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Copyright 2012 El Kalima 1

Le Prophtisme
biblique et chrtien

Confrences du Centre
EL KALIMA
n 13








Jean-Marie Van Cangh
1




1
Professeur l'U.C.L

Copyright 2012 El Kalima 2
.





Table des matires

LE PROPHTISME BIBLIQUE ET CHRTIEN .............................................................................................. 3
1. Le prophtisme et le devin .................................................................................................................. 3
2. Les premiers prophtes : les extatiques et les dlirants ..................................................................... 6
3. Les prophtes de cour ......................................................................................................................... 8
4. Les prophtes de la conversion ......................................................................................................... 10
1. Amos ........................................................................................................................................... 10
1) Sur des nations et Isral (Rib) ............................................................................................... 11
2) Oracles en Ecoutez .......................................................................................................... 11
3) Oracles refrain sur les plaies d'Isral : ................................................................................ 11
4) Oracles en Hoy (Hlas) .................................................................................................... 11
5) Les cinq visions ...................................................................................................................... 11
6) deux oracles indpendants ................................................................................................... 11
2. Ose ............................................................................................................................................ 13
3. Isae ............................................................................................................................................. 15
1. 740-735 : oracles proches de ceux d'Amos, caractre social ............................................. 15
2. 735-732 : la guerre syro-phramite ..................................................................................... 15
3. 713-711 : rvolte anti-assyrienne des Philistins d'Ashdod .................................................... 16
4. 705-701 : l'expdition du roi assyrien Sennachrib contre Jrusalem .................................. 16
4. Jrmie ....................................................................................................................................... 17
Voici les 4 tapes de sa prdication .......................................................................................... 18
Les genres littraires ................................................................................................................. 18
5. Les prophtes chrtiens .............................................................................................................. 21
Textes des confrences disponibles ...................................................................................................... 23

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LE PROPHTISME BIBLIQUE ET CHRTIEN

1. Le prophtisme et le devin
Il nous faut d'abord carter une ide fausse. Il est courant, d'identifier le
prophte au devin (qosem, en hbreu) et de lui attribuer comme fonction de
prdire l'avenir.
Il est vrai qu'aux origines de la monarchie isralite (entre 1000 et 622), le devin
jouissait d'un grand renom et d'une apprciation plutt positive. On le voit en
contact avec les prtres en I S 6, 2 -dans une scne o les prtres et les devins
philistins (qui parlent le langage des Hbreux !) conseillent de rendre 1'Arche aux
Isralites avec une rparation : ex-votos en or qui auront la forme de tumeurs et de
rats pour rappeler la fois les maux infligs par Yahv (probablement des
hmorrodes et une invasion de rats des champs) et l'esprance de leur gurison. Le
devin est galement associ aux prophtes en Is 3,2. Tous les soutiens de l'tat,
rels ou imaginaires, vont lui tre retirs : brave et homme de guerre, juge et
prophte, devin et ancien, chef de cinquante, notable et conseiller, expert en arts
magiques et habile charmeur .

Il est donc clair que les pratiques divinatoires, bien que rprouves
officiellement, taient tolres de fait et mme valorises durant plus de trois
sicles. La notice deutronomiste de II R 21, 3-6 condamne le roi Manass de Juda
(687-642) pour s'tre livr toutes sortes de pratiques magiques, lies l'idoltrie ;
Il rebtit les hauts lieux qu'avait fait disparatre zchias, son pre, rigea un autel
Baal, fit un Pieu sacr (= Ashra) comme avait fait Achab, roi d'Isral, se
prosterna devant toute 1'Arme des cieux et la servit... Il fit passer son fils par le
feu, pratiqua l'astrologie et la magie, institua des ncromants et devins, il ft de
mainte faon ce qui est mal aux yeux de Yahv pour l'indigner .

On connat par ailleurs la scne tragique de la sorcire d'En-Dor o l'on voit
Sal, le premier roi d'Isral, qui avait expuls lui-mme les ncromants et les devins,
aller consulter une ncromancienne pour faire surgir le spectre de Samuel et
l'interroger pour savoir s'il doit faire la guerre aux Philistins. Voici quelques extraits

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du texte de I S 28, 3-25 : Quand Sal vit le camp des Philistins, il eut peur et son
coeur trembla fort. Sal interrogea Yahv, mais Yahv ne lui rpondit ni par les
songes, ni par l'Urim, ni par les Prophtes (ce sont les trois modes de consultation
autoriss). Sal se dguisa, mit d'autres habits et s'en alla, lui et deux hommes avec
lui. Ils arrivrent de nuit chez la femme, et il dit : Je t'en prie, prdis-moi l'avenir au
moyen d'un revenant, et fais-moi monter celui que je te dirai... La femme vit
Samuel et poussa un grand cri. La femme dit Sal : Pourquoi m'as-tu trompe ?
Tu es Sal ! Le roi lui dit Ne crains rien ! Mais qui as-tu vu ? La femme dit Sal :
J'ai vu un dieu qui montait de la terre. Il lui dit : Quelle forme a-t-il ? C'est, dit-elle,
un vieillard qui monte et il est envelopp d'un manteau. Sal connut que c'tait
Samuel ; il s'inclina le visage contre terre et se prosterna. Samuel dit Sal ;
Pourquoi m'as-tu troubl en me faisant monter ? (c'est--dire hors du monde
souterrain du Shol). C'est, dit Sal, que je suis en grande dtresse ; les Philistins me
font la guerre, et Dieu s'est retir loin de moi : il ne me rpond plus, ni par le
ministre des prophtes ni par les songes. Je t'ai appel pour que tu me fasses savoir
ce que je dois faire. Samuel dit : Et pourquoi m'interroges-tu, alors que Yahv s'est
retir loin de toi et est devenu ton adversaire ?... Yahv a dchir de ta main la
royaut pour la donner ton prochain, David .

Mme si ce texte a t revu par le deutronome., il est bas sur une histoire
ancienne, puisque la pratique de la ncromancie est explicitement condamne par
Dt 18, 10-21 : Qu'on ne trouve chez toi personne qui fasse passer par le feu son
fils ou sa fille, personne qui exerce le mtier de devin, qui observe la nue (=
astrologue), qui use de charmes (= magicien), de sorcier, de noueur de noeuds (=
enchanteur), d'vocateur de spectres et d'esprits, de consulteur de morts . C'est
prcisment la suite de ce texte, qui carte le recours la divination interdite, que
Dt 18,15 promet un prophte semblable Moise, pre et modle de tout prophte
venir, pour parler au nom de Yahv et communiquer les volonts divines dans la
suite des temps : Yahv, ton Dieu, te suscitera du milieu de toi, d'entre tes frres,
un prophte comme moi : c'est lui que vous couterez . L'esprance juive et le
Nouveau Testament ont lu dans ce texte l'annonce d'un nouveau Mose, qui serait
le Messie, prophte par excellence (Jn 1, 21 ; Ac 3, 22-23 : 7, 37).

Moise, seul, avait reu le privilge de s'entretenir directement avec Yahv dans
la Tente de la Rencontre. Yahv parlait Moise face face, comme un homme
parle son ami , Ex 33,11. Mais ce privilge est propre Moise. Aprs lui, on
consultera Yahv par l'intermdiaire d'un prtre ou d'un prophte, comme on le
voit dans l'pisode de la double consultation d'Achab, roi d'Isral, et de Josaphat,
roi de Juda, de I R 22,5-8 qui consultent d'abord les 400 prophtes anonymes de la
cour d'Achab qui leur conseillent d'attaquer le roi aramen de Damas qui occupe
Ramot de Galaad. Mais Josaphat est mfiant devant l'avis servile des prophtes de
cour et demande : N'y a-t-il plus ici de prophte de Yahv, par qui nous puissions
consulter ? Le roi d'Isral dit Josaphat : Il y a encore un homme par qui l'on

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pourrait consulter Yahv, mais moi je le hais, car il ne prophtise pas de bien sur
mon compte, mais seulement du mal .

Il est clair que le message de Miche ben Yimla est un oracle de malheur,
comme celui de la plupart des vrais prophtes : J'ai vu tout Isral dispers sur les
montagnes comme des brebis qui n'ont plus de berger . Et pourtant c'est lui qui
est le dtenteur de la rvlation : il a vu Dieu entour de sa cour cleste et l'esprit de
mensonge que Dieu a envoy sduire tous les prophtes d'Achab (I.R 22, 19-23). Il
accepte d'tre mis en prison par Achab, au pain sec et l'eau, pour rester fidle sa
mission (v. 27-28). Le rcit oppose son attitude celle des prophtes de cour en
dlire, et en particulier un certain Sdcias qui apparat comme le meneur de la
troupe des extatiques et qui s'tait fait des cornes de fer et criait : Avec cela tu
encorneras les Aramens jusqu'au dernier (v. 11). Son action symbolique doit
signifier et procurer la victoire d'Achab mais elle est autosuggestion humaine visant
faire plaisir au roi et forcer la volont de Dieu.

Le prophte apparat l'origine, comme un consulteur de Yahv et un
transmetteur" de sa volont. Au fond, il fonctionnait un peu comme un oracle
(qu'on pense, par exemple, la Pythie de Delphes). ct de cet intermdiaire
humain, il existe aussi des intermdiaires objets , dont les principaux sont l'phod
et les sorts sacrs : l'urim et le tummim.
L'phod, l'origine, dsigne le pagne de lin qui recouvrait le jeune Samuel au
temple de Silo (I S 2, 18) ou David dansant devant l'Arche (I S 6, 14). Il dsigne
galement une partie du vtement du grand prtre, large bande d'toffe tisse d'or,
laquelle tait attach le hoshn, ou pectoral, fait du mme tissu que l'phod et qui
avait la forme d'un sachet carr contenant l'urim et le tummim. Il est appel en Ex
28, 30 : le hoshn hammishpat, la poche de la rponse oraculaire.

On peut penser que cette poche contenait les sorts sacrs, c'est--dire 1'urim
(commenant par Aleph) et le tummim (commenant par la dernire lettre de
l'alphabet taw), petites pierres ou petits btons qu'on maniait comme des ds. La
rponse tait oui ou non et procdait par limination successive, comme on
le voit dans I S 14, 41-42 : Si cette faute se trouve en moi ou en Jonathan, mon
fils, Yahv, Dieu d'Isral, donne urim ; mais si cette faute se trouve en ton peuple
Isral, donne tummim. Sal et Jonathan furent dsigns et le peuple sortit indemne.
Sal dit : Jetez le sort entre moi et Jonathan mon fils. Et Jonathan fut dsign . Il
semble que l'usage de l'phod et des sorts sacrs tait confi aux prtres (Nb 27,21)
et aux lvites (Dt 33,8) et qu'il n'est plus attest aprs le rgne de David. Ce dernier
consulte en plus et paralllement le prophte Gad (I S 22, 5), le prtre Ahimlek (I
S 22,20) et le prtre Ebyatar qui utilise l'phod divinatoire (I S 23, 9-12). Parfois,
David s'adresse directement Yahv lui-mme et lui pose une double question,
suivant en cela la procdure oraculaire en deux temps avec rponse par limination
successive (I S 23, 4 ; David demanda Yahv : Dois-je y aller (= Qla) ? Et

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battrai-je les Philistins ; II S 5, 19 : Dois-je monter contre les Philistins ? Les
livreras-tu entre mes mains ? ).

Alors que, sous David, le prtre Ebyatar lui prsente rgulirement l'phod
pour consulter Yahv (I S 23, 6-13 et 30, 6-10), ce rituel divinatoire a disparu un
sicle plus tard, sous les rgnes d'Achab et de Joram d'Isral et des rois
contemporains de Juda. Ceux ci consultent Dieu par les seuls prophtes. En I R 20,
13-24, un prophte anonyme avertit Achab qu'il remportera la victoire sur les
Aramens de Ben-Hadad. Ce prophte rapparat ensuite sous le titre de homme
de Dieu (v. 28) et de un des fils de prophtes , au v. 35. Nous avons dj vu
l'pisode o Achab consulte les 400 prophtes de sa cour et o Josaphat exige
explicitement la consultation d' un prophte de Yahv , Miche fils de Yimla (I R
22, 6-9). Mme scnario en II R 3, 9-20, o Josaphat exige un prophte de Yahv,
lise, avant de livrer bataille Msha, roi de Moab. lise, avant de prophtiser la
victoire des rois de Juda et d'Isral demande de lui amener un musicien en vue de
favoriser l'inspiration prophtique.
2. Les premiers prophtes : les extatiques et les dlirants
Ces premiers prophtes, appels ben-neviim, fils de prophtes ou frres-
prophtes pour marquer leur mode de vie communautaire, sont frquemment
voqus depuis Sal jusqu' la mort d'lise (vers 790 av. J.C.) Ils sont les
descendants des extatiques de Canaan. Ils recherchent l'extase en commun sous la
direction d'un chef, qu'ils nomment mon pre , titre qu'lise donne lie (II R
2, 11-12). Leur enthousiasme est li la musique (II R 3,15) et aux clbrations
liturgiques sur les hauts lieux. Ils vivent dans des campements (I_S 19, 19), c'est--
dire probablement sous la tente pour rappeler l'origine du peuple au dsert et sont
vtus d'un vtement de poil et d'un pagne autour des reins comme lie (I R 1,8). Ils
entrent en dlire et se livrent des danses frntiques et contagieuses. Le rcit
d'lie au Carmel nous montre les prophtes de Baal se faisant des incisions avec
des glaives et des piques jusqu' ce que le sang se rpande sur eux (I R 18,28).

On voit le roi Sal participer cette contagion dans deux rcits du 1
er
livre de
Samuel. Lors donc que tu entreras dans la ville, tu rencontreras une bande de
prophtes descendant du haut lieu, prcds de harpes, de tambourins, de fltes et
de lyres, en proie au dlire prophtique. Alors fondra sur toi l'esprit de Yahv ; tu
seras pris de dlire avec eux, et tu seras chang en un autre homme (I S 10, 5-6).
Et plus loin : Sal envoya des missaires pour se saisir de David. Ils aperurent le
collge des prophtes en train de prophtiser, et Samuel se tenant debout leur
tte. L'esprit de Dieu fut sur les missaires de Sal, qui furent pris de dlire, eux
aussi. On informa Sal et il envoya d'autres missaires, qui furent pris de dlire, eux
aussi. Pour la troisime fois, Sal envoya de nouveau des missaires, qui furent pris
de dlire, eux aussi... Et l'esprit de Dieu fut sur lui aussi, et il marcha en dlirant
jusqu' son arrive Nayt de Rama. Il ta lui aussi ses habits et fut pris de dlire

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lui aussi devant Samuel, puis il s'affaissa, nu, pour tout ce jour et pour toute la nuit.
Voil pourquoi l'on dit : Sal est-il aussi parmi les prophtes ? (I S 19, 20-24).

On notera que le roi Sal lui-mme est assimil aux prophtes en dlire. On
est un stade primitif de la religion et de la monarchie o Sal apparat plutt
comme un juge et un chef de guerre charismatique se livrant des coups de main
contre les Philistins que comme roi incontest de tout Isral. Dans ces conditions,
on ne s'tonnera pas de le trouver ml des pratiques magiques qui seront rejetes
un stade ultrieur de la religion. La volont de Yahv se transmet par l'phod,
comme on l'a vu pour David, par l'entremise d'Ahiyyia de Silo, appel tantt prtre
et tantt prophte. Ce mme personnage appel prophte sous Salomon, dchire
en douze morceaux son manteau neuf pour en donner dix parts Jroboam, futur
roi d'Isral du Nord (I R 11,29-32) et accomplira ainsi la premire action
symbolique dcrite par la Bible, c'est--dire un acte qui prfigure un vnement
futur et qui le fait en quelque sorte entrer dans la ralit. C'est lui qui, sous Sal, est
appel prtre et manie l'phod divinatoire avant son engagement contre les
Philistins Sal dit Ahiyyia : Prsente l'phod ; car c'est lui qui, en ce temps-l,
portait l'phod devant Isral. Or, pendant que Sal parlait au prtre, le tumulte au
camp des Philistins allait toujours croissant ; Sal dit au prtre : Retire ta main (I S
14, 18-19). Le roi n'hsite pas interrompre une trop longue consultation de Yahv
pour passer l'action. la suite de la victoire, Sal lvera un autel de sacrifice
Yahv, un peu comme les Patriarches avaient fait avant lui (I S 14, 35).

Le rdacteur du premier livre de Samuel prend soin de noter que l'esprit de
Dieu fondit sur lui (I S 11,6) exactement comme il fond sur le collge des
prophtes. Le roi est capable de gestes violents la manire de Gdon ou Samson.
Il prit une paire de boeufs, la dpea et l'envoya par des messagers dans tout le
territoire d'Isral, avec ces mots : Quiconque ne marchera pas la suite de Sal et
la suite de Samuel, ainsi sera-t-il fait ses boeufs. Alors tomba sur le peuple une
frayeur de Yahv et ils marchrent comme un seul homme (I S 11, 7-8). Au del
de ce dpeage symbolique, il y a probablement un rituel d'alliance entre Sal et
Isral, d'une part, et les habitants de Yabesh, en Transjordanie, d'autre part, par le
dcoupage des victimes animales.

On constate donc une certaine confusion initiale des rles qui vient du fait
que le roi, le prtre et les prophtes sont des charismatiques qui se voient investis
brusquement de l'esprit de Yahv et qu'ils peuvent chacun pour sa part et en raison
des circonstances diverses tre des instruments d'une rvlation divine ou les
consulteurs de Yahv.

Il n'est, ds lors, pas tonnant de constater que Sal n'est l'origine qu'un juge
qui a russi s'imposer sur un territoire un peu plus grand que les autres et que la
tradition de sa royaut est d'abord territoriale et citadine avant d'tre nationale.
L'auteur de I Samuel rapporte trois traditions de sa royaut, comme l'auteur de II

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Samuel en rapportera trois pour David (son lection Hbron par les hommes de
Juda, en II S 2, 4 ; puis, son lection Hbron par les Anciens d'Isral, en II S 5, 3 ;
et enfin, dans un texte beaucoup plus tardif, son onction par Samuel, en I S 16,1 o
le roi apparat comme l'lu du Seigneur). Pour Sal, la premire lection eut lieu
Gilgal, au cours d'une assemble du peuple (I S 11, 15 : Tout le peuple alla au
Gilgal et l on fit roi Sal devant Yahv, au Gilgal ). La deuxime lection eut lieu
Mipa ; elle se fait en deux temps, d'abord par le sort et ensuite par
consultation de Yahv et acclamation du peuple (I S 10, 20-25 : Samuel fit
approcher toutes les tribus d'Isral, et la tribu de Benjamin fut dsigne par le sort.
Il fit approcher la tribu de Benjamin selon ses clans, et le clan de Matri fut dsign.
Il fit approcher le clan de Matri, homme par homme, et Sal, fils de Qish fut
dsign. On le chercha, mais on ne le trouva pas. On interrogea de nouveau
Yahv : L'homme est-il venu ici ? Yahv dit : Le voici cach parmi les bagages. On
courut l'y prendre et il se prsenta au milieu du peuple ; il dpassait tout le peuple
de l'paule et au-dessus. Samuel dit tout le peuple : Avez-vous vu celui qu'a choisi
Yahv ? Il n'y en a pas comme lui parmi tout le peuple. Tout le peuple acclama et
dit : Vive le roi ! ). Dans l'ovation populaire, c'est la prestance du roi qui semble
jouer le rle dcisif. Enfin, la troisime lection royale qui se fait par l'onction
directe et secrte de Samuel : I S 9, 15-17, 20-21 ; 10, 1-16) et met l'accent sur la
toute puissance divine qui conduit l'un vers l'autre les deux protagonistes.
3. Les prophtes de cour
Cette priode s'tend des dbuts de la monarchie (1020) jusqu' la fin du
Royaume du Nord (721). Elle recouvre pratiquement celle des prophtes extatiques
et s'en rapproche galement par le contenu. Il semble bien qu' l'origine ces
prophtes taient des Juges charismatiques comme Samuel, des courtisans et
familiers des rois comme Nathan, ou des thaumaturges comme lie. C'est la
tradition deutronomiste qui en a fait des prophtes de type classique, comme un
Amos, un Ose ou un Isae.

Ce processus volutif est particulirement vident dans le cas de Samuel.
l'origine, il s'agit d'un simple juge itinrant probablement moins glorieux qu'un
Gdon ou qu'un Samson : Samuel jugea Isral tous les jours de sa vie. Il allait,
d'anne en anne, faire une tourne par Bthel, le Gilgal et Mipa, et il jugeait Isral
en tous ces lieux. Puis il revenait Rama, car c'est l qu'il avait sa maison, et c'est l
qu'il jugeait Isral. Il y btit un autel Yahv . Nous avons vu que c'est lui qui
convoque le peuple au Gilgal pour la premire reconnaissance de la royaut de Sal,
mais c'est l'assemble du peuple qui la sanctionne (I S 11,15).Il en va de mme de la
royaut proclame Mipa (I S 10, 20-24), o Samuel convoque le peuple pour le
tirage au sort, mais o le choix ne devient effectif que par la consultation divine et
l'ovation du peuple. Samuel n'a qu'un rle subordonn celui de Sal, vritable
hros de l'histoire.


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La situation est toute diffrente dans l'ensemble de I S 9, 1 10, 16, o Samuel
apparat comme le confident des secrets divins et l'excuteur unique d'un vritable
sacre royal. De mme en I S 8, 7-18 la tradition deutronomiste lui met dans la
bouche une critique acerbe de la royaut avec l'utilisation ironique et inverse du
droit du roi cens rgler ses devoirs envers le peuple. Voici quel sera le droit
du roi qui rgnera sur vous. Vos fils, il les prendra et les emploiera pour ses chars et
ses chevaux, et ils courront devant son char... Vos filles, il les prendra comme
parfumeuses, cuisinires et boulangres. Le meilleur de vos champs, de vos vignes
et de vos oliviers, il les prendra pour donner ses serviteurs... (I S 8, 11 15). I S
12, galement, nous prsente le testament de Samuel, sans mme nommer Sal (il y
est question du roi, en gnral), la manire des discours d'adieu attribus Mose
(Dt 29-30) et Josu (Jos 23). Ce style rappelle le rituel d'alliance de Jos 24, avec
l'vocation de l'histoire depuis l'Exode, marque par le pch et les offres de salut.
Samuel est ici le hros principal qui comme Moise et Josu est la fois prtre et
prophte, vritable pontife entre Yahv et le peuple, son lieutenant. La raison de
l'amplification de son rle vient probablement de l'explication donne la fin
tragique de Sal, frapp grivement par les Philistins, puis se suicidant pour ne pas
tomber en leurs mains (I S 31). Samuel allait montrer que Sal n'tait pas seulement
un hros malheureux, mais un roi maudit. Ce glissement allait s'oprer par deux
fautes sacrales introduites en coin dans l'ancien rcit : le roi offre l'holocauste et
les sacrifices de communion au Gilgal sans attendre l'arrive de Samuel (I S 13, 7b-
15a) et il ne respecte pas l'anathme qu'il a dcid contre les Amalcites (I S 15, 10-
35) Ici, Samuel s'exprime dans le style des oracles de jugement d'Ose (6, 6) ou
d'Isae (1, 11-17; comparer avec I S 15, 22-23), comme le repentir du roi reflte la
tradition deutronomiste. Samuel n'y est plus le juge des traditions anciennes, ni
mme le voyant (ro'h) de I S 9, 11.18-19, mais il y apparat comme le prtre qui
prside au sacrifice et surtout comme le prophte, confident de Yahv, capable de
dnoncer le pch du roi comme d'annoncer l'avnement d'un nouveau souverain
(I S 15,18). Le roi s'efface mme devant le prophte : au-dessus de la tte du roi, il y
a la main qui verse l'huile. Nous nous trouvons ici dans une conception proche des
prophtes classiques, d'Amos (2, 10-11) par exemple qui aprs avoir rapport
l'histoire de la guidance divine du peuple au dsert parle du surgissement des
prophtes. Cela nous rappelle deux choses fondamentales :
1. l'origine du peuple ne s'identifie pas avec l'origine de la monarchie.
Isral existait dj avant qu'il n'ait de roi.
2. l'histoire d'Isral est une histoire sainte. Dieu a fait alliance avec son
peuple et sa volont se manifeste par des hommes qui ont une relation
particulire lui : les prophtes
2
.
Nous allons constater une volution similaire propos de Nathan. Le point de
dpart historique est le rle qu'il joue dans la succession de David aux cts de
Salomon et de Bethsabe, sa mre et contre le parti du successeur lgitime,

2
On trouvera d'admirables dveloppements sur cette conception de l'histoire et sur Samuel, en particulier,
dans le livre de Pierre GIBERT, La Bible la naissance de l'histoire, Paris, Fayard, 1979.

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Adonias, de Joab, le gnralissime de David, et d'Ebyatar, son prtre. Il y apparat
comme un courtisan et comme un habile politique qui a su choisir le parti du
vainqueur (I R 1-2). La relecture deuteronomiste va le rintroduire dans l'histoire de
David, en deux moments essentiels.

1. l'occasion de l'adultre avec Bethsabe (II S 12), il apparat comme
un proche de David, un peu comme la voix de sa conscience et
comme le reprsentant du pur Yahvisme.
2. Au cours de la prophtie solennelle de la stabilit ternelle de la
dynastie (II S 7), o il n'est dsign qu'une fois comme prophte
(en II S 7, 2; alors que dans la suite il est dsign par son nom propre,
en II S 7, 4-17), et o il est promu au rang des grands tmoins de
l'histoire d'Isral, un peu comme Samuel ou Josu
3
.

volution parallle galement dans le cas d'lie. l'origine, il s'agit d'un
thaumaturge, faiseur de pluie (I R 17, 1-7 et 18, 41-46) qui devient le champion
d'un Yahvisme intgral. Jusques quand clocherez-vous des deux jarrets ? Si c'est
Yahv qui est Dieu, allez sa suite ; si c'est Baal, allez sa suite . Et son cri
d'allgeance : Je suis passionn de passion pour Yahv (pour rendre l'expression
Qan' qanti de I R 19, 14).

Le combat du prophte contre l'idoltrie se marque par une mission spciale
dont il reoit la rvlation l'Horeb, la montagne de Dieu. Il devra oindre un
nouveau roi pour Isral, Jhu, un nouveau roi pour Damas, Hazal et un nouveau
prophte, lise. Nouveau commencement avec un nouveau Moise la tte d'un
peuple purifi (voir le lien avec Ex 33, 22-23, o Mose voit passer Yahv de dos).
Ici, la thophanie procde de manire ngative : Dieu n'est pas dans le vent violent,
ni dans le tremblement de terre, ni dans le feu, mais dans la voix d'un silence tnu
(Ql demmh daqh cf. I R 19, llb-13a). Le Dieu d'Isral n'est pas un dieu de
1'orage comme Baal. Il peut se passer de toute manifestation bruyante, puisqu'il se
rend prsent dans le paradoxe de la voix du silence. On peroit ici un cho de la
tradition deuteronomiste qui fait d'lie le vrai prophte de Yahv, vainqueur des
faux dieux.
4. Les prophtes de la conversion
1. Amos
Premier prophte crivain. On serait presque tent de dire : l'inventeur du
genre littraire prophtique. On s'accorde, en gnral, pour rpartir son livre en 6
sries d'oracles authentiques.

3 P. GIBERT, Les livres de Samuel et des Rois, Cahiers vangile n 44, Le Cerf, 1988, p. 36

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1) Sur des nations et Isral (Rib)
I, 3-5 : Jugement de Damas
I, 6-8 : Jugement de Gaza + Philistie
I, 13-15 : Jugement d'Ammon
II, 1-3 : Jugement de Moab II, 6-8a.l3-14a.l5b-16 : Jugement d'Isral
2) Oracles en Ecoutez
III, la.4-6.12 : Le lion (Yahv) prendra sa proie (Isral) cf. 1,2.
III, 13-15 : Yahv abattra le palais de Samarie
IV, 1-3 : Dportation des princesses de Samarie
3) Oracles refrain sur les plaies d'Isral :
IV, 6 : famine
IV, 7-8a : scheresse
IV, 9 : insectes
IV, l0a : pidmie
IV, 11 : tremblement de terre
IV, 12a + V, 1-2 : mort de la Vierge d'Isral
4) Oracles en Hoy (Hlas)
V, 7.10.12b.l6-17 : Juges corrompus
V, 18.20a : Ceux qui soupirent aprs le jour de Yahv
VI, la.3-6a.8 : Notables de Samarie
VI, 13-14 : Ceux qui se fient dans la force militaire
5) Les cinq visions
VII, 1-3 : sauterelles VII, 4-6 : scheresse
VII, 7-8 : le mur d'airain
VIII, 1-2 : corbeille fruits mrs
IX, 1.4b : chute du sanctuaire
6) deux oracles indpendants
Ruine des palais de Samarie cause de l'injustice et violence (3, 9-11)
Rejet du culte-alibi : exigence de justice (5, 21-24)

Le prophte est un mime avant d'tre un parleur. Il accomplit sous forme
d'actions symboliques, ce qui va arriver Isral. Il utilise, certes, l'oracle de malheur
(description du pch et annonce du chtiment) en des formules, courtes et
cinglantes, mais il accompagne son message de gestes familiers ses auditeurs.
Amos mime successivement :
- le messager royal : parole d'autorit transmise un subordonn, avec la
formule : Ainsi parle Yahv . On le trouve dans la Collection n 1 (oracles rib) +
III, 12 et V, 16.
- le crieur public : hraut qui transmet les dcisions divines. On le trouve
dans les oracles Ecoutez (coll 2).

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- les pleureuses : Amos pleure le dcs anticip de ceux qui 1'coutent, avec
le cri funbre : Hoy (Hla ! Malheur !) qu'on trouve dans la collection n 4 (cf. Am
V, 7.18 ; VI, 1.13).
- le visionnaire : Amos joue au prophte traditionnel qui a des visions
(comme le prophte extatique), alors qu'il refuse clairement ce rle (Am VII, 14 :
Je n'tais ni prophte, ni fils de prophte ). Voir coll. 5.

Le message central d'Amos se comprend dans le contexte socio-conomique
du 8
e
sicle av. J.C., avec la constitution de grandes proprits terriennes et,
corrlativement, d'un proltariat agricole urbain. Il n'est donc pas tonnant de le
voir mettre au centre de sa prophtie l'exigence de la justice sociale comme
consquence directe de la recherche de Dieu (Am 5, 14-15 Recherchez le bien et
non le mal, afin que vous viviez, et qu'ainsi Yahv, le Dieu des armes, soit avec
vous, comme vous le dites. Hassez le mal et aimez le bien, et faites rgner le droit
la Porte (au tribunal) ; peut-tre Yahv, le Dieu des armes, prendra-t-il en piti le
reste de Joseph . Nous avons ici le premier emploi prophtique du thme du
Reste , avec un sens la fois positif (il y a un reste sauv) et ngatif (il n'y a plus
qu'un petit nombre de rescaps).

Les dnonciations de l'injustice sont nombreuses et visent tous les domaines
de la vie des gens : Ainsi parle Yahv : pour trois forfaits d'Isral et pour quatre, je
ne me raviserai pas. Parce qu'ils vendent le juste prix d'argent et l'indigent pour
une paire de sandales : parce qu'ils crasent sur la poussire de la terre la tte des
faibles et font dvier la voie des humbles, parce que fils et pre vont la mme fille
afin de profaner mon saint Nom (prostitution sacre, ou abus sexuel d'une mme
esclave par le pre et le fils, (Ex, 21, 7-9) ; parce qu'ils s'tendent sur des habits pris
en gage ct de tous les autels, et qu' ils boivent le vin de ceux qui sont frapps
d'amende, dans la maison de leur Dieu (Am 2, 6-8). Nous avons ici un oracle
typique de jugement, avec une introduction (pour trois...et pour quatre, qui marque
le comble du forfait) et les deux parties classiques : l'accusation (introduite souvent
par une formule en parce que , ki) et l'annonce du chtiment (introduite souvent
par la formule c'est pourquoi , lakn : ici, l'introduction est voici , hinnh).
On notera que la justice prne par Amos se fonde dans les actes historiques
de Dieu en faveur de son peuple. Les versets 9 et 10, qui suivent immdiatement la
description des injustices au chapitre 2, parlent de la libration d'Isral d'gypte et
de son installation en Canaan, sous la conduite de Dieu.

Amos opre un renversement fondamental. Le culte constituait le moyen
privilgi de la rencontre de Dieu, mais tous les prophtes de la conversion vont le
critiquer et lui substituer la justice et la fraternit, dans l'ordre des priorits. Le culte
n'est pas ni en tant que tel, mais en tant qu'il sert d'alibi l'injustice et
l'exploitation du pauvre. Dieu se rencontre d'abord dans l'histoire, dans le visage de
l'autre homme (et en particulier de l'opprim) et dans le juste vivre de soi-mme.
Je hais, je dteste vos ftes, et je ne puis sentir vos runions solennelles. Quand

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vous m'offrez des holocaustes, vos oblations, je ne les agre pas, le sacrifice de vos
btes grasses, je ne le regarde pas. carte loin de moi le brouhaha de tes cantiques.
Que je n'entende pas le son de tes harpes ! Mais que le droit coule comme l'eau, et
la justice comme un torrent qui ne tarit pas ! (Am 5, 21-24)

Le prophte ne pouvait que s'opposer au prtre Amasias, responsable du
temple de Bthel. Voyant (hozh), va t'en ; fuis au pays de Juda, mange ton pain
l-bas, et l-bas prophtise. Mais Bthel tu ne continueras plus de prophtiser, car
c'est un sanctuaire du roi, une maison royale (Am 7, 12-13). Le prtre identifie
Amos aux voyants (comme Samuel dans I S 9, 9) et aux prophtes extatiques qui
taient des prophtes de carrire qui vivaient de leur profession (I S 9, 7, o Sal se
demande quel cadeau apporter Samuel) : premire erreur ! La seconde erreur est
de confondre Bthel (c'est--dire littralement la maison de Dieu avec une
maison du roi (littralement beit mamela-kah ). La rponse d'Amos est claire :
Je ne suis pas prophte et je ne suis pas Fils de prophte (les extatiques !) : je suis
bouvier et piqueur de sycomores. Yahv m'a pris de derrire le troupeau, et Yahv
m'a dit : Va, prophtise mon peuple, Isral (7, 14-15). La maison de Jroboam,
la dynastie, est soumise la critique prophtique. Bthel (beit El) est la maison de
Dieu, pas la maison du roi ! Le prtre est l'homme de la Torah, de la Loi et de la
Tradition ; le prophte est l'homme du dvr, c'est--dire de la parole actuelle et
toujours surprenante et imprvue de Dieu (Jr 18, 18).
2. Ose
Prophte du nord, de quelques annes postrieur Amos, a introduit le
vocabulaire de l'amour conjugal pour parler de la relation de Dieu son peuple
Isral conue comme une relation poux-pouse infidle. L'oracle authentique d'Os
2, 4-15 nous prsente la fois l'accusation et le chtiment, sur un mode invers. On
commence par l'annonce du chtiment : Faites un procs votre mre, faites-lui
un procs ! Car elle n'est pas ma femme et moi je ne suis pas son mari... Je la
dshabillerai et la mettrai nue, je la mettrai comme au jour de sa naissance, je la
rendrai pareille au dsert, je la rduirai en terre aride et je la ferai mourir de soif (v.
4-6). L'nonc de l'accusation suit au v. 7 : Oui, leur mre s'est prostitue, celle qui
les conut s'est couverte de honte, car elle a dit : Je veux aller la suite de mes
amants, qui me donnent mon pain et mon eau, ma laine et mon lin, mon huile et
mes boissons .

On discute pour savoir si le mariage d'Ose et de Gomer est un rcit
allgorique ou un fait rel. Il semble bien qu'il faille opter pour la seconde solution
et que la femme adultre du rcit autobiographique du chapitre 3 ( la premire et
deuxime personne) soit bien la mme que celle dont il est question dans le rcit
biographique du premier chapitre, Gomer, que le prophte a pris pour femme
(laqah ishh, Os 1, 2-3) et qui lui a donn 3 enfants aux noms symboliques (Yizrel,
L-Rhama et L-Ammi). Quel que soit le problme d'authenticit des chapitres 1
et 3 (oeuvre d'un disciple ou d'une tradition postrieure) le sens du rcit parat clair.

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C'est bien la mme femme, Gomer, qualifie de femme de prostitutions (Os 1,2)
que le prophte est somm de reprendre aprs qu'elle ait appartenu un autre ou
beaucoup d'autres (Os 3, 1 : Va de nouveau, aime une femme aime par un autre
et adultre, comme Yahv aime les fils d'Isral...) - Le prix pay par le prophte, mi-
espces mi-nature, correspond au rachat d'une esclave (Lev 27, 4). L'acte
prophtique d'Ose va l'encontre de la loi du Deut 22, 20-29 qui prvoit la mort
de la femme adultre et devient ainsi le symbole de l'amour inconditionnel de Dieu
pour son peuple, idoltre de Baal.

Tout ceci est bien exprim par la Bible d'Emile OSTY propos de l'oracle sur
l'pouse infidle (Os 2, 4-25) : Admirable morceau qui bouleverse le coeur. Yahv
y parle le langage de l'amour bafou qui ne se rsigne pas har, mais qui, par une
srie de chtiments, tente de ramener l'infidle, y russit, l'prouve, la reprend avec
la ferveur des fianailles et la comble de biens. Tous les accents de la passion
(reproches, plaintes, menaces, vengeances, svices, jalousie, tendresse, jubilation) se
mlent ou se succdent avec une fougue torrentielle : vritable tempte d'amour !

Autre apport important d'Ose. Il semble connatre le Dcalogue, rdig peu
avant lui (Ex 20, 1-17) et y faire allusion par l'nonciation positive des fautes contre
le prochain (Os 4, 2 : On se parjure, on ment, on assassine, on vole, on commet
l'adultre, on pratique l'effraction et le sang vers touche au sang vers ). Ces
commandements sont noncs sous la forme ngative du l + 2
e
personne de
l'inaccompli ( Tu ne feras pas) dans le texte d'Ex 20, probablement lgrement
antrieur.

On peut penser galement qu'il est un des premiers passer de la monoltrie
(culte rendu un seul Dieu, sans nier l'existence d'autres dieux) au monothisme.
On lira Os 13, 4 : Et moi, je suis Yahv, ton Dieu depuis le pays d'gypte ; de
Dieu, except moi, tu n'en connais pas, et de Sauveur, il n'en est point sauf moi .
Nous avons ici l'accent d'un Isae (45, 21, par exemple), mais rien ne plaide contre
l'authenticit de l'oracle d'Os 13, 4-8.

On remarquera aussi Os 11, 1 Quand Isral tait enfant, je l'ai aim et
d'gypte j'ai appel mon fils o le rapport de filiation qui liait Dieu et le roi (II S
7,14 : Je serai pour lui un pre et il sera pour moi un fils ) est appliqu tout le
peuple, -tradition propre au royaume du Nord, comme on le voit, par exemple, en
Ex, 4, 22 et Dt 32,6. Les traditions du sud rserveront l'usage de fils pour le roi,
- ce qui allait engendrer la tradition du roi messianique, fils de David.

Notons, enfin, l'admirable chapitre 12 qui parle d'une double origine du
peuple d'Isral :
- une origine patriarcale : celle de l'anctre Jacob qu'Ose peroit de
manire ngative (v. 13 : Jacob s'enfuit aux campagnes d'Aram, Isral servit pour
une femme, et pour une femme, il garda les troupeaux ),

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- une origine prophtique : celle de Moise et d'un petit groupe d'anciens
esclaves venus d'gypte. Ose souligne le contraste entre la conduite humaine du
Patriarche Jacob (proccup de sa richesse et de ses amours) et l'attitude divine
symbolise par Moise (Os 12, 10-11 : Et moi, je suis Yahv ton Dieu, depuis le
pays d'gypte ; je te ferai habiter sous les tentes comme aux jours de la Rencontre.
Je parlerai aux prophtes, et moi je multiplierai les visions, et par le ministre des
prophtes je dirai des paraboles ).

La parole du prophte est tranchante comme l'pe (Is 41, 2) et ses jugements
sont comme une action de guerre sainte (I R 18: Elie !) : C'est pourquoi je les ai
taills en pices par les prophtes, je les ai tus par les paroles de ma bouche, et
mon jugement surgira comme la lumire (Os 6, 5).
Autant Ose est ngatif l'gard de la monarchie (Os 3,4), autant il est positif
l'gard du prophtisme dans la ligne de Moise, -vision qui culminera un sicle plus
tard dans le Deutronome (par ex. Dt 18, 15-18).
3. Isae
L'activit du premier Isae (chap 1-39) couvre la priode de 740 700 et
quatre rgnes, celui d'Ozias (mort en 740), de Yotam (740-736), d'Achaz (736-716)
et d'zchias (716-687).

On divise, en gnral, ses oracles authentiques en 4 priodes principales :

1. 740-735 : oracles proches de ceux d'Amos, caractre social
En gros, les chapitres 1 5 + 10, 1-4. On remarquera que le chap. 5, 8-24
contient une srie de six maldictions, caractrise par l'emploi de hoy (malheur !)
et la structure double des oracles de jugement : l'nonc de la faute et l'annonce du
chtiment. Il convient d'y ajouter l'oracle de Is 10, 1-4, qui se trouve actuellement
hors de son contexte et qui est dirig contre la vnalit des mauvais juges (cf. une
critique semblable en Is 1, 23 ; 3, 13-15 et 5, 22-23).
L'oracle d'Is 1, 10-17 fait penser Am 5, 21-24, dirig contre le culte-alibi, qui
dispense de pratiquer la justice : malheur celui qui lve vers Dieu des mains
taches du sang des innocents !

2. 735-732 : la guerre syro-phramite
Le roi de Damas et le roi de l'Isral du Nord voulaient destituer Achaz. Celui-
ci demande l'aide de l'Assyrie. Isae annonce qu'Assour va dtruire les coaliss
(Samarie et Damas). Juda n'a rien craindre. C'est le sens de l'oracle de l'Emmanuel
(Is 7, 10-17.20) qui annonce la ruine imminente des coaliss. On connat Is 7,14 :
Voici la jeune femme (almah) est enceinte et va enfanter un fils.. , qui a t
traduit par la LXX par la Vierge (parthenos) et repris par Mt 1, 23 comme signe
de la conception virginale de Marie.

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Cette section contient les chapitres 6 8, avec le texte de la vocation dIsae
(Is 6, 1-13) : vocation qui comporte une vision et une mission du prophte qui se
prsente comme volontaire ( opposer aux rcits de vocations par audition et qui
supposent une prdestination divine, comme c'est le cas chez Jrmie et zchiel).
Le royaume de Juda connatra le mme sort que les coaliss (opposition des
eaux paisibles de Silo au dbordement des eaux de l'Euphrate, en Is 8, 6-8a), car il
n'a pas eu foi en Yahv (cf. Is 7, 9b Si vous ne faites pas fond sur Yahv, vous ne
serez pas fonds , avec l'emploi de la racine aman).

3. 713-711 : rvolte anti-assyrienne des Philistins d'Ashdod
Is 20, 1-6 : Sargon II s'empare du territoire des Philistins. Le prophte
accomplit une action symbolique (v. 3 : Isae est all nu et dchaux pendant trois
ans, signe et prsage contre l'gypte et contre Koush... ). Il est vain d'esprer le
salut des armes gyptiennes, Yahv seul peut sauver !

4. 705-701 : l'expdition du roi assyrien Sennachrib contre J rusalem
Les textes authentiques de cette priode ont t rassembls dans la thse du
Pre Francolino GONCALVES, L'expdition de Sennachrib en Palestine dans la
littrature hbraque ancienne, Louvain et Paris, Peeters et Gabalda, 1986, p. 137-269.
Voici les textes principaux :
A. Oracles contre l'gypte :
a. Is 18, 1-2.4 : l'gypte sera vaincue par l'Assyrie
b. Is 30, 6b-8 : l'impuissance de l'gypte
B. Oracles contre Juda :
a. Is 30, 1-5 : Juda change Yahv contre l'gypte
b. Is 31, 1.3 : Juda prfre la faiblesse de l'gypte la force de
Yahv
c. Is 30, 15-17 : l'inactivit militaire qui leur donnerait la victoire
les Judens prfrent la rapidit de leur cavalerie, qui ne leur
servira que pour s'enfuir
d. Is 22, 8b-ll : Au lieu de se tourner vers Yahv, les Hirosolymites
s'affairent renforcer la dfense de leur ville.
C. La Foi et la Justice, conditions de la protection de Yahv
a. Is 28, 7b-13 : Les prtres et les prophtes parodient l'appel la
justice
b. Is 28, 14-18 : Les dirigeants de Jrusalem refusent l'appel la Foi
et la Justice
c. Is 30, 9-14 : Les fils rengats rejettent le message de Yahv et
s'appuient sur l'oppression et la fourberie. Yahv lui-mme
deviendra l'ennemi de Jrusalem
a. Is 29, 1-4 : Yahv assigera Ariel et l'abaissera l'extrme
b. Is 31, 4 : Yahv lui-mme livrera combat Sion


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D. Durant la campagne de Sennachrib, ultime appel se tourner vers
Yahv dont Juda n'a pas tenu compte
a. Is 22, 1-14 : Les clbrations du dpart des armes assyriennes
sont absurdes et impies
b. Is 1, 4-9 : Juda s'obstine dans la rvolte envers Yahv

Yahv seul est le Saint d'Isral ou le Seigneur . Cela suppose qu'Isral
s'en remette entirement Lui pour assurer sa scurit extrieure (la menace
assyrienne). Cela suppose aussi que les dirigeants procurent au peuple sa scurit
interne, c'est--dire fassent rgner la Justice et le Droit. La confiance dans les
moyens militaires et 1'injustice se rejoignent prcisment dans le fait qu'elles
expriment chacune leur manire le refus de l'unique seigneurie de Yahv et
manifestent l'orgueil de Juda, qui revendique la normativit dans les dcisions
d'ordre militaire et social -normativit qui est l'apanage du seul Yahv. Ceci ne
signifie pas qu'Isae prne la soumission l'Assyrie, comme Jrmie et zchiel
prneront la soumission Babylone. Cela signifie seulement qu'Isae oppose la
confiance dans l'gypte ou dans la force des armes la confiance en Yahv, Seule
cette confiance radicale en Dieu est capable d'assurer la victoire et le bien-tre
Juda (Is 30, 15 : Par l'inactivit et le repos vous serez victorieux, dans la
tranquillit et l'assurance sera votre vaillance ).
4. Jrmie
On a coutume de diviser le livre de Jrmie selon les 4 grandes tapes de sa
vie. Le prophte est n vers 645, Anatot, dans la tribu de Benjamin, 6 km au
nord-est de Jrusalem. Il appartient une famille sacerdotale locale, qui sera
probablement victime des prtres du Temple de Jrusalem refusant de faire place
aux desservants des sanctuaires locaux (suite la rforme centralisatrice de Josias en
622). De toute faon, sous Joiaquim vers 609, il se heurtera aux prtres sadocites, et
en particulier au prtre Pachehom, qui le met au pilori (carcan enserrant les pieds et
les mains) et auquel Jrmie donne le nom symbolique de Magor Misaviv, Terreur-
de-tous-cts (Jr 20,2). Jrmie prononcera un discours contre le Temple (repris
aux chap. 6 et 27 : Je rendrai cette Maison comme Silo ) et les prtres dcideront
de le mettre mort (26, 8). Dans ce discours, Jrmie fustige le mythe de
l'inviolabilit du Temple, mythe n peut-tre sous l'influence d'Is 37, 33-37 qui
proclame la dlivrance miraculeuse de Jrusalem devant les armes de Sennachrib
(701). En fait, les Judens ont fait du Temple, une caverne de brigands (Jer 7, 11
repris par Mt 21,13), o les bandits se rfugient aprs leurs forfaits pour leur
scurit, comme si le Temple et ses institutions religieuses taient une protection
automatique permettant la violation du droit social (Jer 7,5 et 9 qui reprend les
commandements du Dcalogue d'Ex 20), comme si l'observance des rites religieux
assurait elle seule l'impunit (7, 10), comme si l'aspect sacrificiel de la religion (7,
21-22) se pratiquait aux dpens de son aspect moral. Reprenons les v. 9-10 :
Quoi ! Voler, tuer, commettre l'adultre, prter de faux serments, faire fumer
l'encens pour Baal, aller la suite d'autres dieux que vous ne connaissez pas, puis

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venir vous prsenter devant moi dans cette Maison qui est appele de mon Nom et
dire : Nous sommes sauvs ! Et puis continuer commettre toutes ces horreurs .
Jrmie est trs critique vis--vis du Temple, contrairement son successeur
immdiat, le prophte zchiel.

Voici les 4 tapes de sa prdication

1) Entre 627 et 609 : rgne de Josias
Vocation de Jrmie Anatot (Jer 1, 1-10) et les 2 visions (1, 11-12 et 13-26).
Appel la conversion de l'Isral du Nord (Ch. 2-6) et message d'esprance aux
dports du Nord (Jer 30-31)

2) Entre 609 et 598 : rgne de Joiaqim
- Prdication contre le Temple (Jer 7 et 26) -Oracles de jugement (en gros Jer
8 25)
- Le roi dchire en morceaux et brle le rouleau des oracles de Jrmie rdig
par Baruch, en 604 (Jer 36)

3) Entre 597 et 587 : rgne de Sdcias
- Oracles et lettres aux premiers exils Babylone (597) : le prophte conseille
la soumission Babylone, contre la politique pro-gyptienne du roi (Jer 27-29)
- Jugement contre Sdcias (34-35 ; 37-39)

4) Aprs 587 : domination de Babylone
- Jrmie est contraint de fuir en gypte (Jer 40-43). Il y prononce quelques
oracles (43, 8-44 ; 46, 13-26) et annonce l'invasion de l'gypte par
Nabuchodonosor, qui aura lieu en 568-567.

Le plan gnral du livre de Jer dans le texte massortique est le suivant :
1. Jer 1 25, 14 : oracles contre Juda
2. Jer 26-45, 5 : oracles de salut pour Isral et Juda
3. Jer 46-51 : oracles contre les nations + Jer 52 : annexe historique (venant de
II R 24, 18-25, 30) sur la chute de Jrusalem)
La LXX (texte grec) place les oracles contre les nations, avant les oracles de
salut, -ce qui est probablement l'ordre primitif qu'on retrouve en Isae, zchiel,
Habacuq et Sophonie.

Les genres littraires
Passons en revue, prsent, deux genres littraires importants chez Jer :

a. Les Confessions
On a appel ainsi un certain nombre de textes apparents (Jer 11,18 - 12, 6 ;
15, 10-21 ; 17, 12-18 ; 18, 18-23 ; 20, 7-18) o le prophte se plaint du poids trop

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lourd impos par Yahv son messager en raison des railleries et des mauvais
traitements de ses ennemis. Mais le prophte ne peut rsister la force dvorante
de la parole de Yahv, qui est la fois son supplice et son seul recours. Si le
prophte revient de son dcouragement, Dieu le fera revenir la fidlit et
l'enthousiasme premier de sa vocation (Jer 1, 8.17-19). C'est ce qui est exprim dans
la deuxime Confession de Jrmie (surtout au v. 19) : Jer 15, 15-19
15 Yahv, souviens-toi de moi, prends soin de moi et venge-moi de mes
perscuteurs, par ta patience, ne me laisse pas enlever ; sache que c'est pour toi que
je porte l'opprobre.
16 Quand se prsentaient tes paroles, je les dvorais, (cf. Ez 3,1)/ tes paroles
taient pour moi l'allgresse et la joie de mon cur : car je suis appel de ton Nom,
Yahv, Dieu des armes.
17 Je ne me suis pas assis dans le cercle des rieurs pour m'gayer, subjugu par
ta main, l'cart je me suis assis ; car tu m'avais rempli de courroux !
18 Pourquoi ma douleur est-elle sans fin, ma plaie ingurissable, refusant de
gurir ? Serais-tu donc pour moi comme un ruisseau trompeur, comme une eau sur
laquelle on ne peut compter !
19 C'est pourquoi, ainsi parle Yahv : Si tu reviens, je te ferai revenir, devant
moi tu te tiendras ; et si tu extrais le prcieux du vil, tu seras comme ma bouche...
Dans la cinquime et dernire Confession, Jrmie se retrouve face sa
vocation exigeante et terrible, vocation qu'il n'a pas demande ni souhaite, mais
que Yahv lui impose comme un feu dvorant. Jer 20, 7-9 :
7 Tu m'as sduit, Yahv, et j'ai t sduit, tu m'as saisi et tu l'as emport ! Je
suis objet de rise tout le jour, tous se moquent de moi.
8 Car chaque fois que je parle, je dois clamer, et crier : Violence et
dvastation ! Car la parole de Yahv est pour moi opprobre et raillerie tout le jour
9 J'ai dit : Je ne ferai plus mention de Lui et je ne parlerai plus en son Nom.
Mais c'tait dans mon coeur comme un feu dvorant, enferm dans mes os ; je
m'puise le contenir et je ne pouvais pas .

Ces Confessions ont suscit bien des dbats. La plupart des commentateurs y
voient l'expression de la vie spirituelle de Jrmie et des difficults de son ministre,
-sa vie personnelle tant compltement imbrique dans sa fonction prophtique.
D'autres y voient une rinterprtation thologique de ce qu'a souffert
personnellement le prophte sous la forme et dans les termes du Je exemplaire des
Psaumes de lamentation individuelle, qui rinterprtent le destin personnel de
l'homme comme celui du Serviteur souffrant. Jrmie souffre du jugement que
Dieu prononce par lui sur son peuple. Les Confessions sont une expression
thologique de l'horreur du jugement annonc, et d'abord dans le destin du
prophte lui-mme
4
.


4
R. BLANCHET, etc., Jrmie, un prophte en temps de crise, Genve, Labor et Fides, 1985, p. 59-65.

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On a remarqu depuis longtemps le lien des Confessions avec les Psaumes de
lamentation individuelle, avec Job et avec le Serviteur souffrant, mais tout le
problme est de savoir dans quel sens se font l'emprunt et la dpendance. Qui est
antrieur et lequel a influenc l'autre ?
P.E. BONNARD
5
a montr que les 33 Psaumes qu'il tudie sont largement
dpendants des Confessions.
J. VERMEYLEN
6
a montr le contraire, ou plutt que les Confessions aussi
bien que les Psaumes de pnitence taient placer l'poque perse, dans le milieu
des Juifs pieux, aprs l'exil. Son analyse de la premire Confession (Jer 11, 18-12,6)
rvle les tapes suivantes :
1. un oracle du prophte (12, 4ab ( ?).5)
2. un texte deutronomiste (11, 21-22) qui rpond la question : Pourquoi
Dieu a-t-il rejet son peuple comme celui-ci a rejet Dieu en refusant les vrais
prophtes ?
3. un premier rdacteur postexilique (11, 18-19*) exprime la plainte d'un petit
groupe de Juifs pieux qui se sent menac par ses adversaires.
4. un deuxime rdacteur postexilique (11, 18b. 20.23 ; 12, l-3.4b ?.6) qui
exprime un dsir de vengeance l'gard des perscuteurs, les Juifs impies.
J. Vermeylen applique la mme analyse aux 4 autres Confessions, qui ne
manifestent rien d'authentiquement Jrmien et se rpartissent entirement entre
les 2 rdacteurs postexiliques, selon le schma suivant. Au premier rdacteur
postexilique, reviendraient les versets suivants : 15, 10-11.15-19 ; 17, 14.16-17 ; 20,
7-9.14-18. Au deuxime rdacteur : 15, llb?.12-14.20-21 : 17, 12-13.15.18 ; 18, 19-
23 ; 20, 10-13.

b. Les actes symboliques
Jrmie et Ezchiel sont les prophtes qui ont accompli le plus grand nombre
d'actes symboliques, c'est--dire un mime provocateur qui signifie en actes le
message du prophte.
Les actes comportent 3 parties :
- l'ordre divin
- la mise excution (parfois absent)
- lexplication du sens de lacte
Lacte symbolique comporte un certain nombre de caractristiques
7



5
P.E. BONNARD, Le psautier selon Jrmie. Influence littraire et spirituelle de Jrmie sur trente trois psaumes, LD
26, Paris, Le Cerf, 1960.
6
J. VERMEYLEN, Essai de Redaktionsgeschichte des Confessions de Jrmie in P.M. BOGAERT, Le
livre de Jrmie. BETL LIV, Leuven, Peeters, p. 239-270.
7
S. AMSLER, Les actes des prophtes. Essais Bibliques 9, Genve,Labor et Fides,1985,p 82-85. La meilleure
introduction gnrale Jrmie est celle de Jacques BRIEND, Le livre de Jrmie, Cahiers Evangile 40, Le
Cerf, Paris 1982.

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1. Il est paradoxal. Il tranche avec le comportement d'un homme raisonnable
(le manteau dchir par Ahiyya de Shilo, I R 11 : Isae qui se promne tout nu,
durant 3 ans, dans la ville de Jrusalem, Is 12)
2. Il est public. Il est accompli devant les yeux tonns de tmoins privilgis,
qui se trouvent mis en question et profondment interpells (par ex. le mime du
dport d'Ez 12)
3. Il tmoigne d'une vise de Dieu spcifique, souvent contraire la
logique humaine (par ex. le mariage d'Ose avec une prostitue sacre ou l'achat
d'un champ par Jrmie, en plein exil)
4. Il est unique. Il tmoigne d'une situation de crise entre Dieu et le peuple.
Mais son sens demeure valable pour les gnrations futures et les provoque en
accomplir de nouveaux dans des situations nouvelles.
5. Les prophtes chrtiens
Le don de prophtie dpend du don de l'Esprit, c'est--dire celui qui est
envoy par le Pre et qui vous enseignera tout et vous fera ressouvenir de tout ce
que moi je vous ai dit (Jn 14,26). L'Esprit Saint n'est autre que Jsus Ressuscit
qui continue son oeuvre dans le monde. Jn 20, 22 Il souffla sur eux (le jour de la
Rsurrection !) Et leur dit : Recevez l'Esprit Saint .

Pour Luc, tout se passe la Pentecte, o s'accomplit la prophtie de Jol 3,
1-3 : Je rpandrai de mon Esprit sur toute chair. Vos fils et vos filles
prophtiseront (Ac 2,17). En Ac 2, 18, Luc ajoute et ils seront prophtes . Tous
les hommes peuvent recevoir ce don, ce cadeau, ce charisme. Vous pouvez tous
prophtiser (I Cor 14, 31), mais ce doit tre dans le but de rendre un service la
communaut (I Cor 14,32-33). Ce n'est donc pas l'Eglise qui fait les prophtes,
mais Dieu qui les donne.

Trs vite, dj chez Paul et dans les Actes, le terme de prophte ne
s'applique plus un inspir individuel, mais une fonction et un groupe
dtermin (Ac 11, 27 Des prophtes descendirent de Jrusalem Antioche ; _Ac_
13,1 Il y avait dans l'glise tablie Antioche des prophtes et des docteurs :
Barnab, Symon appel Niger, Lucius de Cyrne, Manan, ami d'enfance d'Hrode
le ttrarque et Sal ). Une exception peut-tre en Ac 21, 9-11, o un certain
Agabus accomplit une action symbolique en se liant avec la ceinture de Paul pour
mimer son arrestation. Le mme Agabus apparat dj en Ac 11,28, o il prdit une
grande famine. Dans les Actes, la fonction du prophte est la fois ponctuelle,
charismatique et permanente par son intgration dans un groupe constitu. II ne
faudrait donc pas opposer les ministres charismatiques aux ministres
institutionnels !

Chez Paul, la hirarchie des fonctions est dfinitivement tablie dans I Cor
12,28 : Il y a ceux que Dieu a tablis dans l'glise, premirement comme aptres,
deuximement comme prophtes, troisimement comme docteurs... Puis ce sont

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les miracles, puis les dons de gurison, de secours, de gouvernement, les diverses
sortes de langues . L'aptre, fondateur de la communaut est avant tout un
missionnaire, un messager du krygme central de la mort et de la Rsurrection de
Jsus. Le docteur est surtout un homme instruit charg de l'enseignement doctrinal
des croyants; on dirait aujourd'hui un professeur de thologie. Le prophte est
entre les deux : il n'a pas de rle fondateur comme l'aptre, ni de rle missionnaire
auprs des croyants. En I Cor 14, il apparat comme un homme (ou aussi une
femme d'aprs I Cor 11,5) inspir par l'Esprit qui rvle, l'assemble liturgique, la
volont de Dieu dans les circonstances prsentes, ( il difie, il exhorte, il
rconforte , I Cor 14,3), et cela en langage clair et intelligible (contrairement au
glossolale, celui qui parle en langues, 14,2). Plus tard, Paul tendra leur rle
l'expos des mystres du salut en Jsus aux paens (Eph 3,5).

Pour Paul, deux principes sont essentiels pour juger des charismes, des dons
de l'Esprit :
1. Leur hirarchie s'tablit d'aprs la hirarchie des services qu'ils rendent la
communaut (I Cor 12 et 14)
2. Ils sont accords en vue du bien de la communaut, qui dans sa diversit
doit tre garante de l'unit. C'est dire qu'ils sont tous ordonns l'agap, l'amour
du prochain qui excuse tout, croit tout, espre tout, endure tout (I Cor 13,7).
La place centrale de I Cor 13, l'hymne l'amour (entre les chap 12 et 14
consacrs la hirarchie des ministres) est significative ce sujet.

On notera, enfin, que le titre de Prophte est appliqu Jsus dans les textes
d'origine judo-chrtienne, mais il n'est pas appliqu aux prophtes chrtiens. Dans
les Homlies Clmentines 18, 7.16, Pierre n'est pas appel prophte , mais
disciple du vrai prophte . Dans les textes d'origine hellno-chrtien-ne, en
revanche, le titre de prophte n'est pas appliqu Jsus (voir les ptres de Paul, par
exemple), mais bien aux prophtes chrtiens des premires communauts de la
Diaspora (I Cor 12 et 14 ; Eph 2, 20 ; 3,5).

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Textes des confrences disponibles

1. "Etat, religion et lacit en Islam" (Gric) Pasteur Gabus. "Les difficults
actuelles du dialogue entre musulmans et chrtiens" Maurice Borrmans.
"Saintet en Islam et en Christianisme" Khalil Kochassarly.
2. "Soufi de la beaut et de la danse" Djalluddn Rm, fondateur des
derviches tourneurs" par Serge de Beaurecueil.
"Les arabes chrtiens la naissance de l'Islam" Kh. Kochassarly
"Dveloppement des sciences exactes chez les arabes partir du 9me sicle" Rgis
Morelon.
3. "Les voies du rformisme musulman contemporain" Kh. Kochassarly.
4. "Les bases sociales et religieuses du statut de la femme musul-
mane au Maroc" Zohra Zarrough.
5. "Chrtiens et musulmans adorons-nous le mme Dieu? J.M van Cangh
6. "Le problme de l'amour dans la mystique musulmane" Serge de
Beaurecueil.
7. "Rvlation : Questions islamo-chrtiennes au Moyen-Age Qnilio Platti.
8. "L'Islam et le mystre chrtien" Michel Gagnon.
9. "Les relations euro-arabes, le pass et l'avenir" H. Safar
10. "Le dialogue islamo-chrtien dans le cadre du dialogue interre-religieux" J.
Scheuer.
11. "L'Islam en Afrique Noire" R.L. Moreau.
12. "A la dcouverte de la littrature arabe de langue franaise" Ecrivains
arabes d'Europe. Prsent par J.L. Blanpain

Autres publications :
"Fiches de culture islamo-chrtienne" : L'Eglise - la Mosque ; la
Communaut (Eglise - Urana) ; le Jene (pour professeurs de l'cole primaire
et dbut secondaire) 14O, le dossier + port.
La prire en christianisme et en islam.
"Chrtiens et Musulmans" Frres en Dieu - Kh. Kochassarly "Chrtiens et
Musulmans" Prions ensemble - Kh. Kochassarly

Revue trimestrielle "El Kalima" (au prix de 180 F l'anne)
C.C.P. : 000 - 1426121-27 Centre El Kalima 69, rue du Midi 100O Bruxelles -
Tel : 511.82.17



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