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D

ans les montagnes de Fukushima,


moins de 30 km de la centrale,
Shinzo Kimura, 46 ans, fait coulisser la
porte dune belle maison traditionnelle.
Il salue rapidement les cinq personnes
ges assises autour du kotatsu et
sinstalle son tour cette table basse
chaufe. Il est ici comme chez lui.
Il a fait tellement pour nous, sourit
Kazuo, 77 ans. On na jamais cru ce
que disait le gouvernement mais on fait
confiance Shinzo. Chercheur de
formation clectique (chimie, biologie),
Shinzo Kimura, professeur associ
au Laboratoire dpidmiologie de
luniversit Dokkyo, sest donn pour
mission daider les 140 villageois de
Shidamyo, dont une vingtaine a prfr
vacuer par peur de la radioactivit.
Il est lepont ncessaire entre des
autorits administratives lointaines
qui soufrent dsormais dun dcit de
conance et les habitants qui subissent
un accident nuclaire. Lunettes nes
et blouson en cuir, Shinzo Kimura
a dcouvert ce bourg perdu en mai
2011 alors quil prenait des mesures de
radioactivit dans toute la prfecture
de Fukushima. Ds les premires
semaines de la catastrophe, alors quil
y avait peu de mesures ofcielles et
que la direction prise par le panache
radioactif navait pas t rvle, il
na pas hsit dmissionner de son
poste dans un centre de recherche
dpendant du ministre de la Sant.
Ma direction ne voulait pas que je mne
des tudes indpendantes , explique cet
esprit rebelle qui avait dj travaill sur
Tokaimura, un accident nuclaire qui a
fait deux morts au Japon en 1999.
De mars mai 2011, avec le soutien
dune quipe de scientiques, Shinzo
Kimura parcourt 5000 km dans
laprfecture de Fukushima, mesurant
la radioactivit le long des routes grce
un quipement danalyse embarqu. Un
travail autonanc qui donne lieu cinq
documentaires de la tlvision nationale
NHK. Il sintresse particulirement
lasituation unique de Shidamyo.
En mai 2011, selon la carte ralise
par avion par le ministre de
lEnvironnement, le village nest pas
considr comme un hot spot.
Mais en novembre de la mme anne,
la radioactivit atteint entre 2,5 et
3microsieverts par heure, un niveau
qui ouvre droit des indemnits
gouvernementales pour les rsidents qui
voudraient vacuer. Comment expliquer
cette contamination? La radioactivit
nest pas fige, explique le chercheur.
Leau ruisselle des montagnes qui ne sont
pas dcontamines et emporte avec elle
les feuilles et la terre. De plus, les vents
et les typhons lautomne tendent faire
augmenter les niveaux de radioactivit.
Aujourdhui, le chercheur mne le mme
travail denqute en Ukraine, passant un
tiers de son temps sur les terres irradies
par la catastrophe de Tchernobyl. Son
but est dtablir un comparatif des
situations, tout en aidant les populations
japonaises et ukrainiennes vivre avec
la radioactivit. Au Japon, il intervient
gratuitement comme consultant auprs
des autorits de Shidamyo et a quip
une partie des rsidents dappareils de
mesure. Il leur apprend contrler
la radioactivit 1 m et 10 cm du sol.
Les 658 points mesurs dans les zones
agricoles et devant chaque maison
dessinent une carte trs dtaille. Cest
la premire fois au monde que des citoyens
ralisent ce travail , lance-t-il aux
villageois lors de la prsentation de la
carte en septembre 2011. 60% du village
ont t dcontamins , calcule-t-il. Ardent
promoteur de la dcontamination,
Shinzo Kimura nen redoute pas moins
ses efets sur lagriculture qui doit
reprendre cette anne. Les villageois
ont toujours lutt pour rendre cette terre
cultivable. Aujourdhui, on enlve toute
la terre fertile. Cest comme si on revenait
200 ans en arrire. M. L.
58 - Sciences et Avenir - Mars 2014 - N 805
NATURE
Environnement
NATURE
Environnement
Shinzo Kimura, pionnier des mesures
de radioactivit citoyennes
Depuis la catastrophe de Fukushima, ce chercheur indpendant conseille les habitants et leur apprend
dresser des cartes de contamination. Portrait dun esprit rebelle.

Shinzo Kimura ( gauche) conseille des ouvriers chargs de dcontaminer le village de Shidamyo.
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