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Les passions et les intrts :

Largument politique en faveur du capitalisme aux XVII


e
et
XVIII
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sicles
*
Alert !" #irsc$man% & Les passions et les intrts : Largument politique en faveur du capitalisme aux XVII
e
et
XVIII
e
sicles '% Informations sur les sciences sociales% vol"()% n*+% (,-+% pp" ,.,/,(-"
Lanal0se que 1e vais vous prsenter trouve son point de dpart dans le dsarroi que
connaissent les sciences sociales quand il leur faut dcrire de fa2on pertinente les
consquences politiques de la croissance conomique" 3avais dautre part le sentiment que
pendant une priode plus ancienne dexpansion 4 aux XVII
e
et XVIII
e
sicles 4 on pourrait
trouver des spculations $autement intressantes sur ce su1et" 5uisque% 6 cette poque% les
7disciplines7 d8conomie et de science politique ntaient pas encore autonomes% il n80 avait
pas% de l8une 6 l8autre% de frontire 6 franc$ir" 9ien narrtait donc les p$ilosop$es et les
conomistes% quand ils sinterrogeaient% par exemple% sur les consquences de l8expansion
commerciale sur la paix ou de la croissance de lindustrie sur la liert"
:n rec$erc$ant des exemples de ce genre de rflexion% 18tais tout de suite frapp par la
manire particulire dont on soulignait les effets de l8expansion conomique sous sa forme
capitaliste : elle appara;t sou$aitale moins 6 cause du progrs matriel quelle apporte que
par la promesse quelle contient de dfendre et de garantir le monde contre les flaux de la
guerre% du despotisme et de l8aritraire du prince en gnral" <i 1ai raison de voir l6 la marque
dun important courant intellectuel =idologique>% on pourrait en dduire que l8avnement du
capitalisme fut fortement aid par ces esprances qui n8appartenaient pas en propre 6 la
ourgeoisie mais qui naissaient plut?t 6 l8intrieur mme de l8establishment"
3e ne peux exposer ici que de fa2on trs sc$matique comment 1envisage l8volution de
ces ides" @ommen2ons par le dut de l8:re moderne et par une de ses caractristiques les
plus remarquales : la ruine de la cro0ance en l8efficacit des prceptes moraux% moralisants et
religieux" Il 0 eut une soudaine leve de oucliers contre les traits qui enseignent 6 l8$omme
et au prince comment ils doivent se conduire" !n se mit 6 insister sur la ncessit de regarder
l8$omme et le prince tels qu8ils sont et non tels que nous voudrions qu8ils fussent"
Aac$iavel tait peut/tre le premier% dans le quinBime c$apitre du Prince% 6 talir la
distinction fondamentale entre 7la vrit effective des c$oses7 et les 7rpuliques et
monarc$ies imaginaires qui nont 1amais t vues et nont 1amais exist 6 ce qu8on sait7" Il
laissait ainsi entendre que les p$ilosop$es qui s8taient occups de morale et de politique
avaient parl uniquement de ces gouvernements imaginaires et donc failli 6 leur tCc$e qui tait
de donner des conseils utiles pour le monde rel% celui oD le 5rince doit agir"
Il est significatif que cette exigence de ralisme ait daord concern la t$orie de l8:tat"
@e nest que plus tard quelle sest tendue du 5rince au cito0en% de la nature de l8:tat 6 la
nature $umaine" Ainsi #oes pensait/il quune t$orie scientifique de l8Etat doit se fonder
sur une connaissance s0stmatique de l8$omme et cest pourquoi les dix premiers c$apitres de
Lviathan lui sont consacrs" La critique de Aac$iavel se retrouve c$eB <pinoBa% mais
applique cette fois directement 6 la nature $umaine et non plus 6 celle de l8Etat" Fans le
premier paragrap$e du Tractatus politicus% <pinoBa attaque violemment les p$ilosop$es qui
7considrent les $ommes non tels qu8ils sont mais comme ils voudraient quils fussent7" @ette
distinction rappara;t dans L'thique oD il oppose 6 ceux qui ont tendance 6 dtester et 6 se
moquer des 7passions $umaines7 son fameux pro1et qui est de 7considrer les passions et
apptits $umains comme si GlonH considraiGtH des lignes% des plans et des corps7"
*
* @e texte est un rsum extrmement 7rutal7 de mon livre The passions and the interests: Political
arguments for capitalism before its triumph =6 para;tre% 5rinceton% I3% 5rinceton Jniversit0 5ress>"
Jne fois ce point acquis% quelle est donc la vraie nature de l8$ommeK A 0 regarder de prs%
on la trouve asseB effra0ante : l8$omme est dvor par des apptits% des passions violentes%
dsordonnes% tumultueuses% contradictoires% avec peut/tre l8amour/propre comme
dnominateur commun" Lelle tait du moins la t$se de La 9oc$efoucauld et% 6 certains
gards aussi% celle eaucoup plus complexe de 5ascal =vanit% peur de la connaissance de soi>"
@omment% dans ces conditions% aoutir a une socit vialeK Il 0 eut plusieurs rponses a cette
question fondamentale"
#oes% comme saint Augustin avant lui% prconisait un Etat fort qui sac$e rprimer ce
qui ne lui convient pas" Aais la question tait videmment de savoir comment 0 arriver" Jne
autre ligne% qui va de Vico et Aandeville a #erder et #egel% compte sur la transformation des
passions dangereuses en activits utiles grCce 6 lintervention de l8Etat ou% comme le dit
Aandeville quand il essaie dexpliquer la transformation des vices en 7pulic enefits7% grCce
au 7sMilful management of t$e dextrous policician7" Aais% encore une fois% la fa2on dont cette
mtamorp$ose miraculeuse allait saccomplir restait oscure"
La troisime solution propose doit retenir particulirement notre attention N moins
alc$imique que les autres% elle devait avoir des prolongements lointains et plus nomreux"
:lle pose que parmi les multiples passions des $ommes il 0 en a qui sont moins nfastes que
dautres et que si ces passions pouvaient contenir et neutraliser les plus dangereuses% la
question serait rsolue" 3ai appel cela la t$orie de la 7passion contrecarrante7
=countervailing>" Le premier a avoir exprim cette ide est Oacon qui% dans Advancement of
learning% loue les potes et les $istoriens pour avoir
painted fort$ Pit$ great life% $oP affections are Mindled and incitedN $oP pacified and refrainedN G"""H $oP
t$e0 disclose t$emselves% $oP t$e0 PorM% $oP t$e0 var0% $oP t$e0 gat$er and fortif0% $oP t$e0 are inPrapped
one Pit$in anot$er% and $oP t$e0 do fig$t and encounter one Pit$ anot$er% and ot$er t$e liMe particularitiesN
amongst P$ic$ t$is last is of special use in moral and civil mattersN how I sa!" to set affection against affection
and to master one b! another : even as Pe use to $unt east Pit$ east and fl0 ird Pit$ ird G""" H Qor as in t$e
government of states it is sometimes necessar0 to ridle one faction Pit$ anot$er% so it is in t$e government
Pit$in"7
Le 1alon suivant est <pinoBa% qui est ien plus connu que Oacon pour avoir exprim cette
ide qui tient une place centrale dans L'thique :
7Jn affect ne peut tre limit ou repouss que par un affect contraire plus puissant"7 8Aucun affect ne peut
tre limit par la connaissance vraie du ien et du mal pour la raison qu8elle est vraie% mais pour autant qu8elle est
considre comme un affect"7
!n la retrouve sous la plume de #ume qui avait par ailleurs qualifi d87$orrile7 =hideous>
la p$ilosop$ie de <pinoBa :
7Let us% t$erefore% rest contented Pit$ asserting t$at tPo opposite vices in a state ma0 e more advantageous
t$an eit$er of t$em aloneN ut let us never pronounce vice in itself advantageous"7
<uit une formulation plus gnrale :
8R$atever ma0 e t$e consequence of suc$ a miraculous transformation of manMind as Pould endoP t$em
Pit$ ever0 species of virtue% and free t$em from ever0 species of viceN t$is concerns not t$e magistrate P$o aims
onl0 at possiilities" Ver0 often $e can onl0 cure one vice 0 anot$erN and in t$at case% $e oug$t to prefer P$at is
less pernicious for societ0"7
Au XVIII
e
sicle% cela devient pratiquement un lieu commun" 3e ne donnerai quun
exemple% pris dans d#olac$ :
7Les passions sont les vrais contrepoids des passionsN ne c$erc$ons pas 6 les dtruire mais tCc$ons de les
diriger : alan2ons celles qui sont nuisiles par celles qui sont utiles a la socit" La raison% fruit de l8exprience%
nest que (art de c$oisir les passions que nous devons couter pour notre propre on$eur"7
Voil6 donc un segment de notre $istoire"
5our passer du principe gnral 6 l8application pratique% il fallait se demander quelles
passions pernicieuses devaient tre contrecarres% et quelles passions privilgies devaient le
faire" !r il savre qu6 la suite dune longue volution intellectuelle% ce r?le fut attriu 6
lavarice% non% ien entendu% sous ce terme ignominieux de pc$ capital% mais sous celui
d'Intr#t$
L$istoire de ce terme trouve de nouveau son point de dpart dans la t$orie de l8Etat et%
une fois de plus% il faut remonter 6 Aac$iavel" @omme AeinecMe l8a dmontr% il 0 a dans son
texte la notion implicite dune 7volont mticuleuse et sop$istique qui nest pas drange par
des passions et des impulsions momentanes7" Lexpression 7Intrt de l8Etat7 appara;t peu
aprs Aac$iavel c$eB des crivains comme Ooccalini et Oonaventura% qui emplo0aient
7Interesse dello <tato7 comme s0non0me de 79agione di <tato7" L8Suvre la plus
reprsentative de ce courant dides est le pamp$let du Fuc de 9o$an %e l'intr#t des Princes
et des tats de la &hrtient qui commence par la p$rase retentissante: 7Les princes
commandent aux peuples% et lintrt commande aux princes"7
Il prcisait sa pense en opposant lintrt du prince 6 ses passions :
7""" en matire dEtat on ne doit se laisser conduire aux dsirs drgls qui nous emportent souvent 6
entreprendre des c$oses au/del6 de nos forcesN ni aux passions violentes qui nous agitent diversement selon
quelles nous possdentN G"""H mais 6 notre propre intrt guid par la seule raison% qui doit tre la rgle de nos
actions"""7
@ela ne manque certes pas dironie que la nouvelle doctrine de lintrt princier se voie si
rapidement fixer le ut qui avait t celui des prceptes moraux et religieux souvent
ridiculiss comme inutiles et utopiques : la ma;trise des passions"
Vous aureB remarqu que 1usqu8ici =cest/6/dire 1usquau dut du XVII
e
sicle> le terme
7intrt7 d8Etat se rapporte 6 un concept trs gnral / il soppose aux passions par l8lment
de rationalit et de calcul quil contient" Au cours du XVIIe sicle% le terme volue dans deux
directions :
a" A lintrt =au singulier> de l8Etat sa1outent les intrts des groupes et de lindividu"
@ette volution est particulirement nette en Angleterre au cours des luttes politiques et de la
guerre civileN la littrature des pamp$lets anal0se en dtail ces intrts de groupes opposs"
b" :n Angleterre% et aussi en Qrance% les 7intrts7 des individus tendent 6 se limiter de
plus en plus 6 leurs intrts matriels et conomiques" Ainsi La 9oc$efoucauld% dans un 7Avis
au lecteur7 a1out 6 la deuxime dition des 'a(imes =(+++>% met/il en garde son pulic
contre l8volution smantique du mot : 75ar le mot intrt% 1e nentends pas tou1ours un intrt
de ien mais plus frquemment un intrt d$onneur ou de gloire"7 Le fait quil se crut olig
de donner cet avertissement montre ien que le terme suissait le c$angement de sens dont
nous avons parl"
!n continuait en attendant 6 opposer les intrts aux passions% ce qui% tant donn le
nouveau sens du terme intrts% revenait 6 assigner 6 un groupe de passions% connues 1usqu8ici
comme avarice% amour du lucre% etc"% la tCc$e de freiner dautres passions telles que
l8amition% la soif de pouvoir et de domination libido dominandi" et la volupt sexuelle" @e
rsultat est videmment trs loign de lintention de Aac$iavel dont la pense est 6 lorigine
de cette antinomie"
Il me faut maintenant expliquer un peu plus longuement pourquoi un monde domin par
l8intrt paraissait une c$ose minemment sou$aitale au XVII
e
sicle% et en partie aussi au
XVIII
e
/ ien que la terminologie ait de nouveau c$ang pendant ce sicle =1e ne peux
m8tendre sur ce fait>" :n Angleterre% la p$rase 7Interest Pill not lie7 devint un provere% ainsi
dailleurs que l8expression 7Interest governs t$e Porld7% qui% au dut% dfinissait un tat de
c$oses acceptale et mme sou$aitale =mais quand <c$iller crira dans )allenstein 7Fenn
nur vom IutBen Pird die Relt regiert7% il emplo0ait videmment la p$rase dans un sens
pe1oratif>"
Tuels talent donc les avantages de ce monde rgi par l8intrt K
*" !n saper2ut que les actions des $ommes 0 taient plus prvisiles et donc quil serait
moins c$aotique quun monde ou se dc$a;nent les passions" Ainsi lit/on dans un pamp$let du
XVII
e
sicle% de Aarc$amont Ied$am:
7If 0ou can appre$end P$erein a mans interest to an0 particular game on foot dot$ consist 0ou surel0 MnoP%
if t$e man e prudent% P$ereaout to $ave $im% t$at is% $oP to 1udge of $is design"7
:t dans un autre:
7"""" to surmise t$e acting of multitudes% contrar0 to t$eir oPn interests /4 is to taMe all assurances out of
$uman affairs"7
Agir selon ses intrts est donc utile non seulement pour soi mais aussi pour les autres"
@est l6 videmment lorigine dune pense extrmement importante : il 0 a des situations et
des arrangements qui profitent a toutes les parties contractantes"
+" Le deuxime grand mrite dun monde gouvern par lintrt est la constance avec
laquelle oprent les $ommes% qui soppose aux revirements incessants suscits par les
passions tumultueuses et volages" Ainsi <amuel 3o$nson fait dire 6 9asselas% prince
a0ssinien parlant de sa captivit :
7A0 condition $ad lost muc$ of its terror since I found t$at t$e Ara ranged t$e countr0 merel0 to get ric$es"
Avarice is a uniform and tractale viceN ot$er intellectual distempers are different in different constitutions of
mindN t$at P$ic$ soot$es t$e pride of one Pill offend t$e pride of anot$erN ut to t$e favour of t$e covetous t$ere
is a read0 Pa0: ring mone0 and not$ing is denied"7
," @ela nous amne 6 une troisime caractristique% qui ds lors appartiendra en propre 6
l8accumulation matrielle : l8innocence" !n en doit 6 nouveau l8expression la plus lapidaire au
Fr" 3o$nson dialoguant avec OosPell : 7L$ere are feP Pa0s in P$ic$ man can e more
innocentl0 emplo0ed t$an in getting mone0"7 Le mme mot 8innocent se trouve cent ans
auparavant dans le pramule dun dit fran2ais qui autorisait la nolesse a sadonner au
commerce maritime"
Aprs 7innocent7% une autre pit$te fit fortune en Qrance : celle de 7doux7" Fans L-.sprit
des lois on lit% par exemple : 7""" cest presque une rgle gnrale que partout oD il 0 a des
mSurs douces il 0 a du commerceN et que partout oD il 0 a du commerce il 0 a des mSurs
douces"7 Le terme se retrouve c$eB dautres auteurs / par exemple c$eB 3acques <avar0 dont
le trait Le parfait ngociant tait largement diffus" !n trouvera sans difficult ridicule%
asurde ou mme pire l8emploi dun tel mot 6 une poque ou la traite des esclaves tenait une
place fort importante dans le commerce maritime" Aarx ne s8en fait pas faute" !n lit dans Le
&apital% au c$apitre sur l8accumulation% aprs un rcit particulirement saisissant de quelques
svices infligs par les commer2ants europens du XVII
e
sicle : 7Fas ist der dou(
commerce /0 :t :ngels% quand il se retire de la firme textile que possdait sa famille pour se
consacrer entirement au mouvement socialiste% crit 6 Aarx 7#urra$U #eute ist das :nde des
dou( commerce und ic$ in ein freier AannU 7"
3en arrive maintenant au point le plus important" Tuelques oservateurs percevaient la
possiilit que dans un monde oD les gens soccupent avec succs de leurs intrts matriels
un frein pouvait tre mis aux passions du prince% et c8tait l6 un argument vraiment dcisif en
faveur de l8expansion conomique capitaliste" Il fut ta0 avec une similitude remarquale en
Qrance par Aontesquieu et en Angleterre par <ir 3ames <teuart% conomiste cossais trs
familiaris avec le continent europen a la suite dun long exil en Qrance et en Allemagne et
qui pulia son Suvre principale =Inquir! into the principles of political econom!> neuf ans
avant la parution du )ealth of nations$
Vo0ons daord Aontesquieu" Fans le livre XXI de L-.sprit des lois1 le deuxime des
livres consacrs aux questions conomiques% il est asseB descriptif" Aais au c$apitre V.%
7@omment le commerce se fit 1our en :urope% 6 travers la Oararie7% il dgage soudain un
principe gnral" Il montre comment le commerce tait entrav par la condamnation du prt 6
intrt et ne pouvait tre pratiqu que par les 3uifsN puis comment les 3uifs% maltraits et
spolis par les noles et le roi% ont finalement ragi en inventant la lettre de c$ange :
Ainsi nous devons G"""H a lavarice des princes% l8talissement dune c$ose qui le Gle commerceH met en
quelque sorte $ors de leur pouvoir"
Il a fallu depuis ce temps que les princes se gouvernassent avec plus de sagesse quils nauraient eux/mmes
pensN car% par l8vnement% les grands coups dautorit se sont trouvs si maladroits% que cest une exprience
reconnue qu8il n0 a plus que la ont du gouvernement qui donne la prosprit"
!n a commenc 6 se gurir du mac$iavlisme% et on sen gurira tous les 1ours" Il faut plus de modration
dans les conseils" @e quon appelait autrefois des coups dtat% ne serait au1ourd$ui% indpendamment de
l8$orreur% que des imprudences"7
Aontesquieu termine par une gnralisation magnifique :
7:t il est $eureux pour les $ommes d8tre dans une situation oD% pendant que leurs passions leur inspirent la
pense d8tre mc$ants% ils ont pourtant intrt de ne pas l8tre"7
Il emploie un argument tout 6 fait similaire dans un c$apitre du livre suivant% oD il parle de
la monnaie et de son 7affailissement7 par les souverains : il oserve de nouveau quavec les
oprations daritrage sur les mtaux prcieux% qui sont le propre de la anque moderne% ce
genre de 7grand coup d8autorit7 devient de moins en moins rentale"
Aontesquieu dcouvre donc dans l8conomie moderne un mo0en de limiter le pouvoir du
souverain / sorte de garantie supplmentaire au cas oD ses ides sur la sparation des pouvoirs
ne seraient pas acceptes ou ne fonctionneraient pas dans leur application de fa2on
entirement satisfaisante"
@ette ide est dveloppe plus amplement par <ir 3ames <teuart" Il dcrit l8effet de
l8expansion du commerce dans des termes trs proc$es de ceux que Aontesquieu avait
emplo0s pour l8introduction de la lettre de c$ange :
L$e statesman looMs aout Pit$ amaBementN $e P$o Pas Pont to consider $imself as t$e first man in t$e
societ0 in ever0 respect% perceives $imself eclipsed 0 t$e lustre of private Pealt$% which avoids his grasp when
he attempts to sei2e it$ L$is maMes $is government more complex and more difficult to e carried onN he must
now avail hitnself of art and address as Pell as of poPer and aut$orit0"7
Le mme effet est produit par lindustrie" Voici la dclaration la plus radicale dans ce
sens :
7Lrade and industr0 G""""H oPed t$eir estalis$ment to t$e amition of princes G"""H principall0 Pit$ a vieP to
enric$ t$emselves% and t$ere0 to ecome formidale to t$eir neig$ours" Out t$e0 did not discover% until
experience taug$t t$em% t$at t$e Pealt$ t$e0 dreP from suc$ fountains Pas ut t$e overfloPing of t$e springN
and t$at an opulent% old% and spirited people% $aving t$e fund of t$e princes Pealt$ in t$eir oPn $ands% $ave it
also in t$eir oPn poPer% P$en it ecomes strongl0 t$eir inclination% to s$aMe off $is aut$orit0" L$e consequence
of t$is c$ange $as een t$e introduction of a more mild% and a more regular plan of administration"
R$en once a state egins to susist 0 t$e consequence of industr0% t$ere is less danger to e appre$ended
from t$e poPer of t$e sovereign" L$e mec$anism of $is administration ecomes more complex% and G"""H $e finds
$imself so ound up 0 t$e laPs of $is political econom0% t$at ever0 transgression of t$em runs $im into neP
difficulties"7
Lel est donc l8aoutissement de ce courant dides" <pculations audacieuses% qui
mal$eureusement se rvlaient ingnues et fortement dficientes" Aais ce nest pas tant
l8exprience $istorique qui les ruina que l8difice laor presque en mme temps par Adam
<mit$" :n constituant l8conomie comme science% celui/ci navait que faire des spculations
excessivement $asardeuses de Aontesquieu et de <ir 3ames <teuart" Il limitait son apologie de
lintrt priv 6 une proposition qu8il cro0ait pouvoir prouver% 6 savoir que la poursuite par
c$acun de son intrt priv% sans entraves officielles% conduirait au ien gnral% celui/ci tant
entendu dans le sens de ien gnral conomiqueN comme des discussions vieilles d16 de
deux sicles l8ont montr% ctait une gnralisation trs $ardie% mais encore faut/il oserver
que par rapport 6 la t$se de quelques/uns de ses contemporains qui voulaient conclure au
ien gnral politique et pas seulement conomique% elle tait d16 en retrait"
Tuelques conclusions : si 1ai raison de croire que la ligne de pense qui aoutit a
Aontesquieu et a <ir 3ames <teuart est de quelque importance% on peut daord conclure que
ces penseurs des XVII
e
et XVIII
e
sicles taient d16 conscients de ce que Aarx% Qreud% etc"%
allaient ultrieurement dcouvrir sur les proprits alinantes et rpressives du capitalisme" La
diffrence rside en ce que Aontesquieu et <ir 3ames <teuart auraient simplement dit : 6 la
onne $eure U Tue l8$omme nait donc quune dimension W sinon des dsastres ien plus
grands le guettent U
3e voudrais finalement% a partir de l8$istoire que 1e viens desquisser% mettre en vidence
quelques points de comparaison avec la t$se de Aax Reer sur l8t$ique protestante et la
gense du capitalisme" Fans les deux cas% il sagit dexpliquer comment lactivit conomique
devint une activit privilgie" !n a prsent ici l8expansion du commerce et de l8industrie aux
XVII
e
et XVIII
e
sicles comme tant prconise non par des groupes sociaux marginaux ou
par une idologie adverse 6 lordre tali% mais par un courant dopinion qui surgissait au
centre mme de l8establishment1 a partir des prolmes qui se posaient au prince ou au moins
6 ses conseillers et aux notales"
Reer et ses disciples% aussi ien que ses critiques% s8taient surtout intresss aux
processus ps0c$ologiques qui amenaient certains groupes d$ommes 6 se vouer corps et Cme a
l8accumulation capitaliste" 3e tiens ici cela pour acquis et fait de la raction des lites
intellectuelles 6 cette situation donne lo1et de mon enqute" :lles l8approuvaient non parce
quelles taient favorales aux activits conomiques pour elles3m#mes% mais parce qu8elles
en attendaient des effets indirects% $autement nfiques 6 l8ordre politique" Reer dit que la
conduite capitaliste tait le rsultat indirect et non intentionnel dune rec$erc$e dsespre du
salut individuel$ 3e prtends pour ma part que l8acceptation du capitalisme doit autant 6 la
rec$erc$e% tout aussi dsespre% dun mo0en d8viter la ruine de la socit W ruine qui
mena2ait perptuellement en raison de la prcarit des dispositions visant 6 la conservation de
lordre intrieur et international" Les deux points de vue peuvent videmment dtenir c$acun
une part de vritN mais l8explication prsente par Reer a peut/tre connu un excs de
pulicit"
Il 0 a une autre diffrence entre la t$se de Reer et celle que 1e soutiens ici" Il est ien
connu que selon Reer la doctrine de @alvin sur la prdestination na pas suscit c$eB ses
fidles une attitude fataliste mais les a curieusement pousss a un surcro;t dactivit
mt$odique" @ette t$se tait plus quun paradoxe magnifiqueN elle rvle un de ces effets non
intentionnels des actions $umaines dont la dcouverte 1ustifie% depuis Vico et Adam <mit$% la
conscration scientifique de leurs auteurs" @e que 1e voudrais faire remarquer cest qu8il est
possile de dcouvrir des processus de t0pe s0mtriquement oppos : tandis que les actions et
dcisions sociales produisent souvent des consquences qui n8taient pas du tout prvues par
les excutants% la prise de telles actions est souvent accompagne de l8esprance deffets
pleinement attendus mais qui ne viennent pas 6 ralisation" @e dernier p$nomne est
structurellement linverse du premier et l8explique 6 la fois : car l8esprance% illusoire% deffets
qui est associe 6 certaines dcisions sociales contriue 6 masquer 6 la vue des agents les
effets rels de leurs dcisions"
Voici% pour finir% une autre raison d8tudier ce genre de p$nomnes" Lattente deffets
favorales sert videmment 6 fra0er la voie 6 un processus $istorique" La dcouverte de ces
attentes rend donc le c$angement social plus intelligile" @es effets voulus et attendus mais
non ralises doivent tre tout autant l8o1et dune rec$erc$e que les effets qui n8taient pas
voulus mais qui ne sont que trop rels : ces derniers au moins existent% tandis que les autres ne
peuvent tre reprs que dans les intentions exprimes par les agents sociaux% 6 un moment
souvent p$mre" Fe plus% une fois que ces effets n8ont pas apparu% lespoir que l8on mettait
en eux sera non seulement ouli mais activement refoul" @ela est mme essentiel pour que
le nouvel ordre soit accept comme lgitime : car quel ordre social pourrait rsister longtemps
6 la prise de conscience gnralise de ce que% adopt dans l8espoir de le voir rsoudre un
certain nomre de prolmes% il faillit manifestement% totalement et lamentalement a cette
tCc$eK X
Albert 4$ 5irschman est Professeur 6 l'Institute for Advanced 7tud!1 Princeton1 891 :7A$
Parmi ses publications1 nous mentionnons : La stratgie du dveloppement conomique
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