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MICRO-ECONOMIE















Concepteur du cours: Ridha sadallah












Universit Virtuelle de Tunis






2006





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Introduction Gnrale

Dans l'attente d'une dfinition formelle et prcise laquelle nous aboutirons la
fin de cette partie introductive, nous pouvons commencer par affirmer que la Micro-
conomie est une branche de l'Economie ; elle-mme une science sociale dont l'objet
est l'tude de la socit sous l'angle de ses activits conomiques telles que la
production, la consommation et l'change. Une socit vue sous cet angle est encore
appele une conomie.

I- Qu'est-ce qu'une conomie ?

Une conomie est compose d'units trs nombreuses agissant chacune comme
un centre de dcision autonome et lies entre elles par un rseau complexe
d'interdpendances.

1- Les dcideurs

On distingue deux grandes catgories de centres de dcision appels aussi
agents conomiques : Les mnages et les entreprises.

- Un mnage est un individu ou un groupe d'individus vivant ensemble et agissant
comme un centre de dcision unique en matire de consommation. La famille
constitue l'exemple type de mnage. Mais un mnage peut aussi tre constitu
d'individus sans lien de parent entre eux tels que des tudiants partageant le mme
logement.

- Les entreprises sont des organismes o se droule l'activit de production. Elles
peuvent prendre la forme soit d'entreprises individuelles o le propritaire est lui-
mme le grant de son affaire, soit de socits de personnes ou de socits de
capitaux. Dans une conomie de proprit prive les entreprises sont possdes par les
mnages.

A ct de ces deux ples majeurs de l'conomie, on considre deux autres
agents : l'Etat et l'Extrieur.


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L'Etat assure plusieurs fonctions. Il exerce d'abord une fonction de rgulation
qui consiste dicter les rgles de jeu et le cadre institutionnel dans lequel se
droule l'activit conomique. L'Etat exerce aussi une fonction de production dans
la mesure o certains biens et services sont produits dans les services administratifs
relevant de l'Etat. Enfin l'Etat joue un rle de redistribution de la rpartition
primaire des revenus. L'Etat peut par exemple juger inacceptable qu'une partie de la
population reste sans ressources parce qu'elle ne peut pas trouver d'emplois. Il peut
dans ce cas prlever des impts qui serviront financer le versement d'allocations
de chmage cette frange de la population, reste sans emplois.

Les mnages, les entreprises et l'Etat suffisent dcrire une conomie
lorsqu'elle n'entretient pas de relations avec le reste du monde, c'est--dire
lorsqu'elle est ferme. Au contraire dans une conomie ouverte, il faut y ajouter un
quatrime agent qui regroupe toutes les entits extrieures qui sont en relation avec
cette conomie : les exportateurs, les importateurs et les investisseurs trangers. Cet
agent s'appelle l'Extrieur.

2- Les biens et services

Les entreprises produisent des marchandises telles que l'acier, le charbon, les
chaussures, les ordinateurs, les avions civils et militaires. Ils sont appels les biens.

Elles produisent aussi des produits non tangibles appels services. L'assistance
fournie par un avocat, la consultation d'un mdecin, l'assurance et le transport sont
autant d'exemples de services.

Pour produire, les entreprises ont besoin de biens et services produits par
d'autres entreprises : machines, matires premires et produits semi-finis. Elles ont
aussi besoin de biens non produits appels ressources primaires tels que les diffrents
types de travail manuel ou intellectuel, la terre et les minerais enfouis dans le sous-
sol. Les biens produits ou non produits utiliss par les entreprises dans leur activit de
production sont aussi appels facteurs de production.

En dfinitive on peut synthtiser le fonctionnement de toute conomie par la
transformation au sein d'entreprises d'un stock de ressources afin de produire des
biens et services destins satisfaire les besoins des mnages.

II- La raret des ressources

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Toute socit et tout individu sont confronts au dsquilibre des besoins
quasiment illimits et des ressources ncessairement limites. Mme les socits les
plus dveloppes, parfois qualifies de socits d'abondance, n'ont pas atteint et ne
sont mme pas proches datteindre cette situation utopique des ressources illimites.
Aux Etats Unis, le pays le plus riche du monde, un simple ajustement du niveau de
vie de l'Amricain moyen pour galer celui du mdecin moyen exigerait une
multiplication du revenu national par 4 ou 5. Alors que dire de ce qu'exigerait la
satisfaction de tous les dsirs de tous les citoyens amricains ?

La raret c'est dire l'insuffisance des ressources par rapport aux besoins, est
donc un phnomne incontournable aussi bien pour les socits dans leur ensemble
que pour les individus qui les composent. Elle a une double consquence. D'une part
elle donne un sens l'tude des lois qui rgissent les conomies, c'est--dire
l'Economie. Elle contraint d'autre part tous les agents conomiques faire des choix
entre les usages alternatifs des ressources.

1- La raret fondement de l'Economie

Imaginons un instant que nous nous trouvons dans une socit d'opulence o les
ressources sont abondantes tel point que tous les dsirs des individus et mme leurs
fantaisies peuvent tre satisfaits. Dans une telle socit l'offre dpasse la demande de
chaque bien et de chaque service. Les prix deviennent nuls et il n'y aurait pas de biens
conomiques. C'est donc la raret des ressources qui donne un sens l'tude des lois
qui rgissent les conomies. En effet, c'est parce que les ressources sont rares qu'il y a
un besoin de savoir comment les socits et les individus s'organisent pour grer cette
raret et pour satisfaire au mieux leurs dsirs, dfaut de pouvoir les satisfaire tous.

2- La raret et la ncessit des choix

Parce que les ressources ne suffisent pas satisfaire tous les besoins, la socit
comme les agents qui la composent sont contraints de faire des choix.

La socit doit choisir les biens qu'elle veut produire. Les entreprises doivent
aussi choisir combien et comment produire, alors que les mnages doivent choisir
quoi consommer.

A- Le choix de la socit

La raret des ressources implique que la socit ne peut pas produire des
quantits infinies de tous les biens. Elle doit faire des choix entre la multitude de
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biens et services qu'elle peut produire. Dcider par exemple s'il faut produire
beaucoup de produits alimentaires pour se nourrir ou beaucoup de matriel militaire
pour se dfendre ; beaucoup de machines qui ne produiront des biens de
consommation que plus tard ou beaucoup de biens de consommation courante tout de
suite quitte limiter sa capacit de production future faute d'investissements
suffisants.

La raret des ressources implique aussi qu'une fois la socit a bien utilis ses
ressources pour produire certaines quantits de tous les biens, elle ne peut plus
augmenter la quantit produite d'un bien que si elle diminue la quantit produite d'au
moins un autre bien. Ce ncessaire arbitrage entre les quantits produites des
diffrents biens traduit l'existence d'un prix l'augmentation de la production de
n'importe quel bien. Ce prix s'appelle cot d'opportunit (ou aussi cot de
renonciation). Un exemple pour mieux saisir cette ide de cot d'opportunit.
Supposons pour simplifier qu'une socit produit deux biens seulement : du bl et des
voitures. Admettons qu'elle a dcid de produire 9 units de bl en utilisant une partie
de ses ressources. Avec le reste, elle ne pourra produire qu'au plus 3 units de
voitures. Elle peut produire moins si elle n'est pas bien organise. Mais mme
lorsqu'elle est parfaitement bien organise (on dit qu'elle est efficiente) elle ne peut
produire plus de trois units. Alors que faire si elle veut produire 4 units de voitures?
La seule issue est d'accepter une production moindre de bl, 5 units par exemple.
L'unit supplmentaire de voitures aura donc cot la socit 4 units de bl. On
dira que lorsque la socit produit 9 units de bl et 3 units de voitures, le cot
d'opportunit d'une unit supplmentaire de voitures est 4 units de bl.

B- Le choix des entreprises

Les entreprises doivent rpondre la question : comment produire ? C'est dire
quelle technique utiliser pour produire un certain bien. Avec beaucoup de main
duvre ou grce des procds automatiss ? Elles doivent aussi choisir quoi et
combien produire.

C- Le choix des mnages

La raret des ressources s'applique galement aux consommateurs. Ils ne
peuvent de toute vidence pas acheter tout ce dont ils ont envie avec les ressources
qu'ils possdent. Ils doivent donc choisir comment affecter ce qu'ils ont entre les biens
disponibles, c'est dire dcider quoi et combien consommer. Un autre choix que
doivent faire les consommateurs est de dcider chaque priode le montant de leurs
ressources qu'ils veulent consacrer la consommation de la priode courante, c'est
7
dire dcider s'ils veulent dpenser exactement leurs revenus, ou plus en empruntant ou
moins en pargnant.


Dfinition et objet de la micro-conomie
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III- Interdpendance des choix et mcanisme de coordination

Nous avons expliqu comment la raret des ressources contraint les mnages
comme les entreprises faire des choix. Ces choix sont ncessairement
interdpendants.

En effet, en choisissant les quantits qu'ils veulent consommer des diffrents
biens, les consommateurs sont limits par les ressources dont ils disposent, en
particulier par la quantit de travail qu'ils veulent et peuvent vendre aux entreprises.
Or cette quantit dpend du choix des entreprises quant la technique utilise :
beaucoup de main duvre ou peu de main duvre. Ainsi les choix des mnages
dpendent des choix techniques des entreprises.

De mme les entreprises en choisissant ce qu'elles veulent produire et en
quelles quantits sont influences par les choix des consommateurs relativement aux
biens et aux quantits qu'ils veulent consommer. Ainsi les choix des entreprises sont
aussi dpendants des choix des mnages.

L'interdpendance de cette multitude de dcisions pose la question du
mcanisme pouvant assurer leur cohrence. Qu'est-ce qui fait que ce que des mnages
trs nombreux sans consultation entre eux voudraient acheter gale exactement ce que
de l'autre ct un trs grand nombre d'entreprises voudraient vendre ?

Deux mcanismes peuvent assurer cette fonction de coordination :
l'intervention autoritaire de l'Etat et le fonctionnement dcentralis du march.

Dans une conomie planifie pure, c'est le bureau du plan qui fixe les biens
produire, en quelles quantits et de quelle faon. C'est aussi l'Etat qui supervise la
distribution des biens produits.

Dans une conomie librale pure, c'est au march seul qu'incombe la
responsabilit d'assurer la cohrence des dcisions sans intervention de l'Etat, si ce
n'est la fixation des rgles du jeu.

Mais comment le march parvient-il orchestrer comme d'une main invisible
toutes ces dcisions ?

Observons d'abord que le march d'un bien ou d'un service est entendu dans le
sens le plus gnral d'un mcanisme par lequel les acheteurs et les vendeurs
interagissent pour en dterminer le prix et la quantit change.
Dfinition et objet de la micro-conomie
9

Les deux ples principaux du march sont les consommateurs d'une part et les
entreprises d'autre part.

Sur le march des ressources, les consommateurs offrent du travail aux
entreprises. Ils sont guids par un certain nombre de facteurs, tels que le besoin de se
procurer un revenu ou le got pour le travail ou au contraire la prfrence pour le
loisir. Mais le facteur principal qui conduit les consommateurs offrir une quantit
plus ou moins grande d'une certaine ressource est son prix : plus le prix est lev, plus
les consommateurs sont disposs offrir les ressources dont ils disposent.

Les entreprises ont besoin de ces mmes ressources pour produire. Elles sont
guides par leur propre intrt, cest dire par la recherche du profit. Plus le prix des
ressources est lev, plus le cot de production est lev, ce qui, toutes choses tant
gales par ailleurs, implique des profits plus faibles. Sur le march de chaque
ressource il y aura confrontation entre une offre qui crot avec le prix et une demande
qui dcrot avec le prix. Si le prix est trop lev, la demande serait insuffisante pour
absorber toute l'offre. Les consommateurs qui n'arrivent pas vendre ce qu'ils
voulaient vendre ce prix seraient disposs accepter un prix infrieur, ce qui
encouragerait les entreprises demander plus de cette ressource. Il y aurait donc un
moment o le prix galiserait l'offre et la demande. C'est le prix d'quilibre. On
pourrait conduire un raisonnement similaire pour montrer comment on est amen
l'quilibre partir d'une situation o le prix est trop bas.

Les consommateurs et les entreprises vont se rencontrer aussi sur les marchs
des produits. L, les consommateurs vont se dcider sur les biens et les services qu'ils
demandent et sur les quantits demandes en fonction d'un certain nombre de facteurs,
tels que leurs gots pour tel ou tel produit, l'utilit que leur procure l'acquisition de tel
ou tel bien, le revenu dont ils disposent mais surtout le prix de chaque bien ou de
chaque service. Plus le prix est lev, moins on en demande, toutes choses tant
gales par ailleurs. Pour les entreprises qui offrent ces produits, le prix est une recette.
Plus le prix est lev, plus elles sont disposes en produire pour les vendre aux
consommateurs. Le mme mcanisme soulign propos des marchs des ressources
conduit l'quilibre du march c'est dire la dtermination du prix auquel la
quantit demande par les consommateurs est exactement gale celle offerte par les
entreprises.

Remarquons que d'aprs le raisonnement que nous venons de faire, l'quilibre
sur chaque march ne dpend que de l'offre et de la demande sur ce mme march.
Tous les marchs sont indpendants. Cette proprit ne tient cependant que si la
Dfinition et objet de la micro-conomie
10
demande et l'offre sur un march ne dpendent que du prix du bien chang sur ce
march ou si les prix des autres biens sont supposs inchangs. Or la demande d'un
bien dpend non seulement du prix de ce bien mais des prix d'autres biens. La
demande de poisson peut augmenter par exemple lorsque le prix de la viande
augmente parce que les mnages substituent le bien dont le prix n'a pas augment au
bien dont le prix a augment. La demande de sucre peut aussi diminuer lorsque le prix
du th augmente parce que les mnages en consommant moins de th, consomment en
mme temps moins de sucre.

De la mme faon l'offre d'un bien dpend ct du prix de ce bien des prix de
tous les facteurs de production.

Donc la recherche de l'quilibre sur chaque march pris isolment (quilibre
partiel) ne vaut en toute rigueur que si les prix des autres biens restent inchangs. Elle
reste cependant pratiquement justifie lorsque les effets indirects (de la variation des
prix des autres produits) sont peu importants en regard de l'effet direct de la variation
du prix du bien considr.

Lorsqu'on ne veut pas faire cette hypothse de stabilit des autres prix, on ne
peut plus trouver l'quilibre sur un march indpendamment de ceux qui s'tablissent
sur les autres marchs qui deviennent ainsi interdpendants. La coordination des
dcisions, donc l'galisation des quantits demandes et des quantits offertes de tous
les biens, exige la rsolution simultane des quilibres sur tous les marchs c'est dire
l'quilibre gnral de l'conomie.

Arrivs ce point, il est temps de clore cette introduction en proposant dabord
une dfinition prcise de l'Economie, en prcisant ensuite ce qui distingue la Micro-
conomie des autres branches de l'Economie et en fournissant enfin une esquisse de
son contenu.

IV - Dfinition et objet de la micro-conomie

En parlant de la raret des ressources en tant que fondement de l'Economie
nous nous tions particulirement rapprochs de la dfinition de l'Economie. En effet
presque toutes les dfinitions qui en sont proposes sont construites autour de cette
notion-cl de ressources rares. La dfinition suivante due E.Malinvaud en est un
exemple : "L'Economie est la science qui tudie comment des ressources rares sont
employes pour la satisfaction des besoins des hommes vivant en socit ; elle
s'intresse d'une part aux oprations essentielles que sont la production, la
Dfinition et objet de la micro-conomie
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distribution et la consommation des biens, d'autre part aux institutions et activits
ayant pour objet de faciliter ces oprations."

Depuis les annes trente et sous l'influence d'un grand conomiste du nom de J-
M. Keynes, l'Economie est subdivise en Micro-conomie et Macro-conomie. Plus
que des domaines ou des compartiments de l'Economie, la Micro et la Macro sont des
approches diffrentes et complmentaires de traitement des questions conomiques.

L'approche micro-conomique traite son sujet en respectant l'individualit de
chaque agent et surtout de chaque bien alors que l'approche macro-conomique ne
s'intresse qu' des agrgats de biens et d'agents.

La Micro-conomie s'intresse aux questions suivantes :

1- Le comportement de chaque agent (consommateur, producteur) la base des
dcisions d'offre et de demande portant sur des biens particuliers.

2- La formation des prix sur des marchs particuliers par interaction des
dcisions d'offre et de demande portant sur un mme bien et en supposant que les prix
des autres biens sont inchangs (quilibre partiel).

3- La dtermination simultane des prix, et des quantits produites, changes
et consommes de tous les biens (quilibre gnral).

4- La comparaison, du point de vue de la socit, entre diffrents tats de
l'conomie, caractriss chacun par un vecteur particulier de quantits produites et
consommes (thorie de l'optimum social).

Cest la premire srie de ces questions quest consacr le prsent ouvrage. Il
se subdivise en deux parties :

La premire traite du comportement du consommateur. Elle dveloppe dans un
premier chapitre la thorie des choix du consommateur. Elle en reprend les principaux
rsultats pour construire dans le second chapitre la thorie de la demande.

Le comportement du producteur, objet de la deuxime partie, est analys en
trois chapitres. Le premier est rserv une prsentation de la contrainte technique
qui simpose lentreprise dans ses choix des quantits produites et des quantits
utilises des facteurs de production. Il introduit ainsi les notions densemble et de
fonction de production. Dans le deuxime chapitre, nous supposons momentanment
Dfinition et objet de la micro-conomie
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rsolue la question du choix de la quantit produire et nous nous intressons la
thorie de la demande de facteurs de production, quantit doutput donne. Nous en
dduisons la thorie des cots de production. Dans le troisime et dernier chapitre,
nous revenons sur lhypothse prcdente et nous nous intressons la question de la
dtermination du volume optimal de production, lorsque lentreprise opre sur des
marchs dinputs et doutput qualifis de concurrentiels.

















L'quilibre du consommateur
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Premire Partie : Comportement du consommateur

Chapitre I : Thorie des choix du consommateur


Dans ce chapitre, nous allons expliquer comment le consommateur choisit
parmi tous les biens et services disponibles dans l'conomie ceux qu'il dsire acqurir
et en quelles quantits.

I- Le modle des choix du consommateur

Les choix du consommateur sont supposs obir une certaine rationalit:
obtenir le maximum de satisfaction sous la contrainte que ses dpenses ne dpassent
pas le revenu dont il dispose.

Nous supposons que le consommateur est capable de comparer l'utilit ou la
satisfaction que lui procure la consommation de deux paniers de biens diffrents.

En supposant qu'il existe n biens dans l'conomie et en appelant x
1
, x
2
,.....,x
n
les
quantits consommes des n biens, on leur associe un niveau de satisfaction S(x
1
,
x
2
,...,x
n
).

Les prix p
1
, p
2
,...., p
n
sont des donnes exognes, refltant l'hypothse qu'aucun
consommateur ne peut influencer les prix par ses propres dcisions. La dpense totale
p
1
x
1
+ p
2
x
2
+ ... + p
n
x
n
ne doit pas dpasser le revenu du consommateur, R. Cette
contrainte est appele contrainte budgtaire.

Le modle des choix du consommateur peut donc s'crire formellement comme
la dtermination d'un panier de consommation ( ) *
n
,x ... , *
2
x , *
1
x tel que :
)
n
x , ... ,
2
x ,
1
(x )
n
x , ... ,
2
x ,
1
S(x ) *
n
x , ... ,
*
2
x , *
1
S(x e >
sous la contrainte

=
=
n i
1 i
p
i *
i
x
s R,
o X dsigne lensemble des paniers de consommation physiquement possibles.

La rsolution du modle permet de trouver, sous certaines conditions, les
quantits consommes en fonction des variables exognes : prix et revenu. Ces
fonctions x
i
= g
i
(p
1
, p
2
,...,p
n
, R) sont appeles fonctions de demande.
L'quilibre du consommateur
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II- Ensemble des consommations possibles et contrainte budgtaire

1- Ensemble des consommations possibles

Si on se limite aux biens de l'conomie qui sont acquis par le consommateur, la
seule limite aux possibilits de consommation est que la quantit acquise de chaque
bien ne peut tre ngative. L'ensemble des possibilits de consommation est alors
reprsent par la partie de R
n
dont aucune composante n'est ngative (fig. 1.1- a) .

















Cependant, la thorie du consommateur peut utiliser le mme cadre pour
reprsenter non seulement les biens acquis par les consommateurs mais aussi les
prestations fournies par eux, en particulier le travail. Dans ce cas, une prestation est
considre comme une consommation ngative et est donc compte ngativement. Si
on se place dans le cas simple de deux biens dont le deuxime est le travail,
l'ensemble des possibilits de consommation est reprsent par la partie du demi-plan
correspondant des consommations non ngatives du premier bien et une
consommation x
2
de travail. La quantit de travail fournie est positive, elle est gale
x
2
. Lide que le consommateur ne peut pas fournir plus dune quantit maximale de
travail se traduit par la condition que x
2
doit dpasser un minimum
2
x (fig. 1.1- b).
Figure 1.1 Ensemble des consommations physiquement possibles : (a) Les deux biens sont acquis. (b) Le bien
2 peut tre fourni
x
1
x
2
O

(a)
x
1
x
2
O
(b)
L'quilibre du consommateur
15
x
2
x
1
2
P
R

1
P
R
M
N P

Figure 1.2 La contrainte budgtaire : le cas rgulier.
O
Sauf mention contraire, nous nous rfrons par la suite au cas classique o le
consommateur ne fournit aucune prestation.

2- Contrainte budgtaire

A Le cas rgulier

a La droite de budget

Lorsque les choix du consommateur ne sont limits que par son revenu et quil
nexiste ni taxes ni subventions (on parle alors de cas rgulier), la contrainte
budgtaire est reprsente par l'inquation

=
=
n i
1 i
p
i
x
i
s R.
En se limitant deux biens, la contrainte budgtaire est reprsente par une
droite, appele droite de budget (fig. 1.2).
















La droite de budget a pour quation :

p
1
x
1
+ p
2
x
2
= R ou x
2
= -
2
p
1
p
x
1
+
2
p
R


La pente de la droite de budget est donc gale en valeur absolue au rapport des prix
des deux biens, appel aussi prix relatif. La ngativit de la pente signifie que pour un
revenu donn, l'accroissement de la consommation d'un bien ne peut se faire qu'au
dpens de la consommation d'un autre bien.

B
A
P
1
x
1
+ p
2
x
2
= R
L'quilibre du consommateur
16

La droite de budget coupe les axes en deux points A et B correspondant chacun la
consommation dun seul bien. . Labscisse du point A reprsente la quantit maximale
que peut consommer le mnage du bien 1, en lui consacrant la totalit de son revenu ;
A( x
1
=
1
P
R
, x
2
= 0). De mme, lordonne du point B, dsigne la consommation
maximale du bien 2, lorsque le mnage lui consacre la totalit de son revenu ; B(
x
1
=0, x
2
=
2
P
R
).
La contrainte budgtaire rduit l'ensemble des possibilits de
consommation. Le triangle au-dessous de la droite de budget reprsente les paniers de
consommation qui satisfont l'inquation ci-dessus. A la frontire du triangle, cest
dire sur la droite de budget, tout le revenu est puis alors qu' l'intrieur du triangle,
la dpense est strictement infrieure au revenu. L'aire du premier quadrant situe au-
dessus de la droite de budget correspond des consommations qui ne peuvent tre
atteintes faute de moyens suffisants.

b Dplacement de la droite de budget

i - Si le revenu augmente alors que les prix relatifs sont inchangs, la droite de
budget se dplace vers le haut paralllement elle-mme (fig. 1.3 -a).

ii - Si le prix du bien 1 augmente, toutes choses tant gales par ailleurs, la
pente augmente en valeur absolue (droite plus raide) et la droite de budget passe
toujours par le point B (fig. 1.3 -b).

iii - Si le prix du bien 2 augmente, ceteris paribus, la pente diminue en valeur
absolue (droite plus aplatie) et la droite de budget passe toujours par le point A (fig.
1.3 -c).

iv - Si les deux prix augmentent dans la mme proportion, la pente de la droite
de budget ne change pas, mais lordonne et labscisse lorigine diminuent. La
droite de budget se dplace alors vers le bas, paralllement elle-mme.

Une augmentation proportionnelle de tous les prix est donc quivalente une
rduction dans la mme proportion du revenu. Elle est reprsente sur la figure 1.3 -a
par le dplacement de la droite de budget de AB AB.

v - Si les deux prix varient mais pas dans la mme proportion, la pente comme
la position de la droite de budget varient. Par exemple si les deux prix augmentent,
mais que le premier augmente plus que le deuxime, la droite de budget se dplace
L'quilibre du consommateur
17
vers le bas refltant la baisse du pouvoir dachat du revenu et devient plus raide
puisque sa pente augmente en valeur absolue (fig. 1.3 -d).






























B La contrainte budgtaire en prsence de taxes ou de subventions :

a - Impt direct sur le revenu

Limposition du revenu ne modifie pas les prix relatifs et correspond donc
simplement une rduction du revenu. La droite de budget se dplace donc vers le
bas, paralllement elle-mme.

Figure 1.3 Dplacement de la droite de budget. (a) Diminution quiproportionnelle de tous les prix, ou
augmentation du revenu. (b) Augmentation du prix du bien 1 seulement. (c) Augmentation du prix du bien 2
seulement.
(d) Augmentation plus rapide du prix du bien 1.
x
2
x
1
2
P
R
1
P
R
B
B'
A
2
P
' R

(c)
O
x
2
x
1
2
P
R

'
1
P
R

1
P
R

B
A A'
(b)
O
(a)
x
2
x
1
2
P
R

'
1
P
R

1
P
R

B'
A'
A
O
B
x
2
x
1
2
P
R

1
P
R

B
B'
A
2
P ) 1 (
R
| +

A'
1
P ) 1 (
R
o +

(d)
O
L'quilibre du consommateur
18
Des allocations de revenu, comme les allocations familiales, agissent en sens
inverse dun impt direct : la droite de budget se dplace vers le haut, paralllement
elle-mme (fig. 1.3 -a).

b - Impt indirect

Limpt indirect, tel que limpt sur le chiffre daffaires ou la taxe sur la valeur
ajoute, sanalyse du point de vue du consommateur comme une augmentation des
prix. Lorsque limpt est uniforme cest dire quil frappe tous les biens en mme
temps et au mme taux, son effet est alors identique une augmentation
proportionnelle de tous les prix : la droite de budget se dplace paralllement elle-
mme en se rapprochant de lorigine (fig. 1.3 -a). Si au contraire, les biens sont
imposs des taux diffrents, alors la droite de budget se rapproche de lorigine, tout
en changeant de pente (fig. 1.3 -d).

c - Les subventions

Lorsque les prix de certains biens sont subventionns, la subvention joue
comme un impt ngatif : elle diminue le prix du bien objet de la subvention. La
droite de budget se dplace vers le haut tout en changeant de pente si, comme cest
gnralement le cas, la subvention nest pas uniforme (fig. 1.3 -d).

C La contrainte budgtaire en prsence de subventions en nature ou de
rationnement

a - Les coupons dachat

Il arrive que lEtat, jugeant insuffisant le revenu de certaines familles, leur
accorde des coupons quelles peuvent utiliser pour acheter des biens de premire
ncessit comme les produits alimentaires. Plusieurs modalits sont envisageables
pour la distribution de ces coupons aux familles ncessiteuses. Nous en distinguerons
trois :

i - La distribution gratuitedes coupons

Groupons en deux les biens consomms : les biens alimentaires (1) et les autres
(2). LEtat accorde un mnage ncessiteux des coupons dune valeur montaire V.
Ils permettent dacqurir
1
p
V
units de biens alimentaires.
L'quilibre du consommateur
19
- Si la quantit consomme de biens alimentaires x
1
est infrieure
1
p
V
, le
mnage dispose de tout son revenu pour lachat dune quantit
2
p
R
des autres
biens.
- Si x
1
>
1
p
V
sa contrainte budgtaire sexprime par :

p
1
(x
1
-
1
p
V ) + p
2
x
2
= R p
1
x
1
+ p
2
x
2
= R + V
Elle est donc reprsente par une droite de pente : -
2
p
1
p
(fig. 1.4 -a).



















ii - Lachat divisiblede coupons subventionns

Le mnage reoit une carte lui permettant dacheter des biens alimentaires
dune valeur maximale V, un prix
1
p
V
v
infrieur au prix du march p
1
(1)
.
A ce prix subventionn, le consommateur peut acheter, au maximum,
1
p
V
units. Au-del il paie le prix normal p
1
.


(1)
Il en dcoule que
V
v
doit tre infrieur lunit.
Figure 1.4 (a) Distribution gratuite des coupons. (b) Achat divisible de coupons subventionns.
(c) Achat indivisible de coupons subventionns..
x
2
x
1
2
P
R

1
P
V
1
P
V R +

(a)
x
2
x
1
2
P
v R

1
P
V

1
P
v V R +

(c)
x
2
x
1
2
P
v R

1
P
V

1
P
v V R +

(a)
O O O
L'quilibre du consommateur
20
- Si x
1
s
1
p
V
la contrainte budgtaire est exprime par :
x
1

V
v
p
1
+ p
2
x
2
= R
Elle est reprsente par une droite ayant pour pente -
2
p
1
p
V
v
infrieure en valeur
absolue
2
p
1
p
(fig. 1.4 -b).
- Si x
1
>
1
p
V
la contrainte budgtaire devient :

1
p
V
.
1
p
V
v
+ (x
1
-
1
p
V
) p
1
+ x
2
p
2
= R p
1
x
1
+ p
2
x
2
= R + V v

La droite de budget a, sur cet intervalle, la mme pente que la droite de budget
sans subvention (fig. 1.4 -b).

iii - Lachat indivisiblede coupons subventionns

Contrairement au cas prcdent, les coupons dune valeur V sont achets en un
seul bloc un prix v < V. Ils permettent dacheter un maximum de
1
p
V
units de biens
alimentaires. Si le mnage en achte moins, les coupons restants sont simplement
inutiliss.
- Si x
1
s
1
p
v
le mnage nachte pas les coupons parce quil ne dpenserait
ainsi que p
1
x
1
< v. Lquation de sa contrainte budgtaire est alors :

p
1
x
1
+ p
2
x
2
= R

- Si
1
p
v
s x
1
s
1
p
V
la dpense en biens alimentaires est constante ; elle est
gale v. Le reste du revenu R-v permet dacheter x
2
=
2
p
v R
.
Il faut noter que les coupons ne sont pleinement utiliss qu la limite, cest dire
lorsque x
1
=
1
p
V
.

- Si x
1
>
1
p
V
le consommateur achtera les
1
p
V
premires units avec des
coupons qui cotent v et le reste, x
1
-
1
p
V
, au prix p
1
. Sa contrainte budgtaire
est donne par :
L'quilibre du consommateur
21

(x
1
-
1
p
V
) . p
1
+ x
2
. p
2
= R v

p
1
. x
1
+ p
2
. x
2
= R + V v

La courbe de budget est alors reprsente par deux segments de droite de mme
pente (-
2
p
1
p
) , spars par un segment de droite horizontale (fig. 1.4 -c).

b - Le rationnement

Un mnage est rationn lorsquil ne peut acheter au prix courant toute la
quantit qu'il dsire. On peut distinguer deux cas de rationnement : Dans le premier,
le mnage ne peut absolument pas dpasser une certaine quantit du bien rationn.
Cest par exemple le cas dun bien import et distribu dans des magasins contrls
des mnages disposant dune carte de rationnement. Dans le deuxime cas, le mnage
a la possibilit de complter ses achats au prix de rationnement, en sadressant au
march parallle, ou march noir. Il paiera bien sr un prix plus lev.

i - Le rationnement absolu

Lensemble des choix est contraint, en plus de la contrainte budgtaire, par une
contrainte physique du type x
1
s
1
x et/ou x
2
s
2
x . La figure 1.5 -a reprsente le cas o
seule le premier bien est rationn.

ii - Le rationnement suppl par le march parallle

Le mnage peut acheter jusqu
1
x un prix subventionn p
1
0
. Au del il paie
le prix des marchs p
1
> p
1
0
.

La contrainte budgtaire a deux expressions suivant que la quantit consomme
est infrieure ou suprieure
1
x .
- Si x
1
s
1
x
0
1
P x
1
+ p
2
x
2
= R

- Si x
1
>
1
x
0
1
P

1
x + p
1
(x
1
-

1
x ) + p
2
x
2
=R
p
1
x
1
+ p
2
x
2
= R + (p
1

0
1
P ).
1
x
La figure 1.5 -b donne une reprsentation graphique de la contrainte budgtaire
correspondant ce cas.

L'quilibre du consommateur
22



















III- La reprsentation des gots des consommateurs : utilit et relation de
prfrence

1- La fonction d'utilit

Pour reprsenter les prfrences ou les gots des consommateurs, les
conomistes ont d'abord eu recours la notion d'utilit. Le consommateur achte un
certain bien parce qu'il lui procure une certaine satisfaction. S'il prfre un sandwich
une place de cinma, dans certaines circonstances, c'est que le sandwich lui procure
plus d'utilit que le film. Formellement, on dfinit sur l'ensemble des consommations
possibles une fonction S, dite fonction d'utilit qui associe chaque panier de
consommation (
0
1
x , ...,
0
n
x ) une valeur S(
0
1
x , ...,
0
n
x ), suppose constituer un bon
indicateur de lutilit procure au consommateur par ce panier particulier.

Si la notion d'utilit correspond bien l'intuition, elle n'est pas cependant sans
poser un problme srieux, celui de la mesure. En effet, l'utilit est subjective et
difficilement mesurable.

Les conomistes ont d'abord raisonn comme si l'utilit tait mesurable et ont
construit des fonctions d'utilit cardinales o l'utilit est mesure en termes d'units
appeles "utils".
Figure 1.5 (a) Rationnement absolu du bien 1. (b) Rationnement du bien 1 suppl par le march
parallle.
x
2
x
1
2
P
v R

1
P
v

1
P
V

1
P
v V R +

1
P
V

1
P
V

2
P
R

1
P
V

(a) (b)
x
2
x
1
2
1
0
1
P
x P R

1
x


2
P
R

1
P
V

|
|
.
|

\
|
2
0
1
P
P

|
|
.
|

\
|
2
1
P
P

1
1
0
1 1
1
x
P
P P
P
R
+

O O
L'quilibre du consommateur
23

Les conomistes modernes se sont nanmoins dbarrasss de cette vision peu
raliste et raisonnent maintenant en termes d'utilit ordinale. Ils supposent seulement
qu'il est possible d'ordonner les satisfactions procures par deux paniers diffrents de
consommation, sans attacher chacun des deux paniers un nombre particulier d'utils.
La conception ordinale de l'utilit signifie que la fonction S n'est dfinie qu' une
transformation monotone croissante prs : Si S ordonne deux paniers x
1
et x
2
tel que
S(x
1
) < S(x
2
) et si est une transformation monotone croissante, la nouvelle fonction
d'utilit U = (S) conserve l'ordre d'utilit des deux paniers x
1
et x
2
: U(x
1
) < U(x
2
).






















2- Sens de variation de la fonction d'utilit

1) L'utilit augmente avec la consommation. En outre, il n'y a pas de limite
suprieure l'utilit. Toute augmentation de consommation augmente la satisfaction.
On dit qu'il y a absence de saturation.

2) L'utilit de la premire unit consomme est plus leve que celle retire de
la consommation de la seconde unit et ainsi de suite. L'utilit crot donc avec la
consommation mais un taux dcroissant. L'utilit additionnelle procure par la
Figure 1.6 Transformation monotone croissante dune fonction
dutilit

S

U

U(x
1
)
Ux
2
)
S(x
1
)
S(x
2
)
A
B
O
L'quilibre du consommateur
24
consommation d'une unit supplmentaire est appele utilit marginale. Cette
hypothse exprime le principe de la dcroissance de l'utilit marginale.

3- Utilit et ordre de prfrences

La fonction d'utilit introduit une relation de prfrences sur l'ensemble des
consommations possibles. On dit qu'un panier de consommation x
1
est prfr un
panier x
2
ou lui est quivalent si et seulement si S(x
1
) > S(x
2
). On note cette relation
.

x
1
x
2
S(x
1
) > S(x
2
)

On en dduit que x
1
x
2
(se lit x
1
strictement prfr x
2
) si S(x
1
) > S(x
2
)

En effet x
1
x
2
x
1
x
2
mais non x
2
x
1

S(x
1
) > S(x
2
) et non S(x
2
) > S(x
1
)

S(x
1
) > S(x
2
)

On en dduit aussi que

x
1
~ x
2
(se lit x
1
quivalent x
2
) si x
1
x
2
et x
2
x
1
. En effet cette condition
implique : S(x
1
) > S(x
2
) et S(x
2
) > S(x
1
) S(x
1
) = S(x
2
)

La relation ~ est une relation d'quivalence, tous les paniers quivalents entre eux
formant une classe d'quivalence.


4- Courbes d'indiffrence

A Notion de courbe et de carte dindiffrence

Soit un panier de consommation x
1
qui procure un niveau de satisfaction S
0
. Le
consommateur peut accepter moins d'un bien contre plus d'un autre bien et garder le
mme niveau de satisfaction. Par exemple, il peut accepter d'avoir 2 kg de viande de
moins pour une paire de chaussures de plus. Ceci exprime une proprit frquemment
rpandue dans l'conomie : les biens sont substituables entre eux du point de vue de
leur facult de procurer de la satisfaction au consommateur. Comment se fait donc
cette substitution ?

L'quilibre du consommateur
25
Nous allons considrer, pour simplifier, des paniers de consommation o les
quantits consommes de tous les biens l'exception de deux, 1 et 2, sont inchanges.
On sintresse alors toutes les combinaisons de consommation de ces deux biens
(x
1
, x
2
) qui donnent la mme satisfaction. Ces combinaisons sont reprsentes dans le
plan (x
1
, x
2
) par une courbe
0
C . Parce que les paniers de consommation reprsents
par des points sur la courbe
0
C donnent tous la mme satisfaction, ils sont tous
quivalents. Par exemple x
1
~ x
2
. Le consommateur est indiffrent entre tous ces
paniers. C'est pourquoi cette courbe est appele courbe d'indiffrence (figure 1.7).



















Lorsqu'on fait varier le niveau de satisfaction on obtient d'autres courbes
d'indiffrence, correspondant chacune un certain niveau de satisfaction. Par exemple
la courbe
1
C situe au-dessus de
0
C correspond tous les paniers de consommation
donnant un niveau d'utilit S
1
> S
0
. Par contre la courbe
2
C situe au-dessous de
0
C
reprsente les paniers de consommation procurant une satisfaction S
2
< S
0
.
L'ensemble des courbes d'indiffrence d'un mme consommateur forment sa carte
d'indiffrence (fig. 1.8).


B Une proprit importante des courbes dindiffrences

Figure 1.7 Courbe dindiffrence
x
1
x
2
1
j x

2
j x

1
1 x

2
1
x

x
2
x
2
C
0
O
Figure 1.8 Carte dindiffrence
x
1
x
2
c

C
1
C

2
O
L'quilibre du consommateur
26
Les courbes d'indiffrence ne se coupent pas. Dmontrons cette proprit par
labsurde : Soit en effet deux courbes dindiffrence
0
C et
1
C correspondant deux
niveaux dutilit S
0
et

S
1
(figure 1.9). Soit maintenant trois paniers x
1
, x
2
et x
3
tels
que :
x
1
e
0
C , x
2
e
1
C et x
3
e
0
C
1
C .

Supposons encore que S
1
> S
0
.

x
1
e
0
C et x
3
e
0
C x
1
~ x
3


x
2
e
1
C et x
3
e
1
C x
2
~ x
3
,

En vertu de la transitivit de la relation d'quivalence, on dduit que x
1
~ x
2
; ce qui
est impossible puisque S(x
1
) est par hypothse strictement infrieur S(x
2
).














C Forme des courbes dindiffrence

La courbe dindiffrence tant une reprsentation de tous les paniers considrs
par le consommateur comme quivalents, donc procurant la mme utilit, la forme de
cette courbe reflte la manire avec laquelle des quantits de diffrents biens
contribuent procurer un certain niveau de satisfaction au consommateur.

a La complmentarit parfaite

On imagine que pour certains biens, la satisfaction ne peut augmenter que si la
consommation de tous ces biens augmente en mme temps et dans les mmes
proportions. Si par exemple 100 g de th et 500 g de sucre procurent ensemble un
certain niveau de satisfaction, avoir 200 g de th avec la mme quantit de sucre,
x
1
x
2
x
3
C
0
x
1
x
2
C
1
Figure 1.9 Absurdit de l'intersection de deux courbes
d'indiffrence
O
L'quilibre du consommateur
27
laisse le niveau de satisfaction inchang. Pour que ce dernier augmente, il faut que le
doublement de la quantit consomme de th soit accompagn dun doublement de la
quantit de sucre. Le th et le sucre doivent dans ce cas tre combins dans des
proportions fixes pour procurer des niveaux de satisfaction diffrents. Ils sont pour
cette raison qualifis de parfaitement complmentaires.

La fonction dutilit reprsentant un tel systme de prfrences est exprime
par :
S (x
1
, x
2
) = Min (
2
a
2
x
,
1
a
1
x
)
o a
1
et a
2
sont les quantits minimales des deux biens qui procurent un niveau
dutilit unitaire.

Il est clair que la complmentarit parfaite exclut toute substitution entre les
biens du point de vue de leur facult procurer de lutilit au consommateur,
puisquon ne peut garder le mme niveau dutilit en diminuant la quantit
consomme dun bien et en augmentant la quantit consomme de lautre.

La courbe dindiffrence est reprsente par une querre dont le sommet
indique les quantits minimales quil faut consommer des deux biens pour atteindre le
niveau dutilit correspondant (figure 1.10). En ce point, la courbe dindiffrence
nest pas diffrentiable.
















b La substitution parfaite

S = 1
S = 3
a
2
a
1
x
2
x
1
Figure 1.10 Courbe dindiffrence entre des biens
parfaitement complmentaires.
O
L'quilibre du consommateur
28
A loppos de la complmentarit parfaite, donc de labsence totale de
substitution, se trouve le cas de la substitution parfaite. Dans ce cas, la satisfaction du
consommateur reste toujours inchange si on substitue une quantit donne dun
bien, une quantit constante dun autre bien.

Par exemple, le consommateur pourra trouver que sa satisfaction ne change pas
si on lui donne deux kilogrammes de farine de plus et quon lui retire simultanment
un kilogramme de semoule, et ce quelle que soit la quantit quil possde dj de
farine et de semoule. En reprsentant la consommation de semoule en abscisse (x
1
) et
celle de farine en ordonne (x
2
), une courbe dindiffrence est reprsente par une
droite de pente 2 (fig. 1.11 - a).















La fonction dutilit correspondant ce cas est reprsente par :

S (x
1
, x
2
) = a
1
x
1
+ a
2
x
2


Un cas particulier de substitution parfaite correspond la substitution des deux
biens dans le rapport 1/1.

Il sagit alors dun mme bien du point de vue du consommateur puisquune
unit dun bien contribue lutilit exactement autant quune unit de lautre bien.

c La substitution imparfaite

La substitution parfaite constitue un cas extrme. Il est plus naturel de supposer
que la quantit que le consommateur exige dun bien pour accepter de cder une unit
de lautre bien ne soit pas la mme suivant quil a beaucoup ou trs peu du bien cd.
Figure 1.11 Courbe dindiffrence : (a) entre deux biens parfaitement substituables. (b) entre
deux biens imparfaitement substituables.
x
2
x
1
+2
-1
A
(a)
(b)
x
2
x
1
A
B
+1
+2
-1
-2
B
O
O
L'quilibre du consommateur
29
Dans ce cas, la courbe dindiffrence nest plus une droite mais elle est incurve (fig.
1.11-b).

Au point A, lorsque le consommateur a relativement peu du premier bien et
beaucoup du deuxime, il est prt cder une unit du bien 1 contre deux units du
bien 2. Mais lorsquil a relativement beaucoup du bien 1 (point B), il devient prt
cder deux units du bien 1 contre seulement une unit supplmentaire du bien 2.

Lexistence dun certain degr de substitution fini et non nul est le cas le plus
couramment considr en conomie. Remarquons que plus la substitution est forte,
plus la courbe dindiffrence est vase , se rapprochant dune droite, cest dire
de la substitution parfaite. Au contraire, plus la substitution est faible, plus la courbe
dindiffrence est resserre , se rapprochant de la courbe en querre caractristique
de labsence de substitution (fig. 1.12).
















5- Taux Marginal de substitution

En se dplaant le long d'une courbe d'indiffrence de gauche droite (fig.1.13)
on substitue du bien 1 (bien alimentaire) au bien 2 (vtements) c'est--dire qu'on
consomme de moins en moins de vtements et de plus en plus de biens alimentaires.
En se dplaant de droite gauche on substitue au contraire le bien 2 au bien 1.

Soit un panier de consommation reprsent par le point A(
0
1
x ,
0
2
x ) et procurant
une satisfaction S
0
.

x
2
x
1
(a)
x
2
x
1
(b)
Figure 1.12 Courbe dindiffrence et de degr de substitution : (a) Substitution
forte. (b) Substitution faible.
O O
L'quilibre du consommateur
30
Considrons maintenant une petite augmentation Ax
2
du bien 2. Pour que la
satisfaction ne change pas, il faut qu'il y ait diminution de la consommation du bien 1.
Soit Ax
1
< 0 cette diminution. Cette substitution du bien 2 au bien 1 est reprsente
par le dplacement du point A un point B proche de A et situ sur la mme courbe
dindiffrence (figure 1.13-a).

















Le rapport
1
2
x
x
A
A
est appel taux marginal de substitution du bien 2 au bien 1
entre les points A et B de la courbe dindiffrence. Il est not TMS
2/1
(A, B)
.

Gomtriquement, il est reprsent par la valeur absolue de la pente de la droite qui
relie les points A et B.

Le TMS
2/1
exprime ainsi la quantit du bien 2 que le consommateur exige si on
lui demande de cder une unit supplmentaire du bien 1 (Ax
1
= -1). Cest donc la
valeur psychologique quattache le consommateur une unit du bien 1. Cette valeur
est exprime en units du bien 2.

Lorsque la variation de la consommation est infinitsimale, le point B devient
voisin de A (figure 1.13-b). Le TMS du bien 2 au bien 1 au voisinage du point A,
not TMS
2/1
(A), dsigne la valeur au point A du rapport
1
dx
2
dx

. Il est alors reprsent


par la valeur absolue de la pente de la tangente au point A la courbe d'indiffrence
dans le plan (x
1
,x
2
).

x
1
x
2
A

B

0
1
x
0
1
x + A x
1

0
2
x
+
A
x
2

0
2
x
o
O
Figure 1.13 Taux marginal de substitution
L'quilibre du consommateur
31
Le TMS du bien 1 au bien 2 est gal au rapport
2
dx
1
dx

. Il est, par dfinition,


linverse du TMS du bien 2 au bien 1. Il est mesur par la valeur absolue de la pente
de la tangente la courbe dindiffrence, mais dans le plan (x
2
, x
1
).

TMS
1/2
. TMS
2/1
= 1


6- Proprits du Taux Marginal de Substitution.

i - Le taux marginal de substitution du bien 2 au bien 1 est gal au rapport de
l'utilit marginale de 1 celle de 2, ou encore la dsirabilit relative du bien 1 par
rapport au bien 2 :
'
2
S
'
1
S
.
Considrons en effet la diffrentielle totale de la fonction de satisfaction au
point (
0
1
x ,
0
2
x ).
2
.dx
2
x
)
0
2
,x
0
1
S(x

1
.dx
1
x
)
0
2
,x
0
1
x S(
)
0
2
x ,
0
1
x dS(
c
c
+
c
c
=
La variation le long de la courbe d'indiffrence implique que dS = 0
0
2
dx '
2
S
1
dx '
1
S = +

2
dx '
2
S
1
dx '
1
S =

'
2
S
'
1
S
=
1
dx
2
dx
-

ii - Le taux marginal de substitution d'un bien 2 un bien 1 dpend des
quantits consommes (x
1
, x
2
). La pente de la tangente la courbe dindiffrence au
point A nest pas la mme que la pente de la tangente au point B (figure 1.14).











Figure 1.14 Dcroissance du taux marginal de
substitution
x
1
x
2
A
B
C
0

O
L'quilibre du consommateur
32


Le TMS est donc variable le long de la courbe dindiffrence. Mais dans quel
sens varie-t-il ?

Rappelons- nous que le TMS
2/1
mesure la valeur subjective dune unit du bien
1 exprime en units physiques du bien 2. Il est alors raisonnable de supposer que
lorsquun consommateur a trs peu du bien 1(point A de la figure 1.14-a) il exige en
contrepartie dune unit de ce bien une quantit relativement importante du bien 2. Au
contraire lorsque le bien 1 est en abondance chez le consommateur, il accepterait de
cder une unit de ce bien mme pour une quantit relativement faible du bien 2
(point B de la figure 1.14-a). En rgle gnrale, plus on a dun bien, plus on est prt
renoncer une plus grande quantit de ce bien en contrepartie dune petite
augmentation de la consommation dun autre bien. Dans ce cas le rapport
1
dx
2
dx
diminue mesure que x
1
augmente. Le TMS
2/1
est une fonction dcroissante de
x
1
et croissante de x
2
. La tangente la courbe d'indiffrence commence par tre
presque verticale (pente trs leve) et finit par tre presque horizontale (pente
presque nulle).


La dcroissance du TMS signifie aussi que la courbe d'indiffrence tourne sa
concavit vers le haut (elle est dite convexe) et que le consommateur prfre toujours
une composition intermdiaire entre deux paniers chacun des deux paniers extrmes
(figure 1.15). La fonction d'utilit qui satisfait cette proprit est dite strictement
quasi-concave.


















x
2
x
1
x
1
x
2
x = o x
1
+ (1 - o) x
2
C
0
S(x) > S(x
1
) = S(x
2
)
Figure 1.15 Convexit de la courbe d'indiffrence
O
L'quilibre du consommateur
33








Soit en effet deux paniers x
1
et x
2
, tels que S(x
1
) = S(x
2
) = S
0
.
et soit x = ox
1
+(1-o)x
2
avec 0<o<1

Le nouveau panier x est intermdiaire entre les deux paniers x
1
et x
2
: il contient
plus du bien 1 et moins du bien 2 que le premier et moins du bien 2 et plus du bien 1
que le second. Comme le point reprsentant le panier x est situ au-dessus de C
0
, il
procure plus dutilit que nimporte lequel des paniers x
1
et x
2
: S(x) > S(x
1
) = S(x
2
).

iii La dcroissance du taux marginal de substitution est conserve par
transformation monotone croissante.

En effet, soit "t" le taux marginal de substitution du bien 2 au bien 1, associ
une fonction dutilit S :

t =
'
2
S
'
1
S

Soit une transformation monotone croissante de S : U = (S) avec > 0

Le taux marginal de substitution de 2 1, associ la nouvelle fonction
dutilit U, not "t" est gal :

t =
'
2
U
'
1
U
=
'
2
S '
'
1
S '
=
'
2
S
'
1
S
= t

On en dduit que si "t" est dcroissant, " t " lest aussi. La dcroissance du
TMS est donc une notion ordinale.


7 - Exemples de fonctions dutilit

On distingue plusieurs types de fonctions dutilit, constituant des
reprsentations diffrentes des prfrences du consommateur.

L'quilibre du consommateur
34
Nous avons dj oppos les fonctions dutilit suivant quelles supposent ou
non la substituabilit des biens pour procurer un mme niveau dutilit.

On peut aussi les distinguer suivant quelles supposent ou non linfluence de la
quantit consomme dun bien sur lutilit marginale d'un autre bien. Dans le cas o
cette influence est absente, la fonction dutilit est dite additivement sparable. Elle
est de la forme : S(x
1
, x
2
) = u(x
1
) + v(x
2
).

Le cas dune fonction dutilit biens parfaitement substituables constitue un
cas particulier dune fonction additivement sparable : les deux fonctions u(x
1
) et
v(x
2
) sont linaires.

Un autre cas particulier de fonction dutilit additivement sparable est celui o
lune des fonctions u et v est la fonction "identit" u(x
1
) = x
1
ou v(x
2
) = x
2
.

Considrons par exemple une fonction dutilit du type :

S(x
1
, x
2
) = x
2
+ u(x
1
)

Elle a pour proprit que les courbes dindiffrence sont homothtiques, cest
dire que la distance mesure verticalement entre deux courbes dindiffrence est
constante.

Soit en effet
0
C la courbe dindiffrence ayant pour quation :

S(x
1
, x
2
) = x
2
+ u(x
1
) = k
0
ou x
2
= - u(x
1
) + k
0
et soit
1
C la courbe
dindiffrence correspondant un niveau dutilit suprieur k
1
, son quation est :

x
2
= - u(x
1
) + k
1


La distance mesure verticalement entre
0
C et
1
C pour une consommation
0
1
x
est :

- u(
0
1
x ) + k
1
[-u(
0
1
x ) + k
0
] = k
1
k
0


On observe que cette distance ne dpend pas de x
1
. Elle est donc constante
quelle que soit x
1
.





L'quilibre du consommateur
35



















Le cas le plus gnral est cependant celui o la quantit consomme dun bien
peut avoir un effet sur lutilit marginale de lautre. La fonction dutilit est alors non
sparable. Un exemple frquemment utilis de fonction dutilit non sparable est la
fonction Cobb-Douglas. Elle est de la forme :

2
x

1
ax )
2
x ,
1
S(x =


IV- L'quilibre du consommateur

1- La condition d'quilibre

Le consommateur cherche utiliser le revenu dont il dispose de manire
obtenir le maximum d'utilit. Les biens qu'il peut acheter sont caractriss par des
utilits diffrentes et des prix diffrents.

En divisant les utilits marginales par les prix, on obtient l'utilit marginale
procure par le dernier dinar dpens acheter les diffrents biens. Supposons qu'il
existe deux biens 1 et 2 tels que
1
P
'
1
S
>
2
P
'
2
S
. Il est clair que le consommateur
x
2
x
1
C
1

C
0

k
1

k
0

k
1
- k
0

0
1
x

Figure 1.16 Courbes d'indiffrence homothtiques
O
L'quilibre du consommateur
36
augmenterait son utilit totale en transfrant un dinar de l'achat du bien 2 l'achat du
bien 1. En ce faisant, '
1
S diminue et '
2
S augmente. L'cart entre les utilits marginales
du dernier dinar se rtrcit. S'il est toujours positif, le consommateur a intrt
rpter la mme opration. Donc, le consommateur, soucieux de maximiser son
utilit, continue de transfrer du revenu vers le bien 1 jusqu' ce que son utilit
marginale par dinar dpens soit la mme que celle du bien 2.

On trouve ainsi la condition fondamentale d'quilibre suivante :

Pour un revenu et des prix donns, le consommateur obtient le maximum
d'utilit lorsque l'utilit marginale du dernier dinar dpens acheter un bien est la
mme que celle du dernier dinar dpens acheter n'importe quel autre bien.

i
p
'
i
S
=
j
p
'
j
S
= Cte i, j = 1,...,n.
La valeur commune de ces rapports mesure l'utilit marginale procure par un dinar
supplmentaire de revenu dpens acheter n'importe quel bien. Elle est pour cela
appele l'utilit marginale du revenu.


2- Dtermination gomtrique de l'quilibre.

Revenons la carte d'indiffrence du consommateur. Elle est constitue d'une
srie de courbes d'indiffrence correspondant chacune un niveau d'utilit particulier.
Le dsir de maximiser l'utilit se traduit par la recherche de la courbe d'utilit la plus
loigne possible de l'origine.

Nous savons cependant que le consommateur est contraint par son revenu et
que certaines courbes d'indiffrence sont inaccessibles, parce que correspondant des
dpenses suprieures au revenu.

Pour satisfaire la contrainte budgtaire, le consommateur doit donc chercher
se placer sur une courbe qui est en contact avec la droite de budget et qui soit aussi
loigne que possible de l'origine.




L'quilibre du consommateur
37












Nous savons cependant que le







Supposons que le consommateur choisit de se placer sur une courbe
d'indiffrence qui coupe la droite de budget en 2 points A et B. Ces deux points
correspondent des plans de consommation quivalents et sont budgtairement
ralisables. Nous savons cependant d'aprs la proprit de convexit des courbes
d'indiffrence, que ni A ni B ne maximisent l'utilit et que tout point intrieur
l'intervalle ]A,B[ procure une satisfaction suprieure tout en tant budgtairement
possible. Le consommateur n'atteint donc le maximum d'utilit que si la courbe
d'indiffrence qu'il choisit a un seul point de contact avec la droite de budget.
L'quilibre est donc atteint au point de tangence de la droite de budget avec l'une des
courbes d'indiffrence (point E).

L'quilibre E est donc caractris par l'galit des pentes de la droite de budget
et de la tangente la courbe d'indiffrence.

2
p
1
p
=
(E) '
2
S
(E) '
1
S
= TMS
2/1
(E)

On peut vrifier que cette condition d'galit des rapports des prix et du taux
marginal de substitution est la mme que la condition d'galit des utilits marginales
du dernier dinar utilis l'achat de diffrents biens:
1
p
'
1
S
=
2
p
'
2
S

'
2
S
'
1
S
=
2
p
1
p

x
2
x
1
A
E
B
Figure 1.17 Equilibre du consommateur.
O
0
C

1
C
2
C
L'quilibre du consommateur
38
3- Dtermination analytique de l'quilibre
Notons tout d'abord qu' l'quilibre tout le revenu est consomm.
Graphiquement, on le voit en observant que le point d'quilibre est situ sur la droite
de budget. On le dmontre aussi par l'absurde.
En effet, supposons qu' l'quilibre x*, on a R < *
i
x
i
P . On peut alors accrotre
avec le revenu restant la consommation de certains biens sans en diminuer celle
d'aucun autre bien. L'utilit totale augmente, ce qui contredit lhypothse que x*
correspond au maximum d'utilit. Nous remplaons donc dans le problme de
maximisation de l'utilit la contrainte p
i
x
i
s R par la contrainte p
i
x
i
= R.
On montre en mathmatiques que la maximisation de la fonction S(x) sous la
contrainte p
i
x
i
= R quivaut la maximisation de la fonction L(,x) = S(x) + [R-
p
i
x
i
] o est un scalaire non ngatif.
est appel multiplicateur de Lagrange et la fonction L est dite Lagrangien.
Si le point correspondant l'utilit maximale, x*, est intrieur l'ensemble des
consommations possibles (cest dire que toutes ses composantes sont strictement
positives), une condition ncessaire du premier ordre de maximisation de la fonction
L est que toutes ses drives partielles premires au point x* sont nulles :

0 = *
i
x
i
P R =

L
et n , ... 1, = i 0 =
i
P * ) * (x '
i
S =
i
x
L
La dernire quation exprime l'puisement du revenu l'quilibre, alors que le
systme des n premires quations exprime qu' l'quilibre, l'utilit marginale de
chaque bien est proportionnelle au prix :
* =
n
P
'
n
S
= .......... .......... =
2
P
'
2
S
=
1
P
'
1
S
On en dduit que pour un couple de biens 1 et 2, on a :

1
P * = ) * (x '
1
S
et
2
P * = ) * (x '
2
S
L'quilibre du consommateur
39
2
p
1
p
=
(x*) '
2
S
(x*) '
1
S
(Si
*
> 0)
On retrouve la condition nonce auparavant, savoir l'galit entre le taux
marginal de substitution et l'inverse du rapport des prix.
Il faut bien observer que ces conditions du premier ordre ne sont en gnral ni
ncessaires ni suffisantes.
Elles ne sont ncessaires que si lquilibre est intrieur.
Elles sont suffisantes lorsque les courbes dindiffrence sont convexes, ou, ce
qui revient au mme, si la fonction dutilit est quasi-concave.On dmontre alors que
tout vecteur de consommation x
0
qui vrifie ces conditions maximise bien le
Lagrangien L.

4- Interprtation du multiplicateur de Lagrange.
Montrons qu' l'quilibre le multiplicateur de Lagrange * dsigne l'utilit
marginale du revenu '
R
S
Considrons partir d'un tat d'quilibre, l'effet d'une variation infinitsimale
des prix et du revenu : dp
1
et dR.
Pour cela, crivons la diffrentielle totale de la fonction d'utilit au voisinage de
l'quilibre x*, tout en prenant en considration les conditions dquilibre ci-dessus :
n = i
1 = i
n = i
1 = i
i
dx
i
P * =
i
)dx * (x '
i
S = dS
Pour exprimer dS en fonction de dp
i
et dR, on va exprimer dx
i
en termes de dp
i
et dR en diffrentiant l'quation de budget au voisinage de l'quilibre :

R = *
i
x
i
P
i
dP *
i
x +
i
dx
i
P = dR

i
dP *
i
x - dR =
i
dx
i
P
L'quilibre du consommateur
40
i
dP *
i
x * - dR * =
i
dx
i
P * = dS


R
S
c
c
= *
et
i
p
S
c
c
= - * *
i
x
On voit bien que * dsigne l'accroissement d'utilit d l'augmentation du
revenu d'un montant infinitsimal, cest dire l'utilit marginale du revenu.
5- Lquilibre en coin
Lquilibre en coin dsigne une situation dans laquelle le panier de
consommation optimale ne comporte pas des quantits strictement positives de tous
les biens. Certains biens ne sont donc pas consomms lquilibre. Dans le cas
simple limit deux biens, loptimum est situ sur lun des deux axes, c'est dire, sur
la frontire des possibilits physiques de consommation.
Soulignons dabord que pour que lquilibre soit en coin il faut que les courbes
dindiffrence coupent lun des deux axes au moins. Autrement, une courbe
dindiffrence est asymptotique aux deux axes ou des parallles aux axes. Le taux
marginal de substitution varie alors entre zro et linfini. Il y aura donc bien un point
tel que le TMS
2/1
est gal au rapport des prix
2
1
p
p
. Cest le cas de la figure 1.18 -a.
Lorsque les courbes dindiffrence coupent lun des deux axes ou les deux en
mme temps, on peut avoir un quilibre en coin. Cest le cas des figures 1.18-b, 1.18-
c et 1.18 -d.
Mais on peut aussi avoir un quilibre intrieur mme avec des courbes
dindiffrence qui coupent les axes. La figure 1.18-e lillustre bien.
A - Caractrisation graphique de lquilibre
Lorsquon dispose de la carte dindiffrence du consommateur, on peut
identifier le point dquilibre en parcourant la carte vers lextrieur tout en ayant un
point de contact avec la droite de budget.
L'quilibre du consommateur
41

Dans le cas de la figure 1.18- b, il est clair que lquilibre maximisant lutilit
du consommateur est atteint au point A. Le mnage ne consomme alors que du bien 1.





































x
2
x
1
A
B
2
1
1
2
P
P
) A ( TMS >

(b)
O
x
2
x
1
2
1
P
P
TMS=

TMS
TMS 0
E
(a)
O
B
A
x
2
x
1
A
B
(c)
x
2
x
1
A
B
(d)
O
O
x
2
x
1
A
B
E
C
(d)
O
Figure 1.18 Equilibre en coin
L'quilibre du consommateur
42


Au point A, la pente de la tangente la courbe dindiffrence est suprieure en
valeur absolue la pente de la droite de budget :

TMS
2/1
(A) >
2
1
p
p


La valeur subjective attache une unit supplmentaire du bien 1 est alors
suprieure son prix du march (les deux tant exprims en units du bien 2). Le
consommateur voudrait donc consommer davantage du bien 1. Mais parce que sa
contrainte budgtaire ne le lui permet pas, il se suffit de la quantit correspondant au
point A.

Le mme raisonnement sapplique au cas o le panier de consommation
optimal comporte exclusivement du bien 2 (figure 1.18-c et figure 1.18-d).

Le TMS
2/1
(B) <
2
1
p
p
. Au point B, la valeur subjective marginale dune unit du
bien 1 est infrieure son prix relatif. Il en dcoule que la valeur subjective marginale
dune unit du bien 2 est suprieure son prix relatif : TMS
1/2
(B) =
(B)
2/1
TMS
1
>
1
p
2
p
.

Le consommateur voudrait alors consommer davantage du bien 2, mais son
revenu ne le lui permet pas. Il se contente alors de la consommation correspondant au
point B.

Cette mthode graphique de dtermination de lquilibre nest cependant pas
pratique, si la carte des courbes dindiffrence nest pas pralablement trace. Dans ce
cas, on devrait trouver lquilibre sur la base de la forme fonctionnelle de lutilit et
des paramtres de la droite budgtaire. Il est alors impossible de prvoir a priori si
lquilibre est intrieur ou en coin. Deux solutions sont alors envisageables pour
dterminer le panier de consommation optimale. Une procdure par ttonnement qui
consiste supposer dabord que lquilibre est intrieur, puis si on trouve aprs
rsolution des conditions dun quilibre intrieur quil ne lest pas, on saura que
lquilibre est en coin. La deuxime procdure permet de savoir si lquilibre est
intrieur ou pas en comparant la valeur du TMS aux extrmits de la droite de budget
la pente de celle-ci. On lappellera la procdure comparative. On donnera ci-aprs
une description de ces deux procdures.
L'quilibre du consommateur
43

B - Dtermination de lquilibre par ttonnement

On suppose que x
*
est intrieur au domaine des consommations physiquement
possibles, c'est dire, *
1
x > 0 et *
2
x > 0 .

On utilise alors les conditions ncessaires du premier ordre :

2
P
1
P

) * (x '
2
S
) * (x '
1
S
=

R *
2
x
2
P *
1
x
1
P = +



En rsolvant ce systme de deux quations, on obtient les solutions *
1
x et *
2
x .
Alors si ces deux solutions sont strictement positives, lhypothse initiale est vrifie,
lquilibre est intrieur et la rsolution sarrte.

Si on trouve que le systme nadmet pas de solution ou que lune des deux
solutions nest pas strictement positive ; c'est dire ngative ou nulle, alors lquilibre
est en coin :
- Si *
1
x

s 0
1
x = 0 et
2
x =
2
p
R
constitue le panier de consommation
optimal (point B des figures 1.18-c et 1.18-d).
- Si *
2
x s 0
2
x = 0 et
1
x =
1
p
R
constitue le panier de
consommation optimal (point A de la figure 1.18-b).

- Si le systme nadmet pas de solution, on peut recourir soit la procdure
comparative soit la mthode analytique dcrites ci-dessous.

C - Procdure comparative de dtermination de lquilibre

L'quilibre du consommateur
44
Nous commenons par tablir le sens de variation du TMS le long de La droite
de budget et nous nous plaons lextrmit en laquelle le TMS
2/1
est maximum.
Supposons que ce soit le point B
1
.
- Si le TMS
2/1
en ce point B est trop faible par rapport au prix relatif
2
1
p
p
, il le
sera sur toute la droite de budget. La valeur subjective dune unit du bien 1 est
partout infrieure son prix relatif. Rciproquement la valeur subjective dune
unit du bien 2 est partout suprieure son prix relatif. En tout point de la
droite de budget le mnage voudra avoir plus du bien 2. Le maximum sera
atteint au point B o le revenu est entirement dpens sur le bien 2. B est
alors un quilibre en coin. Il a pour coordonnes *
1
x = 0 et *
2
x =
2
p
R
(fig. 1.18-c
et 1.18-d)

- Si le TMS
2/1
au point B est suprieur au prix relatif
2
1
p
p
alors on cherche la
valeur du TMS
2/1
lautre extrmit.

Si cette dernire est encoure suprieure au prix relatif, la valeur subjective
dune unit du bien 1 est en tout point de la droite de budget suprieure
son prix relatif. Le consommateur voudra toujours avoir plus du bien 1. Son
quilibre est atteint lorsquil consacre tout son revenu ce bien, cest dire
au point A. On est alors en prsence dun quilibre en coin de coordonnes
*
1
x =
1
p
R
, *
2
x = 0

(fig. 1.18-b).
Si au contraire le prix relatif est encadr par les valeurs du TMS
2/1
aux
extrmits de la droite de budget, A et B il y aura ncessairement un point
de la droite de budget autre que A et que B et en lequel le TMS
2/1
est gal au
prix relatif. Lquilibre est donc intrieur. Ses coordonnes sont solution du
systme dquations
'
2
S
'
1
S
=
2
p
1
p
et R *
2
x
2
p *
1
x
1
p = + (fig. 1.18-e).

Tableau rcapitulatif de la procdure comparative


1
Cela correspond une hypothse de dcroissance du TMS
2/1
le long de la droite de budget de B vers A. Un
raisonnement analogue peut tre conduit sous lhypothse inverse dune croissance du TMS
2/1
de A vers B.
L'quilibre du consommateur
45
TMS
2/1
dcroissant de B vers A
(croissant de A vers B)
TMS
2/1
croissant de B vers A
(dcroissant de A vers B)
TMS
2/1
(B) s
p
p
2
1

Equilibre de coin en B
TMS
2/1
(A) s
p
p
2
1

Equilibre de coin en B
TMS
2/1
(B)>TMS
2/1
(A)
>
p
p
2
1

Equilibre de coin en A TMS
2/1
(A)>TMS
2/1
(B)
>
p
p
2
1

Equilibre de coin en A
TMS
2/1
(A) <
p
p
2
1
<
TMS
2/1
(B)
Equilibre intrieur
TMS
2/1
(A)<
p
p
2
1
<TMS
2/1
(B)
Equilibre intrieur



D Dtermination analytique de lquilibre de coin

Les mthodes dcrites plus haut sont utiles et relativement faciles mettre en
uvre lorsque le nombre de biens est limit deux. Elles deviennent cependant
impraticables, ds que le nombre de biens dpasse deux.

Pour traiter le cas gnral plusieurs biens, tout en considrant la possibilit
que le consommateur ne consomme pas l'quilibre de tous les biens, on rintroduit
dans le problme de maximisation de faon explicite les contraintes de non ngativit
des quantits consommes x
i
.

Max S(x)
p
i
x
i
= R
x
i
> 0 i = 1,...,n

On dmontre alors que ce problme de maximisation sous contraintes se rduit
la maximisation libre de la fonction :
L = S(x) + (R - p
i
x
i
) +

=
=
n i
1 i

I
x
i


o et les
i
sont n+1 multiplicateurs positifs ou nuls.

Les conditions ncessaires du premier ordre s'crivent alors (Thorme de
Khun-Tucker) :

n ..., 1, i 0 *
i

i
P * - ) * (x '
i
S = = +

= 0 *
i
x
i
P - R
L'quilibre du consommateur
46
n ..., 1, i 0 *
i
x *
i
= =

Si *
i
x > 0 *
i
= 0 ) * (x '
i
S = *
i
P

Si *
i
> 0 *
i
x = 0 ) * (x '
i
S < *
i
P

A l'quilibre il y a deux catgories de biens : ceux qui sont consomms, on les
dsigne par l'indice h et ceux qui ne sont pas consomms, on les dsigne par l'indice
k. On aura alors les conditions :

h
p
(x*) '
h
S
= * h = 1,....,l
avec ( l + m = n)
k
p
(x*) '
k
S
< * k = 1,....,m

Les biens dont l'quilibre l'utilit marginale du dernier dinar dpens est
infrieure l'utilit marginale du revenu ne sont pas achets. Les biens consomms
vrifient la mme condition trouve antrieurement, savoir l'galit de l'utilit
marginale du dernier dinar dpens entre tous les biens consomms.

6 Lquilibre anguleux

On parle dquilibre anguleux, chaque fois que la contrainte budgtaire
laquelle sajoute ventuellement la contrainte de rationnement dterminent une
frontire de lensemble des consommations physiquement et financirement possibles
reprsente par une ligne brise, et que lquilibre correspond au point anguleux de
cette frontire. Il est clair que la condition de premier ordre (galit des pentes de la
tangente la courbe dindiffrence et de la pente de la ligne de budget) ne sapplique
pas, puisquen un point anguleux, la ligne de budget (ou la frontire de lensemble
des choix ) nadmet pas de tangente et quil existe au contraire une demi- tangente
droite et une demi- tangente gauche du point anguleux.

Rappelons-nous que lensemble des choix a bien cette forme dans tous les cas
o existent des subventions en nature sous forme de coupons ou un rationnement.
Nous allons reprendre ci-aprs tous ces cas en appliquant la procdure par
ttonnement et la procdure comparative de dtermination de lquilibre.

L'quilibre du consommateur
47

A - Cas des coupons distribus gratuitement

a- Procdure par ttonnement

En se rfrant au graphique 1.19 ci-dessous, il apparat clairement quaucun
point du segment [B,C[ ne peut tre un quilibre parce quil npuise pas le revenu.

Restent donc trois cas : lquilibre intrieur E, lquilibre anguleux C et
lquilibre en coin A. Ne sachant pas a priori lequel des trois sera choisi, on procde
par ttonnement :





























A
B
C
1
P
V
x
1
x
2
E
A
B
C
x
1
x
2
A
B
C
1
P
V

x
1
x
2
(a) (b)
(c)
Figure 1.19 Equilibre en cas de coupons
distribus gratuitement pour l'achat du
bien :
(a) Equilibre intrieur
(b) Equilibre anguleux
(c) Equilibre en coin
L'quilibre du consommateur
48




- On commence par supposer que lquilibre est intrieur et quil appartient au
segment ]C,A[, cest dire que *
1
x >
1
p
V
et *
2
x > 0

On rsout les conditions du premier ordre et on compare les solutions aux
conditions ci- dessus. Si elles sont vrifies lquilibre est donc bien intrieur et
appartient ]C,A[.

- Si au contraire les solutions trouves sont telles que :

*
1
x

s
1
p
V
lquilibre nest pas intrieur ; il est reprsent par le point
anguleux C de coordonnes :
1
x =
1
p
V
;
2
x =
2
P
R


- Si les solutions trouves sont telles que :

*
2
x s 0 lquilibre est en coin (point A) de coordonnes :

1
x =
1
p
R
;
2
x = 0

b - Procdure comparative
-


- Si TMS
2/1
(C) s
2
1
p
p
==> Lquilibre est au point C = (
1
p
V
;
2
p
R
), parce que
le TMS
2/1
dcrot en parcourant la ligne de budget de C vers A et reste donc
toujours infrieur
2
1
p
p
.
- Si TMS
2/1
(C) >
2
1
p
p
> TMS
2/1
(A) ==> - E e ] C , A [ tel que

-
Nous supposons dans ce qui suit que le TMS
2/1
dcrot lorsquon parcourt la ligne de budget de B vers A. Il a t dj
prcis quun raisonnement similaire s applique sous lhypothse inverse dune croissance du TMS
2/1
.
L'quilibre du consommateur
49
TMS
2/1
(E) =
2
1
p
p
; E est lquilibre.
- Si TMS
2/1
(A) >
2
1
p
p
==> A = ( ) 0 ,
p
V R
1
+
est lquilibre, parce que tout en
diminuant, le TMS
2/1
reste toujours suprieur
2
1
p
p
.
B - Achat divisible de coupons subventionns

a Procdure par ttonnement
- Supposons que lquilibre soit en E
1
e ]C , A[ (figure 1.20) *
1
x >
1
p
V
et *
2
x > 0.
Alors ( *
1
x , *
2
x ) devrait tre solution de
2
P
1
P

'
2
S
'
1
S
=

v - V R *
2
x
2
P *
1
x
1
P + = +

Si la solution de ce systme vrifie les conditions initiales, lquilibre est
en E
1
et la rsolution sarrte.





















A
B
C
x
2
x
1
E
1
A
B
C
x
1
x
2
E
1
(a)
(b)
A
B
C
x
1
x
2
A
B
C
x
1
x
2
(c)
(d)
(e)
O
O
O
O
L'quilibre du consommateur
50




















Si au contraire on trouve *
2
x s 0 ==> A = (
1
p
v - V + R
; 0) est le point
dquilibre.
Si *
1
x =
1
p
V
; *
2
x =
2
p
v - R
lquilibre est au point anguleux C.
Si *
1
x <
1
p
V
; lquilibre est sur le segment [B,C[ mais on ne sait sil est
intrieur au segment ou pas.

- Supposons que lquilibre appartienne ]B,C[, c'est dire 0 < *
1
x <
1
p
V

On rsout alors le systme
2
P
1
P
*
V
v
=
'
2
S
'
1
S

R = *
2
x
2
P + *
1
x
1
P *
V
v


Si la solution vrifie la double condition ci-dessus, lquilibre est en E
2
et
la rsolution est termine.
L'quilibre du consommateur
51
Si *
1
x s 0 ==> lquilibre est en B = (0 ,
2
p
R
)
b Procdure comparative

- Si TMS
2/1
(B) s
2
p
1
p
.
V
v
==> Equilibre de coin en B = (0 ,
2
p
R
)
- Si TMS
2/1
(C) <
2
p
1
p
.
V
v
< TMS
2/1
(B) ==> Equilibre intrieur en E
2
e ]B,C[.
- Si
2
p
1
p
.
V
v
s TMS
2/1
(C) s
2
p
1
p
==> Equilibre anguleux en C.
- Si TMS
2/1
(A) <
2
p
1
p
< TMS
2/1
(C) ==> Equilibre intrieur en E
1
e ]C,A[.
- Si TMS
2/1
(A) >
2
p
1
p
==> Equilibre en coin en A.

C - Achat indivisible de coupons subventionns

a Procdure par ttonnement

Il est dabord clair (figure 1.21) quaucun point du segment ]C,D[ ne peut tre
un quilibre : La courbe dindiffrence aurait un minimum en un tel point, ce qui
contredit la proprit de dcroissance de cette courbe.
















B
C D
x
2
(d)
B
C D
x
2
(c)
A
B
C D
x
2
x
1
E
2
(a)
A
B
C D
x
1
x
2
E
1
(b)
O
O
O
L'quilibre du consommateur
52



















De plus, le point C devrait en gnral tre exclu puisquau point D on
consomme plus du bien 1 et la mme quantit du bien 2, ce qui procurera plus de
satisfaction, sauf si lutilit marginale du bien 1 est nulle entre C et D.

Il reste donc les deux quilibres en coin, lquilibre anguleux (D) et deux
quilibres intrieurs sur ]B,C[ et sur ]D,A[.

- Supposons que x
*
e ]D,A[ *
1
x >
1
p
V
et
*
2
x
> 0.
( *
1
x , *
2
x ) serait alors solution de :
2
P
1
P
=
'
2
S
'
1
S


v - V + R = '
2
x
2
P + '
1
x
1
P

Si la solution vrifie la double condition ci-dessus, lquilibre est atteint
en un point intrieur E
1
.
Si *
2
x s 0 ==> Equilibre en coin en A de coordonnes
1
p
v - V + R
=
1
x
et
2
x = 0.
L'quilibre du consommateur
53
* Si *
2
x =
1
p
V
==> Equilibre anguleux (D) de coordonnes :
1
1
p
V
x =
et
2
x =
2
p
v - R

Si *
1
x <
1
p
V
, lquilibre peut se trouver soit en D soit sur le segment
[B,C[.
- Supposons que x
*
e ]B,C[. Il serait alors solution de :
2
P
1
P
=
'
2
S
'
1
S

R = '
2
x
2
P + '
1
x
1
P
Si la solution vrifie la condition dappartenance ]B,C[ ; c'est dire
0 < *
1
x <
1
p
v
lquilibre est en ce point E
2
.
Si *
1
x s 0 lquilibre est en B de coordonnes :
1
x = 0 et
2
x =
2
p
R
.
Si *
1
x >
1
p
v
lquilibre est au point anguleux D de coordonnes
1
x =
1
p
V

et
2
x =
2
p
v R
.

b Procdure comparative

- Si TMS
2/1
(B) s
2
1
p
p
==> Equilibre en coin ; B (0 ,
2
p
R
).
- Si TMS
2/1
(C) <
2
1
p
p
< TMS
2/1
(B) ==> Equilibre en E
2
dont les coordonnes
sont solution de :
2
P
1
P
=
'
2
S
'
1
S


R = '
2
x
2
P + '
1
x
1
P
- Si TMS
2/1
(C) >
2
1
p
p
et TMS
2/1
(D) s
2
1
p
p
==> Equilibre au point anguleux D
de coordonnes : *
1
x =
1
p
V
et *
2
x =
2
p
v R
.
L'quilibre du consommateur
54
- Si TMS
2/1
(D) >
2
1
p
p
> TMS
2/1
(A) lquilibre est en un point de ]A,D[ dont
les coordonnes sont solution de :
2
P
1
P
=
'
2
S
'
1
S


v - V + R = '
2
x
2
p + '
1
x
1
p
- Si TMS
2/1
(A) >
2
1
p
p
lquilibre est au point A de coordonnes *
1
x =
1
p
v V R +

et *
2
x = 0.

D - Rationnement absolu

L encore, on peut exclure (figure 1.22) le segment [A,C[ parce quen tout
point de ce segment, le revenu nest pas puis. Restent donc lquilibre anguleux
(C), lquilibre en coin (B) et lquilibre intrieur (E).

a Procdure par ttonnement

- Supposons que lquilibre soit en E e ]B,C[. Le panier correspondant x
*
doit
vrifier la condition : 0 < *
1
x <
1
x .
On cherche alors x
*
solution de :
2
P
1
P
=
'
2
S
'
1
S


R = '
2
x
2
p + '
1
x
1
p

Si *
1
x vrifie la condition ci-dessus E est bien lquilibre.
Si *
1
x s 0, lquilibre est en B (coin) de coordonnes (0 ,
2
p
R
)
Si *
1
x >
1
x , lquilibre est en C (anguleux) de coordonnes (
1
x ,
2
1 1
p
x p R
).





B
C
x
2
E

B
C
x
2
(a)
L'quilibre du consommateur
55




















b Procdure comparative

- Si TMS
2/1
(B) s
2
1
p
p
==> lquilibre est en B (0 ,
2
p
R
).
- Si TMS
2/1
(C) <
2
1
p
p
< TMS
2/1
(B) ==> lquilibre est en E e ]B,C[ de
coordonnes solution de
2
P
1
P
=
'
2
S
'
1
S


R = '
2
x
2
p + '
1
x
1
p
- Si TMS
2/1
(C) >
2
1
p
p
, lquilibre est au point C de coordonnes (
1
x ,
2
1 1
p
x p R
).
E - Rationnement suppl par le march parallle

Formellement, ce cas se prsente de manire parfaitement similaire celui de
lachat divisible de coupons subventionns, trait au paragraphe B ci-dessus. Il suffit
alors de sy rfrer et de suivre la mme dmarche, en prenant soin bien sr de
L'quilibre du consommateur
56
modifier les paramtres
1
p
V
par
1
x ,
2
p
v R
par
2
1
0
1
p
x p R
,
1
p
v V R + par
1
0
1
1
x )
p
p
1 (
p
R
+
et
V
v
p
1
par
0
1
p .

7 Equilibre en cas de biens parfaitement complmentaires




















Lquilibre doit ncessairement appartenir la fois la droite de budget (A , B)
et une courbe dindiffrence, la plus loigne possible de lorigine. Il est clair quun
point dintersection, tel que C ou D, ne constitue pas un quilibre. Par exemple, au
point C (x
1
c
, a
2
), on peut conserver le mme niveau dutilit S
0
tout en consommant
moins du bien 1. On pargne alors p
1
(x
1
c
a
1
) que lon peut utiliser pour acheter des
quantits supplmentaires des deux biens dans la proportion (a
1
, a
2
) et augmenter
ainsi strictement lutilit.
On en dduit que lquilibre E est ncessairement un point anguleux, situ sur
la droite dquation x
2
=
1
a
2
a
x
1
.

Les coordonnes de E sont alors solution de : *
1
x
1
a
2
a
= *
2
x
R = *
2
x
2
p + *
1
x
1
p
x
1
x
2
A
B
C
D
E
F
S
0

=
1
a
2
a
1
1
1
2
2
x
a
a
x =

Figure 1.23 Equilibre en cas de biens parfaitement
complmentaires.
O
L'quilibre du consommateur
57
==> R = *
1
x
1
a
2
a
2
p + *
1
x
1
p
==> R = *
1
x
1
a
2
p
2
a +
1
p
1
a
==> *
1
x =
2 2 1 1
1
p a p a
R a
+
et *
2
x =
2 2 1 1
2
p a p a
R a
+


8 - Equilibre en cas de biens parfaitement substituables

Trois cas sont distinguer suivant lordre de grandeur des pentes de la droite
dindiffrence et de la droite de budget.















- Si la pente de la droite dindiffrence a
1
/a
2
est infrieure en valeur absolue
celle de la droite de budget p
1
/p
2
, lquilibre est en coin. Il est reprsent par
le point B [fig. 1.24-a].

TMS
2/1
(B) =
2
1
2
1
p
p
a
a
<
Equilibre B = (0 ,
2
p
R
)
- Si
2
1
2
1
p
p
a
a
>
Equilibre en A = (
1
p
R
, 0) . [fig. 1.24-b].
- Si
2
1
2
1
p
p
a
a
=
, lquilibre est multiple. Tout point de [A,B] maximise lutilit
du consommateur, sous sa contrainte budgtaire. [fig. 1.24-c].

9 Equilibre en cas de courbe dindiffrence concave

(a)
A x
1
(c)
Figure 1.24 Equilibre en cas de biens parfaitement substituable. (a) Equilibre de coin en B.
(b) Equilibre de coin en A. (c) Equilibre multiple, tous les points de [AB]
A
B
x
1
x
2
O
B
x
2
(b)
O A
B
x
1
x
2
O
L'quilibre du consommateur
58
Quand la courbe dindiffrence est concave, le point de tangence avec la droite
de budget (M) correspond un minimum et non au maximum dutilit. Celui-ci est
alors atteint en un point tel que A ou B. Cest donc ncessairement un quilibre en
coin, o le mnage choisit de consommer d'un seul bien.


















Ce rsultat est rapprocher de linterprtation que nous avons donne de la
convexit des courbes dindiffrence : le consommateur prfre les paniers
intermdiaires aux paniers extrmes. La concavit est donc associe au comportement
inverse dun consommateur qui prfre les paniers extrmes aux paniers
intermdiaires. Le panier constitu dun seul bien est bien sr un panier extrme.

Pour savoir si lquilibre est en A ou en B, on compare le TMS au rapport des
prix aux extrmits de la droite de budget.

- Si TMS
2/1
(B) >
2
1
p
p
==> B est lquilibre.
- Si TMS
2/1
(A) >
2
1
p
p
==> A est lquilibre.


Figure 1.25 Equilibre en situation de courbe d'indiffrence concave : (a) Equilibre de
coin en A [
( )
2
P
1
P
M
1
2
TMS =
mais M n'est pas un quilibre ]. (b) Equilibre de coin en B
x
2
x
1
M
A
B
(a)


O
x
2
x
1
M
A
B
(b)


O
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
59
Chapitre II : La demande de consommation
I- Drivation des fonctions de demande
Rappelons que les conditions d'quilibre du consommateur sont exprimes par les
quations suivantes :

i
P * = ) * (x '
i
S
i = 1, .., n
R = *
i
x
i
P
Rappelons aussi que si x* est intrieur
-
l'ensemble des consommations
possibles et si les courbes d'indiffrence sont convexes, les conditions ci-dessus sont
ncessaires et suffisantes. On dmontre aussi que, sous ces conditions, l'quilibre est
unique.
Ayant suppos la convexit des courbes d'indiffrence, ce systme de n+1
quations n+1 inconnues (les quantits *
i
x et le multiplicateur *) admet donc une
solution unique. Cette solution exprime les variables du systme en fonction des
paramtres p
i
et R.
Si les paramtres p
i
et R varient, les quantits d'quilibre *
i
x varient aussi. Plus
prcisment chaque ensemble de paramtres (p
1
,, p
n
; R) on fait correspondre un
ensemble unique de quantits d'quilibre *
i
x . On dit alors que les quantits d'quilibre
*
i
x sont lies aux paramtres (p
i
, R) par une relation fonctionnelle, ou qu'elles sont
fonction de ces paramtres.
*
i
x = d
i
(p
1
,....,p
n
; R).
Ces fonctions qui expriment les quantits que le consommateur dsire acqurir
lquilibre pour des prix et un revenu donns sont appeles les fonctions de
demande du consommateur.

-
Nous nous plaons dans ce qui suit, sous lhypothse dun quilibre intrieur.
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
60
Remarquons que la demande d'un bien est en gnral fonction non seulement
du prix de ce bien mais aussi des prix des autres biens et du revenu.

La courbe de demande, qui lie la quantit demande d'un bien au seul prix de ce
bien, est donc une restriction de la fonction de demande qui suppose que les prix des
autres biens et le revenu sont inchangs.

Observons aussi que la relation *
i
x = d
i
(p
1
,..., p
n
; R) est la forme gnrale de la
fonction de demande.

Elle ne veut pas dire que la quantit demande de chaque bien dpend
effectivement du prix de chacun des autres biens en plus du prix du bien lui-mme et
du revenu. Il se peut qu'un autre bien (j) en particulier soit sans influence sur la
quantit demande du bien en question(i). Dans ce cas la drive partielle
j
i
p
d
c
c
est
nulle. Il pourrait par exemple en tre ainsi de la demande de caf et du prix des
voitures. Le degr d'influence mutuelle des diffrents biens est reflt par la forme de
la fonction d'utilit de chaque consommateur.

Nous allons prsenter maintenant deux exemples de fonctions d'utilit deux
biens conduisant l'une des fonctions de demande interdpendantes et l'autre au
contraire des fonctions de demande indpendantes.

a- Considrons d'abord que les gots d'un consommateur sont reprsents par la
fonction d'utilit suivante :
S(x
1
, x
2
) = x
1
x
2
+ 2x
1
+ 3x
2


En nous limitant lexpression des fonctions de demande correspondant un
quilibre intrieur du consommateur, les quantits consommes des deux biens, *
1
x et
*
2
x , doivent vrifier ncessairement les conditions du premier ordre suivantes :

'
1
S = *
2
x + 2 = * p
1


'
2
S = *
1
x + 3 = * p
2


p
1
*
1
x + p
2
*
2
x = R

L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
61
On en dduit :
2
P
1
P
=
3 + *
1
x
2 + *
2
x


p
1
( *
1
x +3) = p
2
( *
2
x +2)

p
1
*
1
x = p
2
*
2
x + 2p
2
- 3p
1


2 p
2
*
2
x + 2p
2
- 3p
1
= R

*
2
x =
2
2p
2
p 2 -
1
p 3 + R


*
1
x =
1
2
1
p
p
p 2
3
2
R
R +


*
1
x =
1
2 1
p 2
p 2 p 3 R +


Nous vrifions dans cet exemple que la fonction de demande de chaque bien
dpend des prix des deux biens en mme temps, en plus du revenu.

b - Considrons maintenant une autre fonction d'utilit S(x) = x
1
x
2
.

En nous limitant encore une fois au cas dun quilibre intrieur, les quantits
consommes des deux biens, *
1
x et *
2
x , doivent vrifier ncessairement les
conditions du premier ordre suivantes :

)
*
(x '
1
S = *
2
x = * p
1

)
*
(x '
2
S = *
1
x = * p
2

2
p
1
p
=
*
1
x
*
2
x

p
1
*
1
x + p
2
*
2
x = R

L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
62
On en dduit :
2
p
1
p
=
*
1
x
*
2
x

p
1
*
1
x = p
2
*
2
x
2p
1
*
1
x = R
*
1
x =
1
2p
R

et *
2
x =
2
2p
R


Contrairement au premier exemple, ici la fonction de demande de chaque bien
dpend du seul prix de ce bien et du revenu.

II- La fonction d'utilit indirecte

La fonction d'utilit exprime habituellement le niveau de satisfaction
correspondant une combinaison des quantits consommes de tous les biens. Mais
comme l'quilibre ces dernires sont fonction des prix et du revenu, on peut crire
l'utilit comme une fonction des prix et du revenu.
S(x
1
,...,x
n
)

*
i
x = d
i
(p
1
,...,p
n
, R)

S( *
1
x ,....., *
n
x ) = S[d
1
(p, R),.....,d
n
(p, R)] = S*(p
1
,.....,p
n
, R).

La fonction S* est appele fonction d'utilit indirecte ou encore forme
tangentielle de la fonction d'utilit (par rfrence la condition d'quilibre de
tangence de la droite de budget et de l'une des courbes d'indiffrence). Contrairement
la fonction dutilit directe, qui est dfinie pour tout panier de consommation
physiquement possible, la fonction dutilit indirecte est dfinie uniquement pour des
paniers dquilibre.

III- Une proprit importante des fonctions de demande : l'absence d'illusion
montaire

Soit p et R un systme de prix et de revenu donns. On y fait correspondre
des quantits demandes
o
i
x = d
i
(p, R) qui maximisent l'utilit du consommateur
sous la contrainte budgtaire.
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
63
Supposons maintenant que l'on fait varier proportionnellement tous les prix et
le revenu, par exemple on fait doubler le revenu et les prix.
Est-ce que le consommateur va changer sa demande des diffrents biens ou pas ?
Soit donc
o
1
P =
1
1
P et R
1
= oR
avec o > 0

Ecrivons le problme de maximisation d'utilit correspondant aux nouvelles
donnes :
)
n
x ..., ,
1
S(x Max )
n
x ..., ,
1
S(x Max

s/c
1
R =
1
x
1
1
P s/c
o
R =
1
x
o
1
P
)
n
x ,.....,
1
S(x Max )
n
x ,.....,
1
S(x Max

s/c
o
R =
1
x
o
1
P s/c
o
R =
1
x
o
1
P
On retrouve donc le mme problme de maximisation correspondant aux prix et
revenu initiaux. Il s'en suit que les quantits demandes sont inchanges.
Le consommateur n'est donc pas illusionn par l'augmentation de son revenu lorsque
les prix varient aussi dans les mmes proportions.
L'absence d'illusion montaire s'exprime mathmatiquement par l'invariance de
la demande quand on multiplie les prix et le revenu par un mme facteur o>0
d
i
(op
1
, op
2
,..., op
n
, oR) = d
i
(p
1
,p
2
,...,p
n
, R) = o
0
d
i
(p
1
,p
2
,...,p
n
, R)
On dit que les fonctions d
i
sont homognes de degr zro par rapport aux prix
et au revenu.
IV- L'ajustement de la demande aux variations du revenu
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
64
Nous allons examiner comment varie la demande en raction une variation du
revenu, lorsque les prix sont maintenus constants.

1- Sentier d'expansion du revenu et courbes d'Engel

Nous avons vu que, toutes choses tant gales par ailleurs, une variation du
revenu engendre un dplacement de la droite de budget paralllement elle-mme.

En traant une srie de droites de budget correspondant chacune un niveau de
revenu, nous pouvons trouver les points d'quilibre, cest dire les points de tangence
entre chaque droite de budget et la courbe d'indiffrence la plus loigne de l'origine.
Le lieu gomtrique de tous les points d'quilibre dans l'espace (x
1
,x
2
) est appel
sentier d'expansion du revenu ou aussi courbe consommation -revenu..























Si on transpose les coordonnes des points d'quilibre dans les plans (x
1
, R) et
(x
2
, R) respectivement, on obtient les courbes qui relient les quantits de chaque bien
qui sont demandes l'quilibre aux diffrents niveaux du revenu. Ces courbes sont
appeles courbes d'Engel.






Figure 2.1 Courbe de consommation - revenu
x
2

x
1

C0
C1
E
1
E
0
S (y)
O
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
65

















A priori on peut penser que lorsque le revenu augmente, la quantit demande
de chaque bien augmente, cest--dire
R
d
i
c
c
> 0. Cependant, il existe des biens
particuliers qui sont consomms des niveaux faibles de revenu, et qu'on dlaisse au
profit d'autres biens satisfaisant les mmes besoins, lorsque le revenu augmente.

Les biens dont la demande ragit positivement l'augmentation du revenu sont
les plus frquents. Ils sont qualifis pour cela de normaux. Les biens dont la
consommation diminue avec l'augmentation du revenu sont au contraire appels biens
infrieurs. Il s'agit gnralement de biens bon march mais ne rpondant que
mdiocrement aux besoins du consommateur. Leur demande dcrot ds que le
consommateur a les moyens de leur substituer des biens plus chers mais plus
satisfaisants. Dans le groupe des produits alimentaires on peut penser que le pain est
un bien infrieur qu'on remplace ds que le revenu atteint un certain niveau par des
produits plus nutritifs tels que la viande, les fruits, etc. Le service de transport en
commun est aussi un service infrieur.

Cependant mme les biens normaux ne ragissent pas tous de la mme faon
aux variations du revenu.
Pour les diffrencier, on recourt la notion d'lasticit de la demande par
rapport au revenu ; appele aussi lasticit-revenu de la demande.


x
1

R
E
0

0
1
x

R
0

(a)
x
2

R
(b)
Figure 2.2 Courbes d'Engel. (a) Courbe du bien 1 (b) Courbe du bien 2
O
O
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
66
2- L'lasticit-revenu de la demande

L'lasticit-revenu mesure la variation relative de la demande rapporte la
variation relative du revenu :

R
R
i
x
i
x
=
R
e

Si la variation est infinitsimale, l'lasticit s'crit :


R
dR
i
x
i
dx
=
R
e
=
R Log d
x Log d
i


L'lasticit-revenu de la demande de biens infrieurs est videmment ngative
alors que celle des biens normaux est positive.


Parmi les biens normaux, on distingue :

1) Les biens dont la demande augmente plus que proportionnellement que le
revenu. C'est le cas des biens de luxe. Leur lasticit est suprieure 1.

2) Les biens dont la demande augmente proportionnellement au revenu. Ces
biens ont une lasticit-revenu unitaire.

3) Les biens dont la demande augmente moins que proportionnellement par
rapport au revenu. C'est le cas des biens dits de premire ncessit. Leur lasticit-
revenu est faible (comprise entre 0 et 1)

Supposons par exemple que la courbe d'Engel d'un bien i soit reprsente par la
fonction :

x
1
= oR
|

L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
67

On en dduit Log x
1
= Log o + |Log R

=
R dLog
i
x dLog
=
R
e

Cette fonction est lasticit constante dont le degr dpend de la valeur
numrique de l'exposant |.

















V- L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien

1- Les effets de la variation du prix d'un bien

Plaons-nous dans le cas d'un panier de consommation constitu de deux biens
1 et 2. Soit )
0
2
P ,
0
1
(P le systme de prix initial.

Considrons maintenant un accroissement du prix du seul bien 1 :
0
1
P >
1
1
P . On a
dj observ qu' la suite de cet accroissement, la droite de budget se dplace en
direction de l'origine et qu'elle devient plus raide. Ce dplacement traduit deux effets.
En premier lieu le prix relatif des deux biens a chang
p
p
p
p
0
2
0
1
1
2
1
1
> . La droite de budget
| > 1
(a)
0 < | < 1
(b)
| = 1
(c)
Figure 2.3 Courbe d'Engel lasticit revenu constante. (a) Elasticit revenu
suprieure 1. (b) Elasticit comprise entre 0 et 1. (c) Elasticit revenu gale 1.
x
1 x
1
x
1
R

R
R

O

O

O

L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
68
est alors plus raide. En second lieu, lensemble des paniers financirement accessibles
avec le mme revenu sest rtrci. Il passe du triangle OAB au triangle OCB [figures
2.4 et 2.5]. Le pouvoir dachat du revenu a donc baiss. Avec un pouvoir dachat
moindre, le consommateur ne peut garder ni le mme niveau dutilit, ni le mme
panier de consommation
(1)
.

On dcompose donc l'effet global d'une hausse de prix en deux effets,
correspondant l'un la variation du prix relatif, et l'autre la baisse du pouvoir d'achat
du revenu. Le premier est dit effet de substitution et le second est appel effet de
revenu.

Plus prcisment, l'effet de substitution engendr par la variation du prix d'un
bien est l'ajustement de la demande en rponse la seule variation du prix relatif. Le
terme effet de substitution reflte le fait que la hausse du prix relatif d'un bien par
rapport un autre, le rend relativement moins attrayant pour le consommateur qui est
ainsi encourag lui substituer l'autre bien dont le prix relatif a au contraire baiss.

Quant l'effet revenu engendr par la hausse du prix d'un bien, il est dfini
comme l'ajustement de la demande la seule variation du pouvoir d'achat du revenu.

2- Dcomposition de l'effet global de la variation du prix d'un bien en effet
de substitution et effet de revenu

Leffet de substitution mesure la variation de la demande attribue la seule
variation du prix relatif. Il exclue donc leffet de la variation du pouvoir dachat induit
par la variation du prix dun bien, et ce en faisant comme si le consommateur reoit
un revenu supplmentaire lui permettant de compenser la perte de pouvoir dachat
(dans le cas dune hausse du prix). Mais alors que Hicks suppose que la perte de
pouvoir dachat est compense lorsque le revenu compensatoire permet datteindre le
mme niveau dutilit quauparavant, Slutsky postule que le maintien du pouvoir
dachat signifie que le revenu compensatoire permet datteindre le mme panier de
consommation choisi auparavant.

A La mthode de Hicks


(1)
Sauf si initialement, avant augmentation du prix du bien 1, le consommateur avait choisit le panier reprsent par le
point A, trouvant dj que le prix du bien 1 tant trop lev.

L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
69
Au niveau initial des prix, le point d'quilibre est atteint au point D qui est le
point de tangence entre la droite de budget AB et la courbe d'indiffrence la plus
loigne possible de l'origine : C
0
. [figure 2.4]

L'augmentation du prix du bien i de
0
1
P
1
1
P fait changer le point d'quilibre de D F.
Dans cet exemple, l'effet global de la hausse du prix du bien i est une baisse de la
demande de ce bien et une hausse de la demande du bien j.

Dcomposons maintenant cet effet global en ses deux composantes : l'effet de
substitution et l'effet de revenu.





















Pour isoler l'effet de substitution, nous devons considrer seulement la variation
du prix relatif. Nous devons donc faire comme si le pouvoir d'achat n'a pas diminu,
cest dire comme si le consommateur a reu un revenu compensatoire qui lui permet
d'atteindre le mme niveau de satisfaction. Nous y arrivons en cherchant le point de
tangence entre la mme courbe d'indiffrence (niveau de satisfaction inchang) et une
droite budgtaire qui a pour pente le nouveau rapport des prix. Ce point E correspond
un quilibre virtuel que le consommateur choisirait s'il tait confront au nouveau
rapport des prix et s'il recevait un revenu compensatoire qui lui permettrait de
x
1
x
2
A
D
C
B
E
0
C
0

1
x
~


E
~


0
2
x


1
1
x


Figure 2.4 Dcomposition de l'effet de la variation du prix d'un bien par la
Mthode de Hicks.

O
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
70
conserver le mme niveau de satisfaction qu'avant augmentation des prix. Le
dplacement du point D vers le point E mesure donc l'effet de substitution.

Pour mesurer l'effet de revenu, on rintroduit l'effet de diminution du pouvoir
d'achat en se dbarrassant de l'hypothse d'un revenu compensatoire. La droite de
budget se dplace donc vers le bas paralllement elle-mme et le point d'quilibre se
dplace de E F.

L'effet global de la variation du prix du bien i est donc la somme algbrique de
deux effets : un effet de substitution et un effet de revenu.


B La mthode de dcomposition de Slutsky





















Initialement avec des prix p
1
et p
2
, le consommateur choisit sur la droite AB le
point D qui maximise son utilit.

Quand le prix du bien 1 augmente )
1
P > '
1
(P la droite de budget passe AC.

En recevant un revenu compensatoire lui permettant dacheter le panier
correspondant au point D, et faisant face aux nouveaux prix, le consommateur devra
x
1
x
2
A D
C
B
E
0
S
0
S
1
S
v
E
1
1
x
~

2
x
~

E
~

0
1
x

0
2
x

1
2
x

1
1
x

O
Figure 2.5 Dcomposition de l'effet de la variation du prix d'un bien par la
mthode de Slutsky.
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
71
choisir un point de la droite FG dont la pente est gale en valeur absolue
2
1
p
' p
et qui
passe par le point D. Le panier choisi en maximisant lutilit est reprsente par le
point E.

Leffet de substitution selon Slutsky rsulte du dplacement de lquilibre de D
E. Observons quil implique une lgre augmentation de lutilit alors que le mme
effet dfini par Hicks suppose la constance de lutilit.

Lquilibre final est atteint au point H. Il est obtenu en se dplaant du point E
par retrait du revenu compensatoire pour un systme de prix identique. Le
dplacement de E H mesure donc leffet de revenu.


3- Calcul des effets de la variation du prix d'un bien.

Supposons que les gots du consommateur sont reprsents par la fonction
S(x
1
,x
2
) = x
1
. x
2
et que les prix et le revenu initiaux sont gaux respectivement
0
1
P = 2, p
2
= 3 et R = 48

Supposons ensuite que le prix du bien 1 double :


1
1
P = 4, toutes choses tant gales par ailleurs.

Quels sont donc les effets d'une telle variation ?

A Mthode de Hicks

1re tape : Calcul de la demande correspondant aux prix initiaux.

Nous avons dj montr que les fonctions de demande correspondant cette
spcification de la fonction de satisfaction s'crivent :


1
2P
R
=
1
x
et
2
2P
R
=
2
x
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
72
Il s'en suit que
0
1
x =
4
48
= 12 et
0
2
x =
6
48
= 8.

Le niveau de satisfaction atteint est alors gal 12 . 8 = 96.

2me tape : Calcul du revenu hypothtique (aprs compensation) qui donne le
mme niveau d'utilit avec le nouveau systme de prix.
Soit
~
R ce revenu.
~
R est tel que
S( 96 ) , ,
~
2 1 = p p R

= 96
~
3 . 2
R
~
4 . 2
R

~
R = 12 . 8 . 6 . 8 = 6 .8 . 2

~
R = 48 2 ~ 68.

3me tape : Calcul de la demande correspondant au nouveau systme de prix et
au revenu hypothtique (appele demande compense).
2 6 =
2.4
2 48
=
1
2p
R
=
1
x
~
~


2 8 =
2.3
2 48
=
2
2p
R
=
2
x
~
~


On vrifie que le niveau de satisfaction correspondant ces quantits
consommes des deux biens est le mme qu'auparavant.
S(
1
~
x ,
2
~
x ) = 6. 2 8 2 = 6 . 8 . 2 = 96.

4 me tape : Calcul de l'effet de substitution
0 < 12 - 2 6 =
0
1
x -
1
x
~
=
s
1
x

0 > 8 - 2 8 =
0
2
x -
2
x
~
=
s
2
x
On constate alors que l'effet de substitution se traduit par une baisse de la
demande du bien dont le prix relatif a augment et par une augmentation de la
demande du bien dont le prix relatif a baiss.
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
73

5 me tape : Calcul de la demande correspondant au nouveau systme de prix et
sans compensation de revenu.

6 =
8
48
=
1
2p
R
=
1
1
x

8 =
6
48
=
2
2p
R
=
1
2
x

On vrifie que la satisfaction atteinte aprs augmentation du prix est infrieure
ce qu'elle tait auparavant :

)
1
2
x ,
1
1
(x S = 6.8 = 48 < 96

6 me tape : calcul de l'effet-revenu.

0 < 2 6 - 6 =
1
x
~
-
1
1
x =
R
1
x

0 < 2 8 - 8 =
2
x
~
-
1
2
x =
R
2
x

7me tape : Calcul de l'effet total

6 - = 2 6 - 6 + 12 - 2 6 =
R
1
x +
S
1
x =
1
x

0 = 2 8 - 8 + 8 - 2 8 =
R
2
x +
S
2
x =
2
x
Nous observons sur cet exemple, qu'au total l'augmentation du prix relatif du
bien i s'est traduite par une baisse nette de la demande du bien i et par une invariance
de la demande du bien j.

B - la mthode de Slutsky

1 Lquilibre initial est reprsent par
0
1
x = 12 ;
0
2
x = 8

2 Revenu permettant datteindre le mme panier :
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
74

4 . 12 + 3 . 8 = R = 72
3 Coordonnes du point E :
9 =
8
72
=
1
x
~

12 =
6
72
=
2
x
~

Vrifions que le niveau dutilit a augment
)
0
2
x ,
0
1
S(x = 96
S(
2
x
~
,
1
x
~
) = 12 * 9 = 108

4 Effet de substitution
3 - = 12 - 9 =
0
1
x -
1
x
~
=
S
1
x
4 = 8 - 12 =
0
2
x -
2
x
~
=
S
2
x
5 Equilibre final


1
1
x = 6 ;
1
2
x = 8
6 Effet de revenu


R
1
x = 6 9 = - 3
R
2
x = 8 12 = - 4

7 Effet total

Ax
1
= - 6
Ax
2
= 0

4- Sens de variation de la demande due l'augmentation du prix d'un bien

Montrons d'abord que l'effet de substitution se traduit par une variation de la
demande de sens inverse par rapport la variation du prix relatif : Une baisse de la
demande du bien dont le prix relatif augmente et une hausse de la demande du bien
dont le prix relatif diminue.

En effet lorsqu'on se dplace du point D correspondant l'quilibre initial au
point E correspondant une hausse du prix relatif du bien 1 et une compensation de
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
75
revenu laissant le consommateur sur la mme courbe d'indiffrence, le taux marginal
de substitution du bien 2 au bien 1 augmente
(1)
:

TMS
2/1
(D) =
p
0
2
p
0
1

TMS
2/1
(E) =
p
0
2
p
0
1
>
p
1
2
p
1
1
= TMS
2/1
(D)

Comme le taux marginal de substitution est dcroissant, on en dduit une baisse de la
quantit demande du bien 1.


1
x
~
<
0
1
x

Pour que la satisfaction ne diminue pas, il faut donc compenser cette baisse par
une augmentation de la quantit consomme de l'autre bien.


2
x
~
>
0
2
x

Qu'en est-il maintenant de l'effet de revenu ?

L'effet de revenu engendr par la hausse du prix du bien i est reprsent
graphiquement par le dplacement du point E vers le point F. Ce dplacement
correspond au maintien du prix relatif et une diminution du revenu. Il s'analyse donc
comme l'effet d'une variation du revenu. Or nous avons dj expliqu que pour les
biens normaux, la demande varie dans le mme sens que le revenu alors que pour les
biens infrieurs, elle varie dans le sens inverse.

Comme l'effet de revenu d une augmentation de p
1
est li une baisse du
revenu, il est donc ngatif pour les biens normaux et positif pour les biens infrieurs.

Pour rcapituler, on distinguera trois cas :

1- Si le bien dont le prix a augment est un bien normal, l'effet de substitution
comme l'effet de revenu sont tous deux ngatifs. La demande diminue.

2- Si le bien est infrieur, l'effet de substitution est toujours ngatif mais l'effet
de revenu est positif. Empiriquement on a vrifi que le plus souvent l'effet de

(1)
La dmonstration est fonde sur la mthode de Hicks. Le lecteur peut vrifier aisment quelle reste valable en
utilisant la mthode de Slutsky.
L'ajustement de la demande aux variations du prix d'un seul bien
76
substitution l'emporte sur l'effet de revenu et que l'effet global est ngatif. La demande
de la plupart des biens infrieurs diminue lorsque leur prix augmente. Ces biens sont
souvent appels des biens typiques.

3- Thoriquement, il peut arriver que l'effet de revenu soit tellement fort qu'il
l'emporte sur l'effet de substitution. Ces biens sont appels biens Giffen, du nom d'un
conomiste du XIX
e
sicle qui pensait que plus le prix du pain est lev, plus on en
consomme.

VI- L'lasticit-prix de la demande

1 Llasticit-prix directe

A - Dfinition

L'lasticit-prix directe de la demande mesure la variation relative de la
demande d'un bien due la variation relative de son prix.

e
1
=
1
/p
1
p
1
/x
1
x

Dans le cas d'une variation infinitsimale du prix, la formule de l'lasticit
devient :
e
1
=
1
Logp d
1
Logx d
=
1
/p
1
dp
1
/x
1
dx


B - Les diffrents cas d'lasticit - prix directe

L'lasticit - prix de la demande est ngative pour tous les biens, l'exception
des biens Giffen.

L'lasticit - prix de la demande
77
Lorsque la demande rpond plus que proportionnellement la variation du prix,
on dit qu'elle est lastique. (| e
1
| > 1). A la limite, la demande devient tellement
sensible, qu'une toute petite variation du prix engendre une variation infinie de la
demande. Celle-ci est alors dite parfaitement lastique.

La demande est inlastique lorsqu'elle varie moins que proportionnellement que
le prix. (| e
1
| < 1). A la limite la quantit demande devient insensible toute
variation de prix. Le consommateur demande la mme quantit, que le prix augmente
ou diminue. (e
1
= 0).
La demande est alors dite parfaitement inlastique.

















C- Variabilit de l'lasticit - prix directe

La demande d'un bien n'est pas ncessairement lastique ou inlastique sur tout
l'intervalle des prix possibles. Lorsque c'est le cas on parle de courbe de demande
lasticit constante.

1
P =
1
x o > 0

On dmontre aisment que le coefficient | est gal l'lasticit-prix e
1
.
Si | | | < 1 la demande est inlastique
Si | | | > 1 la demande est lastique
x
1
x
1
p
1
p
1
e
1
-

e
1
= 0
(a)
(b)

Figure 2.6 Elasticit - prix de la demande. (a) Demande parfaitement lastique.
(b) Demande parfaitement inlastique.
O O
L'lasticit - prix de la demande
78
Si | = -1 la demande est lasticit unitaire

Par contre si la courbe de demande est une droite, l'lasticit-prix est variable.
















Soit x
1
= o - |p
1
l'quation d'une courbe de demande linaire,

avec o >0, | > 0 et 0 < p
1
<
|
o

e
1
=
1
p
1
p
=
1
x
1
p
.
1
dp
1
dx
=
1
/p
1
dp
1
/x
1
dx

e
1
= -1 |p
1
= o - |p
1
p
1
=
|
o
2

Si p
1

|
o
e
1
-
p
1
= 0 e
1
= 0.

0 >
)
1
p (
1
p + )
1
p (
=
1
dp
1
e d


L'lasticit-prix d'une demande linaire crot en valeur absolue. La demande est
inlastique d'abord, unitaire ensuite et lastique enfin.

2 Llasticit-prix croise
Figure 2.7 Elasticit le long d'une droite
demande.
x
1
p
1
O
e = 0
e = - 1
e
Inlastique
Elastique
|
o
2

|
o

L'lasticit - prix de la demande
79

Llasticit-prix croise de la demande dun bien 1 par rapport au prix dun
bien 2, note e
1/2
, est le rapport de la variation relative de la demande du bien 1 la
variation relative du prix du bien 2.


Le modle des choix des entreprises
80
Lorsque la variation est quelconque, llasticit est mesure par le rapport
2
/p
2
p
1
/x
1
x
.
Lorsque la variation du prix est infiniment petite, llasticit est mesure par le
rapport
2

=
2
/p
1
x
2
/
1

=
2
/p
2

1
/x
1

.
3 Relation entre les diffrentes lasticits de la demande
Nous avons dj dmontr, que labsence dillusion montaire du
consommateur implique que les fonctions de demande sont homognes de degr zro
par rapport aux prix et au revenu.

En appliquant le thorme dEuler la fonction de demande du bien i:
x
i
= d
i
(p
1
,......, p
n
; R)
On peut crire :
n
1 = j
0 =

R +
j

j
p
Ou encore :
p
i 0 =

R +
j

n
1 = i j
j
p +
i

En divisant les deux membres de lgalit par x


i
on obtient :
i j
0 =

i
x
R
+
j

i
x
j
p
+
i

i
x
i
p
Ce qui scrit :
e
i
+ 0 e e
i j
R j / i
= +

=

La somme de toutes les lasticits dune fonction de demande est nulle.
VII- Relations croises de la demande
Dans un monde deux biens, l'effet de substitution joue toujours dans le sens
d'une baisse de la demande du bien dont le prix a augment et d'une augmentation de
la demande de l'autre bien.

Le modle des choix des entreprises
81
Lorsqu'on passe au cas gnral o il existe plusieurs biens, l'effet de substitution
entrane toujours une baisse de la demande du bien dont le prix a augment mais il
n'est pas ncessaire que la demande de tous les autres biens augmente. Il faut
seulement que la demande d'au moins un bien augmente. D'une manire gnrale la
rponse de la demande d'un bien la variation du prix d'un autre bien dpend de la
nature de la relation qui existe entre les deux. Par exemple le th et le sucre sont
gnralement consomms ensemble. On doit donc s'attendre ce qu'une augmentation
du prix du th diminue la fois la demande de th et celle du sucre. De tels biens sont
dits complmentaires. Par contre si le prix du th augmente alors que celui du caf ne
change pas, on doit s'attendre ce qu'une partie des consommateurs se tournent
maintenant vers le caf. Le caf et le th sont alors des substituts. Il existe bien sr
d'autres biens qui ne satisfont pas le mme besoin que le th ou le caf et qui ne sont
gure affects par la variation du prix du th. Le th et cette catgorie de biens
forment alors des biens indpendants.

On distingue deux types de substituabilit / complmentarit : la substituabilit
/ complmentarit nette et la substituabilit / complmentarit brute.

1 La substituabilit nette

A - Dfinition

Un bien i est un substitut net dun bien j, si la demande compense ( utilit
constante) de i augmente lorsque le prix de j augmente et diminue lorsque le prix
diminue :

cte S p
x
j
i
= c
c
> 0 i = j

B - Proprits

a Si un bien i est un substitut net dun bien j, alors j est aussi un substitut net
de i. On dit alors que les deux biens i et j sont des substituts nets.

Dmonstration
(1)



(1)
La dmonstration se place dans le cadre simplifi dun monde deux biens ;elle reste nanmoins un peu complique
pour des tudiants de premire anne et peut tre saute dans une premire lecture.
Le modle des choix des entreprises
82
Pour dmontrer cette proposition, nous avons besoin dcrire les variations des
quantits consommes lquilibre, en fonction des variations des prix, le revenu
tant compens de manire garder le mme niveau dutilit. Soit d
2 1
x
~
d et x
~
les
diffrentielles des demandes compenses. Elles vrifient alors la condition
0 =
2
x
~
d '
2
S +
1
x
~
d '
1
S

ou encore, en se rappelant les conditions dquilibre : 0 =
2
x
~
d
2
p +
1
x
~
d
1
p (1).

Ecrivons maintenant la diffrentielle totale de la condition dquilibre :
2
p
'
2
S
=
1
p
'
1
S
0 = '
2
S
1
P - '
1
S
2
P

Nous obtenons :
0 =
1
dP '
2
S -
2
dx ' '
22
S
1
P -
1
dx ' '
21
S
1
P -
2
dP '
1
S +
2
dx ' '
12
S
2
P +
1
dx ' '
11
S
2
P

2
dP '
1
S -
1
dP '
2
S =
2
)dx ' '
22
S
1
P - ' '
12
S
2
P ( +
1
)dx ' '
21
S
1
P - ' '
11
S
2
P ( (2)

Pour tenir compte de la compensation du revenu, on rintroduit (1) dans
lquation (2), tout en remplaant dx
1
et dx
2
par dx
~
1
et dx
~
2
. On obtient alors :

2
dp '
1
S -
1
dP '
2
S =
1
x
~
)d ' '
22
S
1
P - ' '
12
S
2
(P
2
P
1
P
-
1
x
~
)d ' '
21
S
1
P - ' '
11
S
2
(P

2
dp '
1
S -
1
dp '
2
S =
1
x
~
)d ' '
22
S
2
p
2
1
p
+ ' '
12
S
1
p - ' '
21
S
1
p - ' '
11
S
2
(p

2
dP '
1
S
2
P -
1
dp '
2
S
2
P =
1
x
~
)d ' '
22
S
2
1
P + ' '
12
S
2
P
1
2P - ' '
11
S
2
2
(P

2
dP
2
P
1
P -
1
dP
2
2
P =
1
x
~
)d ' '
22
S
2
1
P + ' '
12
S
2
P
1
2P - ' '
11
S
2
2
(P

)
2
dP
2
P
1
P -
1
dP
2
2
P (

1
= x
~
d 1 (3)
avec ' '
22
S
2
1
P + ' '
12
S
2
P
1
2P - ' '
11
S
2
2
P =

On en dduit :
Le modle des choix des entreprises
83
)
2
dP
2
1
P +
1
dP
2
P
1
P (

1
=
1
x
~
d
2
P
1
P
- =
2
x
~
d (4)
Il sen suit que

2
P
1
P
=
1

2
x
~

et

2
P
1
P
=
2

1
x
~

Ce qui montre bien que si un bien est un substitut net de lautre, celui-ci est
aussi un substitut net du premier.
b Si la demande compense dun bien varie en sens inverse avec le prix dun
autre bien, les deux biens sont dits complmentaires nets.
c Si la demande compense dun bien ne varie pas avec le prix dun autre
bien, ils sont dits indpendants nets.
2 La substituabilit brute
La substituabilit brute, comme la substituabilit nette, est base sur la rponse
de la demande dun bien la variation du prix dun autre bien. Mais alors que la
substituabilit nette ne tient compte que de l'effet de substitution, la substituabilit
brute tient compte de leffet global, c'est dire de la somme de leffet de substitution
et de leffet de revenu.
A - Dfinition
Un bien i est un substitut brut dun bien j lorsque la demande du bien i
augmente (diminue) avec laugmentation (diminution) du prix du bien j. Il est au
contraire un complment brut du bien j, si la demande du bien i varie en sens inverse
du prix du bien j.
La substituabilit brute dun bien i par rapport un bien j est souvent identifie,
en observant llasticit-prix croise de la demande du bien i par rapport au prix de j.
Le bien i est un substitut brut de j si e
i/j
est positif. Il est un complment brut si
e
i/j
est ngatif. Enfin, il est indpendant brut de j si e
i/j
est nulle.
B - Proprits
a Contrairement la substituabilit nette, la substituabilit brute nest pas une
notion symtrique : un bien i peut tre un substitut brut dun bien j, alors que j est un
complment brut ou mme indpendant brut de i.
Le modle des choix des entreprises
84

Soient en effet deux biens normaux. Les effets-revenu de la variation du prix
dun bien sur la demande de lautre sont donc ngatifs : . 0 0 s
c
c
s
c
c
i
R
j
j
R
i
p
x
et
p
x


Dautre part, nous avons
j
R
i
j
S
i
j
i
p
x
p
x
p
x
c
c
+
c
c
=
c
c
(5)

Supposons que le bien i soit un substitut brut du bien j : . 0
p
x
j
i
>
c
c
Il en dcoule :
0
p
x
j
S
i
>
c
c
et donc 0
p
x
i
S
j
>
c
c
.
i
j
p
x
c
c
est alors la somme dun terme positif et dun terme
ngatif. Il peut donc tre positif, ngatif ou nul. Le bien j peut alors tre un substitut
brut, un complment brut ou indpendant brut du bien i.

b Deux biens normaux, qui sont des complments nets, sont des complments
bruts rciproques.

c Deux biens normaux, indpendants nets, ne peuvent tre des substituts bruts
lun de lautre. Ils peuvent tre soit des complments bruts rciproques, soit des
indpendants bruts rciproques, soit lun complment brut et lautre indpendant brut.

d Deux biens normaux, qui sont des substituts bruts rciproques, sont des
substituts nets.

e Si un bien est indpendant brut dun autre, les deux biens ne peuvent tre
des complments nets.

La dmonstration des quatre dernires propositions peut seffectuer aisment,
en appliquant la relation (5) ci-dessus.









Le modle des choix des entreprises
85

Deuxime Partie : Comportement du producteur

L'activit de production consiste transformer des biens et services en d'autres
biens et services. Elle a lieu au sein d'entreprises prenant des formes juridiques
diverses : petite entreprise individuelle ou familiale, socit de personnes, socit
anonyme, etc.

Les biens et services transforms s'appellent facteurs de production, inputs ou
intrants. Les biens qui rsultent de la transformation des inputs sont appels
outputs ou produits.

Les facteurs de production incluent :

- Le travail qu'on peut traiter comme un seul agrgat ou au contraire le
dcomposer en autant de facteurs que de degrs de qualification ou de
spcialisations.
- Les biens qui ne sont pas totalement consomms durant l'opration de
transformation : terre, machines, immeubles, etc. Ces biens sont souvent
regroups sous la dsignation de stock de capital .
- Les biens intgralement consomms lors de la transformation, tels que le coke
consomm pour produire la fonte, l'acier consomm pour produire des
ustensiles de cuisine et le gaz consomm pour produire l'lectricit. Ces
fournitures sont appeles consommations intermdiaires.

L'output peut tre un produit unique, des produits joints (gaz associ au ptrole)
ou des produits multiples. Dans la suite, nous nous en tenons au cas simple o des
inputs reprs par un indice i = 1,....,n. sont utiliss en quantits x
1
,....,x
n
pour
produire un seul bien en quantit y.

Le modle des choix de l'entreprise

L'entreprise doit dcider de la quantit qu'elle voudrait produire et de la
meilleure combinaison des facteurs qui lui permet d'atteindre le niveau dsir de
production.

En ce faisant, l'entreprise obit une certaine rationalit. L'entreprise est
suppose poursuivre un objectif de maximisation de son profit sous un certain nombre
de contraintes, exprimant la fois le cadre institutionnel dans lequel elle prend ses
Le modle des choix des entreprises
86
dcisions et les techniques disponibles qui permettent de combiner les facteurs de
production selon des procds dtermins. En d'autres termes, avec des quantits
donnes des diffrents facteurs de production l'entreprise ne peut dpasser, en utilisant
les techniques disponibles, une quantit maximale du produit.

Si la contrainte institutionnelle est exprime par l'impossibilit de l'entreprise
d'agir sur le prix de l'output et les prix des inputs
2
, le modle des choix du producteur
s'crit :

Max t(p; c
1,
......,c
n
; y; x
1
,....,x
n
)

sous la contrainte

y s f(x
1
,...,x
n
)

o p est le prix dune unit de l'output, c
i
est le prix unitaire du facteur i, x
i
est
la quantit utilise du facteur i, et y la quantit produite.

Nous allons porter notre attention d'abord sur la contrainte technologique et
spcifier les relations qui existent entre les inputs et l'output. Nous tudions ensuite en
deux tapes comment l'entreprise prend ses dcisions de production et d'utilisation des
facteurs : Dans une premire tape nous nous intressons au choix optimal des
facteurs pour un niveau donn de l'output. Dans la deuxime tape nous tudions
comment se dtermine le niveau de la production.















2
Hypothse de marchs concurrentiels.
Le modle des choix des entreprises
87

Le modle des choix des entreprises
88
Chapitre III : Ensembles et Fonctions de Production


I- Reprsentation des exigences techniques de la production

Le producteur est limit par l'tat des techniques disponibles. Avec des
quantits donnes des facteurs (x
1
,.....,x
1
,.....,x
n
) il ne peut obtenir plus d'une certaine
quantit d'output : y.

Cette contrainte technologique peut tre reprsente par l'exigence que le
vecteur (x
1
,..., x
n ;
y) doit appartenir un sous-ensemble de IR
+
n+1
:
z = (x
1
, ..., x
n ;
y) e Z c IR
+
n+1


Alternativement on peut associer tout complexe d'intrants (x
1
,.....,x
n
) la
quantit maximale d'output y par une transformation f. L'ensemble des productions
techniquement possibles est alors reprsent par :

y s f(x
1
, ...., x
n
)


















Les points situs sur la frontire des possibilits de production correspondent
des productions techniquement efficaces. L'efficacit technique signifie qu'il est
impossible d'obtenir plus d'output avec les mmes quantits d'inputs ou le mme
output avec moins d'inputs.
Figure 3.1 Fonction et ensemble de production
dans le cas d'un seul facteur
y
A
y

x
A
B
A
x

O
o
Caractrisation des fonctions de production
89
La fonction f qui dfinit la frontire de l'ensemble de production est appele
fonction de production.

Notons qu'il est parfois ncessaire d'ajouter des restrictions supplmentaires
pour reprsenter la contrainte technologique. Par exemple un input ne peut tre utilis
au-del d'un certain plafond : x
i
s
i
x . Bien sr toutes les variables sont aussi soumises
la contrainte de non-ngativit : x
i
> 0 et y > 0.

II- Caractrisation des fonctions de production

1- Productivit moyenne d'un facteur

La productivit moyenne d'un facteur est le rapport entre la quantit d'output et
la quantit du facteur qui a servi la produire.

- Si la fonction de production est un seul facteur y = f(x), la productivit
moyenne de ce facteur s'crit : PM = y =
x
) x ( f

- Si la fonction de production est plus d'un facteur, deux par exemple, la
productivit moyenne d'un facteur est dfinie en fixant l'autre ou les autres
facteurs :

PM
1
=
1
x
)
2
x , f(0 - )
2
x ,
1
f(x

















) x , (x f
2
A
1

o

1
x
y
) x , (x f
2
A
1

A
B
C
( )
2
x 0, f

A
1
x

( ) 0 x 0, f
2
>

1
x

o
o
y
A
B
O
A
1
x

( ) 0 x 0, f
2
=

(a) (b)
Figure 3.2 Productivit moyenne d'un facteur de production. (a) Le facteur est
unique ou indispensable. (b) Le facteur n'est pas indispensable.
O
Caractrisation des fonctions de production
90
La productivit moyenne en un point de la fonction de production est
reprsente gomtriquement par la pente de la droite qui lie ce point celui
correspondant la non utilisation de ce facteur de production.

Lorsque la fonction de production est concave, la productivit moyenne est
dcroissante. Au contraire si la fonction de production est convexe, la productivit
moyenne est croissante.



















2- Productivit marginale

La productivit marginale d'un facteur est le supplment d'output entran par
une unit supplmentaire de ce facteur.

- Dans le cas d'une fonction de production un seul facteur, la productivit
marginale est mesure par le rapport
x
) x ( f
A
A
. En notation continue, la
productivit marginale mesure l'accroissement de la production entran par un
accroissement infinitsimal du facteur de production, cest dire la drive de
la fonction de production :
Pm = y ' =
dx
) x ( f d

- Dans le cas de plusieurs facteurs, la productivit marginale du facteur i est
gale la drive partielle de la fonction de production par rapport au facteur i :
Figure 3.3 Convexit et productivit moyenne. (a) Fonction de production concave
productivit moyenne dcroissante. (b) Fonction de production convexe productivit
moyenne croissante.
y
x
A
B
x
A
x
B
x
A
< x
B
PM (A) > PM (B)
(a)
x
A
< x
B
PM (A) < PM (B)
y
x x
A
x
B
(b)
A
B
O
O
Caractrisation des fonctions de production
91
Pm
i
= f

i
'
=
*
) * ,....... * ,......., *
1
(
i
x
n
x
i
x x f
c
c

Gomtriquement la productivit marginale en un point est la pente de la
tangente la courbe reprsentative de la fonction de production en ce point.





















La concavit de la fonction de production implique la dcroissance de la
productivit marginale, et la productivit moyenne est en tout point suprieure la
productivit marginale.

La convexit de la fonction de production a des implications contraires.

3- Isoquantes

Nous allons supposer, pour simplifier, que la production rsulte de la
combinaison de deux facteurs :

y=f(x
1
, x
2
)

Une isoquante (ou un isoquant) est le lieu gomtrique de toutes les combinaisons de
facteurs correspondant un mme niveau d'output.

La forme de l'isoquante dpend des caractristiques de la technique de
production utilise. On distingue deux cas :

Figure 3.4 Convexit, productivits moyenne et marginale. (a) Fonction de production
concave. (b) Fonction de production convexe.
y
x
A
B
x
A
x
B
x
A
< x
B

Pm (A) > Pm (B)
PM (B) > Pm (B)
y
x
x
A
x
B
A
B
x
A
< x
B

Pm (A) < Pm (B)
PM (B) < Pm (B)
O O
Caractrisation des fonctions de production
92
a) Les techniques de production proportionnalits fixes : Pour produire une
unit d'output il faut au moins "a" units du premier facteur et "b" units du second.

La fonction de production correspondant de telles techniques [figure 3.5-a]
est donne par :
y= Min
(

b
x
a
x 2 1
,





















Cette spcification de la fonction de production signifie que si on ne dispose
que de "a" units du premier facteur on ne produirait qu'une unit de l'output mme si
le deuxime facteur est disponible en quantit illimite. Il n'y a donc pas de
substitution entre les facteurs de production qui sont ainsi appels complmentaires.

b) Les techniques de production qui permettent de compenser la diminution
d'un facteur par l'augmentation d'un autre, pour obtenir le mme niveau de production.
La fonction de production est dans ce cas dite facteurs substituables. L'isoquante est
alors reprsente par une courbe continue.

Les facteurs de production tant substituables, on peut dfinir un taux marginal
de substitution des facteurs. Plus prcisment, on dfinit le taux marginal de
substitution du facteur 2 au facteur 1 comme l'accroissement ncessaire du facteur 2
pour compenser une diminution infinitsimale du facteur 1 en vue d'assurer le mme
niveau de production.
TMS
2/1
=
1
2
dx
dx

de sorte que dy = 0.
Figure 3.5 Isoquantes. (a) Fonction de production facteurs complmentaires.
(b) Fonction de production facteurs substituables.
x
1
x
2
I
1
I
0
)
`

=
b
x
,
a
x
Min y
2 1
1 2
x
a
b
x =

x
1
x
2
I
1

I
0

b

a

(y = 1)
(a)
(b)
O
O
Caractrisation des fonctions de production
93
Gomtriquement le taux marginal de substitution en un point M de
coordonnes (x
1
, x
2
) est la valeur absolue de la pente de la tangente l'isoquante
passant par le point M. [figure 3.5-b]

Le taux marginal de substitution des facteurs est similaire au taux marginal de
substitution entre biens de consommation. Pour les distinguer, on parle parfois de taux
marginal de substitution subjectif et de taux marginal de substitution technique pour
qualifier successivement la substitution entre produits de consommation et entre
facteurs de production. Mais lorsqu'il n'y a pas dambigut, il suffit de parler de taux
marginal de substitution, le contexte permettant de saisir s'il s'agit d'un taux subjectif
ou d'un taux technique.

Le taux marginal de substitution du facteur 2 au facteur 1 est positif.

Le TMS du facteur 2 au facteur 1 est gal au rapport des productivits
marginales du facteur 1 au facteur 2. En effet, le TMS correspondant un
dplacement le long d'une isoquante, on peut crire que les variations des facteurs dx
1

et dx
2
sont telles que la variation du produit dy = 0.

dy = f '
1
dx
1
+ f '
2
dx
2
= 0

1
2
dx
dx

=
2
1
'
'
f
f


Quelle est la forme des isoquantes ? Tout dpend de la fonction de production.
Si celle-ci est concave ou quasi concave, les isoquantes tournent leur concavit vers le
haut (ou leur convexit vers lorigine) et le TMS est dcroissant. C'est le cas de la
figure ci-haut.

4- Elasticits :

On distingue deux types d'lasticit : une lasticit de la production par rapport
un facteur de production et une lasticit de substitution entre facteurs pour une
production donne.

a- On dfinit l'lasticit de la production par rapport un facteur i comme la
variation relative de la quantit produite rapporte la variation relative du facteur,
tous les autres facteurs tant constants.

Pour une variation quelconque du facteur de production, l'lasticit est donne
par la formule :
Caractrisation des fonctions de production
94
e
i
=
i
i
x
x
y
y
A
A


Quand la variation est infinitsimale, la formule devient :

e
i
=
i
i
x
dx
y
dy
=
i
x Log d
y Log d


b- On dfinit l'lasticit de substitution du facteur j au facteur i comme l'inverse
de l'lasticit du taux marginal de substitution de j i par rapport
i
j
x
x
.

o
1
=
) x / x ( Log d
) ' f / ' f ( Log d
i j
j
i

) ' f / ' f ( Log d
) x / x ( Log d
j i
i j
= o

o =
i j
j i
j i
i j
x / x
' f / ' f
.
) ' f / ' f ( d
) x / x ( d
.
5- Rendements d'chelle

Jusqu'ici, nous nous sommes intresss la sensibilit de la production une
variation de la quantit utilise d'un facteur, quand tous les autres facteurs sont
maintenus constants. On peut cependant tre intress par les consquences d'une
variation simultane de tous les facteurs. Par exemple, on peut s'interroger sur ce
qu'adviendra de la production d'une usine de chaussures si on double les machines, le
cuir, les btiments, la main-d'uvre et tous les autres inputs ? Une telle question se
rfre aux rendements d'chelle, c'est dire aux consquences de la variation de
l'chelle de production. Les rendements d'chelle ont donc trait la sensibilit de la
production une variation proportionnelle de tous les facteurs.

Formellement il est possible d'identifier les situations suivantes de rendements
d'chelle :

Les rendements d'chelle constants : une augmentation proportionnelle de tous
les facteurs entrane une augmentation du produit dans les mmes proportions :
f(x
1
, .....,x
n
) = f(x
1
,.....,x
n
) pour > 1
La fonction de production est dans ce cas homogne de degr 1.

Caractrisation des fonctions de production
95
Les rendements d'chelle dcroissants :
f(x
1
,....., x
n
) < f(x
1
,......,x
n
) pour >1
Si la fonction de production est homogne, son degr serait < 1

Les rendements d'chelle non-croissants :
f(x
1
,......., x
n
) s f(x
1
,......,x
n
) pour > 1
Si la fonction de production est homogne, son degr serait s 1

Les rendements d'chelle croissants :
f(x
1
,....., x
n
) > f(x
1
,.......,x
n
) pour >1
Si la fonction de production est homogne, son degr serait > 1

Les rendements d'chelle non-dcroissants :
f(x
1
,....., x
n
) > f(x
1
,......,x
n
) > 1
Si la fonction de production est homogne, son degr serait > 1.

Quels rendements d'chelle rencontre-t-on le plus souvent dans la ralit ?

Lorsque le processus de production est techniquement simple et standardis, il
est souvent possible de s'tendre en rptant l'identique une unit de production
existante. Ainsi la multiplication des intrants entrane une multiplication du mme
ordre de la production. De tels processus de production sont caractriss par des
rendements d'chelle constants.

Il arrive cependant qu'une fonction de production ne recense pas tous les
facteurs qui contribuent la production d'une manire ou d'une autre. Par exemple, le
travail du propritaire d'une petite entreprise n'est pas pris en compte dans la fonction
de production. De mme certaines immobilisations, comme la terre, peuvent ne pas
tre explicitement considres parmi les facteurs de production. Lorsque de tels
facteurs non pris en compte dans la fonction de production sont disponibles en
quantits limites, le passage une chelle de production suprieure se heurtera au-
del d'un certain niveau la contrainte de raret de ces facteurs. La multiplication des
autres intrants entranera alors un accroissement moins que proportionnel du produit.
Dans ce cas, les rendements d'chelle sont dcroissants. On dit aussi qu'on est
prsence de dsconomies d'chelle. Une autre raison de dsconomies d'chelle, ou
de dcroissance des rendements d'chelle, rside dans les consquences ngatives du
gigantisme sur la gestion et l'organisation.

Il a t en effet observ que lorsque les entreprises s'tendent plusieurs lignes
de production et des marchs gographiquement disperss, elles rencontrent des
difficults croissantes de gestion et d'organisation de sorte que le rendement des
Caractrisation des fonctions de production
96
facteurs devient infrieur celui de leurs concurrents plus petits mais bnficiant
d'une plus grande souplesse.

Par contre, il existe des raisons qui expliquent que dans certains secteurs les
rendements sont croissants. D'abord, il y a les indivisibilits. Si une machine est
fabrique pour produire 1000 lampes par jour, on ne peut pas la fractionner en deux si
on dsire produire uniquement 500 lampes par jour. Une centrale lectrique a une
certaine capacit physique de production et on doit l'acqurir mme si on n'a besoin
que d'une partie de cette capacit. Les indivisibilits s'expliquent aussi par le fait que
pour produire, une entreprise a besoin d'une quantit minimale de moyens de
production. Une entreprise a par exemple besoin d'un directeur et d'un comptable et
d'une quipe de dix ouvriers. Elle produit une certaine quantit d'output. Si elle veut
produire uniquement la moiti, elle pourrait peut-tre se sparer de la moiti des
ouvriers mais elle ne peut certainement pas fonctionner avec un demi-directeur.

La deuxime raison qui explique l'existence de rendements d'chelle croissants
est lie la spcialisation que permet la production grande chelle. En effet, une
entreprise individuelle d'installation sanitaire doit compter sur son seul travailleur
pour tudier les projets, soumettre des offres de prix, raliser les installations, tenir sa
comptabilit, etc. Ses comptences ne sont certainement pas les mmes dans
l'accomplissement de toutes ces tches. On peut raisonnablement penser qu'il est plus
l'aise dans les oprations d'installation. Si le niveau d'activit augmente tel point
qu'il peut engager un comptable pour se spcialiser dans la tenue des comptes, le
travailleur utilisera son temps avec une plus grande productivit en se spcialisant
dans les travaux d'installation.
Enfin, certains procds trs performants utilisant l'automation et la robotique sont
conus pour convenir des productions de masse.

Les raisons de croissance et de dcroissance des rendements d'chelle oprent
diffremment d'une industrie une autre. Dans certains secteurs les conomies
d'chelle sont importantes. Dans d'autres, les conomies d'chelle existent au dbut de
l'intervalle de production mais elles sont puises au-del d'un certain niveau de
production, laissant la place des dsconomies dchelle. La fonction de production
prsente alors l'allure suivante :






Fonctions de production court et long termes
97




















III- Un exemple de fonction de production : La fonction Cobb-Douglas

La fonction de production Cobb-Douglas a t introduite pour reprsenter les
conditions de production utilisant deux facteurs, le capital en quantit K et le travail
en quantit L. Elle a pour forme :

y = AK
o
L
|


Appliquons cette fonction Cobb-Douglas les notions dveloppes dans la
section prcdente.

i- Productivits moyennes des facteurs

y
K
=
K
L AK
| o
= AK
o1
L
|

y
L
= AK
o
L
|1


ii- Productivits marginales

f '
K
= oAK
o-1
L
|
= o
K
y
= o y
K

f '
L
= |AK
o
L
|-1
= |
L
y
= | y
L


iii- Elasticits de la production par rapport aux facteurs

O
x
1
y
Figure 3.6 Fonction de production
rendements dchelle croissants puis
dcroissants.???????
Fonctions de production court et long termes
98
e
K
=
K Log
y Log
c
c

Log y = Log A + oLog K + |Log L
e
K
= o
De mme, e
L
= |

iv - Taux marginal de substitution du capital au travail

TMS
K/L
=
dL
dK

=
K
L
' f
' f
=
L
K
.
K / Y
L / Y
.
o
|
=
o
|


v- lasticit de substitution du capital au travail

C'est l'inverse de l'lasticit du taux marginal de substitution du capital au
travail par rapport au rapport
L
K
(appel intensit capitalistique).

Comme le TMS est proportionnel l'intensit capitalistique, l'lasticit est
gale l'unit.

TMS
K/L
= t =
o
|
L
K

Log t = Log
o
|
+ Log
L
K


o
1
= 1 1
L / K Log d
t Log d
= o = .
vi - Rendements d'chelle

Observons d'abord que la fonction Cobb-Douglas est homogne de degr
o + |.

En effet : f(k,L) = A(k)
o
(L)
|
=
o+|
AK
o
L
|
=
o+|
f(K,L)

Le sens de variation des rendements d'chelle dpend alors de la valeur de
o + |.
Si o + | = 1 Les rendements d'chelle sont constants
Si o + | < 1 Les rendements d'chelle sont dcroissants
et Si o + | > 1 Les rendements d'chelle sont croissants

Fonctions de production court et long termes
99
IV- Fonctions de production court et long termes

L'entreprise qui voudrait ajuster son niveau de production un changement de
l'environnement ne peut le faire instantanment ni librement. Par exemple, si la
STEG voulait rpondre une croissance de la demande d'lectricit et que ses
capacits sont pleinement utilises, il lui faudrait des annes pour tudier et mettre
en place les quipements ncessaires. Dans d'autres industries plus lgres, telle que
la restauration, il faudrait peut tre moins de temps. Mais en aucun cas, l'ajustement
ne peut tre instantan. La priode qui spare la dcision d'introduire de nouveaux
quipements et leur entre en production est appele priode de maturit. Tous les
procds de production passent par une priode de maturit qui peut aller de quelques
semaines ou quelques mois pour un restaurant ou un service de photocopie quelques
annes pour une centrale lectrique ou une usine ptrochimique.

D'un autre ct, une fois des quipements correspondant une certaine capacit
de production sont installs, on ne peut pas conomiquement en dmanteler la moiti
s'il arrive que la demande baisse de moiti. La difficult ou la quasi-impossibilit
d'ajuster les quipements la baisse en rponse une contraction de la demande
exprime la caractristique d'irrversibilit du capital.

Pour tenir compte de ces difficults d'ajustement la hausse comme la baisse,
on place l'analyse de la production dans un cadre temporel en distinguant deux
priodes. La courte priode et la longue priode.

Pendant la courte priode, l'entreprise ne peut s'ajuster totalement un
changement d'environnement. Les facteurs qui ne peuvent s'ajuster dans la courte
priode sont appels des facteurs fixes. Il s'agit essentiellement du facteur capital. Les
facteurs qui au contraire peuvent s'ajuster librement dans la courte priode sont
appels facteurs variables. Le travail est considr comme un facteur variable. Ceci
est vident lorsqu'on voudrait ajuster la hausse l'utilisation du facteur travail. Mais
lorsqu'il s'agit de diminuer la quantit de travail utilis en rponse un changement de
l'environnement, la variabilit du facteur travail n'est assure qu'en l'absence de
contraintes juridiques ou autres visant la protection de l'emploi.

La fonction de production court terme traduit la relation entre le niveau de la
production et celui du (des) facteur(s) variables (s), pour un niveau donn du (des)
facteur(s) fixe(s).

En regroupant les facteurs de production en deux, du capital fixe court terme
et du travail variable, la fonction de production court terme s'crit :
Fonctions de production court et long termes
100
y = f(K
0
,L)
o K
0
dsigne le niveau du capital, L la quantit de travail utilise et y la quantit
d'output obtenue.

On admet gnralement que la fonction de production court terme passe par
trois phases. Au cours de la premire phase, la production augmente plus que
proportionnellement par rapport au travail. Si un seul travailleur est employ, il est
oblig de rpartir ses efforts raliser des tches diversifies. Lorsqu'on ajoute un
deuxime travailleur, chacun des deux pourra se spcialiser dans certaines tches pour
lesquelles il est mieux prpar et la production fait plus que doubler. Il arrive un
moment o les gains dus la spcialisation s'puisent. A partir de ce point, la
production augmente moins rapidement que le travail. Cette deuxime phase est donc
caractrise par des rendements marginaux dcroissants du travail, contrairement la
premire phase o les rendements marginaux sont croissants. Il arrive mme que le
capital est si intensivement utilis, qu'un travailleur supplmentaire devient nuisible et
fait diminuer la production totale. Le rendement marginal devient alors ngatif.

La courbe du produit total est d'abord convexe, ensuite croissante et concave et
enfin dcroissante.

La courbe de productivit marginale commence alors par tre croissante,
ensuite dcroissante tout en tant positive et enfin ngative. [fig. 3.7-a]



















L
0
L
1
L
2
L
O
M
Y
Y = f (K
0
, L)
(a)
Figure 3.7 Fonction de production, de productivit moyenne et
de productivit marginale, court terme
y
L
0
L
1
L
2
L

Pm
L

(b)
PM
L

O
Fonctions de production court et long termes
101
Y = f(K
0
,L) = u(L)
Pm = u' u convexe u" > 0 ou u' croissante
u concave u" s 0 ou u' dcroissante.

La courbe de productivit marginale atteint son maximum au point d'inflexion
de la courbe du produit total. [fig. 3.7-a]

Quant la courbe de productivit moyenne, elle atteint son maximum au point
d'galisation des productivits moyenne et marginale.
En effet
L
) L (
y
u
=

L
) L (
) L ( ' 0
L
) L ( L ). L ( '
dL
y d u
= u =
u u
=


On distingue alors quatre intervalles des valeurs du facteur variable

Si L s L
0
(maximum de la productivit marginale)
Pm crot
PM crot
Pm > PM

Si L
0
s L s L
1
(maximum de la productivit moyenne)
Pm dcrot
PM crot
Pm > PM

Si L
1
s L s L
2
(maximum du produit total)
Pm dcrot
PM dcrot
PM > Pm

Si L > L
2

Pm s 0
PM > Pm







Cots de Production
102
Chapitre IV : Choix des facteurs et Cots de Production


I- Le Choix des Facteurs

1- La rgle de choix

Lorsque les facteurs sont substituables, il y a plusieurs combinaisons possibles
pour produire une mme quantit y d'un certain bien. Comment choisir la
combinaison la meilleure ?
Nous avons dj admis que les choix de l'entreprise rpondent l'objectif de
maximisation du profit. En dfinissant le profit comme la diffrence entre le revenu et
le cot total de production et en observant que la quantit du produit est donne et que
son prix ne dpend pas de quantits de facteurs, la maximisation du profit est
quivalente la minimisation du cot total :

Max H = py -

=
=
n i
1 i
c
i
x
i
sous la contrainte
y = y
0


p ne dpendant pas des x
i
sous la contrainte y = y
0
, le programme prcdent quivaut
Min C(x
1
,..., x
n
) =

=
=
n i
1 i
c
i
x
i


Quelle est maintenant la combinaison de facteurs (
*
1
x ,.......,
*
n
x ) qui correspond
au cot minimum ?

Pour y rpondre, commenons par observer que les facteurs de production sont
caractriss par des productivits diffrentes et par des cots unitaires diffrents. En
divisant la productivit marginale de chaque facteur par son cot unitaire, on obtient
la productivit marginale du dernier dinar dpens acqurir ce facteur.

A l'quilibre, il faudrait que cessent les possibilits d'arbitrage, cest dire
qu'on ne peut plus diminuer la dpense en transfrant un dinar d'un facteur un autre.
En d'autres termes il faudrait que la productivit marginale du dernier dinar soit la
mme quel que soit le facteur auquel il est rserv. Dmontrons-le par l'absurde.
Supposons donc qu'il existe deux facteurs i et j tels que :
j
j
c
' f
>
i
i
c
' f
. L'entreprise
pourrait alors diminuer son cot de production de la quantit y
0
en substituant le
Cots de Production
103
facteur j au facteur i. En effet, soit dx
i
la diminution de la quantit du facteur i et dx
j

l'accroissement de la quantit du facteur j de sorte que la production y
0
soit inchange.
dx
1
et dx
2
sont lis par la relation f '
i
dx
i
+ f '
j
dx
j
= 0
dx
i
= -
i
j
' f
' f
dx
j

La variation correspondante du cot de production est :
dC = c
i
dx
i
+ c
j
dx
j
= (c
j
-
i
j
' f
' f
c
i
) dx
j

dx
j
tant positif, dC est du mme signe que (c
j
-
i
j
' f
' f
c
i
).
Or c
j
-
i
j
' f
' f
c
i
= (
j
j
' f
c
-
i
i
' f
c
).f '
j

Puisque
i
i
c
' f
<
j
j
c
' f

j
j
' f
c
<
i
i
' f
c

j
j
' f
c
-
i
i
' f
c
= dC < 0
On en conclue que lorsque la dpense est minimale, la productivit marginale du
dernier dinar est la mme quel que soit le facteur auquel il est affect :
i
i
c
' f
=
j
j
c
' f
i, j = 1,.....,n

2- Solution gomtrique

Reprsentons dans l'espace (x
1
, x
2
) l'ensemble des combinaisons de facteurs
donnant la mme production
0
y , c'est dire l'isoquante d'quation f(x
1
, x
2
) =
0
y .


















Figure 4.1 Choix de la combinaison optimale de
facteurs de production
(C
0
)
(C
1
)
(C
2
)
B
E
A
x
2

x
1

J
0
O
Cots de Production
104
Traons ensuite sur le mme graphique des droites d'iso-cot, c'est--dire des
combinaisons de facteurs correspondant un niveau donn du cot total.
La courbe correspondant au cot C
0
a pour quation :
c
1
x
1
+ c
2
x
2
= C
0
ou encore
x
2
= -
2
1
c
c
x
1
+
2
0
c
C


Le cot de production augmente mesure que la droite d'isocot s'loigne de
l'origine. La minimisation du cot pour le niveau de production
0
y signifie que le
producteur cherche se placer sur une droite d'isocot la plus proche de l'origine mais
qui a au moins un point de contact avec l'isoquante
0
y . Sur ce graphique, il est clair
qu'aucune combinaison de facteurs exigeant une dpense C
1
ne suffit produire la
quantit
0
y . Par contre, il existe deux combinaisons sur la droite (C
2
) qui assurent le
niveau de production donn. Mais aucune des deux n'est optimale puisqu'on peut
choisir sur la mme droite un point intermdiaire qui donne plus de production avec le
mme cot. L'quilibre est atteint lorsque l'isoquante
0
y est tangente une droite
d'isocot. La pente de la droite d'isocot est gale en valeur absolue au prix relatif
alors que la pente de l'isoquante est gale en valeur absolue au taux marginal de
substitution du facteur 2 au facteur 1 ou encore au rapport des productivits
marginales.

La condition d'quilibre est donc :
2
1
'
'
f
f
=
2
1
c
c
ou encore
1
1 '
c
f
=
2
2 '
c
f


On retrouve donc la mme rgle de choix de la section prcdente.

3- Solution analytique :

La combinaison optimale (
*
1
x ,
*
2
x ) minimise la dpense totale C(x
1
,x
2
) = c
1
x
1
+
c
2
x
2
sous la contrainte f(x
1
,x
2
) =
0
y

Nous savons que ce problme quivaut la minimisation de la fonction
Lagrangien :

L = c
1
x
1
+ c
2
x
2
+ [
0
y - f(x
1
,x
2
)]
o est un multiplicateur positif.
Cots de Production
105
En supposant que l'optimum est un point intrieur (x
1
> 0 et x
2
> 0), les
conditions ncessaires de minimisation de L sont :


1
*) (
x
x L
c
c
= c
1
- f '
1
(
*
1
x ,
*
2
x ) = 0

2
*) (
x
x L
c
c
= c
2
- f '
2
(
*
1
x ,
*
2
x ) = 0

c
c *) x ( L
=
0
y - f (
*
1
x ,
*
2
x ) = 0

Des deux premires conditions on tire :
2
1
'
'
f
f
=
2
1
c
c

1
1 '
c
f
=
2
2 '
c
f


La dernire condition exprime seulement la contrainte de production.
Ces conditions de premier ordre sont suffisantes, si la fonction de production est
concave.

4- Sentier d'expansion

Pour un niveau donn du produit y
0
, la solution du systme d'quations


2
2 1 2
1
2 1 1 ) , ( ' ) , ( '
c
x x f
c
x x f
= .
f(x
1
,x
2
) =
0
y

correspond un point E
0
du plan (x
1
, x
2
).














x
2

x
1

C0
C1
E
1
E
0
S (y)
Figure 4.2 Sentier dexpansion de la production
O
Cots de Production
106
Les coordonnes x
1
0
et x
2
0
de ce point expriment les quantits demandes
par l'entreprise des facteurs 1 et 2 lorsque le niveau du produit, les prix et la
technologie sont donns.

En faisant varier le niveau du produit et en maintenant constant tout le reste, on
obtient une srie de points correspondant chacun la combinaison optimale de
facteurs pour un niveau diffrent du produit.

La courbe, lieu gomtrique de tous ces points, est appele sentier d'expansion
de la production.


II- Cots de Production

1- Drivation de la fonction de cot total long terme

Rappelons-nous qu' long terme tous les facteurs de production sont variables.
Il n'y a donc pas de cots fixes que l'entreprise supporterait indpendamment du
volume de la production. Le cot total est dans ce cas identique au cot variable, c'est
dire la somme des cots d'usage des facteurs de production, supposs tous
variables.

Nous venons de voir qu'en faisant varier le volume de production, les quantits
optimales de facteurs varient. A ces quantits de facteurs on fait correspondre par une
relation linaire le cot total :




La fonction compose qui associe tout niveau du produit le cot minimum de
sa production est appele fonction de cot total.


2- Cot moyen et cot marginal long terme

- Le cot moyen de production est le cot total divis par le volume de
production.

CM =
y
) y ( C


- Le cot marginal de production est le cot de la dernire unit produite.
Lorsque l'unit est suffisamment petite, le cot marginal de production est
approximativement gal la drive premire de la fonction de cot total.
x
1
(y)
x
2
(y) C(y) = c
1
x
1
(y) + c
2
x
2
(y)
y
Cots de Production
107

Cm = C'(y) =
dy
) y ( dC


Le cot marginal comme le cot moyen ne sont en gnral pas constants. Ils
dpendent du niveau de la production.

En mettant en liaison les dfinitions ci-dessus, on peut tablir la relation entre
cot moyen et cot marginal.

Cm = C'(y) = (CM . y)' = CM' . y + CM

On en dduit que le cot marginal gale le cot moyen lorsque ce dernier est
maximum ou minimum (CM'=0). De plus, lorsque le cot moyen est croissant
(CM'>0) le cot marginal est suprieur au cot moyen, et rciproquement.
Inversement, lorsque le cot moyen est dcroissant (CM' < 0) le cot marginal est
infrieur au cot moyen et rciproquement. Cette relation, on peut la retenir aisment
l'aide d'un exemple scolaire. Supposons que lon ait obtenu les notes de toutes les
matires l'exception de celle de microconomie et que la moyenne s'est tablie 12.
En recevant la note de la dernire matire (marginale), on va pouvoir recalculer la
moyenne. Alors si la note marginale de microconomie est suprieure la moyenne
initiale (14 par ex), la moyenne va s'amliorer (moyenne croissante). Au contraire si
la note de microconomie tait seulement de 10 (infrieure la moyenne initiale de
12), la moyenne va rgresser.

3- Cots et rendements d'chelle

Les cots tant fonction du niveau de production, on aimerait savoir comment
ils voluent avec la quantit produite. Est-ce que le cot moyen d'une petite entreprise
produisant peu d'units est plus lev ou moins lev que celui d'une entreprise
travaillant grande chelle ? En ralit les cots ne sont que le reflet des conditions
technologiques reprsentes par la fonction de production. On s'attend donc un lien
entre le sens d'volution des cots et les caractristiques de la fonction de production.

Nous pouvons tablir ce lien dans le cas gnral, mais pour simplifier nous
allons nous placer dans le cas d'une fonction de production homogne de type Cobb-
Douglas. Supposons donc que la contrainte technologique laquelle fait face une
entreprise est reprsente par :

y = Ax
1
o
x
2
|
avec o + | = v

Cots de Production
108
v est le degr d'homognit de la fonction de production et sa valeur donne le sens de
variation des rendements d'chelle : Ils sont croissants, constants ou dcroissants
suivant que v est suprieur, gal ou infrieur l'unit.

Nous allons d'abord crire les conditions de minimisation du cot pour un
niveau donn du produit, en dduire ensuite les quantits optimales de facteurs et
enfin driver la fonction de cot total.

Les conditions de minimisation du cot s'crivent :


2
1
'
'
f
f
=
2
1
c
c

f(x
1
,x
2
) = y
f '
1
= oy/x
1
, f '
2
= |y/x
2
f '
1
/f '
2
=
|
o
.
1
2
x
x


|
o
.
1
2
x
x
=
2
1
c
c

1
2
x
x
=
o
|
.
2
1
c
c

Ax
1
o
x
2
|
= y y= A ( ) | |
|
1
2
x
x

x
1
o+|

y = A
|
o
|
(

|
.
|

\
|
2
1
.
c
c
x
1
v

x
1
=
v
|
.
|

\
|
/ 1
A
y
v |
|
o
/
1
2
|
.
|

\
|
c
c

x
2
=
o
|
.
j
i
c
c
. x
1
=
v
|
.
|

\
|
/ 1
A
y
.
v |
o
|
/ 1
2
1

|
.
|

\
|
c
c

x
2
=
v
|
.
|

\
|
/ 1
A
y
.
v o
o
|
/
2
1
|
.
|

\
|
c
c


- La fonction de cot total s'crit alors :
C(y) = c
1
x
1
(y) + c
2
x
2
(y) = (y/A)
1/v
[c
1

v |
|
o
/
1
2
|
.
|

\
|
c
c
+ c
2
v o
o
|
/
2
1
|
.
|

\
|
c
c
]

C(y) = o.y
1/v
en notant o toute la partie de l'expression prcdente qui ne dpend
pas de y.

- Le cot moyen s'crit :

Cots de Production
109
CM =
y
) y ( C
= o y
1/v-1


- Le cot marginal s'crit :
Cm = o
v
1
.y
1/v-1
=
v
1
CM
Cm
CM
= v


Nous pouvons maintenant tablir le sens de variation des cots moyen et
marginal en fonction du sens de variation des rendements d'chelle :

Rendements d'chelle constants
v =1 CM = Cm= o
Le cot marginal comme le cot moyen sont constants et identiques.

Rendements d'chelle croissants
v > 1 CM > Cm CM dcrot
Le cot marginal tant proportionnel au cot moyen, il est aussi dcroissant.

Rendements d'chelle dcroissants
v < 1 CM < Cm CM crot, Cm crot

De nombreuses tudes empiriques montrent que le cot moyen diminue
rapidement lorsque le niveau de production est faible, refltant ainsi l'existence
d'conomies d'chelle. Dans certaines industries, le cot moyen continue dcrotre
mais lentement au-del d'un certain seuil de production. Ce seuil au-del duquel la
courbe de cot moyen devient quasiment horizontale s'appelle taille minimale
d'efficience (TME) ou chelle minimale defficience (EME).

Le tableau suivant prsente des estimations de la taille minimale d'efficience
pour des entreprises oprant dans diverses branches manufacturires au Royaume Uni
et aux Etats Unis. Bien que ces estimations surestiment l'importance des conomies
d'chelle (la portion dcroissante de la courbe de cot moyen) parce qu'elles ne
tiennent pas correctement compte de l'effet ngatif des problmes de gestion, elles
fournissent nanmoins un clairage intressant des conditions de production et de cot
dans les branches manufacturires . Il en ressort que :

La taille minimale d'efficience est surtout leve dans les industries lourdes
(conomies d'chelle).

Cots de Production
110
Dans le grand march amricain, la TME est relativement faible. Ce qui
suggre que les entreprises amricaines ont quasiment puis les conomies
d'chelle dans leurs branches respectives et qu'elles oprent dans la partie plate
de la courbe de cot moyen. Elles sont bien sr avantages (avantage de
comptitivit) par rapport des entreprises similaires dans des pays de plus
petite taille et oprant dans la partie descendante de la courbe de cot moyen.


ECHELLE MINIMALE D'EFFICIENCE (E.M.E) DANS DIVERSES
INDUSTRIES AU ROYAUME-UNI ET AUX ETATS-UNIS
(1)
Industrie
(2)
Accroissement en %
du cot moyen pour
une taille gale 1/3
de lEME
(3)
EME en % du
march anglais
(3)
EME en % du
march anglais
Ciment
Acier
Bouteilles en verre
Coussinets
Tissus
Rfrigrateurs
Raffinage du ptrole
Peintures
Cigarettes
Chaussures
26,0
11,0
11,0
8,0
7,6
6,5
4,8
4,4
2,2
1,5
6,1
15,4
9,0
4,4
1,8
83,3
11,6
10,2
30,3
0,6
1,7
2,6
1,5
1,4
0,2
14,1
1,9
1,4
6,5
0,2
Source : F.M. Scherer et alii, The Economics of Multiplant Operation, Harvard University Press, 1975,
tableaux 3.11 et 3.15


Par exemple, l'existence de deux fabricants de rfrigrateurs au Royaume Uni
signifie qu'ils n'atteindront pas la TME et qu'ils opreront dans la partie
dcroissante du cot moyen. Toutes choses tant gales par ailleurs, ils auront
des difficults faire face aux fabricants amricains de rfrigrateurs.

Il existe des activits industrielles, surtout lgres, o la taille minimale
d'efficience est faible (faibles conomies d'chelle). Dans le cas de l'industrie de
la chaussure par exemple le fonctionnement au tiers de la TME n'accrot que
lgrement le cot moyen de production. Ces secteurs accueillent donc un
grand nombre d'entreprises concurrentielles oprant dans la zone plate du cot
moyen.

Dans un petit pays tel que la Tunisie o le march intrieur est exigu, la TME
de beaucoup d'activits industrielles dpasse probablement la taille du march
Cots de Production
111
de sorte que pour produire, les entreprises tunisiennes oprant dans de tels
secteurs n'auront d'autre choix que d'exporter une portion substantielle de leur
production.

Lorsque les entreprises d'une branche font face des conomies d'chelle
importantes au dbut et qui s'moussent au fur et mesure que la production
augmente, la courbe de cot moyen est en forme de L. Dans d'autres secteurs
d'activit, les conomies d'chelle sont plutt faibles et les entreprises subissent des
dsconomies d'chelle et des cots moyens croissants au-del d'un niveau de
production modeste. La courbe du cot moyen dcroissante puis croissante est dite en
forme de U.

















4- Les cots de production de court terme

Rappelons qu' court terme, certains facteurs de production sont fixes et ne
peuvent par consquent s'ajuster au niveau dsir. Il en rsulte deux consquences :

D'abord, l'entreprise supporte des cots fixes, qu'elle produise ou pas. Ces cots
correspondent l'usage des facteurs fixes. Ensuite, le cot de production court terme
est ncessairement plus lev que le cot long terme. Il ne lui est gal que si la
capacit de production ncessaire la production court terme est gale la capacit
installe. Laissons pour le moment de ct la question du lien entre cot court terme
et cot long terme et intressons-nous la forme des courbes de cot court terme.


41- Fonctions de cot court terme
Figure 4.3 Courbes de cot long terme : (a) Economies dchelle importantes au
dbut qui spuisent rapidement (y > y
0
). (b) Economie dchelle pour y s y
0

et dsconomie dchelle pour y > y
0



O y
CM
Courbe de CM en U


y
0
CM
O
y
Courbe de CM en L
y
0
(a) (b)
O
Cots de Production
112
Le cot total court terme CT est la somme de deux cots : un cot fixe CF,
qui est par dfinition constant quelle que soit la quantit produite et un cot variable
CV, qui est fonction du niveau de production y.
CT(y) = CF + CV(y)

A partir de ces trois fonctions de cot (total, fixe et variable), on dfinit trois
fonctions de cot moyen et trois fonctions de cot marginal ; de la mme faon que
prcdemment.
- Le cot fixe moyen : CFM =
y
CF
Il dcrot mesure que le cot fixe total est
rparti sur un nombre de plus en plus grand d'units du produit.

- Le cot variable moyen : CVM =
y
CV
- Le cot moyen (parfois appel cot total moyen) : CM =
y
CF
+
y
CV

- Le cot fixe marginal : CFm. Il est identiquement nul puisque le cot fixe ne
dpend pas de la quantit produite et quil ne varie donc pas lorquon augmente
la quantit produite dune unit.

- Le cot variable marginal : CVm =
dy
dCV

- Le cot marginal : Cm =
dy
dCV
dy
) CV CF ( d
dy
dC
=
+
=
= CVm. Le cot marginal
tant identique au cot variable marginal, on ne fera plus la distinction entre les
deux et on ne parlera plus que de cot marginal.

4.2- Lien entre fonctions de cot et de production court terme

Le cot variable de production tant li la quantit produite, on doit
raisonnablement sattendre ce que les conditions techniques de production se
refltent dans les cots variables ; crant ainsi un lien entre les fonctions de cot
variable et la fonction de production court terme.

En reprsentant les conditions de production court terme par une fonction de
production deux facteurs dont l'un, le capital, est fixe et l'autre, le travail, est
variable, nous avons dj expliqu qu'il est raisonnable de penser qu'elle passe par
trois phases. Dans une premire phase, la production augmente plus que
proportionnellement par rapport au travail. Elle est suivie par une phase de croissance
moins que proportionnelle de la production par rapport au travail. Enfin, dans le
troisime intervalle la production baisse avec toute augmentation du facteur travail.
(Cf. figure 4.4-a).
Cots de Production
113

Formellement, les conditions techniques de production sont reprsentes par la
fonction : y = f(K
0
,L) = u(L). La fonction u est croissante sur les deux premiers
intervalles de variation de la quantit de travail et dcroissante sur le troisime. Il est
clair quune entreprise ne choisira jamais dutiliser une quantit de travail dans ce
dernier intervalle, puisquelle peut obtenir la mme quantit doutput tout en utilisant
une quantit moindre de travail. On se limitera donc par la suite aux deux premiers
intervalles sur lesquels la fonction de production de court terme est monotone
croissante, et par suite inversible. Son inverse L = |
-1
(y) dsigne la quantit minimale
de travail que lentreprise doit utiliser pour obtenir une certaine quantit doutput. Le
cot variable de production sidentifie aux charges salariales ; il est gal au salaire
unitaire, w, multipli par la quantit de travail, elle mme fonction de la quantit
doutput quon dsire obtenir :
CV(y) = w.L = w.|
-1
(y)






























L
0
L
1
L
2 L

Pm
L

PM
L

Figure 4.4 Courbes de cot variable moyen, de cot fixe moyen, de cot moyen et de cot
marginal, court terme.
L
0
L
1
L
2
L
O
y
y
2
y
1
y
0
(a)
(b)
(c)
y
0
y
1
y
2 y

y
3
CFM
CVM
CM
Cm
y
0
y
1
y
2 y

45
(d)
CV
O
O
O
Cots de Production
114
Drivation des courbes de cot variable

Nous pouvons prsent mettre en parallle l'volution des courbes de production
court terme et de productivit moyenne et marginale du travail, dun ct et les
courbes de cot variable, de cot variable moyen et de cot marginal, de lautre.

- La courbe du cot variable moyen
CVM =
y
CV
=
y
wL
=
w
y/L
=
w
PM

Le cot variable moyen est inversement proportionnel la productivit
moyenne du travail.

Comme la productivit moyenne du travail est croissante sur lintervalle [0 , L
1
]
et dcroissante ensuite, cest dire sur lintervalle [0 , L
2
]. la relation
prcdente implique que le cot variable moyen est dcroissant sur lintervalle
]0 , y
1
] puis croissant sur lintervalle [y
1
, y
2
] ; en appelant y
1
et

y
2
les quantits
doutput correspondant respectivement L
1
et L
2
.

Quand la productivit moyenne du travail est maximale (L= L
1
), le cot
variable moyen est minimum (y = y
1
).

- La courbe du cot marginal

Cm =
dy
dCV
= w
dy
dL
= w/
dL
dy
= w/Pm
Le cot marginal est inversement proportionnel la productivit marginale du
travail.

Comme la productivit marginale du travail est croissante sur lintervalle [0 ,
L
0
] et dcroissante sur lintervalle [L
0
, L
2
] et quelle sannule en L
2
, la relation
prcdente implique que le cot marginal est dcroissant sur lintervalle ]0 ,
y
0
] puis croissant sur lintervalle [y
0
, y
2
[ et quil augmente indfiniment
mesure que la quantit produite sapproche de la quantit maximale y
2
. Le cot
marginal atteint son minimum (y = y
0
) lorsque la productivit marginale est
son maximum (L = L
0
) ; y
0
tant la quantit doutput obtenue en utilisant la
quantit de travail L
0
: y
0
= u(L
0
).

Lorsque la productivit marginale est gale la productivit moyenne
(productivit moyenne maximale) le cot variable moyen est gal au cot
Cots de Production
115
marginal (cot moyen minimum). La courbe du cot marginal coupe la courbe
du cot variable moyen en son minimum.

- La courbe du cot variable

Comme le cot marginal, qui est la drive du cot variable, est dcroissant
puis croissant, la courbe de cot variable est dabord concave et ensuite
convexe par rapport lorigine. Elle admet un point dinflexion en y
0
,
cest dire lorsque le cot marginal est son minimum. La phase de concavit
(convexit) de la courbe de cot variable correspond la phase de convexit
(concavit) de la courbe de production court terme.


Courbes de cot total

Rappelons que le cot total est la somme du cot fixe et du cot variable :
CT(y) = CF + CV(y).

La courbe de cot fixe est horizontale. La courbe de cot total est homothtique
la courbe de cot variable ; la distance entre les deux courbes mesure verticalement
tant les cots fixes.
La courbe du cot fixe moyen est une branche d'hyperbole CFM =
y
CF
, elle est
toujours dcroissante.

Le cot moyen est la somme du cot fixe moyen et du cot variable moyen :

CM = CFM + CVM
















(b)
Figure 4.5 Fonction de cot court terme
(a)
y
2
y

Cot

CT

CV

CF

CV

y
0 y

CFM
CVM
CM
Cm
O O
Cots de Production
116
Lorsque la courbe de cot variable moyen est dcroissante, le cot moyen est
videmment dcroissant, puisque la somme de deux fonctions dcroissantes. Ensuite
le cot moyen devient la somme d'une fonction dcroissante (CFM) et d'une fonction
croissante(CVM). Dans une premire tape, il continue dcrotre, puis lorsque la
croissance du cot variable moyen l'emporte, il commence crotre. Il passe donc par
un minimum situ droite du minimum de la courbe de cot variable moyen. On
dmontre que la courbe de cot marginal passe aussi par le minimum de la courbe de
cot moyen. En effet
dy
dCM
=
dy
y / ) y ( dCT

=
y
) y ( CT y . dy / ) y ( dCT

Le minimum de CM(y) est atteint quand
dy
) y ( dCT
.y - CT(y) = 0 Cm = CM

5- Lien entre fonctions de cot court terme et fonction de cot de long
terme

La courbe de cot moyen long terme indique pour chaque niveau de
production le cot minimum, en supposant que l'entreprise combine librement les
quipements et la quantit de travail. Ainsi chaque point de la courbe de cot long
terme correspond une quantit d'quipement particulire, ou une dimension
particulire de l'entreprise. En choisissant une certaine dimension, et en lui appliquant
diffrentes quantits de facteurs on obtient la courbe de cot moyen court terme
pour cette dimension. Les courbes de cot moyen court terme sont ncessairement
au-dessus de la courbe enveloppe de cot moyen long terme. Le point de tangence
de la courbe long terme avec une courbe de cot court terme ne correspond pas
ncessairement au minimum du cot moyen court terme.
















CM
CM
CT1
CM
CT2
CM
CT3
CM
LT
y

O

Figure 4.6 Courbe de cot moyen long terme
Cots de Production
117
Nous allons chercher tablir dans ce qui suit de manire prcise la relation
entre les fonctions de cot court et long terme.

A cet effet nous supposons que la production dun bien fait intervenir deux
facteurs variables utiliss en quantits x
1
et x
2
en plus dun facteur dont la quantit
k ne peut sajuster qu long terme. Ce dernier facteur, fixe court terme, est identifi
au capital physique ou aux quipements de lentreprise.

Si la taille des quipements varie de manire discontinue, on peut dfinir une
famille finie de fonctions de cot court terme, correspondant chacune une taille
particulire k
1
. La fonction C(y,k
1
) est obtenue en choisissant x
1
et x
2
de manire
minimiser le cot total de production de toute quantit y du bien, la taille des
quipements k
1
demeurant inchange. Elle est compose dun cot fixe gal au cot
dusage des quipements k
1
, CF(k
1
) = CF
1
, et dun cot variable CV
1
(y) = c
1
x*
1/1
+
c
2
x*
2/1


o c
1
et c
2
sont les prix unitaires des facteurs variables et (x*
1/1
, x*
2/1
) est la
combinaison optimale des facteurs variables lorsque k = k
1
. En admettant que pour
des quipements fixes, les rendements marginaux des facteurs variables sont dabord
croissants puis dcroissants, la courbe de cot total court terme est dabord concave
et ensuite convexe. Son ordonne lorigine mesure le cot fixe.

Le graphique montre trois courbes C
1
reprsentant une famille de trois fonction
de cot court terme C(y,k
1
) i = 1, 2, 3. Lordonne lorigine des trois courbes est
croissante, refltant la croissance de la taille des quipements : k
3
> k
2
> k
1
.














C
1
C
2
C
3
CF
3
CF
2
CF
1
Cot
o y

y
y
Figure 4.7 Cot total court et long termes.
Cots de Production
118
Il est raisonnable de penser que lorsque la quantit dquipements est plus
importante, on peut produire une mme quantit en appliquant des quantits moindres
des facteurs variables. Pour une mme quantit doutput, le cot variable est alors
dautant plus faible que le cot fixe est plus lev.

Lorsque la quantit produite est faible, le cot fixe compte pour une grande
partie du cot total. Celui-ci est donc dautant plus lev que la taille des quipements
est plus grande. Mais au fur et mesure que la quantit produite augmente le poids
relatif du cot fixe dans le cot total diminue et celui du cot variable augmente. A
partir dun certain niveau de production, le cot total de production dans une usine de
taille plus grande devient plus faible que le cot de production dans une usine de
moindre taille. Cest ainsi que pour des productions infrieures y
1
, le cot associ
la taille k
1
, C(y,k
1
) est plus faible que celui associ la taille k
2
, C(y,k
2
). Au del de
y
1
, la situation se renverse. De mme la taille k
2
correspond un cot moindre que la
taille k
3
pour un volume de production infrieur y
2
et un cot plus lev lorsque le
volume de production dpasse 2 y .

A long terme, lentreprise peut choisir librement la taille de ses quipements. Sa
fonction de cot total long terme est alors reprsente par les portions infrieures
des courbes C
1
, C
2
et C
3
. Parce que la courbe de cot long terme enveloppe par
le bas les courbes de cot court terme, elle est appele une courbe-enveloppe.

A mesure quon largit le choix un plus grand nombre de tailles, la courbe de
cot long terme s'identifie chacune des courbes de cot court terme sur une
portion de plus en plus troite.

A la limite, lorsque la taille des quipements varie de manire continue, le
nombre de tailles a priori possibles tend vers linfini, et la portion sur laquelle la
courbe long terme se confond avec une courbe court terme particulire se rduit
un point.

Ainsi, en chaque point de la courbe de cot long terme, il existe une courbe de
cot court terme qui lui soit tangente. A chaque niveau de production y
0
correspond
une taille k
0
qui permet de lobtenir au moindre cot. Inversement, chaque taille k est
optimale pour produire une certaine quantit y.

Il est par ailleurs clair quen dehors du point de tangence, la courbe de cot
total court terme est situe au dessus de la courbe de cot long terme. Soit en effet
y
1
= y
0
. Le cot long terme C
LT
(y
1
) est obtenu en choisissant librement la taille k
1

de faon ce que ce cot soit minimum. Il sen suit que le cot total obtenu en
choisissant toute autre taille est suprieur C
LT
(y
1
) : C(y
1
,k
0
) > C(y
1
,k
1
) = C
LT
(y
1
).
Cots de Production
119









































CLT(y0) = C(y0 , k0)
C(y1 , k0)
C(y1 , k1) = CLT(y1)
y
1
y
0

y
C
LT
(y)
C(y, k
0
)
C
CT

C
LT

(a)
Cots Cm
CT

CM
CT
CM
LT
Cm
LT
y
0
y
(b)
Figure 4.8 Cot moyen et Cot marginal court et long termes.
Cots de Production
120
Equation de la courbe de cot total long terme

Soit C(y,k) la famille de courbes de cot court terme dpendant du paramtre
k exprimant la taille des quipements. La courbe de cot long terme est obtenue en
cherchant pour chaque quantit doutput, la taille k* qui minimise les cots totaux :

k* / min C(y,k) y

La condition du premier ordre de minimisation de C(y,k) est :
0 *) k , y (
k
C
=
c
c

dont la solution est k* = | (y). En remplaant dans C(y,k) k par k* = | (y), on obtient
lquation de la courbe de cot total long terme.

Relation entre cots moyens et marginaux court et long termes

Chaque point de la courbe de cot total long terme est un point de tangence
avec une courbe de cot court terme particulire, celle dont la taille fixe des
quipements minimise le cot total de production de la quantit correspondante.

Soit A un point de la courbe de cot de long terme dabscisse y
0
.

Alors il existe une taille k
0
telle que C(y
0
,k
0
) = C
LT
(y
0
).

En divisant par y
0
les deux membres de cette galit, on obtient : CM(y
0
,k
0
) =
CM
LT
(y
0
).

La courbe de cot moyen court terme correspondant la taille k
0
est donc
tangente la courbe de cot moyen de long terme au point dabscisse y
0
.

Dautre part, on a C
LT
(y) s C(y,k
0
) y

ou encore h (y,k
0
) = C
LT
(y) C(y,k
0
) s 0 y

La fonction h(y,k
0
) atteint son maximum lorsque le cot de long terme est gal
au cot de court terme, donc lorsque y = y
0
.
Or, la condition de premier ordre de maximisation de la fonction h(y,k
0
) est :


=
c
c
0
y
) k , y ( h
0 0

c
c
=
c
c
y
) k , y ( C
y
) y ( C
0 0 0 LT


Cm
LT
(y
0
) = Cm(y
0
,k
0
)
Cots de Production
121

Au point de tangence des courbes de cot total court et long termes, les
cots marginaux court et long termes sont donc gaux.

6- Cots comptables et cots conomiques

Nous avons parl jusqu'ici des cots de production sans savoir comment ils sont
valus. Pour l'Economie les prix doivent tre de bons guides l'allocation des
ressources. On doit donc rattacher un cot l'utilisation d'une ressource rare par
l'entreprise indpendamment du fait que l'entreprise paie effectivement ce cot ou pas.
Cette vision diffre fondamentalement de celle de la comptabilit qui ne retient que
les paiements rellement effectus. Deux exemples illustrent cette divergence. La
comptabilit d'une entreprise individuelle n'enregistre pas comme charge du facteur
travail la compensation du travail fourni par le propritaire. L'Economie observe que
ce travailleur propritaire aurait pu travailler comme salari dans une autre entreprise.
Le salaire qu'il perd en dcidant de travailler pour son propre compte est un cot
d'opportunit qui devrait tre pris en compte dans le calcul du cot total de production
et par suite du profit. Si la comptabilit de cette entreprise individuelle fait par
exemple ressortir un bnfice de 15000 dinars et si le salaire le plus lev qu'aurait
p avoir le travailleur est de 1000 dinars par mois, le "profit" de l'entreprise au sens
conomique aprs prise en compte du cot d'opportunit du travail fourni par le
propritaire est seulement de 3000 dinars.

En second lieu, le cot de production doit tenir compte du cot d'usage du
capital. Comme les quipements ont une dure de vie de plusieurs exercices
comptables, on impute chaque exercice un cot qui reprsente le prix des services
rendus par le capital au cours de cet exercice. Si par exemple les quipements ont t
achets 100000 dinars et qu'ils ont une dure de vie estime de 10 ans, on
imputerait chaque anne 1/10 du prix d'achat des quipements, cest dire 10000
dinars. C'est ce que fait la comptabilit sous la rubrique charge d'amortissement des
immobilisations. Cependant comme les quipements ont t achets une date
antrieure et que le prix a t pay quelques annes plus tt, il faudrait tenir compte
aussi du cot d'immobilisation de l'argent pendant ce temps. La comptabilit tient
effectivement compte de ces charges, lorsque les quipements ont t financs par un
emprunt sur lequel des intrts sont pays annuellement. Mais pour l'Economie, il
faudrait tenir compte de ces charges qu'elles soient effectivement payes sous forme
d'intrt ou qu'elles ne correspondent aucun dboursement comme dans le cas o les
quipements sont financs par les fonds propres de l'entreprise ou par un financement
participatif. L encore un cot d'opportunit doit tre imput aux fonds propres ou au
capital participatif. Il est gal au rendement maximum qu'ils pourraient gagner s'ils
Cots de Production
122
taient placs ailleurs. On voit donc que contrairement au bnfice comptable, le
profit conomique dduit des recettes les revenus qu'auraient pu gagner les
propritaires en plaant leur capital ailleurs.

















Cots de Production
123
Chapitre V : Dtermination du volume de production d'une
entreprise concurrentielle


Nous avons vu jusqu'ici comment une entreprise la recherche du profit
maximum dtermine les quantits optimales de facteurs qu'elle devrait utiliser pour un
volume donn de production. Il reste maintenant voir comment se dtermine le
volume de production optimal, c'est dire celui qui procure l'entreprise le profit le
plus lev. Pour y rpondre, nous allons nous placer dans le cas d'une entreprise qui
opre dans un march concurrentiel. Nous aurons l'occasion d'tudier d'autres formes
de march et nous verrons alors comment les conclusions de ce chapitre sont altres
par la prise en compte d'autres types de marchs que le march concurrentiel.

I- Les implications de l'hypothse de concurrence pour les dcisions de
production de l'entreprise

Le profit tant l'objectif de l'entreprise, il est ncessaire qu'elle puisse valuer
pour chaque niveau de production y le profit correspondant, et de choisir ensuite
celui qui donne le profit le plus lev. Le profit est dfini comme la diffrence entre
les recettes et les cots.

t(y) = R(y) - C(y)

L'entreprise connat bien sa fonction de cot. Il faut aussi qu'elle connaisse ou
qu'elle estime sa fonction de recette, c'est dire la valeur des ventes correspondant
chaque niveau de production . En gnral, ceci signifie que l'entreprise est en mesure
d'estimer la demande de son produit pour chaque niveau de prix. Mais dans le cas d'un
march o la concurrence est suffisamment vive pour constituer une approximation
raisonnable de l'hypothse de concurrence parfaite, le problme est singulirement
simplifi, dans la mesure o l'entreprise n'a plus besoin d'estimer la demande qui va
s'adresser elle.

En effet, en concurrence parfaite, on suppose qu'il existe un trs grand nombre
d'entreprises produisant toutes un bien homogne et standardis. La quantit que peut
mettre une seule entreprise sur le march est ngligeable par rapport l'offre globale
sur ce mme march. Si elle augmente ou diminue sa production, l'offre sur le march
n'est pas affecte significativement et les prix restent inchangs. L'entreprise qui opre
sur un march concurrentiel sait donc qu'elle ne peut pas influencer le prix du march,
elle le subit. On dit aussi qu'elle est un preneur de prix ("price taker" par opposition
Les implications de l'hypothse de concurrence pour les dcisions de production de l'entreprise

124
"price maker"). La demande du produit de l'entreprise est donc parfaitement lastique
: Au prix p
0
du march, elle peut couler tout ce qu'elle peut produire. Mais elle ne
vendra rien si elle demande un prix un peu plus lev, puisque les acheteurs
trouveront le mme produit (hypothse d'homognit) au prix p
0
.
Il faut cependant observer que le fait que la demande perue par une entreprise
particulire soit parfaitement lastique ne signifie pas que la demande totale sur le
march est aussi parfaitement lastique. Elle est, au contraire, compatible avec une
courbe de demande dcroissante avec le prix et donc pas parfaitement lastique. Nous
trouvons ici une illustration du sophisme de composition : Ce qui vaut pour une
entreprise particulire ne vaut pas pour l'ensemble des entreprises d'un march
concurrentiel.




















II- La dtermination de la production optimale court terme

Le profit d'une entreprise concurrentielle est :

t = R(y) - C(y) avec R(y) = p.y

Il est facile de voir que tant la recette marginale R'(y) que la recette moyenne (RM)
sont constantes et gales au prix du march p.

La condition du premier ordre de maximisation du profit est :

R'(y) - C'(y) = 0 R'(y) = C'(y) c'est dire Rm = Cm

Figure 5.1 (a) demande lentreprise (b) demande et offre de
march
y
1
P
P
0

y
P
D
O
P
0

(a)
(b)
D
1
O
O
Les implications de l'hypothse de concurrence pour les dcisions de production de l'entreprise

125
Or, Rm = . D'o : Cm = .

Cette condition est ncessaire si le volume de production appartient l'intrieur
de l'ensemble de production (y > 0).

On en dduit que si l'entreprise dcide de produire (y>0), elle choisira le
volume de production dont le cot marginal est gal au prix du march. Cette
condition est suffisante lorsque la fonction de production est concave ou lorsque les
rendements d'chelle sont non croissants. Or nous avons vu qu' court terme, les
rendements sont gnralement croissants puis dcroissants. La courbe de cot
marginal est alors dcroissante puis croissante. Dans ce cas, il est possible que la
droite de la recette marginale coupe la courbe de cot marginal en deux points. En
chacun de ces deux points l'galit Rm = Cm est donc vrifie ; l'un d'eux seulement
correspond au maximum du profit. Considrons d'abord le point A, c'est dire le
point d'intersection de la droite de la recette marginale avec la branche descendante de
la courbe du cot marginal. Si on augmente la production d'une unit, son cot
marginal sera infrieur au prix p. Le profit augmenterait donc. On en dduit qu'en A le
profit n'est pas maximum.



















Au contraire comme en B le cot marginal est croissant, la production d'une
unit supplmentaire cote plus qu'elle ne rapporte et diminue donc le profit. Alors
que si on diminue la production d'une unit l'conomie de cot est infrieure au
Figure 5.2 Courbe de cot marginal
A B
y
A
y
B
P
0
Cm

y

Rm
O

126
manque gagner (p). Pour avoir le profit maximum, il faut donc produire la quantit
correspondant au point B. Ainsi, l'galit Rm = Cm doit tre vrifie au niveau de la
partie ascendante de la courbe du Cm.

Il faut maintenant s'assurer que le volume de production correspondant
l'galit du cot marginal et de la recette marginale correspond en fait un profit
maximum ou simplement une perte minimale. Et dans ce dernier cas, il faut
comparer cette production perte avec l'arrt d'activit. Pour cela nous avons besoin
d'introduire la courbe de cot moyen.






























On distingue alors trois cas, suivant la position de la droite horizontale de
recette marginale par rapport la courbe de cot moyen :

Figure 5.3 ???????????
C
B
P
D
O A
y*
y
Cm
CM
t < 0
(c)
y
P*
O
y* y
Cm
CM
(b)
C
B
P*
D
O A
y*
Cm
CM
t > 0
(a)
D

127
a) Si le prix du march est suprieur au minimum du cot moyen, la recette
totale (surface du rectangle ACOD) est suprieure au cot total (surface du rectangle
EBCO) et il y a donc profit effectif. [fig. 5.3-a]

b) Si au contraire le prix du march est infrieur au minimum du cot moyen, la
production correspondant l'galit du prix et du cot marginal engendre en fait une
perte. Il faut remarquer cependant que cette perte est infrieure celle engendre par
toute autre production non nulle. [fig. 5.3-c]

c) Enfin si le prix est gal au minimum du cot moyen de production
l'entreprise ne fait ni perte ni profit. C'est pourquoi ce prix est appel seuil de
rentabilit ou point mort (galit de la recette totale et du cot total). [fig. 5.3-b]

Que doit faire l'entreprise si, en produisant, elle raliserait une perte? Dans ce
cas il faut comparer cette situation avec l'arrt des activits. Or, dans le court terme,
l'entreprise supporte des cots fixes, qu'elle produise ou qu'elle arrte son activit.
Alors si la perte correspondant au point d'quilibre est infrieure aux cots fixes,
l'entreprise a intrt continuer travailler. Dans ce cas la production permet de
couvrir les frais variables et une partie des frais fixes. C'est mieux que de payer la
totalit des frais fixes.





















Figure 5.4 ???????
CVM
CM
Cm
C
D
P
F
E
B
A O
y*
Perte
(a)
C
B
P
D
O
A
y
Cm
CM
CVM
F
E
(b)
Cot variable couvert par
les recettes
Partie des cots fixes
couverte par les recettes
Perte = partie des cots fixes
non couverte par les recettes
Recettes
Partie des cots variables
non couverte par les recettes
Cots fixes totalement non
couverts par les recettes
Dtermination du volume de production long terme
128
Si le prix du march descend au-dessous du minimum du cot variable moyen,
alors les recettes ne suffisent mme pas couvrir les frais variables et l'entreprise
prfrerait fermer ses portes et payer les cots fixes. Le minimum du cot variable
moyen est pour cel appel seuil de fermeture.

Rsumons :

- Si le prix du march est infrieur au minimum du cot variable moyen, la
production optimale est nulle, l'entreprise cesse son activit.

- Si le prix est suprieur au seuil de fermeture, l'entreprise choisira le niveau de
production correspondant l'intersection de la droite de la recette marginale avec la
branche ascendante de la courbe de cot marginal. En ce faisant elle ralise un profit
conomique si le prix est aussi suprieur au minimum du cot moyen et une perte
dans le cas contraire.
* p > p
r
= min CM y* > 0 et t(y*) > 0
* p = p
r
y* > 0 et t(y*) = 0
* p
f
= min CVM < p < p
r
y* > 0 et t(y*) < 0
, t , < CF
* p < p
f
y* = 0, t < 0 et t = - CF

III - Dtermination du volume de production long terme

La condition d'quilibre est toujours la mme : galit du cot marginal et du
prix. L'entreprise choisit le niveau de production correspondant l'intersection entre
la courbe de cot marginal et la droite de la recette marginale, pourvu bien sr que
cette production ne soit pas nulle (point intrieur).

La diffrence avec le court terme est que maintenant, il n'y a plus de cots
fixes. Si la production est nulle, le cot est nul. A l'quilibre correspondant au point
d'intersection de la courbe de cot marginal et de la droite de recette marginale, le
profit doit tre effectivement positif. Autrement, l'entreprise prfrerait ne rien
produire.

Donc long terme, si le prix du march est suprieur au minimum du cot
moyen long terme, l'entreprise choisit le niveau de production qui galise le cot
marginal au prix. Si au contraire le prix du march est infrieur au minimum du cot
Dtermination du volume de production long terme
129
moyen long terme, elle prfrerait sortir de l'industrie. Lorsque le profit est positif,
le bnfice comptable fait plus que couvrir le cot d'opportunit du temps et des fonds
propres engags par les propritaires de l'entreprise. On dit alors qu'il y a un sur
profit.

IV- Courbes d'offre

Le comportement de l'entreprise concurrentielle peut se rsumer par une
relation qui exprime pour chaque niveau de prix qui s'tablit sur le march, le volume
de production que l'entreprise apporterait sur le march. La reprsentation graphique
de cette relation est alors appele courbe d'offre.

* A court terme, rappelons-le, l'entreprise ne produit rien, et donc n'offre rien, si
le prix du march est strictement infrieur au minimum de son cot variable moyen.
Au-del elle offrira la quantit qui correspond l'galit du prix et du cot marginal.






























CM
LT
CM
LT
Cm
LT
y
Figure 5.5 Courbes d'offre
(c)
CVM
y
P
O
CT
(b)
CVM
P
O
LT
y
(d)
CM
Cm
CM
CVM
CVM
y
CM
(a)
O
O
O O
Courbes d'offre
130

La courbe d'offre est d'abord confondue avec l'axe des ordonnes (y = 0)
lorsque le prix est infrieur au minimum du cot variable moyen CVM. Ensuite, elle
s'identifie la courbe du cot marginal.

* A long terme, la courbe d'offre s'identifie la courbe du cot marginal long
terme partir du minimum du cot moyen long terme, puisqu'il n'y a plus de
distinction faire entre cots fixes et cots variables. [figures 5.5-c et 5.5-d]



Note : la tradition francophone veut qu'on reprsente une relation en portant en
abscisses les antcdents et en ordonnes les images. Dans ce cas on devrait
reprsenter les courbes d'offre en portant les prix du march sur l'axe des abscisses. La
transformation est vidente :



















y y
p
p CVM
CM
LT O O
Figure 5.6