internationales. Dans cette recherche d'acclrateur l'intgration politique, la culture et la communication sont souvent convoques. Elles peuvent tre pourtant autant un facteur de haine que de rapprochement, comme j'essaie de le montrer depuis plusieurs annes, car on ne force pas des peuples abandonner leurs identits au profit d'une identit incertaine, au motif que c'est leur intrt ou le sens de l'histoire... Dans ce contexte incertain, trop vouloir faire comme si le problme tait rsolu, celui d'une intgration politique intensive, on risque au contraire de susciter des rejets. Toute la difficult tient videmment dans cette double contrainte qui fait la force inoue de ce projet europen, savoir la volont d'aller vite et le choix de le faire sur un mode dmocratique. Ce qui ne s'est jamais fait dans l'histoire de l'humanit. Ce texte vise donc examiner certains points de blocages thoriques par rapport au schma d'un continuum trop rationnel entre l'conomie et la politique et aux moyens de les rsoudre. Il repose sur une ide forte : il n'y a pas de continuit entre Vespace commun des changes conomiques, Vespace public o s'expriment librement les points de vue contradictoires et l'espace politique o s'affrontent les arguments conflictuels du champ politique en vue d'acqurir HERMS 23-24, 1999 25

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ou de conserver le pouvoir. Non seulement les valeurs qui constituent ces trois espaces symboliques n'appartiennent pas aux mmes registres, aux mmes logiques et symboles, mais surtout elles ne se construisent pas au mme rythme. Autrement dit ce qui a mis des sicles se construire au sein des tats-nations, en l'occurrence l'embotement plus ou moins pacifique entre ces trois espaces, ne peut se raliser dans un temps court l'chelle europenne. Il y a une limite la compression temporelle, ce qui signifie une limite au rle que l'on veut faire jouer la culture et la communication pour russir ce court-circuit. Non seulement l'espace commun ne suffit pas fonder un espace public, mais au sein mme de l'espace politique, pourtant restreint, les diffrences sont substantielles. Il existe trois difficults structurelles, lies un manque de rflexion sur les ressemblances et les diffrences. La premire difficult est sans doute Vabsence de conscience de l'importance du problme, qui se retrouve dans l'omniprsence des discours de langue de bois entonns par dirigeants et lites : la force de l'Europe rside dans sa diversit culturelle . Ce qui ne veut rien dire, car cela suppose le problme rsolu. Si effectivement l'Europe russit sa naissance politique, cela voudra dire qu'elle aura russi grer la cohabitation entre ses diffrences culturelles. Deuxime difficult : Y absence d'imagination et d'utopie. Pourtant les Europens, par l'intermdiaire de la cration d'un droit europen fort intelligent, savent inventer, et quelle vitesse ! Mais on ne retrouve pas cette force de l'imaginaire pour tout ce qui a trait pourtant l'essentiel, savoir les conditions futures de coopration entre des peuples qui seront objectivement beaucoup plus proches les uns des autres, donc beaucoup plus obligs de se supporter. Troisime difficult : la fuite en avant vers les nouvelles technologies. Puisqu'on ne sait pas sur quel modle culturel construire, ni quel type de communication tablir entre des langues et des cultures opposes, on embrasse l'idologie technique, en rptant, comme tous les industriels du secteur, que l'Europe de demain sera celle de la communication et des rseaux. Rien ne semble donc avoir beaucoup chang par rapport au discours d'il y a une vingtaine d'annes ! Et pourtant, il semble temps de penser les rapports entre communication et culture dans l'Union europenne.

1. Prendre bras le corps la question de la culture et de la communication dans l'Europe, c'est au moins rexaminer deux questions
La culture n'est gure prsente dans la CEE, le trait de Maastricht, le trait d'Amsterdam. Pourquoi ? Parce que la culture rapproche autant les peuples qu'elle ne les divise. Pourtant, on ne passera pas de l'Europe conomique l'Europe politique sans passer par la culture, qui oblige 26

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passer de deux trois logiques, trois temporalits, trois systmes de valeurs, trois types d'enjeux. Que l'on prenne le mot culture au sens de patrimoine, au sens de mode de vie ou au sens de civilisation, il devient impossible d'avancer sur la voie d'un rapprochement politique l'chelle des peuples, sans comprendre ce qu'apportent ces diffrents sens du mot culture. Mme la rfrence la dfinition la plus simple, la culture comme patrimoine, n'est pas sans poser des problmes, car les diffrents pays n'ont pas le mme rapport l'histoire et au patrimoine, l'identit et la gographie. Les diffrences sont encore plus fortes si l'on prend le troisime sens du mot culture, proche de la civilisation. Quant l'unit, plus relle, de la culture comme mode de vie, elle est plus complique qu'il n'y parat car la standardisation partielle ne suffit pas crer une volont politique, justement parce que les autres dimensions culturelles, religieuses, deviennent alors des facteurs de diffrences. Plus les modes de vie se ressemblent, plus les autres dimensions de la culture prennent de l'importance, car la culture est autant un mouvement d'affirmation des ressemblances, que d'affirmation des diffrences. L'Europe des blue-jeans ne prfigure pas l'Europe politique. Non seulement la rfrence aux diffrentes dimensions culturelles caractristiques de l'Europe reste faible dans les dbats politiques, mais en outre on remarque que cette proccupation demeure celle d'une minorit, proche de l'lite culturelle. Comme cela d'ailleurs a toujours exist. La question de la culture de masse est largement oublie ou sous-estime, en tout cas sous-valorise et quand on parle de culture, c'est toujours celle de l'lite. C'est finalement l'Histoire qui assure une certaine couverture grand public la problmatique culturelle europenne. Faire de la question culturelle une des conditions de la naissance d'un espace politique europen n'est donc pas un processus ais. D'autant que la culture ne peut pas faire l'objet d'une politique commune avec des calendriers, comme dans l'industrie, la sant, les transports, car il s'agit de crer de l'adhsion et non de grer des intrts. Et si tout le monde pense l'cole comme court-circuit, il faut immdiatement rappeler que celle-ci ne peut, elle seule, assurer une intgration que l'ensemble des autres institutions n'assure pas. C'est pourquoi, il est important de rexaminer deux questions : Le premier rexamen concerne la valorisation de la bande des Quatre : nation, identit, histoire et religion. Quatre paramtres au centre des conflits europens d'hier, que les pres fondateurs ont sagement mis de ct pendant un demi-sicle. Mais comment se rapprocher sans une connaissance mutuelle de ces quatre facteurs culturels essentiels ? Le problme est d'intresser les autres, et rciproquement, aux caractristiques de l'identit culturelle de chacun. Tout en sachant que ce qui est le plus souvent facteur d'identit pour l'un est souvenirs de conflits pour l'autre. Et mme le travail complmentaire entreprendre, celui de l'invention utopique, ne peut se faire sans ce retour sur ce qui fonde les identits culturelles profondes des diffrents Etats-nations. Comment ne pas voir que cette question immensment complique de l'identit culturelle est impossible sans le dtour par les fondamentaux culturels ? On parle sans cesse des fondamentaux de l'conomie et jamais des conditions minimum pour la culture, alors mme que la culture est toujours beaucoup plus complique que l'conomie. Comment passer de l'identit nationale l'abandon progressif de cette souverainet sans un minimum de conscience 27

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de ce qui a constitu les identits des uns et des autres ? Comment passer d'un processus invitable de dvalorisation des identits nationales au profit d'une identit encore largement introuvable sans un travail pralable sur ce qui a constitu les processus de constitutions des diffrentes identits des quinze pays de l'Union ? C'est--dire l'histoire, la religion, la nation. Comme je l'ai souvent expliqu, l'identit tait un obstacle la communication tant que l'on tait dans un monde ferm, elle devient au contraire une donne fondamentale, sous peine de perte de tous les repres dans un univers ouvert, domin par la communication. Cette connaissance culturelle d'ensemble est indispensable pour essayer d'inventer une nouvelle forme d'identit politique partir d'tats dj dmocratiques1. Le deuxime rexamen concerne la connaissance des liens entre ces trois mots, identit, exprience et communication. Comment, en effet, parler de culture, au prsent et au futur, comme condition du projet politique, sans rflchir aux liens entre ces trois mots ? Si l}identit a mauvaise presse, on l'a vu, elle est cependant de plus en plus importante dans un univers sans projets ni grands repres. Le mot n'a d'ailleurs pas le mme sens au Nord et au Sud, l'Est et l'Ouest, pas davantage que les mots de territoire et de frontire avec les cortges de minorits qui ont assombri l'histoire de l'Europe depuis si longtemps. Comment grer le rapport entre l'effacement des frontires conomiques et la persistance de toutes les autres frontires ? Comment viter le destin tragique de l'ex-Yougoslavie comme prfiguration d'autres conflits de l'Europe de demain ? Qui peut exclure que le triangle infernal, territoire, souverainet, frontire, si li l'identit ne fasse retour de manire violente ? C'est pourquoi lier l'identit Xexprience peut avoir une certaine utilit. Certes l'exprience quotidienne que les Europens ont de l'Europe n'est pas toujours enthousiaste, mais elle traduit nanmoins un mouvement dynamique qui donne un certain sens ce projet. Rflchir sur les expriences europennes (voyage, jumelage, coopration des entreprises, travail frontalier, etc.) que les individus font dans la vie quotidienne est une autre manire de faire le lien entre le pass et le futur du projet europen. Cette exprience concrte est complte par les mdias. Mme si les mdias ne sont pas tous europens ils refltent en cela l'tat de l'opinion ils contribuent nanmoins une certaine sensibilisation mutuelle. Jour aprs jour cette prsence de l'autre, des autres, cette ouverture aux autres traditions, aux autres vocabulaires, styles, modes et vnements ont une fonction essentielle de sensibilisation. Recenser les expriences o dj les Europens cooprent, est essentiel pour donner de la chair au projet politique. D'autant que ces multiples expriences, du tourisme aux changes scolaires, en passant par la coopration des entreprises, de la recherche ou de la production audiovisuelle europenne, posent immdiatement des problmes interculturels. Invariablement on retrouve au travers de ces expriences la ncessit et la difficult se comprendre. Les expriences sont la premire tape de la construction, car communiquer c'est reconnatre l'autre et s'y frotter. Mais l on bute tout de suite sur le problme des langues (onze langues officielles, plus les langues rgionales). Comment se comprendre avec une telle diversit ? En mettant au centre du projet europen non pas une hypothtique langue commune vhiculaire, mais le fait central du besoin de traduction. Communiquer en Europe c'est accepter 28

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la ncessit de traduction d'une langue l'autre afin de lgitimer une certaine altrit, en mme temps que l'existence d'une certaine volont commune. Le plus beau symbole du rle central de la culture dans le projet europen ? Quand on fera de la traduction un grand objectif politique de l'Europe, avec la clef, la formation d'un nombre considrable d'emplois, et surtout une valorisation de cette activit essentielle de traduction. Naturellement la traduction freine les changes, mais au moins prend-elle les identits au srieux. La lenteur de la traduction n'est pas un frein la communication, elle en est la condition dans la perspective d'un rel souci d'intercomprhension. Elle symbolise la difficult se comprendre. Elle prend acte de l'Histoire. Mieux vaut reconnatre les difficults se comprendre que faire semblant d'changer sans difficults.

2. Que faire concrtement ? Ouvrir au moins quatre chantiers


L'Europe n'avancera pas dans sa rflexion sur la culture, si elle n'intgre pas galement ce double changement qualitatif intervenu en un demi-sicle : l'lvation du niveau culturel et du niveau de vie. Ces deux changements ont d'ailleurs des rpercussions favorables sur le travail culturel qui doit tre fait simultanment, du ct de la bande des quatre et de l'utopie. En effet, le rapport l'histoire, l'identit, la nation, la religion et l'utopie est plus facile avec des populations qui ont un certain niveau de vie et un certain niveau culturel, qu'avec des populations dpendantes sur le plan financier et culturel. Ceci d'autant plus que les cultures se sont elles-mmes diversifies. A l'opposition d'hier entre la culture d'lite et la culture populaire, s'est substitu un jeu plus sophistiqu entre ces deux cultures et avec les deux autres cultures, plus contemporaines. La culture moyenne qui traverse tous les milieux sociaux et caractrise un peu le mode de vie moderne, et toutes les cultures particulires (fminisme, cologisme, etc.) qui depuis un demi-sicle, s'affichent au nom de la libert individuelle et collective. Le deuxime chantier : admettre que parler de culture, c'est souvent parler de conflits, c'est les accepter, dans leur forme communicationnelle, et comprendre la ncessit d'un travail approfondi sur les strotypes. Les strotypes sont la fois de formidables passeurs culturels qui permettent d'accder l'autre, en mme temps que des freins la communication. En tout cas le problme n'est pas d'abord de les condamner, mais de les comprendre car ils sont la plupart du temps un raccourci du rapport autrui. Rien ne sert de les diaboliser si on ne comprend pas leur dynamisme culturel, ce qu'ils mobilisent, et ce qu'ils permettent de dire, en acceptable, comme en dtestable. En un mot il faut sortir d'une culture officielle pour aller vers la ralit des difficults de comprhension, vers les conflits et la mfiance. Sortir d'une vision 29

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aseptise de la culture et reconnatre qu'elle est souvent un facteur aussi difficile grer que le facteur politique. La culture ne simplifie rien, elle complique tout, car il faut s'apprivoiser aux mots et aux images des autres, leurs vocabulaires et leurs rfrences, leurs styles et leurs strotypes. Deux exemples concrets montrent que le facteur culturel peut tre un acclrateur de conflits. Le premier exemple concerne la contradiction entre l'Europe, terre des droits de l'homme, dans lesquels on peut trouver une des sources les plus radicales de la force de son projet, et par ailleurs leur ngation du fait de la puissance destructrice d'une conomie qui obit aux impratifs de la mondialisation. En effet, le modle conomique europen est celui du Nord qui au nom de la modernisation crase tous les tissus sociaux antrieurs dans le travail, le commerce, la vie quotidienne, les transports, la politique, les loisirs, le rapport la terre... Cette standardisation se traduit par un appauvrissement culturel considrable aussi bien du mode de vie que de la culture patrimoniale. Quoi de plus standard aujourd'hui que les centres villes europens, les commerces, les produits ? Y aura-t-il une rvolte ? Elle serait fonde, au titre de l'crasement de ces diffrences culturelles quotidiennes qui font encore l'Europe. Et au moment o l'on intgre la culture dans l'Europe, en plbiscitant cette diversit culturelle , il faudrait en ralit raliser le processus inverse qui est en train de se produire. Au nom de la construction d'un grand espace conomique, on dtruit, crase ces millions de diffrences culturelles qui distinguaient hier l'Europe du Nord, du Sud, de l'Est, de l'Ouest, des villes, des campagnes... Aujourd'hui tout se rationalise au nom de la modernit conomique et politique. Le prix culturel et anthropologique n'est-il pas ici largement excessif ? Quelle que soit la dfinition donne de la culture, elle se traduit par le respect d'un mode de vie, des gestes, des rapports au travail, des dplacements, des rythmes langagiers et des saisons. L'idologie de la modernisation, et de la rationalit conomique, n'a pas, vis--vis des droits de l'homme qui sont peut-tre le sous-bassement essentiel de la culture europenne, de justification et de lgitimit s'imposer avec tant de violence et de standardisation. Le second exemple concerne l'immigration. L'espace de Schengen renforce la fois la circulation l'intrieur de l'Union et la fermeture l'extrieur de l'Union, plaant d'ailleurs les diffrents Etats qui n'ont pas les mmes traditions de politique d'immigration dans des situations dlicates l'gard de l'immigration clandestine. Schengen renforce encore plus le sentiment de bunker et d'exclusion, pour les immigrs qui viennent videment de l'Est et du Sud de l'Europe, et qui savent le rle conomique essentiel qu'ils jouent dans la croissance europenne ! Le rsultat tangible de cette ouverture interne est une fermeture externe beaucoup plus forte que l'Europe n'en a jamais connue dans l'Histoire. Exclusion qui renforce videment le sentiment d'une Europe deux vitesses, et qui marginalise encore plus les Europens de l'Est et du Sud. Nul doute que l'intgration d'une problmatique culturelle dans la construction europenne, c'est--dire d'une rflexion sur les types de relations entre les hommes et les peuples rendra plus visible cette contradiction majeure entre deux objectifs antagonistes de l'Europe : circuler 30

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mieux, entre nous, mais loigner encore un peu plus ceux qui sont notre premier cercle et qui ont nanmoins t en bonne partie la source de notre croissance depuis deux gnrations. Et pendant ce temps-l, l'Europe dcide enfin, difficilement, de confirmer le fait que le prix unique du livre est une bonne chose. Comment comprendre cette contradiction entre une dcision courageuse pour l'Europe de la culture, et en mme temps constater cette incapacit comprendre que si l'on parle de l'Europe de la culture, cela voudra dire un changement radical de la politique d'immigration car l'immigr est la premire figure de Vautre, enjeu politique plus difficile grer que l'conomie. Le pire serait de croire que l'conomie peut constituer un court-circuit politique. C'est pour cela qu'il vaut mieux parler dans un premier temps de cohabitation culturelle ; il s'agit d'une vision plus raliste que celle de l'interculturalit qui suppose justement rsolus ces problmes de strotype, apprhension, incomprhension. Travailler dj sur les reprsentations mentales, les strotypes et les incomprhensions est un bon moyen pour progresser, c'est--dire pour arriver se tolrer. Le troisime chantier concerne l}avenir : voyager, saisir les vnements, laisser filer les utopies. Les utopies constituent dj un lien vers le futur, une confiance dans la capacit inventer. Elles aideront peut-tre rduire la pauvret symbolique de l'Europe, rduite un drapeau toiles et la reprise d'une musique de Beethoven. En dehors de cela rien ! On mettra d'ailleurs en rapport le dfi inou que reprsente le projet culturel europen et l'absence de production symbolique qu'il suscite. Ce dcalage indique lui tout seul la place des processus culturels dans la construction europenne. Mais force d'tre bafous et sous-valus, ceux-ci pourraient bien un jour se venger... Les voyages peuvent galement jouer un rle certain. Voyager c'est se sensibiliser autrui sans danger. On ne dira jamais assez le rle positif qu'a jou ce tourisme de masse l'intrieur de l'Europe pendant 30 ans. Mme hlas au prix de la dformation des pays. Les voyages constituent une des conditions de cette exprience commune qu'il faut arriver dvelopper. Les voyages de la priode scolaire, les dplacements professionnels et les vacances sont trois occasions pour favoriser concrtement cette connaissance d'autrui. Quatrime chantier : s'ouvrir l'Est et au Sud. La globalisation conomique est un processus qui conduit dissiper l'identit europenne dans un ensemble plus vaste, au point que beaucoup ne voient plus dans l'Europe que l'endroit du monde o il y a le plus de rglements tatillons et de diffrences, qui sont autant de freins la globalisation. Cette ouverture au Sud et l'Est peut au contraire devenir un facteur d'identits pour les Europens. Si entre eux, beaucoup de choses les sparent, face au monde ouvert de la globalisation, leurs ressemblances les rapprochent. La longue, douloureuse, et souvent inique procdure d'largissement de l'Europe, l'Est et au Sud, sera peut-tre aussi un facteur d'intgration et de rhabilitation de la problmatique culturelle dans le projet europen, car l'occasion de ces ngociations on redcouvrira de profonds facteurs d'unit culturelle qui dpassent les frontires actuelles, et on ralisera l'tendue et la complexit de ce patrimoine culturel. Par exemple, la richesse philosophique, artistique, et culturelle de l'Europe de l'Est est au moins aussi grande que celle de l'Europe de l'Ouest. Au lieu 31

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de ne pas trop savoir quoi faire de cette richesse culturelle qui a travers intacte les cinquante ans du communisme, et qui s'est enrichie de cette autre tradition, l'Europe de l'Ouest devrait raliser l'importance du patrimoine culturel qu'apporte l'Europe de l'Est. Quant celle-ci, aprs avoir rattrap un certain retard conomique, elle revendiquera avec beaucoup plus de force sa diffrence culturelle. L'Europe de l'Ouest devrait aussi au plus vite reconnatre sa dette l'gard des pays du Sud qui non seulement lui ont beaucoup apport sur le plan scientifique et mdical, mais aussi sur le plan philosophique et religieux. Pour les Quinze, s'ouvrir l'Est et au Sud, c'est non seulement reconnatre ses dettes et les payer, mais c'est aussi reconnatre le poids de Vautre dans la construction d'une identit culturelle. A

Face ce dbat immense la place de la culture dans la construction politique les sciences sociales sont un peu dans la situation des Europens : devoir tout inventer. Comme les Europens, elles ont dans leurs traditions disciplinaires tous les lments pour penser ce chantier politique, mais comme les Europens, elles n'ont aucune exprience. Les disciplines peuvent aider, mais la mesure finalement de l'option plus ou moins europenne que prennent les chercheurs sur cette question. Les sciences humaines et sociales ont paradoxalement le mme effort d'invention faire que les politiques. Et leur incapacit penser facilement ces problmes de la construction culturelle de l'Europe est un signe supplmentaire du caractre radicalement indit de ce projet. Une chose est certaine, mme si personne ne sait comment aborder le passage de l'Europe conomique l'Europe politique, l'intgration d'une problmatique culturelle est insparable d'une rflexion sur la communication. Non pas dans sa dimension technique, mais dans sa dimension normative : que faire pour faciliter l'intercomprhension entre des peuples ? Si bien que tirer le fil de la culture c'est comprendre les relations entre ces trois entits, de plus en plus proches, identit, culture, communication. C'est aussi rflchir un rle actif de la culture qui ne soit pas, comme ce fut si souvent dans le pass, un outil du pouvoir politique. Aprs avoir t souvent cet instrument, la culture va retrouver une certaine indpendance par rapport la politique. Il y a l une sorte de paradoxe : hier la culture tait un instrument de la politique, aujourd'hui'une politique de la culture est la manifestation de la prise en compte d'un projet dmocratique pour un pays, demain la culture devra retrouver une certaine indpendance par rapport aux inscriptions politiques, si l'on veut qu'elle soit rellement investie par le projet europen. La question aujourd'hui n'est plus Que fait la politique la culture ? , mais Comment la culture peut-elle aider la politique ? . Ce changement de rapport radical entre la culture et 32

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l'Europe en prfigure d'ailleurs un autre : la culture qui fut longtemps le refoul de l'Europe en sera probablement demain une des causes centrales, de sa russite ou de son chec.

NOTES 1. Pour plus de dtails sur les dimensions culturelles de la construction politique de l'Europe, cf. La Naissance de l'Europe dmocratique. La dernire Utopie, Paris, Flammarion, coll. Champs , 1997.

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