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Le Portique

13-14 (2004) Foucault : usages et actualits


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Philippe Artires

Les mutins, la psychiatre et laumnier


Archologie dun silence foucaldien (Toul, dcembre 1971)

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Rfrence lectronique Philippe Artires, Les mutins, la psychiatre et laumnier, Le Portique [En ligne], 13-14|2004, mis en ligne le 15 juin 2007, consult le 17 janvier 2014. URL: http://leportique.revues.org/617 diteur : Association Le Jardin http://leportique.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://leportique.revues.org/617 Document gnr automatiquement le 17 janvier 2014. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Les mutins, la psychiatre et laumnier

Philippe Artires

Les mutins, la psychiatre et laumnier


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Archologie dun silence foucaldien (Toul, dcembre 1971)

Le 5 dcembre 1971 clate la Centrale Ney de Toul une mutinerie. Depuis quelques jours en effet, la tension sest accrue dans cet tablissement. La suppression des colis de Nol par circulaire du ministre de la Justice Ren Pleven, sous la pression des principaux syndicats pnitentiaires la suite de plusieurs tentatives dvasion avec prise dotages (dont lpisode de Clairvaux) mais aussi la gestion arbitraire de ltablissement par Georges Galiana (ancien directeur de la prison dAlger pendant la guerre dIndpendance, puis directeur de la centrale de Nmes lors de la rvolte de 1966 o sa brutalit est alors souligne) ont mis le feu aux poudres. La rvolte est quasi invitable. Et la prison explose la suite du refus par la direction dentendre un ensemble de revendications rdiges par les dtenus en colre1. On connat la suite: lagitation la centrale Ney non seulement se poursuit, les mutins prenant les toits et mettant en partie sac la prison, puis sachve par lassaut des forces de lordre et le transfert dun grand nombre de dtenus. Si la rvolte de Toul prend fin, dautres mutineries clatent dans lensemble de la France (Nancy, Nmes, etc.). En outre, les vnements de Toul et leur forte mdiatisation obligent la Chancellerie crer une commission denqute, la commission Schmelk, pour en tablir les responsabilits. Toul, un Comit Vrit Toul (CVT) est cr par un groupe de maostes dont Robert Linhart, tandis que de son ct le Groupe dInformation sur les Prisons propose une commission denqute indpendante et rassemble des tmoignages. Ainsi, la psychiatre de ltablissement, le docteur dith Rose, rend-elle publique une lettre au Prsident de la Rpublique, Georges Pompidou, o elle dnonce une srie de violences sur des dtenus. Foucault, comme pour les revendications des mutins, joue alors un rle de relais et damplificateur de cette critique personnalise2. Le philosophe lit ainsi le rapport de cette psychiatre lors dune confrence de presse en dcembre Toul, puis achte avec Simone Signoret une page du quotidien Le Monde pour le publier. Il constitue ensuite, en 1977, on le sait, le Dr Rose en lune des figures de ce quil dsigne comme lintellectuel spcifique. Le discours de Toul sachve par ces mots : jai pri le Dr Rose de demander ce rvrend pre, sil avait vu, de ses yeux vu, lhomme pieds et mains clous, entre les deux larrons3. loccasion du rcit dune altercation avec laumnerie des prisons, Foucault fait ici explicitement rfrence aux vangiles, rfrence rare surtout lors de son engagement dans la lutte autour des prisons et dnonce, entre les lignes, lattitude de lglise au cours de la crise pnitentiaire, savoir son silence. Or, au cours de la mutinerie de Toul, il est en premire ligne, plus que la psychiatre de la prison, une autre figure dont Foucault ne parle pas, cest laumnier de ltablissement, labb Velten. Cest lui en effet que tout au long des quinze jours de mutinerie que ladministration pnitentiaire fait appel pour ngocier avec les dtenus le retour au calme. Foucault ne dira pas un mot sur cet aumnier qui sera, comme dith Rose, dmis de ses fonctions la suite de la mutinerie. Ce mutisme, comme nous voudrions le montrer ici, nest pas anecdotique et ne relve pas dun simple anticlricalisme; Foucault rompt l encore avec une tradition, et dune certaine manire veut mettre fin un certain type de rapport avec le pnitentiaire quincarne labb Velten.

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Lorsque Foucault sengage dans lexprience du Groupe dInformation sur les Prisons, il sappuie sur la forte mobilisation des maostes de la Gauche Proltarienne et du Secours Rouge. Cette prsence de lextrme gauche, souvent souligne4, ne doit pas faire oublier que le GIP sarticule avec en particulier une autre tendance que sont les chrtiens. Foucault propose Jean-Marie Domenach, qui dirige la revue cre par Emmanuel Mounier, Esprit, de cosigner le manifeste avec Pierre Vidal-Naquet. Domenach est trs proche de lglise catholique et Foucault le sait parfaitement bien. Sur cette branche chrtienne du GIP, nombre des
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actions du printemps 1971 sappuient. Ainsi, cest au sein de la revue Esprit que les premiers questionnaires sortis des prisons sont publis. La stratgie de Foucault est claire: pour crer un mouvement de mobilisation autour des prisons, les chrtiens de gauche (engags notamment dans les luttes anticolonialistes) et leur rseau peuvent tre particulirement prcieux. Plus encore, les lecteurs de cette revue tant constitus en groupes locaux, ceux-ci servent de relais de diffusion des informations recueillis sur les prisons. Toulouse o un GIP se forme, une religieuse prend une part active aux manifestations. Au sein du groupe parisien, Maurice Clavel, mais aussi Claude Mauriac viennent assister aux runions et parfois lexemple de Clavel interviennent songeons sa lettre ouverte Chaban-Delmas, publie dans la Cause du peuple au lendemain de la rvolte de Toul, o il est fait rfrence la rsistance et la religion. Cette collaboration avec des personnalits ou des groupes chrtiens nest pas lunique lien quentretiennent Foucault et le GIP avec les milieux religieux. Au lancement du GIP, du printemps lt 1971, le groupe est hberg et soutenu matriellement par la CIMADE. Une permanence est organise dans les locaux de lorganisation qui, depuis la fin des annes 30, est la seule pouvoir entrer dans les lieux de rtentions administratifs des rfugis, puis qui est officiellement prsente en dtention. Qui plus est, elle assure une aide logistique. Cependant, la suite de la diffusion de la premire brochure Intolrable! o sont publis les rsultats de lenqute dans vingt prisons franaises, la responsable de la branche prison de la CIMADE proteste auprs de sa direction et demande le dpart du GIP, qui, selon ses propres mots, menace la prsence et le travail de lorganisation protestante en dtention5. La direction demande Foucault et Domenach de trouver un nouveau local; cest celui de Flix Guattari, rue Buffon, o se runissent de nombreux groupes de militants dont les fministes qui accueille ds lors les runions et permanences. Le GIP, aux yeux des chrtiens, catholiques comme protestants, vient en effet brouiller une longue alliance avec ladministration pnitentiaire. La radicalit de certaines de ses actions (telles que lorganisation de vacarmes devant les portes dtablissements, avec usages de bruyants ptards), mais galement son fonctionnement non hirarchique et ainsi labsence de contrle du GIP-Paris sur ceux de provinces font peur 6 car si le temps des religieusessurveillantes est bien loin, lattitude des glises se caractrise dabord par la neutralit. La prsence des aumniers au sein des tablissements, acteurs de la prison en charge de lamendement des mes, est contemporaine de la naissance de la prison et la fonction des aumniers est encore celle-l en 1970. la tte de lAumnerie des prisons, il est en 1971 un personnage qui incarne parfaitement cette position, le Rvrent Pre Rousset. ses yeux, les aumniers doivent constituer des allis de ladministration et ne pas entrer en conflit avec elle; qui plus est, un nouveau corps a fait depuis quelques annes son entre en prison: les travailleurs sociaux. Les aumniers risquent de perdre leur toute-puissance sur le monde des prisons. Aussi, lorsque laffaire de Clairvaux clate en septembre 1971, les responsables des aumneries tiennent des propos trs durs pour condamner la prise dotages et en taisent les raisons profondes le malaise des prisons. Ils se refusent voir ces actes individuels comme les premiers symptmes dune crise. Dbut dcembre, la mutinerie de Toul, en la personne de labb Velten, met lglise devant ses contradictions et une crise clate au sein de celle-ci, tandis que la presse chrtienne se dchire7.

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En dcembre 1971, Labb Velten est laumnier des prisons de Toul et dEscrouves depuis 1954. N en 1914, ordonn prtre en 1939, vicaire la cathdrale de Nancy puis Saintpure, Velten a pendant les quatre annes du conflit mondial command un rseau FTP, tout en assurant le ravitaillement de soupes populaires. En dcembre 1944, extnu, ne pesant plus que 30kg, il est terrass par une mningite. Paralys, il est transport chez lui pour y mourir. Mais aprs un mois et demi de coma, Velten revient la vie et son vque lui confie la paroisse de Choloy-Menillot prs de Toul. Cest donc un homme, entour dune formidable lgende, celle dun demi-saint, qui se retrouve au centre de la mutinerie de Toul en dcembre 1971. Avec dvouement, dit-on, pendant dixsept annes, il a occup ses fonctions daumnier. Lorsque les premiers mouvements se font
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sentir en dtention, cest lui que les dtenus rclament le premier jour pour faire part de leurs revendications; cest lui surtout auquel lAdministration rgionale pnitentiaire fait appel pour faire rentrer dans le rang les mutins le dimanche 5; cest lui encore que les mmes appellent la rescousse le 9, lors de la rvolte pour rtablir le calme aux mots de mes enfants, nous ne voulons pas de sang avec la promesse dun changement de direction de la centrale. Cest enfin lui qui, quelques jours aprs la fin du mouvement, prend la parole publiquement pour estimer quil a t manipul. Laccs la prison lui est interdit et dbut 1972, on lui retire ses fonctions daumnier de la Centrale. Ds lors labb Velten sengage dans un double combat; dune part, il participe au Comit Vrit Toul dont il rdige la prface de louvrage La Rvolte de la Centrale Ney8. Il sort de sa neutralit pour condamner le scandale de Toul et plus gnralement celui des prisons. Ainsi crit-il au ministre de la Justice le 27 avril 1972 pour slever contre certaines conclusions du rapport Schmelk. Labb sengage, dautre part, dans une lutte au sein de son glise pour mettre lordre du jour de la confrence des vques la question des prisons et ainsi faire reconnatre sa prise de parole comme lgitime. Il nen sera rien. Malgr laide de J.-M. Domenach, la collecte de plusieurs centaines de lettres de soutien de chrtiens, les protestations de laumnier restent lettre morte 9. Si Velten obtient le soutien de son vque, celui-ci ne proteste pas contre sa mutation et le refus de soumettre son choix son successeur. Velten, en dpit du soutien de quelques-uns, est trs isol. Plus encore, afin de ne pas menacer louverture de discussions au sein de lAumnerie gnrale des prisons, il demande au directeur dEsprit de retirer au dernier moment, en novembre 1972, un communiqu dans lequel il mettait en cause la Direction de lAdministration pnitentiaire. On voit ainsi comment la rvolte de Toul oblige cet acteur de la prison modifier sa position; il passe en effet de la neutralit la dnonciation. On doit ici se demander pourquoi Foucault et le GIP ne soutinrent pas, comme pour le cas ddith Rose la psychiatre, laumnier. La sincrit de lengagement de celui-ci nest pas en cause. Velten prend en son nom propre la parole pour dnoncer la gestion de la mutinerie et les dysfonctionnements dont il a t tmoin. Si Foucault reste muet, ce nest pas en raison de la mfiance dont le GIP a t lobjet de la part de certains acteurs humanitaires en dtention (cf. lpisode de la CIMADE), cest dabord que les aumniers, lors de lenqute inaugurale du groupe, nont pas envoy de tmoignages; ils nont pas constitu leur savoir individuel en savoir politique; ils sont eux-mmes rests muets; le GIP avait eu connaissance de lusage de ceintures de contention par le tmoignage de dtenus de Toul ds le printemps 1971 et ce nest quaprs la rvolte et son limogeage que labb consentit dire ce quil savait. Mais surtout, croyons-nous, le silence de Foucault tient au diagnostic que lui suggrent les vnements de Toul. Si la rvolte de Toul fait vnement pour le philosophe, cest quelle est le thtre dun double soulvement.

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Lattitude de Foucault au cours de la mutinerie et dans les semaines qui suivirent est la fois conforme celle quil avait adopte depuis la cration du GIP, mais tend se dplacer lgrement avec lentre en scne dun second personnage, la psychiatre dith Rose. Son intervention se limita certes faire entendre les revendications qui mergrent de ce soulvement, autrement dit y tre attentif. Lattention comme outil de lutte; cest ainsi que le GIP publia les Cahiers de revendications sortis des rvoltes. On pouvait y lire lensemble des demandes des prisonniers accompagnes des tmoignages de mdecins et dassistantes sociales. Or, les dtenus ne voulaient pas prendre le pouvoir; ils refusaient dtre des horsla-loi au nom de la loi 10. Foucault manifestait une attention cette prise de parole, cette lutte dun droit pour les gouverns et sen faisait le relais. Si Foucault sen fit le passeur cest que cet vnement portait un sens indit. En occupant le lieu stratgique des toits, les mutins pouvaient tre vus et entendus; la rvolte navait pas pour objectif la destruction de la prison ou lvasion, mais des revendications trs prcises, des demandes simples, parfois minimes, portant sur lordinaire de la dtention. Il ne sagissait pas dun mouvement rvolutionnaire, mais bien dun soulvement, cest--dire de lruption
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dune force. Les dtenus parce quils taient dtenus et humilis, et utiliss et exploits, sont devenus une force collective en face de ladministration11. Cette force tmoignait pour Foucault du dbut dun processus; ce soulvement tait la premire manifestation dune lutte politique mene contre le systme pnal tout entier par la couche sociale qui en tait la premire victime. Le diagnostic foucaldien tait en cela trs diffrent de la lecture de nombre dintellectuels et de militants qui autour du Comit Vrit Toul (CVT), cr au lendemain de la mutinerie de la centrale Ney, staient rassembls (comportant des militants du Secours rouge et de la Gauche Proltarienne tels que Robert Linhart, ainsi que plusieurs personnalits dont Jean-Paul Sartre). Pour eux, laction des prisonniers marque louverture dun nouveau front rvolutionnaire: la population pnitentiaire est une avant-garde de la Rvolution ; leur thse est que si les honntes gens le sont, cest parce quils se sont rsigns, si les dtenus sont prisonniers cest quils se sont, eux, rvolts 12. La Cause du peuple partageait cette lecture sartrienne des vnements de Toul: ainsi Alain Geismar dclara sa libration le 10 janvier 1972 au Nouvel Observateur: On va vers un, deux, dix Toul dans les mois qui viennent. Et quand le peuple car cest le peuple qui, 80%, est dans les prisons commence prendre les Bastilles de lintrieur, cela devient un travail rvolutionnaire que de soccuper des prisons, de briser leur isolement. La bourgeoisie, qui voulait mettre la rvolte en prison, se retrouve avec les prisons en rvolte13. Pour Foucault, on ne pouvait plus penser cet vnement en terme de rvolution, et cest probablement partir de la rvolte de Toul que lide de soulvement commena occuper dans sa pense un rle de plus en plus central. Peu importait que les dtenus disent ou non le vrai, car travers ce soulvement mergeait une subjectivit collective nouvelle et ctait ces formes de subjectivation, ces vnements en dessous de lhistoire, que lintellectuel avait pour tche de reprer. Aussi, lorsque la jeune psychiatre de la Centrale dcide dcrire une lettre ouverte au Prsident de la Rpublique sur ce dont elle a t tmoin au sein de ltablissement, Foucault ne joue plus seulement un rle de relais, il entre dans larne en cherchant dans un texte devenu clbre, le Discours de Toul, immdiatement caractriser cette prise de parole. Or, prcisment, si le discours de la psychiatre fait pour Foucault vnement, cest quil brise lordre du discours carcral dont celui de laumnier est une strate. Le mdecin est dans une dnonciation prcise de faits et gestes et en aucun cas dans une posture rformatrice (je viens de voir, je viens dentendre ). linverse, laumnier, dans sa prise de parole tardive, reprend toute une tradition, celle du discours philanthropique et humaniste. Il met en cause le pouvoir excessif dun directeur et non les rapports de pouvoir luvre en dtention, qui en sont le produit. Autrement dit, ce qui fait sortir de son silence labb Velten est larbitraire de la direction de la centrale son exceptionnalit, donc. Pour la psychiatre, la situation de Toul relve au contraire de lexemplarit exemplaire du systme pnitentiaire et de son caractre intolrable. Tout se passe donc comme si lattitude de Velten participait dune restauration de lordre carcral traditionnel son discours a pour fonction de dnoncer lexcs et de limiter les dysfonctionnements: en somme de donner une garantie extrieure au rgime pnitentiaire. Son discours est en cela semblable celui voqu par Foucault dans la prface quil fit quelques mois plus tard louvrage de Serge Livrozet, De la prison la rvolte. Foucault y soulignait quil existait depuis quasiment la naissance de la prison pnale un discours autobiographique des prisonniers (les confessions de dlinquants) que produisait et qui nourrissait la machine pnitentiaire. Les propos de Velten confirment eux aussi la prison en son tat, ils ne la font nullement vaciller. Linstitution que Velten fragilise, en revanche, est lglise qui ne peut accepter la participation de Velten au CVT (son alliance avec des militants maostes) mais ne peut pas non plus stigmatiser cet homme compte tenu de son parcours et notamment de son engagement pendant la Guerre. Lglise catholique, et surtout lAumnerie gnrale des prisons, sefforce de limiter la publicit autour de cette affaire. Elle isole Velten au sein de laumnerie mais lassure, par des courriers de lvque, de son entier soutien. Aussi, voit-on comment se distinguent les discours de la psychiatre et de laumnier aux yeux de Foucault. Dans le premier cas, il sagit bien de lruption dune force indite susceptible de se muer en force collective ( partir ddith Rose, une vritable rflexion sur la place des

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psychiatres en prison est mene). Dans le second cas, il ne sagit que dune manifestation des rapports de pouvoir que gnre la prison. Ainsi, dans le discours de Toul, Foucault, entre les lignes, renvoie laumnerie des prisons ses propres contradictions. Sans doute, cette attitude du philosophe pse-t-elle dans la polmique avec la revue Esprit sur laction du GIP et les violentes attaques de Paul Thbault contre Foucault. Le refus du GIP de proposer des rformes, cest--dire de devenir un des lments de lordre du discours pnitentiaire, au mme titre que les aumniers, en tait, on le sait, le principal motif. Foucault ne voulait pas devenir le philosophe de la prison. Notes 1. Nous nous permettons de renvoyer notre travail men avec L. QUERO et M. ZANCARINI, Le Groupe dInformation sur les Prisons. Archives dune lutte. 1970-1972, Paris, IMEC, 2003. 2. Selon la formule de Gilles DELEUZE, Ce que veulent les prisonniers , Le Nouvel Observateur, 1972. texte repris dans David LAPOUJADE (d.), Lle dserte, Paris, Minuit, 2003. 3. Le Discours de Toul, Dits et crits, Paris, Gallimard, 1995; texte n99. 4. Voir les travaux notamment de Michelle Zancarini sur ce point. 5. Voir copie dune lettre de cette responsable adresse sa direction et transmise J.-M. Domenach pour information; Archives Jean-Marie Domenach (IMEC). 6. Dans plusieurs courriers, J.-M. Domenach fait part Foucault de ses craintes de dbordements et de celles dun certain nombre de lecteurs de la revue. 7. Par exemple lhebdomadaire Le Plerin dnonce les mutineries et nhsite pas sen prendre lAbb Velten. 8. Publi en 1972 dans la collection La France sauvage des ditions Gallimard. 9. Labb Velten entretient pendant tout le conflit une longue correspondance avec J.-M. Domenach; il transmet en particulier limposant courrier de soutien quil reoit. 10. Cahiers de revendications sortis des rvoltes, Le sens des luttes, Paris, Maspero, 1972. 11. Manuscrit indit de Michel FOUCAULT, publi in GIP. Archives dune lutte, Paris, IMEC, 2003. 12. Comme le relve J. M. DOMENACH dans Le Dtenu hors la loi, Esprit, printemps 1972. 13. Entretien avec A. GEISMAR, 10 janvier 1972, Le Nouvel Observateur, repris in GIP. Archives dune lutte, Paris, IMEC, 2003. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Philippe Artires, Les mutins, la psychiatre et laumnier, Le Portique [En ligne], 13-14|2004, mis en ligne le 15 juin 2007, consult le 17 janvier 2014. URL: http://leportique.revues.org/617

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En dcembre 1971, clate la prison de Toul une mutinerie qui sera bientt suivie dune trentaine dautres dans lensemble des tablissements franais. Michel Foucault, engag au sein du GIP depuis lhiver prcdent, se fait le relais des revendications des dtenus ainsi que des tmoignages de certains mdecins, dont la psychiatre de la Centrale, dith Rose. Il demeure cependant silencieux sur lengagement des aumniers. Larticle se propose dinterroger ce silence foucaldien sur labb Velten.

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In December 1971, a mutiny burst out in Toul prison, soon followed by thirty more in the whole of French prisons. Michel Foucault, committed to the GIP since the former winter, relays the prisoners complaints as well as some doctors reports, among whom psychiatrist dith Rose from the prison Centrale. However he remains silent on the active work of the prison chaplains. This article intends to question Foucaults silence about Father Velten.

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