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COLLECTION ETUDES

Marcel Mahawa Diouf


LANCES MALES
LOPOLD SDAR SENGHOR
ET LES TRADITIONS SRRES
CELHTO
LANCES MLES
A
Saliu Sambou Gouverneur d Fatck
A
tou nos couis et voiis, pou pertuer l pacte ancetal
Remerciements aux

ditions du Seuil
Collection Etudes
Marcel Mahawa Diouf
LANCES MLES
c0Q0d bcd8I bcH_B0I
cI cS II8dIII0HS ScI0IcS
Centre d'Etudes Linguistiques et Historiques par Tradition Orale
(CELHTO)
B.P. 878 Niamey Niger
@ CELHO, 196
B.P. 878 Niamey Niger
Droit de reproducton rsr pou tou pay
TABLE DES MATIRES
Prface ....................................................................................................... 9
Avertissement ................................... ...... ..... ......................... ......... ......... 11
Introduction ............................................................................................ 13
PREMIRE PARTIE: L'EXODE .................................................... 23
A la recherche du temps perdu .................................................... 28
Les voies nord-orientales .............................................................. 46
La voie royale ................................................................................. 68
La guerre du Tourban ..................................................................... 71
L'odysse guelwar .......................................................................... 83
DEUXIME PARTIE: LES MAITRES DE LA VOIE ......................... 101
Les saltiguis, pasteurs de peuples ................................................ 105
Senghor pote "saltique" ? ......................................................... 123
Nuit de Sine: Livre et hyne affams ....................................... 136
TROISIME PARTIE: RCITS ET TRADITIONS SRRES .......... 157
La lgende de Tningba ............................................................... 159
L'empire phmre de Mbgane Ndour ................................... 165
La rupture du pacte de sang: la bataille de Somb-Tioutioune.... 174
L'assemble de Saltiguis la Mare du dieu de l'Eau ................ 194
pilogue ........................................................................................ 237
Annexe: Interview de L.S. Senghor ............................................ 239
Notes .............................................................................................. 245
Bibliographie ................................................................................ 263
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Source: Les "pays" situs entre les feuves Sngal et Gambie
en 1862. (in "Les Africains" ed. J.A.).
P
R
FACE
Cet ouvrage est le rsultat d'enqutes effectues l'poque o les
Etats africains encourageaient toute activit ayant pour objectif la con
naissance, la mise en valeur et la prseration de leur patrimoine culturel.
A la faveur des institutions et programmes et son initiative propre, le
chercheur avait entrepris la collecte des traditions du terroir. Au fil des
annes, les matriaux accumuls se sont organiss d'eux-mmes, si bien
que l'auteur aborde des thmes majeurs des tudes africaines : croyances
et rites, place de la femme, institutions politiques, contacts entre les
peuples, parent plaisanterie, etc ; il avance des hypothses, propose des
interprtations, sonde le silence des traditions. Aussi son premier mrite
est-il d'amener le lecteur s'interroger sur son hritage pour dceler ce
qui lui est rellement spcifique, et ce qu'il partage avec l'autre car la
culture srre, obj et des enqutes, est un lment du compl exe
sngambien au Ponant de notre continent.
Paralllement, l'auteur relit la posie de Senghor la lumire des
traditions orales. C'est ici le lieu de rappeler qu'un jour du mois d'avril 191,
Andr Salifou et moi sommes dsigns pour aller au colloque sur la ngitude
(Dakar), car le Prsident Boubou Hama insistait surla participatio nduNiger.
Nous allons donc demander au Ministre Harou Kouka la position oficielle :
il nous rpond que c'est nous les spcialistes de lui sugrer ce qu'il faut dire,
puis nous invite en disuter avec le Prsident Bouba Hama. C derier nou
reoit dans son bureau ; quand nous lui posons la question, aprs nous avoir
regards un instant, il dit, trs malicieux: "

outez ! Jeunes gens, le Prsident


Senghor est mon ami. Il a invit le Niger et vous y reprsenterez votre pays.
Mais surie plan politique, le Niger ne peut parler de ngritude, parce que nous
avons des Touareg et des Arabes". Compltement dsespr puisque je suis
"chef de dlgation" , je commence bgayer, lorqu'il me coupe: "Jeunes
gens, vous reprsentez le Niger, dbrouillez-vous ! . " Andr Salifou, lui, s'y
tait distingu. Et voil que, par ncessit, je suis astreint rechercher les
pomesd'o lesversont tcxtraits, pourenvriferladisposition initiale. De
ce fait, j'ai t amen parcourir le volume publi en 1990, car j e n'avais
jamais lu cette uvre potique, du fait de ma position (datant de
l'universit de Dakar) vis--vis de l a ngritude.
9
J'ai dcouvert de trs beaux pomes. Les "Hosties noires'? rvlent
un incontestable don de voyance, passant de Mbaye Dyob ayant "brav
plus que la mort" aux frres fusills Taroye, "les tmoins de l'Afique
immortelle". Les "Elgies majeures" ont t crites par un "dou d'
.
un
large-dos", appel par "le-donner-et-Ie-recevoir" afn que naisse la "civi
lisation de l'universel" : il faudrait parler d'humanisme, mais ce terain est
glisant. Je me suis senti plus laise .avec le "matre-de-Iangue" . S'il
prfre l'expression "Roses-d'oreilles", je crois pouvojr dire qu'il a
"dclin la rose", mais en plus rectifi, un ami franais m'ayant convaincu
que nous ne savions pas distinguer les couleurs. N'tant pas "matre-de
science" je ne saurais choisir entre le "maitre-de-terre" et le "Iamarque",
mme si ce dernier a t form partir du radical' peul laam- (rduit, aprs
une rasade de vin de palme, lam- par . le srr) dnotant l'ide de
commandement, ur lequel l'helleniste a greff le sufixe de mme sens ;
le choix est d'autant plus malais que dans un pome il fai t allusion "une
nation nation".
Le pote n'a pas seulement cr, il a aussi traduit en franais des
ballades ( partir du peul et-du khassonk) et des pomes (bambara et
bantou). Je n'aurais pas perdu des hivernages essayer d'expliq
u
er ce
qu'est.la "boule", que l'on malaxe dans l'eau laquelle est ajout du .ait,
si j' avais lu les pomes. Non, il n'y a pas tialit, et, Qfaut d' un Iivre
ssame, c'est l'eau crmeuse que l'auteur offre au lecteur, en cette re o
le plus-que-fre ignore par quoi elle sera remplace .
10
Niamey, AoQt 1995
Diould LAYA
AVERTISSEMENT
Ctte tude a t rdige pour l'essentiel depuis 1982. Certaines
hypothses, analyses ou positions relatives des donnes culturelles qui,
l'poque, avaient un caractre novateur, sont aujourd'hui plus largement
partages. C'est aussi, peut-tre, un mrite. Dans tous les cas cela n'enlve
rien l'intrt du document comme projet de grille de lecture des passages
de l'uvre potique de L. Senghor poss en hors-texte.
Sauf indication contraire, toutes ces citations, pomes ou vers de
l'crivain, sont tirs de l'ouvrage publi en 1990 aux Editions du Seuil sous
le titre uvre potique. Les extraits les plus remarquables sont suivis de
l'indicatif (L.S.lOP 27) pour: Lopold Senghor 1 uvre potique, page
27 . L'auteur exprime sa vive gratitude pour l'aimable autorisation de
reproduire ces extraits.
La transcription des termes locaux a t francise. Ce choix a aussi
motiv l'absence des textes en langues nationales. Il faut esprer qu'il sra
possible de les publier ultrieurement, en dition bilingue.
Outre les Archives Culturelles du Sngal (ACS), le Centre d'Etude
des Civilisations (CEC) et les informateurs privs, il faut mentionner la
contribution significative de Mare Ngor Faye et Mamadou San, tous deux
enquteurs. L'un a enregistr, entre autres, la crmonie de saltiguis les 12
et 13 mai 1979 , Ngalagne-a-Kop, Dpartement de Fatick. L'autre a
transcrit et traduit du manding le rcit de la bataille du Tourban.
La couverture porte l'oeuvre du peintre thiopien Zrihun Yetmgeta
Perspective . Alors que le jeu d'chec reprsente gnralement un
combat entre les forces des tnbres et celles de la lumire pour dominer le
monde, il signifie pour Zerihun (qui en a fait une uvre) l'union de toutes
les nations africaines, la prservation de leur culture traditionnelle et de
leur histoire. Cette pense est (encore) mieux refte dans Perspective .
Les Africains y sont reprsents par des cavaliers arms de lances, unis dans
le combat pour un mme objectif: un futur meilleur symbolis par le soleil
plac au centre . (D'aprs Elisabeth Biasio : The hidden reality, three
contemporary Ethiopian artists . Ethnological Museum of the University
of Zurich, 1989, p. 93). Zerihun est grand laurat (de la Biennale) de
DAK'ART 92
Il
INTRODUCTION
"Les peuples qui n'ont plus de lgendes sont
condamns mourir de froid".
La Tour du Pin.
Cet ouvrage est un collage de motifs potiques sur fond de mythes,
de lgendes et de contes populaires. C'est un agencement de pomes et
de rcits oraux fxs ici, pour que "les paroles ne pourrissent pas", dit un
proverbe peul.
Il comprend trois parties.
La premire partie, l'Exode, se propose de contribuer une relecture,
une meilleure comprhension des images, du style et des pomes
senghoriens les plus enracins dans le terroir, dans la culture srre,
sngambienne et africaine. Bien sOr, il est communment admis que
Senghor est le produit par excellence de la politique d'assimilation mise
en uvre par la France dans ses colonies d'Afrique Noire. Il n'en demeure
pas moins que les alluvions de la culture europenne, quelles que
prdominantes qu'elles soient, reposent cependant sur un socle tradition
nel forg dans son enfance et sa jeunesse Joal, Djilor et Ngazobil. Or, les
rfrences cette exprience du terroir, cette strate de base sont
particulirement nombreuses dans son oeuvre potique. C'est dire que
Senghor l'assimil connait cependant mieux que beaucoup de jeunes
intellectuels africains de cette fin de sicle, ses "humanits srres", qu'il
lisait si l'on peut dire "dans le texte" oral d'origine.
Dans cette premire partie donc sont "colls" principalement des
pomes qui voquent des souvenirs d'enfance du pote, et des traditions
qui renvoient l'histoire du pays srre. Les autres traditions et textes
littraires cits dans l'ouvrage proviennent des autres rgions du Sngal,
ou des anciens royaumes voisins d'o sont venues jadis les vagues de
migrants qui ont peupl le pays srre. Ils dcrivent les causes et prip-
13
Ls Lnces Mls
ties de l'exode, ou encore l'arrive et l'tablissement ges diffrentes
populations qui ont pu tre identifies avec plus ou moits de prcision.
Certains griots et "savants" qui racontent ces lgendes et traditions
sont parfois considrs comme des personnages hors du commun : ils se
seraient rincarns. Ils auraient "vcu et revcu". C'est ce qui leur
permet, dit-on, de se souvenir de tous ces dtails, de pouvoir aller " la
recherche du temps perd u". C'est aussi pourquoi Senghor, ci tant Oaudel,
en dirait que "C'est un texte quasi-oraculaire avec des sous-entendus
d'une obscurit sacre, pleine de ruines et de trous avec des pithtes, des
rgimes suspendus dans le vide ... " (1)
La deuxime partie prsente les "Matres de la Voie", c'est--dire
les prtres de la religion traditionnelle qui ont guid les populations sur
les chemins de l'exode. Ce sont les saltiguis, "pasteurs de peuples": Leur
don de voyance et leur vaillance au combat les avaient placs l'avant
garde des peuples en marche, dans les contres hostiles situes sur l'tape.
E t quand, au bout de l'exode, les m. igran ts se soi t installs en pays srre,
les saltiguis sont devenus les "matres-de-la-vrit". Leur concours fut
particulirement apprci lors des priodes de troubles et de razia. En
outre, lors des crises conomiques et sociales engendrs par les sche
resses, les conflits et autres calamits, ils avaient, ils ont toujours pour
fonction chamanique de manipuler, de matriser les lments naturels, de
faire tomber la pluie, d'expulser les mauvais sorts et les esprits malfai
sants, et de p
r
dire, devant la communaut runie, le cours des vne
ments futurs. Et puisque leurs dclarations sont ponctues de chants, de
danses et de devises tambourines, la parole du saltigui s'apparente la
posie. C'est aussi pourquoi certains pomes religieux de Senghor peu-
vent tre qualifs de "saltiques" (1). Le texte consacr l'Assemble de
Mble Bour, "la Mare du dieu de l'Eau" constitue prcisment le
reportage d' une des crmonies de saltiguis enregistre le 12 Mai 1979
Ngalagne-a-Kop (Dpartement de Fatick).
La surivanc du systme saltigui tmoigne certes de l'attachement des
Srres leurs traditions. Mais cette surivanc tmoige ausi des condition
de l'exode et de l'installation des populations, dans un contexte de trouble,
de confits et de crises soio-conomiques. C'est le temps de gestation de
l'ethnie actuelle partir de ses principales composntes. L trdition y re-
14
Introducton
latives snt t pu dlies: c'est une priode obscure, une "Nuit de Sine".
Elle a vu se crer beaucoup de rites et d'interdits. Les archives orales des
contes en donnent un aperu, avec notamment, le cycle de Livre et-de
l'Hyne affams

Une des composantes de cette "Nuit de Sine" est aussi .
la guerre fratricide qui opposa au XIX sicle les Srres paens du Sine
aux Toucouleurs musulmans du Badibou, deux ethnies lies pourtant par
un pacte ancestral de paix perptuelle.
Cette deuxime partie comme la troisime, est moins attache la
lettre des pomes de Senghor. Elles constituent plutt, dirait Berque, le
niveau cologique o s'enracinent ses pomes piques et religieux. L'on
y voit surtout que potes et prophtes ont des "mes parallles". Ils sont
dots d'un mme "quipement psychologique" leur permettant de sentir
et d'exprimer les procupations de leurs semblables.
D'un bout l'autre de l'ouvrage, les Lances Mles ''sont debout:
exploits des guerriers intrpides et prouesses inoues des saltiguis qui
marchaient, jadis, sur l

flanc des armes pour protger les troupes contre
les armes non conventionnelles.
.
Toutefo.s, les lgendes et traditions fixes en toile de fond et dans
la troisime partie ne sauraient tre prises pour des simples "pr-textes"
une relecture de Senghor. Certes, pour l'historien, elles n'ont qu'une
valeur toute relative; elles n'en sont pas moins constitutives d'un patri
moine culturel sngalais, riche de la diversit de ses sources, n'en sont
pas moins profondment ptries de substance humaine. Joon Steinbeck '
dit bien que "les chansons sont l'histoire d'un peuple. Vous pouvez
apprendre plus sur les gens en coutant leurs chansons, que de toute autre
manire, car dans les chansons s'expriment toutes les esprances et toutes
les blessures, toutes les colres, toutes les craintes, tous les besoins et
toutes les aspirations". Par consquent, les rcits proposs ici pour aider
une relecture de l'uvre du pote peuvent tre relus pour eux-mmes;
car travers ces lgendes, dirait Valery ' "l'histoire forme pour l'ima
gination une table de situations et de catastrophes, une galerie d'anctres,
un formulaire d'actes, d'expressions, d'attitudes, de dcisions offertes
notre instabilit pour nous aider devenir". Pour aider construire une
nation. En effet, certains de ces textes nous renvoient aux mythes qui
fondent la parent plaisanterie ''entre la quasi-totalit des groupes
ethniques de Sngambie.
IS
Ls Lnces Mls
La socit srre compte plus d'un million et demi d'mes, tous
groupes confondus, soit 19 % de la population du Sngal. Ils habitent au
centre-ouest du pays, dans le assin arachidier stu au nord de la Gamqi.
Ce sont essentiellemnt des paysans, agriculteurs surtout, mais aussi
pasteurs, et pcheurs sur la cte. Leur trait dominant est d'tre fortement
attachs leurs traditions, la diffrence relative des autres ethnies
voisines. Ils sont notamment rputs rfractaires aux religions importes,
bien qu'ils comptent des musulmans et des chrtiens assez rcemment
convertis, dans un pays forte majorit musulmane.
Le teroir srre-sine, en particulier, est si densment peupl qu'il a
fallu dplacer des colonies vers les "Terres Neuves" du Sngal Oriental,
cause de l'puisement du sol. De plus, comme cela s'est dj produit dans le
pass, un long cycle de scheresse s'est abattu sur le pays et sur l'ensemble du
Sahel depuis le dbut des annes 190. D'o l'intervention trs attendue
justement des saltiguis, voyants, prtres et faiseurs-de-pluie.
Cette socit s'est forme jadis, partir de la rencontre et l'intgration
de difrentes vagues migratoires issuesdes empires et royaumes prcoloniaux
de la sous-rgion. Venus se fondre au centre-ouest du Sngal, les Srres sont
la fois "cousins" des Toucouleurs et des Peuls du nord, des Diolas du sud,
etdesLbous l'ouest;ilsleur sontlisdepuisles temps anciens, par un pacte
de non-agresion, un pacte de paix perptuelle. Des goupes mands ont
contribu au peuplement des terroirs srres ; ces groupes leur sont donc
galement apparents. Une longue cohabitation a forg de multiples liens de
voisinage et de convivialit, ainsi que de nombreuses solidarits matrimonia
les avec les Wolofs. En efet, les Srres "acceptent" les Wolofs, vivent
"amicalement" avec les Sosss (Mandings), "concdent" des quartiers aux
Peuls et se "mlangent" avec les Toucouleurs avec qui il y a parent (7.
Cette position centrale aux confluences de nbuleuses d'ethnies,
elles-mmes lies les unes aux autres par des alliances sculaires, a fait
nagure de l'ethnie srre le noyau pondrateur et stabilisateur du
Sngal engestation. Parconsquent, il convientencoremieuxdercouter
les mythes et les lgendes ci ts la 1 urire de ces pomes qui leur donnen t
du relief, une autre dimension, un sens nouveau. C'est dire que la trame
de cet ouvrage est tisse de la parole des potes, des griots et des saltiguis.
Car pote, griot et prophte se rejoignent dans la parole rythme.
16
Introducton
Il fut signaler cependant que la corespondance entre des vers et
pomes d'une part, et les lgendes et traditions auxquelles ils sont colls
d'autre part, est ingale.
Dans certains cas, les pomes de Senghor brods sur le texte lui ont
t directement inspirs par les traditions poses en toile de fond. Le cas
typique est celui des pomes sur la guerre qui opposa l'Almamy peul du
Fouta Djallon l'empire manding du Gabou (Guine Bissau), suivie de
l' exode des anctres du pote vers le pays srre.
Dans d'autres cas, Senghor traite d'un thme qui lui est tout fait
propre. Mais pour illustrer ce thme, il dtourne souvent de son contexte
vnementiel ou anecdotique tout ou partie d'une lgende, d' un fait
historique ou d'un trait culturel remarquable.
Une troisime catgorie de vers ou pomes s' inspire plus de la
sensibilit, du style ou des thmes rcurrents des artistes du terroir, que
d' une tradition spcifiquement formalise. C'est pourquoi ils sont "col
ls" bon droit des mythes et lgendes ou des situations voques ici.
Enfin, certaines traditions sont relates dans l' ouvrage en raison de
l'intrt qu'elles prsentent en elles-mmes. Ce sont des temps forts, des
tmoins rvlateurs d' une socit, d' une histoire, d'un univers ; ils cons
tituent le dcor historico-culturel o s'enracine l'oeuvre du pote. Dans
ce dernier cas, les pomes cits n'ont bien entendu aucun rapport mme
anecdotique avec ces rcits, mais ils "collent" parfaitement au contexte
puisqu'ils sont inspirs par des si tuations analogues. C'est le cas notam
ment de l'Assemble de saltiguis et du rcit de la batai lle de Somb
Tioutioune.
Certes, l'ouvrage est dlibrment organis autour d'une thmatique :
il suit un ordre chronologique qui va de l'exode des populations vers le pays
srre au XIme sicle sous la direction des saltiguis, jusqu' l'assemble de
la Mare du dieu de l'Eau , un soir de mai 1979. Mais plus que cela, c'est bien
le reprage pralable des vers et pomes de Senghor reprsentatifs de
l'histoire et de la culture srre qui a prcd et suscit l'vocation des
lgendes et traditionscorespondantes. C'estdu reste cet exercice de reprage
et de recollection des contenus, des thmes et du stle proprement srres,
sngalais, et aficains dans l'oeuvre de Senghor, qui explique parfois la
contraction de certains pomes : ils sont essors pour en vacuer les contenus
17
Ls Lnces Mles
etles thmes intercalaires n'ayant aucun rapport avec le sujet de 1'0 uvrage. De
mme, pour reconstituer partir de l'uvre du pote un vnement, une
figure, ou un cractre, il a fllu souvent rapproher et juxtaposer dans un
nouvel ordre squentiel des vers ou pomes appartenant, parois, des
priodes ou des recueils difrents, afn de retrouver une unit factuelle ou
thmatique que Senghor a littralement disloque et disperse tr
a
vers
l'ensemble de son uvre potique. Les difrents niveaux ou degs de
corespondance expliquent ausi pourquoi un mme vers ou pome est cit
plus d'une fois. Il peut tre cit pour une corespondance factuelle, une
deuxime fois pour une correspondance thmatique, et une troisime fois,
comme simple chant d'acompagnement.
Au total, l'uvre est donc un collage de pomes et de vers, sur fond
de mythes et de lgendes. C'est un patchwork, c'est--dire "un ouvrage
constitu par l'assemblage de morceaux de tissus disparates dans un but
dcoratif'. A cette diffrence prs que les motifs "colls" ici ne sont pas
disparates, puisqu'ils sont tous tirs du mme grenier de nappes d'images
srres, sngalaises et africaines. L'historien et l'anthropologue pour
raient par consquent y trouver des matriaux utiles.
Or, quelle uvre potique du paysage littraire sngalais pouvait
mieux se prter cet exercice que celle de Senghor ?
UC'est en effet la posie populaire de mon ethnie qui sera, par ses
thmes et son style, l'une de mes principales sources d'inspiration" crit
il '' car " ce sont mes origines srres, mai surtout mon enracinement dans
la Srritude qui expliquent mes "ides-sentiments", les thmes et les stles
de mes pomes" ''. Trois potesses, Marne Ndiaye, Koumba Ndiaye et
Siga Diouf qu'il appelle ses Troi Grces, l'ont particulirement marqu.
Mais, dit-il uderrire mes Trois Grces, enracines dans la terre srre et les
inspirant, il y a toute une ligne d'anctres et d'initis" (LS/OP 388).
Il relve enfin que le ton de ses pomes est au diapason "des grandes
posies antiques: celles de l'Egypte, de ['Inde, d'Isral, de l Grce. Et
d'abord de l'ancienRoyaumeduSine . . . Carj'avais eu la chance, dansmon
enfance, de vivre cette posie-l, quand le dernier Roi du Sine, Koumba
Ndofne Diouf venait rendre visite mon pre. Il arrivait en magnifque
arroi sous son manteau de pourpre, sur son cheval-du-feuve. Et quatre
troubadours, quatre griots l'escortaient, parmi d'autres, comme les quatre
18
Introducton
portes de la ville et les quatre provinces du Royaume. Il chantaient, les
griots, en s'accompagnant de leur tama. Que chantaient-ils sinon le Roi et
le Royaume ? Mais ils chantaient des pomes hauteur de cheval, hauteur
du Roi et, pour tout dire, hauteur d'homme"
(l)

Donc deux principales sources l'ont inspir au Royaume d'Enfance :


des anctres et des initis d'une part, qui donnent une "haute profondeur"
ses pomes religieux; des griots et troubadours d'autre part, qui eux
chantaient hauteur d'homme, des pomes piques et profanes: "Nos
matres vritables, nous allmes les chercher au cur de l'Afrique, la cour
des princes, dans les veilles familiales, jusque dans la retraite des sages.
C'taient les griots et les sorciers, ceux qu'on appelle l-bas "matres de
tte", ou mieux: "voyants"
(11).
A cet gard, Thierry Maulnier (U) affirme que tout pote a besoin
de matriaux qu'il puisse porter leur suprme incandescence, soumettre
une transmutation en les dbarrassant du gros de leurs gravats. Senghor
approuve: "Solidement enracin dans la mmoire ancestrale qui garde les
strates des images - archtypes, le pote va les enrichir du terreau de son
exprience personnelle. " (LS/OP 386). C'est qu'il est lui-mme un pote
prdestin pour porter l'incandescence les matriaux de la culture
srre,car il estdu matriclan (13) des Tabor matres du Feu. Est-ce ce titre
qu'il a traduit ce pome bantou, ce "Chant du Feu ?".
Feu que les hommes regardent dans la nuit,dans la nuit profonde
Feu qui brles et ne chauffes pas, qui brilles et ne brles pas
Feu transparent des palmes, un homme sans peur t'invoque,
Esprit de la Force du Feu,
Ecoute ma voi; un homme sans peur t'invoque. (LS/OP 409).
En tout cas sa dmarche consiste, souvent, reprendre des expres
sions, tournures, images, thmes, figures ou lgendes du terroir, pour les
insrer dans la trame de son uvre. Par consquent, pour comprendre
certaines tonalits de cette uvre, il ne suffit pas seulement de pouvoir
dmonter les mcanismes savants de son criture; il faut aussi connatre
les matriaux de la culture srre, sngalaise ou africaine que son don
19
Ls Lnces Mls
d'motion porte l'incandescence, un point de fusion avant de la couler
dans le moule des mots. Il faut trouver le chemin de sa retraite, accder
au promontoire roheux o il peut enlever et accrocher son habit d'Aca
dmicien, et "ter de (ses) pied, la boue de la Civiliation", consacrant ainsi
le tt Retour de l'enfant prodigue".
J'ai fait retraite Popenguine la Srre
Retourn aux lments primordiaux (LS/OP 250).
Il faut le trouver dans l'intimit des siens, blotti dans une le ancre
au "nombril de la mer".
C'tait jadi par les matins limpides sous Coumba Ndofne
Diouf Je te ramenerai dans l'e des Tabors
Que tu connai . . . (LS/OP 257).
Il faut entrer dans le courant de l'histoire, dans les profondeurs de
la cul ture de l'ethnie ; arpenter l'espace et saisir le temps dece qu' il appelle
le tt Royaume d'Enfance" ; dvoiler les strates souteraines de hros, de dieux
et de mythes anciens, qu'il sort de la galerie, du vestiaire de l'Histoire, pour les
dpousirer et leur donner une vie et des significations nouvelles. Pour fire
l'archologie deses pomes, pour pntrer dans son laboratoire de restauration
d'uvres d'art, tapis de masques d'anctres, et rsonnant de l'cho lointain
des popes fabuleuses, il faut, la manire du conteur peul, 'laire plongeon
dns l parole", dans le flot des lgendes et traditions.
Le Royaume d'Enfance est l'un des grands thmes de son uvre.
Dans la vie de l'homme, ce thme a une double paisseur,gographique
et temporelle, traverse par une troisime dimension affective : "Ce sont
Les villages qui, au temps de mon enfance, de mon adolescence, de 1906
1921, constituaient mon univers physique''(14). Ces villages sont camps de
loin en loin dans ses pomes, comme sertis dans un crin de verdure et de
plans d'eau, parmi la mangrove et les bolongs, quand ce n'est pas "l'me
d'un village (qui) bat l'horizon", travers le mirage des tanns . "C'est
l'atmosphre culturelle que j'ai vcue d'abord et pendant prs de sept ans
Djilor dans l'Arrondisement de Fimela, pui pendant un an Joal,
ensuite pendant prs de huit ans Ngazobil"(S)
20
Introduction
Cet univers en extension a son picentre dans le gynce de sa mre
l' i ntrieur de la demeure paternelle, son cadre de vie le plus intime.
Je veux revoir le gynce de droite
... Ah ! de nouveau dormir dans le lt frai de mon enfance
(LS/OP 50 et 51)
De l, il passe dans la cour o se rassemble toute la famille, la fin
de la journe.
Je me rappelle les jours de mes pres, les soirs de Dyilor
Mes frres et mes soeurs serrent contre mon coeur leur chaleur
nombreuse de poussins ...
Au milieu de la cour, le ficus solitaire
Et devient son ombre lunaire, les pouses de l'Homme
de leurs voi graves et profondes ...
Et mon pre tendu sur des nattes paisibles ... (LS/OP 58)
Ainsi apparaissent au dtour d'un pome ou d'un vers, un site, un
sanctuaire, un village, avec sa vie quotidienne, ses vnements, ses joies
et ses peines: les deuils, les ftes de circoncis, les sances de luttes animes
par les chants d'athltes, les sacrifices aux pangols . . .
Joai!
Je me rappelle
Je me rappelle les signares l'ombre verte des vrandas ...
Je me rappelle les fastes du Couchant
O Coumba Ndofne voulait faire tailler son manteau royal
Je me rappelle les festins funbres fumant du sang des troupeaux
gorgs .. . (LS/OP 15).
Peu peu, la lecture de ses pomes, l'on s'enfonce "au cur pastoral
du Sine". Voici dans le dsordre des vers, des pomes, des bosquets, des
sentiers et des cours d'eau: les rniers de Katamague, les pilons de Simal,
la Fontaine de Kamb-Dyam, l' Elphant de Mbissel, le crpuscule de
Sangamare, il pleut sur Ndiongolor. Voici Fimla et Khol-no-Ndig, et
Dyonewar, boulevard de bolongs . . .
21
Ls Lnces Mls
De l'exprience intime qui prend naissance Dj ilor et Joal, o s'est
droule sa jeunesse, les pomes du Royaume d'Enfance s'tendent
jusqu'Diakhao, ancienne capitale politique du payssrre, d'o "lepleri
royal parcourait ses provinces". Donc progressivement, l'espace du
Royaume d'Enfance d'abord limit au cadre de vie personnelle de
Senghor se distend pour se confondr
e
avec les limites gographiques du
Royaume du Sine.
Dans le temps, la priode qu'voquent les pomes du Royaume
d'Enfance ne commence pas non plus en 19, la naissance du pote. Elle
s'approfondit pour atteindre les origines, et embrasser l'histoire du teroir. Et
dans la mesure o l'vocation en est "gorge d'afection nostalgique", il faut
aussi.se demander o s'arrtent les limites de cette plonge symbolique dans
"l'enfance" de l'homme et du pays srre. En ralit les racines du Royaume
d'Enfance du pote pntrent jusqu' l'origine mme du Royaume du Sine
et jusqu' ses antcdents. Voici l'Egypte des temples et des pyamides
scintillants sous le Dieu Soleil, Rh ; le pays de Pount parfum d'encens ; "les
Ethiopiques" qui rsonnent du "cri montagnard du Ras Desta".
Voici ensuite leGhanaduKayaMagan ; "leFoutardim" ; leGabou
et ses nuages de poudre, et "le marigot d'Elissa que feurissent les lances
bruisantes. " Voici Sangamare et Dyilor, Fadial et Mbissel, tapes royales
de l'exode des Guelwars. Voici les fromagers gan ts de N diongolor. Voici
enfin Diakhao o les futs rois du Sine taient venus "planter la force
droite de leur lance". Ainsi, une mesure des "hautes profondeurs" de
l' histoire du pays srre rvle que ce sont les mmes lignes de force
constitutives de l'enfance du Royaume du Sine, qui sont proj etes jusqu'
la surface, pour tisser l'univers du Royaume d'Enfance du pote. L'ori
gine du Royaume du Sine d'un ct et l'univers du Royaume d'Enfance
du pote de l'autre, sont les deux faces d'un mme tama, d' un mme
tambour-sablier, d'un mme tambour parlant, animes par la parole du
griot et du pote: six sicles d'un seul souffle.
Avec ces rcits
.
donc, voici le dcor plant, et voici balis le champ
culturel o s'enracine l'uvre de Senghor.
22
PREMIERE PARTIE
L'EXODE
. . la marche
Solennelle de mes peuples patients 1 leurs pas se
perdent dans les sables de ['Histoire
(LS/OP 104).
L'Exode
Le vieillard but deux grandes rasades de vin rouge et proposa :
-Allez ! Encore un coup !
-Non , vraiment, il y en a assez pour ce soir !
-Allez, cela ne fait pas de mal ! C'est un remde souverain contre les
insomnies. Et puis, qu'avons- nous d'autre que ceci ? La srrit n' a
plus de goOt ! Il faut vivre pendant qu'on est encore en vie !
Et il versa le liquide aux reflets de feu la lumire de la lampe
ptrole. Le vieillard (16) tenait ses notes d'une main et de l'autre le verre
dj moiti vide. A travers ses lunettes poses sur le nez, il fixait un point
du mur en banco.
"L'origine des Guelwars est trs lointaine; elle dpasse mon savoir.
Tout ce que j 'en sais, c'est qu'ils viennent du Gabou. C'tait des Sosss.
D' ailleurs, tu le sais bien, Srre et Soss, c'est tout un". Il se racla la gorge
et reprit aprs un temps d'arrt : "C'est comme les Toucouleurs qui sont
nos cousins. Et d'ailleurs, tous ceux dont la "langue fourche" (17, Srres,
Toucouleurs, Sarakols et Sosss ... sont des allis. Mais pour certains, je
ne saurais te dire comment est ne cette alliance. Les Srres, tu le sais,
sont venus du Fouta, le pays des Toucouleurs. En arrivant ici, ils ont
trouv les Ss venus du Penkou, de l'est. Ils se sont rencontrs Sgne.
C'est aprs que les Guelwars sont arrivs du Gabou, conduits par Mayssa
Wali Dione et sa sur Sino Meo. N'as-tu pas entendu dire que "Le Sine,
c'est un bton maternel qui l'a trac ?" (18). C'est parce que Sino Mo, la
sur du premier roi Guelwar, a donn son nom au pays. C' est parce
qu'aussi les i ntestins qui forment le sein maternel sont plus solides que la
ceinture paternelle. Voil pourquoi. C'est

ause de cela". Les deux


autres hommes prsents dans la case approuvaient en murmurant.
Louis Ngom venait d'voquer l l'une des caractristiques du
peuplement du pays srre : un creuset de peuples venus d' horizons
divers, qui se sont intgrs les uns aux autres aux cours des sicles, par la
dynamique des rencontres, des conflits, des compromis et des alliances.
2S
Ls Lnces Mls
Modou Diagne, dit Gasssoui (1) , saltigui de Domb, rvle lui aussi
l'occasion un pan de ces temps lointains. Le voici, adoss au grand
baobab situ derrire sa cour, le verre la main.
"
Mon anctre Birahim Moctar Diagne tait Maure ; il habitit le
pays du roi de Ganar, avec ses nombreux troupeaux de chameaux. Ils
taient si nombreux et difficiles garder qu'ils s' introduisirent un jour
parmi ceux de Bour Ganar et en blessrent quelques-uns. Le roi mena
de les confsquer, s'il ne dmnageait pas plus loin. Birahim lui rpondit
qu'il tait roi, certes, mais cela ne l'autorisait nullement lui prendre ses
biens. Vex par cette rponse, Bour Ganar envoya contre lui un dta
chement. La bataille fit rage toute la journe et le soir, Birahim mit les
hommes en droute. Cela dtermina plus que jamais le roi le chasser de
son pays. Birahim quant lui prfra s'en aller de lui-mme, se disant
qu'un voisinage aussi difficile avec un roi, mme impuissant contre l'un de
ses sujets, n'tait pas recommander.
Il prit donc la route avec sa famille et ses troupeaux, et vint s'tablir
Touba Niak dans le Djolof. Deux ans plus tard, il pousa l une Wolof
du nom de Fatou Ndiaye, puis descendit plus au sud j usqu' Sarme, au
lieu-dit "Concession Maure", dans le Baol. A la troisime gnration,
l'anctre se rincarna en la personne de Demba Diagne son petit-fils.
C'est celui-l que le gnie familial Fatma-Nar-Ia-Mauresque se montra
pour la premire fois. C'est galement l que le gnie tutlaire du lieu,
Ngolkot, lui apparut et lui remit les attributs du culte en lui disant : "Ton
anctre, c'est encore toi. T avais des troupeaux de chameaux l-bas, mais
ici, les biens ne sont pas les mmes : je te donnerai plutt des vaches". Par
consquent, Gassoul aurait pu dire avec Senghor :
Mai je n'eface les pas de mes pres ni des pres de mes pres dans
ma tte ouverte vent et pillards du nord (LS/OP 58).
En efet, quelques variantes prs, Gassoul se souvient bien des nom
de ses anctres sahariens qui jalonnent le parour de l'exoe. Il se souvient
en particulier des exploits de Motar l'anctre, et de son petit-fls l'tonnant
Demba. Senghor puise dans la mme veine des traditions, pour chanter cette
femme dont les anctes ont galement pris pied en pays srre :
Ton nom ne m'est pas inconnu, aigrette de Satang et de Sitor.
Il est venu de loin, tout charg des parums du Pount
26
L'Exode
Port par l bouche des piroguiers et des chamelers au long cours . ..
Tu es le tata qui domine les ruses bleues des cavalers masqus
(LS/OP 181).
Ainsi, l ' ensemble decequi est devenu aujourd'hui, par assimi lations
successives, une ethni e homogne avec une seule langue, a emmagasin
dans sa conscience collective un nombre impressionnant de nappes
d' images, tmoins des dparts, des rencontres, des affrontements et des
alliances. Ces images sont i l l ustres et ractives dans la mmoire de
l'ethnie par des mythes, des contes, des lgendes et des rcits.
C'est dans ce rservoi r de nappes d' images que les gardiens du
champ symboliq ue, les gri ots, les artistes et la crativit populai re puisent
abondamment. Et puisque ce fonds historico-culturel qui affeure encore
ici plus qu'ai l l eurs est commun aux autres ethnies sngalaises, il inspire
aussi bi en les artistes et crivains du terroir que ceux des groupes voisins.
Nappes d' images entremles et non trame historique ordonne. Aussi
faut-il faire comme le conteur peul
(20)
Fai re plongeon dans la parole
Et faire des brasses
Nager, ramer font mes pieds
Ce que je vais dire est plus qu' un rve
Mon dbi t sera rapide
Pardonnes si la langue me fourche
Ou si j' oubl i e, ou je saute
Ou si ma langue en omet.
Tout dvideur verra un j our son fils emml
L'cheveau s' embrouille
Il en coupe et renoue ...
27
"A LA RECHERCHE DU TEMPS PERDU"
De ce. tlescopage de peuples, de langues et de cultures, i l sera
voqu ici ce qui en est rest dans la mmoire collective de cette mosaque
de base qui a donn naissance l'ethnie srre. Grce aux pomes, aux
chants, aux gnalogies du terroir.
Faire plongeon dans la parole
Et faire des brasses
Pour accder ce pan de l'histoire du pays srre, pour arriver
j usqu'aux strates de peuplement les plus anciennes et les plus profondes
du terroir, il faut en effet faire plongeon dans la parole et frapper aux
portes du mythe.
Femme, allume la lampe au beurre clair que cauent autour
les Anctres comme les parents, les enfants au iit.
Ecoutons la voi des Anciens d'Elisa . . .
Que je respire l'odeur de nos Morts, que je recueile et redie leur
voi vivante, que j'apprenne
Vivre a. vant de descendre au- del du plongeur, dans les hautes
profondeurs du sommeil (LS/OP 14-5).
L'exemple typique de cette plonge est donn par Niokhor-Diase,
le Chanleur Aveugle de Ngouy ''. Il va d'un champ de bataille l'autre,
o se sont illustrs des hros , j usqu'aux portes du surrel, domaine de ces
"tres fabuleu par del les choses, les Kouss" et les gnies. Et c' est par une
de ces "Nuits d Sine"immortalise par Senghor, que Niokhor Diasse,
l'oreille penche sur son riti bourdonnant faisait courir, d'une main
saccade,
.
l'archet sur le crin de sa vile.
"Car cet air-l m'est venu
Chez Khangil Diouf
Chez lui Poultk et je lui dis, les clans
Sont aussi nombreux que diffrents . . . "
28
L'Exode
L'assistance recuei llie coutait chanter les exploits des lances
mles, fondateurs de lignes.
"Songo, fils de Mbade-O-Ngr, eh
Mbade, vous connaissez Mbade
Mbade couronne de Lambaye
Mbade a u port altier
Mais Mbade sans spul ture.
"Mbade seul sans linceul car
Mbade et la cavalerie du Dumel Ko-no-Ngoni
Ils ont tu des Tabane, et encore des Tabane,
Ils ont tu des Tabane
Et enco
'
re des Tabane
U ne troisime fois des Tabane
Cette annel vit la fin des Tabane
Et l'on dit que
Tiam-Lembs revin t la charge
Tiam-Lembs et Gurane
A Sassme la salve a fait clater l'aube
Kori Sne, Digane, allons invoquer
Le Baobab-Gant
"Kor Penda Ndiaye
Et la salve de Kahone
Ni trop haut ni trop bas ''
Or l'cho tonna j usqu' Diakhao
"Rien voir avec Lat't Thiaw "rest" Djirl, pre de Guej , de
Bouca'Doga" ne et de Diam Mengu "sem" Mbino-Ndare.
"Aucun len avec Gana l'homme au sifflet, surnomm le Siffleur,
Djilasse Penda et le Cri de Gane Ndigue (23).
"Rien de commun avec Thiak L-Demba, pre de Kouyo Tofne,
Kouy, pre de Diogo Mbougane noy Diarokh lors d'une transhumanc.
"Rien voir avec l'hymne de
Mbare Dioma-Gnilane de Si ng Dioma-Gnilane
29
Ls Lnces Mls
Lt Kayr Dioma-Gnilane
Sing sur le Rnier de Nqanjane '
Sing aux prises avec le Fauve
Et Sing se dit alors,
"Ceci ne saurait vous tuer un homme
Ceci ne. saurait me faire prir"
Il russit mener le troupeau
S'abreuver Nqojlme.
Qui est-ce "Taureau-Boulet" ?
C'est Mbare Dioma-Gnilane
Sing et le coursier de Ndofane
Sing d tir le corbeau
Et ramen son gsier ! "
Pareilles une ruche d'abeilles bourdonnantes, les notes s'envo
laient d'un champ de bataille l'autre, et toute la nuit en tait remplie. Et
c'est vers "la fin du troisime sommeil" quand la nuit se fit une barbe
blanche, au moment o "la flOte du ptre rassemble ses troupeaux
d'to
i
les" (2que le musicien consentit rvler comment il lui est possible
de reconnatre si bien ces faits antrieurs sa propre naissance :
"Moi Diassali cher Njak et Dibr
J'ai vu et revu
J'ai vcu et revcu
Au point de vivre une nuit sans aurore . . . "
Il avoue.donc qu'il fait partie de ces individus ayant vcu plusieurs
vies. Ce privilge est, selon les traditions, la source d' une vaste science.
Lt-Djik Ngom, le plus fameux des griots gnalogistes srres, aurait
vcu sept fois. Il racontait les faits historiques avec un luxe de dtails,
comme un tmoin oculaire. Car dit Senghor
(26 ttl
parole du Dil est un
messagedivin qui nous vient du fond des ges". En efet, "se souvenir pour
Proust, mais surtout pour Senghor, n'est pas un acte i ntellectuel, mais
plutt l'abandon'd'un homme qui se laisserait glisser tel le plongeur dans
l'abme des haut(s pro
f
ondeurs" (27 d'un pass dj vcu.
30
L'Exode
Par c
o
nsquent, pour pouvoir drouler les langes du temps et s
rappeler cs hros lgendaires, pourpouvoir rvler les origines des difrentes
composantes de l'ethnie actuelle, il faut comme l'ancte du saltigui Gas oul
Diagne et com.me Diase le Chanteur Aveugle, s'tre rinc, il fut avoir
vcu autrefois, 'en ce temps-l". C sont des prophtes du pass, cpable
d'aller " la recherche du temps

perdu". Car dans la conception srre, la


vision prophtique s'orierte ausi bien ver le pas que vers le futur.
Dans "Voyage en
'
Orient", Nerval (28) crit : "Le monde qui se
compose ai nsi dans la tte des enfants est si riche ... qu'on ne sai t s'il est le
rsultat exagr d'ides apprises, ou si c'est le ressouvenir d'une existence
antrieure . . . " Senghor lui mme se dit usorcier au yeu d'outre-monde".
Au Chan
t
eur Aveugle qui prtend avoir "vcu et revcu", il rpnd :
uJ'tai moi-mme le grand-pre de mon grand-pre ... " "Je meurs et renai
comme je le veu" . . Et de fait, le prnom srre du pote, Sdar, pourrait
avoir deux sens. Dans la tradition des peuples de la rgion, une femme qui
perd plusieurs fois de sui te des enfants en bas ge croi t que c'est le mme
qui s'en va et rvient. Sa famille ainsi due et dcourage par les ags
sement cruels de celui qui ne veut pas rester en ce monde lui donne, par
drision, des prnoms qui traduisent leur dpit, pour le fxer ici bas.
Sdar
.
voudrai t donc dire li ttralement l' Impudent, "cel ui qui n' a
pas honte" (d'aller et de revenir sans arrt, torturant ai nsi sa pauvre
mre). On retrouve des. prnoms du mme type en pays wolof: Ken Bugul
"l' Indsi rable", Aroul Yakar "Dsespoir". Mais Sdar signi fi e tout aussi
bien , "qui ne fera pas honte" ou "qui n'aura pas honte", dans la vie,
autrement di. t, le Glorieux.
.
En tout tat de cause, partir de la posie du Royaume d'Enfance,
il est possible de faire une plonge dans l'histoire, dans l'enfance du
Royaume du Sine et du pays srre. Car les vnements voqus dans les
pomes du Royaume d'Enfance sont antrieurs l'enfance du pote. Ils
se situent dans le berceau de l'ethnie, i ls en consti tuent l'origine.
Ausi t

nterons-nous avec le saltigui Gasoul, avec Diasse le Chanteur


Aveugle, avec Lat-Djik le sac paroles, et surtout avec Senghor,
De descendre au-del du plongeur, dans les
hautes profondeurs . . . (LS/OP 15)
31
Ls wnces Mls
l'heure des peurs primaires surgies des entrailles d'anctres . . .
(L
S
/OP99).
Nus surprenons alors le pote en train d'entreprendre des mta
morphoses inoues. Le voici prt pour la plonge, cet tre amphibie qui
redevient progressivement "le grand-pre de (son) grand-pre".
Dans l'ombre, Mre -mes yeux prmaturment se sont fait
vieux -dns le silence et le brouillard . . . (LS/OP 59).
Alors, lui "surgi du Royaume d'Enfance et des fonds sous-marins des
terres ancestrales" (LSIO P 1 07), voil que lui reviennent les souvenirs des
temps anciens :
Quel mois ? quelle anne ?
Koumba Ndofne Dyouf rgnait Dyakhw . . .
Le bruit de ses aeux et desdyoung-ndyoungs le prcfit.
Le plerin royal parcourrait ses provinces, coutant dans le boi
la complainte murmure . . . (LS/OP 31).
Et au fur et mesure que nous le suivons dans sa plonge, il nous
rvle des faits antrieurs sa propre naissance, des vnements situs
" la porte l'entre du temps primordial" :
:
Dans la nuit abyssale en notre mre, nous jouions a' ux noys
t'en souvient-il ? (LS/OP 182)
Aucun de ses frres ou de ses soeurs ne n'en souvient, d'autant que
C'tait aussi la Nut notre nuit joalienne
D'avant notre naisance (LS/OP 186).
(Car)
Je proclame la nuit plus vridique que le jour.
C'est l'heure pure o . . . Dieu fait germer la vie d'avant mmoire.
(LS/OP 116).
Ils se souviennent encore moins de cette poque lointaine que
mme lui voque avec ne certa,ine hsitation.
32
L'Exode
O ai-je vu ce teit couleur de tta fer ? C'tit au temps d Bour Sie
Salmonn (LS/OP 175).
En fait, il avoue parfois au sujet de certains vnements beaucoup
trop lointains :
Je ne sai en quel temps c'tait, je confond toujours prsent et pass
Comme je mle la Mort et la Vie (LS/O.P 149).
Lors de ce retour anamnsique aux Pres, aux Anctres, il retrouve
un visage familier.
Ton visage bea,. des temps anciens ! Sortons les pagnes parfums
aux tons passs.
Mmoire des temps sans hitoire ! C'tait avant notre naisance.
(LS. OP 178).
De plonge en tape, il parvient au temps o :
J'tai m
o
i-mme le grand-pre de mon grand-pre
J'tais son' me et son ascendance, le Chef de la maison d'Elissa du
Gbou (LS/OP 32).
A l'en croire, il a t jadis le Chef de la Maison d'Elissa du lointain
empire mdival du Gabou, rincarn. Etai t-il donc un des guides de
l'exode partir des Uroutes mridiennes" d'o est venue au temps jadis
l' une des composantes du peuplement srre des sicles plus tt ? Il se
"souvient" des "guerres contre l'Almamy, la ruine d'Elisa et [ 'exil Djilor,
l fondation du Sine, et le dsastre" de la colonisation. La preuve, est que
lors de ses voyages en rve par les "longues routes nocturnes", il reprend
en sens inverse, "les anciennes routes migratrices", les voies de l'exode qui
ont conduit les migrants du Gabou au coeur du pays srre : un de ses
pomes le montre qui entreprend un uplerinage, (un) voyage au sources
ancestrales", pour rejoindre le Gabou et les Anctres.
Il m'ont dpch un courrier rapide.
Et il a travers la vi
o
lence des feuves dans les rizires basses, il
enfonait jusqu'au nombril . . .
J'ai lais le repas fumant et le soin de nombreux litiges.
Un pagne,
j
e n'ai rien emport pour les matis de rose. (LS/OP 18).
33
Ls Lnces Ms
Ce qu'il dcrit l n'est donc pas une visite de Chef d'Etat, mais la
rplique exacte des pripties de l'exode, entrepris rebours.
J'ai travers moi aus des feuves et ds fort d'embQches viergs
J'ai travers des peuples qui vous dcochaint un salt empoionn . . .
J'ai reconnu les cendres des anciens bivouacs et les htes hrditai
res . . .
Et j'arrvai Elisa, nid de faucons dfnt la superbe des Conqurant.
J'ai revu l'antique demeure sur la colline, un village au longs cil
baisss (LS/OP 18;9). .
Pour tout dire, il rvle sa personnalit d'antan :
Je rve le soir d'un pays perdu, o les Roi et les Morts taient mes
familiers. (LS/OP 184).
Cette plonge du pote Senghor est bien sOr symbolique. Pour
connatre dans le dtail les vnements historiques qu'il chante, il a plutt
eu recours, vraisemblablement, aux gardiens de la parole, aux dtenteurs
de la tradition. Dans tous les cas, puisqu'il n'est pas donne tous de
plonger
.
commelui larecherchedu tempsperdu, cesont les traditionnistes
qui onf fourni la trame de ces rcits lgendaires.
Les potesses du sanctuaires m'ont nourri
Les griots du Roi m'ont chant la lgende vridique de ma race
au son des hutes koras. (LS/OP 31).
Nous revoici alors, comme la veille nocturne de Diasse, quelque
part en terre de Sine, "dans la brume des villages perdus", avec Senghor
qui s'interroge :
Quel chanteur ce soir convoquera tous les Anctres autour de
nou . . .
Qui logera nos res sous les paupires des toiles ? (LS/OP 84).
Sera-ce un griot, un sage vieillard, une vieille grand-mre ou simple
ment un pote ? Peut-tre tous ceux-l, les uns aprs les autres.
34
L'Exode
Femme allume l lmpe au beurre clir, que causent autour
les anctres comme les parents, les enfants au lit.
Ecoutons la voix des Anciens d'Elisa . . . (LS/OP 14).
Invoquons avec lui, l' une de ses Trois Grces, l'une de ses potesses
un soir Djilor :
Reoi-moi dans l nuit . . .
Redi-moi les vieux contes des veilles noires, que je me perde
par les routes sans mmoire. (LS/OP 82).
Avec ces matres de la parole, ces conteurs, ces griots, ces dte nteurs
de la tradition, en suivant le cours de ses pomes,
nous voil debout au portes de la Nuit, buvant des contes trs
aciens et mchant des noi blanches. (LS/OP 131).
En fait de conte trs ancien, voici qu'avec le mythe de la Pirogue
brise &angamare, l'histoire chevauche la lgende (29).
"Il tait une fois trois soeurs, Againe, Diambogne et Mne qui
avaient pris place dans une pirogue, et voguaient sur la mer houleuse, non
loin des ctes. L'on apercevait dj au loin le site du village des
Diakhanoras, quand tout coup, la pirogue fut prise dans de violents
remousvenus dufond des eaux. Sangamare, la desse de lamer, man ifesta
son courroux en culbutant la frle embarcation. Qui donc avait os se
prsenter en ces lieux un vendredi ? La pirogue se brisa en trois morceaux
sur la pointe qui ouvre l'accs du feuve Saloum la mer. Une vague
puissante se leva qui spara les trois soeurs. Againe, l'anctre des Diolas
s' agrippa l'une des paves qui la dposa trs loin de l, en Casamance ; elle
y fonda le village de Kalobone aux environs d'Oussouye. Diambogne choua
en pays srre sur l'autre pave et s'tablit Diakhanor. Quant Mne, elle
driva jusqu' cette autre pointe, jusqu'aux dernires portions de terre
aficaine qu'claire le soleil, avant de plonger dans l'Ocan. Elle pass par
Diam-Niadio qui veut dire "faire bonne route" et alla s'tablir Ndakarou.
C est l'anctre des Lbous. Voil pourquoi le Diola, le Lbou et le Srresont
fres, issus de trois sur. "Cest de l que partit le conte pour tomber dans
la mer. Le premier qui en respira le parfum ira au Paradis".
3S
Ls Lnces Mls
En vrit, jamais conte n'a autant mrit d'tre remis la mer, la
Mre, par cette formule ri tue lie de clture (J) pour ouvrir une re de paix,
un paradis de fraternit inter-ethnique. Car combien de fois les enfants
des pays diola, srre, lbou n'ont-ils pas entendu ce rcit et respir son
parfum? Grce ce conte, ces peuples ont pu affirmer dans la mmoire
et la conscience de leurs descendants le pacte de paix perptuelle qui lia
un jour pour toujours ces voisins devenus cousins. Pour que ces peuples
maintenant unis dans l'espace sngambien aient pu vivre de gnration
en gnration ce paradis social promis par le conte, il a fallu en respirer
le parfum, s'imprgner de sa substance, et en retenir l'essentiel ; se
considrer les uns les autres comme des frres et perptuer ainsi l'alliance
scelle par les anctres au temps jadis, c'est--dire respecter le pacte de
non-agression qui en est l a clause fondamentale. Pareillement, la Cons
titution que Soundjata Keita (31) donna l'empire du Mali au XIIIe sicle
tait aussi fonde sur l'alliance rituelle. Au lendemain de sa victoire sur
le roi Soumangourou Kant, il runit tous les peuples du Mand dans la
vaste clairire de Kouroukan-Fougan. Au nom du monarque, les hrut
salurent" toutes les tribus rassembles et leur souhaitrent la paix : les
gens de D et ceux de Tabon, du Wagadou et de Mma, de Kaba et de
Sibi, ainsi que les archers Bobo, et la tribu de Fakoli . . . Puis l'Empereur
prit la parole et dtermina en ces termes les alliances entre les peuples :
"Je selle jamais l'alliance des Kamara de Sibi et des Keita du
Manding. Que ces deux peuples soient dsormais fres. L terre des Keita
sera dsormais la terre des Kamara, le bien des Kamara sera dsormais le bien
des Keit. Que jamais le mensonge n'existe plus entre un Kamar et un
Keita". Pareillement, Djallon et Mandinka devinrent allis ; les Tounkar
et les Cis furent dclars parents plaisnterie des Keita ; les Konat de
Toron devinrent les cadets des Keita : l'ge mOr, un Konat pouvait
s'appeler Keita. Les Traor et les Kond taient auparavant parents
plaisanterie. Bien que les gens de Sangaran ne fusent pas reprsents cette
asemble, ils furent placs sur le mme pied que les Kond du pays de O . . .
"Aucun peuple ne fut oubli". Mais surtout, le droit fut donn aux giots
Kouyat de faire des plaisanteries sur toutes les tribus. Puis "tous les puples
se sparrent dans l'amiti, et dans la paix retrouve". Soundjata "avait
donn la paix au monde". Depuis ce temps, "sa parole respecte est devenue
la loi, la rgle pour tous les peuples". Et dans la paix retrouve, les villages
connaisent la prosprit.
36
L'Exod
Ainsi, alors
.
mme qu' la veille de la bataille de Kankign, les
armes runies par Soundjata contre Soumangourou s'taient groupes
par tribus "comme d' habitude . . . (puisque) chaque groupe ethnique
devait se dfendre", en revanche, aprs l'assemble constitutive de
l'empire, tous les peuples se sparrent dans l'amiti scelle par les
i nterdits rituels prononcs par le souverain.
Ce qui est donc essentiel, dans le mythe de la Pirogue brise, c'est
la prennit du pacte de sang ou d'alliance scelle l, sur les rives de
l'oan, qui survit auj ourd'hui sous la forme d' une parent plaisanterie
entre Diolas et Srres d'une part et entre Srres, Toucouleurs, Peuls,
Mandings et Lbous d'autre part. A cause de cette position i ntermdiaire,
de centre de gravit, de "nombril des races", et de relais entre toutes les
ethnies sngalaises, Senghor a pu crire propos des Srres et de la
mre de Sira Badral, une autre migrante, fondatrice de Royaume, qu'elle
sera le sel des Srres, qui seront le sel des peuples sals (LS/OP 33).
Aujourd' hui encore, entre ces cousins, seule la violence verbale est
permise. Sur le mode de la plaisanterie, ils peuvent changer toutes sortes
de grossiret, se traiter mutuellement "d'esclaves" par exemple, sans
que cela prte consquence. Le plus souvent, ces plaisanteries ont trai t
l a nourriture. Cette relation se traduit aussi par des dons et contre-dons,
ainsi que par l'obligation d'inviteretde participer aux crmonie sfamiliales
o le parent plaisanterie tient volontiers le rle de bouffon, pour drider
l'atmosphre, lui donner une saveur: tre le sel de la crmonie qui runit
la communaut.
Qui n'a pas vcu l'atmosphre chaleureuse et vivante faite de
cousinage et de promiscuit inter-ethniques des quartiers populaires de
Dakar, rservoirs urbains de l'exode rural, ignore ce paradis social ouvert
par ces contes et lgendes de fraternit humaine. Ces relations privil
gies, qui plongent leurs racines dans le trfonds de l'histoire et de la
culture de ces groupes, ont fait la joie du candidat dput et plus tard, du
Chef d'Etat Senghor, lors de ses campagnes lectorales. Il ne s'est pas
priv de jouer sur les touches sensibles de ce clavier, lui qui se .roclame
diali. Les Diolas de Basse-Casamance au sud l'ont toujours considr
comme un frre de sang. Lui mme aimait souvent rappeler ses
lecteurs du Cap Vert l'ouest, ce bon mot: "le Lbou , ce n'est jamai
37
Ls Lnces Mls
qu'un Srre converti" ( l'Islam) ; en tourne dans le Fouta au nord, il se
plaisait qualifier de "bandirab", de frres, ses lecteurs toucouleurs.
Du reste, les noms des trois soeurs se retrouvent dans les trois ethnies
la fois : Againe est un prnom diola ; Mne et Diambogne sont galement
des prnoms fminins srres. Les Diolas de Basse-Casamance emploient
le terme Mne pour s'adress
e
r avec respect et dfrence au roi, matre du
culte. Chez les Lbous, les noms des autels d'anctres mythiques, gnies
pro
"
tecteurs qui rsident dit-on Sangamare le village des morts, situ en
pays srre, sont toujours prcds du mot Mne ancestral.
L'une des survivances de ce qui a pu tre, l'origine, un pacte du
sang entre Srres et Diolas tout au moins, se traduit encore parfois de nos
jours par l'interdit rituel de faire couler, volontairement ou non, le sang
du parent plaisanterie. Nagure encore, quand des Srres en venaient
aux mains, il suffisait pour les sparer qu'un Diola s'interpost pour les
calmer aussitt, et vice versa : les protagonistes, craignant de blesser par
mgarde le "cousin" post au milieu d'eux, arrtaient le conflit.
Un instituteur diola en service Joal, dans la zone o la Pirogue
Mythique s'tait brise, prouvait alors toutes les peines du monde
concilier la pdagogie des annes cinquante, o les chtiments corporels
taient de rigueur, avec cet interdit rituel. Chaque fois qu'il lui arrivait de
battre un lve srre jusqu'au sang, il en prenait une goutte sur l'index
et s'en marquait religieusement le front pour conjurer un mauvais sort. Il
a d'ailleurs chang de profession depuis . . . Tel autre administrateursrre,
en poste en pays diola, osa abattre un arbre-ftiche si tu en plein centre
d'une commune naissante, pour les besoins d'urbanisation. Sans protes
tation aucune de la part des anciens et chefs traditionnels. Il n'y avait
qu'un Srre, assur de l'impunit, pour oser commettre un tel sacrilge.
Son chef hirarchique, un Diola pourtant trs en vue dans la rgion, avait
jug prudent de s'absenter durant l'opration . . . Ce mythe de la Pirogue
brise constitue donc le centre d' un noeud de rcits et de lgendes, la
pice matresse d'une trame de nappes d'images d'une valeur hautement
symbolique o communient au moins trois ethnies. Par le biais des
assimilations d'une ethnie l'autre, ce foyer de fraternit mythique a
gagn, de proche en proche, d'autres groupes apparents : c'tait dj
bien avant le dcoupage colonial, le tissu de l'espace sngalais en
formation.
38
L'Exode
Le mystre de la passe de Sangamare, sanctuaire suromm "la Souche
Noire", ne concerne pas seulement les trois groupes cits plus haut. L'vo
tion du lieu a une rsonance particulire pour toutes les ethnies de la contre.
L'arire-pays tait alors inaccesible avec ses forts denses et ses btes
froes. Les puples arrivs ou partis de l n'avaient pour sule voie de
communiction que la fange ctire et la mer. Du sud au nord et dans l'aute
sens, Sangmare constituait donc un pasage oblig. Ausi, les remou sous
marins et les cueils o la pirogue se serait brise ont dO fire beaucoup de
victimes. Les colonies de Ss repousses par de nouveaux arrivant sont
passes par l pour rejoindre le sud du pays; les Malinks et autres peuples du
Gabou ont dO traverer la pase de Sangamare pour s'introduire en pays
srre. C'est par l que le lgendaire Mayssa Wali Dione, le fondateur de la
dynastie guelwar, venu du Gabou avec sa suite, a transit pour rejoindre
Mbissel, sa future capitale. C'est galement dans ce contexte qu'il faut situer
le mythe de la Pirogue de Mara Diom qui hante les eaux de Joal-Fadhiout.
Avec le nombre de victimes qui ont dO prir cet endroit, la passe
de Sangamare est ainsi entre dans la lgende ; c'est le sanctuaire
traditionnel national des ethnies nord-sngalaises, et dit-on, le lieu de
sjour des gnies de toute la contre. C' est l qu'est situ, selon la
croyance populaire, le village sous-marin, les Champs Elyses srres, o
les mes des clans guelwars et diakhanoras s' en retournent aprs la mort,
dans les "fonds sous-marins des terres ancestrales". (LS/OP 107).
Les Gulowrs ont pleur Dyakhw mais quel prince est parti pour
les Champs Mridiens ? (LS/OP 148).
Mme les navigateurs portugais et leurs caravelles connaissaient c
lieu-dit, quivalent local du fameux Triangle des Berudes (32). C'est eux qui
lui a uraien t donn le nom qui 1 ui est rest : Sangamare signife en portugais "du
sang dans la mer". Allusion aux nombreuses victimes qui ont pri ce t endroit,
ou au sang sacrifciel ver l pour apaiser le Gnie du lieu ? Un chapelet de
sites religieux , dont Sangamare est la perle-tmoin, s'chelonnent en de et
au del,j usqu'au Cap Vert ; ce sont des graines du "chapelet de sanctuires qui
ont jalonn l Grande Voie" (LS/OP 19) qu'voque Senghor. C'est par cette
voie, entre autres, que sont venues en pays srre, diffrentes vagues de
populations, dont on peut suivre la trace travers les traditions, les lgendes
et les mythes, repris par les potes.
39
Ls Lnces Mls


L thme de l'exode, ou du dpart, deux potes sngalais en particulier
l'ont chant en s'inspirant de la mme veine et en puisant dans le mme
genier de nappes d'images. Il s'agit de L. S. Senghor et de Line Diakhat.
Dans le recueil de Senghor intitul " Chants d'Ombre", et travers
un des pomes au titre voateur, "In memoriam", il revoit cette odyse
de peuples vers le pays srre.
De ma tour de verre qu'habitent les migraines, les Anctres
impatients . . .
f e contemple mes rves ditraits le long des rues, couchs au pied
des collines
Comme les conducteurs de ma race sur les rives de la Gambie
et du Saloum
o Morts, qui avez toujours refus de mourir, qui avez su rsiter
l Mort . . .
Jusqu'en Sine jusqu'en Seine . . .
Protgez mes res comme vous avez fait vos fl, les migrateurs aux
jambes minces. (LS/OP 9-10).
A la manire des chantres srres, racontant la communaut
runie les vnements qu'ils ont dj vcus, Sdar dcrit ses visions d' un
pass dj rvol u : il con temple les cond ucteurs de sa race . . . qui s'avancen t
en colonnes intermittentes et espaces, entre les rives de la Gambie et du
Saloum. Ses rves sont l'couchs au pied des collines
tt
la manire des
conducteurs de sa race. Ces collines ce sont en effet des tumuli qui, j adis,
taient des tombes d'anctres et de fondateurs de lignes. Et sans aller
plus avant dans la description potique de l'exode, il s'interroge : "Paut
i! vous drouler l'ancien drame et l'pope ?". Non, il prfre renvoyer
le lecteur ou l'auditoire te aux routes anciennes et pistes perdues " :
Allez Mbisel Fa 1 oy , rcitez le chapelet de sanctuaires qui ont
jalonn la Grande-Voie
40
L'Exode
Refaites la Route Royale et mditez ce chemin de croi et de gloire.
(LS/OP 19-20)
Ainsi, l'ancien drame et l'pope et tous ces souvenirs "vcus" qui
gisent enrouls dans sa "vaste tte" (33) de savant, de diali, il ne va pas les
dployer. Il en livre j uste, de temps autre, entre deux haltements de
chants gymniques, entre deux scansions de vers, des flashes aveuglants
qui clairent le temps et le chemin de l'exode.
Lamine
D
iakhat (3), un autre pote sngalais issu, d'aprs son
nom, du groupe mand alli aux Srres depuis le temps de l'exode, prend
le relais et lui rpond en cho :
Je marcherai
Comme les princes premiers de la race
Guid par le souffle de la sagesse
Je ferai l
e
voyage par les routes anciennes.
Voyage prilleux s'il en fut, en ces temps difficiles, travers ces
routes et ces contres hostil es. Mais ces princes premiers de la race
devaient compter parmi eux des saltiguis, voyants-combattants-matres
du-chemin, car lors de la marche, dit-il, "mes yeux transpercent forts et
fourrs". Il prcise bien en effet :
.e pre de grand-pre
Etai t Matre de Science
Il asschait mers et fleuves
Il pliai t les routes l'ombre de son aisselle droite.
Sdar et Lamine ? Ils ne sont peut-tre pas des voyants, des saltiguis.
Mais alors comment ont-ils eu connaissance de ces vnements qu' ils
rvlent comme un clair de "dj vu" ? Ils puisent en fait dans le foyer
d' images et de symboles ancestraux, rveills, attiss et enrichis de loin en
loin par les matres de l a parole. Pour Senghor,
Les potesses du sanctuaire m'ont nourri
Les griots du Roi m'ont chant la lgende vridique de. ma race
aux sons des hautes koras. (LS/OP 31).
41
Ls lnces Mls
Quant Lamine Diakhat, il rvle :
C'est le cercle des Anciens
L-bas en verte Guine
Qui me disent leur secret les douze cauris
Quel est le terme de ces dparts, de ces routes anciennes, de ces
Umigrateurs aux jambes minces" ? L'un et l'autre pote nous le rvlent
par l a mdiation du charme magique et ensorceleur de la Femme, avatar
du Gnie. Lamine s'adresse son amie :
Je sens le sang malink
Dans tes veines
On dirait les eaux de Djoliba
Voici le terme, l'intersection des voies unord-orientales" et des
Uroutes mridiennes" o nous a dj conduits la Pirogue brise : des rives
de la Gambie et du Saloum pour Sdar, et des eaux du Djoliba celles du
Saloum, pour Lamine, les alluvions riches de pte humaine que charrient
ces vagues migratoires se retrouvent au Sanctuaire de Sangamare. Sdar
offre la Princesse,
. . . des feur sauvages dont le parfm est mystriu comme les yeu
de sorcier
Et leur clat a l richesse du crpuscule Sangomar (LSOP 175).
Tandis que l'amie de Lamine ressemble
A nos surs de Sangamare
(Avec) tes chevilles, les bracelets
D'or du Ghana .
Nous aurions pu couter longtemps encore la voix de ces deux
hrauts, convoquer au son des hautes koras, des tamas qui aboient , des riti
bourdonnants et des balafons, tous les peuples de l'exode venus se fondre
au cur du pays srre.
Un lieu de rencontre, une mosaque d'ethnies, un creuset de peuples,
voil ce qu'tait l'origine ce pays, avant de donner naissanc une ethnie
homogne, elle-mme en voie de fusion rapide dans l'ensemble snglais.
Senghor en constitue prcisment un condens parfait, lui qui a
42
L'Exode
. . . pouss en plein pays d'Afrique au carrefour des castes des races
et des routes. (LS/OP 68).
Par consquent, il est bien fond adresser sa "Prire aux Masques"
qui dans leur diversit, reprsentent les castes et les races qui l'ont
engendr. Vous1 masques,
Qui avez compos ce portrait, ce visage mien pench sur l'autel de
papier blanc (LS/OP 23).
D'o vcnaient-ils ces anctres, de quelles races taient-ils ? La
couleur de leur peau (celle des masques ancestraux) pourrait tre une
indication de leur origine respective.
Masques ! 0 Masques !
Masque noir, masque rouge, vous masques blanc-et-noir
Masques aux quatres points d'o souffe l'Esprit
Je vous salue dans le silence !
Et pas toi le derier, Anctre tte de lon. (LS/OP 196).
Cet anctre, celui tte de lion, c'est son pre Diogoy qui veut dire
le Lion en langue srre.
Ne sui-je pas fl de Dyogoye ? Je di bien le lion afam. (LS/OP 196).
Ces lointains anctres dont l'identit est masque par les ges, d'o
venaient-ils pour arriver sucessivement en ce carrefour du centre-ouest du
Sngal, en pays srre, en Sine, Djilor, village natal du pote ? Les uns et
les autres sont partis des "quatre point d'o soufe l'Esprit". Puis, au bout de
leur exode, ils "sont entrs (dans le pays et resptivement)parles quatrepores
sculptes", c'est--dire les quatre provinces du royaume srre du Sine.
Il y a
d
'abord, ceux ven us par la porte "nord-orentale", et dont les "pa
se perdent dns les sables de l'hitoire". Les tenants du courant historiciste de
la renaisance de l'Afique, dont Cheikh Anta Diop est le chef de fle, situent
ceux-l dans l'Egypte ancienne. Ce sont les peuples isus de
l terre nord-orentle, . . . (de) l'Egypte des temples et des pyramides
Mai je vous lise Pharaon qui m'a assi sa droite e mon arire
grand-pre aux oreilles rouges.
43
Ls lnces Mls
Vos savant sauront prouver qu'i tint hyperboren aini que
toutes mes grandeurs ensevelies . (LS/OP 35).
Il y
"
a
"
aussi ceux qui sont venus avec le vent du nord, depuis le
Tkrour sur le fleuve Sngal, et qui ont conserv dans leur mmoire
collective les luttes piques contre les Berbres et les Maures, sacageurs
d'empire et proslytes violents :
Mais je n'eface les pas de mes pres ni des pres de mes pres
dans ma tte ouverte vents et pillrd du Nord. (LS/OP 58).
Face au "Maure et Targui congnitalement ennemi" (L/OP 58),
l'un de ses anctres maternels s'tait pos en forteresse, en
tta q!i voit de loi venir l poussire de sang des cheau-du-Feuve
. . . tata qui domine les ruses bleues des cavaliers masqus.
(LS/OP 181).
Son refus d'embrasser l'Islam l'avait incit se rebeller et migrer
en pays srre. En raison des tribulations infliges cet anctre l, il a fallu
plusieurs sicles pour que le pote pOt enfin rendre "honneur au Fouta
rdim, honneur ( ce) Royaume d'Enfance".
Enfin, il y a ceux qui sont venus par les "routes mridiennes", situes
. . . au cur des pays hauts, entre Gambie et Casamance.
Je sjournai chez les htes hrditaires, la moiti de mon sang et
la plus claire certes. (LS/OP 141).
Mais ces pays entre Gambie et Casamance n'taient que des escales
vers le pays srre. En fait ils ont quitt le Gabou plus au sud et ont
emprunt, avec Takura Badiar Senghor, Sira Badral, t srtout avec
Mayssa Wal i Dione, "la Route Royale" de la dynastie des Guelwars. Ils
sont entrs par la porte sud, pour venir fonder les royaumes srres au
nord de la Gambie. En particulier, la princesse Sira Badral, anctre de
Senghor, vint crer la principaut de Djilor.
Pardonne-moi Sira Badral, pardonne toile du Sud de mon sang,
Pardonne ton petit-neveu, s'il a lanc sa lance pour les seize
sons du sorong. (LS/OP 56).
44
L'Exode
Mais de la vaillance de ses anctres mridionaux fondateurs de
lignes et de royaume, i l ne l ui reste plus que des rcits d' ade, sur fond
de scnes bucoliques.
Je me. rappelle les jours de mes pres les soirs de Dyilr . . .
Ma tte bourdonnant au galop guerrier des dyoung-dyoungs,
au grand galop de mon sang de pur sang . . .
Au m!lieu de la cour, le fcus solitaire
Et mon pre tendu sur des nattes paisibles mai grand mais fort .
mai beau
Homme du Royaume de Sine . . . (LS/OP 57-8).
Voil donc, clairs par des flashes i ntermittents tirs des pomes
de Senghor, des pays, des routes et des races qui ont fait l 'histoire, qui ont
peupl l'enfance du royaume du Sine. Il faut prsent aller aux origines
de ces "routes anciennes et pistes perdues", couter en Uun chur altern"
les rcits lgendaires et es vocations potiques, la faveur
... des soires d'carlate et d'or vibrant au galop des koras.
(LS/OP 245).
45
LES VOIS NOR-ORENTALES
N'est-ce pas
.
tous les groupes qui ont emprunt les routes anciennes
issues du Levant, que la tradition dsigne ici sous le nom gnrique de
"Ss" ?
Sont-ils venus des villes, royaumes et empires mdivaux de l'est ?
N'importe quel ressortissant du pays srre-sine reconnatra aisment,
l'vocation de ces empires et royaumes soudaniens, un nom de clan
matrilinaire :
Les "Wagadou" de l'empire de Ghana encore appl le Wagadou ;
Les "Ss" du Sosso,
Les "Ka-gao" de l'empire Songhai de Gao ;
Les "Diafoun" du Diafounou . . .
Bref, tous les peuples venus du Mand. Comment, selon les tradi
tions, sont-ils venus s'installer l ? A la suite de quelles pripties ont-ils
quitt leurs pays d'origine situs sur les rives du "Sahel couleur de miel",
dans la savane claire et dans la "verte fort gorge de sve" ? Un des pl us
grands
e
mpires noirs, en tout cas, le premier connu, est le Wagadou ou
Ghana. C'est le Ganar, nom par lequel les populations sngalaises
dsignent encore aujourd'hui le pays des Maures. Il fut fond aprs
"l'exode des noirs d'Egypte" ; c'est dire que ces peuples, "leurs pas se
perdent dans les sables de l'histoire" (LS/OP 104).
Je marcherai par la tere nord-orientale, par l'Egpte des temples et
des pyramides.
Mai je vous lise Pharaon qui m'a assi sa droite, et mon arire
grand-pre aux oreilles rouges.
Vos savant sauront prouver qu'il taint hyper bdrens ainsi que
toutes mes grandeurs ensevelies. (LS/OP 35).
Selon la lgende transcri te par Ousmane Soc (35, le Wagad
o
u tait
une rgion particulirement prospre. La population tait compos de
Soninks ou Sarakols, de Bambaras, de Khassonks et de Peuls . . . Cette
46
L'Exode
prosprit sortait de l'ordinaire. L'empire la tenait d' un norme serpent
que tout le monde adorait. Il avait pour noms Bira, Bida ou Miniyamba,
Python royal, et vivait dans un puits. Il lui tait offert chaque anne, en
sacrifice, la plus belle jeune fille de l' empire.
Mais cette anne-l, le fianc de lajeune fille choisie pour l'offrande
rituelle tua le Serpent sept ttes. La dernire tte tranche s'envola en
disant :
Pendant sept ans, sept mois, sept jours,
Ghana ne recevra ni pluies d'eau
Ni pluies d'or
et alla tomber dans le Bour, tandis que sa queue chut dans la valle de
la Falm ; ces pays devinrent, depuis, des znes riches en or.
Les rivires se tarirent, les valles devinrent arides : la famine et la
soif dcimrent les hommes qui s'enfuirent vers des terres plus acceillan
tes. Ainsi finit Ghana, le plus fameux des empires soudaniens, et le
bercea u des civilisa tions africaines. Depuis lors, di t le con te, les splendeurs
de l'empire ne sont plus que des vocations, les rves attrists de la guitare
africaine sous des linceuls de sable. Senghor a compos prcisment un
woy (un chant) pour kora (harpe) en souvenir de l ' un des empereurs du
Ghana ou Wagadou .
.YA MA GAN je sui ! La personne premire
Roi de la nuit noire de la nuit d'argent Roi de la nuit de verre.
Paisez mes antilopes l'abri des lions, ditants au charme de ma
voi . . .
. . . vous voici la joie de mon festin.
Donc paisez mes mamelles d'abondance, et je ne mange pas qui
suis source de joie .
Paisez mes seins forts d'homme, l'herbe de lait qui luit sur ma
poitrine.
Que l'on allume chaque soir douze mil toiles sur l Grand-Plce
Que l'on chaufe douze mille cuelles cercles du serpent de la
mer por mes sujets . . . (LS/OP 103-4).
En ralit, le pays a t conquis et dvast par les Berbres, mais
aussi par la scheresse et d'autres calami ts naturelles, comme le suggre
47
Ls Lnces Mls
la lgende: Aussi, la mosaque de peuples quitte-t-elle cette contre
dsole, en. une diaspora, pouf essaimer dans plusieurs pays de l'ouest
africain o l'on retrouve cette lgende, quelques variantes prs: Et dirait
Senghor,
Cette colonne solenneie . . . ,
Ce sont sept mille ngres nouveaux, sept mille soldats
sept mille paysans humbles et fers,
Qui portent les richesses de ma race . . . (LS /OP 35).
Les traditions locales retiennent notamment quatre mouvements
migratoires vers le sud-ouest atlantique, partir de ces contres. Au
mo
m
ent de l'apoge, une femme du nom de Mah Djn Ciss (3), fille de
l'empereur du Wagadou, aurait quitt la capitale du Kaya-Magan, pour
le sud de l'empire peu organis. Les migrants pariennent dans le Djolof
sngalais puis en pays srre et enfin en pays soussou, dans l'actuelle
Guine. En c temps l, le Soso tait la province dominante du Wagadou ;
et les Sousous de Guine tirent, dit-on, leur nom de leur provinc d'origne,
le Soso, alors que Mah Djen aurait donn son nom la contre : Guine.
Un autre mouvement se situerait au moment de la chute de l'em
pire, suivie de la dispersion de la population, dispersion conscutive,
selon la lgende, la mort du python royal.
Plus tard encore, il y aurait eu une autre migration, aprs la fin de
l'empire Sosso que le roi-sorcier Soumangourou ou Soumaoro Kant
avait consolid aux dpens du Wagdou dclinant. Voici avec Djibril Tamir
Niane (37, en quels termes le griot
B
alla Fassk chante ses louanges :
Voi
f
, Soumaoro Kant
Je te salue, t
o
i qui t'assieds
Sur la peau des rois.
Je te salue, Simbon, la flche mortelle,
Je te salue, toi qui portes des habits de peau humaine.
Soumaoro donc soumit les rois voisins y compris celui du Mand,
jusqu'au moment o son empire fut son tour dtruit par Soundjata
Kei ta, empereur de Mali, le plus glorieux des empires soudaniens. La
clbre bataille de Kirina, les griots s'n souviennent avec Massa Makan
Diabat (3) :
48
L'Exode
Les gens du Sosso et ceux du Mand en sont venus aux armes.
Les larmes s'en sont alles au pays de Sosso les rires ont perl au
Mand.
Enfin sous l e rgne de Soundjata Keita, l ' empire du Mali englobait
son apoge tous les pays ouest-atlantiques. C'est pourquoi certains
rcits srres se souviennent encore, mais sans plus de dtails, du fameux
Dj untikir-Tieka '' Soundjata Keita. D' aprs les traditions, les souve
rains du Djolof payaient tribut l 'empereur du Mal i, depuis l ' expdition
punitive de son gnral Tira Magan Traor. Selon Diabat (4), voici
comment le fameux chef de guerre dcida l ' empereur le laisser envahir
les pays wolofs et srres :
Jolofin Mansa, roi au bonnet orn
De plumes noires avait drain une immigration du Mand en
pays srre.
L, il s'tait taill un royaume
Et pour prouver sa propre force, il avait insul t Soundjata.
En effet, raconte Diabat, "Wori Kankira tait parti pour Kambia.
Il devait y acheter des chevaux (pour le compte de Soundjata). Sur le
chemin du retour, J olofin Mansa, le roi des Srres l'arrta :
-Ces coursiers sont-ils toi ? demanda-t-il
-L'homme qui je les amne, rpondit Wori Kankira, porte douze
noms.
-Peux-tu, tranger, me dire un seul de ses noms ?
-Quand il s'agit de paix, nous l' appelons Sogolonman, la chasse
il a acquis le nom de Kala Jata et la guerre . . .
-Un chasseur n'a pas besoin de chevaux. Ainsi, fais-les entrer dans
mon parc. Ils me seront utiles pour ma prochaine expdition. Les Srres
se sont multiplis et ils manquent de terres. Mais le chasseur pourrait
accuser le guerrier de vol. J'ai l neuf chiens bien dresss. Conduis-les
Kala J ata. Prends aussi ces neuf peaux de bubale : pour courir dans la brousse
ou fuir devant les Srres, ton matre aura grand besoin de chausures. P
Wori Kankira revint au Mand broy sous l ' inj ure tranant derrire
lui sa meute vocifrante. L'empereur lui-mme entra dans une rage fol le.
49
Ls Lnces Mls
Et tandis que tous les chefs de guerre rivalisaient pour conduire l'expdi
tion, Tira Magan quant lui se creusa une tombe et s'y coucha, refusant
d'en sortir, tant que le commandement de l'expdition contre le Djolof et
les Srres' ne lui ser
a
it pas attribu. Profondment mu par cet acte de
courage et de dvouement de son gnral, Soundj ata improvisa une
chanson qui devint la devise de Tira Magan, anctre des Traor dont le
patronyme correspondant est Diop en pays wolof.
Tara-Ul, sueur rouge !
Tara-Ul, Taureau rouge !
Tara-Ul, l'homme--Ia-double-vue
Tara-Ul, qui appelle la chaleur !
Aprs quoi, l'empereur fit battre le tam-tam de guerre . . . Et aux
guerriers rassembls, il dclara : "Tira Magan vous conduira en pays
srre". Celui-ci prit avec lui Fakoli en disant : "Il viendra avec moi
promener les chiens en pays srre". Il choisit encore Silla Magan Koita
en ces termes : "Compagnon, allons promener les chiens en pays srre".
Arriv en pays srre, il dtruisit l'arme du Jolofin Mansa, confisqua
ses tambours royaux et lui coupa la tte. Puis il gueroya encore dans le Wuli
et le Jara, ava
.
nt de descendre plus au sud . . . la conqute du Gabou.
Que reste-t-il le plus manifestement aujourd'hui du passage ou de
l'tablissement de ces vagues successives de populations sos ou man dingues
en pays srre ? Des noms de matrilignages, des noms de gnies et de
divinits ancestrales, des vestiges comme des puits, des sites, des tumuli
ainsi que des noms de vil.1ages encore habits, dont ceux comportant la
particule Fa, "ancestral": Fa-Oy, Fa-Dial, Fa-Diouth etc.
Or je revenai de Fa 'oye m'tant abreuv la tombe solennelle.
(LS/OP 148).
Ainsi donc Diabat parle d'un fait peu connu, savoir une immiga
tion du Mand en pays srre conduite par Jolofin Mansa. Or il semble
qu' une prsence srre dans l'empire du Mali soit par ailleurs atteste par
une tradition nigrienne (41) :le mythe de la migration des Zarma partir
de MaH ou Mal i dans leur habitat actuel au Niger met en cause selon les
versions, tantt des Touregs ou des Puls, tantt des "Srr" qui
obligrent les Zarma migrer sous la conduite de leur hros Mali Bro.
50
L'Exode
Ecoutez donc les faits de l'anctre
Nous t'invoquons toi
anctre de tous les Zarma qui est Mali Bro
Ecout.ez la geste de Mali
Il vivait MaH
parmi les jeunes Mallens
Et les jeunes Srr.
En Mall tait un marigot
et les jeunes n' avaient d'autre lieu de jeu
que les rivages de ce mari-ot.
Les Srr les dfiaien t
chaque fois qu'ils avaient pris leur bain
ils prenaient les vtements des jeunes Zarma
et s'en servaient comme sortie de bain.
Mli Bro dit "Je ne suis pas d'accord . . . "
Mli emporta une lance
qu' il ensevelit sur les bords du marigot.
Les jeunes srr vinrent prendre leur bain . . .
Mli arracha de terre sa lance
Il en transpera un au cur.
Le Srr tant tomb mort
Les Zarma coururent en ville
Oui ! Almamine construisit le fond de grenier
Les Zarma y embarqurent
mais point les Srr . .. .
Aussitt aprs le meurtre donc, les Zarma construisirent un grenier
volant, y embarqurent avec forces incantations et s'en allrent en toute
hte par la voie des airs pour chapper la vengeance des Srr . .


Aux premiers lments du peuplement ss issu du Penkou, de l'est,
sont donc venus se mler les Srres proprement dits, les Proto-Srres
ou "Srres-Tiossanes". Cette migration, plus importante par le nombre,
51
Ls Lnces Mls
a assimil tous les groupes antrieurs ou postrieurs, ce qui explique qu'elle
ait impos sa langue et donn son nom toute l'ethnie.
Ces Proto-Srres ont cohabit dans le Tkrour jadis situ au nord
du fleuve Sngal, avec nombre de groupes sngalais actuels tels que
Toucouleurs, Peuls, Lbous, Wolofs, Soninks et Malinks ainsi qu'avec
des peuples de race blanche, Maures et Berbres notamment.
Par ces vers tirs d'une squence de pomes ddis la Princesse
reprsentant l'Afrique mythique, Senghor a voulu rappeler ses origines
multiethniques et celles de sa mre, lui qui a
pouss en plein pays d'Afrique au carrefour des castes des races
et de routes. (LS/OP 68).
Voici comment s'est opr l'essentiel du mtissage de sa mre :
Tu es son poue, tu as reu le sang srre et le tribut de sang peul
o sangs mls dans mes veines . . . (LS/OP 34).
Effectivement, beaucoup de lgendes et traditions ''illustrent bien
cette parent entre. Srres d'une part, Toucouleurs et Peuls d'autre part,
depuis leur cohabitation dans le Fouta. Lors des nombreuses priodes de
troubles que connut le pays, deux fuyards s'garrent. L'un d'eux, trop
abattu par la fatigue et la faim, voulut renoncer. Son compagnon de route
se cacha derrire un buisson, se coupa un morceau de son mollet et l'offrit
l'autre, pour se. restaurer. C'est depuis lors, dit-on, que Srres et
Toucouleurs sont cousins. Une autre version rapporte qu'une femme
srre et sa voisine toucouleur confondirent leurs bbs, de sorte qu' il
devint dsormais impossible de distinguer le premier du second. C'est
aussi pourquoi Senghor parle de uZ mi-nuit de (eurs) langues surs". A
ce propos, des spcialistes et des traditions locales s'accordent '' pour
"considrer le groupe sngalais des Peuls, voisins de leurs proches
parents Srres et Wolofs comme le noyau partir duquel d'autres
groupes de langue peule se son t disperss et on t migr vers l'est et le sud"
de cette partie de l'Afrique. Ainsi, un dicton du Fouta sngalais affirme
t-il que "le Poular est n au Fouta Tro, grandi au Massina, et vieilli au
F
o
uta Djallon". Plus prcisment encore, l'on dit Sald sur le fleuve
Sngal, que "la langue peule est ne chez les Srres, grandi chez les
52
L'Exode
Toucouleurs et vieilli chz les Peuls : pulaar j ibinaa ko Seereraabe, mawni
Fuuta, nawyi e Fulbe". Yaya Wane reconnait que dans le cousinage
srre-toucouleur, le premier est l'ain du second. En tout tat de cause,
en raison de leur voisinag dans le Tkrour, de leur alliance ou de leur
commr
aut ethnique, Srres d'une part, Toucouleurs et Peuls d'autre
part, se considrent encore aujourd'hui comme lis de manire trs
troite. Les rapports de parent plaisanterie qu'ils entretiennent l'attes
tent. Carces groupes sont lis par le sang de l'alliance ou de l'afro ntment.
Parce qu'il se peut galement que l'institution de la parent plaisa
n
terie
trouve son origine dans un compromis, dans un pacte conscutif des
afrntements et un voisinage difficile. En tout cas, Senghor illustre
brillamment cette parent du Srre, du Peul et du Toucouleur, lorsque,
rencon tran t un compatriote sur les bords de la "Mditerrane, nombril des
races", ils changent les salutations d'usage.
Et je redi ton nom , Dyallo !
Ta main et ma main qui s'attarde ; et nos penses se cherchrent
dans la mi-nuit de nos deu langues surs
. . . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Nous parlions de l'Afrique . . .
Nous parlions du Fouta . . .
Et nous parlions du pays noir . . .
. . . si prs l'un de l'autre que nos paules s'pousaien fatereles
l'une ['autre.
L'Afrique vivait [, au-del de -['il profane du jour . . .
Et je rdi ton nom : Dyalo !
Et tu redis mon nom : Senghot 1 (LS/OP 62-3).
Lors de l'invasion des Berbres Almoravides au XI sicle, avec
l'expansion de l'Islam, nombre de peuples rfactaires la nouvelle religion
entrrent en disidence et migrrent jusqu' leurs habitatsactue I. Un parent
plaisanterie afirme en se moquant que n'et t la mer, les Srres seraient
alls plus loin dans leur fuite et auraient t les premiers dcouvrir
l'Amrique !
Les nombreux conflits qui opposrent sans doute les proslytes
arabes et berbres d' une part, aux populations locales rebelles d'autre
part culminent, semble-t-il avec, selon Gravand (1990 : 13) la mort du chef
S3
Ls Lnces Ms
almoravide Abu Bakar Ben Umar tu au sabre par le Srre Amar
Go
d
omat, au mois de shaa
"
'ban 480 (novembre 1087). C rgicide dont
l'exploit donna peut-tre le sig
n
al de l'exode a ainsi pris le surnom de
"Amar goq 0 maat, "Amar (qui) sabre (le) roi".
Quels traits dominants ces "dissidents" (4) ont-ils rapports du
Tkrour ?
"
L'une des caractristiques principales qu'on leur reconnat est
l'attchement la religion traditionnelle. Et par le plus grand des hasards,
d'autres peuples animistes du Gabou, au sud, sont venus plus tard auXIX
sicle se mler aux Srres, fuyant eux aussi la conversion l'Islam que
volaient leur imposer, cette fois, les guerriers et disciples peuls de
l'Almamy du Fouta-Djallon. Et c'est pour ces deux peuples, entre autres,
fondus dans le creuset du Sine, que Senghor clame :
"On nous tue, Almamy ! on ne nous dshonore pas"
Ni ses montagnes ne purent nous dominer ni ses cavaliers nou
encercler ni sa peau clire nous sduire
Ni nous abtardir ses prophtes. (LS/OP 32).
En 'effet, au son des hautes koras, les dilis mandings ou sosss
raconten encore cette rsistance fameuse des Gabounks, dont certains
ont migr et sont devenus Srres. Leur roi d'alors prfra rpandre la
poudre daIs sa citadelle et y mettre le feu, plutt que de se rendre aux
Peuls musulman. C'est ce que Senghor reprend en cho :
Et seize ans de guerre 1 . . .
Seize ans les nuages de poudre 1 . . .
Seize ans autour du marigot d'Elisa, que feurisent les lances
bruisantes. (LS/OP 32-3).
Mais finalement le sort des armes sourit aux Peuls, aprs ttseize ans
le battement des tabalas de guerre, des tabalas de bales"! Puis, rappelant
la rsistance farouche du Gabou l'islamisation, sans doute pareille
celle des rebelles du Tkrour devant les Berbres, Senghor associe les
deux peuples dans un
m
me hommage :
. . . Sur ce haut bcher, j'ai jet
Toutes les richesses poudreuses : mes trsors d'ambre gri et de
cauris (LS/OP 33).
S4
L'Exode
Donc tous ses biens matriels sculiers, ceux que pouvaient brOler
les hautes flammes de "fin du monde", le Tourban.
Mai sauve la Chantante, ma sve paenne qui monte et qui pife
et qui danse (LS/OP 33).
Car au nord comme au sud, la chaleur torride qui montait de cette
ceinture de feu de foi, allume par les lanciers d'Allah autour des peuples
de l'Exode, n'avait pas russi tourner le lait de ces peuples adorateurs
de Serpent :"
Ma s

ve paenne est un vin vieux qui ne s'aigrit, pas le vin de palme


d'un jour (LS/OP 32).
Aujourd'hui encore, l'on soutient parfois que les Srres ruraux
connaissent trois stades religieux : la religion catholique "c"est pour les
jeunes" ; une fois maris, ils ttent un peu du ct de IIslam qui est'partie
intgrante de l'univers culturel sngalais. Puis l'ge o l'on est ancien,
en passe de rejoindre les anctres, l'on retourne aux cultes des pangols.
Pour l'anecdote, voici l'histoire cocasse d'un missionnaire qui s'est
fait tirer la barbe par un de ses ex-futurs disciples d' une navet
dconcertante. Et d'ailleurs pourquoi les missionnaires blancs en Afrique
portaient-ils toujours une longue barbe ? Signe de respectabilit ? Pour
en rajouter au mythe du Bla
n
c assimil parfois un gnie couvert de
poils ? L'on pourrait dissertr longueur de poil sur l a barbe des Pres
Blancs une fois hors d'Europe . . .
Bref, les pres de Ngazobil avaient instal l u
'
ne statue de la Vierge
Marie un virage rput dangereux, en plein champ. Pour protger du
danger et pour exaucer tous les vux.
Un jour, alors que les rayons du soleil brOlaient le dos d' un brave
laboureur, il alla plan tersa hilaire l'ombre pour boire et souffler un peu.
La main en visire sur son front
i
l scruta l' horizon. Personne dans
'
Ies
champs alentour, pour offrir une pince de tabac, ou une noix de cola.
Tout j uste l-bas, debout dans le taillis et tenant l'Enfant Jsus dans ses
bras, la statue immobile de la Vierge Marie. Notre homme traversa les
champs vosins, vint s'agenouiller devant la statue, fit un signe de croix
approximatif et demanda le plus simplement du monde ... du tabac ! En
ss
Ls Lnces Mls
vain, bien sOr, la grande d
'
ception du brave homme. Aussi, s'accroha
t-il vous l'arracher, la barbe du plus prohe "mon pre" bahi qu' il
rencontra sur son chemin ... Juste revanche de l'histoire, car dit Senghor,
les colons
.
et les missionnaires blancs leur acolytes avaient,
... comme des terrains de chasse, incendi les boi intangibles,
tirant Anctres et gnies par leur barbe paiible (LS/OP 93).
C'est aussi pourquoi l'un de ces
'
missionnaires blanc, le Pre Cloarec,
fut "cruci sur l piere par les paens de Joal adorateur de serpents".
(LS/OP 198).
Et cette autre msaventure qui eut pour protagonistes le plus zl
des Pres Blancs et le plus mcrant des tidos. Un de ces tidos du pays
srre dont la lance s'est rouille depuis longtemps dans quelque champ
de bataille et qui, s'il n'est pas en train de "cuver" son vin, se propose de
mijoter un de ces tours pendables jouer un brave paysan. Car ces tidos
du pays srre sont comme les tondions bambaras. Il sont grands ama
teurs de liqueur forte, de sangara :
cet alcool qui gare l'tranger
et gte le devoir de l'hte
qui te fait venir par la rou te
et repartir pa.r la brousse '
Le Pre Blanc pensait-il que la conversion du tido entranerait
celle de beaucoup d'autres habitants du village ? Toujours est-il qu' il lui
rendait des visites frquentes, lui apportant parfois quelques bouteilles
d'eau-de-vie. Il en profitait chaque fois pour amener la conversation sur
le sujet qui l'intressait : la religion. A chacune de ses exclamations entre
deux rots retentissants, le tido j urait comme un charretier ou comme un
sagnit. Le cur ne se dcouragea pas pour autant.
Un jour qu'il s'approchait de l'homte, il le vit assis l'ombre,
adoss au seuil de sa maison. D'abord incrdule puis poussant un cri de
joie, le bon pre . faillit se prendre les jambes dans sa soutane en le
rejoignant au pas de course : il avait vu son homme porter successivement
sa main droite au front, au nombril, et puis toucher l'paule gauche et
droite. Le signe de croix ! "a y est ! s'cria-t-il, en moi, enfin, il a trouv
S6
L'Exode
la voie du Seigneur ! ". Il arriva tout essouffl et se mit congratuler le
tido qui ne comprenait rien ce que disait cet "oreille rouge" en robe.
-Enfin ! Notre Seigneur t'a ouvert les yeux et l'me, tu es enfn
devenu chrtien . . . !
-Moi ? Comment a crtin ! T m'as apport du sangara ? De
l'alcool ? T

sais je ne me suis pas gargaris ce matin !


. . . ???
- Allez donne ! Ne sois pas cahottier. Assieds-toi et buvons
ensemble veux-tu ?
-Mais enfin ! Je t'ai vu faire le signe de croix ! Comme a ! Tu priais
tout seul comme je te' l'ai appris . . .
-Moi faire le signe de croix ! Mais qu'est-ce que tu racontes ! Pas
du tout, j'ai fait oui (il rpta son geste), mais j 'tais tout simplement
en train de rflchir (il porta la main au front) la manire de remplir ici
(le ventre) sans fatiguer et (les deux paules).
Le pre faillit en avaler sa barbe d'indignation et de dpit.
Le Rvrend Pre H. Gravrand charg d'vangiliser le pays srre
au dbut des annes cinquante signale du reste la rsistance des Guelwars
la pntration chrtienne qui dura jusqu'au dbut du XX

sicle. Cela
explique, dit-il, le dcalage entre la (Petite) Cte et l'intrieur du Sine. Et
mme l, l'implantation des missions chrtiennes s'est faite surtout
partir de la province priphrique du Ndiafadj , Diohine prcisment.
Au crpuscule des royaumes sngambiens trois partis antagonis
tes se combattaient mort, malgr les alliances phmres que dictait la
conjoncture : les tidos pains et guerriers Srres, Sosss et Wolofs ; les
chefs musulmans mais aussi des faux dvots Wolofs, Peuls et Toucouleurs ;
les Europens Anglais, Franais et Portugais, colons, mil itaires et mis
sionnaires.
Pour les deux premiers, les Europens sont des gens de peu de
considration. Ce sont des "incirconcis fils d'incirconcis". De mme, les
musulmans et les Europens sont d'accord pour considrer les tidos
57
Ls Lnces Mls
comme une "troupe d' ivrognes et d'effronts pillards". Enfin, selon un
chroniqueur europen (4) du XIX

sicle, "entre les tidos et les mara
bouts, c'est une lutte sans trve ni merci". Et de raconter les anecdotes que
voici : "Un marabout (charlatan) va trouver le roi du Sine atteint d'une
maladie incurable. Il lui promet la gurison aux conditions suivantes : on
choisira la plus jolie fille nubile du pays. On la parera de ses plus beaux
vtements. Sa mre la conduira dans un endroit dsign o on l'enterrera
jusqu'au cou. Cela fait, on recouvrira la tte de la victime d'une calebasse,
et les hommes fouleront la terre autour du corps jusqu' ce que la jeune
fille expire. A ce sacrifice fait Dieu, le roi joindra cinquante boeufs pour
le marabout. Cet incroyable march fut excut jusqu'au bout. Le roi
mourait quelques jours plus tard, mais le marabout tait loin.
Un autre parcourait rcemment Joal et ses environs, menaant la
population de la colre du Ciel si chacun ne se dbarrassait pas au plus tt
de ses poules et ses canards. Heureusement, le tour avortera.
Il y a deux mois peine, un troisime arrivai t Joal avec une lettre
venue du CieL. Il fallut intervenir pour viter de monstrueuses dupe
ries . . . "
Donc parmi les multiples raisons qui ont dO pousser les Srres
entrer en dissidence avec le Tkrour et entreprendre un long exode vers
leurs habitats actuels, il faut sans doute compter leur refus d'embrasser
l'Islam, et d'une manire gnrale toute religion importe, mais aussi une
hostilit marque l'gard de tout pouvoir central. Ce fait est attest par
Ca Da Mosto et d'autres sources crites du XV

sicle.
Certes, leur arrive dans la rgion, ils auraient demand l'empe
reur du Djolof l'autorisation de s'installer au sud de l'empire. Mais les
historiens signalent que ce monarque "tait constamment en expditions
guerrires . . . contre les Srres, insoumis du sud . . . Les Srres sont j aloux
de leur libert et hostiles toute autorit suprieure. Ils luttrent .plusieurs
reprises contre les empereurs du Djolof et parvinrent sauvegarder leur
indpendance". (47
Peut-treinstruitsparl'expriencequi lesdcidapartirduTkrour,
ils s'installrent leur arrive dans le pays, par tribus et par familles, dans
des units territoriales indpendantes les unes des autres, et spares par
58
L'Exode
d'paisses forts. Les frontires s'appelaient "morsures". Ces remparts
vgtaux avaient, dans certains cas, des proportions respectables. Le ngat
la frontire du Baol et du Sine avait une paisseur de dix vingt
kilomtres. Une fois ces frontires franchies, le guerrier pouvait enfin
"ter ses amulettes" et se dbarrasser de ses armes. Il tait en scurit.
Ainsi, leur arrive, les Ols se sont installs au Baol ou Faol, les Njafajs
et les Niawuls autour de Diohine, les Si n-gandums et les Fefeys entre
Fatick, Gandiaye et Gossas dans le Saloum, les Hirnas sont alls peupler
les marcages de Fatick Palmarin, et les Ndieghems ont pris le littoral
entre Mbour et Joal. A l'intrieur de ces provinces tribales, les Srres
vivaient "d' une manire anarchique, hors la puissance d'aucun seigneur,
de peur que leurs femmes et enfants ne leurs soient enlevs, puis vendus
pour esclaves et rduits en servitude, ce qu'ont accoutum de faire tous
les rois et grands seigneurs des lieux des autres noirs" (4).
En effet, "les srres sont rputs pour avoir eu peu de captifs. Dans
les pays srres du Baol Oriental, les captifs formaient 2% de la popula
tion totale, alors que dans les pays (voisins) de la mme rgion, les captifs
taient environ de 15 %" (49).
De mme, les Diobass (50) dans l'actuel Dpartement de This ne
furent dfinitivement soumis qu'en 1891, alors que le trait de paix entre
la France et le Baol date de 1883. Ces Diobass, "presque tous ftichistes
n'admettent pas l'esclavage. Aussi, le nombre de captifs n'y dpasse-t-il
pas 750 sur 50 0 habitants". En pays Niominka, "les autres villages
composs de Srres ne possdent pas de captifs".
Quand les difrents royaumes sngambiens s'manciprent aux
dpens de l'empire du Djolof, le groupe srre 01 qui donna son nom l'Etat
du Baol fit preuve de la mme intransigeance l'gard du roi de ce pays : ils
"reconnaissent l'autorit du Teigne et des autres chefs, leur payent des
redevances, mais prendraient les anes s'ils voulaient leur enlever leurs
troupeaux ou emmener leurs femmes ou leurs enfants en captivit. Aussi, le
Teigne s'est-il rser la partie nord habite par les Ouolofs qu'il administre
de concert avec le Diaraf Baol, laissant dans une indpendance presque
complte, tous les.cantons du sud, pays pourtant beaucoup plusric he" (51). Cet
esprit d'indpendanc tait tel que le roi du Baol ne pouvait paser une nuit
dans leur zone, de sa propre initiative, sans une autorisation de leur Grand
59
Ls Lnces Mls
Djaraf (5). Une anecdote des plus comiques est rvlatric de cette dtermi
nation: unBaye-Mbayar, reprsentant duroi danscetteprovincduBaol, dut
se rfgier pendant toute une joure dans une mare, les pieds dans l'eau et
la tte au soleil, pour fuir la colre des habitants de Nghoy qui il avait eu
l'audace de rclamer un impt ! (5).
David Boilat (54) prsente de la mme manire un autre pays srre
au XIXe sicle : "Entre le Baol et le Sine, existe dans les profondeurs des
forts de Ndieghem, une nation peu nombreuse il est vrai, mais forte et
courageuse, mettant toute sa gloire dans son esprit d'indpendance".
C'est "la rpublique de Ndieghem, du nom de la fort qu'elle habite". Ce
peuple s'est fait la rputation de toujours "combattre pour sa libert et
son indpendance, pour la dfense de ses champs et de ses forts, pour la
libre possession de ses enfants . . . La petite rpublique de Ndieghem
n'attaque pas, mais elle se dfend jusqu' la mort". Les habitants "ne
veulent ni rois ni empereurs, seulement ils veulent se gouverner eux
mmes par leurs vieillards sans jamais consentir se soumettre aucune
domination trangre". A l'un de ses vieillards, il fut suggr (5S) que la
nation de Ndieghem acceptt de se fondre dans le royaume de Sine. Il
rpondit : "Dieu est bon, il vient de m'envoyer son ange, qui m'a assur
que le Seigneur nous ayant crs libres comme le lion de nos forts , ne
permettra j amais que nous soyons soumis une domination trangre".
Un autre trait caractristique du tido(5 srre, c'est le courage
indomptable jusqu' la tmrit, et la quasi insensibilit la douleur
physique. Il est par principe invulnrable. A cet gard, le prototype du
tido au courage tmraire est incarn dans l'histoire de Sine, par le roi
Sann Mne Faye ' qui est la symbiose mme du tido originaire du
Tkrour et du Guelwar iss du Gabou.
Sanou avait t cart du pouvoir. Il avait dO reprendre le trne
son grand neveu Smou Diouf par un coup d'Etat. Ce dernier s'allia au
Bour Saloum d'alors pour se rinstaller. Voici comment les griots racon
tent la fin de Sanou, "l'Homme-Hyne", pareil au roi sorcier Soumaoro,
empereur du Sosso.
Quand le dernier carr de rsistants fut dcim, Sanou, comme il se
doit en pareille circonstance, s'adossa un arbre, face l'ennemi : un
Guelwar ne meurt jamais en tournant l e dos l'adversaire.
60
L'Exode
Leur bouclier d'honneur ne les quittait jamai ni leur lnce royale
(LS/OP 20).
L'on dchargea sur lui, bout portant, plus d'un coup de fusil. En
vain. C'est alors qu'il appela l' un de ses fidles, lui ordonna de dnouer
l'une de ses tresses et d'en extraire le ftiche qui le rendait invulnrable,
pour qu'on pOt l'achever. Car vaincu par la coalition, il n'entendait pas
quitter le champ de bataille autrement.
Donne moi le courage du Guelwr et ceins mes reins de force
comme un tydo. (LS/OP 51).
Aujourd'hui encore, le petit tambour bien cal l'aisselle gauche,
les griots entonnent l'hymne Sann Mne (5), l'hyne pareil.
Hyne-Mne Faye noctambulant
Hyne des tnbres
Que cherche Mne en plein jour, Wassila ?
H ! pour oser prendre un coq debout, Dine Bigu !
A Ndiongolor Biram Kodou
Selle son coursier, il chevauche Sdou oh !
Il a saccag Ngho, tu Samba Gut, tu Ndend
Les chevaux embal ls vont se jeter Ngurane,
Wassila ! Eh Mne-hyne, Wal Yand !
Eh par Dieu, ils ont le cur en paix
Ceux de Ngho, grce Ndgue Faye !
Paix au cur des Ngho grce Ndgue oh !
N'eOt t Ndgue, il m' aurait donn un captif !
Vrai, Biram Kodou illustre Mbaqane !
Tout aussi saisissante est la l gende (59) du "Baobab la gifle" situ
au lieu-dit Ngouy-Njafadj non loin de Niakhar. Les marques que porte cet
arbre sur le tronc (une trace de main avec ses ci nq doigts bien appliqus
comme sur du ciment humide, et plus haut, des traces de sabot) sont
encore visibles aujourd' hui. Elles sont attribues selon certaines tradi
tions, Biram Diambogne Faye, de la ligne de Sann Mne.
61
Ls Lnces Mls
Biram tait all prter main forte au roi Amadi Baro Diouf aux
prises avec son rival, le Boumi Wal Sanou, lui-mme alli aux Rimg. La
rencontre eut lieu prcisment Ngouy-Njafadj . Quand Biram vit son
patrilignage et son matrilignage compltement dcims, quand surtout il
tomba en arrt devant son fils ain Wl'Khane tendu sans vie, il fut pris
de folie furieuse. De dsespoir et de colre, il peronna sa monture, et
appliqua une gifle indlbile sur le tronc de l'arbre. Son cheval fit un bond
prodigieux, gravit le tronc et redescendit. Il dclara alors qu'il ne quitte
rait jamais le champ de bataille o sa famille .avait t anantie. Il mourut
exactement comme le roi Sann Mne.
Gulowr !
Ta voi nous dit l'honneur, l'espoir et le combat et ses ailes s'agitent
dans notre poitrine. (LS/OP 73).
Voil donc bien ce qui a pu motiver le dpart de ces migrants du
Tkrour : un farouche esprit d'indpendance et le refus de se convertir
l'Islam. Aussi, quand des sicles plus tard,MabaDiakhouB voulut soumettre
le royaume du Sine, il y rencontra un chef dont Senghor dirait qu'il est,
pour carter au loin l'ennemi debout, le tata,
le chef qui organie l force qui forge, le bras ; la tte tta qui reoit
coups et boulets. (LS/O P 34).
D'une manire gnrale, dans tous les royaumes sngambiens, le
tido a partout jou le rle de soldat de mtier, combattant pour son
propre compte ou titre de mercenaire, attach un roi ou un dignitaire.
Ces guerriers "i ndomptables la nature fire" selon Yaya Wane (6) ont
galement jou jadis un rle de remparts efficaces contre les invasions
maures. Ils taient afects aux postes de sureillance et d'interception
des Maures pillards, dans l'ancien Tkrour. Ces vers de Senghor illustrent
ce rle prpondrant :
Tu es le tata qui voit de loin venir l poussire de sang des chevau
du-Fleuve
Tu es le tata qui domine les ruses bleues des cavaliers masqus
(LS/OP 181).
62
L'Exode
Voici encore que le pote voque ces temps particulirement hroques
o le tido fai t face au "Maure et au Targui congnitalement ennemi" :
Chamelier maure, te voici donc dress ma mesure -c'tait au
sicle de l'honneur
Guerrier, la hauteur de mon courage.
A tes ruses obliques, opposer la droiture de ma lance -ele porte
l'clair comme un poion
A ta ruse, mon lan sans couture. (LS/OP 203).
Pour en revenir l'exode, il est probable que les Srres ont dO
suivre l'itinraire des anctres du saltigui Gassoul Diagne. Ils sont venus
par groupes, par famil les et par tribus. Une fois arrivs dans le pays, il se
sont regroups par affinits, dans des units territoriales distinctes et
autonomes. Souvent, la province d' implantation porte le nom de la tribu.
Il n'y a avai t pas alors d'organisation politique hirarchise ni de pouvoir
central. Les rcits de la prise du pouvoir par Mayssa Wali Dione, le
Gabounk venu du sud, l'attestent.
.
Comment s'est faite la jonction avec les colonies ss ? Pour masquer
le caractre conflictuel de la rencontre entre les deux communauts, une
lgende (61) dit que les Ss prcdrent les Srres d' une "nuit", au lieu
dit Sgne-Folo, aux environs de l'actuelle Sous-Prfecture de Niakhar. Et
sans plus de dtails, l'on dit que les uns et les autres restrent l'cart et
allumrent de grands feux toute la nuit.
Mais i l est vident que la rencontre fut . autrement plus difficile. En
effet, si Sani-Folo veut dire en soss : "restons ici", le terme sagne indique
en srre, l'action de creuser et "d'enfouir", d'ensevelir. En wolof, il
connote l'ide de mauvais sort : sagne, c'est "fermer" toute ouverture la
chance ; aussi dconseille-t-on de prononcer le nom du village, Sgne, le
matin au rveil et mme toute la journe. Cela porte malheur. Il convient
plutt de l'appeler Njat, le "petit village", une autre manire de rduire
la prsence ss un "petit" hameau.
Dire donc que les Ss prcdrent les Srres d'une nui t permet
ces derniers d'amoindrir le droit d'occupation des l ieux par l'anciennet.
Dire aussi que la rencontre eut lieu la nuit, permet aux traditions de taire
les vnements douloureux survenus en ce lieu. Il s'agit l d' un raccourci
63
Ls Lnces Mls
saisissant, pour contenir toutes les pripties de la rencontre. Mais l' on
voit bien que cette nuit Uenceinte de poignard", cette '.'nuit des longs
couteaux", hrisss de Ucri de guerre hirsute (et de) coupe-coupe dgain"
fut en fait trop troite, pour contenir les clairs de sabre, la fulgurance des
flches, Ule siffement des couteaux de jet" et la cacophonie des deux lan
gues des combattants autour du vieux site de Sgne. Pour la lgende,
situer la rencontre en une nuit suffit. En dire plus, ce serait ter cet
pisode peut-tre douloureux son cache-texte indigo, tiss de l'ellipse
d'une nuit mythique ; ce serait dchirer le voile funbre et nuptial la fois,
du tlescopage de ces peuples qui se sont fondus dans le pays. Cette nuit
censure est en fait un sac de refoulements dans le trfonds de la mmoire
collective des populations srres actuelles.
Ainsi, les lgendes et traditions prfrent s'arrter dans crtains L
" au pores de l nuit" pour une pas rompre le barrage de scandles" ; pour ne
pas perdre les membres de la socit dsorais homogne "par les routes sans
mmoire"; pournepasdisloquerlesalliancesetlesparentsplaisanterie, qui
ont permis la soit de se stabiliser dans ses compsantes.
Il arrive donc que le discours lgendaire soit rompu par un court
circuit, qui nous plonge dans l'inconnu d'une Nuit, d'un Animal mythi
que, ou d'un Mystre inou, dont la rvlation est tabou. C'est alors qu' i l
faut savoir couter, paradoxe, les silences du griot, du sac paroles . . .
Cependant une autre lgende plus dlie, moins violente crtes, mais .
non moins signifcative, rapporte en ces teres la rencontre de Sge. L
premier village du Sine, Sgne, a t fond par un Sos venu de l'est. Dans
le mme temps, le Srre tait arriv l du Fouta, chas pa la guere sainte.
Il avait travers tout le pays en abattant des arbres au pasage. Ayant trouv
le Sos Sgne, il lui dclara qu'il devait lui cder le pays puisqu'il tait le
premiers'ytablir. LSos cntesta cette antriorit. Pour l'en convaince Je
Srre usadustratagmesuivant : il lui montra tour tourIes arbres qu'il avait
abattus tout au long de son priple, lui demandant chaque fois si c'tait lui qui
les avait coups. Le Soss se rendit l'vidence et se retira au nom du premier
ocupant. C'est alors que les Srres vinrent ocuper le pays ...
Ce qu'il faut retenir de ces mythes de la rencontre de Sgne, c'est
d'une part, les grands feux allums et d'autre part, l'abattage des arbres.
En effet, le Ss, aussi bien que les Srres et mme les Gabounks arrivs
64
L'Exode
plus tard, ont occup le pays en allumant des feux de dfichage ou niaye
qui dlimitaient l'espace d'occupation d'une famille ou d'un clan.
L'ensemble du Sine ne compte ainsi peut-tre que quelques niayes,
espaces dlimits par le feu et appartenant des matrilignages, ayant
leur tte, des chefs de terres, des lamanes. D'o le nologisme forg par
Senghor o il se qualifie de ttlamarque". Dans les cas le plus anciens, un
accord ou un pacte s'est nou entre le matre du domaine qui a brOl le
niaye et le gnie du lieu, dont les apparences et le nom indiquent
clairement qu' il s'agissait l'origine d'un homme mort et divinis. Main-
tenant encore, c'est l'hritier de l'espace dlimit (62) qui conduit les c
rmonies du culte lors des rituels agraires intressant tous les villages
inclus dans le primtre initial, en rcitant la gnalogie familiale depuis
l'acord de son anctre avec le gnie,jusqu ' lui. Le gnie est invariablement
soss, peul ou srre.
Voici comment l'anctre du saltigui de Domb, Modou Diagne dit
Gassoul , dont l'origine est situ dans "le pays des Maures", a occup cette
fort de "tomb" qui a donn son nom au village.
"Ngolkot (63) est un esprit qui habitait Sakhe Mk. Il tait chasseur.
De Sakhe Mk, il chassait aux environs de Domb prs du marigot, toute
lajourne. Le soir, il rentrait avec le produit de la chasse. Un jour, il fit part
sa sur Njira de son dsir d'aller s'tablir dans la fort. Njira lui rpondit
qu' elle n' irait jamais dans cette fort o il n'y avait me qui vive. Le
chasseur se tut. Chaque mati n, il s'en allait, emportant sa hache et son
fusil. Arriv l, il dposait s.on fusil et passait toute la matine abattre des
arbres. Le reste de la j ourne, il reprenait son fusil pout se procurer du
gibier. Il procda ainsi jusqu' la limite de la fort.
Le propritaire de la fort, le gnie Moussa Molo Mankan, lui dit
alors d'en rester l et de le suivre. Et aprs lui avoir montr o devait
s'arrter le dfrichage, il lui ordonna d'allumer un feu et d' occuper la
surface ainsi dlimite. Ngolkot se remit donc au travail. Mais chaque
fois qu'il voulait dpasser la limite prescrite, la lame de la hache se tordait
comme un anneau, et reprenait son aspect normal, ds qu'il changeait de
direction. C'est ainsi que Ngolkot, plus tard appel par les voisins de la
clairire, "l'esprit de la fort des tomb" vint s' installer l. Puis, l'anctre
de Gassoul Diagne ayant eu des dmls avec Bour Ganar le roi des
65
Ls Lnces Mls
Maures, traversa le Djolof. Ses descendants vinrent s'tablir dans le Baol
aprs un long priple. Leur gnie familial Fatma Nr, et Ngolkot,
"l'esprit des tomb", nourent un pacte d'alliance les autorisant se fIer
l, lever non plus des chameaux, mais des vaches et cultiver la terre".
Ainsi s'installa peu peu dans le pays ce puple de paysans dont la vie
religieuse est dsormais ponctue par des rites agraires et par le culte ancstral
des pangols.
Aprs l'arrive et l'tablissement des difrents goupes de Ss et de
Srres et l'action hroque des pionnier dficheurs brOleurs de niaye et
fondateurs de lignes, commence la longue priode de gestation de la
nouvelle socit. Dans cette mosaque de cultures qui ne s'est pas encore
stabilise, chacun est tranger et trange pour chacun.
Cependant, peu peu il a fallu nouer des alliances les uns avec les
autres, par del les remparts vgtaux et les frontires tribales. Et
puisqu'en ce temps-l il n' y avait pas encore de pouvoir central au-dessus
des ethnies et des clans, il a bien fallu d'une manire ou d'une autre mettre
fin l'escalade de la violence : instituer la parent plaisanterie, vritable
pacte de paix perptuelle, substituant la violence physique l'agression
verbale. On n'arrache plus les biens, les richesses et les terres du voisin par
la force bru tale, mais les paren ts plaisan terie son t lis par une indfectible
solidarit, et par un solide rseau de dons et contre-dons. Ainsi se tisse peu
peu d'une ethnie, d'une tribu, d'un clan ou d'une famille l'autre, un
rseau trs dense de parents plaisanterie, rducteur de la violence
brutale de la priode hroque.
Mais ce pacte de paix per1tuelle, ce contrat social est encore de
porte limite. Il faudra une longue priode avant qu'il se gnralise entre
ethnies, tribus, villages, patronymes et matriclans. Il faudra l'intervention
d'une autre vague de migrants, les Guelwars du Gabou, pour runir
toutes ces communauts htrognes, par del les frontires tribales, et
pour forger une entit srre homogne, qui sera elle-mme collectivement
considre comme apparente aux Mands ou Sosss, aux Peuls,
Toucouleurs, Diolas et Lbous, demeurs dans les autres rgions de
Sngambie d'o sont venues, jadis et respectivement, les diffrentes
composantes du peuplement srre. C'est donc au moment o ces vagues
de l'exode se tlescopent et se stabilisent dans la rgion et en prennent
possession, que les Guelwars, leur tour, font leur apparition dans l'es-
66
L'Exode
pace srre. C'est avec eux, ces t'turs roi du Sine, matres du mi matres
des palmes", que l'exode a connu son point culminant. C'est eux qui ont
emprunt les routes mridiennes, la Grande Voie, la Voie Royale, pour
venir, dit Senghor,
planter Diakhaw la force droite de leur lnce. (LS/OP 49).
67
LA VOI ROYALE
Cette dernire vague de peuples vers le pays srre est illustre, plus
d'un titre. En raison des consquences qu'il a eu sur la contre, cet exoe aux
mille pripties est mieux connu des griots et traditionnistes. Sdar dont la
mre est srre, orignaire du Tkrour est, quant lui, issu du Gabou pa son
pre : le patronyme Senghor ''se rencontre aussi fquemment en Basse
Casamance chez les Diolas qu'en pays srre. Du reste, c'est ctte orgine
paternelle qu'il privilgie dans ses pomes, cr dit-il,
Les griots du roi m'ont chant la lgende vridique de ma race
aux sons des hautes coras (LS/OP 31)
C'est dire que ses pomes qui chantent l'exode des Gabounks et la
dynastie des Guelwars ont t puiss la bonne source. A quel titre ces
griots du roi Guelwar lui chantaient-ils la lgende de sa race ? Parce qu'il
est contemporain de
i
'avant-dernier souverain de la dynastie et que celui
ci et son pre taient, dit-il, cousins et se rendaient mutuellement visite.
Koumba Ndofne Dyouf rgnait Dyakhw . . .
Le bruit de ses aeux et des dyoung-dyoungs le prcdaient.
Le plerin royal parcourait ses provinces . . .
Ecoutant la conque loquente parmi les tombes sages.
Il appelait mon pre "Tokor" ; il changaient des nigmes que
portaient des lvriers grelots d'or
Pacifques cousins, il changeaient des cadeau sur les bords du
Saloum . . .
Et des haut conseil comme des chevau du Fleuve. (LS
/
OP 31-2).
Ces visites et changes sont bien attests car justement l'autre
Coumba N dofne Diouf, le premier des deux rois porter ce nom, est
mort en 1871 Joal, port du royaume et ville natale du pote. Tout indique
en tout cas que l'exode des Guelwars du Gabou par ce que Senghor
appelle la Voie Royale est relativement bien connue des traditions.
68
L'Exode
Ce lgendaire Gabou, les Srres l'voquent encore aujourd' hui comme
un lieu mythiq
u
e. CO'mment fu t fond cet empire ? Migrations et conqu
tes sont les deux voies principales qui ont contribu au peuplement
d'origine mand et la cration de l'empire. C'est pourquoi cette contre
s' appelle par ai lleurs Tira-Maghan Banco, "l a terre, le pays de
Tiramaghan", le fameux gnral de Soundia ta Keita ven u chtier Djolofin
Mansa et dont une partie des troupes est descendue plus au sud. On
l'appelle aussi "Moussou-Banco, l e pays des femmes".
Le Gabou est une terre des femmes, comme le Sine. On dit bien
aussi que l e "Sine, c'est un bton maternel qui l'a trac". C'est qu'en vrit
les lgendes et rcits du peuplement de cette partie du Soudan occidental
par les Mands et peuples apparents accordent une place et un rle
prpondrants aux femmes. On peut facilement relever les noms d' une
dizaine de princesses en brouille avec leur souverain, qui se sont diriges
vers cette rgion ouest-africaine. Les femmes n'avaient-elles pas leur
place dans les anciens empires mdivaux du Ghana, du Mali ou du Sosso
plus l 'est ? En tout tat de cause, la lgende attribue l'origine des
dynasties Niantios du Gab
o
u et Guelwars du Sine et du Saloum
Tningba une princesse qui aurait quitt le Mand au temps jadis.
A son apoge, cet empire alors situ en Guine-Bisau s'tendait du
Fouta Djallon dans l'actuelle Guine l'est, au Rio Corubal au sud, et aux
rives de la Gambie au nord. C'est de l que sont parties nombre de dynasties
et de familles dismines dans tous les pays et royaumes de Sngambie.
Ausi, le Gabou est-il, selon l'expresion fort juste de Oumar B '
Souterrain par ses racines
Et arien par ses branches
Tel un baobab sculaire.
La lgende d'origine de toutes ces dynasties est quasi-identique. De
mme, toutes les traditions de l a rgion sont unanimes de part et d'autre
leur reconnatre le mme courage toute preuve. Comme tous les
tidos, ils sont "trs courageux ct vaillants, orgueilleux et fiers, ils ont
l'honneur de mourir plutt que de fuir" ''.
L'on retiendra, pour l'exemple, la bataille dite du "Tourban" qui vit
"la fin du monde" du Gabou en guerre contre les Peuls, plusieurs sicles
69
Ls lnces Mls
aprs la fondation de l'empire, et l'exode de la branche guelwar vers le
pays srre. Diank Wali, alors souverain du Gabou, assig dans la
forteresse de Kansala et voyant sa perte assure, fit rpandre toute la
poudre dans la citadelle et y mit le feu. Peuls et Gabounks prirent dans
le tata en flammes. C'tait au XIX

sicle. Bien d'autres batailles prcd
rent ou suivirent sans doute le Tourban, puisque Senghor chante la geste de
ses aeux, qui auraient quitt le pays, aprs la bataille d'Elisa ou d'Illiass,
sorte d'Illiade version gbounk, pour venir s'installer en pays srre.
J'tai moi-mme le grand-pre de mon grand-pre
J'tai son me et son ascendance, le chef de la maison d'Elisa
du Gbou
Droit dress ; en face, le Fouta-Djallong et l'Almamy du Fouta.
itOn nous tue Almamy ! on ne nous dshonore pas"
Et seize ans de guerre ! seize ans le battement des tabalas de
guerre, des tabalas de balles !
. . . Sur ce haut bcher, j'ai jet
Toutes mes richesses poudreuses . . .
Et ma vieille peau. (L. SJOP 32-3).
Les traditions rapportent aussi que les reines et princesses de l a cour
de Diank Wali se jetrent dans les puits alentour, pour ne pas tre prises
et amenes en captivit par les Peuls.
-Et chante vers les fontaines la thorie des jeunes flles . . .
et les femmes autour des sources tendent des pagnes rouges.
(LS/OP 32-3).
Voici la matire brute des traditions que Senghor a cisele en ver
piques.
70
LA GUERRE DU TOURBAN
Le dernier empereur du Kabou s'appelait Diank Wali San. Le
jour de son intronisation, son griot Diali Wali l'installa sur le trne, mit la
couronne sur sa tte et lui remit le sceptre royal, prt recueillir sa
premire dclaration. Devant tout le peuple debout, le monarque prit la
parole et dit : "Je suis le dernier empereur du Kabou ! ". Et tandis que
l'assemble manifestait sa stupeur, il ajouta: "Cette ville s'appelle Kansala.
C'est le nom que lui ont donn mes anctres. Dsormais, elle aura pour
nom Tourban, car nous sommes la veille de la "fin du monde" (67.
L'asistance n'avait pas fni de s'tonner qu'il fit venir la reine Koumba
Sambago, lui prit son pagneet se l'attacha autour des reins en disant : "Le jour
que vous me verrez nouveau porter un pantalon d'homme, ce jour-l verra
la fin de Kansala. La ville sera dtruite".
Aprs cette crmonie pour le moins insolite, Diank Wali nomma
les diffrents chefs de province : Ghaling Sonko Brkolong '' Ndne
Diawo Mansitir, Doyomba San reut le Dj imara-Soumakounda,
MangDiomel chut leNampaye, FarandingSanprit leMama-Diambour,
tandis que Nfamara Man s'installa Samo-Niantior . . . Les trente-deux
provinces reurent un nouveau commandement.
Trois mois aprs ces vnements, le souverain exigea de toutes les
provinces de lui envoyer des chevaux pur-sang. La cavalerie ainsi constitue
quitta la capitale et se dirigea aux confins de l'empire, vers le Fouta voisin.
A la frontire des deux pays, s'taient installs des Soninks venus
parfaire leurs tudes coraniques auprs des Peuls. Lorsque la cavalerie se
prsenta, ils furent tonns de voir arriver des tranger qu'ils n'avaient
jamais vus dans la rgion. Leur premire question fut de leur demander :
-Etes-vous musulmans ?
- Qui, nous ? Absolument pas. Quand il nous arrive de nous
tourner vers l'est, c'est uniquement pour lever la tte vers les gourdes de
vin de palme accroches la cime des palmiers
-Et vous ne saviez pas qu'il est interdit aux mcrants de fouler
cette terre ? Vous dites que vous venez de Kabou. Qui est votre roi ?
71
Ls Lnces Mls
- Vous devriez pourtant le connatre. Diank Wali notre souve
rain, c'est lui qui reoit des tributs mais n'en paye personne !
- Eh bien, s'il en est ainsi, c'est quelqu' un d'autre qui ira lui
raconter votre msaventure, mais certainement pas vous !
L-dessus, ils se rurent sur les Kabounks et les exterminrent. Ils
en pargnrent deux en leu
r
'
disant : "Allez informer votre roi que
quiconque se prsente en ces lieux doit savoir louer le Trs-Haut en ces
termes : "La illaha il Allah", ou n'en sort pas vivant.
Les deux rescaps tournrent bride et regagnrent Kansala en toute
hte.
Diank Wali tait assis ce jour-l sur une peau de lion, le pagne nou
autour des reins. Lorsqu'il apprit le massacre de ses hommes et la menace
insolente des Soninks, il fut pris d'une colre terrible. "C'est i nou !
Aucun diffrend ne nous a jamais opposs au Mandah. D'ailleurs une
rivire nous spare". Furieux de l'audace des Soni nks, il se promit de
faire payer al centuple le forfait des talibs : des reprsailles telles que les
gnrations en feraient une lgende. Sur le champ, il donna cet ordre
formel un dtachement : "Je ne veux ni tribut, ni ranon, ni butin, ni
captif ! Exterminez tout. Hommes et btes ! Ne doivent survivre que ceux
qui seront partis avant votre arrive ou qui se seront envols ou enfouis
sous terre ! "
Alors commena l a srie de bravades des chefs de guerre : N famara
Man de sang niantio qui dirigeait l'expdition se j ura d'aller djeuner au
Mandah. Ghaling Sonko du clan des Korings se promit de vider, lui tout
seul, un tonneau de poudre, sur la forteresse ennemie. Ce tonneau-l, il
fallut douze hommes pour le porter . . .
Les Kabounks marchrent ensuite sur le Mandah qui fut saccag
en une journe. Pour rcompenser Ghalingde ses prouesses, DiankWal i
l ui fit l e privilge d'pouser une Niantio de l a ligne royale.
Les quelques Soninks qui avaient russi chapper au carnage se
rendirent Timbo, la capitale du Fouta et se plaignirent l'Almamy en
ces termes
'
: "Voyez, oh puissant Almamy ! Le fils cherche refuge auprs
de son pre, et le disciple auprs de son matre. Aprs Dieu et son
Prophte, tu es notre eul rempart ! Voil que les m

crants du Kabou ont


72
L'Exode
dtruit notre ville sans raison aucune. Ces musulmans morts, non pas dans
une guerre sainte, mais par le seul caprice des paens, tu te dois de les
venger, sinon la colre du Trs-Haut te recevra dans l'au-del".
L'Almamy les calma et leur promit de laver cet affront fait l'Islam
et au Prophte. Pour provoquer son rival, il lui envoya par trois fois des
messagers, l'enjoignant de se convertir la foi d'Allah. Diank Wal i
encore une fois, fut profondment surpris : "Voici des gnrations que
nos deux peuples sont voisins et jamais l' Almamy ne m'a tenu un tel
langage. Allez lui dire qu'il devra me passer dessus, s' il veut m'empcher
d'adorer les dieux de mes anctres !"
Lorsqu'il reut une troisime fois le refus obstin de Diank Wali,
le roi des Peuls convoqua Timbo les quarante saints des quarante
provinces du royaume et leur fit part des vexations subies par les Soninks.
Il leur fit part galement de l'engagement pris de venger ses coreligionnai
res. Il leur dit : "Je compte sur chacun de vous dans cette affaire, car vous
n'ignorez pas la puissance du Kabou qui ne vit que de guerres. Le paen
implore les ftiches quand il est dans l' impasse. Le musulman quant lui
s'en remet Allah. Demandons donc Dieu qu' il affaiblisse le Kabou
avant notre attaque". Pendant sept vendredis conscutifs, toutes les
mosques du pays rsonnrent des prires et sourates du Coran.
La septime semaine, l'arme du Fouta marcha sur le Kabou. Elle
n'alla pas bien loin. Elle fut arrte la hauteur des rizires du Mama
Diambour aprs trois j ours de combats. Tenue en chec par Faranding
San le chef de la province, l'arme peule dut rebrousser chemin.
Ayant ainsi prouv la force mili taire lgendaire de l'ennemi, le
Fouta se remit en prires afin de l'affaiblir : quelques temps aprs,
Faranding San mourut. Il fut remplac la tte de la province par son
fils, Sissawo Farandig San
'
.
Les musulmans repassrent l' attaque, mais furent contraints une
nouvelle fois de battre en retraite, aprs cinq jours de combats. Diank
Wali ayant appris la nouvelle fit venir Sissawo Faranding :
-Est-il vrai que tu as reu la visite des Peuls ?
-C' est exact.
-Et pourquoi ne m'en as-tu pas inform, que je les extermine une
fois pour toutes ?
73
Ls Lnces Mls
-Etait-il vraiment besoin de dranger quelqu'un pour si peu ?
Nous avons fait un peu d'exercice, voil tout. Vous savez, Majest, chacun
des ntres vaut dix Foutanks !
-C'est ma foi vrai !
Dans le cmp pul cependant, les prires avaient redoubl, et c'est alor
que Sisawo fut tu son tour par un certain Dabo Sor. Ct homme-l tait
l'ami d'enfance de Sisswo. Il avait quitt le pays pour entreprendre des
tudes coraniques. A son retour au bout de quinze ans, il avait cnvou tout
le secteur pour prcher la conversion du Kabou l'Islam.
Sissawo donc apprit la nouvelle de son retour et alla lui rendre visite.
Les deux amis se jetrent l'un dans les bras de l'autre et entamrent une
longue litanie de salutations qui dura j usqu'au dner. Aprs quoi, Sory
s'enquit des nouvelles du pays.
-Rien de bien particulier, lui apprit Sissawo. Nous avons fait un
peu d'exercice aux dpens des Peuls.
-Ne cesserez-vous donc jamais de guerroyer et de boire ? Mes
matres m'ont enseign que l' idoltrie et l'usage du vin sont contraires
la oi de Dieu et de son Prophte.
-Oh, c'est bien simple, il suffit que Diank Wali en donne l'ordre
pour que les ftiches soient dtruits et que nous brisions nos gourdes de vin
de palme !
-Et toi, tu as cess de boire ?
-Qui moi ? Pas du tout. Et d'ailleurs, que j e boive ou non ne saurait
rien changer au Kabou.
-pans ce cas, je vais te tuer l' instant! Et il se saisit d'un sabre.
-Tu blagues ou quoi ! Tu parles srieusement ?
-Je te rpte que tu vas mourir, maudit mcrant ! Tu es un ennemi
de Dieu !
- Ai nsi ta menace n' est pas feinte. Mais sache que j 'aurais pu
t'empcher de mettre tes menaces excution, car nul n'oserait se
mesurer moi dans ce village, o vous n'tes tous que des femmelettes
et de vulgaires vanniers. Mais si je rsistais, je serais acus de t'avoir
cherch querelle exprs pour te tuer. Aussi, je ne rentrerai pas chez moi ;
je me laisserai plutt tuer ici.
74
L'Exode
Il ta toutes ses amulettes et se planta devant Sory qui le transpera
d' un coup de sabre.
Une dlgation des anciens du village alla demander au meurtrier
sur quoi il comptait pour oser commettre un acte lourd de consquences.
Il leur rpondit que les tudes coraniques qu'il avait faites ne seraient pas
vaines, et qu'il deviendrait un jour le matre du Kabou.
Le soir venu, il se tourna vers l' est et se mit battre le tabulo, le
tambour sacr de la guerre sainte. Les villageois tout fiers se dirent que
leur vi llage avait enfant un futur matre du Kabou.
Lorsque ce forfait parvint aux oreilles de Diank Wali, il dclara :
"Ainsi, il parait que Sory a os se fourrer dans un pantalon, et qu'il a mme
le culot de vouloir convertir le Kabou ! Allez-y et rasez-moi ce village.
Compltement ! Que pendant des gnrations il ne vienne personne
l'ide de vouloir s'y rinstaller ! ". Un dtachement se rendit Mara
Diamingto et le rduisit en cendres.
Lorsque les Peuls eurent vent de l'affaire, i l se rjouirent de voir les
Kabounks s'entre-tuer. -Et avant que Diank Wali n'ait eu le temps de
remplacer Sissawo Sa n la tte des armes du Mara Diambour, ils
passrent l'action. L'opposition des paens afaiblis par les rcents
vnements fut de courte dure. L'arme de la province fut pratiquement
crase et le Fouta marcha sur le Brkolong. L galement, il faut croire
qu'Allah avait entendu leurs prires. En effet, le redoutable Ghaling
Sonko qui tait la tte de cette autre province s'en tait all guerroyer
chez les tribus voisines. Aprs avoir soumis les Bainounkas sans coup
frir, il avait dtruit Sinsinkouro, saccag Esinkouto et incendi Padj indihi.
Aprs un sjour de trois ans Niomi-Brndi, ses armes atteignirent le
Badibou-Ignako. Hombodiata fut captur Nioro Mamo-Ndaro, tandis
que le Mansa Dialawali de Aldiamoul dposait les armes.
En l'absence de Ghaling donc, les Peuls pntrrent dans le
Brkolong et massacrrent successivement ses quatre lieutenants. Ce
fut la dbandade. La place fut dtruite et les habi tants s'enfuirent vers le
Dj imara, auprs de Niyamba. C'est alors que Doyamba San rassembla
une troupe de Niantio et alla la rencontre des musulmans. Ceux-ci firent
volte-face, mais ne purent atteindre la rivire du Mama-Diambour, la
frontire avec le Fouta. Le carnage fut effroyable : pendant des annes,
75
Ls lnces Mles
il fut impossible de cultiver ces rizires, tant elles avaient t inondes par
le sang des Peuls cet endroit.
Et le Fouta mesura, encore une fois, combien le Kabou restait
puissant. Les seules prires distance ne pouvaient suffire rduire la
force des paens encore intacte. Il fallait tout prix amener Diank Wal i
convoquer dans sa forteresse tous les chefs de guerre du pays et en
profiter pour dtruire la ville. Les saints du Fouta prirent donc l es noms
des plus valeureux guerriers du Kabou et les mirent sous leurs charmes.
Mais ces sortilges n'eurent aucun effet sur Diank WalL Il fut alors
dcid d'oprer sur un ven tail qui serait remis au monarque par des voies
dtournes. Ce "travail" termin, cinq hommes se firent volontaires pour
le porter Kansala. L'ventail artistiquement bien ouvrag fut embal l
avec d'autres effets et les cinq espions se transformrent en commerants,
avec pour autre mission de ramener du sable puis aux quatre coins

de la
ville et en son centre. Aprs un grand dtour, les Peuls entrrent dans la
ville. A tous ceux qui voulaient acqurir l'ventail, ils disaient : "Il n'est
pas vendre. C'est un cadeau royal venu de trs loin que nous portons
notre Almamy". Vexs par cette rponse, les Kabounks s'en emparrent,
le remirent aux Niantios qui en firent don Diank Wali. La premire
partie de leur mission remplie, il se concertrent et montrent un plan : en
plein march, ils simulrent une rixe meurtrire. Pour les sparer, l'on fut
oblig de garder quatre d'entre eux dans quatre quartiers opposs de la
ville et le cinquime en plein centre, jusqu'au lendemai n. Il en profitrent
pour remplir les poches de sable et regagnrent l e Fouta.
A leur retour, l'Almamy dirigea lui-mme les prparatifs de guerre.
Il entra dans une retraite sainte qui dura sept jours et sept nuits de prires.
Quand il en sortit, il rvla qu'il avait "vu" le Fouta partir sans espoir de
retour. Il avait aussi vu qu'une femme du Kabou serait prise et ramene
au pays pour le plus grand bien du Fouta.
Dans le mme temps, Diank Wali avait demand Fod Bourama
de prier pour dterminer l' issue du conflit. Celui-ci s'excuta. Au terme
de sa retraite, il conseilla au roi de convoquer tout le Kabou et d'inviter
les habitatts quitter le pays, sans tarder, et aller se rfugier ailleurs. Il
avait "vu" Kansala raye de la face de la terre ! Diank Wali au comble
de l'indignation lui dit :
76
L'Exode
-Voil des annes que nous nous portons un respect mutuel ; mais
pour une fois, je considre que tes paroles sont insenses.
-Et pourquoi cela ? rpartit Bourama.
-Depuis quand a-t-on vu un homme demander refuge et protec-
tion une fe'mme ?
-Non j amais !
-Alors o veux-tu que nous allions ? A part nous, tous nos voisins
sont des mauviettes, tout j uste bons pour porter des pagnes ! Par cons
quent, je dis que tes conseils n'ont aucun sens. Reste plutt avec nous pour
assister cet affrontement qui entrera dans la lgende.
Entre temps, l'arme du Fouta s'tait mise en marche. Elle. avait
dj travers la rivire du Koli, en pays Kabounk. Le soir venu, chaque
rgiment rpandit terre du sable pris au Fouta et s'endormit desus. Il en fut
ainsi pendant toutes les nuits que dura l'avance ver Kansala. Ainsi chaque
fois que Diank Wali consultait ses ftiches, il "voyait" bien que les Peuls
avaient quitt leur capitale, mais il voyait ausi qu'ils dormaient toujours en
"terre" du Fout, preuve qu'ils n'taient pas encore entrs dans son pays.
Finalement, il fut intrigu par la lenteur de l'avance des troupes ennemies.
Ausi ordonna-t-il son fils Toura Sa n d'aller en reconnaissance en direction
du Fouta. Au bout d'une journe de marche, celui-i aperut au loin l'are
peu le aussi nombreuse qu'une colonie de fourmis. Pour prendre la mesure des
forces en prsence, Toura chevaucha longtemps le long des lignes sans
pouvoir en voir le bout. Alors il tourna bride et fila ventre tere Kansala.
Arriv devant son pre, il dversa une poigne de sable et dit :
-Je les ai vus, ils arrivent. Ils sont aussi nombreux que ces grains
de sable. Je t'en supplie, donne-moi de la poudre et des balles, que j'aille
leur rencontre et les harcle afin de saper leur moral, sinon, quand il
dferleront sur la ville, aucun de nous n'en rchappera.
-Te donner des munitions ? s'tonna le roi . Et pourquoi gaspille-
rais-je des munitions sur de vulgaires Peuls ?
-Si tu refuses, je m'en irai d' ici avant qu' ils n'arrivent sur nous.
-C'est donc que tu es un btard ! s'indigna le roi, furieux.
Diali Wali son fidle griot intervint et lui dit :
-Tu te souviens que Fod Bourama le dvin t'avait dit qu' un de tes
fils est un btard ?
77
Ls Lnces "tls
Seize ans les nuages de .poudre / seize ans de tornade sans un beau
jour un seul
Et chante vers les fontaines la th(rie des jeunes flles aux seins
triomphant com'e des tours dans le soleil
Seize ans le crpuscule / et les femmes autour des sources tendent
des pagnes rouges
Seize ans autour du marigot d'Elisa, que feurisent les lances
b ruisan tes.
"On nou tue, Almamy ! Sur ce haut bcher, j'ai jet
Toutes mes richesses poudreuses : mes trsors d'ambre gri et de
cauri
Les captifs colonnes de ma maison, les pouses mres de mes fl
Les objets du sanctuaire, les masques graves et les robes solennelles
Mon parasol mon bton de commandemnt, qui est de troi kintars
d'ivoire
Et ma vieille peau.
Dormez, les hros, en ce soir accoucheur de vie, en cette nuit grave
de grandeur.
Mai sauve la chantante, ma sve paienne qui monte et qui pife
et qui tanse
Mes deux flles aux chevilles dlcates . . .
Et parmi elles, la mre de Sra-Badra fondatrice de royaumes
Qui sera le sel des Srres, qui seront le sel des peuples sals
(LS/OP 32-3).
Quand, pour sa part, la princesse Koumank San arriva aux puits,
ils taient dj pleins de cadavres j usqu' la margelle. Elle pntra alors
dans la fort, la rencontre des fauves plutt que de se faire prendre.
Lorsqu'elle fut lasse d'errer, elle grimpa sur un arbre pour se soustraire
aux Peuls et prendre un peu de repos. Mais quelques rescaps arrivrent
en se tranant et tombrent puiss sous l'arbre. Pendant qu'ils se trou
vaient l, ils commentaient leur cuisante dfaite et leur dconfiture :
"C'est n'y rien comprendre. L'Almamy avait bien prdit que nous
serions anantis, mais qu'une princesse du Kabou serait ra
m
ene au
Fouta. Ce n.'tait donc qu'un vaiQ prsage! " Koumank San, du haut de
80
L'Exode
l'arbre, ne put retenir son indignation. Elle oublia toute prudence et leur
rpondit : "Vous rentrerez bredouilles, car aucune de nos femmes. ne vous
suivra ! ". Aussitt les Peuls s'en saisirent et reprirent leur chemin.
Cependant, ils ne purent attindre la frontire et succombrent tous
leurs blessures. Pas un Peul ne revint au Fouta. La princesse, quant elle,
se mit errer a et l et sans s'en rendre compte, elle pntra

en pays
foutank. Les habitants de Dombiya s'en saisirent et l'acheminrent la
cour de Timbo. Elle dut pouser un prince peul. De cette union naquit un
puissant Almamy, le clbre Alpha Yaya Diallo.
o

Les Niantios du Gabou, les Man en Sierra Leone et les Guelwars
des royaumes sngambiens incarnent donc ici et l, dans les traditions,
ce courage i ndomptable et cette nature fire. Senghor appel au front,
lors de la dernire guerre mondiale, entre deux mouvements pour esqui
ver les bal les ennemies, invoque le premier des Guelwars, Mayssa Wal i
Dione, symbole de l a sagesse et de l a force tranquille :
Elphant de Mbise entends ma prire pieuse,
Donne-moi l science ferente des grand docteurs de Tombouctou
Donne-moi l volont de Soni Al, le fl de l bave du Lin -c'est un
raz de mare la conqute d'un continent.
Souffe sur moi la sagesse des Keita
Donne-moi le courage du Guelwar et ceins mes reins de force
comme un tydo (LS/OP 51).
Voici une autre voation, plus pressante encore, du tirailleur Sdar
Senghor, comme pour se donner du courage au front
Gulowar l
Ta voi nous dit l'honneur, l'espoir et le comba et ses ailes s'agitent
dans notre poitrine . . .
. . . Et nous no rpondons : uPrsents, Gulowr 1 " (LS/OP 73).
81
Les LlIlU:es Mles
o

En effet, lorsqu'ils se prsentrent sur la cte basse, depuis l'em
bouchure du Saloum jusqu' Mbissel, les Guelwars taient, l'instar des
autres peuples de l'exode, des rfugis. Mais i ls taient, eux, des rfugis
politiques. Aussi est-il vident que leur intgration fut autrement plus
difficile qu'on ne le dit. Ici comme en d'autres circonstances, les traditions
manipules par ces nouveaux venus ont opr un court-circuit des
vnements.
En ralit les guelwars firent preuve d'un sens politique aigu. En se
fondant sur l e systme matrilinaire en vigueur dans le pays, ils placrent
leurs filles et les veuves dans les grandes familles autochtones. C'est ainsi
que Sine 0 Mo et Ki no . Mo pousrent respectivement Madieng,
Lamane de Sasse, et un Toucouleur influent dans la rgion, du nom de
Samba Niane. De ces unions naquirent des rois Guelwars qui rgnrent
dans le Sine. De mme Tning Diome ou Dione, l'une des nices de
Mayssa, pousa le clbre athlte srre, Bougar Biram Faye de Mbafaye
Dji lasse dans le Ndiguem. De cette union naquit entre autres le fameux
Wagane Tning Di ome Faye qui poursuivit l'exploration du pays. C'est
pourquoi le. terroir est parfois appel le "Si ne-Wagane". Le fait d' tre
la fois gabounk par sa mre, et srre par son pre l ui facilita la tche.
Cependant, i l dut circonvenir l a rticence de certains lamanes hostiles au
nouveau pouvoir. La tradition orale a gard l e souvenir de ces hostilits
avec, dit Gravrand (81), ce vritable communiqu de guerre datant de plus
de six sicles :
Ngor 0 Ngudmane, Wagane l'a tu !
Diogo Sagniane Di akanme, Wagane l ' a tu !
Gawlo Bousnakh, Wagane l ' a tu !
L-Ndiougane de Diakhre, Wagane l ' a tu !
Ndigue-a-Parare, Wagane l ' a tu !
Djibane l'Aveugle de Podme, Wagane l 'a tu !
En disant : "Un aveugle ne saurait possder un troupeau lui , au
li eu de ceux qui voient ! ".
98
L'Exode
l'arbre, ne put retenir son indignation. Elle oublia toute prudence et leur
rpondit : "Vous rentrerez bredouilles, car aucune de nos femmes. ne vous
suivra ! ". Aussitt les Peuls s'en saisirent et reprirent leur chemin.
Cependant, ils ne purent attindre la frontire et succombrent tous
leurs blessures. Pas un Peul ne revint au Fouta. La princesse, quant elle,
se mit errer a et l et sans s'en rendre compte, elle pntra ' en pays
foutank. Les habitants de Dombiya s'en saisirent et l'acheminrent la
cour de Timbo. Elle dut pouser un prince peul. De cette union naquit un
puissant Almamy, le clbre Alpha Yaya Diallo.
o

Les Niantios du Gabou, les Man en Sierra Leone et les Guelwars
des royaumes sngambiens incarnent donc ici et l, dans les traditions,
ce courage indomptable et cette nature fire. Senghor appel au front,
lors de la dernire guerre mondiale, entre deux mouvements pour esqui
ver les bal les ennemies, invoque le premier des Guelwars, Mayssa Wali
Dione, symbole de la sagesse et de la force tranquille :
Elphant de Mbisel, entends ma prire pieuse,
Donne-moi l science felente des grand docteurs de Tombouctou
Donne-moi l volont de Soni Al, le fl de l bave du Lion -c'est un
raz de mare la conqute d'un continent.
Soufe sur moi la sagesse des Keita
Donne-moi le courage du Guelwar et ceins mes reins de force
comme un tydo (LS/OP 51).
Voici une au tre voca tion, pl us pressan te encore, du tirailleur Sdar
Senghor, comme pour se donner du courage au front
Gulowar l
Ta voi nous dit l'honneur, l'espoir et le comba et ses ailes s'agitent
dans notre poitrine . . .
. . . Et nous nous rpondons : uPrsents, Gulowr 1" (LS/OP 73).
81
Ls Lnces Mls
Il passe mme du courage et de la bravoure qu'voque le mot
guelwar, une ide plus abstraite, en l'enrichissant d'un sens nouveau.
Face au Prince, Beleup du Kaymor il se dit,
Gulwr de l'esprit . . .
guelwr de la parole (LS/O P 106-7).
82
L' ODYSSEE GUELWAR
Voil donc le Gabou mythique auquel se rfrent les traditions des
peuples de Sngambie : "souterrain par ses racines, et arien par ses
branches". L'une des "branches" partie du tronc sculaire gabounk avec
Mayssa Wali Dione, c'est prcisment celle des Guelwar du Sine, du
Saloum et des autres royaumes et principauts srres du nord de la
Gambie. Avec ce lgendaire Mayssa Wali, nous entrons de plain-pied
dans l'exode des Guelwars du Gabou vers le pays srre.
En ce temps-l, Soliman Koli (69) rgnait au Gabou. A sa mort,
clata une querelle de succession entre son frre, hritier lgitime, et son
fils Bour. Une guerre civile s'ensuivit. Bour, vaincu par son oncle, dOt
quitter le pays avec ses partisans. Une fraction alla s'tablir en Basse
Casamance. Le reste de la suite du prince poursuivit sa route vers le nord,
vint occuper le village de Koular dans le Niombato, et de l, passa au Sine,
pour s'emparer de Mbissel.
A ct de cette synthse historique des vnements, se dveloppe
une srie de rcits lgendaires qui, mis bout bout, perettent de tisser
la trame de l'pope guelwar :
. . . Faut-il vous drouler l'ancien drame et l'pope ?
Allez Mbissel Fa'oy ; rcitez le chapelet de sanctuaire qui ont
jalonn la Grande Voie
URefaites l Route Royale et mditez ce chemi de croi et de gloire"
(LS/OP 19-20).
Senghor lui-mme, dans un rve, entreprend rebours cet exode
prillux du Gabou au Sine :
J'ai travers, moi aussi, des feuves et des forts d'embches vierges
D'o pendaient des lianes plus perfides que serpents . . . (LS/OP 18).
Les traditions rapportent efectivement que la fraction qui s'est
exile du Gabou vers le nord fut victime d'un "maraboutage", d' un
mauvais sort conscutif au coup d'Etat manqu. Beaucoup de ses mem-
83
Ls lnces Mls
bres prirent ; d'autres devinrent infirmes comme la princesse Sira Badral
dont Senghor revendique l'ascendance.
J'ai travers des peuples qui vous dcochaint un salt empoionn . . .
J'ai reconnu les cendres des anciens bivouacs et les htes hriditaires.
(LS/OP 18-9).
Senghor, comme rincarn, prtend tre contemporain de la migra
tion. Il est, dit-il, cele grand-pre de (son) grand-pre, le chef de l Maion
d'Elisa du Gabou". Il nous en donne une indication potique : deux
princesses en treprennen t le voyage, en compagnie de Maysa Wali Dione.
Ce sont, dit-il,
Mes deux fles aux chevilles dlcates, les princesses cercles
de lourds bracelets de peine
Comme des paysannes. Des paysans les escortent pour tre
leurs seigneurs et leurs sujets,
Et parmi eles, la mre de Sira Badra fondatrice de royaumes
Qui sera le sel des Srres . . . (LS/OP 33)
En puisant dans la mme veine de traditions (70) que lui, l'on peut
drouler des squences de cet exode. Les Guelwars viennent du Gabou.
Pourquoi sont-ils venus ici ? C'est qu'en ces temp-l, il n'y avait pas de
roi dans le pays. Alors chaque fois qu'un homme ou une femme accom
plissait un mfait, l'on prenait un gant la carrure athltique que l'on
amenait hors du village. En cachette, on lui faisait un masque (71) de
branchages et de feuilles, de la tte aux pieds pour le rendre mconnais
sable. Puis on lui remettait un sabre pour tuer le coupable qui avait of
fens son pre ou sa mre, ou commis tout autre dlit. Ainsi, le justicier
demeurait dans l'anonymat, et tous revenaient au village. C'est ainsi que
cela se passait, j usqu'au jour o, dans le lamanat de Diam Ngom Fadial,
clata une affaire des plus confuses que personne n'avait russi d
brouiller : la mort d' un des plus riches pasturs de la con tre, ses hri tiers
ne purent s'entendre sur le partage de son immense troupeau. De son
vivant, le s qui habitait Lambaye au nord de la contre avait emmen
son troupeau en transhumance vers la cte, Ndiarogne prs de Fadial,
o l'eau et les pturages taient plus bondants, tandis que la scheresse
svissait l'intrieur du pays. L, il avait confi le troupeau un certain
84
L'Exod
Diokel Bob, qui se l'appropria sans vergogne, dshritant ainsi le neveu
du
s
id, Wa'Ngom Soss. Les deux parties s'affrontaient mort, et les
victimes furent nombreuses de part et d'autre. Diam Ngom dut les
convoquer plusieurs fois, et finit par confisquer le troupeau, en attendant
de prononcer un j ugement dfinitif. Mais l'affaire tait tellement com
plexe qu'aprs sept ans d'enqutes et de dlibrations, on en tait encore
au mme point. C'est alors que
Mayssa Wali Dione
Khawlane Dione
Malangane Dione
Tning Dione
avec
Tchiasse Dione
Guignane Dione
Ndiakhe Dione
et
Sine-o Mo
Kel-o Mo
Sadio Mo
Koular-o Mo
ainsi que
Kel-War
Nd-War
Yand-War
Siga -War
d'autres traditions y ajoutent '' ple-mle :
Bourama Badiar Man
Mady Badiar Man
Sira Badiane
Takoura Badiar Senghor
Biram Dj ik et Ouakoumbof
. . . quittrent le Gabou.
Gravrand a en outre recueilli cette autre variante de l'odysse
Guelwar :
8S
Ls lnces Mls
"Quand Mayssa Wali Dione
A quitt le Gabou
Il tait avec Sine 0 Mew
Et Kon 0 Mew, et Adama,
Et Mamadou Sakit.
Ils prirent pied Djadiakh
Avec Diatta, l'Anctre lanc
Et Khurdia JafOn.
Ils sont arrivs Mbissel
Un dimanche, et ont fond
Mbissel le lendemain lundi".
Auparavant, la cour du Mansa du Gabou venaient (73) des com
merants dioulas qui, racontant leurs voyages, parlaient de vastes rgions
au nord-ouest, appeles Sing et Mbey, habites par des Srres commands
par des lamanes, mais dpourvus de rois. De mme, plusieurs reprises,
l' un des membres de la famille en conflit pour la succession au trne fit un
songe o il voyait au loin, vers l e couchant, un vaste empire qui appar
tiendrait plus tard ses descendants. De son lointain Gabou lui parenait
l'ombre des arbres gants de Mbissel, Djilasse, Ndiongolor et Diakhao
dans le Sine, et des gigantesques fromagers de Mboudaye et Kahone dans
le Mbey-Saloum. Les traditions disent effectivement que les Guelwars
furent guids depuis le Gabou travers le pays srre par l'ombre d'un
arbre qui s'arrtait chaque fois dans les capitales successives o ils
s'tablirent, de Mbissel Diakhao (74). De mme, selon une tradition
relative l'exode des Niantios en provenance de la cour de l'empire du
Mali pour venir crer le Gabou, ils furent guids eux, par des grues
couronnes. Et c'est lors de la dernire nuit de leur priple qu'ils en
tendirent, comme convenu, les cris des oiseaux leur annonant qu' ils
avaient atteint le site de leur futur empire dans la brousse du Gabou.
Toujour fidle la symbolique des anctres, Senghor en avait lev au
Palais prsidentiel une pleine basse-cour, et leur a ddi un titre de pome
"Trompette de grues couronnes".
Devant moi le silence humide . . .
Soudain travers par la trompette des grues couronnes
Qui s'appellent avant la nuit . . . (LS/OP 233).
86
L'Exode
Ainsi donc, Mayssa Wali et sa suite quittrent l e Gabou. Ils traver
srent Pourel et Gud, puis Walidjanta et Badiara. Guids par l'Ombre,
ils suivirent longtemps la cte pour aboutir Koular, dans le Niomi. La
princesse Koular 0 Mo s'tablit l et fonda la principaut qui porte son
nom. Le reste de la troupe continua son chemin j usqu' Lrane (75 puis
Mound. De l, ils revinrent sur Lrane et gagnrent Mbill. Le mauvais
sort les suivait puisqu'ils s'garrent. Du reste, l'un d'eux mourut. Ils
marchrent alors sur Mba, mais l galement un autre fut pris de
vomissements et par deux fois, ses vomissements se transformrent en
pierres. Ce sont les deux tas de pierres que l 'on peut voir non loin de Mbill.
En se penchant pour vomir, le Guelwar vit sur sa selle, des inscriptions
cabalistiques. Ctait le mauvais sort qui leur avait t jet depuis le dpart et
qui les suivait dans leur exode. Il fit jeter la selle dans le Saloum. Maintenant
encore, dit-on, lors des grandes houles, on peut la voir sortir des eaux.
Ils continurent leur chemin et arivrent Petch. L malade se sentit
mourir. Alors, il dmanda tre enterr l, et recommanda qu'on lui ft
l'approhe de chaque saison de pluies, un rituel (76 et des libations de crme
de mil. Cs libatons mlanges de la terre donnerient de bonnes rcoltes.
Beaucoup d'autres moururent ainsi, et Sira Badiane elle-mme
devint bientt sourde de l'oreille gauche. Elle ne voulut pas continuer et
s'installa dans le Djognik avec ses gens. Mais il faut croire que l'effet du
maraboutage n' avait pas disparu, puisque son premier n mourut, bientt
suivi du second puis du troisime . . .
Alors, u n grand chasseur toucouleur venu du Fouta, Samba Sarr, lui
dit : "Sira, tu as t victime d' un jeteur de sorts dans le pays de tes pres.
Beaucoup des tiens sont morts, et c'est uniquement grce ta vaste tte
que tu es en vie". De fait, en plus de ses enfants, nombre des compagnons
de Sira moururent dans des conditions mal dfinies.
Un jour, Samba Sarr revint de la chasse aprs avoir tu un norme
lphant dans la brousse de Djilor. Ce chasseur, comme tous ceux de sa
profession, tait dot d'une vaste science. Dans le puits creus au milieu
de sa cour, il avait plac un puissant ftiche pour attirer lui les gens du
voisinage. Il en fit de mme avec l'lphant et tous ceux qui burent de
l' eau du puits ou mangrent de la viande de son gibier dmnagrent prs
de lui. Ainsi fut fond Djilor, avec comme premire reine Sira Badral.
87
Ls Lnces Mls
Avant de mourir, Samba Sarr avait dpos dans l'oreille de l'l
phant toute sa science de chasseur. Nagure encore un chef n'tait
vraiment reconnu comme tel qu'aprs s'tre mis cette oreille sur la tte.
Elle permettait de communiquer avec les gnies du sanctuaire et conf rait
une grande science divinatoire. Elle est toujours sous la garde du saltigui
de Djilor.
Je me rfgiis vers toi Fontaine-des-Elphants l bonne eau
balbutiante
Vers vous, mes Anciens, au yeux graves qui approfondissent
toutes choses (LS/OP 29).
Senghor afre qu'il est desendant de la princse Sira Badiane (T.
Cest peut-tre c titre que l'avant-derier souverain guelwar rendait visite
son pre Joal, et l'appelait tokor, oncle. En tout il revendique dans ses
pomes cette ascendance, par sa famille paternelle :
Pardonne-moi Sra Badral, pardonne toile du Sud de mon sang
Pardonne ton petit-neveu s'il a lanc sa lance pour les seize sons
du sorong (LS/OP 56).
Mais dans la tradition srre, "les entrailles de la mre sont plus
solides que la ceinture paternelle". Aussi, l'enfant est-il plus rattach sa
famille maternelle ; il est membre de son clan matrilinaire, tout en
gardant son patronyme. Ainsi, un fils de Guelwar n d' un autre lignage
n'est.il pas Gu
e
lwar. C'est pourquoi Senghor, qui est du matriclan des
Tabors, choisit-il de s'appeler vice-Guelwar.
Le Viguelwr de Kolnodick est rentr de captivit
Grave de ses longues blessures, et trente chameaux des trsors de
sagesse (LS/OP 185).
Il prdit mme ses succs d'homme d'Etat qui seraient lis son
ascendance lointaine, depuis Sira Badral.
Mon me aspire la conqute du monde innombrable et dploie ses
ailes, noire et rouge
Noir et rouge, couleurs de vos tendard !
88
L'Exode
Ma tche est de reconqurir le lointain des terres qui bordient
l'Empire du Sang. (LS/OP 45).
Il assimile ainsi la future Rpublique du Sngal, qu' il esprait alors
diriger plus tard, l'ancien royaume de Dj ilor resuscit :
Je dis grces la Princesse qui annona la rsurrection de Dyilr.
(LS/OP 138).
C'est donc ces divers titres qu'il adresse des prires l'Elphant
de Mbissel, en souvenir de Mayssa Wali Dione, fondateur du royaume du
Sine, dont la premire capitale tait tablie Mb
,
issel :
Pai, pai et pai mes Pres, sur le front de l'Enfant prodigue
Toi entre tous Elphant de Mbissel, qui parait d'amiti ton pote
dyli . . .
Elphant de Mbisel, par tes oreilles absentes au yeux, entendent
mes Anctres ma prire pieuse.
Soyez bni, mes Pres, soyez bnis ! . . .
Elphant de Mbisel . . .
Donne-moi la science ferente des grands docteurs de
Tombouctou . . . (LS/OP 48-9, 51).
Cependant, autant son pre tait trs li Coumba-Ndofne II, utant
Mahkor le dernier roi guelwar et lui, Senghor, semblaient s dtester
cordialement.. Leur inimiti date-t-elle des querelles partisanes nes lors de
la cmpagne lectorale du dput avant l'indpendanc ? Ou peut-tre
exprime-t-il dans ses pomes la rancur du jeune nationaliste l'gard du
dernier roi du Sine qui n'tait ses yeux qu'un vassal dvou aux Franais ?
Ce peut tre l' une et l'autre raison, la fois.
Gravrand dit bien (78) qu' la veille de l' indpendance en effet, les
intellectuels de la Rsistance s'loignaient de plus en plus du dernier des
Buur Siin, sous prtexte que la chefferie traditionnelle avait "collabor"
avec le pO,uvoir colonial. Accusation immrite, car les deux derniers
Buur Siin, Koumba Ndofne Diouf et Mahkor Diouf, ne reconnurent
jamais le fai t colonial et se considrrent toujours comme les hritiers
lgitimes de Wagan Fay a Sinig. Ce n'est qu'en 190 que Mahkor dposera
89
Ls Lnces Mls
le manteau royal et renoncera aux jun-jung ancestraux P. Toujours est-il que
Senghor s'en prend violemment au dernier roi du Sine en ces termes :
Mon amour campagne rase et quadrille, pays blanc dont je ne sui
qu'uager.
Mah-Kor Dyouf-Ie-Tutoy a vendu ses fusil ses chevaux-
du-Fleuve
Mai je n'avalerai ni mon chant ni le soufe de mes narnes
Comme le Matre-des-dyoung-dyoungs l'poque des inventaires.
(LS/OP 188).
Voil donc, les premires pripties de l'entre des Guelwars en
pays srre, et la fondation des principauts de Koular et Dji1or, d'aprs
les traditions et les relations potiques de Senghor.
Pendant que Sira
'
Badral s'arrtait Djilor, Mayssa Wali Dione, ses
autres soeurs et leurs suivants, guids par l'Ombre, aboutirent bientt
Diakhanor, l'endroit prcisment o s'tait jadis brise la Pirogue
mythique. L'on dit que l, les toits des cases qui abritaient les princesses
taient soutenus par des hommes debout, en guise de piquets. En m
moire de cet hommage, les habitants de ce village furent plus tard
exempts de redevances.
Un long rcit ''plutt naf, mais rvlateur, dit que Mayssa Wali
Dione est arriv en terre du Sine un vendredi. La premire personne qu' i l
rencontra s'appelait Ngo'Ndeb Diongoune, du matriclan des Fatiks. Il
habitait Diakhanor et rcoltait du vin de palme. Mayssa est donc arriv un
vendredi dans l a brousse de Sangamare. Or, se prsenter en ces lieux ce
jour tait tabou. Aussi n'y trouva-t-il personne pour le faire traverser. Il
y passa la nuit sans encombre. C'est l que Ngo'Ndeb qui parcourait la
brousse en qute de vin de palme le trouva le lendemain avec son fusil.
Bien entendu, Mayssa ne parlait pas srre et Ngo'Ndeb ignorait le soss.
Il demanda l'tranger ce qu'il faisait l. Celui-ci lui demanda son tour,
le nom de son village : ils ne se comprenaient pas. Mais Ngo'Ndeb tait en
compagnie de son gnie Ndoungou qui servit d'interprte. Alors Ngr
rpondit Mayssa qu' il habitait Diakhanor.
-Trs bien, dit Mayssa, c'est prcisment ce pays-l , le Sine que
nous cherchons.
90
L'Exode
-Et d'o viens-tu toi-mme "tranger ?
-Du Gabou
-Quelle est ton origine ?
-Je suis Soss. Qui rgne sur ce pays ?
-Il n'y a pas de roi ici, mais le chef du domaine s'appelle Diam
Ngom et
"
habite Fadial
- Je suis la recherche de votre pays. Et puisque c'est toi que je
rencon tre le premier, venant du village, tu seras mon hte. Je suis avec ma
famille et ma suite, nous sommes arrivs ici hier vendredi, sans eau
potable pour nous dsaltrer et manger notre couscous
- Trs ien, attendez-moi l, je m'en vais vous en chercher.
Ngo'Ndeb s'en alla Sangamare puiser de l'eau dans ses gourdes de vin
de palme. Aprs quoi, il prit sa pirogue et ses filets el leur pcha du pison.
Puis il les ft traverser et les conduisit Diakhanor o ils s'installrent.
Durant leur sjour, Mayssa Wal i eut vent du litige qui opposait les
deux parties en onflit au sujet de l' hritage du
s
d et que personne, pas
mme Diam Fadial, n'avait russi trancher depuis sept ans. Il vit l
l'occasion rve, et fit appeler les deux
,
plaignants qu'il assigna dans deux
quartiers opposs du village. Ensuite, il fit confectionner une sorte de
malle pouvant contenir un homme. Puis il fit venir un garon de sept ans,
trs rus, et lui ordonna de s' introduire dans la malle avec des provisions,
aprs lui avoir fait cette recommandation :
"Vois-tu, je vais envoyer porter cette malle Diam Ngom, par les
deux plaignants. Tu seras mon missaire. Cette affaire a assez dur
comme cela ; il Y a trop de sang rpandu de part et d'autre. Je m'en vais
mettre fin ce litige, et restituer l' hritier lgitime ses vaches. Alors le
premier plaignant et sa femme vont porter cette malle Fadial, sans se
douter de ce qu'elle contient. Puis l'autre et sa soeur me la rapporteront
ici. Ecoute bien ce que les uns et les autres se diront en cours de route, et
rapporte-moi leurs propos".
Ainsi fut fait. L' un des plaignants et sa femme s'emparrent de la
malle et firent route vers Fadial. Mais le soleil tait brOlant et la malle
taille dans un tronc de
s
ambamb pesait lourdemen t sur la tte du porteur,
avec le garon dedans. L'homme s'arrta bientt, et, s'tant dcharg,
91
Ls Lnces Mls
demanda sa femme de porte la malle un bout de chemin. Celle-ci prit
un pagne ; en fit un coussinet sur la tte et avec l'aide de son mari, posa
dessus la mlle. A peine la charge pesa-t-elle sur sa tte qu'elle s'cria :
-Quoi ? C'est pour prix de ces vaches que tu acceptes de porter un
tel fardeau ? Eh ! Vois-tu, si ces vaches ne t'appartiennent pas, pourquoi
donc persister ?
-Abandonner ? Jamais de la vie ? Cest vrai qu'elles ne sont pas moi,
mais je vais m'

n emparer ! Cmment ! J'ai plus de cran que c typ !


-Arrte ! Penses-tu que c'est l une voie droite pour acqurir la
fortune ? Tu vas connatre ton malheur, si tu ne restitues pas ces vaches
qui de droit. Restitue-les pour avoir la paix ! A-t-on ide de porter cette
espce de cercueil ! Et qui sait ce qu'il y a dedans ? On pourrait bien t'y
mettre un jour. Evite donc ce ndiadiane, cela pourrait bien te conduire
Dianiw .
.
-Prophtese de malheur, arrte tes sottises ! Balivernes que tout
cela ! T veras, j'ai plus de can. Ne voil-t-il pas spt ans que nous
comparaissons devant le tribunal de Diam et chaque fois, je l'emporte sur
l'autre ? Alor,je vais m'emparer de ces vaches, pa Mbod ! C tpe,je te dis,
est sans envergure. Allons, Ndew, avance, la route est encore longue".
Ils se disputaient ainsi chemin faisant, et arrivrent Fadial tard d
a
ns la
nuit. Ils allrent remettre la malle Diam Ngom tout tonn.
-Mais . . . n'est-ce pas Diokel Bob que je vois l ? D'o viens-tu et
qu'est ceci ? Que viens-tu faire ici en pleine nuit ? Ne vous ai-je pas
ordonn d' attendre la saison sche et la fin des travaux de l'hivernage
pour vous prsenter ? N'as-tu donc pas de champ dficher ?
-Lamane Diam, je peux te dire que par la grce de Rg-Senn,
cette affaire va bientt trouver son dnouement. Un tranger est ariv
l'autre vendredi dans la brousse de Sangamare, pareil un gnie, nul ne
sait d'o ni comment ; il est l-bas Diakhanor. Il m'a fait chercher et m'a
ordonn de t'amener cette malle. Je me demande ce qu'elle contient, elle
est en tout cas trs lourde ; mais il m'a charg de te dire de ne pas l'ouvrir,
sous aucun prtexte. Je
v
ois l, quant moi, un mystre. C'est, sans aucun
doute, la main de l'Etre invisible et des anctres qui vont enfin intervenir
dans cette affaire. Je te la remets, car l'tranger m'a ordonn de le
rejoindre Diakhanor ds que possible".
92
L'Exode
Diam fit ranger la malle sous son lit et demeura pensiftout la nuit.
Pendant lo
'
ngtemps, d mme qu'il se tournait et se retournait dans son l it,
son esprit tait agit de penses contradictoires. Devait-il ouvrir la malle
et prendre connaissance du contenu, ou devait-il s'en tenir la recom
mandation de l'tranger ? "On dit toujours que l'tranger est un messager
des esprits. Et quelle ide de venir Sangamare, au sanctuaire de la
Souche-Noire, un vendredi ! 0 Ndiadiane ooo ! C'est peut-tre un gnie
cet tranger ? Mais peut-tre cette mal le contient-elle un malfice que
m'apporte cette hyne de Diokel Bob, pour m'envoOter et me pousser
prononcer un j ugement en sa faveur ? Qui sait ? Ouh ! Ces hommes au
sombre front ! Demain, j 'irai invoquer les pangols, et vendredi, je sacri
fierai un taureau du troupeau en litige l'anctre qui veille sur Fadial". Et
sur cette rsolution rassurante il fi nit par s'endormir.
Mais sa surprise fut encore plus grande quand, le lendemain,
Wa'Ngom, l'autre plaignant, se prsenta pour prendre, sur ordre de
l'tranger, une certaine malle taille dans un tronc de sambamb.
-Une malle taille dans un . . .
-Tronc de sambamb. C'est a ! L'tranger de Diakhanor, toute la
contre en parle, m'a ordonn d'aller la lui porter avant le crpu

scule.
Voyant ainsi l'autre plaignant rclamer le coffre, Diam sut que ces
alles et venues taient lies l'affaire en cours. Et sans ajouter un mot, i l
dsigna Wa'Ngom, l a malle qu'il avait range sous son lit. L'homme s 1 amit
sur la tteet, suivi desa soeur, ils quittrent le village. La mme sne se r pta
au retour comme l'alle. Wali demanda sa soeur de l'aider un moment
porter le fardeau. Ds que la malle se posa sur sa tte, elle s'cria :
-Quoi ? Tu espres arriver avec cette charge Diakhanor avant
midi ? Mais tu vas y laisser ta vie ! Pourquoi ne pas en finir avec cette
affaire pour enfin avoir la paix ? Tes champs son t en friche, tes femmes ont
dsert ta maison, et tu ne rcolteras rien cette saison, courir de sanctuaire
en tribunal pour avoir gain de cause. Que n'en fnis-tu avec cette histoire ?
Laise tomber ce tamaa de malheur.
.
.
-Baisser les br.s ? Ce troupeau dont une partie me vient de mes
oncles et l'autre que j'ai acquise moi-mme la sueur de mon front, tu
voudrais que je le laisse un escroc ! Jamais de la vie ! J'en mourrai peut
tre, mais il n'est pas question de le perdre au profit de cet hbleur opportu
niste. Jamais ! Mouk ! ".
93
Ls lnces Mls
Ainsi discutaient-ils chemin faisant, se relayant l'un et l'autre, pour
acheminer la malle jusqu' Diakhanor. Arrivs destination, Maysa Wali
Dione rassembla s suite, fit appeler les deux couples et leur demanda de
l'acompagner porter le fardeau Diam lui-mme. Ils frrent route ver
Fadial suivis de Ngo'Ndeb. Arivs devant Diam Ngom, et aprs les
salutations d'usge, Ngor prit la parole :
-Lamane Diam, l'tranger que voici est venu de loin jusqu' moi, et
j 'ai pens qu'il ne sied pas que je le retienne plus longtemps sans te l'aener,
toi le matre de la contre, qui as autorit sur teres.
Diam reut les trangers et leur donna l'autorisation de camper dans
le village, tandis que Mayssa Wali Dione et ses sur taient acueillis dans
les cses les plus faches de la demeure du lamane. L lendemain Diam
runit tout le monde dans l'aire de son fameux tribunal et se mit interroger
Mayssa :
-Etranger, la nouvelle, de votre arrive vous a prcd ici. Elle
m'est parvenue sous la forme d'une nigme que j 'aimerais bien percer. Tu
m'as fait porter une malle que tu as tout de suite envoy chercher, sans
mme que j'aie eu le loisir de savoir ce qu'elle contenait. Je pensais bien
que tu viendrais toi-mme t'expliquer car moi, vois-tu, j 'ai pass l'ge des
devinettes. Mais peut-tre aussi mon ge ne m'a-t-il pas donn la sagesse
aussi profonde que cette malle pour en percer le message, s'i l y en a ! Et
d'ailleurs, d'o venez-vous, quelle est votre pays, o allez-vous ?
- Nous sommes des Sosss, nous venons du Gabou, et je voudrais
savoir s'il y a un roi dans ce pays.
-Non, il n'y a pas de roi ici. Nous dpendons du lointain Bourba
Djolof, dont l 'empire est situ vers le flanc de Dieu, au nord.
-Le Djolofin-Mansa ? S'il en est ainsi, si vous m'acceptez, si vous
me faites confiance, remettez-moi le pouvoir, car j'en ai l'envergure.
-Aussi, simplement ? C' est bien vite dit ! Et d'abord,
q
uel est ton
ge ?
-J'ai dix fois sept ans et une anne.
-Et comment le sais-tu ?
Il se trouve que quand Mayssa Wal i tait adolescent, il avait
demand son ge sa mre. Et depuis lors, il faisait le compte, raison
94
L'Exode
d' un btonnet par an. Il sortit donc les btonnets d' une gibecire et les
remit Diam. Le compte y tait.
-C'est vrai que pour diriger ce pays avec toutes ces tribus mfiantes
et hostiles, il faut de la sagesse et de l'exprience qui s'acquirent avec l'ge.
-De l'exprience et de la force, renchri t Mayssa. J'ai aussi ceci.
Il dcrocha son fusil et le posa sur la malle.
-Un fusil et une malle ! murmura l'assistance. Peu de gens avaient
dj vu un fusil. Un gnie aux oreilles rouges qui passait sur l a cte en avait
fait tonner sur un homme, qui mourut aussitt. Hey bark b ! L'tranger
avait l un ftiche puissant ! Aussi les gens se ti nrent-ils une distance plus
respectueuse, laissant Diam Ngom seul en face de l'tranger.
-Une mal le et un fusil dessus, rectifia Mayssa. La sagesse et la
force. L' une en temps de paix, l'autre ... en cas de besoin.
Ces deux attributs correspondent la devise personnelle de Senghor,
une "rcade bicphale : gueule du Lion et sourire du Sage". Mayssa
poursuivit :
. . . Lamane Diam, voici sept ans que tu butes sur cette affaire d' hritage
qui a fai t couler dj beaucoup trop de sang. Finissons-en. Appelez ici les
notables de cette contre, et ouvrez cette malle.
Diam fit venir Wa'Satim de Ndokh, Lam Songo de Juala, et Diokel
Dione de Ndimague, ainsi que Mbape 0 Nguessine. Devant ce conseil
improvis, la malle fut ouverte et quelle ne fut la surprise de toute
l' assistance de voir sortir du coffre le jeune homme qui tait dedans.
Mayssa lui ordonna de rapporter fi dlement tout ce qu'il avait entendu,
lors des alles et venues de la malle, porte par les deux couples de
plaignants, entre Diakhanor et Fadial. Ce tmoignage irrfutable confon
dit Diokel Bob et son pouse, qui tentrent de s'enfuir, ds qu'ils virent
le garon sortir de la malle. Ils allaient se trouver hors d'atteinte, quand
Mayssa se saisit
,
de son fusil et tua l' imposteur. Puis, il fit remettre ses
biens, les membres de sa famille maternelle, ainsi que sa femme, Wali
Ngom Soss qui en fit des esclaves. Celui-ci tout heureux cda Mayssa
une bonne part de son immense troupeau. L'assistance fut merveil le
par une telle sagesse. Les notables prsents au Conseil surent alors qu' un
chef '' d' une autre dimension tait apparu dans la contre. Ils se
concertrent sur la dcision prendre, pui s Diam s'adressa Mayssa :
95
Ls Lnces Mls
-Il n'y a aucun doute, tu es de l'toffe dont on fait les rois. Mais
voil, je ne
s
uis qu'un lamane ici. Attends donc que je fasse convoquer les
autres lamanes et notables du pays, nous aviserons.
Outre les chefs de terr prsents au j ugement, il fit venir galement
les autres notables du lamanat de Fadial, ainsi que les responsables de
Dak, de Logandme-Fatick, de Niondoum, de Ndiafadj, de Ngane-Fissel,
de Tofaye et de Sgne-Folo ; il les runit Dak et leur tint ce langage :
-Gens du Sine, cet tranger nous est venu du lointain Gabou. Il a
travers Sa
n
gamare et nous est arriv ici, plein de sagesse et de force.
Nous dpendons du lointain Djolof certes, mais si l'exclusion de l' un
d'entre nous, nous pouvons trouver quelqu'un qui fasse l' unanimit des
tribus, nous pourrions nous en remettre lui, pour mieux nous consacrer
nos occuptions. Pour ma part, je peux vous dire qu'il m'a t du pied
une pine de sept coudes, en tranchant ce litige qui me pendait sur les
bras depuis si longtemps.
Lors de l'assemble de Dak, chaque province n'avait envoy qu' un
seul reprsentant, qui ne pouvait en aucun cas engager sa province
d'origine. Aussi demandrent-ils retourner chez eux, pour consulter
leurs concitoyens. Une deuxime assemble se tiendrait plus tard, o
chacun rendrait compte de la dcision prise par les diffrentes provinces.
La seconde assemble eut lieu Logandme-Fatick, o le consensus
fut total. Alors, il fut dcid de tenir un grand conseil non loin de Fadial,
le vendredi suivant.
Le jour venu, Diam fit dlimiter, par un trac, l'aire du Conseil. De
l vient le nom de la ville fonde par Mayssa Wali Dione : Mbissel veut
dire la fois trac, fondation et ville. Ordre fut donn tous les partici
pants de former un cercle, en suivant le trac de Diam. Or ce jour-l, tous
les dlgus des provinces prts accepter l'autorit du Guelwar taient
venus l'assemble avec une charge de sable puise sur les champs situs
au tour du sanctuaire de leur lamane. Un un un, il en trrent dans le cercle
pour dverser au milieu de l'arne leur charge de sable, symbole de la
soumission de chaque province Mayssa Wali, et reprirent leur place sur
le trac. Quand tous les lamanes soumis eurent vers leur charge de terre,
cela fit un monticule assez haut. Et c'est sur ce tas de sable qu'il prit place,
comme signe de sa prminence, et symbole de la charge qui venait ainsi
de lui tre confie.
96
L'Exode
Par consquent, dit le rcit, Mayssa Wali n'a pas pris le pouvoir par
les armes, mais par le seul pouvoir de la palabre et du dialogue, dirigs par
Diam Ngom, depuis l'assemble de Dak, j usqu' celle de Mbissel. Et
c'est pourquoi depuis ce jour, avant d'tre intronis roi du Sine, un
Guelwar se devait avant .tout d'effectuer un plerinage la "motte" de
terre, Dak. Le sanctuaire du lieu a t rig l'emplacement
'
o s'est
tenue j adis l'assemble constitutive. Il devait galement prendre un bain
rituel dans le feuve Fatick. D'autre part, en souvenir du monticule de
Mbissel, le rituel d' intronisation comportait aussi l'rection d'un tas de
sable. De l vient l'expression : "Tel Guelwar s'est assis sur le tas", pour
dire qu'il a pris le pouvoir.
"Maintenant encoe, conclut le griot, si tu vas Juala demander o
s'arrte l'tendue du domaine des Faticks, le matriclan de Ngo'Ndeb
Ndiongoune, on te le montrera : pour le rcompenser, Mayssa en avait fait
un lamane ; il lui avait fait brOler un niaye qu
O
i couvrait toute cette partie
du pays j usqu' Palmarin. "
Prs de si sicles plus tard, laclbre cantatrice Yand Kodou Sne
chre Senghor s'extasie encore devant l'xploit d hros de Mbissel, qui
domina de sa haute stature cette pope fabuleuse. Elle se demande
encore comme
,
nt il a pu
.
. . .
o Mayssao Wali Dione
Comment l'as-tu russi, cet exploit ?
o Gant de Mbissel, Dione,
dis, quelle prouesse inoue !
Avec l'en
.
tre des Guelwars, se termine donc l'exode des migrants,
mme si des populations de provenances diverses et en nombre plus ou
moins important se sont infiltres l, par la suite, tout au long des sicles.
Voici donc dans l'espace srre, trois grandes vagues de peuples
dont les uns sont dj plus ou moins mlangs, dans des units territoriales
dis tinctes, spares par d'paisses for ts. C'est dire qu' ce momen t -l, les
derniers venus, les Guelwars sont loin d'avoir intg tout l e pays. De
Mbissel, ils affronteront encore d'autres difficults, avant de pouvoir
s'tablir dfinitivement.
97
Ls Lnces Mls
o

En effet, lorsqu'ils se prsentrent sur la cte basse, depuis l'em
bouchure du Saloum j usqu' Mbissel, les Guelwars taient, l'instar des
autres peuples de l'exode, des rfugis. Mais ils taient, eux, des rfugis
politiques. Aussi est-il vident que leur intgration fut autrement plus
difficile qu'on ne le dit. Ici comme en d'autres circonstances, les traditions
manipules par ces nouveaux venus ont opr un court-circuit des
vnements.
En ralit les guelwars firent preuve d'un sens politique aigu. En se
fondant sur le systme matrilinaire en vigueur dans le pays, ils placrent
leurs filles et les veuves dans les grandes familles autochtones. C'est ainsi
que Sine 0 Mo et Kino
.
Mo pousrent respectivement Madieng,
' Lamane de Sasse, et un Toucouleur infuent dans la rgion, du nom de
Samba Niane. De ce unions naquirent des rois Guelwars qui rgnrent
dans le Sine. De mme Tning Diome ou Dione, l' une des nices de
Mayssa, pousa le clbre athlte srre, Bougar Biram Faye de Mbafaye
Djilasse dans le Ndiguem. De cette union naquit entre autres le fameux
Wagane Tning Diome Faye qui poursuivit l'exploration du pays. C'est
pourquoi le. terroir est parfois appel le "Sine-Wagane". Le fait d'tre
la fois gabounk par sa mre, et srre par son pre lui facilita la tche.
Cependant, il dut circonvenir la rticence de certains lamanes hostiles au
nouveau pouvoir. La tradition orale a gard le souvenir de ces hostilits
avec, dit Gravrand (81), ce vritable communiqu de guerre datant de plus
de six sicles :
Ngor 0 Ngudmane, Wagane l'a tu !
Diogo Sagniane Diakanme, Wagane l'a tu !
Gawlo Bousnakh, Wagane l'a tu !
L-Ndiougane de Diakhre, Wagane l'a tu !
Ndigue-a-Parare, Wagane l'a tu !
Djibane l'Aveugle de Podme, Wagane l'a tu !
En disant : "Un aveugle ne saurait possder un troupeau lui, au
lieu de eux qui voient ! "

98
L'Exode
Tous taient des hommes riches
Tous furent expropris !
Leur tablissement dans le pays s'acheva avec la victoire de Wagane
sur le puissant lamane, Pangha Yay Sarre Celui-ci avait rassembl une
coalition de lamanes et de clans all is, qui furent soumis Sakh-Mak, prs
de l' actuelle Prfecture de Gossas. Wagane captura Pangha Yay Sarr et
lui couvrit l a tte d' une calebasse, en lui disant : "Dsormais, l a terre que
tu vois sous tes pieds sera la limite de ton royaume". Il l ui laissa la vie
sauve, l' installa Ganieck, la frontire orientale du Saloum et en fit un
"Guelwar d' honneur", ou comme dirait Senghor, un "Vice-Guelwar".
Ainsi les Guelwars gagnrent-ils peu peu le coeur du pays srre.
De Mbissel, la capitale se dplaa notamment Ndiol, Djilasse, Ndio ngolor
puis Diakhao.
99
DEUXIE PARTI
LES MAITRES DE LA VOI
Il fallait bien conduire le troupeau
par tanns et harmattans (LS/OP 261).
Ls les de l voie
Voici dans l'espace srre, dans les contres du Sine et du Saloum, mi
aussi du Baol et du Ndieghem, l'esentiel des composantes du peuplement ;
des autohtones qui s'intgrent pu peu aux nouveaux venus ; des colonies
de Ss et de Malinks ; les Srres proprement dits, ainsi que des Gabounks,
venus du sud de la Gambie la suite des Guelwars.
De cette mosaque de peuples l'identit tribale fortement mar
que l' origine, natra, au fil des sicles, l'ethnie srre actuelle, au prix
d' un accouchement parfois difficile. Cette priode d'affrontements par
del les remparts de forts, pour l'appropriation des terres ; cette poque
de razzia et de pillages, qui a vu l'apparition sur la cte d' une autre
"culture de proie" : les ngriers europens ; ces temps de scheresse et de
famine cycliques ; tous ces facteurs de dsagrgation des clans et des
familles, les traditions prfrent les enfouir dans la mmoire, dans les
tnbres profondes d' une Nuit mythique, ou les renvoyer dans la brousse,
dans l'Animalit, aveclescontes du cycle du Livre et de l'Hyne affams.
Mais, par ailleurs, grce la cration d'innombrables "outils so
ciaux", forgs dans l'adversit, tels que la symbolique du langage, les
rituels relatifs la nourriture et le rseau trs dense de parents rituelles,
toutes les ethnies de l'aire sngambienne sont parvenues se stabiliser
dans leurs identits actuelles en tant ouvertes cependant les unes aux
autres. Plusieurs sicles aprs l'arrive des vagues de peuplement, voici
comment Roger Dorsinvil le '' observateur attentif des ralits sociales
du Sngal contemporai n, identifie les terroirs srres : "Les situations,
l' histoire dfinissent une zone traverse par les invasions, laboure par les
brassages, seme d'enclaves d'immigrants. Le Srre a rassembl tout
cela en un bouquet unique, digr tout cela dans un sentiment de noblesse
unifiante. Entre le Fouta et les les, une primaut srre : honntet,
parole donne et la prsence de Dieu qui, dans les nuits claires du Sine,
met les toiles porte de la main". Pour en arriver l , depuis les routes
de l'exode, j usqu' au rseau de parent plaisanterie instituant un pacte
de paix perptuelle entre les membres de l'ethnie d' une part, et avec les
ethnies voisines d'autre part, les composantes de la socit srre se sont
103
Ls Lnces Mls
appuyes dans leur marche vers et travers les nuits toiles du Sine, sur
ces bquilles rituelles que sont les saltiguis, personnages hors du commun.
Ce sont ces claireurs du chemin trouble et de la nuit profonde qui
avaient pris l'avant-garde des groupes en marche. Car pour avoir pu
traverser depuis le Mand, le Fouta et le Gabou,
. . . des feuves et des forts d'embQches vierges.
D'o pendaient des lianes plus perfdes que serpents . . .
. . . ds peuples qui vous dcochaient Nsalut empoionn (LSOP 18),
ils ont dO avoir leur tte, des "matres-du-chemi n", capables dirait
Lamine Diakhat, "de plier les routes, d'asscher les fleuves et de boire
les mers".
104
LES SALTIGUIS, PASTEURS DE PEUPLES
En accord avec Diakhat, Senghor parodie (8), mais dans un tout
autre contexte : "Nous marchions, muni des armes miraculeuses de la
double-vue, perant les murs aveugles, dcouvrant. . . les mereilles du
Royaume d'Enfance".
Et une fois arivs dans ces contres situes l'intersection des "vois
mrdiennes et des routes anciennes", ce sont ces paratonnerres de l'angoise
collective que l'on a psts aux crefours des interogations d goupe. Les
saltiguis ont seli de-guides et sele nt encore de pouloyeurs de rponses aux
problmes de l'existence. Il leur revient, maintenant encore, de rassurer la
communaut sur le prsent et l'avenir. Car dit Senghor,
. . . je veu l'ombre des tamariniers
Abreuver de mil fauve mon troupeau de ttes lieues, li chanter
des paroles de vie fortes comme l'alcool de mil . (LS/OP 261)
De nos j ours, quand reposent les paysans aprs une rude j ourne de
labeur dans les champs, ce sont eux, dont "le cur veille sans parasite",
"aux portes de la nuit".
Comment camper ces
'
personnages exceptionnels, debout la croi
se des routes nocturnes ? Comme Senghor et Toko'Wali son oncle, son
initiateur, les voici scrutant
.
.. . les signes que dient les Anctres dans l srnit marine des
constellations
Et la pompe lacte des Esprits par le tann cleste . . . (LS/OP 36)
Comment dbroui ller la personnalit de ces cratures de rve,
dous "d'un long regard fertile", et qui, par leur sagesse et leur science,
peuvent avec leurs "mains ramasser les toiles" ''comme le dit si jol i-
ment un conte saharien ? Le saltigui Modou Diagne dit Gassoul (8, celui
qui "creuse", possde deux devises tambourines. La devise de son clan
est :
lOS
Ls lnces Mls
Le Ma ure a sa tignasse
Le Maure s'occupe de sa tignasse
Et point de cel le d'autrui !
Par con tre, sa devise personnelle, celle qui annonce son entre dans
le cercle de la confrrie est ainsi rythme dans les assembles rituelles :
Modou Diagne Gassoul !
Creuser, chercher !
Modou Diagne creuse !
L'homme creuse, fouille !
Creuser, fouiller, chercher !
Pour aller aux origines de cette fonction de guide, il faut en effet
chercher du ct des rgions d'o sont venus, jadis, ses anctres aux prises
avec les Maures et autres pillards. Les sources crites et les traditions
orales attestent que les termes qui dsignent la fonction ont t relevs
pour la premire fois en langues bambara et peul (8). Le silatigui, siratigui
ou stigui, tait li ttralement, et dans la pratique, "le chef de la route" :
chez les pasteurs nomades, le silatigui avait pour fonction d'ouvrir les
communications avec les pays et les peuples situs sur l'tape, car dirait
Senghor,
Il fallait bien conduire le troupeau par tanns et harmattans . . .
(LS/OP 261)
Comment dnouer les ruses des lianes, apaiser les sifements des
serpents ? (LS/OP 193)
En ces temps difficiles, une telle fonction ne devait pas tre de tout
repos.
Donne-moi de mourir pour la querelle de mon peuple et s'il le faut
dans ['odeur de la poudre et du canon
Fais de moi ton Matre de Langue ; mai non, nomme-moi
son ambassadeur (LS/OP 51).
106
US mtes de l voie
J'ai la confance de mon Peuple. On m'a nomm l'Itinrant.
(LS/OP 135)
Chez les sdentaires, le silatigui tait sous les ordres des chefs tidos qui
commandaient aux frontires :
Tu es le tata qui voit de loin venir la poussire de sang des
chevau-du-Fleuve
Tu es le tata qui domine les ruses bleues des cavaliers masqus .
(LS/OP 181).
Pour remplir correctement cette mission, il fallait avoir, dirait
encore Senghor, des uyeux de voyance". Etre comme lui,
fls de l'Homme, fl du ion, qui rgt dl ns l dos creu des colnes
Incendint cent villages alentour de sa voi mle d'Harmattan
J'irai bondissant par dessus collines, forant la peur des vents des
steppes. (LS/OP 197).
Ce sont prcisment les pangols, les gnies-serpents, qui portent le
regard du saltigui jusqu'au uprtemps du monde" et aiguisent sa voyance.
Aussi dans cette zone du mythe du Grand Serpent du Wagadou, une autre
tymologie propose-t-elle le stigui comme tant "le matre du serpent",
c'est--dire du culte du dieu serpent.
o pense qui lui ceint le front ! La tte du serpent est son il
cardinal . . .
. . . Salut Soleil-levant Lion au-regard-qui-tue
Donc salut Dompteur de la brousse, Toi Mbarodi ! seigneur des
forces imbciles. (LS/OP 100-1).
L'un des premiers saltigui peuls connu tait le roi-prtre Koli
Tenguella. Le chroniqueur arabe Es-Sadi appelle son pre le faux
prophte. Koli triomphait de ses ennemis grce un talisman familial qui
le rendait i nvisible et invulnrable, et lui permettait de franchir de
grandes distances en un clin d'oeil. L'on reconnait dans cette facult, "le
saut d' homme"chamanique des Lbous et des Srres. Senghor crit :
Qu'au moins me console, chaque soir, l'humeur voyageuse de mon
double (LS/OP 36).
107
Ls Lnces Mls
D'autres sources orales (8 renvoient un mystrieux Nma-Samba
Fba-Nifida qui veut dire, "battez des mains et chantez : il va toucher son
but". Il avait un arc reu d'un gnie qui lanait cent flches la fois, tout
comme Derba Diagne, l'anctre de Gassoul. Aussi, n' avait-il besoin que
de son chien pour garder ses immenses troupeaux .
Le silatigui tait donc le titre d'un peuple de pasteurs pour qui le roi
prtre es
t
celui qui conduit les hommes, comme le bouvier mne son
troupeau. A cet gard, les pomes "saltiques" de Senghor foisonnent.
Voici qu'il parodie le Kaya-Magan, Empereur du Wagadou ou Ghana,
la fois matre et pasteur de peupls :
Paisez mes antilopes l'abri des lins ditnt au chare de ma voi .
. . . vous voici la joie de mon festin
Donc paisez mes mameles d'abondance . . . .
Paisez mes seins forts d'homme, l'herbe de lait qui luit sur ma
poitrine . . .
Donc picorez mon front bomb, oiseau de mes cheveux serpents
(LS/OP 103-4-5).
Ailleurs, c'est le hros zoulou Chaka qu'il campe comme autre
pasteur de peuples :
Tu es Zoulou par qui nous croisons dru, les narines par quoi nou
buv'ons la vie forte
Et tu es le Dou-d'un-Irge-dos, tu portes tous les peuples peau
noire (LS/OP 129)
Dans un rcit peul (, qui relate l'initiation du silatigui Sil ou Soul
Sadio, celui-ci est ainsi dfni par Koumen, le gnie-pyge initiateur :
"Sil est pote, sa parole sera chantante. Il rpondra ce qu' il faut
rpondre. Il crera des chemins. Il dcouvrira des pturages. Il se librera
de ses ennemis au regard lointain et la langue mchante".
C'est ainsi qu'est perue dans un univers nomade et pastoral la
fonction de guide et de chef. Avec un autre rcit initiatique, "L'Eclat de
la Grande Etoile", Hampat B (89) note que dans le clan peul traditionnel
essentiellement nomade et pastoral le commandement se trouvait entre
108
Ls mres de l voie
les mai ns du silatigui, sorte de matre religieux initi aux secrets pastoraux.
C'tait lui qui dcidait de la transhumance, des lieux de campements, des
sacrifices propitiatoires, de la guerre ou des alliances. En tant que "berger
spirituel", i se mit plus tard sous les ordres de l'ardo, le chef temporel,
"tte du peuple". , Peu peu, l'ardo changea son bton de guide contre
celui de commandement, quand les tribus se sdentarisrent. Ainsi dans
le rcit en question, le silatigui n'a plus le commandement en titre,
dsormais dvolu l'ardo ; mais l'ardo demeure cependant soumis au
pouvoir occulte du silatigui. L'on peut penser que les saItiguis srres en
route pour l' exode ont dO jouer le mme rle de matres du chemin, la
manire des silatigui peuls en transhumance ; mais qu' une fois le groupe
install, des chefs temporels on t pris le relais des chefs spirituels. Ceux-ci
ont alors dvelopp d'autres fonctions comme celles de devin ou de
faiseur de pluie.
Not
r
e noblesse nouvelle est non de dominer notre peuple, mai
d'tre son rythme et son cur
Non de patre les terres, mais comme le grain de millet de pourrir
dans la terre
Non d'tre la tte du peuple, mais bien sa bouche et sa trompette.
(LS/OP 56)
Mais malgr cette passation des pouvoirs de l'un l'autre, du
silatigui l'ardo peul et du saItigui au bour srre, le chef temporel qui a
"la grce dans sa langue" devra se faire ini tier par le chef spirituel qui a
"le savoir dans sa tte" afin qu'il runisse pouvoir temporel et spirituel.
Senghor semble approuver :
Matre des Initis, j'ai besoin je le sais de ton savoir pour percer le
chifre des choses
Prendre connaissance de mes fonctions de pre et de lamarque
Mesurer exactement le champ de mes charges, rpartir la moison
sans oublier un ouvrier ni orphelin. (LS/OP 202)
Les saI tiguis sont donc venus en pays srre avec les vagues de
l'exode, en provenance du Fouta. Ils ont guid le peuple en marche
Dans le soleil et l'aliz, bouquets de palmes au-dessus des peurs
primaires (LS/OP 194).
109
Ls Lnces Mls
Il ont march en tte des troupes, pour guider le peuple travers
Fort ancienne pites perdues (LS/OP 194)
Les tnbres sont noires, les scorpions du chemin sont
.
couleur de
sable de nuit JLS/OP 173).
Tout au long de l'exode, ces personnages aux yeux de ."dragon
lance-flamme" selon Lebaud, exgte remarquable de Senghor,
Les Prophtes debout . . .
De leurs yeux ils crachrent un feu jaune (LS/OP 142)
La famme qui illumine ma nui! comme une colonne et comme une
palme (LS/OP Il).
Une colonne de feu que Lebaud (90) compare, juste titre, celle qui
guida les Hbreux dans leur exode. Un feu qui claire et qui brOie les
scorpios nocturnes du chemin ; un feu sorti de leurs
.
.. . . yeux courroucs et rouges qui incendient nuit et brousse noire . . .
(LS/OP 57).
Par consquent, le chemin est long qui a conduit ces personnages
au coeur des contres si tues au nord de la Gambie. Ils on t disparu en pays
mand et wolof, ainsi que dans le Fouta compltement islamis. Ils ont
survcu j usqu' rcemment en pays lbou. Mais ils officient encore dans
le Sine et le Baol tout au moins, avec deux fonctions principales : dfendre
les paysans et les villages dont ils ont la charge contre toutes sortes de
calamits, et se porter garant des bonnes rcoltes, en mettant en oeuvre
leur fonction de faiseurs-de pl uie. Car, dit le pote,
Ma mision est de patre les troupeaux
D'accomplir la revanche et. de soumettre le dsert au Dieu e la
fcondit (LS/OP 204).
Comment se prsentent aujourd'hui ces prtres de la religion
traditionelle ? Quelles sont les multiples facettes de ces personnages
pittoresques bien des gards ?
1 10
Ls mes de l voie
Par dfinition, le saltigui a le don de double-vue. C'est un sge, un
nyctosophe (91). Ses pouvoirs le prdisposent donc au cmbat pour la dfens
de la communaut. Il pourait faire sienne la devise de Senghor :
Telles sont ma rponse et ma rcade bicphale : gueule du Lion et
sourire du Sage (LS/OP 107).
Gueule du lion : c'est le personnage debout dans l'arne et qui,
enivr par le rythme de sa devise tambourine, le corps agit et ruisselant
de sueur, les yeux devenus soudain effrayants, se rue sur un groupe de
spectateurs souponns de mfaits.
Dites donc ! Pendant qu'on redresse un bossu, un autre pleure
et attend son tour
II vaut bien mieux tre au milieu de lions
qu'en face d' une horde d'hynes !
Heureusement que le port de la lance est dsormais interdit lors des
runions de saltiguis, car le rictus de Gassoul ne prsage rien de bon '' .
Dvaster la contre et oser venir me regarder en face !
Rythmez le "gassoul", que je vienne corriger l'un d'entre vous !
II Y a parmi vous un sorcier !
Senghor semble parodier les menaces de Gassoul, quand il s'en
prend au "Perce
u
r de tam-tam"
Homme sinistre
Bec d'acier
Perceur de joie,
J'ai des armes sres-
Mes paroles de silex, dures et tranchantes
Te frapperont ;
Ma danse et mon rire, dynamite dlirante,
Eclateront
Comme des bombes.
Je t'abattrai
Corbeau noir
III
Ls Lnces Mls
Perceur de tam-tam
Tueur de vie (LS/OP 224)
Son compatriote et dramaturge Cheikh Ndao (93) campe de la mme
manire Samba, un griot qui ad
r
esse sa prire au Soleil. Car dit-on, les
griots aussi sont rarement aveugles dans les sciences de la nuit.
o Soleil, souffle du Buffle sur les savanes
Fais que mes paroles soient aussi acerbes que tes rayons
Soleil ! cloue les mangeurs d'me au mauvais il
Que les dvorent les fourmis magnan dans la joie des sauriens,
o Soleil, souffle du Buffle sur les savanes !
Et leur rpond en cho ce jeune homme presque timide, la voix
fluette, qui dfie l'un de ses collgues saltigui lors d' une rude polmique
dans l'arne . "Abattre un savant qui n'a que ses gnies est chose aise !
Il suffit d'attendre la troisime nuit d'une nouvelle l une, pour entailler
l'arbre de son sanctuaire,
,
et lui lcher douze balles ! "
Gassoul (94) nous difie sur la facult de combat de ses ascendants
saltiguis. Voici comment l'exode de ses anctres, depuis le pays des
Maures j usqu'au Ba
o
l, amena son aeul Demba, en pays srre : " . . . De
Sarme, il vint s'installer Diokhapa. Il resta l jusqu'au jour o une
razzia fondit sur son troupeau. En ce temps l, il arrivait souvent qu'aprs
avoir pris son peti t djeuner,un jeune homme conduisit le troupeau de son
pre dans la brousse. Une bande de pillards fondait sur l ui, le chassait ou
mme le tuait, pour s'emparer du troupeau. Or cette msaventure n'est
jamais arrive Demba Diagne. Chaque fois que des pillards fondaient
sur lui, il lui suffisait de lever l' un ou l'autre bras, des flches sortaient de
ses doigts tendus, et s'abattaient ,sur eux. Face au risque d'tre dcims,
ils s'enfuyaient, abandonnant l aussi bien ses vaches que celles qu'ils avaient
dj prises d'autres, dans le voisinage. De sorte qu'il rentrait toujours le soir
avec son propre troupeau et avec cu des autres familles: il tenait tte toute
une troupe d.e pillards qui croyaient avoir afaire quarante hommes".
Senghor (9. parodie . "Muni des armes miraculeues (de l'crture automati
que) plus frieu que mitrailleuses, nou projetons sagaies empoionnes et
1 12
Ls 1res de / voi
couteaudejetseptbranches". Lorsd'unedecsattaques, pendant la priode
des enlvements, dite "aller ravir", des Peuls s'en prirent Demba Diagne.
Mais comme il

tait invulnrable au couteau et la lance, les brigands durent


se mettre plusieurs pour lui couper la tte aprs l'avoir assomm. Quand
il revin
.
t lui, Demba, terre, ruSsi t cependant se lever et d'un coup tua
un Peul, lui coupa l a tte et se l a mit sur le cou. Aprs quoi, il rassembla
son troupeau et le ramena au yillage. Pendant ce temps, des bergers qui
avaient dj fui, abandonnant leurs btes, s'en vinrent au village annoncer
sa mort sa femme. Cel le-ci 'ne voulu t pas le croire. Elle leur rpondit que
c'tait l chose impossible, et qu'elle ne se rendrait l' vidence vraiment
que si Demba ne rentrait pas ce soir-l. Elle pleurait cependant et
commenait dfaire ses cheveux en signe de deuil . Lorsque, au crpus
cule, Demba apparut avec sa tte de Peul, sa femme s'en tonna : "Les
pieds, les bras et le tour de rein appartiennent bien Demba Diagne, mais
cette tte-l ne me semble pas tre la sienne". Il lui rpondit qu'il tait
prfrable d' avoir une tte de Peul que de ne rien avoir du tout.
"Demba engendra Guirane Thiouni. Un jour, ses neveux bergers
turent un homme lors d' une rixe. Alors, pour viter l'escalade des
vengeance sans fin, il dmnagea et s'tablit derrire la fort, Domb
Diagne. Puis. Guirane engendra son tour son pre Demba, qui vint
fonder l'actuel vi l lage de Domb".
"Ce Demba l tait clbre dans tou t le pays, cause de son immense
troupeau, don des gnies. Or, c'est ce moment-l que les troubles
s' accenturent, avec l'arive des Blanc dans le pays, et les rois qui pillaient
leurs sujet pour entretenir leurs armes et rsister aux Europens. Il engendra
Mandiaye qui donna naissance un autre Demba, le troisime porter ce
nom : c'est l ui mon propre pre. Il est mort quatre-vingt ans, et m'a lgu
le troupeau, les attributs du cuIte et la fonction de saItigui qu'ont toujour
exerce mes grands-pres et arrire-grands-pres. Mais comme on le voit,
c'est aveclepremierDembaDiagnequenoussommeentrs en pays srre".
Face ces personnages hors du commun et pour tout dire inqui
tants, il est bien plus rassurant de retrouver le sourire du Sage, par un
matin calme, dans la cour ombrage du doyen Ndiogou Sarr (96), ou dans
la fracheur de sa case. Ses
'
deux pouses vaquent leurs occupations.
L' un de ses fils, Mbaye, revient du forage de Ngayokhme avec son cheval
qu'il
.
tient par la bride. Malick, son autre fils, s'en est all depuis l'aube,
1 13
Ls Lnces Mls
l'cole du village voisin de Toukar. A le voir deviser ainsi tranquillement,
nul ne penserait qu' il a t investi de la fonction de "police des mes".
Comment je suis devenu saItigui ? Eh bien voila : mon anctre La
Passou Sarr habitait j adis le Ndimgue. C'est l qu' il rencontra un jour
Wagane Biram Diakhre, notable du Sine. Celui-ci se confia lui, et par
la gce de Dieu, l'anctre s'en tira trs bien ; toutes ses prires furent
exauces. Au bout de quatre ans, le notable plei nement satisfait lui fit
remarquer qu' un "grenier plein de miel devrait toujours se trouver
porte de main". II lui proposa de venir dans le Sine pour en faire son
saItigui attitr. La-Passou lui rpondit qu' il n'avait d'autre choix que
d'obir, mais que toutefois, il apprhendait beaucoup de devoir laisser sa
famille Ndimgue. Wagane lui donna un temps de rflexion pour l ui
permettre de se concerter avec les siens, et de prendre ses dispositions
pour aller dns le Sine. Le soir venu, il se rendit dans l'enclos du troupeau
avec son frre Dita Tchimbane, pour discuter du projet. Celui-ci ft part
alors de son rve de la veille : il avait "vu" le seuil de la maison de La
Passou orient vers l'est. Ce signe ne trompait pas : il allait devoir
dmnager et s'installer ailleurs. Le dignitaire revint effectivement le
prendre avec lui et l' installa Diohine. Puis, au bout d'un an, ayant j ug
qu'il tait encore trop loin de lui, il le fixa Ngayokhme et le prsenta
tous comme son propre saltigui.
Aprs La-Passou, son fils Malko Nd hrita de la lance. Puis ce fut
le tour de mon pre Mbagnik Sarr, responsable du rituel des hommes et
des femmes l a fois. Pus tard, sa soeur Ndla Sarr prit celui des femmes.
C'est cemoment-l que nous sommes venus nous installer ici Ngal agne.
Pendant longtemps, je n'tais moi-mme qu'un aspirant-saltigui,
mais je faisais dj des dclaration dans les khoys. C'est alors que les gens
du village me confirmrent dans la fonction. Bien aprs, avec leur accord,
je dcidais d'organiser mon propre rituel ici. Bien plus tard encore,
lorsque la crmonie eut acquis une certaine renomme, j' ai dO aller voir
le Sous-Prfet d'alors, du nom de Ardo , pour lui dire que le kh9y ras
semblait dsormais trop de monde, et qu' un pauvre paysan capable de
runir une telle foule devait s'en remettre aux autorits. Il accepta de
venir y assister et me prt des gardes rpublicains pour en assurer l'ordre et
la scurit. II vint ainsi chaque sance d'ouverture, acompagn du Direc
teur de l'cole de Niakhar, et des gardes. Depuis, tous les sous-prfets qui s
1 14
Ls 1res de l voie
sont succds ici sont venus la crmonie . . . Ce faisant, j'ai davantage
responsabilis le Prsident de la Communaut Rurale, ainsi que le Chef du
village. Je suis ensuite all voir personnellement Louis Din Faye, puis
Mare Ngor Faye, tous deux reporters en langue srre "Radio-Dakar",
pour qu'ils viennent mon rituel. Par consquent, si prsent nombre de
saltiguis ont pu faire entendre leur voix "Radio-Dakar", c'est gce moi.
-Mais que t'off
r
e la communaut en change de tes serices ? Car
je sais qu'aux temps jadis, les saltiguis taient exempts d'impt par le roi
et autres dignitaires locaux.
-Rien, je ne leur demande rien, si ce n'est de m'aider recevoir
correctement ceux qui viennent la crmonie.
Avec Ndiogou Sarr, l'on se trouve en prsence d'un saltigui moderne,
si l'on peut dire. Les cantatrices ne s'y sont pas trompes, qui lui ont ddi un
refain intitul : "Vivre avec son temps". En effet, peine intronis, il s'en va
trouver les personnalits des environs , qui ont remplac les chefs tradition
nels d'antan, ainsi que des reporter pour faire entendre sa voix sur les ondes.
Chose inoue, l'arne de Mble Bour est claire le soir du rituel d'ouverture
par une lampe gaz, et un haut parleur suspendu au milieu du cercle gsille
quelques temps avant de se taire. Ndiogou n'en a cure. La voyance peut bien
s'acommoder des caprices de la technique, et n'a nullement besoin des
lumires de la lampe gaz pour percer les mystres insondables de l'me
humaine. Si l'on essore ce pome chant certes sur un autre thme, il pourait
pafaitemen t illustrer l'ouverture de l'Assemble de N diogou Mble Bour,
la Mare (de) Bour, un soir du mois de mai :
J'ai vu se prparer la fte de la Nuit la fuite du jour. Je proclame
la Nuit plus vridique que le jour.
C'est ['heure pure o .. . Dieu fait germer la vie d'avant mmoire
(LS/OP 116).
Et de fait, la flamme de la lampe vacille quelque temps et finit par
s'teindre comme la voix du haut-parleur. Non, vraiment,point n'est
besoin de haut-parleur et de lampe gaz pour entendre et voir l'avenir.
C'est ce que Senghor fait dire Chaka dfiant l'homme blanc :
Voix Voix blanche de l 'putre-mer, mes yeux de l'intrieur clairent
la nuit diamantine.
Il n'est point besoin de faux jour . . . (LS/OP 119).
1 15
Ls Lnces Mls
A ces fonctions de guide, de combattant et de dfenseur de la
communaut, s'aj oute aussi celle de faiseur-de-pluie.
Les trad
i
tions ' rapportent que jadis, le sltigui tait cpable d'aller
chercher la pluie. La chase rituelie Senghor est organise chaque anne
l'ore de l'hiverage, en l'honneur de Dine Kokoy Sengor, fre cdet du
fondateur du village. L'orgine de cette crmonie date des temps anciens.
Une scheresse s'tait abattue sur la contre, et Dine avait for le projet
d'aller chercher la pluie. Il dit aux siens : Je m'en vais, si vous entendez le
tonnerre gronder, sachez que je suis ariv destination . Il partit un matin,
un pagne blanc autour des reins, et un autre sur les paules. Quand les
villageois entendirent le grondement du tonnerre, ils s dirent entre eux :
Dine est arriv jusqu' Dieu P.Asonretour, il fut acueilli parles tambour
et les chants des villageois en
f
te, au milieu d'une pluie torentielle. Son
homonyme contemporain, Sdar Sengor simple pote ne prtend pas aller
si loin, ni faire autant. Il se contente de (pr)dire :
. . . j'entends au loin la rumeur de la pluie qui monte des tnbres du
Sud. (LS/OP 270).
Les saltiguis d'antan, dit-on, n'avaient pas besoin de s dplacer.
Debout dans l'arne, ils plantaient leur lance, frappaient du talon le sol et, les
yeux au ciel, ordonnaient au Tout-Puisant de pleuvoir l'instant !
Voici en quels termes emphatiques les griots prsentent l'anctre de
la saltigui femme, Khane Diouf (de) Diadiaq, lors d'une assemble
Mble Bour, la mare du dieu de l'Eau :
Ton anctre a jadis dn
a
vec Dieu !
Le khoy tait alors ouvert comme ici !
Chacun se glorifiait qui mieux-mieux !
Il s'est dress dans l'arne !
Et a dclar
Attendez que j'aille m'informer auprs de Dieu
Il est parti voir le Tout-Puissant !
L'a trouv en train de dner !
Ils ont partag le repas !
Il est redescendu avec une poigne de couscous fumant !
1 16
Ls lres de l voie
Sur la mme partition, mais sur un autre registre, Senghor chante en
un long pome l'Elgie des Eaux :
Je vous invoque, Eaux du Troiime Jour . . .
Eau justes, mai vous Eaux de miricorde, je vous invoque d'un
cri rythm et sans ddit . . .
Et toi Soleil toi L!ne, qui gouvernez les eaux du mouvement
contraire en qui se confond l'Unit
Je vous l
f
mente Eau lustrales pour l'expition .
. . . que la mort renaise
Vie, comme un diamant d'aurore
Vous aussi Eaux impures, pour que pures soyez sous ma nomination
. . . Seigneur, vous m'avez fait Matre-de-lngue .
.
. .
Vous m'avez accord puisance de parole en votre justice ingale
Seigneur, entendez bien ma voi. PLEUVE ! il pleut
Et VN3"avez ouvert de votre bras de foudre les cataractes
du pardon . . .
Il pleut sur . . . Ndyongolr sur Ndyalakhr . . .
Et renat la Vie couleur de prsence. (LS/OP 207 et 208).
De nos j ours, le style injonctif des temps anciens s'est nettement
attnu. En ralit, les prdictions font davantage place aux voeux et aux
prires. Il s'agit plutt de souhaits de bonnes pluies, ou de paroles
destines rassurer et encourager les paysans prouvs par des longs
cycles de scheresse. Comme le dit Senghor,
Le chant n'est pas que charme, il nourrit les ttes laineuses de mon
troupeau (LS/DP 202).
Par consquent, dit encore le pote,
... je les ai nourris de la moelle du Mare-de-sciences-et-de-langue
(LS/OP 107)
Samba (98), le griot, pote de la culture traditionnelle, s' arroge aussi
les mmes pouvoirs, la mme fonction : Ils ne savent pas que j 'ai la
puissance du Verbe :
o Soleil, souffle du Buffle sur les savanes !
117
Ls Lnces Mls
Dlivre les femmes en gsh
i
e dans les tnbres des cases
Que nos enfants poussent drus et
droits comme
les pis au cours de l'hivernage.
Soleil ! cloue les mangeurs d'mes au mauvais il
o Soleil, souffle du Buffle sur les savanes !
Voil qui expl ique, du reste, la surivnce du systme saltigui en
pays srre, et l'affluence aux rituels du khoy. Ces paysans marginaliss,
et en dsarroi, ne cherchent pas de rponse aux problmes de l'existence
dans la profondeur et le dploiement d'une religion rvle comme
l'Islam et le Christianisme. Ils s'
e
n remettent au saltigui, qui estle pouroyeur
de rponses. C'est cela l'tymologie du mot saltigui en srre : La Vrit,
la Voix la croise des chetins P. Lamine Diakhat '' autre exgte de
Senghor, parodie en ces teres le chur antique en s'adressnt au pte :
C)est toi, l'Initi. Parle pour nous dlivrer de l'angoisse. Parle
pour que fleurisse nouveau l'espoir. Tu es source de vie P. Car, dit-il, le
rle de l' Initi est d'clairer les pas de la multitude. Il doit maintenir haut
l'espoir, discerner parmi la mul titude les ttes ' vastes desseins.
Pareillement, Gasoul (10) nous instruitsur le rle du sltigui : Pour
quoi nou organisons ces crmonies ? C'est en raison de l'hiverage qui
s'annonce. En effet partir de mintenant, nous allons nous trouver en
pleine saison de pluies. Car tout l e monde sait que durant cette priode,
nul ne doit tre en reste. C'est dj vrai pour le reste de l'anne, mais
maintenant plus que jamais, au moment o tout le monde doit se mettre
au travai l pour obtenir quelque chose, car tu le sais, nous les Srres, nous
attendons tout de nous-mmes d'abord. Alors, nous prions afin que la
saison soit faste, qu' il n'y ait pas de malades, et que les Esprits veillent sur
nous. Dieu vera dans ces prires la marque de notre confiance et de notre
fidlit. L-dessus, nous pourrons nous consacrer au labeur, sOrs d'avoir
fait notre devoir. Ainsi , dans n'importe quel village, les saltiguis convo
quent ce genre de runion pour prdire l'avenir: Nos prires servent
annihiler toute menace et prviennent les maladies, bref, tout c qui
pourrait garder les gens au lit et les empcher de travai ller. Le khoy est
donc quelque chose de trs important, car les prires nous aident
1 18
US ms de l voie
produire du mil, des arachides et du mas en abondnce . . . (C'est -pour
quoi) il ne convient pas de convoquer les gens qui cmptent sur vous, pour
ensuite les effrayer avec des prdictions du genre Il y aura un grand vent
nfaste ... . Je ne suis pas d'acord avec ceux qui parlent d'un vent nfaste
qui fera ceci, dtruira cela. Car si l'on est saltigui, et qu'un mauvais vent
se lve sur le village, il faut plutt le dtourner ou le disperser, au lieu
d'effrayer les gens. Pour ma part, je ne vois que du bonheur pour
l' hivernage qui s'annonce . . . .
C'est donc clair :ce n'est pas tant le pouvoir de faire des prdictions
j ustes et vrifiables qui prennise le systme saltigui, cr c'est aprs des
annes de scheresse et de mauvaises rcoltes, t malgr des prdictions
de pluies abondantes et de mil profusion non avres, que les khoys
connaissent la plus forte affluenc
e
. En ralit la tche du saltigui comme
celle du pote,
. . . est d'veiler mon peuple au fturs famboyant
Ma joie de crer des iages pour les nourrir, f lumires
rythmes de la Parole (LS/OP 265).
Ainsi, debout la croise des chemins, l'intersection des voies qui
s'ouvrent l'aventure humaine, les saltiguis se placent au carrefour des
options de la communaut, dans la mesure o leurs rvlations vraies ou
fausses servent de phare d'orientation :
Que de ma tour dangereusement sare, je descende dans la rue
Avec mes frres . . .
Aux mains dures. (LS/OP 10).
Voil sommairement camp, le personnage du saltigui, guide et
dfenseur du peuple, faiseur-de-pluie, pourvoyeur de rponse aux in
terrogations du groupe, paratonnerre de l'angoisse collective, et gardien
du champ symbolique.
A quel moment et dans quel espace se dploie aujourd'hui la parole
du saltigui ? La confrrie organise tour de rle chaque an'ne, l'ore
de la saison ds pluies, des crmonies rituelles que sont les khoys.
Garudydiraitquel'hivernageest un moment de facture du temps .
Senghor lui-mme se rjouit de la fn de c
t
te saison pnible entre toutes :
1 19
Ls Uces Mls
Joie de la dlivrance !
.
D'chapper aux vntouses des humidits primordiales, et
des chaleurs et des humeurs . . .
1 e me fortierai du mil nouveau . . .
les greniers sont dru dresss . . .
Maintenant que les greniers craquent . . .
Ilferait si bon dormir . . . (LS/OP 265).
Auparavant le paysan devra traverser cette priode de soudure et
de disette sans un seul instant de rpit.
Or voici souches et khakhams livrs au feu, que les terres font
leur toilette
.
Pour semailes profondes. Nous choiirons des semences de choi . . .
Dj j:entends au loin la rumeur de la pluie qui monte ds tnbres
du s,d. (LS/OP 270).
C'est qu'en zone sahlienne, la saison pluvieuse est une priode de
doute, d'interrogation, d'incertitude et d'angoisse, car toute la vie du
groupe dpend d'une srie de facteurs sur lesquels la communaut n'a
aucun contrle : abondance, raret ou opportunit des pluies, tat des
cultures et des rcoltes, maladies et pidmies, criquets, sauteriaux et
autres calamits naturelles ... Toutes choses qui proccupent aussi le
pote srre, Sdar :
.
. . . M'appelaient au loin les afaires de l'Etat
Les pidmies les pizooties la maigreur des rcoltes
Les querelles des clans les quereles des caste . . .
Et comment djouer les ruses des peuples-de-Ia-Me
r
.
? (LS/OP 140)
Aussi,

pour rassurer les paysans, les saltiguis les convoquent-ils


pour leur donner des directives. Non plus pour les guider sur les voies de
l'exo
c
e, mais plutt sur les chemins incertains de l'existence.
L'origine de cette crmonie remonte, elle aussi,
a
u temps avant
l'exode. La tradition peule y fait rfrence, avec le mythe du Conseil du
Baobab tel qu'il est rapport dans le rcit L'Eclat de la Grande
Etoile

.
(101)
120
Ls mtres de l voie
Ce mythe raconte que le silatigui peul Bagoumwel dont les
manires n' avaient rien de commun avec personne P avait surpris le
Conseil qu Baobab : La premi

re nuit de chaque anne, un trs vieux


vautour, le Vautour-Anctre habitant du Baobab, tient palabre avec le
plus ancien des animaux quadrupdes, l 'Elphant. Ce conseil d'anciens
prdit ce qui se passera dans l'anne, et ce qu'il faut faire pour vitr ou
pour provoquer les vnements P. Ce conciliabule annuel se tient au
Ravi n des Gnies :
Le Vautour-Anctre, avec l'Elphant
to
.
ut au long de cette nuit l, devisaient.
Les merveilles de ce monde, passes
prsentes comme celles venir, ils les ont toutes exposes
Le Vautour parle, tandis qu'coute l'Elphant
L'Elphant parle, et mme dit des proverbes
Le Baobab rpond, ses branches font cho.
Ce Vautour, ce Baobab, cet Elphant, sont les cratures les pl us
anciennes de ce monde, ils en gardent les secrets. Aussi, le silatigui les
invoque-t-il, pour connatre le pass et le futur :
Je t' invoque le plus magnifique
des vautours qui fut confie la garde des ruches du mystre . . .
Vous tiez l lors de l'exode parti du
levant, de ceux qui migrrent pour gagner le couchant.
Une variante
(102)
du mme mythe raconte comment Biton Koulibaly,
le fondateur du royaume bambara de Sgou, dcouvrit le site de Sgoukoro :
ses prgrinations de chasseur le menrent un soir dans la brouse profonde.
La nuit venue, il surprit une conversation entre la vieille Hyne et le vieux
Vautour, deux des plus anciennes cratures de la terre P. Ils prophtisaient
que clui qui s'tablirait en lieu commanderait tout le pays.
Combien de sicles sparent mythique Conseil du Baobab qui se
tenait l-bas, au Ravin d,es Gnies, et auquel le silatigui peul Bagoumwel a
asist, du koy du saltigui srre Ndiogou Sarr, qui lui, se tient dans le lit de"
la Mare-Bour ? De l'un l'autre, la Voix du Matre de la Voie a continu de
rsonner comme un cho pour nourrir les ttes lieues :
121
Ls Lnces Mles
Les tam-tams, dns les plaines noyes, rythment ton chant
et ton vers est la respiration de la nuit (LS/OP 12) . .
Et c'est Senghor qui crit encore, comme s'il tait debout, le soir du
12 Mai 1979, au khoy de la Mare Bour :
Et les dicours exacts rythms da1s les hautes assembles .circulaires . . .
Je leur ai imprim le rythme, je les ai nourris de l moele
du Matre-de-science-et-de-Iangue. (LS/OP 107)
Le reportage de l'assemble des saltiguis, insr dans la troisime
partie, aur prouv avec Senghor (103) que si les forces cosmiques traver
sent le Ngro-Africain en images qui s'imposent son motion, sa raion
intuitive ne manque pas de leur donner un sens. Ceci est encore plus vrai,
s'agissant du pote et du prophte. C'est chacun de ces deux personnages
qui, en le nommant, confre un sens chaque phnomne, lui assigne un
rang dans l'ordre de l'Univers. Car sa nomination consonnantauforces du
cosmos, coule les phnomnes, sujets, devenus objets dans le rythme de ces
forces. (104) Et l'on se trouve alors parfois en prsence du phnomne de
synchronicit, de concidences, charges de sens.
122
SENGHOR, PO

TE Y SALTIQUE ?
Ds sa naissance, le futur saItigui manIfeste ses dispositions par une
sensibilit au dessus de la moyenne. C'est ce qui lui permet de saisir , de
synthtiser l'
a
tmosphre ambiante, et d'exprimer les proccupations de
ses semblables. Il semble qu'un sixime sens lui permette de saisir l'tat
des lments naturels. En pays zulu (loS, la reine des Luvedu est aussi,
la fois, la cheftaine des faiseurs- de-pluies. L'on pense que ses humeurs et
tats d' me ont une infuence sur les conditions atmosphriques.
Cette capacit de saisir, de synthtiser puis d'exprimer les proccu
pations du groupe apparente la prophtie la posie; la posie qui est r
cration. Le prophte est incontestablement un pote, et le pote est
un certain degr, un prophte : Il chantent, mai ce n'est pas ce qu'il
voient de leurs yeux ''ca
i
la posie ngro-africaine (tout au moins)
reste prs des sources divines '`.Ceci est particulirement remarquable
dans le courant religieux du surralisme que L. Kesteloot ' a bien d
cel. Un critique relve ce propos que l'image surraliste est gratuite,
crbrale, quand en revanche, chez l'crivain africai n, chaque image a
une signification mtaphysique P. Ainsi, chez le pote africai n et
singulirement chez Senghor, l'motion, la pulsion prophtique qui est la
source premire de son inspiration ne s'est pas refroidie tout fait, et son
oeuvre en est encore tide. Il reconnait lui mme que c'est Dieu qui, par
son inspiration, confond dans une symbiose miraculeuse, la parole du
pote et le verbe divin : Je sai que derrire mes Trois Grces (les trois
potesses qui l'ont marqu) enracines dans la terre srre et les inspirant,
il y a toute une lign d'anctres et d'initis, qui, dans les boi sacrs, les
Pangol, (les sanctuaires des serpents) ont entendu la voi, chant et dans
la danse du Dieu. Et leur tour, ils ont recr le monde et l'univers . . . ce que,
par mes pomes, je voudrais refaire ''. Mais plus que certains potes
ngro-africains dont les oeuvres traduisent la scularisation d'une veine
prophtique ou religieuse depuis longtemps . tarie, chez Senghor, le ver
sant mtaphysique est toujours prsent, ou bien couve sous la cendre. On
pourrait donc en le paraphrasant, parler des mes parallles du pote
et du prophte.
123
Ls uces Mls
Dites-moi qui a vol le secret de l Parole; au trfond des cavernes,
la vrit des formes ?
.
Forg l'ordonnance des rites et la matrice des techniques ?
Car ds mots inou j'ai fait germer ainsi que des crales nouvflles,
et des timbres jamai subodors
Une nouvelle
m
anire de danser les formes, de rthmer les rthmes.
(LS/OP 253).
Lamine Diakhate explique (10) la dmarche de Senghor en teres :
c'est comme si le pote foudroy par la Beaut pure avait prfr desendre
du versant abrupt de la Vrit. Voici que le mattre des initis a dcid de
dposer le fardeau P. Les potes sont des dmiurges (qui) reviennent la
hauteur de la multitude P. Le pote serait-il donc un prophte dchu ?
Il reste en tout cas que tous deux manipulent le verbe, matriau
fluide port l' incandescence par l'motion et sur lequel s'impriment
leurs crations. Ils se retrouvent aussi dans le rythme dont les vertus
d'incantati0I sont bien connues. Car dit Senghor, la parole possde une
vertu magique mai dans la seule mesure o elle est rthme, devient
pome. C'est aussi pourquoi toute parole sociale, toute parole solen
nelle est rthme en Afrique Noire et toute parole rythme dvient musique,
s'accompagne souvent d'un instrument de musique.
(111)
Par consquent,
l'motion qui habite le pote et le saltigui, l'un la traduit en paroles
rythmes, tandis que l'autre est agit par l'intriorisation du rythme des
devises tambourines. Senghor (lU) note cet gard que les potes n
gres, comme ceu de la tradition orale sont, avant tout, des auditifs . Il
sontsoumi tyranniquement, la musique intrieure, etd'abordau rythme.
Ce rythme qui redynamise et donne une force vitale nouvelle c'est la
devise tambourine du guerrier, du lutteur ou du saltigui debout dans
l'arne, excute par un griot. En pays srre, chaque individu, chaque
famille, chaque clan avait sa devise tambourine qui est, en elle-mme,
tout un programme. Il s'agit gnralement d'une formule condense en
une ou deux phrases arranges de manire pouvoir tre rythmes par
les tambours. C'est en quelque sorte un tendard sonore servant
identifier celui qui fait son entre dans une assemble.
Voici un indicatif tambourin qui rappelle sans doute la doulou
reuse priode des troubles et des vendetta sans fin :
124
Ls mes de l voie
Me couper au coupe-coupe ?
L'aeul t'corchera
Et volent les brandons !
Un coup de coupe-coupe ?
L'aeul t'corchera
Et volent les sabres !
Quel est l 'effet de la devise musicle, qu'elle soit rcite ou tambou
rine ? Elle permet l'homme de puiser sa force la racine de son tre.
Elle a une puissance d'voation si intense que celui qui entend sa devise
est comme pris ou possd . Elle fait vibrer la fibre essentielle de
chacun, elle agit comme une drogue qui rend insensible aux obstacles et
aux dangers. En exaltant l'tre ramass tout entier dans sa devise, elle
porte l'homme au-dessus de lui-mme, et l'amne se surpasser au
combat ou dans toute autre activit. Grce la devise tambourine,
l' homme peut n arriver sortir de ses limites ordinaires car le clant
fouette le sang. Les griots le savent bien, qui administrent cette drogue
verbale dans les instants critiques, pour amener le combattant, le lutteur,
le saltigui, ou mme le riche, se surpasser. Car pour pouvoir chapper
l'action de ce ^ stup[wnt-image selon le mot de Senghor lui mme, i l
faut produire ou donne en quelque sorte, une compensation, se soulager
d'un surpl us pour ne pas clater d'orgueil : un spectateur debout dans le
cercle, branl dans sa fibre la plus intime par sa devise, et n'ayant"rien
d'autre offrir son laudateur, se coupa l'oreille et en fit don au griot.
Les tom-toms, dans les plaines noyes, rythment ton chant . . .
Tu chantai les Anctres et les princes lgitimes
. . . et les pauvres tes pied nus jetaient les nattes de leur gain d'une
anne
Et les femmes tes pieds nus leur cur d'ambre et la danse de leur
me arrache (LS/OP 12 -3).
Les artistes eux-mmes ont besoin du stimulant qu'est le rythme,
pour po
u
voir se surpasser dans la cration, tout comme le saltigui se
surpase dans la voyanc ou le combattant dans la bataille. Senghor afre
que les potes gymniques de mon vilage... ne pouvaient composer ne
composaient qe dans l transe des tam-tams, soutenus, ispirs, nouri par le
rthe des tam-tams (1). C'est pourquoi dans les asembles desaltiguis, les
125
Ls Lnces Mls
devises ponctuent les dclarations des voyants : C'es4 di Senghor le rte
qui provoque le cour-circuit et tansmue le cuire en or (14. C'est lui qui aide
au jailisement icessant des jaculations oraculaires du saltigui. Prenant
exemple sur les prophtes, il dit que c'est l'incantation qui fait acder la
vrit des choses essentielles : les forces du cosmos.
Le rythme invite surtout la danse. Les devises tambourines des
saltiguis sont danses dans l'arne du khoy. Or la danse est un acte de
purgation, dont l a dcharge motrice permet de se librer d'une motion.
Danser soulage comme vomir disent les Dogons. C'est aussi un acte
dmiurgique librateur de tension psychologique et d'nergie : dans
plusieurs cosmogonies, le dieu cre le monde en spiralant l'espace par le
tournoiement de la danse ; car vomissure et progniture, basil, gense ou
procration sont identiques en srre. Les prophtes sont souvent at
teints de dlire prophtique pendant la danse extatique. L'pisode de
David dansant et tourbillonnant de toutes ses forces devant Yahw et
devant l'Arche d'Alliance est bien connue. Dans cette anecdote de la
Bible
($
Samuel di t Saul : Une fois arriv Guiba de Dieu, l o sont
les sentinelles des Philistins, tu rencontreras une bande de prophtes
(nbi'im) descendant du Haut-Lieu, derrire des harpes, des tambourins,
des flOtes et des cithares, et prophtisant. L'Esprit de Yahw s'e
m
parera
de toi, et tu prophtiseras avec eux . En un court-circuit saisissant, Senghor
ramasse toutes ces considrations thoriques sur le rythme et la danse :
Le tam-tam laboure wo ! le silence sacr. Dansons, le chant
fouette le sang
Le rythme chasse cette angoise qui nous tient la gorge. La vie
tient la mort ditance.
Dansons au refrain de l'angoise, que se lve la nuit du sexe
dessus notre ignorance, dessus notre innocence.
Ah ! mourir l'enfance, que meure le pome se dsintgre l
syntaxe, que s'abment tous les mots qui ne sont pas essentiel.
Le poids du rythme suffit, pas besoin de mots-ciment pour btir
sur le roc la Cit de demain. (LS/O P 201)
Dans une interview crite accorde l'auteur, Senghor rvle que
s'il avait noncer sa propre devise, ce serait Gueule du Lion et sourire
du Sage .
126
Ls mes de l voie
Ce n'est pas loin de celle de Cheikh Sne de Ngokar qui rappelle
l'une des deux faces du saltigui :
N'excitez pas le lion,
i l est dangereux
d'exciter le lion !
Mais Senghor, qui aime parfois plaisanter sur sa petite taille, le
petit srre tout noir et ttu , pourrait tout aussi bien faire sienne cette
devise qui s'applique au hrisson : une forte personnalit peut bien
s'accommoder d'une petite t

ille !
(Je suis) Court sur pattes,
Mais nul ne me marche dessus !
Un autrOe
o
nargue ses ennemis avous ou potentiels en ces termes :
Dtester Ngor ne peut empcher
qu'il pleuve dans son champ
Qu'on le hasse quatre fois
Il pleuvra verse !
Ces devises qui retentissent au rythme du tam-tam font danser les
saltiguis, les font pntrer pas de vis dans l'avenir du groupe. Ce sont
aussi des codes de conduite administrs, injects toute la commu
naut runie, qui en tire profit. Ce sont des paroles torsades, d' o les
mots non-essentiels sont bannis, et d'o suinte une forte sve morale qui
nourri t l'esprit du peuple : Senghor parle de vaccin des mes .
Saltigui et pote se rejoignent donc dans la parole rythme. Mais
est-ce l leur seul point de conv
e
rgence ? Dans quelle mesure certains
pomes de Senghor chappent-ils totalement la sphre du sacr,
l'attraction des nappes d' images ancestrales o puisent les saltiguis ? Lui
mme ne fait pas mystre de l'atmosphre que respirent ses pomes
puiss dans l'animisme africain : J'ai donc vcu en ce royaume (d'en
fance), vu de mes yeux, de mes oreilles entendu les tres fabuleux par del
les choses ; les kouss dan
s
les tamariniers, les crocodiles gardiens des
fontaines, les lamantins qui chantaient dans la rivire, les morts du village
et les anctres, qui me parlaient, m 'initiant. aux vrits alternes de la nuit et
du midi. Il m'a donc suf de nommer les choses, les lments de mon
127
Ls Lnces Mls
univers enfantin, pour prophtiser l Cit de demain qui renatra des
cendres de l'ancienne, ce qui est la mision du pote (u6.
Se peut-il donc qu'au del de la forme de leurs discours parallles,
certains potes rejoignent parfois dans le fond, l'inspiration prophtique
de
s
voyants et saltiguis ? Eno Blinga qui a peru toutes les imp
i
ications
de son immersion profonde dans la culture animiste du terroir, qualifie
Senghor de Prophte de J oal P.Du reste, Sdar lui-mme, quoique ptri
de culture occidentale et de rationalisme cartsien, n'est pas imperma
ble aux vrits alternes de la nuit et du midi . En tmoigne entre autres
cette anecdote qu'il se plat raconter :
.
C'tait pendant la campagne lectorale de 1951, o j'avai l'admi
nistration du Sngal plutt contre moi et pour Lamine Guye, encore que
le Minitre de la France d'Outre-Mer d 'alors, M. Franoi Mitterand lui eat
donn un ordre de neutralit. J'avai quitt Djilor o j'avais pass mon
enfance, pour Joal, o j'tais n. Et je n'avai prvenu personne. Or voici
qu' la hauteur de Mbisel, une femme voile de blancvint au devant de ma
camionnette. Et plante au milieu de la route, elle donna au chaufeur
l'ordre de s'arrter. Pui s'approchant, elle me demanda en srre : Es-tu
Sdar ? Moi : Oui c'est moi . Elle : Sui moi . Alors, je suivi
docilement la vieile femme. D'autant que, connaisant l'hitoire des Srres,
je savai qu' quelques centaines de mtres, se trouvait le Pangol de
Mbisse qui tait le plus grand pangol de tout le Sine. Arriv au Pangol, je
vi, l une douzaine de femmes. Elles se mirent tourner en dansant et
chantant. Au bout d'un quart d'heure, la doyenne procda au libations, et
j'eus ma part. Aprs quoi, la vielle femme me ramena sur l route et me dit :
Il
Ton parti aura les deu siges de dput ". Et d'ajouter : "C'est 5. 000
francs". Je sortis la somme, que je lui donnai en souriant, et pour cause . . .
Mai la femme tait bien une voyante : elle avait vu que, contrairement
tous les pronostics, Sdar, fls de Gnilane, remporterait la victoire aux
lections lgiltives de 1951.
()
En le prenant au mot, l'on peut donc tre tent de donner une
interprtation non pas seulement potique, mais galement saltique
de crtains de ses pomes. D'abord, il prtend avoir t initi aux secrets
des sages du terroir :
Tok Waly mon oncle, te souviens-tu des nuits de jadi quand
s'appesantisait ma tte sur ton dos de patience ?
128
Les mres de l voie
Ou que me tenant par la main, ta main me guidait par tnbres et
signes ? .
.
. .
Toi Tko 'Waly, tu coutes !-inaudible
Et tu m"'explques les signes que disent les Anctres . . . (LS/OP 36)
Pl us tard, il s'est dgag de la tutelle de son oncle pour entreprendre
lui-mme une qute initiatique, travers le chapelet de sanctuaires du
pays srre : Sangamare, Fa' oye, Mbissel, Simal, Kam-Dyam, o les
potesses du sanctuaire m'ont nourri .
Or je revenais de Fa 'oye m'tant abreuv la tombe solennele
comme les lamantins s'abreuvent la fontaine de Simal . . .
Et c'tait l'heure o ljon voit les Esprits quand la lumire est
transparente . . . (LS/O P 148)
Et toi Fontaine de Kamb-Dyam quand midi je buvais ton eau
mystique au creux de mes mains . . . (LS/OP 28)
.
Il affirme avoir consult des devins de sanctuaires srres et d'ailleurs.
J'ai consult les blancs vieillards tout feuris de sagesse
J'ai consult Kotye Barma et les Matres-de-science
J'ai consult les devins du Bnin, au retour du voyage o leur chair
est subtile
J'ai consult les Grands-Prtres du Por aux Etats du Mogho-Naba
J'ai consult les Initis de Mamangtye au Sanctuaire des Serpents
Ils m'ont dit leur silence . . . (LS/OP 179)
Il s'est assi donn en pture aux songes calmes des sauriens P
dont les matres du culte lui ont rvl l' avenir.
Entends la menace des vieillards-devins, la canonnade colre de Dieu
Ah ! peut-tre demain jamais se taira la voi pourpre de ton dyli . . .
(LS/OP 174)
Mais il ne s'meut pas outre mesure de ces menaces de mort
prochaine, de ces fausses prdictions. Car non seulement il s'est fait initier
par son oncle, mais il a aussi :
129
Ls Lnces Mls
. . . des Matres-de-sciences, appri, percer les hiroglyphes sur le
sable (LS/OP 182)
Il se fie donc sa bonne toile. Mais surtou t son initiation est russie,
puisqu' il peut voir au-del de la science des autres devins.
J'ai dit pai mon me sur un signe de l'Ange mon guide.
L'autre matin . . .
J'ai senti sur ma joue le lait frais de la vrit . . .
Levant mon reganJ au-de-l du soleil, l'Est,
Je vis poindre les toiles et entendi le cantique de pai. (LS/O P 27)
Avec cette assurance, avec sa science de lion noir au yeu de
voyance , i l prophtiela Citdedemai . Plusex!ctement, il potise P
sur son avenir en des pomes saltiques qui datent des annes trente et
quarante. Il ne s'inquite pas car, dit-il,
Je sai que l'Hiver s'illuminera d'un long jour printanier
Que l'odeur de l terre montera m'enivrer plus fort que le parfm
des feurs
Que la Terre tendra ses seins durs pour frmir sous les caresses
du Vainqueur,
Que je bondirai comme l'Annonciateur, que je manifesterai
l'Afrique . . . (LS/OP 26)
Pour comprendre certains de ses pomes, il faut savoir que la
Princesse qu'il chante est la reprsentation symbolique de l'Afrique, et
parfois aussi la reprsentation de son anctre, Sira Badral, venue du
Gabou, fonder la Principaut de Djilor.
Ah ! me soutient l'espoir qu'un jour je cours devant toi
Princesse, porteur de ta rcade ['assemble des peuples . . . (LS/OP 34)
Dans l'espoir de ce jour . . .
Mon cur va dfaillant l'odeur vineuse du sang, mai j'ai des
consignes et le devoir de tenir (LS/OP 36)
D'autant que ses yeux de voyance lui ont permis de voir en songe
son avenir de Sdar , de Glorieux entre tous :
130
Ls mres de l voie
J'ai vu dans le sommei lger de quelle aube gazouille ? . .
C'tait un jour pavois de lumire claquante, comme de drapeau et
d'orifammes aux hautes couleurs
Nou tions l tou runi . . ..
Pour le dernier assaut contre les Conseils d'adminitration qui
gouvernent les gouvereurs des colonies. (LS/OP 60)
Il sait que l'ancien royaume de Djilor, dont il est l'hritier en tant
que "grand-pre de (son) grand-pre", ressuscitera sous l a forme d' un
Etat moderne qu' i l dirigera, tout comme l e gnie de Demba Diagne avait
dit l'anctre maure rincarn en pays srre : L-bas tu avais des cha
meaux. Ici, les biens ne sont pas les mmes, je te donnerai des vaches.
Ma tche est de reconqurir le lointain des terres qui bornaient
l'Empire du Sang . . . (LS/OP 45)
En attendant, dit-il,
. . . je forge ma bouche retentisante pour l'cho et l tompette de l
libration (LS/O P 59)
Nous voulons bien le prendre au mot, et donner une interprtation
saltique de ces vers, comme tant une prophtie de la Cit de demain : les
vieillards devins ont beau le menacer d
.
e mort, i l sait qu'auparavant il
montera un jour sur la colline :
J'ai revu l'antique demeure sur la colline, un village au longs cil
baiss (LS/O P 19)
A l'image de cette ancienne forterese, de cet ancien tata des rois du
Gabou, bti jadis sur une hauteur, il aura lui ausi une demeure surleve.
Mais ce ne sera pas n'importe quelle demeure. C sera clle de la Maison
d'Elisa du Gabou resuscit, et la rsurrection
"
du royaume guelwar de
Djilor :
Je dis grces l Princesse qui annona la rsurrection de Dyilr . . .
(LS/OP 138)
Gulowr ! . . .
Ta voi nous dit la Rpublique, que nous dresserons la Cit dans le
jour bleu
131
Ls Lnces Mls
. . . Et nous nous rpondrons :
Prsents, Gulowr 1 (LS/OP 73)
Ce ne sera rien moins que le palais du Gouverneur Gnral des
colonies franaises d'Afrique Occidentale, qui deviendra le palais prsi
dentiel de la future Rpublique du Sngal, sa rsidence pour vingt ans.
Car ce palais est bti prcisment sur une colline, dans le quartier dit du
Plateau Dakar.
Mais l
.
es Guelwars en exode vers le pays srre furent victimes d' un
maraboutage Pd' un mauvais sort, leur dpart du Gabou. De mme,
la forteresse du Gabou fut saCcage aprs seize ans de nuage de poudre .
Il se pourrait donc que lui aussi soit victime d'une mort violente pendant
son sjour sur la colline P. Risque de coup d'Etat ?
La mort nous attends peut-tre sur la colline ; la vie y pousse sur
la mort dans le soleil chantant
Et la victoire ; sur la colline l'air pur o les banquiers bedonnant
ont bti leurs vills, blnches et roses
Loin des faubourgs, loin des mires des quartiers indignes
(LS/OP60)
Mais non, puisqu'il a devant lui, un long jour printanier :
Ma mision n'est pas d'une lune.
Le peuple noir m'attend pour les lections des Hauts-Siges,
l'ouverture des Jeu et des ftes de la Moison
Et je doi rgler le ballet des circoncis. Ce sont l choses graves
(LS/OP 136)
C'est que son parcours est dj inscrit dans le dessein des temps
anciens : les chevaux obscurs, invisibles du Destin, tirent son char blanc
de Gloire, de Sdar P .
Hraut ! proclame mon char blanc et ses chevaux obscurs.
(LS/OP 107)
Sansallerjusqu'leconsidrercmmeunprophteouplussimplement
comme un voyant, l'inOterprtation libre de cs pomes montre, en tout L
que l'inspiration du pote immerg dans sa culture ancstrale put parfois
132
Ls mres de l voie
rencontrer celle des devins du teroir, dans la forme, mais aussi dans le
cntenu. C'est lui-mme qui crit foid ctte fois : Tout jeune Ngazobi
pui au collge Liberman de Dakar enfn au Lyce Loui-le-Grand j'aai
l'intion gu j'tai appel un grand destn surout pa un desti politiue,
mai un dstin exceptonne qui me perettrait de travail er l libraton et
l promoton de mon peuple (1.
Un de ses exgtes qui avait bien peru les implications de ces
pomes saltiques refuse pour sa part d'en tirer des conclusions qui lui
paratraient trop absurdes : Senghor semble suggrer que sa posie
religieuse, animiste, correspond une authentique exprience peron
nelle, mais (ajoute-t-i1) elle ne correspond plus aux sentiments actuels du
pote .
(1
)
: Voire. Car reprenan t l'image des mes parallles du pote et
du prophte, Senghor lui-mme parle de la convergence posie-viion
pour exprimer l ' ide suggre par le nologisme sal tique .En tout tat
de cause, c'est bien lui qui reconnait : l'ai dit que je restai marqu ma vie .
durant, par les viions que j'avai eues, dns mon enfance srre, quand
je voyai se drouler sur les tanns la procession des Morts de l'anne, tandi
que les petits bergers, mes camarades, avaient vu les Esprits, je veu dire les
dieux eu-mmes leur avaient parl. Une bonne partie de mes pomes sont
l'expression de ces viions.
Il Oreste qu'il faut surtout lui restituer sa vritable dimension qui
nous est familire, son autre rcade bicphale : homme de lettres et
homme d'Etat, coif de la mitre double . Car malgr son immersion
dans la culture srre, malgr son initiation traditionnelle, et malgr sa
promiscuit avec les tres fabuleux par del les choses , autant d'ex
priences qui auraient pu le destiner une autre existence, il a t et
demeure un pote. Toute autre science ou existence qu' il aurait pu avoir
a t tamise, essore, aprs avoir t crase sous le laminoir de
l'Occident. Il a t
. . . broy comme le plat guerrier sous les pattes pachydermes des
tanks (LS/O P 81)
Dans le conflit qui opposa son oncle maternel et initiateur, Waly,
son pre Diogoye acquis au principe de ralit, c'est ce dernier qui
lemporta. Cette perversion en lui de la culture traditionnelle par la
culture occidentale a commenc quand mon pre me batait, souvent le
133
Ls Lnces Mls
soir me reprochant mes vagabondages ; et i fnit pour me punir et me
dresser, parm'envoyerl'Ecoledes Blncs (), oI'Europel'abroy . . .
. . . mai pourquoi m'arracher mes sens pai'ens qui crient . . . ?
Me poursuit mon sang noir jusqu'au coeur soltaire de l nuit.
(LS/OP 189)
Cependant, mme au seuil de l'Ecole, il voit ses nouveaux initia
teurs blasphmer devant le dieu des Pres Blancs de Ngaobil. Il a vu
. . . le cur noir dansant
Et sautant comme le Psalite devant l'Arche de Dieu
comme l'Anctre la tte bien jointe
Au rythme de nos mains : Ndyaga-bss / Ndyaga-rti /
(LS/OP29)
Il va donc retourner, insatisfait, la source de la religion traditiQn
nelle. Pour conjurer l'action nfaste et pernicieuse de l 'homme blanc sur
son identit, pour purifier cette chambre (d'tudiant) peuple de Latins
et de Grecs ,
.
Qu'il m'accordent, les gnies protecteurs que mon sang ne s'afa
dise pas comme un assimil comme un civili.
J'ofre un poulet sans tache, debout prs de l'An, afn qu'avant
l'eau crmeuse et la bire de mi
Gicle jusqu' moi et sur mes lvres charnelles le sang chaud sal du
taureau dans la force de l'ge. (LS/OP 59)
Ar iv donc la croise des deux chemins initiatiques, il vit, cmme tant
d'autres, une vritable aventure ambigu : De fait, ma vie intrieure a t
trs tt cartele entre l'appel des Anctres et l'appel de l'Europe, entre les
exigences de la culture ngro-africaine et les exigences de la vie moderne.
Ces confit s'exprent souvent dns mes pomes. Il en sont l nud (1.
Comme pour invoquer les anctres qui auraient pu l'aider choisir la
bonne voie, il ofre un poulet sans tche . Mais, l'offrande est refuse :
Le poulet blanc est tomb sur le fanc, le lait d'innocence s'est
troubl sur les tombes (LS/OP 14)
134
Ls mes de l voi
Aleajacta est. Il ne combattra pas avec la lance srre, mais avec la
langue franaise. Car mme si sa ngritude est . . . lance au poing il r
prime fortement la famme tido de cette ngritude :
Soufe sur mo sagesse, quand grondent en moi les cataractes des
sangs anciens. (LS/OP 271).
Il a donc troqu sa lance contre la harpe. Il s'en excuse auprs de son
anctre lointaine, la princesse Sira Badral.
Pardonne mo Sira Badral, pardonne toile du Sud de mon sang
Pardonne ton petit-neveu
s
'il a lanc sa lance pour les seize sons
du sorong. (LS/Op

S6).
135
L, Lnces Ms
Pour ceux-l (on ne saura j amais lesquels), ils sont venus ici
accidentellement . Cependat, force de question, de silences, de sous
entendus et de rasades de vin, l'on voudra bien lever un coin de voile, mas
seulement aprs que vous ayez rang vos notes et autres moyens d'enregis
trement . Ces autres-l, ils ont t pris et amens ici lors de la priode des
troubles. "
Parfois, c'est le rcit d'une des nombreuses batailles entre factions
tivales, dont des passages entiers, censurs, vous sont livrs par brbes ; tous
les anctres des villageois y ont particip, et il n'est pas convenant de donner
le dtail des comportements peu glorieux de certains aeux cette rude
bataille devant tant de monde . . .
Tels sont les nombreux silences de la tradition, enfouis dans les
tnbres des anciennes nuits de Sine. Les silences de la mmoire et ceux
de la socit. En oprant une drive partir des pomes de Senghor,
Qu'il nou berce, le silence rythm . . .
C'est l'heure des toiles et de la Nuit qui songe. (LS/OP 14).
Qui songe tous ces drames survenus en ces temps diffciles, et qui
sont recouverts du voile pudique de la Nuit ? Cependant, pour qui sait
questionner et traduire silences, contes et symboles, c'est j ustement dans
la profondeur de ces vieilles nuits de Sine que l'on entend,
... Battre le poul profond de l'Afrique dans la brume des villages
perdus (LS/OP 14)
Quels secrets inous cachent donc les fontaines nocturnes de Fil
que
"
ne peuvent rvler ouvertement les griots et traditionnistes ? C'est
peut tre
Oh I le barrit des lamantins vers Katamague h 1 quand i branlait
les villages nocturnes (LS/OP 14)
Aujourd'hui dans ces villages paisibles, dans ces maisons trnquil
les que chante le pote sur le thme du Royaume d'Enfance heureux, o
le pre de famille, comme Diogoye Basile Senghor, est tendu sur de
nattes paiibles dans sa cour de Djilr le soir,
138
Ls mes de l voie
Aleajacta est. Il ne combattra pas avec la lance srre, mais avec la
langue franaise. Car mme si sa ngritude est . . . lance au poing il r
prme fortement la flamme tido de cette ngritude :
Soufe sur mo sagesse, quand grondent en moi les cataractes des
sangs anciens. (LS/OP 271).
Il a donc troqu sa lance contre la harpe. Il s'en excuse auprs de son
anctre lointaine, la princesse Sira Badral.
Pardonne mo Sira Badral, pardonne toile du Sud de mon sang
Pardonne ton petit-neveu
s
'il a lanc sa lance pour les seize sons
du sorong. (LS/OP
"
56).
135
NUIT DE SINE : LIEVRE ET HYENE AFFAM
Une nuit tire du fourreau de son ternit
Adou .H. BA
Le maintien de l a religion traditionnelle et l a surivance du systme
saltigui dans les terroirs peupls en maj orit de migrants venus du
Tkrour tmoignent de la persistance, dans la mmoire collective, des
souvenir de l'exode et du tlescopage des peuples alors en prsence.
Pour tenter de comprendre cette poque, il faut remonter le cours
des traditions, et revenir, par un tour de spirale, 'cette Nuit mythique de
la rencontre des colonies de Ss et de vagues de migrants srres sur le
vieux site de Sgne. Il importe pour cela de dpasser l'emphase des
discours laudateurs des griots, car d'aprs Cheikh Ndao (12 ), leur langue
est la colonne qui soutient les dynasties P. Il faut retrouver l'intimit des
hameaux paysans que recouvren t les silences des traditions, dns l brume
des villages perdus . Que pouvait donc contenir cette vaste Nuit de
rencontres, faite prsent de rcits suspendus et d'ellipses ? Pourquoi les
traditions s'arrtent-elles dans la pnombre de cette Nuit ? Pour ne pas
rompre le barrage des tabous scells jadis par le pacte ancestral de non
agression entre allis. Pour traverser toute l'paisseur de cette nuit, il est
propos de coller au texte ces pomes en guise de chants d'accompa
gnement. Senghor crit, donc dans un tout autre contexte :
Je te nomme Soir Soir ambigu, feuille mobile je te nomme.
Et c'est l'heure des peurs primaires surgies des entrailles d'anctres.
Arrire inanes faces de tnbre soufe et mufe malfques 1
Arrire par la palme et l'eau, par le Diseur-des-choses-trs-
caches 1 . . .
La lutte est longue trop ! dans l'ombre, longue de troi poques
de nuit millsime. (LS/OP 99-100)
Pour essayer d'en savoir plus, vous tes chercheur, vous, vous arivez
incognito, croyez-vous, dans un village. Et pour pouvoir discuter librement
136
Ls mres de IIvoie
avec quelques vieillads l'abri des oreilles indiscrtes, vous dployez des
ruses de ngou; vous vous enferez dans une cs avec votre informateur.
Jamais ! ne se fait pas, voyons ! Comment ? Il s'enferme maintenant avec
son hte pour ne pas partager les viatiques de la ville ? Quel gote ! . Tout
cci murur part ; puis l'on enfle la voix : Bien le bonsoi toute la
maisonne ! Hello ooo ! O est-il pass le matre de cans ? Dans la ?
Quoi ! Il n'est pas bien ? Au bout d'une heure, la cse est dj pleine de
visiteurs venus prendre des nouvelles de Biram votre inforateur et de vous
mme, l'tranger . Impossible de se concentrer pour couter ou prendre
des notes. D'autres fois, il faut se rsoudre ne plus acheter le vin destin
rafachir la mmoire des inforateurs pndant les rcits. L'oeur ou le
tintement des bouteilles, ou peut-tre le ton crescendo des voix, attire
invariablement tout le village, ds la premire bouteille entame. Il faut
reporter plus tard les sances ponctues de rasades de vin. Peine prdue. A
croire que tout le village est insomniaque : le huis-los noture s transfore
invaiablement en veille publique. Certains, croyant en svoir plus que
l'inforateur, l'interrompent souvent,et il fnit par se taire. Et la converation
risquant de tomber, d'autres se proposent d'aller chercher quelque
tambourinaire, ou Diasse le Chanteur Aveugle du hameau voisin . . .
Voici que dcline la lune lasse vers son lit de mer tale
Voici que s'assoupisent les clats de rire, que les conteurs
eux-mmes
Dodelinent de la tte . . .
Voici que les pieds des dnseurs s'alourdissen que s 'alourdit la
langue des churs alterns (LS/OP 14)
Aussi, sous prtexte d' une visite de l'autre ct, faut-il parfois
s'installer, en plein champ, l'ombre d'un arbre. C'est qu'en vrit,
certains sujets sont trop dlicats et ne peuvent tre traits fond devant
un auditoire important.
-Qui a fond ce village ?
-C'est le matriclan des Diokas.
-Et comment sont-ils lis aux autres matriclans ?
-Certains sont parents des Diokas par alliance, d'autres sont venus
occuper des terres qui leurs ont t cdes l'origine; moyennant rede
vance. Et d'autres encore . . . P
137
L6 Lnces Mls
Poui ceux-l (on ne saura jamais lesquels), ils sont venus ici
accidentellement . Cependant, force de question, de silences, de sous
entendus et de
'
rasades de vin, l'on voudra bien lever un coin de voile, mas
seulement aprs que vous ayez rang vos notes et autres moyens d'enregs
trement . Ces autres-l, ils ont t pris et amens ici lor de la prode des
troubles. "
Parois, c'est le rcit d'une des nombreuses batailles entre factions
tivales, dont des passages entiers, censurs, vous sont livrs par brbs ; tous
les anctres des villageois y ont partici p, et il n 'est pas convenant de donner
le dtail des comportements peu glorieux de certains aeux cette rude
bataille devant tant de monde . . .
Tels sont les nombreux silences de la tradition, enfouis dans les
tnbres des anciennes nuits de Sine. Les silences de la mmoire et ceux
de la socit. En oprant une drive partir des pomes de Senghor,
Qu'i nou berce, le silence rythm . . .
C'est l'heure des toiles et de la Nuit qui sQnge. (LS/OP 14).
Qui songe tous ces drames survenus en ces temps dificiles, et qui
sont recouverts du voile pudique de la Nuit ? Cependant, pour qui sait
questionner et traduire silences, contes et symboles, c'est j ustement dans
la profondeur de ces vieilles nuits de Sine que l'on entend,
... Battre le poul profond de l'Afrique dans la brume des villages
perdus (LS/OP 14)
Quels secrets inous cachent donc les fontaies noctures de Fil
qu
"
ne peuvent rvler ouvertement les griots et traditionnistes ? C'est
peut tre
Oh ! le barit des lamantins vers Katamague h 1 quand il branlit
les villages nocturnes (LS/OP 148)
Aujourd'hui dans ces villages paisibles, dans ces maisons tr
a
nquil
les que chante le pote sur le thme du Royaume d'Enfance heureux, o
le pre de famille, comme Diogoye Basile Senghor, est ( tendu sur des
nattes paiibles dans sa cour de Djilr le soir,
138
Ls mes de l loie
Les toits des cases luient tendrement. Que disent-il, si confden
tiel, aux toiles ? (LS/OP 14)
Peut-tre disent-ils tout bas que c'est j adis, dans le calme d' une nuit
identique, que surgissaient tout coup la clameur hirsute des guerriers
tidos, la reptation oblique des Maures pillards, au milieu du vacarme des
tabalas, des ternuements des fusils, de la fulgurance des flches, des
ombres longues des lances et des clairs de sabres, la nuit des longs
couteaux P. Et la nuit, devenue trop troite pour contenir le galop des
chevaux sourds et les hurlements stridents, volait en clat. Le bruit de la
cavalcade branlait les villages noturnes, dracinait l'Arbre palabre et
les remous de
s
eaux dplaaient les iles alentour. Des hommes, des
femmes et des enfants taient alors ravi sur un cheval targui ,
Parmi les cris et les balles du Sang et les sifements des couteau de
jet (LS/OP 191)
A la fin de l' orage, ls ven tres ouverts laissaien t s'vaporer dans l'air
et les tnbres, la vie acide,
La vie qui fait vagir deu enfants nouveau-ns au bord d'un tom
beau cave (LS/OP 87)
Et l-bas, en rade de Joal, Portudal ou Gore, cinglaient dj vers
l 'Amrique et les Antilles, des caravelles aux voiles gonfles de pleurs et
de soupirs
Tandis que se lamentent longuement les mres, comme les chacal
sur les tanns (LS/OP 181)
Et la femme lamente oh ! l'il absent de son mari et la mre
cherche le rve de son enfant dans les gravats (LS/OP 96)
C'est aussi parfois, en ces temps-l, comme maintenant encore, que
des arbres sculaires levaient leurs moignons de branches sches ef
feuilles vers le ciel, pour implorer la pluie, dans cette partie du Sahel,
A travers Cayor et Baol de scheresse o se tordent les bras les
baobabs d'angoise
Tout le long dujour . . . (LS/OP 13)
139
Ls Lnces Mls
Et, dit Birago Diop ll) la fail tait l, avec ses dents plus grosses
et plus aigus que celles de l'arrire-grand-mre de toutes les hynes, et
plus sourde que tous les tai-tams de guerre de Bour-Ie-Roi P.
Aussi, avec l e tlescopage des peuples de l'exode et les priodes de
troubles, il a fallu apprendre aux jeunes gnrations runies dans le Bois
Sacr, les cormandements (1) de paix contenus dans le dcalogue du
odont, du cercle initiatique. Ces lois enseignent encore auj ourd'hui aux
jeunes initis prts quitter le ndont, le nid P le giron du groupe pour
entrer dans la vie adulte :
Lorsque tu t'en retourneras au loin
prends garde aux gens de l'ge de ton pre
prends garde aux gens de l'ge de ta mr
Prends garde au bien d'autrui
Car il y a (dsormais) un roi dans le pays
Prends garde au buf d'autrui
Car il y a un roi dans le pays
Prends garde la femme marie,
Car son mari a un couteau,
Et le couteau tue l'homme . . .
Laisse tout ce qui est mal.
Le salut matinal des initis grne aussi, entre autres, ce souhait
pour que la marmite fonctionne toujours dans la paix.
La paix soit avec l'Ini tiateur
La paix soit avec le Roi
La paix soit avec la Marmite
Il y a certes dsormais un roi dans le pays, mais ce sont prcisment
ses hordes de mercenaires tidos, rabatteurs d'esclaves, et d' aut respillards
de greniers et de btail qui transgressaient les lois du odont. Dans cette
ambiance d' inscurit aggrave par les scheresses et les catastrophes
naturelles, les paysans taient en perptuelle errance. Ils tentaient d'or-
ganiser leur propre dfense avec des saltiguis leur tte (15. Ils formaient
140
Les mares de la voie
aussi des bandes, qui leur tour se livraient au brigandage sur les routes
et semaient l a terreur autour des agglomrations.
C'est justement lors de ces razzia, que l'un des anctres de Gassoul
Diagne, le premier saltigui de la ligne du nom de Demba Diagne, rentra
un soir de bataille portant sur son cou une tte de peul enleve l'un de
ses as.saillants. De mme, l a propre lance de Gassoul est, dit-il, celle que
l'anctre rapporta, tche du sang d'un peul nomm Ardo, l'issue d' un
affrontement Jocture. C'est par consquent dans ce contexte de fami
nes, de guerres, de razzia et de chasses l'esclavage qu'i l faut situer la
prpondrance de la fonction saltigui, jadis claireur du chemin de
l'exode, et aujourd'hui charg de dfendre l e village et ses rcoltes contre
les voleurs de bons sorts, de repousser les mauvais sorts, de faire tomber
la pluie, et de garantir l a prosprit du groupe. Car le systme saltigui fait
partie du tableau d'expressions symboliques des conflits et de l'agressi
vit des diffrents royaumes, tribus et clans en prsence l'origine. Face
ce noeud de tensions qui parasitaient les rapports sociaux, la socit a
cr au fil des ges des mcanismes internes de dfense, de rgulation et
de massage social , qui ont permis de bloquer, de refouler ou de
fantasmer cette agressivit au nom de l a.convivialit et du voisinage, en
lui mnageant des points de cristallisation, ou des exutoires. Les conflits,
les crises sociales et la violence ouverte sont, depuis longtemps,
sociologiquement dsamorcs. Mais ils transparaissent dans la symboli
que du langage et des comportements, dans le rseau de parents
plaisanterie, et les rituels relatifs la nourriture. Ce sont des formes
bnignes et conjures des conflits de jadis. Sont galement conjures les
crises conomiques et sociales de cette poque, que l'on vacue de
l'espace social et humain dans la brousse sauvage, avec l es contes de
l'hyne affame. Autant d'outils sociaux qui ont servi de lubrifiants et qui
ont permis l ' i ntgration harmonieuse des diffrentes composantes du
peuplemen t.
Certes, tous les sOuvenirs de ces priodes troubles n'ont pu tre
rduits. Ils sont donc refouls dans l 'inconscient. Cependant, ils n'affec
tent plus la socit outre mesure. Tout au plus, de loin en loin, les voit-on
ressurgir ici et l, sous des formes ruptives chez quelques possds qui
entrent en transe. L tremblement de la possession suggre qu'ils fuient sur
place , l'esprit de ceux qui, jadis, perscutaient le clan. Certains de ces
141
Ls Lnces Mls
possds en transe se mettent soudain parler une autre langue purtnt
jamais appris - Un autre tmoignage de cs prioes de troubles est l
croyance aux esprits malfaisant qui attaquent leur victimes en rve, c'est-
dire au moment o toutes les rgles, toutes les nores soiales s'abolissent, au
moment o toutes les pulsions interdites de se manifester l'tat de veille sont
libres de toute norme soiale et divaguent Ndiogou Sa , le doyen des
saltiguis, en avertit une de ses ouailles : L Nuit est pleine de puissnc et il
y a longtemps qu'elle te cherche P. Senghor crit :
. . . m'ont assailli les angoisses, les peurs ancestrales plu
tratresses que panthres
... L'esprit ne peut les carter au-del des horizons diures
Est-ce donc la nuitpour toujours oh 1 . . . (LS/OP/172 -3)
Donc, les tmoignages de ces temps dificiles sont renvoys dans le
mythe, et dans la ficJion des contes. Les guerres et les razia s'accompa
gnaient aussi de scheresses, d'inondations, d' invasions de criquets et de
famines qui engendraien t de graves crises conomiques. C'est en particu
lier cette poque que les matriclans primordiaux qui constituaient
l'armature du tissu social se sont apparis, se sont subdiviss en une
pluralit de matriclans nouveaux. Aujourd'hui encore, les
'
matriclans
issus d'une mme souche sont lis par la parent plaisanterie.
En particulier le souveni
r
de ces crises conomiques est conserv
dans les archives orales des contes, avec le cycle de Livre et de l'Hyne
affams dont l'aire de diffusion coincide avec la frange sahlienne qui va
de l'Atlantique la Mer Rouge.
Dans l'un de ces contes traduits par Birago Diop `Bouki-l'Hyn e
tente en vain de se dbarrasser de sa trop nombreuse progniture :
Bouki avait abandonn ron ne savait depuis combien de lunes toute sa
famille qu'il trouvait trop difficile nourir, Poulo-le-Berger surveillant
trop bien son troupeau, la lance en main, Malal-Ie-Laob, creuseur de
mortier et fabricant de calebasses, menant toujours ses nes, son gros
gourdin sur l'paule P.
En quels termes Bouki se dbarrassa-t-i1 momentanment de sa
progniture qui avait fini par retrouver ses traces ?
142
Ls mres de l voie
-Allez-vous en ! nasillait Bouki. Allez-vous en !
-Et o veux-tu que.nous allions ? .. Nous n'avons plus personne !
.-Si ! Vous avez vos pattes, c'est--dire votre chanc! Allez-vous en !
Bouki que Leuk-Ie-Livre tait venu trouver, lui dclara : Que ces
orphelins se dbrouillen t tout seuls, comme je l'ai fait leur ge, avec leurs
dents IQngues et leurs gros ventres . Parce que prcise le conte, les
'
temps devinrent durs. La scheresse tait venue. Les pturages avaient
brOl. Les eaux des mares, des marigots, ruisseaux, rivires et puits
s'taient tarie. Poulo-le-Berger avait conduit son btail vers des terres
plus hospitalires, et le gibier de la brousse s'en tait all, lui aussi,
personne ne savait o, Bouki moins que quiconque. La peau de son ventre
commenait se plaquer contre ses reins flchis . . . (Et) la faim tait l avec
ss dents plus grosses et plus aigus que celle de l'arrire-grand-mre de
toutes les hynes que l e monde eut produites; et plus sourde que tous les
tam-tams de guerre de Bour-Ie-Roi . Il est intressant de noter que la
division de cert

ins clans matrili naires issus de la mme mre sest faite


tel que ce conte le dcrit.
Plusieurs autres contes et lgendes de la rgion renvoient par
ailleurs un poi 1t d'eau gard par un gnie qui l'on offre une jeune fille
en sacrifice. Parfois c'est l'Hyne et le Livre qui vont vendre leurs mres
trop vieilles, pourse procurer
'
d u mil. . . D' une manire gnrale, ces contes
mettnt toujours en scne l'Hyne qui u
s
e de procds malhonntes et
dtourns pour piller un troupeau d'nes, de chvres ou de vaches,
jusqu'au moment o l'intervention savante de Livre met un terme ses
mfaits. Comme si le couple infernal Hyne-Livre reproduisai t la dualit
sorcier-saI tigu i.
Ces contes illustrent en tous cas les difficults conomiques prou-
ves par les populations situes dans cete zone de diffusion des contes de
Livre t de l 'Hyne affams. Or, l 'Hyne est un animal crain t en Afrique,
o l'on croit qu'elle est porteuse de mauvais sorts (18)
.
Elle apparat cet
gard comme l' quivalent du sorcier-vampire, de cel ui qui puise dans
le vivier du groupe en volant le btail : les Peuls la surnomme la
saccageuse , l'amie de l'obscurit , la bte la route sinueuse , ou
la pauvre . P
o
ur les Mandi ngs c'est l'tre de nuit , celle qui
surprend, qui arrive l'improviste . A cet gard, un autre conte met en
143
Ls Lnces Mls
scne Livre et Hyne qui s'en vont nuitamment puiser un taureau
dans un troupeau en s'introduisant dans la panse de l'animal.
Cette anne-l, une scheresse implacable s'tait abattue sur
Ndoumblane. Pas uqe goutte d'eau n'tait tombe du ciel depuis des
lunes, et une famine atroce svissait, tuant hommes et btes. Les hynes
rdaient parfois en plein jour, jusqu'aux abords des villages et Poulo le
berger arm d'un gourdin vous assommer un ne avait doubl sa garde
vigilante auprs de son troupeau, en attendant de descendre l-bas, plus
au sud, vers des terres plus fertiles. C'est alors que Ndol-Ie-Livre lui
mme s'tait mis rder autour des btes de Poulo, se demandant
comment faire pour se rgaler de la chair du plus gras des taureaux, sans
risque. Le soir venu, il alla se poster non loin de l'enclos. Quand enfn au
milieu de la nuit, le sommeil eut raison du Ierger, il s'approha dutaureau
et s'introduisit dans la panse de l'animal en passant par l'arrire-train.
Une fois dedans, il se restaura et emporta de la viande pour ses petits
rests la maison.
Il procda ainsi toutes les nuits, jusqu'au jour o Mne-l'Hyne qui
passait par l, l'chine plus basse que jamais et la gueule pendante, entra
chez Ndol-Senn, et le trouva en train de faire un somme. Il cria d'une voix
nasillarde :
-Eh ! Ndol-Senn ! O es-tu ? a fait une bonne longueur d'os
qu'on ne s'est pas vu ! Entre cousins, ne se fait pas ! Il est vrai que par
les temp
s
qui courent il devient mme pnible de poser un pied devant
l'autre pour dplacer ses propres os ... Mais dis-moi, Ndol, tais-tu en
voyage du ct du sud ? Car en vrit, tu as plus que bonne mine, etce n'est
sOrement pas ici Ndoumblane en feu que tu as pu entretenir ainsi ta
sant ?
-
'
Non, tu as raison, je n'tais pas ici, je suis constamment au pays
des Songes Gras !
-Et c'est o le pays des Songes Gras ? O est le chemin ?
-Sur ton propre lit. C'est simple, chaque soir, en te couchant, tu
voques un pays vert, peupl de vaches grasses, de brebis dodues et de
boucs bien encorns . . . Et alors, toute la nuit, pendant le sommeil, tu as
droit une bonne ration de rves succulents qui te rgalent et. . .
144
Ls mtres de l voie
-- Allez, arrte tes sottises et dis-moi o tu trouves manger en
cette priode de disette !
-Mais- oncle Hyne, je t'assure . . .
-Bon enlve-moi l , tout au fond, sur l ' une de mes molaires, une
arte de margouillat qui me pique la langue tout le temps ... l veux-tu ?
Et Ndol pour une fois se laissa prendre au pige. A peine avait-il
introduit le doigt dans la gueule de l'Hyne que celui-ci referma ses
Ichoires avec un claquement sinistre
-Tu vas me dire l'instant o tu trouves manger. Autrement tu
y laisseras ton doigt !
Livre fut bien oblig de lcher son secret. Le soir venu, tous deux
se dirigren t vers l'enclos de Pou 10. A peine le berger s'tait-il assoupi que
les deux compres se fourrent dans la panse du taureau. Auparavant, Ndol
avait bien donn Mne ls consignes de prudenc qui s'imposaient : Une
fois l dedans, sois prudent. Pas de bruit, et prend juste ce qu'il te faut ;
mais surtout vite de toucher aux parties vitales de l'animal comme le
coeur, le foie, les poumons, etc. Mne qui coutait tout cela d' une oreille
avait donn toutes les assurances. Mais une fois dans le ventre du taureau,
il s'tait prcipit, faisant de grandes entailles ici et l, bavant et baffrant
comme une vulgaire hyne. Puis une fois rassasi, i l se mit enfin regarder
tout autour, et aperut une boule toute rouge pareille un fruit de baobab
secou par le vent. Il s'en approche intrigu :
-Qu'est-ce que c'est que cette boule rouge qui s' agite ainsi, dis,
Ndol-Senn ?
-N'y touche pas, c'est le cur ! N'approche surtout pas.
Mais avant que Ndol ne put intervenir, Mne s'tait accroh au
coeur de l'animal et l' avait arrach. Le taureau poussa un beuglement
lugubre et s'effondra sur lui-mme. Poulo se rveilla en sursaut et tenta
en vain de le ranimer. Au petit matin, il entreprit de la dpecer. Alors,
Ndol et Mne, risquant d'tre dcouverts, se cachrent sur les conseils du
premier, l ' un dans l a vsicule biliaire, et l'autre dans l'estomac. Lorsque
Poulo eut sectionn la vsicule biliaire, il la jeta au loin et le rus Ndol en
sortit. Et craignant que ce balourd de Mne ne l e dnonce, il avertit Poulo
que le malfaiteur se trouvait dans l' estomac . . .
145
Ls Lnces Mls
Ces rcits ayant pour protagonistes principaux le Livre et surtout
l'Hyne, et, dont l'lment central, l'enjeu principal est la nourriture,
incitent mettre en retation ces aventures, avec l'tymologie du naq,
terme par leq uel l' on dsigne, en srre, le sorcier cpteur d'me. Gassoul (1)
dit bien qu'a l'origine, un sorcier, un naq,
.
c'est quelqu'un qui prend et
emporte une part dans un rcipient . Ce qui signifie que les razieurs de
troupeaux, de rcoltes et d'esclaves taient, littralement des naq qui
puisaient dans le vivier de lacommunaut. Et pour bienmontrerd'une
part que ces vnements sont refouls dans le trfonds de la mmoire
collective, et d'autre part qu'ils ont pour origine de graves crises cono
miques et sociales, Gassoul en rlgue l'origine le plus loin possible, dans
la Gense et l'attribue au Dieu tout-puissant, avant que l'ordre ne fut
institu : Vois-tu, la sorcellerie dont tu parles ne vient ni de la ligne
maternelle, ni de la famille paternelle. Adama et Awa, c'est le couple
primordial qui a engendr tous les Srres ! Ils ont engendr l'humanit
toute entire ; toutes les nations de l'Univers ont t engendres par
Adama et Awa ; si ce couple primordial l avait t l'origine de ce mal,
tout le monde en aurait t capable. Son origine, je m'en vais te la rvler.
Et puisses-tu convoquer ici tous les rudits, ils ne pourront rien dire de
pl us que ce que j e vais te dite. La sorcellerie, demande m'en donc
l'origine, et je vais te la rvler .
-Trs bien alors, je te pose la question.
-Voil ! N'est-ce pas ce que tu veux savoir ?
-Efectivement.
-Cela ne vient ni de la mre, ni du pre. Car Adama et Awa sont
ceux qui ont engendr l'humanit. Alors, en voici l'origine : Adama et
Awa furent les premiers tres crs. Par gnrations succssives, l'humanit
est devenue tout un monde. Alors, Rg s'est dit que s'i l ne faisait rien . . .
I l se trouve qu'il y avait alors le Paradis d'une part, et l'Enfer de l'autre.
Rg donc ne sut comment s'y prendre pour dterminer ceux qui iraient au
Paradis, et ceux qui iraient en Enfer. Si tout le monde allait au Paradis, i l
n'y aurait personne en Enfer ; et il ne pouvait fourrer tout ce monde-l en
Enfer, car le Paradis serait vide. Il a donc rflchi au moyen de peupler le
Paradis et l'Enfer la fois. Bon ! Alors, il a pris une gourde remplie de
sang, et l'a bouche huit jours durant. Puis ce sang-l (lui Rgvoulait donc
diriger les uns en enfer7 les autres au paradis), il a pris cette gourd-l, a
146
Ls mres de l voie
convoqu toute l'humanit issue de Adama et Awa. Hommes et femmes,
grands et petits tous ont rpondu l'appel, les uns des nourrissons, d'autres
dj sevrs, et d'autres des adolescents. Il y avait l des adultes, des
vieillards . . . tous taient prsents ! Il a alors pris et dbouch la gourde. Tous
ceux qui il tendait la gourde, se dtournaient avec dgoOt cause de
l'odeur insupportable qui s'en dgageait. Et tous s'criaient : Pouah ! Moi
je n' en veux pas, je n'en veux point . Il tendait nouveau la gourde, et
chacun de dire Non, je n'en veux pas du tout . Rg a donc pris la
gourde par le col et a asperg la foule avec le contenu. L'ayant agit, le sang
a gicl, et la gourde s'est renverse au milieu de la foule. Tous ceux qui ont t
touchs par une goutte ont t marqus d'une stigmate rouge. Des frres en ont
re, des fils, des pres, des oncles aussi. Et ce sang l a marqu les uns et les
autres de stigmates rouges distinctives, pareilles aux g
o
uttes de cette liqueur
ci (du vin). Ceux qui taient indemnes s'criaient Horeur ! Un tel en a pris !
Je ne le connais plus ! Un tel aussi est marqu, je ne le reconnais plus comme
parent ! Pouah, quelle odeur . Une odeur pestilentielle avait envahi l'at
mosphre. Ceux qui n'taient pas atteints se retirrent l-bas plus loin ! Ceux
qui taient marqus sont rests ensemble, pris en horreur par les autres. Ils se
sont donc spars les uns des autres, et ont cr deux villages distincts, en
dplaant les cses. Chaque fois que les gens purs voyaient les autres, ils leurs
criaient dessus et s'enfuyaient disant : Gare, les voil ! et allaient se mettre
ensemble plus oin : Non ouste, ne m'approhe pas, allez, va-t-en ! et chacun
de pleurer avec afflicion le parent perdu : Oh, mon fls ! il est marqu ! Oh
mon paovre fils . Ceux dont le nourrisson attach au dos tait touch le
dtacaient et le remettaient l-bas un parent marqu. Au cmble de
l'af licion et de la douleur gnralises, Rg eut piti devant toutes ces peines,
et il s'en revint vers les impurs. Il leur appliqua un onguent qui fit rentrer les
marques sous la peau, sans les effacer pour autant. Et c'est tous ceux qui ont t
marqus qui sont devenus des gens malfaisants. En voil l'origine. Tous les
impurs qui s'taient mis ensemble purent dsormais se reconnare entre eux.
L-dessus, chacun a repris sa progniture et a rejoint sa famille : ils sont ainsi
entrs dans chaque famille parmi nous.
Quand Rg eut renvers la gourde, certains ont t atteints plus que
d'autres. C'est donc l'oeuvre de Dieu. C'est aussi ce moment-l que
certains sont tombs terrasss par l'angoisse : quand Rg eut asperg la
foule, certains qui furent atteints ont t pris d'angoisse, et ont eu des cises
et des transes de possd, divers degrs. D'autres reurent le don de
147
Ls lnces Mls
voyance et des pouvoirs, ce sont les matres de pangol. Rg cra ensuite des
pangols, des gnies, des anges et des ngouss, et les introduisit au milieu de
la communaut pour dtecter les impurs parmi les innoents.
Ce mythe met en vidence le fait que le naq, qui est aujourd'hui la
reprsentation symbolique du sorcier, du prdateur, apparat comme l'ex
pression d'un dsordre surenu dans la soit en ce temps l. Du reste,
le matriel des songes dmoniaques dans les pays de la rgion est constitu
par des carnivores, des oiseaux de proie, des chameaux qui bavent, des
tonneaux ou des greniers roulants donc vides, des armes blanches, mais
aussi des armes feu, des appareils volants et des hommes blancs ... Autat
de reprsentations matrielles des diverses priodes de troubles, depuis le
Fouta jusqu' la colonisation.
Le naq est un prdateur, un vampire qui attaque sa victime en rve.
Les propos de Gassoul qui suivent dmontrent que le saltigui est lui mme
le double invers du naq.
-A l'approhe de l'hiverage, vous saltiguis . . . n'est-ce pas qu'il y a
beaucoup de saltiguis et de khoys. N'arrive-t-i1 pas que de jour ou de nuit,
vous entriez en lutte, soit pour vous arracher les bons sorts, soit pour
repousser ailleurs des sorts nfastes ?
-Et comment ! Ne m'en parle pas ! T vois, ces saltiguis du Sine,
chaque fois que l'un d'eux est port cette fonction, eh bien, les hommes,
les vrais, le mettent en observation. Pas forcment d'ailleurs, ceux qui font
des dclarations dans les khoy seulement ; les vrais hommes l'obserent
pQur savoir s'il est la hauteur ou non. T m'entends ? Car vois-tu, nous
nous pions les uns les autres. Alors, celui qui porte la charge sans tre
la hauteur, eh bien, les bons sorts de sa communaut sont arrachs et
emports. Nous nous arrachons les sorts ! Parfaitement ! Ces confits sont
inscrits dans la tradition srre. Il n'est pas dit d'ailleurs que seuls les
saltiguis arrachent des sorts. Il suffit simplement d'tre un home, un bon
fils de Srre, dot de pangol ; alors,,tu peux . . . certains, avec l'aide de Rg,
peuvent aller chercher des khoss. Si l'on endosse la responsabilit, si l'on
a en charge un vil lage, il faut tre en mesure de tenir entre ses mains le sort
du village, et d'en carter aussi bien ceux qui font des dclarations dans les '
khoys que ceux qui n'en font pas. Quant moi, depuis que j 'ai t port
cette fonction ici, moi Gassoul Diagne de Domb, il n'est jamais venu
148
Ls mes de l voie
l'ide de qui que ce soit de venir de l-haut, tenter de m' arracher notre
bonne fortune. Jamais ! Nul n'y penserait ! Tous ceux qui ont essay se
sont retro.uvs au cimetire. Tous. Et ceux-l, c'tait des saltiguis venus de
l-haut, du Si ne. Car ceux qui habitent avec moi dans le Faol ou ceux qui
sont du ct de l'est, j usqu' Ndoulo et Sm, l'ide ne leur en viendrait
mme pas. Parmi ceux du couchant, il arrive que certains excits enten
dent parler de moi et viennent m'observer pour me prendre mes sorts.
Mal leur en a pris. Tous au cimetire ! Qu'on se le dise ! Et c'est en fait pour
respecter les convenances que je ne te rvle aucun nom. Mais tous ceux
qui sont venus ici du Sine reposent au cimetire : nous sommes alls aux
funrailles et sommes revenus nous asseoir ici et causer tranquillement
avec la famille.
'
-Donn-moi quand mme des exemples o quelqu'un est venu ici
arracher un sort, ce que tu en as fait, sans cependant citer de nom.
Comment cela s'est-il pass, comment est-il venu ?
-Bien N.S. est venu ici avec ce dessein, tu m'entends, je l'ai battu
comme il n'est pas permis . . . Je l'ai suivi et j'ai arach leur propre sr qu'ils
avaient gard. C'tait l'an pass. Ils n'ont rien rcolt. Bon. Clle connue sous
le nom de D.D. deM. ; le jouro elle est venue prendre un sort ici Ndiarme,
en plein Faol, eh bien, elle n'st jamais revenue. Au tombeau . W.J. qui l'a
remplace l-bas, a pareillement tent. Mort. S.B. est venue me trouver ici ;
elle avait pris l'aspect d'une femme mOre, de celle que vous qualifez de
dryak. Elle est donc venue sous prtexte de me rendre visite. A peine suis
je entr dans la case qu'elle volait ma gerbe et s'en allait. Je l'ai prise et tire
par le pied gauche en lui disant : Dis-donc, toi, tu prtends venir me rendre
visite, et peine suis-je entr pour te recevoir, peine prends-tu place alor
que je t'observais, connaisant bien tes intentions, peine te recevai-je, que
tu t'empares dj de ma gerbe de semence pour l'emporter. Tu es donc plutt
venue chercher quelque chose d'autre ! Toi, mais tu n'es donc pas venue me
rendre visite ! Tu es en qute de quelque chose ! P
Je l'ai prise et tire par le pied gauche, elle a roul sur le sol de la
case ; je l'ai gifl

e, elle est tombe de nouveau, est alle se cogner contre


le mur et a laiss chapper la gerbe. Au moment o elle allait sortir pour
atteindre l'curi e, je l'ai rattrape . . . Je l'ai tellement malmene que, le
lendemain, de chez elle le glas des tambours a rsonn; elle a quitt c
monde.
149
Ls Lnce Mls
Mme S.N. est venu m'pier ici, S.N. de N. Arriv la hauteur de
mon genier, il a envoy demander si j'tais l. On lui a rpond u que je me
trouvais Ndiarme, alors que j'tais bien loin d'ici, Samb, et non
ct, Diourbel. De Samb, j'ai vu S.N. entrer dans mon grenier, et
y puiser plein bras pour char,er sa charrette ras-bords. Il s'apprtait
s'en aller, quand je sus intervenu. J'ai retenu le cheval, arrach les
harnais et la charrette s'est repose, les deux bras en l'air. Je lui ai alors
donn un coup de tte, il est tomb. Puis je l'ai pourchass jusqu' N. L,
j'ai trouv la bonne fortune du village. Ils l'avaient relie un homme
dont l'pouse avait le pied gauche atteint de polyomlite. Je m'en suis
empar et suis revenu i
c
i. Cette anne-l, ils n'ont rien rcolt, alors que
nous avons eu du mil en abondance.
J'urais pu te citer bien d'autres cas longueur de bande.Mais
depuis que je suis saltigui de Domb, ce village ne manque de rien, quel que
soit le sort des autres localits.
-Bien. Comme tu sais, il y a les bons sorts, il y a aussi les mauvais
sorts qui se trouvent dans un village et qu'on expulse et dirige vers
d'autres localits. Alors, je voudrais que tu m'en parles.
-D'accord. Une anne, il y a eOu des troubles N. village plac sous
la garde de M.N. , et il s'
e
n est suivi des massacres. Alors, ils ont dirig c
malheur par ici. Je le leur ai renvoy et qu'est-il arriv ? Deux jeunes
femmes de chez lui avec leurs bbs sur le dos ont t crases par une
voiture. Manifestement, il voulait que ce malheur frappt mes ouailles.
Alors, je le leur ai renvoy .
Cette fonction des saltiguis et autres savants consistant arracher
les bons sorts d'une localit, et repousser des mauvais sorts sur d'autres,
fait partie donc du tableau d'expressions symboliques de l'agressivit des
diffrents groupes, clans, et familles cn prsence l'origine.
C'est ainsi par exemple que des rituels de transfert d'impuret ou de
mauvais sorts ont lieu la limite des anciens royaumes du Sine et du Baol
d'une part, lors de la chasse rituelle de Ndiob prcdant le khoy, et aux
frontires du Sine et du Saloum d'autre part, Mbouma (1).
A Ndiob, les jeunes gens jettent une branche sche vers le Baol et
une autre branche verte celle l, vers le Sine, pour que les bons sorts
arrivent du ct du Sine P.
150
Ls mres de 1 voie
A Mbouma, ce sont des morceaux de bois sur lesquels le saltigui a
prononc des incantations qui sont projets vers l'extrieur afin d'en ..
voyer les maladies ventuelles vers le Saloum . Puis les jeunes gens
courent en direction du Sine ; il s'agit de ne pas tomber ! Ce serai le signe
d'une mort certai ne pour le dfaillant.
A Sangay, se droule galement un rituel cathartique de liquidation
de tensions entre les habitants du mme village cette fois. Les jeunes gens
se pivisent en deux camps et se lancent des j nj ures tour de rle. Puis l'on
procde un simulacre de combat dont les projectiles sont des boules de
couscous de mil.
Par consquent, certains contes et rituels relatif la nourriture rappel
lent les troubles et crises conomiques de jadis car la nouriture est reine .
On lui doit respect, considration et beaucoup de soins ; les ustensiles et autres
rcipients o elle se prpare et se consere font l'objet de nombreux interdits,
Lils sont imprgns de sacr, du oyama de la desse Nourriture. La prire
matinale des circoncis dit bien entre autres : La paix soit avec la Marmite .
L partage de nourriture a une fonction soiale hautement valorise ; c'est un
des moyens de resserer les liens entre cux qui partagent, un moyen de
communion et de communication soiales. La propension donner, parta
ger sa nourriture est un indicatif de sociabilit, et constitue un moyen de
nettoyage de l'agressivit latente. Ainsi, l'on attend d'une femme que s
maison soit toujours ouverte, et qu'elle soit toujours prte donner de la
nouriture tout venant , qui tte mettre je On sa propre famille.
Selon Madina Ly (1979 : 225-6) la tradition rapporte que Klya, la
femme de Fakoli , lui-mme neveu et gnral en chef des troupes de
Soumaoro Kant empereur du Sosso, savai t faire l a cuisine mieux que
le trois cents femmes de Soumaoro runies ; elle seule, elle arrivai t
rgaler toute l'arme, alors que les trois cents femmes de Soumaoro
n'arrivaient jamais faire manger les troupes leur faim. Jaloux, Soumaoro
enleva Klya . Ce fut l un casus belli, car Fakoli rejoignit Soundiata
Keita pour combattre Soumaoro. C'est compte tenu de cette valeur
sociale du partage, que l'gosme, l'individualisme et la gourmandise sont
fustigs par les con tes et le ri tuel tialit. A cet gard, les con tes recueillis par
Birago Di op et d' autres rcits de la zone soudano-sahlienne offrent un
ventail trs large, mettant en scne aussi bien des animaux que des
humains.
151
Ls Lnces Mles
Boul orphelin (11) avait perdu son grand-pre Ndjour, et i l
fallait bien sacrifier l e dernier taureau du troupeau familial. Bouki
l'Hyne n' avait voulu ni boucher, ni apprenti-boucher, ni Maure, ni
Pourogne-esclave-de-Maure pour l'aider. Il avait tout fait, tout seul. Il ne
restait plus qu' faire les parts. Quand les pleureuses, l es parents et voisins
arrivrent, i ls trouvrent Bouki ct de trois tas de viande, pas plus. A
ceux qui lui demandaient comment il comptait faire le partage, il expli
qua : Celui-ci est pour moi. Celui-l, Ndjour (lui-mme), le dernier
tait pour le premier qui y toucherait, et j'ai ma patte dessus . Jamais
assemble ne s'est dsagrge aussi vite, et Bouki se retrouva tout seul
l'aise avec son troupeau.
Dans un autre rcit de Birago Diop (132), Bouki dit Leuk-Ie-Livre
qu' il avait trouv sur le sentier : Accompagne-moi, et cours derrire
cel ui-ci (le taureau) pour chasser tout ce qui pourrait se prsenter, et que
sa longue queue ne peut atteindre : mouches, abei lles, gupes, oiseaux. Je
ne veux que personne y touche. Et toi, regarde-le le moins souvent
possible. Tu pourrais, par tes gros yeux si avides et si gourmands , si goulus,
lui faire fondre l a graisse de ses beaux fessiers .
Dans l a version srre, Mne-Hyne emmena le taureau le plus loin
possible. Et pour s'assurer que nul ne l'avait suivi, il avait, par trois fois,
mis un pet puant et retentissant. Et ne voyant pas bourdonner une seule
mouche au troisime pet, il s'tait install l pour tuer et manger tout seul
son taureau.
Mais l e conte de Birago Diop (133) qui fustige suffisance l'gosme
en matire de partage de nourriture, est celui de L'Os de Mor Lame
devenu un classique du genre. Le conte s'ouvre sur cet adage bien
significatif : S'il avait le ventre derrire lui, ce ventre le mettrait dans un
trou . C'est ce qui arriva effectivement Mor Lame. Cette anne l, les
pluies avaient t abondantes, la terre gnreuse, les criquets absents,
bref, la rcolte avait t magnifique, inespre. Aussi, avait-on dcid
d'envoyer changer des produits de la rcolte contre un taureau. Le j our
mme du dpart des acheteurs, Mor Lame avait choisi dans sa tte, le
morceau qu'il prendrait lors du partage ; un os de jarret bien fourni en
chair. Et i l avai t depuis ce jour recommand sa femme : Tu le feras
cuire doucement, lentement, longuement.
152
Ls mes de l voi
Aprs le partage, Mor alla se barricader chez lui, pour ne plus en
sortir, de peur de ramener un ventuel visiteur. A l'heure de la prire, i l
n'alla mme pas l a mosque. Ne l'ayant pas vu venir, Moussa, un des
condisciples du rituel de circoncision et d'initiation, donc son frre de
sang, se j ura d'aller partager l'Os avec lui. Mor le reut malgr lui. Et
voyant que Moussa ne se dcidait pas partir il dit sa femme tout bas,
mais la rage au coeur : Ce Moussa, ce chien ne veut pas s'en aller. Awa,
je vais tomber malade P. Ainsi dit, ainsi fait. On le transporta dans la
chambre et au milieu de la nuit, il dit sa femme : O est l'os ? ... laisse
le l-bas. Ce chien ne veut pas partir. Femme, je vais mourir. Il s
e
ra bien
forc de s'en aller P.L-dessus, il fit le mort. . . et finit par se faire enterrer.
Il lui fallut s'expliquer l-haut avec l'Ange psychopompe. Moussa quant
lui pousa Awa et aprs s'tre assur que l'os tait toujours l dit la
femme : Apporte-le, et qu'on en finisse P.
C

conte conduit considrer un troisime facteur propre la
nourriture. Car paradoxalemen t le partage de nourri ture, une occasion de
resserrer les liens entre les membres de la communaut, peut galement
contribuer empoisonner, au propre comme au figur, l'existence et les
rapports soiaux. Il faut savoir se tenir et se retenir devant l nourriture;
et en user avec mesure. L'anecdote (1) que voici est instructive cet
gard. Les versions divergent sur le moment exact de la naissance de
l'Empereur Soundjata Keita et de son frre Dankara Touran. Ces deux
fils du roi Nar Maghan sont ns, dit-on, lt mme jour, respectivement de
Sogolon Kont et de Sassouma Bret. Seul un incident significatif
dtermina l'ordre de succession au tr
O
ne. Le roi prenait son repas, quand
se prsenta un cortge de vieilles femmes :
-0 roi, dit la doyenne, nous t'apportons une bonne nouvelle !
-Vous avez fait un long chemin, rpondi t le roi. Mangez avec nous.
Rare est le bonheur, et il n'est j amais trop tard pour l'apprendre aux
hommes.
Les femmes, affames par une longue marche, ne se firent pas prier.
Mais au beau milieu du repas, un autre cortge apparut et s'appro
cha lentement, l 'insu de tout le monde :
-Roi du Mand, nous avons une bonne nouvelle pour toi.
153
US Lnces Mls
- Jour vraiment faste, s'cria le roi. Le Bonheur ? Je disais
l' instant qu'il ne sera jamais trop tard pour l'apporter aux hommes.
Mangz avec nous, je vous couterai aprs.
-Nous ne le pouvons, rpondit la doyenne de cette dlgation. 0
roi, Sogolon ta deuxime pouse vient de mettre au monde un garon !
- Tara ! s'crie le roi. Gens du Mand, avez-vous entendu ?
Sogolon Kont a mis au monde mon premier fils.
Les femmes de la premire dlgation qui taient en train de se
rgaler se levrent. Leur dernire poigne avait pris un golt de fiel :
- Majest, nous tions aussi venus t'annoncer que Sassouma
Brt ta premire pouse vient de donner le j our un fils . . .
_. Tara, s'exclama le roi. Gens du Mand, avez-vous entendu ?
Sassouma de la famille des Brt m'a donn un fils qui sera second par
sa naissance.
Quand Sassouma Brt apprit comment les choses s'taient pases,
elle fut prise d'une fureur indescriptible : Incorrigibles gourandes ! Vous
avez dshrit mon fls. A quoi me sert-il de l'avoir mis au monde ? Votre
gourandise me fait regetter mon mariage P. En efet, la gourandise des
femmes de s dlgation avait fait de son fls pourtant premier-n, le cdet de
son fre ! Ainsi donc le sens de la mesure est pratiquement une valeur
chevaleresque ! Cest l'hrosme de l'homme sobre. C dit un proverbe
bambara: L'homme peut se tromper sur sa part de nourriture, mais jamais
sur sa part de parole P. Senghor crit :
Plus beaux que des rniers sont les Morts d'Elssa ;
minces taient les dsirs de leur ventre
Leur bouclier d'honneur ne les quittait jamai . . . (LS/OP 20)
Qu'arrive-t-il quand quelqu'un se trompe sur sa part de nourriture ?
On lui adresse sa part de paroles, qui s'exprime dans le rituel tialit connu
dans tous les pays de la savane : manger plus que de mesure, passe encore.
Mais il faut prendre garde, chez autrui, de tellement se concentrer sur la
nourriture au point d'oublier, par mgarde au moment de prendre cong,
un objet quelconque ; car s' il y a l un parent plaisanterie, par exemple
154
Les mtres de l voie
un Qembre du matriclan alli, du patronyme alli, d'une ethnie apparen
te, ou bien un cousin germain, vous tes l'objet de toutes les moqueries,
de tous les bons mots qui vous sont jets la fgure. Jadis, l'anecdote fisit le
tour de la contre et l'on en tait marqu pour longtemps, sinon pour toujour.
Mais en cas de tialit, le fautif ne s'en tirait pas si bon compte avec les
seules moqueries et quolibets. Il fallait compenser en quelque sorte le surlus
de nouriture consqmme : les parents plaisanterie venaient vous dpouiller
de vos biens tout en plaisantant. L'objet oubli n'tait rendu que moyennant
ctte compensation. Un haut dignitaire ayant commis le tialit fut oblig de
donner un cheval pour rcuprer son couvre-chef.
Ces agressions verbales de la part des parents plaisanterie consti
tuent maintenant des formes attnues, dsamorces et soialises des
confits ayant oppos l'origine les uns et les autres, dans un contexte de
crise conomique, de raret et d'conomie de subsistance particulire
ment difficile. Ce sont des formes socialises dans la mesure o ces jeux
et ces plaisanteries, tout en attnuant les frictions, amusent, divertissent
et renforcent la convivialit. L' on dit bien que celui qui n'a pas , qui ne
connait pas de parent plaisanterie, ignore la joie d'tre ensemble. Ces
rituels de massage social sont particulirement apprciables dans les
quartiers populaires des centres urbains o toutes les ethnies allies
vivent en bon voisinage. Dans certaines rgions du Sngal, il n'est pas
rare de voir des i ndividus revendiquer l'appartenance une ethnie autre
que l a leur, pour pouvoir bnfcier du privilge d' tre parent plaisan
terie des autochtones de la rgion.
C'est du reste ce massage social sculaire en profondeur qui donne
son visage attachant , son profil souriant, son lan gnreux la socit
sngalaise presque exempte de frictions tribales. Cette socit a fini par
apprcier hautement la valeur de la pal abre, du dialogue et de la
convivialit. Grce ce rseau d'alliances fondes souvent, l'origine, sur
une parente relle ou sur un pacte de sang, bien des guerres ou des
conflits entre royaumes voisins ont pu tre vits au cours des sicles.
Mamby Sidib (15) rvle que c'est la rupture de l'alliance entre
Peuls et Malinks en vigueur dans l'empire du Mali qui fit prir Soundjata
Keita : il avait voulu rduire par les armes les gens du Wassoulou, ses allis
par l e sang.
155
Ls Lnces Mls
De mme, ce pacte de paix perptuelle a t rompu de manire
significative par deux fois au moins dans l'histoire du pays srre, avec les
consquences que l'on sait : pour avoir attaqu et tu le Toucouleur
Elibana, la descendance du Srre Mbgane N do ur , fondateur du royaume
du Saloum au x\ sicle,. ne devait plus jamais rgner. A l'inverse, un
autre Toucouleur, Maba Diakhou B, . maUre du Badibou, qui avait
attaqu les Srres du Si
"
ne au XIX

sicle, prit au curs d'une des ba
tailles. Ce conflit fratricide constitue, du reste, l'une des dernire heures
de cette Nuit de Sine, avant que ne pointe l'aube de la runification du
Sngal contemporain.
156
TOISIEME PAT
RECITS ET TRDITIONS SERERES
LA LEGENDE DE TENINGBA (136
Sissawo-Bana tait dbout depuis le premier chant du coq. Il avait
enfil une une toutes ses amulettes, et murmur les incantations
appropries pour dompter les btes de la brousse. L'une de ses amulettes
attaches son avant-bras gauche, et tire cran, le rendait invisible
quand un animal froe, bless, le chargeait. Lorsqu' il portait ce ftiche
et levait les yeux au ciel en plein jour, il pouvait voir la lune et les toiles.
Sur cette cuirasse de ftiches, i l enfila la culotte serre de grand chasseurs,
prit son arc et son carquois et, le genou gauche terre, fit sa prire au
soleil. Puis il sortit dans la cour, huma l'air comme un fauve et sentit
l'odeur de la grande fort toute proche. Une belle j oure de chasse
s'annonait. Le simbon siffla son chien, rcita la prire ouvreuse de ceux
qui sortent, et marcha d'un pas dcid. La terre tait froide. Il contourna
le sanctuaire du village, et gagna la brousse.
L-bas au loin, le village tait asoupi. Les humains s'taient retourns
dans leur lit, pour entamer le troisime sommeil de la nuit. Telle une reine avec
son crtge d'toiles, la lune tait suspendue un fl, la tte penche de ct :
elle regardait l'homme et l'animal s'enfoncer dans la fort L lune avait
d'ailleur une position et une lueur inacoutumes, c matin-l. Mais Sisaw
n'y prta pas attention. Il avait vaguement cu deviner au milieu de la
blancheur laiteuse de l'astre trois ttes places en toile. Il mit cla sur le
compte des lambeaux de rves noturnes qui tapisaient encore son cereau,
et n'y pnsa plus. Plus loin, au dtour d'un bosquet son chien s'tait arrt et,
sans raison apparente, agitait fntiquement la queue, le musau en avant,
ver le bosquet. C curieux mange intrigua Sissaw d'autant que lui-mme
n'avait dcel au pasage aucune odeur animale. Pourtant, ses sens aiguiss
pa une longue exprience de chasseur ne le trompaient jamais. Ausi, pens
t-il moins au mange du chien, qu' ses propres facults qui, lui semblait-il,
cmmenaient s'mousser avec l'ge . Il sifa le chien et s'enfon dans le
bois.
Toute la journe, Sissaw battit la brousse, pntra les fourrs, scruta
les arbres et fouilla les terriers, en vain. Le soleil commenait dcliner,
159
Ls Lnces Mls
quand il s'assit par terre, tira un morceau de sa gibecire et prit un repas
frugal. C'est lorsqu'il leva la tte pour se dsaltrer qu'il vit deux serpents
qui se poursuivaient dans les branches d'un arbre. L'un avait piqu l 'autre
qui descendit prcipitamment, alla droit un arbuste, fouetta de sa queue
une jeune bouture en faire suinter la sve, s'en frotta le corps et disparut
dans l'herbe. Sissaw rompit son immobilit de chasseur. Au moins i l
n' avait pas perdu sa journe. A dfaut de gibier, le di eu j umeau de l a
chasse, Kondorlon-Ni-San, venait de l ui faire une faveur sous la forme
la plus rare : la vaste science des chasseurs leur vient, dit-on, de l'obser
vation attentive de la vie des animaux. Grce au serent victime qui venait
de se soigner, il avai t dcouvert une sve anti-venimeuse. Il nota le nom
de l'arbuste, en arracha une pleine main de feuilles et prit le chemin du
retour.
Arriv non loin du bosquet o le chien s'tait arrt le matin, il crut
entendre un froissement de branches ; une pierre dvala la pente ; Sissaw,
sur le qui-vive, banda son arc. Il s'arrta temps lorsqu'il vit un clair de
talon rose disparatre dans les taillis. Le chasseur s'approcha pas de loup,
remarqua des branches casses, les carta et vit l'entre d'une grotte. Il
s'approha davantage et ses yeux perants aperurent une forme hu
maine, on dirait une femme qui s'aplatissait sur les parois de la grotte. Le
simbon fit comme s'il n'avait rien vu dans l'obscurit ; il referma les
branches et pressa le pas. Mais au lieu de rentrer chez lui, il dirigea ses pas
vers Kansala et entra bientt dans la cour du roi Manforong (17. Le
souverain tait assis sous la case palabre et devisait avec quelques
courtisans. Sissaw s'approcha et salua avec dfrence : "0 Fama, Grand
Fama, salut toi. Salut, trois fois salut."
L'un des courtisans chuchota quelque chose l'oreille du roi. Tous
avaient not que le chasseur n'avait sur lui que son arc, son carquois et sa
gibecire vide ; ils comprirent que ces longues salutations sans suite
marquaient son embarras : comment oser se prsenter au roi , les mains
vides, la fin d'une si belle journe ? Aussi, le hraut de la cour entreprit
il de le mettre l'aise :
- Grand Simbon cher Kondorlon, relve-toi et prends place.
Tous les passants sont les bienvenus la cour de Manforong. Assieds-toi,
pose ton arc et ton carquois. T as dO faire un long chemin jusqu' ici.
Prends donc une gourde de vin de palme.
160
Rcits et Traitns Srres
Sissaw se redressa, mais au lieu de prendre place, il resta debout et
s'adressa au roi :
-Je te remercie, Fama. Merci griot pour tes paroles rconfortant es.
Elles suffisent dsaltrer le voyageur le plus reint. Je vous remercie
tous. Mais roi, permets que je reste l debout, prt te serir. Honte
moi qui me prsente devant toi, les mains vides de gibier. J'ai dO offenser
Kondorlon de quelque manire : toute la journe j 'ai arpent le domaine
du gnie en vain ; j e n'ai aperu ni poil fauve, ni la moindre plume porte
de mon arc pourtant i nfaillible. Cependant, j'ai perc aujourd'hui un des
nombreux mystres de la fort. . .
L'assistance se fit plus attentive : l e savoir d' un chasseur est toujours
profitable. Sissaw poursuivit :
-Je viens d'apercevoir l-bas, l'ore du bois, dans une gotte cache
aux yeux des pasants, une femme, oui une femme. Elle n'est pas du pays. Je
n'ai pas voulu l'efroucher Laujourd'hui, ledieude la chasse m'a abandonn ;
mais si un garde veut bien me suivre, nous irons lui parler et l'amener ici.
Les courtisans se concertren t voix basse, et le hrau t leva la voix
avec un ton de mpris cette fois :
-Chaseur de poules mouilles, c'est dj assez que tu viennes ici, la
tte base, les bras ballants, avec une gibecire fasque cmme une mamelle
de vieille femme dente ! Si tes frres de la brousse t'ont t la rison t tte,
dsormais inutile, restera l-bas l'ore du bois. Ma parole, tu t'es lav la
fgure c matin avec du vin, et voil que tu as des visions ! Une femme dans
une grotte ! Gardes, suivez ce loqueteux et son chien galeux.
Sissaw sortit de la cour au milieu des gardes et dirigea ses pas vers
la fort. Ils revinrent en compagnie d'une jeune fille. Toute la cour se leva
leur approche
:
Effectivement, elle n'tait pas du pays.Elle n' avait pas le
pagne indigo attach aux reins, ni les dents scies, ni les poignes, le cou
et les chevilles cercls de bracelets, ou de feuilles de rniers dores. Ses
cheveux hirsutes, sa robe en lambeaux et ses talons fendills la faisaient
ressembler un gnie ou une folle, n'eut t son port altier et son regard
droit. Elle portait un bracelet d'or son poignet.
L'trangre n'tait pas laide, mais elle tait en tout cas bien moins
belle que ces femmes Mankagnes rputes dans tout le pays. En revanche,
161
Ls lnces Mls
elle possdait un charisme puissant qui forait le respect. Une serante lui
prsenta, genou, la rituelle calebasse d'eau, puis le hraut l'interrogea :
-Qui es-tu trangre ? Quel est ton pays, ta tribu, ta famille ? O
sont tes compagnons ? Comment es-tu venue seule j usqu'ici ?
Elle ne rpondit pas, se contentant de fxer le regard droit devant Tous
cux qui connaissaient une langue trangre la cour l'interrogrent de la
mme faon en vain. Elle ne rpondit pas. Alors Manforong ordonna de
l'enfermer dans une des cses du palais bien garde, en compagnie de trois
servantes. Puis il convoqua pour le lendemain une vingtaine de jeunes gens de
Kansala. Ds l'aube suivante, l'on entreprit la construction d'une cse sans
porte dans la cour. Le roi fit enfermer l'trangre seule dans cette prison. Puis
il envoya des missaires dans les royaumes voisins, voir si une jeune flle
n'avait pas disparu de chez ses parents. Tous revinrent Kansla sans pouvoir
donner quelque indication sur l'origine de la mystrieuse femme. Ls plus
clairvoyant e contentrent d'noncer, en bredouillant, l'hypothse qu'un
gnie avait enlev lajeune fille de son pays d'origine pur lacnduirej usqu'ic.
L'un d'eux alla pourtant jusqu' dire qu'elle venait du Levant, s'tait arrt
ici au sud, et allait continuer son chemin vers le Couchant plu haut. Tous
restrent peu prs muets, la main sous le menton. Cependant, Manforong
fit ds la premire nuit du sjour de la femme, un songe qui se rpta par la
suite, tous les tois mois. Il voyait invariablement un arbre gigantesque dont
le tronc se divisait plus haut en tois branches matreses au feuillage toufu.
Bien plus tard, un matin, la serante charge de lui donner de la
nourriture par une petite ouverture faite tout haut du mur en banco
entendit des vagissements de bb. Le roi prvenu arriva sur les lieux et
fit abattre les murs. Lorsque le premier pan tomba, l'assistance fut
stupfaite de trouver la jeune femme assise, en train d'allaiter trois bbs.
Manforong les fit sortir, et les installa dans la case la plus spacieuse du
palais, avec leur service, une douzaine de servantes.
L'trangre avait enfin acept de parler. Elle s'appelait Tningba.
Elle venait de la cour de l'empereur du Mali, son oncle. Pour une ra
i
son
qu'elle ignorait, sa mre s'tait brouille avec le souverain son sujet, et
s'tait retire de la cour, dans une des provinces du pays. L'on avait
dguis Teningba en jeune garon, et sa mre se faisait porter rgulire
ment un bol de couscous avec, au milieu, la trace du pied gauche de
162
Rcits et Traditins Srres
Teni ngba. Elle pouvait ainsi apprcier la croissance de sa fille. Puis quand
il devint difficile de cacher ses attributs fminins, sa mre la fit venir
auprs d'elle. Mais le monarque eut vent de la supercherie et envoya
chercher la mre et la fille. C'est alors que Tningba prit avec elle des
serviteurs et servantes et s'enfui t du pays. Certains prirent en cours de
route, et les autres l'abandonnrent seule en pleine fort. Elle put
survivre dans ces contres hostiles, grce au rgime masculin que l ui avait
impos son dguisement en garon la cour de son oncle. Tningba tait
arrive aux abords de Kansala et vivait dans la grotte depuis plus d' un an
dj. Quant l 'origine des trois naissances miraculeuses, l' trangre
prfra en garder le secret.
L'assistance mereille coutaitcercit mouvant. Bientt lanouve Ile
de l'arive de la pri ncesse et des trois naissances se rpandit dans tout le pay
jusqu'aux royaumes voisins. De tous les cts, les gens vinrent sauer la mre
et les filles et leur offrir des prsents. De mme en signe de solidarit avec le
chaseur Sissaw, tous les membres de la confrrie des gands simbons de la
rgion vinrent s'incliner devant Teningba et ses trois filles. Ils excutrent sur
la Grande Place de la cit la danse rituelle des chasseurs. C fut un spectacle
impresionnant de les voir mimer en pleine clairire les gestes de la chasse. De
mmoire de Gabounk, jamais on n'avait vu un tel concours de chasseur de
toutes les nationalits.
Peu aprs ces vnements, Manforong pousa Tningba et adopta
ses trois fil les. Quand elle furent grandes trois rois voisins vinrent
Kansala et pousrent leur tour les princesses Sanou, Mne et Diouma.
Aprs le mariage, Tningba avait confi Manforong le bracelet
qu'elle avait rapport de son pays de peur de le perdre. Bien plus tard, le
roi devi nt aveugle et Tni ngba subtilisa le bracelet, le cacha, puis vint le
rclamer :
- Grand Fama, bni soit le jour o j'ai pntr dans ton royaume.
Tu m'as comble de tous les biens et de tous les honneurs. Grce ta
sol l ici tude, j ' ai rarement connu l' amer regret du pays natal. Mais Fama,
l' me humai ne est ce qu'el le est. Il m'arrive, je l'avoue, de rver de ma
claire savane et des courbes majestueuses du fleuve Dj oliba. Qui peut
contrler le rve vers dans les paupires closes, la nuit venue ? Toute la
journe, ces ombres de rve passent furtivement devant mes yeux et
163
Ls Lnces Ms
troublent mes jours heureux. Fama, remets-moi un instant, que je le
contemple, le bracelet d'or du Ngalam qu'en arrivant ici je t'avais confi.
C'est le seul objet, le seul souvenir qui me reste de mon clair-pays. Je t'en
prie, fais-le-moi voir.
Le roi ouvrit une une toutes les malles du trsor royal, fouilla
toutes les pices et les malles du palais. En vain Manforong offrit alors
Tningba plus de trente fois la valeur du bracelet, mais elle ne se consola
pas pour autant. Elle dclina toutes ces offres et demeura prostre des
semaines entires, refusant toute nourriture. Elle, d'ordinaire si gaie et si
riante, perdit le sommeil. Bientt elle ne voulut plus sortir de sa case que
pour allerjusqu'aux environs de la grotte o elle avait t dcouverte. Elle
dprissait vue d'oeil. Aussi, le roi se rsolut-il lui faire la proposition
que voici, pour la consoler :
-Tningba, j 'ai appl les plus gands savant, j'ai Y les plus gnds
devins, et j'ai consult mes meilleurs conseillers. Aucun n'a russi me
sugrer le moyen d'teindre ton chagin. Alors voici c que je propose : c
bracelet qui te lie t terre natle, je m'en vais le faire remplacr par une autre
tere, celle o tu es ne une nouvelle existence. Je te donne ctte provinc
o est btie Kansala, la capitale de mon royaume. Sche tes larmes et rjouis
ton coeur, car tu es dsormais la lumire de mes jours.
Ainsi fut fait, et Tningba lgua la province ses trois flles qui taient
dj reines dans les pays voisins. Leur descendants eurent donc droit au tne
de Kansala o ils vinrent rgner tour de rle.Ainsi naquit la dynastie des
Niantios et l'empire du Gabou dans l'actuelle Guine-Bisau.
164
L'EMPIRE EPHEMERE DE MBEGANE NDOUR
A l' instar de la construction du Sine, celle du Mbey-Saloum fut
conduite par un Gabounk descendant d'une petite-nice de Mayssa
Wali Dione. Ici, comme dans le reste du pays, les Ss ont prcd les
autres migran ts. Selon les traditions ''Koyon Keita, Diattara Tambdou
puis Saloum Souar ont t les reprsentants de l'empereur du Mali dans
la contre. Plus tard, des Toucouleurs en exode du Fouta sont venus
s'installer l, sous la conduite de Ali Elibana qui tenta en vain d'islamiser
les Srres qui continuaient adorer le gnie de Kahone ou, plus
exactement Ka-WOOD qui veut dire l'anctre, "celui qui fut" sans que l'on
sache qui est ce mystrieux anctre fondateur du site de Kahone, la future
capitale de cet autre pays srre.
Comment les Guelwars s'y introduisirent-ils ? C'est ce que relatent
deux des traditions marquantes du Saloum, autrefois appel Mbey.
Mayssa s'tait tabli depuis longtemps dj Mbissel, avec ses gens
et tait en train de mettre sur pied une stratgie pour sonder en profon
deur le Sine. Aprs l'accord scell avec crtains lamanes et l'occupation
de Loul-Sessne, il lui fallait largir ses horizons. Etant habitu aux
grands espaces du Gabou et de ses dpendances, il ne pouvait se rsoudre
confiner ses ambi tions entre la mer et les forts de l'intrieur. Par la
diplomatie et les alliances, il voulait aller plus avant l'intrieur du pays.
Prcisment , il se proposait de favorsier l' alliance d'une de ses petites
nices, Gnila'Ndoumb, avec un des lamanes voisins, ce qui, coup sOr,
lui permettrait de faire encore un pas en avan t.
Mais depuis son plus jeune ge, Gnilane tait afflige d'une plaie
incurable la jambe. Toute la science des gurisseurs gabounks et
srres avait t sollicite sans succs. Mayssa lui-mme tait un fticheur
renomm que l'on venait consulter du loi ntai n Djolof. Mais en l'ocur
rence, sa science s'tait avre inoprante, et cette damne plaie contre
carrait srieusement ses projets. Chaque jour, on lui parlait d'un guris
seur nul autre pareil dans un lointain pays. Une fois mme, l' un d' eux se
faisant surnommer Ndeb-Rg, "frre de Dieu", un vulgaire charlatan, un
imposteur, l ui prit tout un troupeau pour rien.
165
US Lnces Mls
De guerre lasse, il voulait reporter son choix sur une autre de ses
petites-filles beaucoup trop jeune, quand, parmi les nombreux missaires
qu'il avait envoys travers le pays et jusque dans les royaumes voisins,
il en revint Mbissel, avec un certain Marga "Tiatch" Ndour, chaseur de
son tat. Marga habitait le village de Mboudaye-Slik dans le Mbey. Il
tait,parait -il, clbre dans toute l a contre o i l dirigeait une remarquable
troupe de chasseurs de tiatchs et de girafes : de l lui venait son surnom.
Et son lieu d'origine , Mboudaye, le village aux "fromagers" gants avait
t surnomm Slik, en raison des sles, des lanire"s de viande boucane
que les passants pouvaient dguster chez lui tout moment.
Marga ou Mri vint donc Mbissel ; aprs avoir examin la plaie de
la patiente, il jura Mayssa "qu'il plaise Dieu ou non" cette plaie
gurirait. Le monarque en avait dj entendu de pareilles, et c'est
seulement par acquis de conscience qu'il laissa le chasseur s'installer la
cour avec sa meute de chiens, sans grand espoir de le voir produire un
miracle, l o tant d'autres avaient chou. Cependant, quand le chasseur
dclara qu'il n'accepterait de don qu'aprs gurison complte de la plaie,
le roi se

rit esprer secrtement.


Il resta la cour, et grce sa connaissance profonde des plantes, des
racines et des moeurs des animaux de la brousse et de la fort, la plaie
gurit bientt. L'on dit mme qu'elle ne laissa pas trace de cicatrice. Le
roi au comble de la j oie, remit Marga un troupeau de bufs et des
dizaines d'esclaves que le chasseur initia l'art de la chasse et intgra sa
troupe.
Aprs ces vnements, le monarque se prparait organiser le
mariage de Gnilane avec le lama ne quand, un soir, sa cousine, la flle de
son oncle, vint lui annoncer la nouvelle la plus dsagrable qu'il entendit
depuis son arrive Mbissel. Il faut dire que la nouvelle tait en fait, un
secret de sagnit, de polichinelle, dans toute la cour. Mais nul n'avait os
lui en parler. Aussi, avait-on dcid d'en charger sa cousine Sadio. Avec
la libert de langage que lui autorisait sa qualit de parente plaisanterie,
Sadio se prsenta au roi en murmurant entre ses gencives dentes et ses
joues flasques, quelque chose o il tait question d'une "peste de vieux
hibou gteux qui ne voulait dcidment pas mourir son ge, et tait
toujours plant l, dione ! attendant on ne savait quoi ! ". Puis reprenant
son srieux, elle confia Mayssa que Gnilane "portait quelque chose en
166
Rcits et Traitins Srres
elle" depuis quelque temps et qu'il fallait en avoir le cour net. Savait-on qui
tait l'impudent qui avait os commettre un tel cime de lse-majest ? Non,
on ne savait pas, il fallait interroger la flle elle-mme. On la fit chercher dans
la cour, cependant que Sadio s'tait remise grommeler, parlant "d'un
ambitieux inconsquent qui scrutait de gands horizons, mais ne pouvait
mme pas voir sous ses pieds. A-t-on ide de vouloir diriger tout un royaume
alor qu'il n'y avait mme pas un semblant d'ordre dans sa propre maison ? "
Maysa tait habitu aux sorties de s cousine toujours prte plaisanter ses
dpens. Elle tait cependant, et pour cette raison, sa confidente. Aussi, s
contenta-t-il de se tirer nerveusement la barbe, sans pouvoir rpliquer,
sachant bien que les allusions de Sadio cachaient toujours quelque chose
d'important. Il attendit donc de voir venir.
Dj passablement irrit par cette nouvelle dsagrable qui circulait
son nez et s barbe, et par les allusions de Sadio, il entra dans une rage folle,
lorsque des bredouillements de s petite nice, il compris que le malappris qui
avait commis le sacrilge n'tait autre que ce chaseur puant de Marga Tatch,
colporteur de mouches et de tiques, aux tresses hirsutes, bard de queues de
fauves de toutes les tanires du Sine et du Mbey !
-Quoi ? Un vulgaire paysan de je ne sais quel trou de fromager de
cette fort de ngol de chien de Mbey ? Un chasseur ambulant, sans feu ni
lieu, a os dshonorer une fille de famille royale ? Il ne perd rien pour
attendre ce bouc puant ; et foi de Guelwar, sa meute de chiens galeux et
de chasseurs pouilleux ne lui seront d'aucun secours, quand planera sur
lui l'ombre de ma lance ! Pour l' instant, toi Sadio, et vous tous, vous allez
la fermer comme un puits ss obtur ! Pas un mot de l'auteur de cette
infmie. Je m'en vais t'envoyer chez Sira Badiar Dj ilor ou mme
Koular. Tu y resteras l temps qu'il faudra, et tu dclareras que ta
grosese est le fait d'un des princes petits-fils de Sira ou de Koular-o -Mo.
Mais surprise, Gnilane se cabra l'annonce de cette dcision et fit
face courageusement. Elle refusa nergiquement de se prter ce jeu,
faisant valoir qu'aprs tout ce chasseur lui avait redonn la sant, l o
tous avaient chou, et qu'il n'tait nullement question de marcher dans
cette combine. Bien entendu, c'est sa mre qu'elle fit part de sa dcision
de refuser l'ordre du roi , une fois retournes dans leur gynce. En ralit,
elle craignait plutt les puissants ftiches et la vaste science de Mri qui

pourrait la punir de quelque manire.
167
Ls Lnces Mls
Devant ce refus obstin et face u sarcasmes de Sadio qui avait fini
par adopter la cause de Gnilane et de sa mre, Mayssa ne put que se
rsigner. D'autant que cette partie de l a famille menaait de s'en retour
ner au Gabou, ou d'aller ailleurs . . . Ce n'tait pasle moment de diviser la
famille. Il mit cependant la fille et la mre en disgrce, et les relgua dans
une des arrire-ours du Palais.
Les mois passrent ainsi, et terme Gnilane accoucha d'un garon.
Marga fut mis au courant par ses confrres chasseurs qui battaient la
rgion. Mais il redoutait la colre du souverain. Aussi ne vint-il Mbissel
que le soir du septime j our de la naissance, la veille du jour
traditionnellement consacr l a crmonie du baptme.
Son entre dans la ville fit sensation. Prs d'une centaine de
chasseurs bards de ftiches, de cauris, de panaches et de queues de toute
la faune du pays, mais sans arme, formaient le cortge. Une thorie de
femmes portant sur la tte d'normes calebasses de couscous et de lait
gras les accompagnait. Ils poussaient devant eux les plus belles btes
qu'on n'eut jamais vues de mmoire de berger peul. Et surtout, l'on
remarquait, dominant tout ce monde, le plus magnifique des lphants,
dbusqu hors des ngol touffus du Mbey, qui s'avanait d'un pas lent et
majestueux ; alors que l e commun des hommes offrait en sacrifice un
mouton lors des crmonies de baptme, Mri avait tenu, lui, immoler
un lphant pour l'occasion.
Par prcaution cependant, i l jugea plus prudent de ne pas entrer
dans la demeure du Guelwar. Il fit halte avec sa troupe dans l'arne des
sances de lutte de la ville, quelques distances du Palais.
Mayssa fut averti de l'arriv de Marga ; mais bien que sa colre se
fut calme, il refusa de le recevoir. Il ordonna de le laisser l, lui et son
monde, et de ne mme pas leur permettre d'accder j usqu' la cour des
audiences. Le chasseur ne s'en formalisa pas outre mesure. Lorsque,
quelques mois auparavant, on lui avait rapport la nouvelle de la gros
sesse de Gnilane, ainsi que les sentiments du roi son gard, il avait confi
ses prohes : "Ah ? Ce roi me ddaigne, moi qui ai soign sa nice don t
le pied s'caillait en lambeaux ! Et d'ailleurs d'o vient celui-l, et depuis
quand permet-on des individus de venir d'on ne sait o se prolamer roi
et dicter leur loi aux gens du pays ? A bon chat bon rat ! Cette famille de
168
Rcs et Traitns Srres
Guelwars est ne, dit-on d'un qanq, d'un fauve ? Ils ont t dnichs dans
une grotte par un chasseur ? Eh bien, j'en ai vu d'autres, moi, de fauves
et de tanires ! Nous allons voir ce que nous allons voir ". Et depuis lor,
il s'tait retir pour de bon dans la brousse, en vue de se confectionner les
charmes les plus puissants pour dompter mme un roi rejeton de fauve.
Aussi, quand il arriva ce soir-l Mbissel, Mayssa, tout puissant qu'il fOt
dans les sciences de la nuit, ne put lancer ses gardes sur l'impertinent :
Marga l'avai t mis sous ses charmes magiques de dompteur de fauves. Le
roi se contenta donc de leur interdire l'accs du Palais, au grand tonne-
ment de ses courtisans habitus de sa part plus d'intransigeance. Marga
quant lui n'en fut nullement mu et campa l pour la nuit.
C'tait alors l'hivernage et justement le ciel tait couvert c soir l,
prt dverser des trombes d'eau. Les gens de Marga se dirent entre eux
qu' dfaut d' un abri, ils pourraient au moins mouiller leur couscous avec
l'eau de pluie, puisque
'
mme l'accs des puits de la ville leur avai t t
dfendu. Pour sa part Mayssa, voyant le ciel tout noir, eut l une maigre
consolation, se disant que la pluie allait dtremper ces gens-l toute la nuit
durant, et qu'il les verrait le lendemain pareils des poules mouilles.
La nuit tomba bientt avec les cataractes les plus raides qu'on n'eut
j amais vues de mmoire de cultivateur de rizire. Or, une fois sa troupe
installe, Mri s'tait lev et, tirant de sa gibecire une queue des plus
touffues,avait trac tout autour de l'arne un large cercle, et s'tait
tranquillement recouch au milieu de ses compagnons. Toute la nuit et
j usqu'aux aurores, la pluie battit la ville avec une rare violence. Plus d' une
toiture de case du quartier rserv aux captifs avait t enleve par
l'orage. Certains greniers s'taient mme dracins. . .
.
Au peti t matin, le roi envoya quelqu'un dehors voir o en taient ses
htes. SOrement que Mri avait t emport par les torrents d'eau, dans
les ravins creuss par l'averse ! Le courtisan revint lui dire que les
cha
s
seurs taient bien l et, prodig tonnant, pas une goutte n'tait
tombe sur eux ! Le roi le traita de hurluberlu et d'ivrogne qui avait pas
la nuit se saouler de mbt. Il dpcha un autre qui revint cette fois avec
pour preuve une poigne de sable sec puis dans l'arne o Mri s'tait
install la veille. Mayssa dut se rendr l'vidence : nulle part dix lieux
la ronde, on ne pouvait trouver du sable sec, aprs la pluie diluvienne de
la veille. Et devant ce miracle, il se di t qu'aprs tout, un homme dot d'un
169
US Lnces ."les
tel pouvoir pouvait bien tre son gendre lui, tout chasseur et roturier
qu' il fOt. Il fit venir Marga et l'autorisa baptiser son fils, qui prit le
prnom et nom prdestins de Mbgane-Rempart, et Ndour, patronyme
li au Singe.
Aprs ces vnements, Mari retourna chez lui, tandis que le jeune
Mbgane resta la cour de son grand-ncle Mbisel. Petit-fls d'une
migrante guelwar et d'un chaseur srre, il tait d'un temprament aventu
reux. Il parcourut tout le pays avec ses compagnons d'ge et s rendit plusieur
fois Mboudaye chez son pre, dans le Mbey. Dans le pays de ses Pres, les
seuls Etats organiss taient celui situ autour de Kahone, dirig par le
Toucouleur Elibana, et le royaume fond Djilr pa sa grand-tanti Sir
Badral. Sinon, les Srres comme ailleur, n'avaient pas de pouvoir centralis,
et les Malinks sous la cnduite de Saloum Souar, Diattara Tambdou et
Koyon Keita taient replis sur eux-mmes.
Aussi Mbgane, qui avait t lev dans l'ambiance de la cour de
Mbissel, conut-il le dessein de se tailler un royaume dans le Mbey. Il
s'allia Saloum Souar d'origine malink comme sa mre, pour s'en
prendre Elibana le Toucouleur (19).
La lgende rapporte que Mbgane chercha pendant trois nuits
l'atteindre sans succs. Sa sur Mengu Ndour, dpite, le tana en cs
termes : "Ainsi le fils de Marga Tiatch le dompteur de fauves et de gnies,
petit-neveu du fam"eux fticheur de Mbissel, est incapable de venir bout
d'un vulgaire Toucouleur ! Voici trois nuits que t\ le cherches et par trois
fois, il t'a mis en fuite par les sciences de la nuit ! Comment oserais-tu le
dire ton pre ou ton grand-oncle s'ils vivaient encore ? Dis-moi un peu
voir : en quoi peux-tu te transformer prsent que tu as puis tes
possibilits de mtamorphose ?
-Je pourrais me transformer en serpent et. . .
-Bon alors coute. Tu vas te transformer ainsi et t'introduire dans
la babouche que le marabout aura quitt au seuil de la mosque pour la
prire du crpuscule. Nigaud comme je te connais, tu es bien capable
d'aller au fond de la babouche, au lieu d'attendre son orteil en te plaant
l'entre. Ds que tu l'auras piqu, je me chargerai du reste. Je m'en vais
de ce pas voir Saloum et ses gens. C'est bien le diable s'ils n'ont pas parmi
eux quelque siratigui capable de nous assister d'une manire ou d'une
autre.
170
Rcit et Traitns Srres
Elle alla chez Saloum, qui lui propos'a les services
d
e Ndiong
Soussang et de WoOt Djaboung. Ils mirent au point un plan parfait. Puis
ensemble, ils se dirigrent vers Kahone qu'ils atteignirent au crpuscule,
l'heure de la prire du soir. Mbgane se transforma en serpent et
s'introduisit dans la babouche d'Elibana. Mengu se mua en chatte et se
percha sur le dme de la mosque. Quand Ndiong Soussang et WoOt
Diaboung, ils se placrent sur la berge du feuve, prts i ntervenir.
Lorsque, la prire termine, Elibana sortit de la mosque et mit le pied
dans la babouche, il fut piqu par le serpent. . Et avant que nul ne put trouver
une torche et se saisir d'un bton, la chatte avait pris le serpent dans sa gueule
et se dirigeait toute allure vers la berge, o les attendait Ndiong Sousang,
transfon en panier. Ausitt, WoOt Djaboung enfa ses poumons, et,
devenu tout vent, soufa sur le panier, qui driva sur les eaux, en direction de
l'le de Koyon, situe juste en face du thtre des oprations.
Elibana se sentit mourir et dclara ses tal ibs : "Le Srre m'a eu".
Dans l a nuit mme , Mbgane et ses partisans allrent "se mettre en
position d'attente" en un lieu depuis lors appel Tiofak,n'osant pas
encore s'approcher de Kahone. Et c'est l e lendemain, alors que le soleil
tait dj haut dans le ciel, que sonna le glas du Toucouleur, en mme
temps que rsonnait au loin la devise tambourine de Mbgane, excute
par son griot Mbatch :
Ndour, Ndour, Singe point de barrire !
Point de barrire, 0 Singe Ndour pas de rempart !
Ndour, Ndour, Singe point de barrire
Qui saurait arrter Singe-Nd our ?
Il saute par dessus ou passe au travers !
Ndour, Ndour, Singe point de rempart !
Alors Mbgane prit avec lui le groupe de chasseurs de son pre, et
rallia des villages srres que les vexations du proslyte avaient excds.
Il prit avec lui tous les bergers arms qui taient en transhumance dans les
environs. Il alla jusqu'aux lieux-dits Kaba-toki et Kaw-Iak (14), "Feu
Celeste". Avec tous ces gens, il marcha sur Kahone que les Toucouleurs
abandonnrent pour prendre la fuite, poursuivis par Mbgane. L'engage-
171
.
Ls lnces Mls
ment eut lieu entre Nguer et Dagamine, et Mbgane les repoussa vers
Ngoye. Ils se dirigrent vers l'est et le sud et allrent s'installer Diama
Toucouleur et au Kabada. Aprs quoi, le conqurant revint vers Kahone.
A 1'entre de la ville, il vit un arbuste qui se dplaait en li barrant
le chemin. Il le poursuivit, mais chaque fois qu'il s'approhait pour s'en
saisir, l'arbuste disparaissait sous terre pour rapparaltre plus loin , et
cela, sept jours durant. Mbgane dsesprait de pouvoir jamais entrer
dans Kahone, lorsqu'il vit non loin de l, un Peul du nom de 110 qui lui dit
"Eh dis, le vilain Srre tout noir ! Que cherches-tu donc l ?". Mbgane
lui expliqua le mystre, et 110 lui conseilla de se confectionner une botte
de paille, de s'introduire dedans, et d'aller en direction de l' arbuste. Ils
avancrent ainsi tous deux sous ce camouflage. Chaque fois qu'ils ris
quaient d'tre dcouverts, il s'accroupissaient avec la meule immobile.
Quand l'arbuste fut porte de jet, Mbgane planta sa lance dans le tronc,
et l'arbuste poussa uncri : c'tait l une des formes du gnie du lieu, de Ka
WOOD, de "celui-qui-fut", de l'anctre fondateur du site du Kahone. Alors,
l'arbre se fixa l ne pouvant plus se dplacer. Mbgane dcida de
s'installer cet endroit. Mais auparavant, et pour viter qu'un concurrent,
en l'ocurrence 110, qui tait dans le secret de Ka-woon, ne le prcdt, i l
s'avana pour le tuer. 110 lui suggra plutt d'essayer de briser deux vases
en terre cuite qui se trouvaient l pour voir. Par trois fois, l'ombre de ta
lance de Mbgane raya les vases et par trois fois, il la releva hsitant, car
il se doutait de quelque chose. Il finit par lui laisser la vie sauve. Il avait
compris que s'il avait tu le Peul, ou mme bris ses vases, il aurait pri lui
et sa famille. Deux autres prtendants avaient essay avant de tuer 110 et
de dtruire ses ftiches, ils en taient morts.
Mbgane revint s'i nstaller Kahone et prit avec lui Saloum Souar
comme conseiller la cour. Celui-ci lui remit de l'eau bnite et lui dit d'en
arroser les terres o il voulait voir s'arrter les limites de son royaume.
Pour cette raison, Mbgane dcida de changer le nom du pays de
Mbey en Saloum. Ainsi venait d'tre cr le deuxime royaume guelwar,
aprs le Sine et les autres principauts.
Aprs la fondation du Saloum, Mbgane annexa Djilor. Il conquit
aussi les principauts du Ngoye, du Ndoukoumane, du Kayemor, du
Mandakh, du Ganiek et du Diokoul. Et comme l'attestent les chroniques
172
Rcis et Traitins Srres
de ce temps-l, il rgna la fois comme roi du Sine, du Saloum et du Baol.
Les traditions (141) rapportent que Mbgane fit mme des incursions
jusqu'au Cayor en pays Wolof o il fonda la ville de Ngaye-Mekh. A ss
nombreux admirateur venus le rencontrer ctte ese, il s'cria : "Ngaro,
mexey ! Eh bien venez,
m
e voici t "
Mbgane fut donc le seul empereur de la dynastie des Guelwars.
Mais selon une tradition, pour avoir tu par tratrise le Toucouleur qui
tait son parent plaisanterie, pour avoir vers le sang du pacte ancestral,
la descendance de Mbgane ne rgna plus jamais en pays srre. C'est le
mme sort qui sera rserv des sicles plus tard un autre Toucouleur,
. Maba Diakhou B, qui avait attaqu le Sine.
173
LA RUPTURE DU PACTE DE SANG :
LA BATAILLE DE SOMB-TIOUTIOUNE
L'Almamy Maba Diakhou B avait un grand dessein qui en fait
incontestablement, aujourd'hui tout au moins, un des hros de l'indpen
dance et de l' unit nationale. Il voulait constituer une vaste confdration
allant du fleuve Sngal au fleuve Gambie, runissant sous une mme
bannire tous les peuples de la rgion. A cette fin, il avait dj conquis de
vastes territoires et s'tait galement alli plusieurs souverains de la
contre, avec Lat-Dior du Cayor notamment. Il avait pris contact avec
Songo, l e roi du Saniakhar. S'agissait-il de l'illustre famille des Mbade
Songo, Dali Songo, La Di Songo, Tiafar Songo et Guiladio Songo ?
Ceux-ci le rejoignirent sans doute, puisque Diasse le chanteur aveugle qui
s'accompagne du riti, du violon, aux soirs de veille, raconte comment
Mbade Songo et la cavalerie du Dumel Ko'no'Ngoni massacrrent des
Tabane par trois fois P.
En outre, il avait dpch des missaires bien d'autres souverains
noirs, maures et arabes pour les convaincre de participer aux cts de son
are un assaut dcisif contre les tidos et les Franais. Il avait reu enfn
la bndiction et l'appui moral d'El Hadj Omar, le hros toucouleur. Au coeur
de la rgion mme, il s'tait alli aux plus gandes familles religieuses, et les
fondateur des trois plus grandes sectes du Sngal actuel ou leur aeux ont
lu domicile un moment ou un autre dans son pays.
Il ne restait donc plus que l'enclave srre paenne du Sine, bastion
ultime des peuples animistes de la rgion. Or, de par sa position charnire
entre le Saloum, le Baol, le Cayor et la mer, et parce qu' i l constituait un
centre de gravit entre les pays wolof d'une part, et les Etats multi
ethniques situs entre le Saloum et la Gambie d'autre part, le Sine se
posait l comme un verrou, que l'analyse contemporaine conidre
comme un anachronisme de l'poque. Et ce verrou tait d'autant plus
difficile faire sauter que le Sine, malgr ses dimensions\:duites, tait
l'un des Etats les plus puissants de la rgion, en tout cas le plus homogne.
Aussi, en dpit de la parent plaisanterie entre Srres et Toucouleurs,
174
Rcis et Traitns Srres
et cause du contexte gopolitique de l'poque, un affrontement plus
ou moins brve chance entre les Srres paens du Sine et les Toucouleurs
musulmans du Badibou tait prvisible et invitable. Qui plus est, cette
enclave tido faisait cran entre Maba et les Franais alors en guerre.
La dernire phaSe de l'pope de Maba, et de la rsistance srre
pour dfendre l'intgrit nationale et sauvegarder l'identit culturelle de
l'ethnie peut tre recostitue partir de nombreuses versions de la
tradition orale. Elles sont prsentes ici, autour d'une verion principale (14)
vue de la cour srre de Diakhao, qui constitue l'ossature du rcit.
D'aprs la version d'Iba Der Thiam (14), complte par d'autres
traditions, Maba venait de terminer ses tudes coraniques dans le Djolof
et regagnait son pays natal. En route, il s'tait arrt Bikol , dans la
province d Diarekh en pays srre. Il s'y trouvait alors un vieux sage
rput pour sa science divinatoire. Celui-ci vint lui le matin, et aprs
l'avoir observ longuement, s'approcha et l'interrogea :
-Comment t'appelles-tu jeune homme et d'o viens-tu ?
-Mon nom est Maba Diakhaou B. Je viens du Djolof, et je me
rends au Badibou auprs de ma famille.
-Veux-tu te lever et faire quelques pas ?
Maba s'excute et le vieux sage confirma :
-Je ne me suis pas tromp ; c'est bien toi que j 'ai vu en rve. Un
grand destin t'attend mon fils ! Tu auras un avenir marqu par des actions
d'clat qui perptueront ton nom travers les ges. Mais prends garde.
Lorque tu auras grandeur et puissance, ne t'attaque jamais au Sine. Tu
connatrais alors un grand malheur ! Le nom que tu portes, Maba, te fera
ressembler une vague gigantesque de la m

r, mg, qui dferle sur les


terres, pour soumettre les peuples. Tu auras mon fils, une cour, mh, aussi
vaste .que les royaumes qi s'tendent de chez toi aux limites du baobab
bk. Mais une condition : que le galop de tes chevaux ne vienne jamais
fouler la vieille terre du Sine, toi Maba, fils de B ; et surtout pas au
moment o les semis de mil bassi vont tre enfouis dans cette terre. Tu
m'entends ? Jamais ! Dis-toi bien ceci : moi Maba, je dois viter le Sine :
ma baa Sine, surtout quand les mils nourriciers mtch et bassi vont tre
dposs en cette terre srrc . . .
175
Ls Lnces Mls
Maba ne prta pas attention cette recommandation, estimant que
Dieu seul connat l'avenir. Ebloui par l'clat de la foi nouvelle, il avait
perdu de vue la permanence des vieux symboles enfouis dans les tradi
tions ancestrales, et que seules savent clairer l'Eclat de la Grande
Etoile Pet l'Initi qui offre ses yeux la nuit P.Et pourtant, mme la foi
nouvelle seme en cette terre africaine tait fonde sur les mmes
symboles universels et permanents. En effet, quelques temps aprs
l'escale de Bikol, son propre initiateur dans la voie islamique, El Hadj
Omar, le fameux conqurant, lui avait fait la mme recommandation en
ces termes : Rappelle-toi surtout, les premiers versets qui ouvrent le
Coran : Baa-Siin P. Si tu dois quitter le Saloum, ne t'attaqu
"
e jamais au
Sine. Maba, na baa Siin . Maba, laisse le Sine ! .(14)
.
L'on peut penser que Maba aurait respect cette recommandation
d'El Hadj Omar tout au moins, s'il n'avait pas t entrain malgr lui par
les vnements. Voici, selon Niokhor Bal, l'auteur de la version princi
pale de ce rcit, l'origine de la guerre qui opposa le Sine et le Badibou : la
guerre entre Maba et Coumba Ndofne-le-Grand est ne de l'affront que
Lat-Dior avait subi de la part du roi du Sine. Lat-Dior, Damel du Cayor
dchu de son trne par les Franais, tait alors venu chercher l'appui du
Sine pour l'aider reprendre le pouvoir.
Il vint Diakhao prvenir Coumba Ndofne : Une grave menace
pse sur nos Etats, avec ces chiens d'Oreilles-Rouges ! Il est bien vident
que le seul commerce n'st plus la raison de leur prsence ici. Autrement,
ils n'iraient pas jusqu' chasser de son trne un roi lgitime. Or, s'ils
annexent dfinitivement le Cayor, ils finiront galement par soumettre
tous les Etats de la rgion, et je ne vois pas pourquoi ils pargneront ton
pays. C'est pourquoi je viens te demander d'unir nos forces pour les
repousser et me rinstaller dans mon pays.
L'attitude de neutralit du Bour Sine dans cette affaire lui a-t-elle
t dicte par son isolement relatif au milieu des pays wolof, alors
passablement islamiss d'une part, et l'Etat thocratique de l'Almamy
d'autre part ? Avant de rpondre la demande de Lat-Dior, i l convoqua
un conseil du royaume, et l'invita ritrr publiquement sa requte.
Celui-ci s'exuta, et c'est le Grand Diaraf de l'poque, W-Sli Sne,
porte-parole du peuple, qui lui rpondit en ces termes : Certes, ta
176
Rcis et Traitins Srres
dmarche est legitime, mais il y a un point sur lequel nous devons nous
mettre d'accord au pralable. Selon nos coutumes, quand un roi vaincu
cherche refuge et soutien auprs d'un autre roi , il est d'usage qu' i l l ui
remette son cheval, son fusil et les attributs du pouvoir, pour signifier qu' i l
s'avoue vaincu et s'en remet son alli. On lui donne refuge, on l ' installe
quelque part dans le pays avec sa suite. Le roi qui le reoit prend ses
troupes et les siennes propres sous son seul commandement et s'en va
rgler l 'affaire . En ralit, les traditions divergent sur la nature des
exigences du Bour (145)
.
En tout tat de cause, Lat-Dior se concerta avec les siens qui virent
dans cette rponse un affront. Ils refusrent donc et prirent cong. Il
poursuivit sa route vers Nioro. Mais ce qu' il avait refus Diakhao, H ie
fit Nioro : il se soumit Maba. Il se convertit l' Islam et choisit de
s'appeler Silmakha, l'Aveugle , comme marque de sa soumission
l'Almamy. Celui-ci du reste ne refusa pas au fougueux Cayorien de se
bat
i
re comme le lui avait demand le Bour Sine. Il combattit plusieurs fois
et victorieusement avec les Toucouleurs contre les Blancs notamment
Pt Badiane. Il envoya plus loin des missaires soll ici ter l 'alliance d'un
autre pri
n
ce manding et paen dans le Niani. Mais ce dernier refusa (14)
galement. Aussi, Lat-Dior chercha-t-il engager Maba dans une exp
dition contre le Sine qui lui barrait la roufe vers le Cayor : Almamy, par
la grce de Dieu et du Prophte Mohamed, paix soit sur lui, nous avons
remport beaucoup de victoires par ici. Mais nous devons nous convain
cre que le danger se trouve au nord. Or, pour atteindre les Franais, il nous
faut ncessairement passer par le Sine. Alors, tu devrais me laisser
conduire les troupes contre ce pays pour ouvrir la voie qui mne vers le
Cayor et les Blancs. C'est un petit pays que j 'craserai facilement. Nous
en ferons notre base d'opration. C'est d'ailleurs l que tu devrais
installer ton quartier gnral, puisque ce pays est la fois aux portes du
Cayor, du Baol, du Djolof et du Saloum.
Maba acepta et lui remit le commandement des troupes, et Lat-Dior
marcha sur le Sine : ce fut l'attque surrise de Mbino-Ngor, cette guerre de
deux ans que les traditions rapportent avec quelques divergences.
Dans la version Thiam, Lat-Dior se trouva un jour en reconnais
sance aux frontires du Sine avec des troupes de Maba, en compagnie de
177
Ls Lnces Mls
Abdou B, le frre du Toucouleur. Il avait encore l'esprit l'insulte que
lui avait faite le Bour, et qu'il s'tait jur de laver dans le sang. Aussi, l
en face du Sine, il se demandait s'il f
a
llait avancer, ou tourner bride et
continuer son chemin. Il fit part de ses rflexions Abdou B . Dcid
ment, cet Etat du Sine nous barre le chemin et contrecarre les projets de
l'Almamy. Non seulement i l fait cran entre nous et le Cayor, mais de
p
i
us, son idoltrie est inacceptable. Il faudra bien que nous y trouvions
une solution car cette enclave est n anarchronisme insupportable, et,
terme, un danger pour l 'oeuvre de Maba. Abdou B lui recommanda
la patience, et ils continurent leur chemin. Mais en route, ils surrirent
des hommes du roi de Diakhao qui avaient acquis quantit d'armes et
d'alcool pour le compte du Bour, et remontaient le cours du fleuve vers
leur capitale. Au moment o les tidos srres dbarquaient leur cargai
son de la pirogue, Lat-Dior et ses hommes fondirent sur eux et les
dispersrent dans la brousse. Les trois cavaliers qui taient venus la
rencon tre des tidos, voyan t cela, rebroussren t chemin et filrent bride
abattue ver Mbino-Ngor o le Bour Sine Coumba Ndofne, tait en train
prcisment de prsider les funrailles d'une des dignitaires de la couronne.
Pour cette version-l donc, c'est Lat-Dior et Abdou Ba , qui
dcidrent de l'attaque, sans avoir eu le temps d'en aviser Maba. Pour la
version rapporte par Boubou Diouf (147) un autre notable srre
traditionniste, Lat-Dior en route pour le Badibou arriva j usqu' Nioro et
apprit Maba que le Bour du Sine se trouvait Mbino-Ngor et qu'il fallait
le surprendre l. Il fut d'accord et leurs troupes firent mouvement vers le
Sine qu'elles atteignirent l'aube.
Par consquent, pour certaines versions, la responsabilit de Maba M
trouvait directement engage, en dpit des recondations du voyant
srre de Bikol, et d'El Hadj Omar, alors que d'aprs Thiam, l'attaque fut
dcide la seule initiative de Lat-Dior et d'Abdou Ba avec une partie des
troupes de Maba, il est vrai. Toujours est-il que l'une dans l'autre, les versions
ThiaetBoubouDioufs'clairent,quantaudroulement dusigeduvillage.
Quand, au milieu des chants polyphoniques, des louanges la dfunte et des
chants nasillards des voyants-samles, au milieu, dirait Senghor, des
. . . festins funbres fumant du sang des troupeaux gorgs
Du bruit des quereles, des rhapsodies des griots. (LS/OP 15)
178
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Rcits et Traditions Srres
l'on vi t surgir les cavaliers musulmans au tournant de l'paisse fort qui
entourait Mbi no-Ngor, ce fut le branle-bas gnral. Le premier moment
de stupeur pass, la clbre garde d'honneur du roi, compose alors de
Wou la Sanou, de Boucar 0 Ngoni dit Mbaye et de Ndame, se regroupa
et repoussa le premier assaut. Aprs quoi, l'on ti nt rapidement conseil
pendant que la bataille faisait rage aux portes de Mbino-Ngor. Il fallait
tout prix protger le Bour Sine, ct lui sauver la vie. Parmi d'autres
volontaires, Boucar 0 Ngoni, demi-frre du roi, proposa de se dguiser,
pour attirer sur lui la troupe ennemie. Pendant ce temps, le Bour Sine
sortirait du village du ct oppos, dguis en paysan sur une pauvre
monture. Ai nsi fut fait. Boucar Mbaye Dioufchargea l'ennemi la tte de
la cavalerie du Sine et mourut avec toute la garde d'honneur. Ils combat
tirent avec tellement de dtermination qu'aucun musulman ne put se
lancer la poursuite du Bour, tant qu'un paladin resta encore debout. Ces
vers de Senghor dtourns pourraient i llustrer l'vnement :
. . . les Guelwlrs furent couchs sous les canons comme des gerbes
lourdes. Les cavaliers dsaronns
Tombrent debolll ies yeux grands ouverts au chant des griots
(LS/OP 138)
C'est seulement lorsque toute rsistanceeut cess que les assigeants
purent marcher sur Diakhao. Aujourd'hui encore, les griottes chantent
avec emphase les louanges mrites de Boucar 0 Ngoni, le hros dsor
mais connu sous le nom de Mbaye-no-Mbino-Ngor.
Mais revenons-en la version principale, lorsque Lat-Dior quitta
Nioro et fit mouvement vers le Sine avec les troupes de Maba. En ce
temps-l, une desdignitairesde la cour de Coumba Ndofne, une ndoukam
du nom de Di Thiasse venait de mourir, et ses funrailles avaient lieu ;
Ndilme-Farba. Par ailleurs, au mme moment Somb-no-Mde, s
tenait un ndout, un camp initiatique totalisant l e nombre impressionnaI
de 2 400 jeunes gens rcemment circoncis.
Ils taient alls, selon la coutume, danser ct quter auprs du ro
Diakhao. Celui-ci leur donna rendez-vous Mbino-Ngor le soir, s
retour des funrailles de Ndilme. Ce soir-l eut donc lieu Mbil
Ngor, devant le roi, la danse initiatique des circoncis; au rythme
cannes et des tambours.
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Les lnces Mles
Lat-Diorse rendi t l'vidence, et fit demi-touren hte. Mal heureu
sement pour eux, i ls passrent non loin du fameux sanctuaire du Si ne, au
lieu-dit Sne o, sans l'intervention d'aucune troupe, les soldats furent
pris de panique sans raison apparente et s'enfuirent en ordre dispers
dans la brousse.
Mcontent de l
a
tournure prise par les vnements, Lat-Dior gagna
Thioupane, la rsidence de la Lingure, la Reine-Mre Gni l a Di ogoy qui
se trouvait ce matin-l Ndofne. I l enleva ( 14) entre autres filles et nices
du Bour, Fatma Thioub, Hama Said ct Selb Ndofne.
C'est alors que, saisis par l'alerte de Mbino-Ngor, Woula Sanou de
Poukham, ainsi que le chef de la province lontalire de Mbouma, s'taient
mis en mouvement. Ils firent jonction ct rattraprent les troupes de Maba
conduites par Abdou B et Mamour Ndari. Aprs les avoir mises en pices,
ils gagnrent rapidement Diakhao. Hama Diouf Kod'Dgune, demi-frre
du roi, quitta galement S-Mne, et se dirigea vers Diakhao. Quand, arriv
l, il fut i nform de la retraite de Lat-Dior, il fit volte-face et le poursuivit
jusqu'au poste lontalier de Porame qu'il atteignit au crpuscule. Mais Lat
Dior tait dj hors d'atteinte. Il revint vers Diakhao rejoindre toutes les
troupes du Sine qui s'taient rassembles l, dans la nuit.
Ce soir l, tous les dignitaires du royaume tinrent conseil, en
prsence notamment des saltiguis du pays. A propos de ce conseil
galement, trois versions au moins sont en prsence : celle de Thiam, celle
de Gravrand (149) et l a version principale.
Toute la nuit, les tam-tams firent rage dans Diakhao en moi apr
l'attaque-surprise. De temps autre, un saltigui se levait, soutenu par le
rythme de sa devise tambourine, et prophtisait la victoire. Mais les heures
passaient sans qu'aucune dcision ne fut prise. C'est au milieu de c concours
de voyants de l'ensemble du Sine, que soudain un tido qui, pl us que les autres,
avait orrert ses yeux la nuit profonde, se leva et planta sa lance sur le sol
pour imposer le silence. Face au conseil toujours hsitant, [ace au peuple
runi, il annona qu'il avait vu le droulement de la campagne prochaine
contre Maba. Au marigot de Fa-ndann, non loin des villages de Somb et
Tioutioune, i l accrochait l'ennemi. Il avait vu Maba dcapit. Ce fut le
dlire, et sur le champ l e Bour lui attribua le commandement de la troupe Cui
devait attendre Maba Somb. Mais il fallait attendre. Un autre voyant, un
182
Rcits et Traitins Srres
isole dans la campagne fonde par le vieux Ngor alors dcd. C'est l
que Mbaye fut tu son tour coups de massue et de crosse, aprs qu'on
eut russi blesser son cheval Tw car il tait invulnrable au fusil et
l'arme blanche.
Pendant ce temps, Coumba Ndofne avait atteint Ndilme et mis
fin aux funrail les, afin qu'on pOt mettre les femmes, les enfants et les
circoncis l' abri. De l, il gagna Tofaye et Mbotil, puis Djilor et Diakhao
en compagnie de Ndiak La'Djigune et de Mamban Kod'Diop. Sur son
passage, Lat-Dior brOla ces quatre villages. Il ne rencontra une certaine
rsistance qu' Tofaye o un essaim d'abei lles, sorti du sanctuaire de
Salom, fondit sur ses troupes. Il russit s'chapper et alla saccager
Mboti l et Dj ilor, au moment o Coumba Ndofne entrait dans Diakhao.
Arriv aux portes de la capitale, Ndiak La'Djigune consei lla au roi
d'aller chez lui Nqulanqme o se trouvait sa demeure. De l, il tira une
salve que tout l e pays connaissait entre toutes, et les quelques hommes qui
gardaient l a capitale surgirent arms. La bataille s'engagea alors au
Baobab dit Nqapa, l'endroit o l ' on excutait jadis l es criminels con
damns mort. Les tidos ti nrent tte Lat-Dior, qui brOla nanmoins
des maisons alentour, mais ne put aucun moment entrer dans Diakhao.
Cela permit au Bour de gagner son palais et de faire battre les fameux
dioun-dioungs, les tambours royaux, au rythme du ndjine qui rsonna sept
fois pour la circonstance. Quand le ndjine rsonnait ainsi, il tait repris de
la mme manire par les autres tambours, d'un village et d'une province
l'autre, travers tout le pays, jusqu'aux postes frontires. Le gronde
ment dferla dans tout le Sine, et Demba War SaIl, un des gnraux de
Lat-Dior lui dit : Il nous faut prsent aviser. Car malgr l'effet de
surprise, nous avons dj perdu beaucoup d' hommes, et tu risques de
faire anantir i ci toutes les troupes du Cayor. Or une chose est au moins
sOre, il est hors de question que tu puisses entrer dans Di akhao. Alors
retournons-en ! Tu n'entreras jamais au grand jamais dans Diakhao ! Qui
plus est, d'autres secours dpchs par le prince Niawout Mbodj ne vont
pas tarder nous tomber dessus et nous risquons de voir toute retraite
coupe. P Car dirait Senghor,
Tu n'es pas le village ouvert que l'on met genoux avec quelques
ptards (LS/OP 181).
181
Ls lnces Mls
Lat-Diorse rendit l'vidence, et fit demi-touren hte. Malheureu
sement pour eux, i ls passrent non loin du fameux sanctuaire du Sine, au
lieu-dit Sne o, sans l'intervention d'aucune troupe, les soldats furent
pris de panique sans raison apparente et s'enfuirent en ordre dispers
dans la brousse.
Mcontent de la tournure prise par les vnements, Lat-Dior gagna
Thioupane, la rsidence de la Lingure, la Reine-Mre Gnila Diogoy qui
se trouvait ce matin-l Ndofne. Il enleva (14) entre autres filles et nices
du Bour, Fatma Thioub, Hama Said et Selb Ndofne.
C'est alors que, saisis par l'alerte de Mbino-Ngor, Woula Sanou de
Poukham, ainsi que le chef de la province fontalire de Mbouma, s'taient
mis en mouvement. Ils frent jonction et rattraprent les troupes de Maba
conduites par Abdou B et Mamour Ndari. Aprs les avoir mises en pies,
ils gagnrent rapidement Diakhao. Hama Diouf Kod'Dgune, demi-fre
du roi, quitta galement S-Mne, et se dirigea vers Diakhao. Quand, aiv
l, il fut inform de la retraite de Lat-Dior, il ft volte-fce et le pursuivit
jusqu'au poste fontalier de Porme qu'il atteigit au crpuscule. Mais Lt
Dior tait dj hors d'atteinte. Il revint ver Diakhao rejoindre toutes les
troupes du Sine qui s'taient rassembles l, dans la nuit.
Ce soir l, tous les dignitaires du royaume tinrent conseil, en
prsence notamment des saltiguis du pays. A propos de ce conseil
galement, trois versions au moins sont en prsence : celle de Thiam, celle
de Gravrand (149) et la version principale.
Toute la nuit, les tam-tams firent rage dans Diakhao en moi aprs
l'attaque-surprise. De temps autre, un saltigui se levait, soutenu par le
rythme de s devise tambourine, et prophtisait la victoire. Mais les heures
passaient sans qu'aucune dcision ne fut prise. C'est au milieu de ce concour
de voyants de l'ensemble du Sine, que soudain un tido qui, plus que les autres,
avait ofert ses yeux la nuit profonde, se leva et planta sa lance sur le sol
pour imposer le silence. Face au conseil toujours hsitant, face au peuple
runi, il annona qu'il avait vu le droulement de la campagne prohaine
contre Maba. Au marigot de Fa-ndann, non loin des villages de Somb et
Tioutioune, il acrochait l'ennemi. Il avait vu Maba dcapit. Ce fut le
dlire, et sur le champ le Bour lui attribua le commandement de la troup qui
devait attendre Maba Somb. Mais il fallait attendre. Un autre voyant, un
182
Rcis et Traitins Srres
saltigui cette fois, Diomaye Niane de Sanghay en l'ocurrence, s'tait lev
son tour, avait plant sa lance au milieu du conseil et pris la parole pour
complter la prophtie du tido . Les pangols sont formels. Toute arme
du Sine qui se rendrait au Badibou, porter la guerre chez Maba, marabout
certes, mais Toucouleur avant tout, et cousin des Srres, serait
immanquablement anantie, et avec elle succomberait le Sine . . .
Entends la menace des vieillards-devins la canonnade colre de Dieu
(LS/OP 1 74)
. . . Il est exclu que le Bour reprenne le chemin (1) par o sont venus ses
anctres guelwars. Par contre, si nous attendons que le forfait perptr
aujourd'hui ici par Maba mOrise Pavec le compte des jours et des nuits, lui
qui a rompu le pacte ancestral de non-agression entre cousins, eh bien, il ne
poura s'empcher, bien malgr lui, de pntrer de nouveau en tere du Sine.
Ainsi dlis de tou t pacte ancestral envers lui, nous pourions alors coup sOr,
comme le dit le tido qui vient de parler, dcapiter le marabout ici mme,
la Mare de Fa-ndann ! P. Ainsi fut fait. L'on attendit que le compte du temps
s'acomplit, dans la fvre des prparatifs et la rage du peuple . . .
Une nuit, Coumba Ndofne fut inspir par ses pangols ancestraux pour
envoyer un missaire Maba, le provoquer et hter sa dcision, afin que
s'acomplt la prophtie des voyants. Mais il fallait trouver un missire asez
tmraire pour aller lancer un dfi au Toucouleur au coeur mme de son
royaume. Aussi convoqua-t-il le conseil une seconde fois.
La version Thiam dit qu' en raison du caractre spcial et prilleux
de la mission, il se contenta d'exposer son ide, sans vouloir dsigner
personne, en appelant simplement un ventuel volontaire. Face cette
proposition, vingt braves bondirent aussitt, les tresses au vent, tous
volontaires pour aller dfier Maba. Plus prompt, un homme avait devanc
les autres et pris la parole. Le Bour le connaissait d'autant mieux que
c'tait son propre neveu, le fils de son frre Boucar 0 Ngoni, le hros de
Mbino Ngor. C'tait Smou Mk Diouf, futur Bour Sine lui-mme, celui
qui, on l'a vu, succda plus tard Sann-Mone Faye : Des talibs ont tu
mon pre Boucar 0 Ngoni, brOl ma maison et pill mes greniers, tout
toucouleurs qu'ils sont ! J'ai jur que mon me n' irait pas reposer
Sangamare avant d' avoir veng cet affront. Fais-moi confiance, Dli, et
j' irai au Badibou accomplir cette mission, et peut-tre y trouverai-je
183
Ls Lnces Mls
l'hommequi a tu mon pre. PLe Bour le remercia vivement. Puis il l ibra
l'assemble et seretira avecSmou dans la concession royale, po ur mettre
au point le projet ainsi conu.
Quelques temps aprs, l'missaire se rendit au Badibou et se
prsenta devant Maba, entour de ses disciples. il dclara l'Almamy en
y mettant toute l'insolence dont il tait capable pour l' irriter :
- Le Bour Si ne Coumba Ndofne m' envoi e te dire que
contrairement ce qu'il croyait, tu n'es qu' un lche, un assassin, un
vulgaire brigand, un bandit de grand chemin . . .
Toute la foule se rua sur lui, mais sur un signe de Maba, les talibs
se rassirent. Smou, toisa l'assemble d'un regard rouge de haine avant de
poursuivre :
-Tes cavaliers et ceux de Lat-Dior ont pill Mbino-Ngor, par
surprise, dcim la garde royale et attaqu Diakhao. C'est un acte de
lchet indigne de celui qui se prtend le descendant du prestigieux Koly
Tengula. Le Bour me charge de te dire que tes cavaliers et ceux de Lat
Dior n'ont remport qu'une victoire d'hyne tapie dans les tnbres de la
tratrise. Il te lance un dfi solennel en prsence de ton peuple, et te
convie, si tu esvraiment Maba, et si tu n'as pas peur, revenir dans le Sine :
cette fois tu n'auras pas l'avantage de la surprise de l'hyne qui rde la nuit.
Il est ais de deviner l'atmosphre lectrise produite par ces
dclarations et que Thiam a su bien rendre. Le dessein des Si ne-Sine fut
atteint , car au milieu de la rage panique qui avait saisi ses braves ces
mots, et qu'il arrivait contenir difficilement, Maba rpondit en ces
termes au dfi du roi :
-Dis ton Bour, ceci : le dixime de mon arme l'a pourchass
jusque dans ses appartements. Je n'ai donc nul besoin d'y tre invit pour
aller au Sine. Si son pays entend demeurer dans l'animisme tout en
manifestant son hostilit aux musulmans, qu'il soit sOr que mes chevaux
fouleront un jour la vieille terre du Sine pour y planter, comme au Saloum
et au Djolof, le drapeau de l'Islam. Et cette fois-l, il ne sera pas surpris .
Bon prince, il laissa l'insolent repartir.
Cependant, l'auteur de la version principale rcuse encore une fois
le fait que le conseil ait envoy un missaire, en l'occurrence Smou-Ie-
184
Rcis et Traitins Srres
Grand, pour aller provoquer l'Almamy. A son avis, c'est simplement un
non-sens de penser que la cour de Diakhao ait pu se risquer envoyer
la mort un prince hritier, alors que leSine disposait de moyens autrement
pl us sOrs. Voici sa relation des faits. Lors du conseil de guerre tenu le soir
de l'attaque-surprise, les voyants avaient effectivement i nterdit au roi
d'aller au Badibou, et avaient donc prconis de trouver le moyen de faire
revenir Maba. Pendant quinze jours, toutes les forces occultes du pays
furent mises en branle pour charger une navette , l'envoyer chez Maba
afin de l' inciter revenir. Pour cela, l'on trouva un jeune taureau sans
corne, la robe tachete de rouge, de noir et de blanc. On lui fit brouter
un charme, et des Peuls le conduisirent Nioro. Au lieu d'aller directe
ment vers le Badibou, les Peuls firent un grand tour par Mbirkilane pour
ne pas veiller les soupons. Ils trouvrent Maba assis au seuil de sa
mosq ue, firen t la rvrence et lui diren t qu'ils venaien t de vers Waladekh
en Gambie pour se soumettre lui et se convertir. En guise de prsent, ils
lui remirent le taureau. Les missaires restrent l quatre j ours, et c'est
alors que Maba en personne, sans doute dj sous l'effet du sortilge,
dclara tout haut qu' il se proposait d'envahir le Sine. Les Peuls s'en
retournrent quant eux par le mme dtour et allrent faire leur rapport
au roi, qui doubla la garde aux frontires.
Une version mineure '' rapporte que les Sine-Sine dpchrent
plutt Nioro un espion du nom de Bandj Somb Faye qui se prsenta
Maba et lui tint ce langage : Almamy, tant donn que tt ou tard nous
serons tous amens embrasser la foi nouvelle, je prfre pour ma part
aller dans le sens de l'histoire et me convertir ds prsent. Je reste ici
avec vous. Il fi t tant et si bien qu'il gagna la confiance du marabout et de
ses disciples. Son sjour lui permit ainsi de dcouvrir le talisman protec
teur que Maba avait enfoui dans sa mosque, et qui le rendait invulnra
ble. Bandj s'en empara, le dtruisi t et s'en retourna au Sine.
Toutes ces versions ne s'excl uent pas compltement encore que les
Srres aient pu choisir un missaire ou un provocateur autre que le futur
roi Smou-Ie-Grand.
Toujours est-il que quelques mois plus tard (12), Maba quitta Nioro
avec ses al lis, passa par Ripo, Niawdourou, Diokoul et vint camper prs
de la Mare de Sambamb l'est du Sine, non loin de Porame. Les claireurs
185
Ls Lnces Mls
et les gardes-frontires eurent vite fait de reprer les campements respec
tifs des armes de Maba du Badibou, de Lat-Dior et de Goumbo Guye
du Cayor, celles d'Albour Ndiaye du Djolof, et du Prince du Kayemor.
Ils en avisrent les trois ardos peuls, chefs des villages frontaliers de Kora,
Tobo et Diambye.
Ceux-ci allrent trouver Maba, et lui souhaitrent la bienvenue.
Pour le mettre en confiance, ils lui promirent de le ravitailler, de lui
apporter des victuailles, chaque fois que de besoin. Et pour commencer,
ils lui remirent cinq taureaux, pour les cinq campements et lui apportrent
galement, l e soir, du couscous profusion, arros de lait frais. Les restes
de lait que Maba avait consomm, ils le mirent de ct. Puis au moment
des'enretourner, ils conseillrent aux troupes de ne pas sortirdans lanuit,
car voyez-vous, le Sine est sem de ftiches, et leurs mirages pourraient
vous garer dans les tnbres P. Ceci pour viter qu'on les ft suivre.
Dans la nuit, les Ardos Mdirigrent vers Diakhao. Arivs la prte du
Palais, ils se frent annoncer. L roi les reut et ils lui prsentrent le lait.
-C'est bien, mais dites-moi, c'est trs peu ce que vous m'apportez l !
Vous avez fait le chemin depuisKora pourm'apporterces quelquesgou ttes ?
-Ce sont les restes du repas de Maba.
-Quel Maba ? sursauta le roi
-Le mme Maba, le marabout !
-Et o est-il ?
-Il est l-bas, Sambamb.
Le Bour runit nouveau en hte tous les voyants et fticheurs. Et
c'est alors que l e saltigui Laba Bof promit au conseil de provoquer, l e
lendemain, une pluie qui dtremperait l a poudre et l es munitions des
armes ennemies, et de tirer l'aube, un coup de fusil dont la seule
dtonation entendue de Maba le ferait prir en terre du Sine. Chaque
fticheur prpara sa charge et le tout fut bourr dans la gueule d'un seul
fusil. Le fusil fut remis aux Ardos peuls, escorts par Hamad Ngoni
Tchoutchi, oncle du roi , et par un autre tido, qui prirent le chemin de Bf
pour aller trouver Laba.
Celui-ci mit galement son dispositif dans le canon du fusil et la
petite troupe se dirigea vers Sambamb. A peine avaient-ils qUi
,
tt Bf
186
Rcis et Tritions Srres
pour atteindre Tioutioune chez Hamad Ngoni, distants d' peine trois
kilomtres, qu'un orage se leva. Arriv chez lui, Hamad prit avec lui en
passant son neveu Lam Mbagne Somb, son fls ain Sem-Galo, ainsi que
le grand-pre de Ngo'Diop, l'anctre de Ndning Diop, la griotte canta
trice bien connue. Celui-l prit avec lui son tambour magique. Lorsque la
pluie eut cess tous se dirigrent vers Kora.
Arrivs l, les Peuls leur i ndiqurent le chemin de Sambamb o se
trouvaient les camps ennemis. Quand ils furent proximit des campe
ments, l'un des deux tidos, Sem'Galo ou Mbagne Somb, prit avec lui le
fusil charg tandis que l'autre s'emparait d'un fusil ordinaire ; le giot
les suivit avec son tambour. A l'aube, alors que Maba assis en tailleur
finissait sa prire matinale, une dtonation retentit suivie d' un roulement
de tambour, puis d'une autre salve, qui provoqurent la panique chez les
talibs. Ils se prcipitrent sur leurs armes, mais la poudre en tat
mouille par la pluie. Les deux tidos et le griot s'approhrent galemen t
du camp des Cayoriens : une dtonation ici, une autre plus loin, et un
battement de tambour au milieu . . . Ils firent ainsi le tour des cinq camps,
et le subteruge russit pleinement : quand Sem'Galo tirait d' un ct,
Mbagne lui rpondait en cho plus loin, et le griot faisait rsonner son
fameux ndjne au milieu d'eux, laissant croire qu'une troupe attaquait de
tous les cts. Senghor dirait :
Ah ! l-bas l'orage soudain, c'est l'incendie . . .
Et dans la nuit o tonnent de grandes dchirures de mtal
Entends plus prs de nous . . .
les hurlements des chacal sans lune et les miulements flins des
balles (LS/OP 86)
Quand enfin, le soleil fut assez haut dans le ciel pour scher la
poudre des soldats de Maba, ils chargrent leurs fusils et se mirent la
poursuite des trois hommes j usqu' Somb o tait installe l' usine d'ar
mement du Bour, avec tous les forgerons du pays qui avaient t rquisi
tionns. C'est d'ailleurs l que Mbagne Somb fut tu ; les griots compo
srent ce refrain sa gloire ;
Wagane cher Gnila Ndiaye
Clamez son nom illustre, Mbagne Somb Faye !
187
Ls lnces Mls
A cette poque l, le turbulent Sann-Mne Faye (le Salmonn des
pomes de Senghor) tait Boumi-Prince hritier, mais il tait alors en exil
au Baol. Un de ses demi-frres, Lam La'Demba Ndiaye Faye tait
Rongodio comme chef du village-rsidence des Boumis, prs de Somb,
entre Mbengane et Tioutioune. C'est donc lui qui mobilisa tous les
membres de ce patriclan Faye. Un autre La'Demba Faye se joignit eux,
et c'est l que ses dix-neuf fils prirent tous. De mme, tous les membres
du patriclan Diouf de la Maison Sem'Djik (
1
)d
e
s environs furent tus
ce jour-l la manire des kamikazes : bards de fches, et le corps en
flamme, ils se jetrent au milieu des troupes ennemies en tirant chacun un
coup de fusil. Les chroniques dclames aujourd'hui par les griots, au
rythme du tambour, rappellent l'hcatombe de ce patriclan-l, en com
menant par le hros de Mbino-Ngor :
Mbaye (fils de) Ngoni Ndiaye, mort Mbino-Ngor
Hama'Khouredia Ngoni Ndiaye, mort Tioutioune !
Sem'Djik, mort Tioutioune !
Sem'Niamne Niow, mort Tioutioune !
Sem'Mbga, mort Tioutioune !
Lat'Djik Yacine, mort Tioutioune !
Guil Dior, mort Tioutioune !
Madior Ndiayt, mort Tioutioune !
Car dit-on, peu de Ndioufnes surcurent Tioutioune,
o Yand Mbouna, Sem'Tchimbane de Ndiob,
cher Yand !
o Makhourdia Ngoni Ndiaye !
Pendant que ces vnements se droulaient Somb, le Grand
Farba, Mbare Yand disait au Bour : En ce j our, je ne suis point ton
esclave mais ton gal, car le Sine nous appartient, toi, autant qu' moi.
Ainsi parla-t-il avant de mobiliser 1 200 tidos. Il laissa le roi Ndofane
o Made, passa par Ndofane 0 Dhme, Marane, Maroute et aboutit
Diawl.De l, il entendit le bruit de la bataille, mais prfra continuer son
chemin vers l'est. De mme, le Bour-Patar, Mbagne Kodou, seul digni-
188
Rcits et Traitions Srres
taire intronis le mme jour que le roi et seule personnalit autorise
s'asseoir sur le mme lit que lui, celui-l donc sella son coursier et rej oignit
vers l'est, les troupes de Mbare Yand. Tous deux prirent position entre
l'arme de Lat-Dior et la frontire du Saloum. Les troupes leves par le
patriclan Faye du Prince-Sann Mne rejoignirent aussi celles du Ma
Patar en se dployant pour fermer l'tau. Le Sanegui Made-Band quitta
Ndiob son tour, passa par Parare et Bf, et fit la jonction avec les trois
armes dj en place. Ils fermrent ainsi l'est, le nord et le sud-est,
encerclant l'arme des coaliss, qui il ne restait d'autre solution que de
faire face au Bour. Maba choisit de s'engager dans un bois pais en face
de lui, pour attei ndre la Mare de Fa-ndann.
C'est alors que le fameux saltigui Laba Bf, dployant toute sa
science, prit son envol au dessus du tumulte. Mais Maba descendait l ui
mme des lointains Siratiks, les saltiguis du Fouta, dtrons par les
Almamy. Il n'tait donc pas aveugle dans les sciences de la nuit. Il vit Laba
le premier, et mit en garde ses troupes : Attention, leur dit-il, il Y a un
homme n d'Adam et d'Eve comme vous et moi, mais qui vole en plein
jour, suspendu au dessus de nos ttes ! Que nul ne lui tire dessus, car alors,
c'en serait fait du sort de l'Islam dans ce pays. P Et Laba tait l, visible de
tous, tous ses Jar, ses ftiches dploys au-dessus des armes. Quand il en
eut fait l e tour, i l alla prendre pied Bf, et envoya l e Diaraf du village
chercher le roi en personne : Vas dire au Bour de venir me trouver ici,
car je lui ai pris tout son pouvoir occulte, le jour o il m'a fait pouser ma
femme Ndiougue. P
Le soleil tait au milieu de sa course, quand Bour Coumba sella son
coursier Massamba, pour se rendre Bf. Il passa par Ndoundour, et
devant l'arme du roi en marche, toutes les btes de la brousse s'en
fuyaient travers bois avec de grands bruits pour faire place dirait
Senghor, au
. . . galop guerrier des dyoung-dyoungs, au grand galop de mon sang
de pur pur sang (LS/O P 58)
C'est alors que Lat-Dior et Alboury allrent trouver Maba pour lui
faire part de leur i nquitude devant un fai t singulier :
-Une chose ne vous tonne-t-elle pas Almamy ? Car depuis le
dbut de la bataille, l'aube j usqu'ici, nous avons presque puis nos
189
Ls Lnces Mls
munitions et pas une seule fois, nous n'avons entendu le rythme des
dioun-dioungs. Or le Bour ne va jamais en guerre sans que rsonnent les
tambours royaux contenant tous ses ftiches !
-N'est-ce pas vous-mmes qui m'aviez assur que le Sine n'tait
qu'un petit pays ? Car moi, voyez-vous, je ne connais pas le Sine ; mais s'il
est petit, il est en tout cas bien puissant ! C'est bien vous qui m'aviez dit
qu' il s'agissait d'un pays minuscule, que nous bousculerions sans peine.
L dessus, Alboury ordonna un des Peuls de son arme de poiter
sa lance vers le ciel pour prendre la mesure des troupes en marche. Le fer
de lance tait brillant, tellement il tait aiguis. Il l'enduisit de beurre clair
et montant sur un arbre pour la pointer vers le ciel au-dessus du bois.
Quand il redescendit avec, au bout d'un instant, le fer en tait tout noir
cause de la poussire souleve par les armes en marche. A peine fut-il
terre, que le Peul prit ses j ambes son cou et disparut.
Alors, Lat-Dior et Alboury se concertrent. Puis l'un et l'autre
rassemblrent leurs hommes et quittrent le champ de bataille. Ils passrent
entre les troupes du Ma-Patar-Mbagne Kodou, et celles du Sanegui
Made-Band, don t les lignes s'taient cartes pour livrer le passage, sans
leur tirer dessus une seule fois. Lat-Dior quant lui, se rendit chez
Hamadi Kodou Diagne Somb dans le Baol.
C'est aussi pourquoi beaucoup de questions demeurent sans r
ponse propos de cette retraite. D'aucun se demandent si cette guerre
n'avait pas t manigance par les princes tidos, wolofs et srres, par
tous ces paens unis par des alliances matrimoniales sculaires contre le
marabout. Car enfin, il est incomprhensible qu'aprs avoir provoqu
l'attaque-surprise de Mbino-Ngor, et enlev des filles et nices du Bour
Sine pour en faire des pouses, Lat-Dior n'ait pas t i nquit outre
mesure. D'autre part, il est pour le moins tonnant que des personnages
de l'envergure d'un Damel du Cayor, et du Bourba Djolof, en l'ocur
rence le fougueux Lat-Dior et le vaillant Alboury aient pu quitter de cette
manire un champ de bataille. C'est en tout cas, de l'avis du traditionniste,
un point d' histoire dbattre. Toujours est-il qu'aprs avoir laiss le
passage aux armes wolofs, les Srres reprirent leurs positions.
Quand Bour Coumba arriva sur le thtre des oprations, il y avait
d'un ct la Mare de Fa-ndann que l'orage de l'aube avait inonde, et de
190
Rcis et Traitins Srres
l'autre un baobab. C'est sous cet arbre que le roi s' installa. Il sortit de son
attirail de ftiche un van, et fit face Maba en prononant des i ncanta
tions : Maba Diakhaou B, toi un Toucouleur , moi un Srre, nous
nous devons des dons et contre-dons ; toi un talib, moi un tido, tu
devrais venir ce ti tre recevoir de moi , la zakat, la dme rglemen taire. Au
lieu de cela, voil que tu tentes de' me prendre ce que j 'ai. Eh bien, prends
donc ceci et la grce de Dieu. P Et il en venta le Toucouleur par quatre
fois. La quatrime fois, toutes les armes tidos tirrent comme un seul
homme de tous les cts, et toute l a brousse prit feu. L'on di t que le
gondement des fusils roula l'horizon et s'entendit jusqu' Joal o les
femmes qui prparaient le djeuner s'enfuirent, abandonnant marmites et
foyers. C'est pourquoi la tradition soutient que lorsque le Sine se mettait
tirer sur un ennemi, tous les gnies du pays prenaient rang parmi les
combattants et tiraient avec eux ; car enfin la population relle du Sine ne
pouvait tre aussi nombreuse, au point de tirer des salves qui pusent
s'entendre de Fa-ndann Joal, le principal port du royaume. L pote clame :
En avant ! Et que ne soit pas le pan pouss Pindare !
mai le cr de guerre hirsute et le coupe-coupe dgain (LS/OP 61).
Au plus haut de la mle, Makhourdia Ngoni, le frre de Mbaye
no-Mbino-Ngor se rua sur Maba : il avait jur auparavant que nul ne le
devancerait sur ceux qui avaient caus la mort de son frre Mbino-Ngor.
Il descendit donc de cheval et se rua grandes enjambes sur Maba qu'il
se mit trangler de toutes ses forces. C'est l qu'ils reurent tous deux
des balles et furent tus. Alors, les troupes du marabout furent prises de
panique et commena , travers la brousse, une course-poursuite. Les
tidos prirent aux talibs 50 chevaux, et 1 307 captifs.
Quand au corps de Maba, l'on en fit comme l'avaient prconis les
voyants, lors du Conseil de guerre. Un autre marabout avait dj prcd
Maba dans le Sine, pour y porter la guerre sainte. Un certain Mamadou
Ndiougour Koubou, de vers Koungheul, tait dj venu l, du temps du
Bour Sine, Di Sanou (1. C'est alors que Bour Gnilane tait venu de
Khodane, entreMbaneetDiagne, portersecoursauBourSine. Pourprvenir
de telles attaques donc, il fut dcid de disperser les restes du dfunt dans tout
le pays. Pa consquent bien aprs la rconciliation du dernier Bour Sine,
Mahcor, avec l'un des hritiers de la famille de Maba, il rvla Elimane
191
Ls Lnces Mls
Awa que la tombe rvre par les gens de Nioro avec tant de fereur n'tait
autre que celle de Mahourdia Ngoni, et non celle de Maba.
Parmi les captifs pris aux talibs se trouvaient entre autres, Mara
Gawlo, le griot de Maba, et Baye Teng B, son plus proche talib qui
portait sa bouilloire en bronze, son Coran, et son tapis de prire. Aprs
les festivits marquant la victoire des Sine-Sine, et pendant que les
dignitaires et les officiers se partageaient les captifs, le Bour fit venir ces
deux-l et les identifia :
-Toi, qui es-tu donc ?
-Mon nom est Mara Gawlo.
-Oh, c'est donc toi qui dbitais ces insanits tue-tte pendant le
combat, come un vulgaire sgnit ?
-Oui
-Eh bi en, je te laisse'la vi e sauve, ainsi tu pourras t'en retourner
au Badibou raconter ce que tu as vu.
Et il lui remit un fusil et un cheval. Puis i l se tourna vers l'autre.
-Et toi ?
-Mon nom est Baye Teng B
-Tu es sans doute un des proches parents de Maba ?
-C'est vrai, nous sommes de la mme ligne paternelle.
-Je te laisse repartir toi aussi ; ainsi , tu pourras aider le Badibou
revenir venger l'Almamy.
-Cela n'est nullement dans mes intentions, Dli. Si tu veux bien,
je te supplie de me laisser m'installer l o est mort mon matre vnr.
J'avais toujours form le voeu de ne jamais m'loigner de lui, dans la vie
comme dans la mort.
-Je te l'accorde. Installe-toi o tu voudras dans n'importe quelle
partie du Sine.
Il se trouvait qu' Ndji1assme, un certai n Omar Kod Ndiaye avait
auparavant construit une mosque avec l'autorisation du Bour Sine
Waly. Quand, force de chercher un endroit propice, Baye Teng B
trouva la mosque, i l y fonda le village de Mba-Baye Teng.
Ainsi prit fn l'expdition de Maba contre le Sine.
192
Rci et Traitins Srres
A la suite de combat, les Srres composrent cet hymne de victoire
ddi au roi Boucar Tchilass dit Mbaye dit Coumba Ndofne Famak '
Pre Hamad Di ouf
Tand et Kate
le Maudit est venu de Fa-ndann
Camper Ngotch
Pour calmer mon me
Que Mbaye me tue
ce taureau de Di akhou
En venant ici,
Ils sont passs par Somb
Sans mme boire Tioutioune !
Mbaye-Souka Ndella a chass
le petit taIib
Au marigot de Fa-ndann,
Les tabala font grand tapage
Massamba est sel l,
Diakhou fond en larmes,
Le taIib nous laisse en paix.
Oh ma mre ! tel qui tait en colre,
N' a plus qu' en rire, h !
Grce Dieu, Mbaye 0 Kor Gnadi
A tu le ndongo yw !
H, Yacine, h Mbomb !
Coumba a tu Maba
Ton mari
Sa tte est en Europe
Sa main Sdhiou
Ses pieds Rufisque !
Ce taureau de Diakhaou Diop
N'offensera plus le Roi.
193
L'ASSEMBLEE DE LA MARE DU DIEU DE L'EAU
(12-13 ma 1979)
Quand l'on a quitt la route dpartementale de latrite rouge, pur
emprunter l'un des chemins poudreux qui ondulent travers champs et
pturages, l'on aperoit parfois au loin, dans la brume du matin, l'me d'un
village qui bat l'horizon . Ainsi apparait au dtour d'un bosquet Ngalagne
a-Kop, petit village d'une quinzine de maisons disperses et l.
Devant la maison du saltigui Ndiogou Sarr flotte un drapeau
accroch au long manche d'une hlar, l'instrument aratoire du paysan
srre. La maison entoure d'une haie d'pineux comprend trois cases en
paille, et un btiment en dur non encore achev. Derrire la case
centrale se dressent les greniers mil. Celle de droite, plus petite, est
rserve au saltigui : c'est l qu'il reoit les visiteurs venus le consulter ;
c'est galement l que sont gards les attributs de la fonction.
Derrire cette case se trouve, dans un enclos, l'autel des anctres :
une douzaines de ttes de pilons et de cornes fiches en terre, des canaris
renverss, quelques bouteilles d'eau bnite contenant des racines, et des
poudres noirtres. A ct, dans un vase en terre cuite, sont plongs ple
mle des racines ficeles, des cornes dcores de. cauris, une ou deux
pierres foudre et un bracelet d'argent. A la surface surnagent des
poudres vertes, ores et noires ; ce sont les restes d'un bain rituel de
purification.
Dans un des trois canaris
Des trois canaris o reviennent certains soirs
Les mes satisfaites et sereines,
Les souffles des anctres,
Des anctres qui furent des hommes
Des aiux qui furent des sages,
., .
t t
.
d
.
t
(1)
J al remp rOIs Olg s . . .
Les ttes de pilon, les cornes et les canaris sont stris de tranes
d'un liquide blanc granul rpandu jusqu' terre. Ndiogou vient de faire
194
Rci et Traitins Srres
une offrande aux pangols ancestraux avec du fonq, de la crme de mil. Le
reste du prcieux liquide, breuvage des dieux, s'goutte lentement de la
louche accroche au bois de l'enclos.
La cour s'anime peu peu, au fur et mesure que le soleil monte.
Des i nvi ts, des saltiguis et leurs compagnons, arrivent par groupes. Les
griots batteurs de tam-tam et les griottes cantatrices sont dj l depuis
l'aube. Il y a l entre autres, Gnila-Bigu de Ngayokhme, rendue clbre
par sa truculente chanson consacre aux divagations dvastatrices d' un
cabri dans une maison. C'est le khoy de Cabri P une juxtaposition de
couplets qui voquent sur le mode comique et parfois satirique les sujets
les plus divers : la vie quotidienne, l'exode rural, la faim, la scheresse . . .
Avec ce chant qui distrait l'assistance, Gnilane droule devant l'auditoire
tout l'univers paysan o s'introduisent des traits de modernit.
Les exploits de Matre Cabri, c'est
Rompre la haie
Renverser la meule
Dtruire la ration
Gcher le dner
Briser l'tuvier
Rouler les canaris
S'empoudrer le museau
Voil pour Matre Cabri !
La charrette vous secoue comme un possd et, vous dites : Un
instant que je ramasse mon bonnet, l dans la poussire du chemin ! P Les
chevaux s'arrtent et soufflent bruyamment. Les revoil ces carioles !
C'est Cabri qui convoque !
Il glisse, le vlo aux mille rayons qui scintillent au soleil ; quoi i l
sert, dites-moi, puisqu' il faut poser les pieds l'arrt ! Vrai, Yand, c'est
du gchis que d' acheter !
Que j e chante les exploits de Matre Cabri !
Nuage de poussire, fume au vent, la voici, la voil, ici ppre, ici
mmre, que je dbarque un baluchon ; c'est le chant de l'Auto.
195
Ls Lnces Mls
Rpondez l'invitation de cabri
Et les garons, les voyez-vous ? Oh ma mre ! Quelle ide de
s'ensacher dans ces fourreaux qu'ils appellent pantalons !
Que je chante les exploits de Matre Cabri !
Tiens, voyez-le en pantalon sur son vlo, la radio qui brait tue
tte, le tic-tac de ma montre, et la plume qui gratte avec rage ! Que suivent
les lves ! (Suit un charabia de franais dsopilant) : C'est Mssieu l e
Matre d'cole.
C'est le khoy de Cabri !
Voici Dakar, la mer, le pont, le march ... J'ai travers Dakar, le
foulard au vent, les policier taient de la partie, les gendares bien haachs
avec fusils et couteaux. Gare, L le couteau peut vous en coOter ! Biram ne
s'est-il pas retrouv en prison ? Mieux vaut revenir au khoy de Cabri. . . et
la bonne bire de France. Cr ma commre moi, c'est Dame Bire ; l o je
m'installe, elle coule fots. Imaginez un peu : si Dame Bire venait mourir,
je lui ferais des funrailles,je lui sacrifierais une vache, ave for bire, et glou
glou ! Gare aux lendemains d'ivresse. Dites-moi, quand donc est-elle enfn
revenue de France, Dame Bire ?
Que je chante les exploits de Matre-Cabri !
Connaissez-vous le chan t de la bouillie de mil ngourbane.? Que je
l a tourne et l a retourne, a se tord et se torsade, se tire et s'tire j usqu'au
coude, et froup ! dans le gosier !
C'est Cabri qui convoque !
Voici un an que le ciel ricane avec fracas, et cligne un oei l
grimaant ; du vent en pure perte, et point de rcolte d'arachide. Cette
scheresse travers champs ! Ah si seulemen t c' tai t le fai t d' un humain !
Lo s'en serait occup, et bien bon ! Heureusement qu' il y a Lo Senghor
dont les bateaux vont par del les mers chercher le riz. Car la faim, voyez
vous, c'est les boyaux qui se nouent, les yeux qui s'humectent. .. Quand
cette damne faim vous tient la nuque, c'est le vertige, et patatras ! Vrai
Yand, la faim laisse le champ en friche.
C'est le khoy de Cabri !
Puis entre deux couplets, Gnilane nous ramne l'vnement du jour :
196
Rcits et Traitins Srres
C'est Ndiogou qui convoque
Rpondez l'appeL . .
De Ndiogou, matre de Mble Bour, Sarr !
Rpondez l'appel
o Ndiogou, hritier des anctres,
o Ndiogou Sarr, Kor Ndla !
Clamez son nom illustre, Sarr !
Rpondez l'appeL . .
A l'appel de Ndiogou Sarr
Voici debout Ngoni Dione
Mamadou B a rejoint les anctres ;
Voici debout Ngoni Dione et Tning Ndiaye
Et Yand Diouf allez me chercher Mah Dit !
Rpondez l' appel. . .
Voici Mah, l'hritire
De Dj ir Ngomak Dit
Voici l' hritire des lances
De Ngayokhme Dit
Rpondez l'appel
o Ngoni Dione, Ngoni,
Tu ouvres le chemin
Et te suivent les cadets
o Dione, fille de Sad Dione
Dites-nous de quoi demain sera fait
Parlez-nous de l'anne future.
Rpondez l'appel. . . P
197
US Lnces Mls
L'arrive de chaque saltigui avec sa suite est annonce par sa devise
tambourine, le chant de sa gnalogie, le rcit de ses exploits, et par des
danses bien rythmes, trs gaies. Les femmes ne sont pas en reste, qui
dansent avec grce, au rythme des devises fulgurantes. La foule empli t la
maison, jusqu'au dehors o s'alignent des dizaines de charrettes.
Il est 16 heures environ, lorsque Ndiogou enfile sa tenue de crmo
nie, son vtement liturgique : une robe de cotonnade serre la taille par
une ceinture, et un bonnet rouge serti de miroirs et de cauris, et surmont
d'une crinire blanche. Par contre, i l n'a plus la salma, la lance que por
taient jadis les saltiguis et qu'ils plantaient dans l'arne avant de parler,
pour donner plus de poids leurs dclarations. Il est vrai que la lance tait
autrement plus utile en ces temps difficiles o le saltigui marchait la
droite des armes, pour protger les troupes contre les dcharges occultes
de l'ennemi. Les autorits ont dO interdire le port de la salma lors des
crmonies comme les khoys et les funrailles.
Ainsi habill, N diogou qui tte la maison et le village, accompagn de
quelques autres saltiguis des environs. Ils vont en avant-garde dans l'aire
du kh oy, adresser des prires propitia toires aux pangols et gnies tutlaires
du lieu, au dieu de la Mare, le dieu de l'Eau :
Ouvre l'ombre de l'Homme
Ouvre, ouvre mon Double.
Ouvre l'ombre de l'Homme
Qui va vers l'Inconnu . . .
Ouvre, ouvre mon double
Les sentiers broussailleux
Le jour chemins troubles,
La nuit si lumi neux.
Ouvre l'ombre de l'Homme
Ouvre, ouvre mon double
Mon double viendra dire
Tout ce qu' il aura vu
Aux portes de l'Empire
198
Rcis et Traitins Srres
D'o les Morts sont venus
Ouvre l'Ombre de l'Homme
Ouvre, ouvre mon Double . . . '
Ndiogou est all frapper aux portes qui gardent les ruches du
mystre . Accompagn de ses confrres jusqu'aux portes de la nui t, i l
va ouvrir la barrire des longues routes nocturnes , l a porte l'entre
du temps primordial . Dj, comme en communion avec Sdar le pote,
i1 entend au loin la rumeur de la pluie qui monte des tnbres du Sud .
Le khoy de Ndiogou (18) se tient une demi-lieue du village, dans
le lit assch d'une mare, au lieu dit Mble Bour, la Mare Bour. C'est
une ancienne maison abandonne depuis des lustres et dont la cour
constitue prsent le lit de la mare que remplissent les eaux de pluie.
Alors que le khoy de Ndofongr (19) se tient dans l'enclos des
circoncis, celui de Bf dans un Bois Sacr, et cel ui de Ndiob sur le site o
le fonda teur con tracta une alliance avec le gnie de la con tre, la crmonie
de Ndiogou Sarr a trouv un emplacement singulier, et d' un symbolisme
riche de significations : le lit d'une mare, l'emplacement d' une ancienne
maison o un patriarche a t enterr, et o se trouve le pangol-serpent,
gnie tutlaire du sanctuaire. Aussi eut-il t difficile de ne pas penser
la cosmogonie dogon, et la rvlation de la Troisime Parole raconte
par Griaule dans Dieu d'Eau
(
16
)
. . . Le champ primordial contenait
le corps du plus vieil homme mort, et la tte du septime Anctre . . . Alors
retentit le premier bruit de la forge. Il se rpercuta dans les profondeurs
de la terre et atteignit le septime Anctre mort. La premire danse
atteste avait t celle de la divi nation ; elle avait proj et dans la poussire
les secrets du verbe . . . Les tambours qui ont t rvls aux hommes par
le gnie Nommo ont remplac plus tard le soufflet et l'enclume, i nstru
ments du travai l dmiurgique ... La danse aussi a t apprise aux
hommes par le Nommo dress sur sa queue de serpent. Et la jambe que
l'on dtend pendant qu'on est en l'air, c'est laqueuedu reptile sur laquelle
est dress le Nommo.
Au bout d' une heure environ, Ndiogou revient au village avec ses
compagnons, pour prparer le dpart vers Mble Bour.
199
Ls Lnces Mls
Ce dpart est impressionnant. C'est la seule occasion l'exclusion
de toute autre o l'on peut voir toute la communaut, sans exception,
faire route ensemble vers un point loign du village. La foule des
villageois, grossie par les nombreux

spectateurs venus pour la circons
tance, s'avance en procession bruyante et anime, dans un nuage de
poussire. L' on ne peut voir ce spectacle sans penser l'ancien exode des
Srres vers le Sine, avec leur tte, ces matres de science dont parle
Lamine Diakhat. Ces matres-du-chemin dont les yeux transpercent
forts et fourrs , ceux-l dont le pouvoir asschai t mers et fleuves ,
et pliait les routes l'ombre de l'aisselle droite .
La foule arrive la Mare. Hommes, femmes et enfants viennent se
ranger debout, suivant les contours de la berge. Le publ ic atteindra trois
quatre mille personnes la tombe de la nuit. Les griots s'installent avec
leurs tam-tams, la lisire ouest. Ils sont adosss un arbre, face au
sanctuaire. Il y a l, assis dans les rangs, le Sous-Prfet de Niakhar, flanqu
de quelque politicaillon en manque d'lecteurs. Deux ou trois agents de
l'ordre venus galement de l a Sous-Prfecture voisine arpentent l e l i t de
la mare, le siffet aux lvres et le gourdin la main. Ils n'auront pas s' en
serir, et s' en iront au crpuscule.
Les griots excutent le Sibam, la devise de Ndiogou, qui fait
prsent le tour du cercle, suivi des autres saltiguis. Aprs avoir efectu
quatre fois le tour du khoy, Ndiogou vient s'agenouiller au centre, face
l'est. Et tandis que le Sibam fait rage, il entreprend un rituel curieux. On
dirait un simulacre de combat. Il se met plat ventre au centre de l 'arne,
face au sanctuaire, l'oreille droite tendue vers le sol, et fait des signes un
tre invisible. II halte, et parat puis. Les griots entonnent un rythme
lent et mesur. Ndiogou ouvre grand les yeux vers l'est. Puis, il se lve, fait
mine de courir, puis revient au milieu des saltiguis pendant que les griots
excutent un rythme syncop. Ndiogou crie alors d'une voix altre :
Ils sont venus, ici Mble Bour, me demander d'annoncer ce
qui va se passer ! Je leur ai rpondu que je n'en savais rien ! L ngouss,
debout face l'est, m'a pris mon pied gauche et m'a ordonn de me
coucher ici. J'ai obi. Il m'a ensuite demand de prononcer une phrase
dans sa langue,je l'ai pri de m'initier. Il me l'a fait rpter. Puis, il m'a pris
ce pied, moi Ndiogou Yacine ! Le Cangol m'a parl, le ngouss m'a parl,
ici Mble Bour. Ils m'ont dit : Ndiogou Yacine, je suis Djimbri le
200
Rcis et Traitins Srres
Chef des ngouss ! Je suis Djassa, le roi des Gnies . Et le Gnie m'a dit
Comment me chante-t-on ? Je voudrais que tu me chantes, sinon, tu ne
te dresseras plus ici Mble Bour Comment donc, l ui ai-je de
mand ? Il m'a rcit sa devise. Le Grand Nain m'a pris le pied gauche,
et m'a dit : Je vais te rendre infirme, et tu ne te dresseras plus ici Mble
Bour pour parler . Moi Ndiogou Yacine, je lui ai alors demand ce qu' i l
fallait faire pour pouvoir officier. Il m' a fait rpter un verset. Puis i l m' a
pris la taille et m'a ordonn de me mettre debout. Je me suis lev, et i l
m' a dit de lever le bras. J'ai alors vu ce qui va se passer !
Attendez ! Faites taire les tambours, que je bnisse la Mare, avant
de parler. Prenez note de ce que je vais dire, moi, Ndiogou Yacine. Faites
taire les tambours ! Vous Monsieur le Prfet, cherchez quelqu' un qui
prenne note de ce que je vais dire ici Mble Bour ! Ce qui s'est pass
l'an dernier, inutile d'y revenir ; je vais plutt parler de l' hivernage qui
s'annonce.
Pour ce qui est des pluies, i nutile de s'i nquiter. Il y en aura
suffisance et il n'y aura point d'arachides noires. Le ngouss qui me parle
a lev le bras, et j 'ai vu les champs et les plants d'arachides dterrs avec,
en l'air, des gousses toutes blanches au milieu des mottes sches : il n'y
aura point de pluies tardives et nfastes . (Applaudissements et bruits de
tam-tams d'approbation et de satisfaction). Par ailleurs, le mil sera de
meilleure qual it que c

lui de l' an dernier. Les champs produiront des


rcoltes en quantits jamais vues de mmoire de paysan. Et comment
nous sont-ils venus, ces bons sorts-l ? Celui qui est venu avec est arriv
ici de l'est. Et le Gnie m'a dit : Vois ce mil. Il sera plus abondant et de
meilleure qualit. J'ai alors vu un grand nombre de greniers que l'on
tissait. (Applaudissements du public).
Tandis que l'orateur se tait longtemps, les griots entament un
rythme entranant bientt interrompu.
Moi Ndiogou Yacine, coutez-moi. Vous le savez tous, Mble
Bour reoit toujours une grande foule. Parmi ceux qui viennent ici , i l y
en a qui souhaitent le succs de la crmonie. Mais il y a aussi les fils du
diable qui n'en veulent pas. Vous voyez entre cet arbre-ci et celui-l ?
Celui qui voulait dtruire le succs du sanctuaire s'tait mis l debout.
Mais j 'ai tout vu, et cela ne se passera pas ici. Qu'il s'en aille celui-l ! Ce
201
Ls Lnces Mls
n'est pas ici Mble Bour que cela se passera. (Un long silence plane sur
la Mare). Celui qui devait perptrer ce forfait, c'est un tranger. Je l'ai
trouv ici, alors qu'il faisait sa prire. Si ce que je dis l est faux, que je
meure moi-mme, par la baraka de mon pre. (Battements nourris de
tam-tams de victoire).
Le nuage matinal charg de pluie, ce nuage-l, qu'il couvre le ciel
un jeudi matin, la veille du vendredi ! Alors, nous auro
n
s un bon
hivernage ! (Long silence, Ndiogou fixe le regard droit devant lui).
Un ciel couvert le jeudi
"
matin, le lendemain vendredi, je le rpte,
que ce nuage-l s'annonce (silence) qu'une brise le prcde avant que
l'eau ne tombe ! (silence). Certain nuage devait venir un soir, mais ce
serait nfaste. Je prfre quant moi le nuage matinal l'heure du petit
djeuner (silence).
A part cela, je remercie tous ceux qui sont venus et leur souhaite
de revenir sains et saufs l'an prochain. Je remercie vivement notre Chef
de village, Diomaye Ndiaye, le Prfet, ainsi que le responsable du pays.
Appelons sur lui paix, honneur, et pleine russite. Que le Prfet et sa
famille soient saufs, et qu' il demeure longtemps parmi nous. Quant au
Prsident de la Communaut Rurale, Assane Dione, il s'est toujours
dvou pour moi, en toutes circonstances P (Applaudissements nourris).
Aprs ce rituel d'ouverture et ces dclarations prliminaires, le
khoy s'branle lentement. Il durera toute la nuit sans interruption,
jusqu'au lendemain. Toute l'assistance a les yeux fixs sur la quinzaine de
saltiguis debout dans le cercle.
Ils sont l jeOn, et pas une seule fois il ne sera question de s'asseoir,
de s' accroupir ou de prendre du repos. L debout, ils incarnent les peurs
et les angoisses, les doutes et les interrogations, le pouvoir et la puissance,
les dsirs et les espoirs de toute une communaut en dsarroi, face
l' inconnu et l'incertitude du lendemain. Car cette communaut de
paysans, son sort est entre les mains de Dame Nature souvent
capricieuse. Ces angoisses, ces interrogations, ces dsirs et ces espoirs son t
l incarns dans la foule : le paysan qui attend du ciel des pluies rgulires
et salvatrices, qui souhaite engranger le maximum de mil et peser autant
de sacs d'arachide ; la femme enceinte qui attend de se dlivrer sans
dommage ; le jeune homme qui souhaite tirer de son champ d'arachide de
202
Rcis et Traitns Srres
quoi payer une dot ; lajeune fille ou lajeune femme veuve ou divorce qui
attend un prtendant tout en maudissant une dvale possible ; le vieillard
qui ne manque jamais la rituelle chiquenaude de
.
conjuration vers les
tombes, quand il passe non loin du cimetire, et qui rpond avec ferveur
aux prires des saltiguis souhaitant tout un chacun de revenir ici sain et
sauf l'anne prohaine ; le manoeuvre et le demi-lettr sans emploi, qui
esprent rpartir en ville Fatick, Kaolack ou Dakar, ds la fin de la saison
pour y chercher, souvent en vain, un travail moins pnible et des loisirs
plus diversifis ; .le fonctionnaire ou l'employ de bureau venu passer le
week-end, qui souhaite une promotion, la faveur de ses chefs et craint la
rivalit de ses collgues ; l'lve ou l'tudiant dont les examens appro
chent et qui, pour mieux disserter sur Kant ou Descartes, appelle sur lui
la bndiction des pangols ; le politicien qui rve de runir une foule aussi
nombreuse d'lecteurs son prohain meeting. Nagure, la croyance
populaire n'accordai t-elle pas au dput Senghor
(161)
la facult de con
voquer ses meetings, les gnies de la brousse et de la fort qui prenaient
une forme humaine, se mlaient la foule, et assuraient ainsi son sucs
et sa renomme ?
Ils sont tous l, ces damns de la terre, qui attendent l'amlioration
de leur sort de la nature,des saltiguis, des bains et prires rituels, mais
aussi du pouvoir impersonnel et trop lointain.
Que leur rserve-t-telle Dame Nature ? Dans quelques heures,
l'avenir dans ses grandes lignes prendra forme, par la voix des saltiguis
hauts-parleurs de l'invisible . Et reviennent en mmoire ces vers de
Birago Diop
(162)
Les mort ont gmi sous le poids de la terre
Et l'Ame peureuse sondant le mystre
Tressaille et pleure l'irrsistible appel ;
Mais dans le Futur qui hante leur misre
Plane encore l'espoir baume liminaire
Vainqueur du destin, crateur d'ternel
Voici que dj un pan du destin futur s'avance en la personne de
Fassar Diop, saltigui de Mboudaye. Les griots l'accueillent avec des coups
sourds de tambours, ponctuant le rci t des exploits glori eux de ses
203
Ls Lnces Mls
anctres. Pangyrique impressionnant , puisque Fassar compte dix ascen
dants saltiguis de Mboudaye, et treize anctres dont la science s'est
rvle de quelque manire.
Sanegui Ndiob, saltigui Mboudaye !
Mdo Ndgue, saltigui Mboudaye !
Nqasse, saltigui Mboudaye !
Ngoro Ndeb, saltigui Mboudaye !
Moussa Penda, saltigui Mboudaye !
Diokel Ndgue, saltigui Mboudaye !
Gorgui DioP1 saltigui Mboudaye!
Ngor Diop-a-Kop, saltigui Mboudaye !
Diouma Faye Diop-a-Kop, saltigui Mboudaye !
Ndue Wa'Diop, saltigui Mboudaye !
Les cantatrices prennent le relais, et entonnent avec Bousso Fa yede
Toukar le chan t du lion la gloire de Fassar, au rythme du plus bavard des
tamas.
Ah ! tu es un lion, Diop
Ils ne peuvent t'galer
Ces lances-mles
C'est en vain qu' ils te suivent
Vrai, Fassar, tu es un lion
Oh, Diop, bon retour de miss,
Toi l'intrpide chasseur
invulnrable aux dcharges
des lances-mles
Vrai, tu es un lion, Fassar.
Ainsi mis chaud, mis en condition, il prend la parole :
Moi Fassar Diop, fls de Diokel, de Ndye Dione, fre de Moussa,
de Mbod et de N dye Gning de Diakhao,je m'en vais vous dire l'instant
ce que j 'ai vu pour l'hivernage prohain. Car moi, mes propos, ce ne sont
pas des discours politiques. Je me prsente dans l'arne, je prends la
204
Rci et Traitions Srres
parole une seule fois, je dis ce que j'ai dire le pl us clairemen
.
t du monde,
aprs quoi je me retire pour de bon !
Voyez-vous, nous ne sommes pas runis ici pur parler en politiciens,
ni faire des dtours, mais plutt pour sruter l'horizon de l'hiverage et
asurer le salut de la communaut ! Ls gens ne sont pas runis pour palabrer
. . . Ah ! du moins, pour ma ,art, je ne suis pas venu ici pour des broutilles ! !
Je ne suis pas de ceux qui ont recours des soufeurs ou qui se contentent
d'allonger simplement les dclarations d'autrui ! Non ! Je parle d'aprs mes
propres visions, sans m'occuper de plaire ou de mcontenter qui que ce soit.
Moi Fasar, je ne crains que Rg ! Fassar D
,
iop, rien que Rg !
Ndiogou ! Je salue toute la commuQaut, ceux qui sont ici, comme
les absent. Que tous ensemble, Rg nous accorde la paix ! Que les bbs
ici prsents grandissent sains et saufs ! Que les femmes encei ntes qui sont
dans la foule accouchent sans problme ! Que les clibataires se marient,
et connaissent le bonheur ! (long silence).
Maismoi,jevoudraisdirececi etj'yviens: si l'onaoublilasaveurd'un
mets seli il y a un an, c'est qu'en ralit, la sauce tait insipide ! Eh bien moi,
je n'ai pas l'habitude de dmentir qui que ce soit. Je me contente tout
simplement de rapporter ce que je vois. Je n'ai nul besoin de contredire
quelqu'un ;je nednie personne son savoir, car nous sommes tous cpables ;
et de toute faon, savants ou pas, nous sommes tous ici debout. . .
Venons-en maintenant l'hivernage ! L'on dit que les arachides
seront dterres au milieu des mottes sches ? Qu'il n'y aura pas de pluies
tardives ? Ce ne sera pas le cas pour Fassar ! Mais alors, quand je dis cela,
je parle de mon champ moi ; mon champ, c'est en pleine humidit que
je vais le rcolter ! Rythmez tambours : Un homme irrespectueux est
d' un voisinage difficile. P
Par cette devise improvise, Fassar qui vient de dmentir Ndiogou
annonce clairement qu' il est dcid parler sans s'encombrer de respect
ou de considration pour l'ge du doyen, hte de la crmonie. Cepen
dant, la contradiction n'est pas de taille. En ralit, il est d' accord avec
Ndiogou sur l'essentiel. Les tambours se taisent et il reprend :
O est le Sous-Prfet ? Je vous en conj ure, donnez-nous les
semences car cette anne, il y aura plus d'arachides que de mil ! Les
20S
Ls lnces Mls
arachides, il Y en aura profusion, et seuls ceux qui n'auront pas cultiv en
manqueront. C'est moi qui le dis ! En manqueront ceux qui n'auront pas
cultiv, ou qui n'auront pas reu de semences. Je le jure, par Rg! Mettez-vous
l'ouvrage ! Carle petit mil ausi, il yen aura sufsanc. Mon sul souci, c'est
peut-tre le sorgho. Tout q que je dis l, c'est propos de mon champ moL.
L mil et l'arachide, il y en aura en abondance. Bat
t
ez le t-tm! Je le dis et
le rpte, nous aurons un bon hivernage, s'il plat Dieu ! Je ne suis pa Rg,
je ne fais que foruler des prires Lmon pre moi n'avait pas la tmrit
de s'opposer Rg (Battement de tam-tams).
Fassar se retire et un autre saltigui, Kotan Ndiaye de Toukar lui
succde et prend la parole :
Eh ! Faites taire les tambours ; toi Fassar, c'est toi que je
m'adresse ! A cultiver dans une mare, on n'y trouve que des poissons ! Ici,
devant tout
e
l'assemble, c'est moi qui vous l'affirme ! Je prvois une
courte priode de scheresse d'une quinzaine de jours. A cultiver dans
une mare, on risque de n'en rien tirer ! C'est un gnie qui me parle, je ne
me contente pas de traduire des rves! Les arachides, il y en aura
profusion. Tu dis que tu ne vas pas dterrer ton champ en pleine
scheresse ? J'affirme quant moi, Kotan qu'avec la paille sche des
arachides, .es gens pourront se rchauffer. Autre chose : les maux de
ventre la petitesaison . . . Eh bien, ces coliques l, m'inquite nt beaucoup !
Elles risquent de faire rage. L'on en reparlera le moment venu. Si ce n'est
pas vrai, dites-le moi, et attendons les faits ! Je vous parle comme en plein
jour, moi Kotan Ndiaye ! Car moi, c'est un gnie qui me parle, je ne parle
pas d'aprs mes rves. L o je me tiens, je peux y rester parler toute la
nuit.
-Ndiogou !
-Oui !
-Il ya quelque chose qui se trame ici Ngalagne. Une machination
des plus diaboliques. Tu vas sans doute me dmentir !
-Vas-y toujours
-Des hommes sont venus te consulter avant-hier. Si c'est faux, dis-
le moi !
-Bien sOr, c'est possible ! Il Y a un tas de gens qui viennent chez moi !
206
Rcis et Traditins Srres
-Mais non ! Je parle de l' homme la cicatrice. Faites taire les
tambours ! L'onenreparlera ! Qui donc s'appelle Ibraet habite Ngalagne ?
S'il n'existe pas, dites-le moi ! .
Quelqu' un dans la foule lui enjoint de ne pas i nsister, et de passer
autre chose. Un autre dclare l'adresse de l'orateur :
.
-Il existe bien ce prnom Ngalagne, mais il faudrait savoir s' il
s'agit de Ibra Junior ou de l'autre !
-Ibra ? Sa mre se nomme Diouf !
-Ibra, dont la mre se nomme Diouf, Ngalagne ?
-Oui ! En tout cas, je l'ai trouv ici, et sa mre s'appelle Diouf,
moins qu' il soit de passage ici.
-C'est bien possible, parfois ma mmoire me j oue des tours, mais
ici Ngalagne, un homme, Ibra, dont la mre s'appelle Diouf ?
-Je n' en sais rien, c'est ce que dit le gnie !
-Vrai,je connais bien un Ibra, ici, mais sa mre ne s'appelle pas Diouf !
-N'est-ce pas ! Trs bien alors ; nous verrons avec le temps, on y
arrivera bien un jour !
- Il est vrai aussi que Ngalagne, c'est bien grand et comporte
beaucoup de groupes de maisons disperses et l ! Mais ici, les maisons
runies autour de la Grande-Place elle mme . . . eh bien, je ne vois
vraiment pas !
-Qu'est-ce que j'en sais moi ? J'ai dit Ngalagne et ici ou l, tout a
fait bien partie de N galagne non ?
-Oui, d'accord, mais ce qui est sOr, c'est ce que dans ce Ngalagne
ci, il n'y a personne du nom de Ibra dont la mre s'appelle Diouf ! (Il
s'interrompt et se rerend) . . . Oh ! Il parait que ce Ibra existe bel et bien
dans un des quartiers de Ngalagne, de l'autre ct.
-Et alors ! Ibra, je l'ai trouv couch. Et ce que j' en sais, si vous
le savez autant que moi, dites sa mre de faire quelque chose ! Car ds
les premires pluies, il me semble que ceux de cette maison auront
d'autres proccupations que d'aller semer comme tout le monde.
207
Ls Lnces Mls
Il s'ensuit une vive discussion dans la foule ; les uns demandent que
l'on passe sur la question, d'autres exigent que la lumire soit faite sur
cette affaire. L'orateur, quant lui, veut aller jusqu'au bout:
-Mais non ! Je ne laisse pas tomber ; il faut que cesoit clair ! Hein?
Et alors ! Je ne laisse rien tomberdu tout ! Et pourquoi donc? Ne sommes
nous pas ici pour parler ? Hein ?
Quelqu' un dans la foule l'interrompt :
-Mais si, laisse tomber ces prsages sinistres et parlons plutt de
l' hivernage.
-Des mauvais prsages ? Mais il faut bien en parler, les . . . P. Un
tonnerre de tambours retentit et se prolonge pour couvrir sa voix et
l'obliger se taire. Kotan Ndiaye furieux se retire du cercle, sort du khoy
et s'en va chez lui. Il ne veut plus assister la crmonie.
Les tam-tams continuent de battre et entonnent la devise de la
clbre saltigui femme, Khne Diouf de Diadiaq. Elle s'avance au pas de
danse, au rythme de sa devise tambourine :
(Je) dompte les hommes
Silence, femmes !
Elle se balance dans le cercle que les spectateurs envahissent pour
la congratuler. On lui jette, qui un pagne, qui un mouchoir, l'autre un
chapeau, et d'autres encore des billets de banque. Car Khane est bien
connue pour ses dclarations vridiques. Elle est femme certes, une jeune
femme, mais alors, gare ! Plus d'un saltigui avec qui elle a eu une
controverse l'anne d'avant a renonc venir au khoy suivant, pour ne
pas avoir reconnatre sa suprmatie. Par consquent, beaucoup appr
hendent de se retrouver seuls en face d'elle dans l'arne.
Dompts, les hommes
Femmes, motus !
Puis le chef d'orchestre conclut les cycles de rythme de la devise, et
tout seul, commence dclamer d'une voix forte le chapelet d'exp loits des
valeureux anctres de Khne. Chaque citation est ponctue d'un coup de
tambour. C'est bien la seule occasion o ce genre de dclamation gna-
208
Rcis et Traitns Srres
logique ponctue de coups sourds de lamb, le tambour mle le pl us gave,
rsonne pour une femme. Elle est le pl us souvent rcite de cette manire
pour un homme dont les anctres se sont distingus dans les champs de
bataille ou par des hauts faits de voyance : le njine est plutt ddi aux
lances-mles. \Khne est femme, certes, mais elle est aussi saltigui , avec les
mmes pouvoirs de voyance et de combat que ses collgues mles. N'est
ce pas elle qui dompte les hommes et rduit les femmes au silence ? Et en
vrit, elle a de qui tenir, elle dont les anctres se chantent par :
Bour le Kagao !
Niokhobaye EH Bana !
Biram Di Pat Sangam !
Wali Nbarago Ndinwane
Sni Ndim Dj ilne
Pre de Niokhobaye Ndiandi !
Bour Gnilane cher Koumba Ndofane
Wali Diam Khol
A ne pas confondre avec Wali Diam le fuyard !
Biram Mk venu de Diadiel !
Qui a atteint Teigne sous les baobabs de Nganiane !
Et fai t pleurer les hiboux !
Qui a pris Mbkh Faj ane la marie
Avec la cavalerie, a pris Mbkh Fajane la marie !
Et Ng Nd Mbinare !
Qui fut surnomm Nda Ndim
Il est entr sous les baobabs de Nganiane
Sous une pluie de balles !
A somm ses ennemis de s'arrter
A chaque salve a tal sept d'entre eux !
Bour Gnilane 0 Kor Koumba Ndofane
Wl Diam Khol !
Ton anctre a jadis dn avec Dieu !
209
Ls Lnces Mls
Il est parti voir le Tout-Puissant
Ils ont partag le repas !
il est redescend u avec une pleine main de
couscous fumant ! ! !
A ce rcit. . . fumant, des exclamations d'admiration et d'incrdulit
fusent dans la foule. Khne va-t-elle enfin parler ? Non. A peine le lamb
s'est-il tu, que le peti t tama bavard prend le relais : les cantatrices tiennent
rendre hommage aux mrites de cette femme de tte . Boussoentonne
un chant polyphonique dont les notes bourdonnent et s'envolent dans
l'air de la Mare prsent couverte de tnbres. L'orchestre de tam-tams
est nouveau de la partie, et Khne se balance au rythme martial des
tambours. Puis dans un silence rendu encore plus impressionnant par la
densit des tnbres et par le nombre de spectateurs que l'on devine dans
le noir, elle prend la parole :
- Ndiogou, je t'adresse mon salut, ainsi qu' ta famille ; que tous
ceux qui sont l prsents reviennent ici l'anne prohaine.
-Amin, Amin, rpte-t-on avec fereur dans la foule
-Que les femmes ici prsentes accouchent en pai !
-Amin !
-Les clibataires, que
,
le mariage leur apporte le bonheur !
-Amin !
-Moi, Khne Diouf Diadiaq, de Patar Bila, je suis l'hritire de
Salane 0 Ndioug, de Khane 0 Ndioug, de Kamb Ndioug, toutes des
piliers de khoy ! Ma propre mre dompta
i
t les ombres toute une nuit. Mon
anctre Ndar Tiagou tait saltigui de Mahcor, roi de Diakhao ! Une de
mes anctres, Kod Samba avait une barbe qui trainait j usqu' tere. Mais
moi, Ndiogou, quand tu es venu chez moi m'inviter, Mbaye Ndiaye (son
mari) m'est tmoin je t'avais dit une seule chose ! Celui qui me convoque
son khoy et ne veut pas que j'y rvle la vrit, eh bien, qu'il me laisse
mon li t derrire Mbaye Ndiaye ! Je suis venue ici toute seule de Ptar
B Ha, et quand les choses srieuses commencen t, mme N dba ma cadette,
si elle voulait prtendre se dresser ici pour se mesurer moi, mme alors
nous nous affronterions sans merci ! Moi, c'est mon principe. Je suis venue
210
Rcits et Traitins Srres
ici toute seule, grce toi Ndiogou. Ce que j'avais dis l'an dernier, tout un
chacun a pu le vrifier, je n'y reviendrai pas. Mais alors, que tout saltigui ici
debout annonce quel jour il va pleuvoir avant qu'on ne lve la sance 1 .
Applaudissements, hourras, et bruits de tambours saluent ce dfi.
Sur l a l ance, les griots rythment nouveau l a devi se de Khane qui
Dompte les hommes (et)
(rduit les) femmes (au) silence !
C'est alors que tout le khoy est littralement secou d'applau
dissements, comme un hochet gant qu'agiterai t de ses mains surhumai
nes un puissant gnie. Chapeaux, pagnes, mouchoirs de tte et billets de
banque voltigent nouveau autour de Khane qui se pavane dans le cercle.
(Je) dompte les hommes,
femmes, silence ! !
Il est vident que l 'avertissement Ndiogou vient j uste aprs
l'incident de Kotan Ndiaye que l'on a empch de parler et qui a boud
le khoy. L'effervescence cesse ct Khane reprend la parole :
-Celui qui m'invite son khoy et ne veut pas que je dise toute la vrit,
qu'il me laisse tranquille chez moi. Et je vais vous dire, moi Khane Diouf: que
nul n'espre tenir avec moi un dialogue de politesse fait de faux-fuyants dans
un khoy !. Jamais ! Car l'on a beau dialoguer deux, c'est tout seul que l'on
se retrouve dans la solitude du tombeau. Ce n'est pas avec l'appt d'un gibier
gliss sous mon lit qu'on peut me faire venir un khoy. Et je refuse pareille
ment de recevoir quelque argent de qui que ce soit pour venir son
koy . (Long silence). Et notez-le bien, mon savoir et ma puisance ne me
viennent.pas des simples ftiches. Je n'attaque jamais quelqu'un, mais qu'un
tmraire ose venir m'attaq uer dans mon lit. Eh bien, il trouvera, oui, un pnis
viril ! Ndiogou ici prsent en sait quelque chose, lui qui a dj essay !
(Je) dompte les hommes
silence, femmes P.
La rputation de Khane est bien fonde. Elle ridiculise Ndiogou
ouvertement, l'accusant d'avoir voulu la corrompre. Ndiogou du reste, ne
dment pas. Khane poursuit :
21 1
Ls Lnces Mls
-Venons-en maintenant Ndiogou l'hivernage dont on parle ici
tort ou raison. Vous, Kotan Ndiaye, vous parlez des insectes
dvastateurs. Mais ces insectes-l, sachez-le bien, c'est un saltigui qui vous
les a dverss pleines voles, personne d'autre ! Et si vous n'tes pas des
hommes, des vrais, eh bien, si vous parvenez rcolter un seul pi de mil
chez vous, que l'on me traite de chienne Diadiaq !
-O a donc ?
-Chez vous ! Dans votre propre village ! Le saltigui que j 'ai vu
venir n'a d'autre projet que de vous dverser ces insectes ! Parfaitement !
D'autre part, l'on avait bien dit il Y a un an : Labour ou pas, il y aura de
l'abondance ! P.Mais j e vois bien qu'il y a eu plutt des pnuries cruelles,
n'est-ce-pas ?
Pour renforcer ce dmenti, et en mme temps se moquer de celui
qui avait fait cette fausse rvlation, Khane rpte sa phrase sous forme
de devise tambourine. Les griots, toujours attentifs, se saisissent de leur
caisse de rsonance et, impromptu, modulent la devise improvise :
Labour ou pas de l'abondance ?
Mais quelles pnuries cruelles !
-Moi Ndiogou, il est vrai,jesuis bien jeune au milieu de vous tous !
Mais le sai tigui qui ose se mesurer moi connatra une saison ra te ! Tou te
la contre m'est tmoin ! Qui ose m'affronter perd sa rcolte de l'anne.
Je la lui prendrai comme ceci, comme l'on arrache un pagne pour dnuder
quelqu'un.
Elle se retire, et Gnila Bigu entonne plusieurs chants la gloire de
Ndiogou, un peu comme pour dissiper l'atmosphre lourde des dclara
tions de Khane.
Les chants cessent, et un saltigui non moins clbre s'avance son
tour. Il s'agit de Cheikh Sne de Ngokar. Cheikh pour sa part est trs
pondr, trs concilian t dans ses propos. Peu t -tre est-ce pour mieux faire
passer son message qui, comme celui de Khane, ne prdit pas une
abondance de rcoltes
En effet, un an aprs ce khoy, l'on a pu se rendre compte que
l'abondance prdite par les uns et les autres n'tait pas au rendez-vous. Le
212
Rcis et Traditions Srres
cycle de scheresse qui s'est abattu sur le Sahel partir des annes 190
n' a pas connu de rpit depuis. Il faut rappeler aussi que les dclarations
de bonne augure de certains saltiguis n'ont parfois d'autre but que de se
faire applaudir. Mais plus particulirement, elles ont pour objectif de ne
pas dcourager les paysans, et sont un stimulant pour leur faire tirer le
maximum du minimum. Ma j oie (est) de crer des images pour les
nourrir dit Senghor. Cheikh habite non pas le Sine, mais le Baol, il fait
partie de cette communaut srre en pays wolof :
-Je salue toute l'assemble, hommes et femmes, grands et petits !
Ndiogou ! Ah, Ndiogou, j e te salue, ainsi que ta famille. Que tu m'aies
offens ou que je t'aies fait du tort, je te demande pardon. Vous, hommes
et femmes, grands et petits, Wolofs et Srres, Peuls et Bambaras . . . tous
je vous sal ue !
Ndiogou ! J'arrive bien tard, mais il ne faut jamais en vouloir
priori l'absent ! Car pour ma part, tu devrais savoir que quelle que soit
l'heure tardive, je serais venu de toute faon ! Celui qui te fait part de ses
proccupations veut en partager la charge. Donc, Sarr, je te remercie.
Mais de grce, n'changeons pas ici des propos pralablement convenus.
N'est-ce-pas ! Qu' est-ce dire ? Eh bien, le pouvoir de chacun s'arrte l
o s'arrte sa vision. Et si quelqu' un dit la vrit, la foule ici debout saura
l'apprcier mieux que quiconque. Donc Ndiogou, de grce, ne conver
sons pas par dessus la tte des gens, jamais au plus grand jamais !
Que Rg nous accorde la paix tous. La case de souhaits bons ou
mauvais que je pourrais btir ici pour toute l'assemble,que je sois le
premier y entrer. Mais par contre qui me souhaite du mal, eh bien, ce
sera son affaire avec Dieu !
J'ai entendu tout ce qui s'est dit j usqu'ici, mais il est inutile d'en
discuter. Un khoy o l'on tire hue et dia se disloque et ne produit rien
de bon. Conversons ensemble ct en ordre, car voyez-vous, nos anctres ne
procdaient pas ainsi. Comment cela se passait-il ? L'on nommait un
vil lage quelconque, et un homme se levait et disait : Attribuez-le moi !
Je m'en porte garant . Et on lui disait alors : Si jamais une brebis se
perd, ou si jamais une tte du troupeau (des hommes) est affecte de
quelque manire, tu seras battu plei ns fouets ! C'est ainsi que cela se
passait ! Mais maintenant, les sorciers sont laisss libres, et profitant de
213
Ls lnces Mls
nos palabres et de nos dissensions, font des ravages ; eh bien, dans ce cas,
ne sommes-nous pas aussi coupables qu'eux ?
Vrai, il a tout fait raison ! Pdit la foule. A propos de l'hivernage,
poursuit-il, j 'ai tout entendu, et il est inutile d'y revenir plus longtemps.
L'an dernier qu'avais-je dit ? J'avais dit qu'en fait de rcolte, il n'y aurait
que des navets (163). Je n'avais pas prdit qu' il aurait des arachides ou qu'il
n'yenaurait pas ! Etj'yreviens ; d'ici jusqu'aux portes duBaol, des navets,
et rien d'autre ! Je parle de ce que j'ai vu. Moi, c'est tout ce que j'ai vu.
Libre chacun de voir autre chose ! Il est vrai aussi que pour ma part, j'ai au
moins de quoi vivre, et j'ai pay mes dettes l'Etat. Si je n'ai rien d'autre, qu'
cela ne tienne, je suis du moins tranquille chez moi avec ma famille. Pa
consquent, inutile de nous disputer. Je.ne dfie personne, je ne m'en prends
personne. Si je le pouvais, j'en distribuerais chacun. Mais si quelqu'un
s'avise de prendre ce que j'ai, et espre pouvoir s'en emparer, eh bien, qu'il
vienne ! Je l'attends de pied fere ! Pa la barka des Sne.
Ndiogou ! Je te remercie de nouveau. Je te remercie Sarr. Je suis
venu de loin et si tu m'as invit ici, c'est que tu comptes sur moi. Donc
merci. Mais alors, ne jouons pas cache-cache ! N'est-ce pas ! Si l'on vise
l d'o le livre s'est chapp, qu'y trouvera la lance sinon du sable ?
N' accusez plus les pauvres innoents (16, si vous ne les avez pas identifis !
Car vois-tu Ndiogou, la Nuit est lourde de mystre, Ndiogou ! De gr
Ndiogou ! Suppose que nous habitios ensemble et que tu m'empruntes
une de mes tenues pour entreprendre un voyage. Eh bien si tu passais, il
est certain qu'on nous confondrait. Ta silhouette ressemblerait la
mienne s'y mprendre ! C'est parfois ce qui arrive. Telles sont les
illusions de la Nuit, Ndiogou. Mais il faut savoir trouver son chemin dans
les tnbres et discerner avec clart ! Merci, Sarr, c' tait mon salut du soir.
Je viens d' arriver et tenais te prsenter mon salut. Je m'en tiens l pour
l'instant. J'aurai l'occasion d'intervenir nouveau plus tard. P
Toute la nuit durant les orateurs se succderont ainsi les uns aprs
les autres, sans interruption jusqu'au lendemain. Fte nocturne du verbe
dbit coups de hache, et orgie de rythmes. Et dirait Birago Diop (165 :
D'impossibles miracles s'accompliront
Les lumires jaillissant de vos fronts
Rendront l'Afrique sa frnsie.
214
Rcis et Traitins Srres

0
Au dbut de la matine, le discours des saltiguis s'est orient avec
beaucoup de passion sur le cas assez spcial de l' un d'entre eux, le clbre
Modou Diagne dit Gassoul, saltigui de Domb, petit hameau l'entre de
Diourbel. Gassoul est l'un des plus grands animateurs de khoy et son cas
n'en est que plus dconcertant : il se serait rcemment converti l'Islam.
-Gassoul devenu musulman ?
-Il grne un chapelet de mi lle graines !
- Gassoul ? Un marabout, je te dis ! Et pourquoi crois-tu qu'il soit
absent ?
Cette dviance l'gard du culte ancestral jette la consteration dans
la confrrie ; aussi les commentaires vont-ils bon train dans le public. Les
saltigui quant eux ont la rponse : on lui a jet un sort. Son attitude ne
s'explique pas autrement. Gardien et matre du culte de plus de dix pangols
et de surcrot grand tnor des khoys du pays, saltigui redout des sorciers, il
n'a pas daign rpondre l'invitation du doyen Ndiogou. Non. Il est all dit
on Darou Mousty. Sa femme Mah Dit, saI tigui elle-mme, se dsole. Bien
sOr qu'on lui a jet un sort ! Mais qui ? Un sorcier dmasqu ? Un cnfre
jaloux ? Peut-tre est-ce la suite de ces combats notures piques au cur
desquelssaltigui et savants sedisputent ets'arrachent lesbonssorts del'anne
pour les tirer eux et leur village ? Pour sOr que ce n'est pas normal ! C'est
alors que Cheikh Sne, saltigui de Ngokari, prend la parole :
-

coutez que je vous dise ! Ndiogou ! Ah, ne te fais pas de soucis.


J'en suis tmoin, tu as assist tous les khoys de Gassoul et ne t'imagine
pas que c'est pour l'avoir offens de quelque manire qu' il est auj ourd' hui
absent de Mble Bour. Non. Gassoul est absent pour une raison autre
ment plus importante. Et toi Mah, montre-toi aussi bonne saltigui
qu'pouse modle. Cherche, et tu trouveras. Ouvre les yeux et tu verras . . .
Suit un long silence. Cheikh est debout face au soleil levant, les yeux
tourns vers l'arbuste et comme fixant le sanctuaire, le repre du dieu de
la Mare. II est tonnamment calme, les yeux brillants et rougeoyants,
215
Ls Lnces Mls
cause du soleil, du sommeil, ou de l'tat de voyance. Il reprend la parole
avec un dbit mesur :
- Je dis Mah, qu'il faut chercher. Gasoul s'est fait musulman ? Il
reniesesgnies? Il rejetteNgolkot? Il neveutplus entendreparlerde Fatma
Nr, ni de Moussa Molo Mankan ? Et vous dites que Gasoul est all Darou
Mousty ? Ah N diogou ! Ah mes amis ! Cherchez ailleur. Je vous le dis, ce qui
tient Gasoul btrouve dans bpropre maison ! Ah ! Un homme tient un autre
homme, par la baraka de mon pre ! Ndiogou ! Tout connatre et tout rvler
n'est pas toujours une bonne chose. (Silence, fIant toujours le soleil). Je le dis,
ce qui tient Gassoul se trouve dans sa propre demeure, dans sa propre cour,
que Mble Bour m'engloutisse, bark

b ! Le sort qui tient notre homme a
t charg dans le sabot d'un ne et enter au pied du paravent, du rideau
pare-honte de sa cour !
Cheikh Sne est un ora teur hors pair. Il sai t capter et tenir en haleine
son auditoire, aussi bien par le contenu de ses dclarations, que par son
maintien et son assurance. Impressionnant ! Et c'est dans cette atms
phre tendue, alors que les milliers de spectateurs sont suspendus ses
lvres, que surgit tout coup une clameur :
Woop ! Unserpent ! WoopWoop ! Unserpent ? Woop ... ! Panique
indescriptible, cris d'effroi et de dtrese. L cercle se brise, les spectateur
refuent dans l'arne. L'on court et s'interelle dans tous les sens au milieu des
cis excits. Les invectives, les recmmandations et les contre-ordres s'entre
croisent dnotant la confusion totale qui rge dans l'aire du koy : un ser
pent ? Quel genredeserpent est-? Woopauserpent ! Avosbtons lAllez
tous au village ! Tuez-le ! Attention, je vais en bleser quelques-uns! Sus au
serpent ! O est-il ? Dans le trou ! Un serpent ? Oui, dans le trou ! Tapez
dessus ! Non, n'y touchez pas, laissez-le en paix ! Attention vos pieds ! O ?
Dans le buisson ! .
Ndiogou se dmne comme un diable :
-Je vais rompre le koy !
-Hein ?
-Je dis que je vais lever la sance !
Un spectateur s'tonne :
-Dites donc, tous ces saltiguis l debout, et pas un seul capable de
prendre le serpent ? !
216
Rcis et Traditins Srres
Dans la cohue indescriptible au milieu des cris, des hurlements et
des incantations de quelque saltigui qui essaie de charmer le serpent, il est
difficile d'approcher Ndiogou. On le repre son bonnet rouge dont les
miroirs j ettent des clairs fulgurants. Il faut le suivre au pas de course,
viter la bousculade, et regarder constamment ses pieds . . .
- Vieux Ndiogou, pourquoi donc le serpent est-il sorti ? Que
signifie tout ceci ?
-Ce serpent, c'est le matre de Mble Bour ! C'est prcisment
l e gnie tutlaire de l a Mare, hein, hein ? Pourquoi i l est sorti, i l nous a
entendus et il voudrait se j oindre nous. Ils l'ont dtourn. Ils l'auraient
laiss qu' il aurait ramp j usqu' nous pour visiter l' assemble, pardieu !
Ah Ndiogou Yacine ! Ah Ndiogou Yacine ! (Sa voix tremble comme s'il
tait en transe). C'est le matre de Mble Bour, way ! Si vous le tuez, c'en
est fini du vil lage.
-A vos btons ! Tuez le !
-H ! N'y touchez pas ! Gare l' un de vous ! .
Des saltiguis s'approchent du trou d'o est sorti l e reptile, pour le
prendre :
Simlay J aan !
Raray Jaan !
Tabalakum Jaan !
Le saltigui Pierre Ndour, originaire de Ngalagne mais rcemment
migr du Sngal Oriental, au Village Dix de Koumpentoum,
entonne une longue litanie incantatoire pour dompter le serpent.
Voici Mare Kr Sne, le jeune aspirant saltigui de Mblacadiao, la
trentaine peine, le torse nu, il est vtu d'un simple pantalon jean avec
pour seul attirail un collier-ftiche autour du cou.
- Mare Kr, approche un peu et dis-moi que tu penses de tout
ceci ?
-Le serpent, je le prends quant moi, Kr Yand ! Ce n'est pas
avec des incantations que l'on charme un serpent. Il faut en avoir le
pouvoir. Et di tes-moi un peu, quel genre de serpent est-ce ? Que je sache
217
Ls lnces Mls
si c'est un vulgaire reptile, un serpent ndiambogne li un gnie malfai
sant, ou encore un pangol de sanctuaire, il faudrait savoir. Moi Mae Kr
de Tne Toubab, je suis le dompteur de ndiambogne, le maUre du pangol
Digoman, le roi des pangols ! Ah, dites braves gens ! Il Y a bien trop de
dclarations mais vrai dire, je suis sans gal ici ! .
Quelques ractions surprises au hasard dans le tumulte :
-Tning ! O est Tning ? Tu as pris la natte ? Laissez tout, du
moment qu'ils ne peuvent rien faire ; prenez les tam-tams et allons l-bas.
Laissons le serpent et allons au village.
-Allez la maison ! Si vous restez ici, les gens ne laisseront pas le
serpent en paix ! Allez ! A la maison ! Prenez les tambours ! Que les tam
tams s'en retournent au village ! Gare l'un de vous !
Mare Kr provocateur s'approche de Ndiogou :
-Oui !1ais pre Ndiogou, ce n'est pas a, vois-tu, ce n'est pas c que
je veux dire moi. Tous ceux qui prtendent pouvoir dompter le serpent,
c'est tous des fieffs menteurs ! Voici 1000 F CFA (16) , que celui qui se
dit savant te prenne le serpent, et ils sont lui ! .
Il semble qu'il s'adresse Pierre Ndour qui, tout l'heure, rcitait
des incantations. Et c'est lui qui rtorque : Prends-le toi-mme, et rentre
avec ! .
Voici l e hros du khoy : Cheikh, t u es l e saltigui de Ngokari. C'est
la suite de ton intervention que le serpent est sorti. Ce sont tes
dclarations qui ont mu le pangol de Mble Bour et l'ont fait sortir .
. Alors, dis-moi c que tu penses de tout ceci.
-Mm ! Tu dis vrai. Mais vois-tu, ceci ne pouvait manquer de se
produire. Tu m'as bien entendu tout l'heure n'est-ce pas ? N'excitez
pas le lion ! Il est dangereux d'exciter le lion ! Le pangol ne pouvait pas
ne pas sortir ce jour. J'ai voulu simplement produire ce signe.
Peu peu le tumulte s'est apais. Des groupes fluctuants se forment
et se
d
font ici et l, et les commentaires vont bon train. Le serpent a
disparu, il a peut-tre regagn son trou. Ndiogou Sarr suivi de cinq
femmes saltiguis et des batteurs de tam-tams s'approchent du sanctuaire.
Les femmes entonnent un chant d'initiation, s'agenouillent et rampent
218
Rcits et Traiins Srres
vers le trou. Elles posent leur front terre en signe d'adoration. Ndiogou
Sarr est plat ventre face au sanctuaire. Ils font plusieurs fois le tour de
l'arbre et reviennent s'agenouiller et rampent vers le trou. Ce rite une fois
accompli, Ndiogou se relve et le visage serein, le ton plus calme, il
explique avec toutefois un ton emphatique de triomphe :
-C'est le gnie de la Mare qui est sorti ! La vrit est diffrente du
mensoge. La vrit c'est Mble Bour ! C'est le gnie qui est sorti ce
lundi matin pour saluer l'assemble. Il serait venu faire un tour j usqu' ici,
mais les j eunes ne respectent plus rien ! L'an dernier, il est venu j usqu'
cet arbre l-bas et s'en est retourn sain et sauf, Ndiogou Yacine ! C'est
le matre du sanctuaire qui est sorti ce lundi au vu du monde entier, afin
que l'on sache qu' il n'y a rien de faux ici, poi nt de mensonge ici. Ndiogou
Yacine . . . ! .
Pierre Ndour prcise : Ce serpent, c'est le pangol, c'est l'Esprit de
la Mare ! C'est lui que nous sommes venus faire des libations et porter
des offrandes hier aprs-midi quand nous vous avons laisss au village. P
Le koy se ranime quelque peu et les gens refont cercle autour des
saltiguis. Cheikh Sne intervient :
-Eh l vous ! Un peu de calme que je vous dise. Car depuis que
Mble Bour existe, vous n'avezjamais vu ceci ! Or Ndiogou, vois-tu, j' ai
t profondment mu et j 'ai voulu te montrer qui je suis, Ndiogou ! Le
gnie de la Mare, c'est certes en son nom que tu convoques les assembles,
n'est-ce pas ! Tu sais o il se trouve, mais il n'est jamais apparu de cette
manire, Ndiogou. J' aurais voulu . . . quel tort l'on m'a fait ! Que n'a-t-on
seulement laiss le serpent sortir et venir jusqu' moi, que je lui parle et
qu'il s'.en retourne le plus tranquillement du monde ! Et nous aurions lev
la sance. Mais l'on m'a priv de ce plaisir.
Cris d'admiration, applaudissements et battements de tambours
accueillent cette dclaration. La cause est entendue. Il ne s'agi t pas d'un
simple serpent, mais du pangol de la Mare. L dessus tout le monde se
dirige vers le village en commentant l'vnement.
L'vnement c'est bien sOr l' incursion du serpent dans l'arne que
chacun interprte sa faon. Un vulgaire reptile que la foule a drang
toute la nuit durant, ou le gnie du sanctuaire lui-mme, Ange des
219
Ls Lnces Mls
solutions la clart de l' aube , qui a franchi ce lundi matin, jour propice,
la porte l'entre du temps primordial pourvenir communier au rituel
et confirmer par sa prsence les dclarations de Cheikh Sne sur la
conversion de Gassoul ? C'est l'avis de Ndiogou Sarr et surtout de Cheikh
Sne qui, alors qu'il rvlait en un flot dense de paroles et de regards
lointains et fulgurants les raisons de l'absence et de la conversion de
Gassoul, a vu dans l'intervention du pangol la confirmation de ses propos.
Mais l'autre vnement, c'est aussi, prcisment la nouvelle de cette
conversion que la foule commente tout en se dirigeant vers le village,
prcde des saltiguis et des griots batteurs de tam-tam.
Il faut dire que la nouvelle circulait depuis bientt un an et avait
quelque peu mis en moi les cercles de chercheurs travaillant en pays
srre, ce terroir rput paen, cette Enclave du serpent entoure de
toute part par la secte Tidiane du Cayor, ce
l
le des Mourides du Baol, des
Laynes du Cap Vert et des Niassnes du Saloum dont est issu l'Ayatollah
de Kaolack connu pour ses dmls avec le pouvoir. L'vnement donc,
quoique trs circonscrit une poigne de villages et de chercheurs, prit l
un relief singulier, parce qu'inscrit sur fond d'un contexte international
domin alors par la haute stature de l'Ayatollah Khomeiny rcemment
revenu en Iran, et par les vraies ou prtendues menaces de guerre sainte
du Colonel Khadafi sur les Etats de la rgion.
Dans leurs commentaires bruyants, ce n'est certes pas cette actua
lit lointaine et complexe qu'voquent la foule et les saltiguis, mais plutt
les raisons de l'apostasie de Gassoul. On lui aurait jet un sort dans sa
propre cour. Mais qui ? Les sorciers qu'il drange dans leurs mfaits ? Il
est vrai qu'il ne leur fait pas de quartier. Mais, peut-tre aussi, s'est-il
oppos en combat nocturne l'un de ses confrres ? Ou peut-tre s'est
il lui-mme attaqu d'autres pour leurs prendre leurs bons sort, mme
si la devise ancestrale de sa famille dit bien que : Le Maure ne s'ocupe
pas de la tignasse d'autrui ! .
Il faut dire enfin qu'avec Ndiogou Sarr, le doyen des saltiguis de la
contre, Gassoul est la coqueluche des chercheurs. C'est un des
informateurs les plus prolixes. Des Europens nafs, a-t-il rvl, ont
mme voulu payer son exclusivit. Ce peut-tre l un motif possible de
jalousie de la part de ses confrres. Et il a beau dire en introduction ses
dclarations publiques :
220
Rci et Traitins Srres
VOUS, la foule, je vous salue de nouveau
Pardonnez-moi tout pch
Pardonnez-moi tout pch
il a pu apparatre beaucoup d'entre eux comme un gneur, un
adversaire, lui qui dclarait un jour dans l'arne avec bien peu de
modestie :
Oui, c'est moi que tout le monde coute, moi
Gassoul Diagne de Domb !
Evnement minuscule et insignifiant donc par rapport l'actualit inter
nationale du moment, mais que des chercheurs n'ont pas manqu de
rapprocher de celle-ci. Avec sa conversion, beaucoup craignaient de voir
une source de la tradition orale, une source de plus, tarir, non pas comme
une bibliothque qui brOie , mais comme une bibliothque mise sous
scell .
La nouvelle tait d'autant plus plausible malgr sa fonction de
saltigui post au carrefour de l a voie des Anctres que c'est surtout par l a
frange du Baol voisin que l'Islam a gagn le Sine, avec les incursions des
Baye-Fall Srres-DI. Or, prcisment, Domb le village de Gassoul est
situ l'entre de Diourbel un kilomtre peine de l'une des dix
capitales rgionales que compte le pays. Cette ville importante toute
proche du haut-lieu de la confrrie des Mourides et des Baye-Fall,
constitue en effet, ce double titre, un facteur important d' aculturation.
L'influence de ce centre urbain imprgn de culture islamique a-t-elle eu
l'effet attendu sur Gassoul ? On peut le penser, d'autant que sa propre
devise personnelle a effectivement pu le pousser chercher, creuser
davantage de ce ct l. L surnom qu'il porte dsormais, Gassoul , lui
Modou Diagne de son vrai nom, signifie creuser, chercher. Tous les khoys
de la contre ont rsonn au rythme de sa devise tambourine, le
Gassoul . Mme ici Mble Bour, en son absence, sa femme Mah
Dit, avait tenu faire son entre au rythme du Gassoul .
Alors, cette conversion a-t-elle t le rsultat d'un choix personnel
inscrit dans l'environnement culturel et religieux du Baol ? Ou bien tait
ce l' aboutissement d'une tentative d'expulsion de la confrrie par des
221
,.
Ls Lnces Mls
moyens ocultes utiliss par des confrres jaloux ? Mais en fait, y a-t-il eu
vraiment conversion ? Sa femme venue seule au khoy de Ngalagne ne l'a
pas dmenti, et elle paraissait fort consterne par l'attitude de Gassoul
qui vraiment l' tonne. Vraiment ! P.
En revanche, Modou Diagne rencontr chez lui prs de deux ans
aprs ce khoy-ci, a rcus cette fausse nouvelle, en une argumenttion
fort longue.
-Le khoy de Mble Bour . . .
-Oui
-J'y tais il y a deux ans . . .
-Iyo !
-A ce khoy tu n'tais pas venu . . . tu sais, c'est le khoy de l'anne
o le serpent est sorti dans la foule. Les gens parlaient de toi alors, quand
le pangol est apparu publiquement.
-Mm.
-J'ai alors demand
,
autour de moi, et l'on m'a appris que toi
Gassoul, tu t' tais converti.
-Ils ont dit a ! Que moi je me suis converti ?
-Que tu es devenu Baye-FaU
-Qui a dit a ?
-Ben, nous tu sais, on l'a appris l tout simplement. Je ne saurais
te prciser qui l'a dit. . .
-Me convertir moi ! Voyez-vous ! Ce qui s'est dit l, il n'y a rien
de vrai. Rien ! Tu vois, ce khoy-I, ce qui m'a empch d'y aller . . .
Comment aurais-je pu bouder ce khoy-I ? S'il se trouvait que j e m'tais
converti, eh bien, ma propre femme que tu as vue l-bas n'y serait pas
alle. Car quiconque se convertit, n'est-ce pas, entraine aussi sa femme ;
n'est-ce pas. Tu m'entends. (Silence). Me convertir et dvier de la voie de
mes Anctres ? Jamais. T entends ? Les pangols qui m'ont trac la voie,
je ne ferai rien d'autre qu'ils ne m'aient ordonn ; rien d'autre qui leur
dplaise. N'est-ce pas. Qui plus est, si je m'tais efectivement converti . . .
Comme tu sais, ce khoy de Bour, ce khoy-I a dbut u n samedi j usqu'au
lendemain dimanche, et s'est termin le lundi. . . Eh bien, le jeudi imm-
222
Rcits et Traitins Srres
diatement aprs, a eu lieu, pour te dire, le mien, celui de Ngolkot. (Puis
Gassoul cite sept autres khoys auxquels il a particip, coup sur coup, dans
les environs). Eh bien, commen t peu t -on parler de conversion propos de
quelqu' un qui a assist et particip tous ces khoys parce que tout sim
plement il s'est absent l'un d'eux ? Hein ! Car moi, vois-tu les traditions
ancestrales, la voie des aiux, celle que tous les anctres que je t'ai cits
ont suivie sans prjudice, et qui a t pour moi source de paix et de bonheur,
eh bien, je ne l'abandonnerai pas. Par consquent, ma plus gande joie c'est
qu' ma mort je puisse les rejoindre o qu'ils puissent se trouver. Ce sera l
mon bonheur. N'est-ce pas ! C'est a ! Ne crois plus ces rumeur . Si tu
apprends encore que je me suis converti, viens ici me voir pour t'en assurer !
C koy-mien de Ngolkot qui rassemble le monde entier, je ne souhaite pas
qu'il s'teigne un jour. Du moins, cette flame de Ngolkot ne s'teindra pas
entre mes mains, si devait ariver.
- Il faut dire aussi que par ici, dans les parages de Diourbel,
Mback et Touba, c'est le sige des Mourides et c'est peut-tre pour cela
que les gens ont cru ta conversion . . .
-Oui, peut-tre. Mais voil, ce khoy-I a concid avec la fondation
d' une maison Ngassane, et j'y avais conduit une partie de ma famille : ma
femme Fatou Ngom, Bour mon demi-frre et ses deux pouses Khady
Dione et Soda Diouf, ainsi que IbouNdeb et sa femme Nre, Malick et ses
deux femmes Fatou Diouf et Deb Dk . . . c'est cette maison-l que je
consacrais pour eux, afin qu'ils puissent travailler. Car vois-tu, ici . . . C'est
uniquement pour cela que je l'ai manqu, mais pas autre chose ; car ce
khoy-I, avant qu'il n'ait acquis une telle renomme au point d'attirer
mme des blancs, c'est grce moi. C'est ma prsence qui lui a donn une
forte tonalit.
On le voi t, Gassoul rfute en tiremen t la nouvelle de sa conversion,
en donnant des j ustifications plausibles son absence. Mais dans le cadre
de la confrrie, ces arguments son t difficilement recevables. Chaque khoy
n' a lieu qu' une fois l'an qui runit tous les saltiguis. Et s'il est vrai que c'est
l'approche de la saison des pluies que l'on prode la rfection des
cases, par contre, la construction d'une maison se fait bien plus tt, ds
aprs les travaux des champs, au moment o le chaume abonde. Et de
toute faon, cette conscration de la maison de brousse aurait pu se
faire avant, ou attendre, eu gard l'invitation du doyen Ndiogou.
223
Ls Lnces Mls
Mais conversion ou pas, le Gassoul rencontr deux ans plus tard,
semblait alors avoir troqu la bouilloire d'eau claire des ablutions des
mahomtans contre la solide bouteille de gros vin rouge, l'acolyte de
Dame Bire. Entre deux faces d'une cassette, il en avait dj tal deux,
ameutant tout le voisinage. Je vis surgir l'heure du repas un petit vieux
aux yeux fureteurs qui ne faisait que passer pour aller l-bas mais qui
s'est install pour le reste de l'aprs-midi. Bientt suivi de deux femmes,
d' un autre homme, d' une jeune femme, puis d'un joueur de tambour tama
opportuniste, qui voulut absolument connatre mon nom et mes asen
dants pour improviser des louanges gnalogiques en l'honneur de mes
anc

tres qu' il ignorait. Pour prix d'un ou deux litres de vin . . .




Mais revenons-en la crmonie de Ndiogou momentanment
interrompue par l'apparition du serpent, et le dplacement de la foule
vers Ngalagne.
La foule arrive au village et rapidement, le cercle se reforme devant
la maison de Ndiogou. Les griots excutent la devise de Cheikh Sne, qui
illustre aussi bien le sort de Gassoul :
Le bon s'attire des ennemis
Le mauvais (type) aussi s'attire des ennemis ! P
Et le tam-tam de prvenir tout un chacun en wolof dans le texte P.
Cheikh, c'est lui qui a branl le khoy par ses dclarations. C'est lui
qui , de l'avis de tous, a produit cet vnement remarquable. Par son
savoir, sa puissance, et son charisme, il a russi convoquer au khoy de
Ndiogou Sarr le gnie de la Mare lui-mme. Il se pavane dans le cercle et
danse au rythme des tam-tams. Il s'avance triomphant vers les griots, son
senghr, sa ceinture-ftiche leve bien haut, la manire d'un champion
de lutte victorieux. Et les griots de rpter l'envie :
Le bon s'attire des ennemis
Le mauvais aussi s'attire des ennemis
224
Rcis et Traitins Srres
Le rythme est tellement entranant que le sal tigui Mbare Dione
entre son tour dans le cercle et danse en l'honneur du hros du jour.
Tambours et applaudissements cessent, et c'est alors que Mare
Kr, le jeune aspirant saltigui intervient. Il n'a pas encore t lu, et
manifestement, il cherche se faire connatre. Se situant en de du
sourire du Sage, il dveloppe, plus que de mesure, l'esprit de contradic
tion. Il lve sa tte de Lion. Face son challenger, ses
yeux courroucs et rouges (0 0 ' ) incendient nuit et brousse noire
(LS/OP 57).
Et tu dcoches tes nigmes qui fulgurent comme couteau de jet
(LS/OP137).
Mare Kr fait donc taire les tambours, et prend la parole avec
beaucoup d'emphase et d'autorit :
- Ah ! Ecoutez prsent Mare Kr de Mblacadio, l'homme aux
mille exploits, clbre dans tout le Sine ! Un savant se doit de faire des
proueses au vu de tous, Kr Yand Mbouna ! (167. Il est bien ais de discourir,
mais produire des actions d'clat est chose rare, n'est pas ! Il Y a ici un jeune
saltigui venu de Ngokar. Lui except, je crois tre le seul capable d'afoner
les sorciers, je le jure bark b ! Moi Mare Kr, j'ai plus d'une fois convoqu
un gnie, et des savants ici prsents me sont tmoins ! Mon bras tendu peut
atteindre sept mtres d'envergure et ceci au vu de tous !
C'est l'anne (1950) o Niokhoro Mbak est mort qui m'a vu
natre, tout puissant au milieu de mes pres vivants. C'est chose bien rare,
messieurs ! De Diakhao Mblacadiao jusqu' Gandiaye, j' ose dire que
l o s'tend mon bras, nul autre bras ne saurait se lever ! Et je suis cruel,
dites ! Mon pre disait : Je suis cruel Pmais je suiscruel, attention ! C'est
quand le soleil pend au znith que l'homme se dnude pour faire face au
circonciseur, et femme de se voiler pour pleurer ! Digne hritier ! Ap
prentissage et matrise font deux ! (Rythmes d'approbation).
Moi Mare Kr, l o s'tend mon autorit, je ne me contente pas
d'indiquer la localit o se trouve un mauvais gnie, je le neutralise. Les
savants venus de vers chez moi me sont tmoins ! Et si quelqu' un en est
victime, il suffit que j 'en fasse mon affaire. Mon anctre, celui qui l'a
engendr, la veille de sa mort, il a pris femme et huit jours aprs, f s'est
225
Ls Lnces Mls
envol au ciel avec la marie pour toujours ! Ils ont alors pris ses
chaussures et leur ont fait des funrailles et une tombe. Ceci dans ma
ligne maternelle. Mon anctre Hama Samba Diaga qui a fond
Mblacadiao tait la fois Koumakh, Maitre-des-Initis et saltigui. Son
fils a hrit de ses fonction et m'a engendr. Maintenant qu'il n'est plus,
me voici droit debout Mblacadiao tout puissant par mon pre et par ma
mre ; c'est chose trs rare, braves gens ! Cette assemble convoque par
Ndiogou aurait eu une autre dimension si tous les savants ici prsents
taient invits faire montre de leur pouvoir ! Vous auriez alors constat
quel champion je suis, bark

b ! Faire des dclarations est ais, mais c'est
autre chose que d'tre savant !
Pntrer la science des pangols est chose diffcile car c'est Dieu qui
envoie l'ange parler au gnie ; un savant qui n'a pas de gnie ne peut dire
quel momen t prcis il va pleuvoir. C'est moi qui suis capable de me lever
et de dire : il pleuvra ici, il ne pleuvra pas l. Par ailleurs, tout natif de Bf
sait bien qu'il est fcheux de me chercher querelle. C'est arriv l'an
dernier Diakhao. Je leur ai prdit qu'il pleuvrait, mais que certaines
localits en seraient prives. Rien faire, ils ont connu une saison rate !
Des saltiguis m'ont offens l'an dernier Diakhao. Boubacar Senghor
m'a inj uri, ainsi que lesaltigui d' une autre loalit . . . mais vous savez tous
ici que le saltigui qui s'en prend moi, je lui tire dessus et le tue, bark

b !
Oui, je tue ! ! (Etonnement et admiration du public).
Je pux m'en vanter. Pendantsept ans, d'icijusqu'auxportes du Baol ,
tout savant qui ose m'afonter, que les autorits en prennent note : jelui lche
des balles et va pour le tombeau, bark

b ! Battez les t-tm 1 . P
Les tambours cessent et Mare Kr poursuit :
Quant au serpent de la Mare, j 'ai vu des savants se bousculer pour
le dompter ... Chacun sait que pour ma part, point n'est besoin d'incanta
tions pour dompter un serpent ! Il n'est pas saltigui du tout, celui qui a la
charge d'un village o un ndiambogne fait une victime ! Il n'est point
saltigui, celui incapable de prvenir l'avortement d'une jeune femme dans
son village ! Il Y a bien trop de mensonges ici ! Un saltigui se doit de secourir
les ignorants et les innocents pour mriter ce titre ! Il n'est pas plus savant
celui qui, malgr ses rves clairvoyants, en dpi tdesascienceet d u soutien
de ses gnies, ne peut empcher que ses jeunes protgs allant Dakar
226
Rcis et Traitions Srres
soient victimes d' un accident ! Le savant, le saltigui se doit d'affronter les
sorciers et de les abattre, de veiller sur son village afin que les i nnocents
puissent vivre en paix. Mais s'il y a impunment des ravages parmi ceux
qui te suivent et t'applaudissent, eh bien, tu risques un jour de n'entendre
plus que le silence autour de toi ; dites donc, battez-moi le tam-tam .
Pendant que les griots jouent du tam-tam la gloire de Mare Kr,
Khane Diouf, excite et mue par ces dclarations entre dans le cercle et
danse. Les tambours se taisent et Mme poursuit :
Voyez-vous, nous sommes venus nombreux, ce khoy. Mais
chacun sait que je suis comme un lion dans ce pays, pour sOr ! Notez-le
bien : qui ose m' affronter, je lui lche des balles ! Car voyez-vous, pour
abattre un savant qui s'en remet ses seuls pangols, rien de plus simple.
Il suffit d' une dcharge sur son Baobab-Sanctuaire, et va pour le tom
beau, barkb ! KryandGnilane ! Abattreunsavant-- pangol est chose
aise. Il suffit d' attendre que la lune en soit sa troisime nuit, tu entailles
l'arbre-autel, et tu lui lches douze balles '' ! Kr Yand Mbouna !. P
Le ton est violent, passionn, hystrique mme :
Mare Kr (ne craint) que Dieu
Dieu seul way ! P
Les tambours excutent la devise, et lui danse et se pavane dans le
cercle au rythme des battements de mains. Puis il s'arrte de danser pour
prvenir les uns et les autres. Tout savant qui vient accuser quelqu' un de
teint noit ou de teint clair et qu'on en dduise ici qu'il s'agit d'un tel, si
l'accus te fait convoquer en justice, eh bien, tu seras emprisonn 1 . P
Un saltigui intervient avec vhmence :
-H coute ! Vois-tu, je n'aime pas du tout ces faons. Dis ce que
tu as dire sans viser personne ! Qui a-t-on vu ici couvert de poils ? Mais
enfin tout de mme ! Parle correctement et laisse leur tour aux femmes,
elles veulent s'exprimer aussi. Il ne sied pas que tu te bouscules avec elles
dans l'arne. Un homme n'a pas se bousculer avec les femmes. Finis-en
avec tes dclarations et laisse leur tour aux femmes, elles veulent en
terminer et s'en aller.
-Bon, bon trs bien ! Alors allez-y !
227
Ls lnces Mls
Aucune femme ne se dcidant prendre la parole, Mare Kr
conclut :
-L tmoin devant qui j ne serais pas cpable de m'tirer de sept
mtres, qu'il ailleclamerqueMameKrest unfieffmenteur ! Notez-le ! Que
dans un koy l'on me demande de m'tirer de sept mtres sans sucs ? Alor,
allezdirepartoutqueMameKrest unptitfanfaron ! Notez ! Notez-le ! J'en
ai fini .
Les commentaires sont nombreux dans le public. Une femme
l'interpelle haute voix :
-Tes dclarations sont impressionnantes et nous rjouissent pro
fondment. Vas-y encore, nous t'coutons.
D'autres renchrissent en chur :
-Vas-y ! Nous avons entendu parler de toi avant que tu te prsentes.
Vas-y parle ! P
Un homme parlant plus haut que les autres approuve :
-Oui, ta renomme t'a prcd ici, vas-y ! Parle ! Mblacadiao est
bien loin, et tu es certainement le plus jeune de ceux qui en sont venus. Et
ce n'est sOrement pas par tmrit que tu es l debout. Vas-y ! Parle 1 . .
Applaudissements nourris accompagns de tam-tams et de cris
d'encouragement : Ouais ! ouais ! P. L'homme poursuit :
-. . . Hier soir, on-t'a coup la parole, on t'a interrompu. Malgr ton
jeune ge, tu es l debout tout seul, et sans soutien. Vas-y, parle 1 . . .
Ndiogou s'adressant son voisin, commente voix basse :
-Vois-tu, moi Ndiogou, quand j 'tais dans la force de l'ge et que
le temps de me rvler fut venu, j'tais clbr par tout le monde . . .
-C'est exact !
-Et celui qui, debout dans l'arne, avec ses attributs desaltigui fait
des dclarations vrifiables, eh bien ceux de Ngalagne lui donneront
raison . . .
-N' est-ce pas !
228
Rci et Traitins Srres
-. . . Mme alors, si une fourmi est ses pieds, il sera en mesure de
le savoir. Mais si par contre quelqu' un vient ici avec des mensonges, c'est
son affaire ; car s' il revient l'anne suivante ici Mble Bour, je n'en dirai
rien ; les tmoins eux-mmes se chargeront de le dmentir. C'est pour
quoi, moi, je n'ai nul besoin de dmentir quelqu'un sur le moment.
Encourag par le public, Mare Kr quant lui pouruit son props :
-L'on dit bien que le public venu aider applaudit, mme quand le
sillon est mal labour. L'on compte alors sur les jeunes gens venus aider
au labour. Et pour les nourrir, qui d'autre que les jeunes femmes pour y
pourvoir ? Alors, s'il s'avre qu' une jeune femme est menace, je crois
qu'il est du devoir de celui qui a pu la voir de voler son secours et de
se battre. Le savoir ne s'acquiert pas par les seuls ftiches ! Celui qui ne
voit qu' l'aide de simples ftiches (169) fuira sOrement devant ce qu'il aura
vu ! C'est le savoir propre et rien d'autre qui permet de voir et de se battre.
Ndiogou s'adresse alors l'orateur :
-N'est-ce pas que tout est clair prsent. Bien clair ! Allons-y
maintenant, rien que toi et moi dans le cercle, nous allons converser : tu
annonces ce que tu as vu et je te dirai si c'est vrai ou faux .
Ractions de la foule : Ah, trs bien ! Bien, allez-y ! Que nul
n'intervienne, laissez-les .
Mare Kr tout joyeux, tout excit s'adresse aux griots :
-Pourmoi, battez donc tout rompre ! Battez tout votre saoOI, que
Kr Gnilane s'nivre de rythme ! Battez, rsonnez, tonnez satit, que
j ' branle ce village au plaisir de Ndiogou avant de m'en aller !
Ah ! que sonnent vif les cloches jumelles !que gronde le tambour
des Initis ! (LS/OP 194)
Comme S' ils obissent Senghor, et en tout cas pour faire plaisir
Mme Kr, les griots s'en donnent coeurjoie, au risque de percer la peau
des tambours. C'est alors, dirait Birago Diop, que
Le Feu sacr s'allume et jette la flamme
Subtile qui brOie le sang essentiel
Le Voile se dchire, le corps se pme
L'il un soir aperoit l' Immatriel

{70)
229
Ls wnces Mls
En effet, le calme revient aprs les battements de tam-tams et Mme
Kr interroge :
-Doyen Ndiogou, le Volatile dont j'ai parl hier nuit, je l'ai vu alor
que j'entrais dans le village. Il m'a bar le chemin en s'tirant de bas en haut,
sa tte touchait le ciel. Il ne voulait pas me laiser venir ici. O donc a-t-il
coutume d'apparatre ? Premire question (171) ! Kr Yand Mbouna !
Aprs un long silence, Ndiogou rpond :
- Tu vois cet arbre bien taill, l ?
-Oui !
-Et cet autre plus loin l-bas ?
-Iyo !
-C'est entre les deux que se trouve son repaire !
Cris de victoire, applaudissements effrns, rythmes et danses
endiabls. Mame Kr jubile :
-Faites taire les tam-tams ! Faites-les taire ! H viens ici ! L !
Viens ici, ici ! Reprends ce que tu disais hier nuit, ne passons pas dessus.
Reviens sur ce que tu disais hier nuit. Faites taire les tam-tams ! Reviens
donc sur ce que tu disais hier nuit, donne-moi plus de prcisions. Allez,
dis-moi : la femme menace, o cela se passe-t-il ? Indique-moi la
direction et je te dirai son nom, son prnom ou celui de son mari !
Mouvements et ractions dans la foule : H ! Pas de nom ! P
-Mais si ! Comment s'appelle donc la femme ? De quel ct cela
se passe-t-il ? Allez, indique-moi la direction et je te dirai qui c'est,
l' instant. Kr Gnilane Ndiaye ! Tu n'es donc pas voyant ! Le doigt est fait
pour mon trer et non pour couvrir, alors ! Le doigt ne saurait cacher quand
il est fait pour dvoiler; n'est-ce pas pre Ndiogou !
Ractions diverses du public : Noon, pas ! Mais si ! Trs bien,
bravo ! Vas-y, dvoile tout ! Que tout soit clair ! P. C'est du reste l'avis de
Mame, qui s'entte.
-Le doigt n'est pas fait pour cacher, dites ! Celui qui cherche
couvrir un coupable est lui-mme complice ! Un savant qui cherche
protger un malfaiteur est lui-mme coupable.
230
Rcis et Traiins Srres
-Mais oui ! approuve-t-on dans le cercle.
- Mme le prince que suivent les tambours royaux, on peut
dsormais le mettre en prison ! W.N. '' avait dtourn de l'argent, et i l
a t emprisonn ! Que celui qui n' est plus trs j eune s' en aille. Quant
moi, je suis peine clos et ne me sentirai nullement l'troit dans une
gle ! Or, accuser faussement les gens, on risque d'aller en prison !
Et ceci dit, Mare Kr veut aller jusqu'au bout, au risque de jeter un
pav dans la mare, dans la Mare Bour :
-La femme en question, celle que j 'ai vue derrire le puits, son
mari , il s'appelle Diouf; et cette femme, elle porte une cicatrice sur le pied
gauche ... H, Viens ici ! L ! Ici ! Sachez-le, tous ceux qui parlaient hier
nuit dans le noir, j e leur rappelle qu' prsent il fait jour ! Que l'on prenne
note ou que l'on enregistre tout, car nous reviendrons ici dans un an.
Allez, viens ici me dire o se trouve la femme. A l'est, l'ouest, en face
ou derrire ? O est-elle ?
Ainsi, Mare Kr dvoile ses intentions : sans le nommer directe
ment, il harcle celui qui avait fait la rvlation la veille, mais n'tait pas
all au bout de son propos.
- O est-elle la femme d'hier nuit ? A l'est, l'ouest, devant ou
derrire ? O est-elle ?
Ndiogou interpelle alors l'intress, le saltigui Badou dit Aliou :
-Toi qui en parlais hier nuit, je veux que tu me dises de quel ct
elle se trouve. A l'est, l' ouest, au nord ou au sud ? O est-elle ?
-Hey Badou (de) Ngalagne-a-Kop !
C'est le cri de guerre du saltigui Badou dit Aliou. A partir du
moment o Ndiogou l'autorise s'exprimer sur ce sujet dlicat, Mare
Kr et Badou vont se retrouver seuls, face face, dans l'arne, et leurs cris
de guerre vont retentir et se croiser comme les beuglements de taureaux
furieux qui s'affrontent. Mare invite alors directement son challenger
s'expliquer :
-Allez, viens me dire o elle se trouve. Vous les griots, laissez les
tam-tams tranquilles, rien que des faits prsent !
231
Ls Lnces Mls
Ractions dans la foule : Plus de tam-tams, silence ! C'est inconceva
ble, convouer les gens pour leur cacher des choses si importantes 1. . . Pardi !
Nul n'ose parler ! Mme Ndiogou garde le silence ... Cest sndaleux ... P.
En effet, Ndiogou dclare forfait : "Je ferais mieux de me taire
alors ... ". Badou rpond Mare Kr et le dialogue s'engage.
-Je n'appelle aucun tambour dis ! Je n'appelle aucun tambour !
-A l'est, l'ouest, au nord ou au sud ?
-Attends que je rponde ! calme-toi, je vais te parler
-Vas-y je t'coute !
Dans le public : Allons ! Laissez les tam-tams et coutons-les
discuter . . . Bien alors . . . La femme derrire le puits . . . P
Badou prend la parole d'un ton calme et grave :
-Je voudrais que nous reprenions tout ceci, depuis le commencment,
sans rupture aucune, et sans la moindre confusion. Car les tmoins, et ceux qui
l'apprendront plus tard, par ailleurs, ne pouront sOrement pas rapporter les
faits de la mme manire : l'avenir est un hte lointain, et il est bon de lui
rserer sa part de repas, L il fnit toujours par se prsenter un jou.
-Toute dclaration peut tre note, vous savez !
-Ecoute-moi ! Ecoute-moi donc ! Ne t'ai-je pas laiss parler ? Car
vois-tu, c'est un vrai tribunal ici ! Je dis bien qu'il convient d'aller chercher
l' affaire son origine pour la prsenter ici mme. Ainsi, les auditeurs
seront en mesure d'entendre par eux-mmes et de rapporter chez eux ce
que Alioune Dione a dclar Ngalagne-a-Kob . . .
-Oui, d' accord, mais vas-y maintenant, l ui di t Ndiogou, impatient.
-Bien ! Je vais reprendre l'origine les faits que moi Aliou j'ai
voqus ici. Debout face l'assemble, j 'ai tout d'abord adress mon
salut. Puis j'ai dit que la premire afaire voquer concerne la femme.
J'ai poursuivi ensuite en disant qu'en fait d'hivemage,je prvois que le sol sera
tremp par des pluies abondantes autres que les premires prcipittions.
- Cela est vrai, mais la priode de scheresse sera plus longue,
cependant. Notez-le !
-Tais-toi et laisse-moi finir.
232
Rcis et Traitions Srres
-Mais non, dit le public, ne te fche pas, il ne fait qu'allonger tes
pas ! Vous tes sur le mme chemin, allez-y ensemble !
-Aprs quoi, j'ai dit d'observer ce qui se passera au plus chaud de
l't, en plein hivernage. Et alors l, attention ; car il y a le dbut de
l' hivernage, et la fin de l'hivernage, mais toute cette priode, c'est
toujours l'hivernage. Eh bien, au beau milieu de l'hivernage, au moment
o l' on entame la deuxime moiti de la saison, l' on m'a fai t voir un
temps de scheresse d'une douzaine de jours . . .
-En ce moment l, inutile de s'alarmer ! Prenez une racine de eel,
et enfouissez-la au seuil de votre maison, termin ! Kr Gnilane Ndiaye !
Les spctateurs prvenant une raction de AHou que Mame Kr a
interrompu, s'crient : "Il t' allonge le pas ! C n'est pas une polmique ! Allez
y ! Il te tend une perche ! Il te prpare le chemin ! Allez-y, conversez, c'est tout
ce que nous voulons et rien d'autre. Pas de querelle ! ".
-A part cela, poursuit Badou, j 'avais dit avoir vu au deux tier de
la saison, les gens soufant de fvre. Non pas les enfants, mais les adultes.
Hey, Badou (de) Ngalagne-a-Kob ! Hey ! L'homme la parole droite, matre
du jour et de la nuit, des rayons ct des tnbres, le matre de la voie !
-Toute fivre a son remde ! Ya t-il une fivre sans remde ? C'est
un malheur, un comble !
-Reviens que je te parle ! Attends que le Sarne (173) te parle !
Ecoute le Sarne te parler ! Arrtes-toi que le Srre te parle ! Reviens
et coute le Srre ! Ne sais-tu pas que tu as dfi un champion ... ?
-Non ! pas de dfi, conversez calmement, lui dit-on dans le public.
-Dfier un gaillard qui a us ses pantalons et ses , mollets parmi les
ronces du chemin !
-Mais non ! Tout ceci, c'est des propos inutiles, tout un chacun sait
que tu es un champion ! Allez vas-y ! lui dit Ndiogou.
-Alors, qu'il m'coute ! Dites-lui de m'couter !
-Mais oui, je t'coute! Vas-y, je t'entends !
-J'ai donc prcis qu'il ne s'agissait pas des enfants, mais des adultes
souffrant de fivre ! Toux accompagne de fivre et narines humides : le
233
Ls lnces Mls
rhume clasique de la petite saison sche ! (Long silence). Cela dit,j'ai dclar
que la matrise des tnbres commence au pied de son propre lit (174) : O
sont-ils, ceux de Godagune ? -Nous voici, a-t-on rpondu -. Alors
attention, mfiez-vous de la cariole qui va la fte ! La cariole en route
pour la fte . . . De grce laisse-moi parler !
-Godagune ! Il Y en a trois, des Godagune. Prcise bien duquel
il s'agit. Celui de Lct-ci ou de l'autre ? Il Y a plein de Godagune dans
le pays.
-Par ici, nous n'avons qu'un seul village de ce nom. Il n'y en a pas
deux dans le voisinage de Ngalagne (silence). Les gens ont alors demand :
La cariole dis-tu ? Trs bien. Mais menace-t-elle un homme ou une
femme ? Pour ma part, ai-je rpondu, tout ce que je peux dire, c'est de
faire attention la criole attele pour la fte. Je n'en attends rien de bon.
Mfiez-vous-en . Je l'ai rpt quate fois (long silence).
-Une fois chez vous, arrachez sept racines de moutch, faites-les
cuire avec un poulet blanc devant votre maison, et enterrez-les sur place.
Un an duran t, aucune cari ole de malheur n'approhera de votre demeure.
Notez-le ! Kr Yand Gnilane ! Autre chose, je t'coute. (Approbations
du public satisfait).
-Passant la suite j'ai demand aprs cs jeunes gens qui me sont
prohes : cr le bton que l'on brandit en plein jeu, clui qui le brandit et clui
qui le reoit, ont tous deux le mme nom. Celui qui le tient et celui qui en est
fapp ont tous deux le mme nom. Hey Badou (de) Ngalagne-a-Kob !
-Un bton que l'on brandit, cela peut signifier beaucoup trop
de choses1 dis ! Un homme grimpe et tombe grivement bless, c'est un
bton qui a frapp. Un homme est bless au couteau lors d'une rixe,
c'est un bton qui a frapp ! Il Y a couteau et couteau , bark b !
Dis voir ce qu'il cache, ce couteau , et tu auras plus de prcisions !
Le public approuve et commente : Vrai, il y a longtemps qu'on
n' avait vu cela : deux champions s' affonter seuls face face dans le cercle.
C'est un vnement bien rare . Badou rpond :
-Je n'ai pas parl de couteau, et je n'ai pas parl de fusil. Je n'ai pas
parl de fche ! J'ai parl de bton, de bton en bois, et du bois d'un arbre.
Rey ! le matre des rayons et des tnbres aveuglants ! . (Applaudisse
ments admiratifs du public).
234
Rcis et Traitins Srres
-Ecoutez que je vous dise alors : ce bton menace-t-il un jeune
homme, un adulte, ou une jeune fille ? Ou peut-tre est-ce une jeune
femme avec ou sans enfant ? Donne plus de dtails ! (Long silence).
-Tu m'coutes ?
-Iyo !
-Tu m'coutes !
-Mais oui !
-Les deux homonymes au milieu desquels le bton se lve, tous
deux sont maris. Pour les distinguer, je dirais que l'pouse de l' un a une
fille et celle de l'autre n'en a pas.
- Kr Yand Gnilane ! Peux-tu me dire si le bton frappera
l'aube, midi, ou au crpuscule ?
-Mais non ! C'est une question superflue ! Demande-moi plutt
qui guide rellement le bton
-Trs bien ! Qui tient le bton ?
-Voil ! Si tu ne veux pas perdre le chemin, demande-moi plutt
qui guide le bton.
-Bon, excuse-moi, qui guide ce bton ?
- Ce bton l, je peux t'assurer qu'il s'agit d' un bton qui se lve
dans une assemble. Et mme que c'est l'initiative d' une femme. Car
pour ma part, moi Aliou, je ne vois mme pas un homme derrire tout
cela. Et la femme que j'ai vue, celle qui en est l'instigatrice, eh bien, elle
ne versera plus le sang de l'enfantement.
-Comment s'appelle-t-elle ? Dibr, Khmes ou Gnilane ?
Eclats de rire, brouhaha et mouvement dans la foule qui commente :
Ah , on ne le dira jamais. Attends voir, c'est une afire bien louche ! Allez
vas-y. P
Badou rtorque : Garantis-moi de la prison, et je te dirai son nom! P
Un autre saltigui intervient, qui s'trangle de fureur :
-H ! h ! Laissez ! Ecoutez-moi unpeu. Mais non ! Je veux Mame,
que tu cesses de te guider par les dclarations de Aliou ! Je veux que
debout ici, ici, Ngalagne-a-Kob, tu prennes celui que tu crois tre un
235
Ls Lnces Mls
personnage malfaisant. Un savant n'a pas besoin de se faire guider par la
voix d'un autre . . . (applaudissements, approbation du public . . . ). Voyez
vous ! T'ouvrir le chemin et te tenir en laisse en plus ! Laisse-moi Aliou
tranquille, et voyez ce qui peut tre dit d'utile ici, au lieu de t'en tenir aux
propos d'Aliou . . .
n s'ensuit une confusion totale. Et dans la clameur qui s'lve l'on
distingue : Mais non, qu'ils s'affrontent ! Pas du tout ! Il n'est pas
question de suspendre le dbat maintenant ! . P
Mais la confusion est telle que nul n'arrive imposer le calme et
discipliner les spectateurs passionns qui ont pntr dans le cercle et
s'invectivent. Et les discussions risquant de dgnrer, Ndiogou encore
une fois lve la sance en demandant aux griots de s'loigner du cercle.
Ainsi se termina cette anne l, le khoy de la Mare Bour : en queue de
poisson . . . (175.
Cette fin est l' image du sOrt qui attend le systme saltigui. Des
membres de la confrrie ont t trans en justice, pour avoir dnonc des
sorciers. En l'absence de preuves matrielles et pour cause, ils ont t
condamns. Voil qui explique la prudence allusive et dtourne de leurs
propos. A chacun de savoir dsormais dchiffer leurs nigmes de Sphinx.
236

PIOGUE
Les lances bruissantes se sont tues. Elles ont t jetes dans la
mare de Fa-ndann, aprs la bataille de Somb. Celle du saItigui ne sert plus
qu' chasser l'animal symbolisant la bonne rcolte. Les soldats aux tresses
hirsutes se sont figs dans les derniers champs de batailles ; ce sont, paratt
il, les forts de baobabs ptrifis et les ranges de rniers qui s'lvent
dans la campagne pour protger l e paysan des ardeurs du soleil (176.
Aussi, les exploits des Lances Viriles ne contredisent-ils en rien
l'exigence de renouveler et prenniser le pacte du sang, le pacte ancestral
de paix perptuelle, scell jadis pour l'ternit. Ces hommes du refus sont
certes toujours debout, droits comme lance, arms de "leur bouclier
d'honneur". Senghor avait lui-mme lanc sa lance pour les seize sons
du sorong afi n de chanter avec la harpe du pote l'hymne national. Une
harpe seize cordes ethniques , l'image du pays nouveau, creuset de
peuples, de cultes et de cultures. A l'image d'abord du pays srre.
Vieille terre de rencontre et de mtissage, le terroir srre connait
plus que jamais un i ntense concubinage des religions dans l'me de ses
paysans.
Le Serpent sept ttes est toujours l, debout : certains villages, dit
on, sont encore gards, la nuit venue, par un norme boa dominant d' une
haute tte les toits des cases, enroul le long d'un rnier ou d' un baobab
svelte post l'entre, parfois au milieu du village.
Sur les rniers, sentinelles l'aube,
Ramiers et tourterelles
Roucoulent l 'appel aux lbations quotidiennes.
Les jours ont aval les nuits,
Les saions sches ont bu Niger et Gambie . . . (LP/OP 344)
Maba Diakhou B, l'Almamy du Badibou sem l a bataille de
Somb-Tioutioune a fait germer et fleurir la lumire du Prophte, du Baol
j usqu' la mer. L'appel du muezzin a perc depuis longtemps les frondai-
237
US lnces Mls
sons touffues des baobabs gants de Diakhao pour aller lisser la cime
rebelle des palmiers de Sangamare. A la croise des chemins de l'exode,
se trouve dsormais plante une haute Croix, et l'Ave Maria (rsonne)
travers les tanns de J oal .
En ralit, il n'en a jamais t autrement. Dj, le Bour Sine Hama
Diouf que l'Abb Boilat (17 trouva Diakhao au milieu du XIXe sicle,
parlait admirablement jusqu' six langes diffrentes P. Le cur raconte
qu'il nous permi t d'installer J oal autant de cases que nous voudrions,
et d'y btir une glise de bois ; libre tous les citoyens de son royaume
d'embrasser la foi d'Issa (Jsus) que lui-mme reconnaissait pour tre le
plus grand des prophtes aprs le Prophte de Dieu, Mahomet.
Son successeur, Coumba Ndofne-Ie-Grand avait lui mme nomm
Serigne Modou Kb au poste de Ministre des Affaires Islamiques,
l' i nstar de ses prdcesseurs.
C'est donc plu tt le refus de tou te domination politique, suscptible
d'accompagner l'imposition d'une foi nouvelle, qui a toujours anim ces
peuples de l'exode, depuis le Fouta, le Penkou et le Gabou, plutt qu'une
haine de l'Islam P comme l'histoire a tendance le retenir.
En consquence, le pacte ancestral de paix perptuelle peut bien,
doi t bien se renouveler par de-l la Croix et le Croissant, entre les
populations tablies depuis des sicles, de part et d'autre des fleuves
Casamance, Saloum et Sngal. Ces trois fleuves qui ont port les trois
soeurs dans la Grande Pirogue (178). Il revient leurs descendants de res
pirer plus souvent le parfum des contes et lgendes de fraterit, que le
pote, fort heureusement a repass sur l'Autel de papier blnc pour vtir
les j eunes gnrations. Du reste, suivant la trace ce parfum tenace, ils
ont entrepris un autre exode la rencontre d'autres peuples, anims
cependant des mmes idaux d'antan, et clairs par la mme vision :
tche est d'veiller mon peuple au futurs famboyants
(LS/OP 265)
(et de)
Prparer l'avenir d'un long regardfertile. (LS/OP 266)
238
ANNEXE
INTERVIEW DE L.S. SENGHOR
(extraits)
Le Prsident L. S. Senghor a bien voul u rpondre au questionnaire
qui lui a t envoy aprs la premire rdaction de cet essai dont le titre
i nitial tait : Prophtes des Nuits de Sine, Senghor et les Saltiguis
srres . Dans une lettre du8Juin 1984, iI crit notamment : Vousverrez
par mes rponses . . . que dans l'ensemble, je partage vos points de vue. C'est
que je me sui toujours senti profondment enracin dans les valeurs de l
civiliation srre, dans ma Srritude. J'espre qu'aprs cet essai, si
original et vrai en mme temps, vous nous donnerez d'autres essai aussi
riches et crateurs .
QUESTION: Quelle a t votre raction en constatant que vous tes assimil
ic ou plutt, associ aux Saltigui, Voyants srres ? Il est vrai que cela
n'est pa tellement nouveau, puiqu'un autre pote, Eno BIinga, vou
qualife de Prophte de Joal .
REPONSE : Que signifie Saltigui ? Le mot vient de Sat-Tigui, c'est-
dire Chef de village . En ralit, le mot compos a t cr au temps,
trs ancien, o le chef de village tait, en mme temps, le prtre du village.
Depuis lors le Saltigui a abandonn ses fonctions pol itiq ues et administra
tives pour ne garder que ses fonctions religieuses.
Il est naturel que le Saltigui soit associ au pote. Et de fait, il rendait
ses prescriptions comme ses oracles en paroles rythmes, je veux dire en
vers, tout comme le pote. Il y a mieux, le Sal tigui tait inspir par les
anctres, les gnies, voire par Dieu. Et il disai t l'avenir parce qu'il tait
dou d'une grande imagination-i ntuition : il lisait l'avenir.
239
Ls Lnces Mls
Du Saltigui, pasons au Pote d'aujourd'hui. Clui-ci a cnser l'ins
piration du Saltigui. Mais,plus que le Saltigui, il est attach la parole : une
parole symbolique, mlodieuse et rythme.
QUESTION: Certains de vos pomes ont une forme et un contenu tout fait
saltique ; c'est--dire qu'il peuvent tre rapprochs des dclration
des Saltiguis. De mme, votre biographie, travers vos pomes, se rappro
che beaucoup de cele des Saltigui. A cet gard le Nigrin S. O. Megu,
afirme que vous-mme et Csaire, ainsi qu'Andr Breton et les surralites,
avez une criture potique qui s'inspire de l psychanalyse. Il dclre ausi
que certains de vos vers, dans Chants d'Ombre, ont une cadence biblque.
Enfn, vous-mme, vous dites bien prophtiser la Cit de demain (ce qui)
est la mission du pote".
Alors, sont-ce des intuitions prophtiques que vous avez mies en
pome, ou bien est-ce votre inspiration potique qui atteint, parfoi, le
courant profond des nappes d'images auxquelles' puient les saltigui
srres, ou bien encore, simplement en tant qu'auditif , vou avez retenu,
de l'ambiance du Royaume d'Enfance , des sons, des images ou des
souvenirs ? En un mot, quel sont, selon vous, les rapports entre intuition
prophtique et intuition potique ?
REPONSE : J'ai rpondu, en partie, votre deuxime question en rpon
dant la premire. En somme, vous me demandez si mon intuition
potique atteint, parfois, le courant profond des nappes d'images aux
quelles puisent les Saltiguis srres. C'est cela le vrai problme. Et j 'y ai
rpondu par une confrence faite la Mairie de Fontenoy-aux Roses,
i ntitule : L'inspiration potique, ses sources, ses caprices.
Je ne suis donc pas un Saltigui. Il y a tout simplement que j'ai vcu,
au Royaume d'Enfance, parmi les anctres et les Gnies. Il y a surtout
qu' ayant une sensibilit de pote, j 'ai puis aux mmes sources que les
Saltiguis ou, si vous prfrez, les Saltiguis ont puis aux mmes sources
que les potes. Je vous renvoie la thse de doctorat d'Etat que M. Alain
le Pichon a soutenue l'Universit de Brest, devant un jury que je
prsidais. Cette thse est intitule, significativement : De la Paole
prophtique la Parole potique.
240
Rcis et Traitins Srres
QUESTION ` En Afrique et en pays srre en particulier, les Saltigui et
autres voyants se manifestent par une naisance et une enfance extraordi
naires. Faut-il vous prendre au mot quand vous crivez :
Dans la nuit abyssale et notre mre ;
Nous jouions aux noys, t'en souvient-il ?
ou encore
J'tai moi-mme le grand-pre de mon grand-pre . . .
REPONSE : Je reviens sur ce que j 'ai dit sur le Royaume d'Enfance P. Je
suis all parfois accompagner ma mre sacrifiant sur le tombeau de
Djidjak, le fondateur du village de Djilor, o j 'ai pass mon enfance ; il Y
a surtout que, lorsque je j ouais avec les petits bergers, nous voyions des
morts, c'est--dire des Esprits Pet nous entretenions avec eux. Je crois
donc qu'il faut me prendre au mot, mais symboliquement, ce qui va au
del du symbole.
QUESTION : Et encore, faut-il vous prendre au mot quand vou semblez
annoncer, dans certains de vos pomes, le destin exceptionnel qui est le
vtre ? Vous dites :
Je sai que l'hiver s'illuminera d'un jour
nouveau, que je manifesterai l'Afrique . . .
Ta voix nous dit la Rpublique, que nous dresserons .
REPONSE : Encore une fois, il faut me prendre au mot. Tout jeune,
Ngasobil, puis au Collge Liberman de Dakar, enfin au Lyce Louis-Le
Grand, j 'avais l'intuition que j 'tais appel non pas un grand destin,
surtout pas un desti n politique, mais un destin exceptionnel, qui me
permettrait de travailler la libration et la promotion de mon peuple.
QUESTION : Avez-vous dj vu, ou connaissez-vous des Saltigui? Que
pensez-vous de ces personnages, de leurs fonctions, de leurs pouvoirs vrai
ou supposs ?
241
Ls Lnces Mls
REPONSE : Je n'ai pas connu intimement des Saltiguis, mais on m'a
beaucoup parl d'eux, surtout dans ma famille maternelle. Et puis, il y a
ceci. C'tait pendant la campagne lectorale de 1951, o j'avais l'Admi
nistration du Sngal plutt contre moi et pour Lamine Gueye, encore
que le Ministre de la France d'Outre-Mer d'alors, M. Franois Mitterand,
lui eOt donn un ordre de neutralit. J'avais quitt Djilor, o j 'avais pass
mon enfance pour Joal, o j'tais n. Et je n'avais prvenu personne. Or
voici qu' la hauteur de Mbissel, une vieille femme voile de blanc vient
au devant de ma camionnette. Et plante au milieu de la route, elle donna
au chauffeur l'ordre de s'arrter. Puis s'approchant, elle me demanda en
srre : Es-tu Sdar . Moi : Oui, c'est moi . Elle : Suis moi . Alors,
je suivis docilement la vielle femme. D'autant que, connaissant l'histoire
des Srres, je savais qu' quelques centaines de mtres, se trouvait le
Pangol de Mbissel, qui tait le plus grand pangol de tout le Sine. Arriv
au Pangol, je vis, l, une douzaine de femmes. Elles se mirent tourner en
dansant et chantant. Au bout d'un quart d'heure, la doyenne procda aux
libations; et j'eus ma part. Aprs quoi, la vieille femme me ramena sur la
route et me dit : Ton parti aura les deux siges de dput . Et d'ajouter :
C'est 50francs . Je sortis la somme, que je lui donnai en souriant, et
pour cause . . . Mais la femme tait bien une voyante. Elle avait vu que
contrairement tous les pronostics, Sdar, fils de Gnilane, remporterait
la victoire aux lections lgislatives de 1951.
QUESTION ` Quelle serait votre devise tambourine si vous aviez
l'noncer ?
REPONSE : Voici quelle serait ma devise, qu'au demeurant, j 'ai indique
dans un pome Gueule de Lion et sourire du Sage .
QUESTION : Comment, selon vos sources, tes-vous apparent Sira
Badral et au migrants venus d'Elissa (du Gabou) ?
REPONSE : Comme vous le savez, les griots, en faisant l'loge d' un noble,
en rcitant sa gnalogie commencaient celle-i par la formule : Sira
Badral, ten taxu . J traduis : Sira Badral est l'origine . Cette Sira
Badral s'appelait, en ralit, Sira Badral Senghor, disent les griots.
242
Rcis et Traitins Srres
QUESTION: Comment vous situez-vous par rapport aux Senghor diolas de
Basse-Casamance
REPONSE : C'est que mon nom Senghor est probablement d'origine
portugaise. Il viendrait de Senhor , qui signifie Monsieur P. Je vous
l'ai dit tout l' heure, les conqurants malinks sont venus de Gui ne-
Bissao au XIV

sicle, comme vous l' avez, au demeurant, crit.
QUESTION : Pensez-vous que l'un des objectifs que s'est assign l'auteur,
savoir, mieux enraciner et faire connatre vos pomes, soit atteint ?
REPONSE : Je le crois incontestablement. En effet, ce sont mes origines
srres, mais surtout mon enracinement dans la Srritude qui expliquent
mes ides-sentiments , les thmes et le style de mes pomes.
8 Juin 1984
243
NOTES
1 . Senghor, 1973 : 8
2. Pome "saltqe" : nologisme props pu rendre compte de cetains pmes
religieux de Senghor qui s' apparentent par la forme et/ou le contenu aux
prres, incantatons, prdictions ou dclarations des prtes, mr"res du
culte, offciants, orants ou saltiguis . Le terme est forg partir du mot silatik
(saltigui), guide, devin et du latin saitare sauter, danser,enter en transe l a
manire des saltiguis dansant au rytme des devises tambourines.
3. Lance-Mle : le mot comps salma-kr dsigne un guerrier intrpide,
de grande valeur physique et mystique qui allie vaillance et voyance.
4. Diabat, 1970 a : 7
5. P. Valery, Regards sur le monde actuel, Pars, Gallimard, 1931
6. Parent plaisanterie. Cette relation se dit kal en wolof, sanankuya en
manding, utani en kiswahili, etc. Elle dsigne un rseau d' alliances i ntra et
i nter-ethniques compaables au pacte du sang et au contrat social.
Le terme massi r en srre connote l' ide d' galiser, de raboter, de lisser des
diffrences, des aspri ts, mais aussi de diluer une sol ution liquide top fore,
trop amre, un pu comme l' on "coupe" le vin top fort, avec de 1 t eau, pur
en rduire la teneur, pour adoucir en somme, au point d' affadir. Les plai
santeres que font les Franais sur leurs voisins Belges puraient donner une
ide assez vague de ce cousinage.
7. Brigaud, 1962 : 149. Cherif Tamba (Oussouye) soutient galement que
Diolas, Balantes, Mankagnes, Pepls Manjaks et Bainunkas (populations
sngalase de Casaance) et une partie des Srrs ont une orgine commune.
Ce sont des fres de sang que les siles ont spars. Selon lui, pu de choses
les diffrencient des Bambaras de Sgou, voir Beker et Martn, 1981 : 55-59.
8. Senghor, 198 1
245
Ls Lnces Mls
9. Senghor, 1 984
1 0. Lebaud, 1 976 : 6 et 8.
1 1 .
Kesteloot, 1 967 : 122
12. Senghor, 1990 : 371
1 3. La socit srre est bilinaire avec toutefois une prpndrance du
matrilignage. La rsidence est patilocale. L'individu ajoute son prnom
(Sda) facultativement le prnom de sa mre (Gnilan) et obligatoirement
son patonyme (Senghor) qu'il transmet sa descendance en ligne agnatique.
Cepndant, il appartient avanttout son clan materel, son tim, litraement
fruit. Senghor est donc du matriclan des Tabor (pluriel Rabor ou Dabor) dont
le jour corespndant est Dibor, dimanche. Ils sont allis au Feu. Non pas le
feu d la forge, li un mtier, la caste des forgerons, mais plutt au Feu
comme lment essentiel, qui dans la pratque a prmis aux premiers
occupants de l 'espace sngambien de dfricher de grads domaines, les
niayes. L'espace ainsi dfich avec l' accord d'un gnie tait sacr, ca c' est
le gnie qui pouvait tendre ou teindre le feu alum. Mais plus que tout
aute matrilignage, les Tabor ont un puvoir sur cet lment que leur seule
prsence augmente. Aussi ne doivent-ils pas manipuler le feu ou approcher
d'un incendie. Senghor n' aurait pas pu te pmpier ! (Gravand, 1983 : 197).
T semble d' autre part que les Rabor prsidaient aux ordalies, au juge
ment pa le feu (Dabor). Mais par ail1eurs, dans la pns srre, le feu est
aussi symble d'une aliance : l ' alliance du Feu oppser la gere du Feu.
Lorsqu'un groupe s' instalait prs d'un lieu dj habit, il prenait du feu, gef
fdel, au foyer des premiers occupants et la tradition en conserat fdlement
le souvenir. (Gravrand, 1983 : 190).
Une cinquantaine de matriclans ont t recenss en pays Srre-Sine.
Ds sont regroups autour de sept clans primordiaux qui se sont subdiviss
chacun en sept autres clans appaents (Louis Ngom). Les membres d'un
mme group de famil1es sont lis par la parent plaisantere. Voici
quelques noms de matriclans.
- Les Faticks (sing. Patik), fondateurs de la ville de Fatick.
24
Notes
-Les Guelwars (sing. Kelwar), famille dynastique des royaumes srres ; ils
ont aussi donn des souverains aux royaumes wolofs voisins.
-Les Diakhanoras du village du mme nom, l' embouchure du Saloum (site
de Sangamare), sont les mr"res de la mer.
-Les Sa-sgnes, littralement ceux de Sgne (Sagne-Folo) o eut lieu, selon
la lgende, la rencontre des Srres et des colonies de Ss.
- Les Toucoulors dont le nom correspond par ailleurs celui de l' ete
toucouleur.
Outre les Guelwars, d' autres maticlans srres ou immigrs en pays srre
ont galement donn des souverains aux pays wolofs ; ce sont notamment les
Di afouns, Dionays, Moyoys, Wagadous, etc. Les noms de famille
matrilinaire, khet, ont dispar en pays wolof sauf dans le sous-group lbou
(exemple, les Soumbdioune, les Khonq Bopp etc) et le sous-groupe Salum
Salum. Les noms de famille matrilinaire des souverains du Baol, Cayor et
Walo sont galement conservs pa la taditon et les sources crites.
(Colvin, 1981 : 37-76). Ainsi, Amari Ngone Sobel Fal, Ce Ndela Fal, Maisa
Tend Wedj Fal et Makodu Kumba Fal du Baol taient respctivement
Wagadou, Diafoun, Gudj et Guelwar. Lat-Dior du Cayor tait Guedj. Au
Walo, tois matriclans dtenaient le puvoir tour de rle : les Jos d' orgine
srre, les Logars et les Tejeks. Au Gabou, le pouvoir tait dtenu par le clan
matrilinaire des Niantios, apparents aux Guelwars des royaumes srres.
1 4. E. Diouf, 1977 : 5
15. Ibid. : 6
1 6. Louis Ngom : taditonniste lettr en franais du village de Mokane (Sous
Prfecture de Tattaguine) dcd. Entretien priv (ma 1979) en prsence
de Latyr Kaling, autre traditionniste du village.
1 7.
Traduction libre du woloflakk kat qui dsigne un non wolof, ou le barbae
dont le parler "corche" les oreilles.
1 8. A Sinig Uloq yaay fiisun. L' expression signife que la socit srre du Sine
est matrilinaire. Elle signife aussi, littralement, que le Sine a t trac
(dans ses limites) par un bton de l' arbuste yay, terme qui veut dire pa alleurs
"Mre".
247
Ls Lnces Mls
19. Gassoul, Demb a Tey, 1978 : 49-50, et entetien priv (1981)
20. Gnrique du conte Njeddo Dewal, reueilli par A. Hampat Bi et cit pa
Yero Sylla, Demb ak Tey nO 2 (sans date).
21 . Niokhor Ndour, dit Diasse, de Ngouy (Sous-Prfectre de Tattaguine)
22. Enregist pa les Archives Culturelles du Snga (A.C.S) en 1967 chez
Mah Ndiaye au village de Ngane.
L'expression

ignife un t hauteur d'homme.


23. Ce Gane aurait tu un lion avec un cri terrifant, capable de glacer de terreur
celui qui l'entend. T est compaable au ka des adeptes des arts martiaux
orientaux.
24. La lgende dit que Sing Diouf (Sous-Pfecture de Niakhar) s' envola et ne
revint plus jamais. T alla atterrir en Gambie. Cet exploit d'un homme
Lance-Me est l' quivaent de ce que les Lbous appllent tbu gor, un
"saut d' homme" (M. Sarr : 1980) propre au chaman d' Asie, comparable
plus d'un tite au satigui. Voir aussi le "vol de reconnaissance" effect pa
le satigui Laba (de) Bof au-dessus des armes, lors de la bataille de Somb
(1 867).
25. Diakhat, 1963
26. Senghor, Ethiopique, 1980 : 19
27. Lebaud, 1976
28. Ibid. : 5
29.
Plusieurs vaiantes ont t recueillies pa S. Gueye, 1971 et Gravrand, 1983.
30. Formule rituelle de clture des contes. Ces formules d'ouverture ou de
clture varient d'une ethnie ou d'une rgion l' autre. Mais pur la plupa,
les versets qui terminent les contes connotent l' ide d' appropriaion,
248
Notes
d' ingestion pa l ' auditoire de la morale, de la quintessence qui s' en dgage.
Das le Golfe du Bnin, la formule parle des "amusements que nous
mageons". Au Soudan (Karoum), le conte qui fnit "s' en va s' introduire
dans l ' ar ire-train du plus jeune membre de l ' auditoire. Senghor(LS/OP
1 31 ) crit : Nous voil . . . buvant des contes trs anciens et mchat des nix
blanches . En pays srre, le conte s' en va boire la mer et se curer les dents
avec un fromager . . .
31 . Sur l a Consttuton donne l'empire du Mali pa Soundjata Keita, voir D.
T. Niane, 1960, A. Cond, 1974 et Y. T. Ciss, 1988 et 1991 .
32. Le Triangle des Bermudes au lage des ctes atantques amrcaines serait
le thtre de phnomnes inexpliqus qui y sont priodiquement signas :
disparitions subites de bateaux ct d' aronefs engloutis jamais pa une force
mystrieuse qui les attire au fond de l' ocan.
33. Expression qui dsigne un individu dot intrinsquement d'un pouvoir
surnaturel, hors du commun. C'est un madag, un yal khokh, un "mr"tre de
tte". Senghor en a tir une expression dsacralise, naturalise : "une tte
aux vastes desseins".
34. Diakhat, 1963
35. Soc, 1946 : 1 53- 1 59 ; Tchkaya, 197 1 : 97- 103
36. Maga 198 1
37. Niane, 1960
38. Diabat, 1970 a
39. D' aprs Latyr Kaling de Mokane (Sous-Pfecture de Tattaguine).
40. Diabat, 1970 a et 1970 b. Il faut M demander purquoi les traditions
relatives aux nligratons de peuples partir de l' empire du Mali vers
PAtlantique Ouest d' une par, ct l 'expdition de Tira Maghan contre le
Jolofn Mansa d' autre pat, nc mentionnent pas les Wolofs, mais plutt les

rres. Le Jolofn Mansa parle en effet au nom des Srres.


249
Ls lnces Mls
41 . Fatimata Mounkaila qui a transcrit ce myte essae de situer l ' vnement
quelque part dans le Soudan Occidenta. Le moment et le lieu qu'elle propse
sont intressants en ce qu' ils puvent ouvrir des pistes d rechrche sur les
Srres hors d l 'espace sngambien :
-Le XI sicle et la dfaite du Ghana conscutve la conqute amoravide
qui vit une brve alliance berbre-peule que d' aute rits du mythe
incriminent la place des Srres. Mais ce put tre aussi, plus largement,
une alliance Tkrouriens-Almoravides (les Srre tant considrs comme
des Tkrouriens).
-Le XlII sicle et le renforcement du Mai. Le Mal des traditions renvoie
en effet au Mai ; les Peuls et "Srr" qui matraitaient les Zaa taient
ils alors allis aux Mallens et Soundjata (contre Soumaoro) ?
- Le XV sicle et la prise du puvoir par les Askias.
En tout tat de cause, il faut suggrer que des recherches plus exaustives
sur les Srres du Sngal prennent aussi en compte les taditions de peuples
du Mai et du Niger actuels.
4;. Wane, 1 969
43.
1onteil 1 980 : 286. La conclusion propse est d J. Glenberg, t
,
a(Us que
.le dicton pula est cit en 1961 pa Mohamadou Fadel Dia aJo
,
rs tudiant.
4. " e nom d' origine des Srres avant leur dpart du Tekrour au nord du feuve
Sngal est, pour le moment, inconnu. Puis il reste savoir si Pon.retrouve
de Srres dans d' autres staces du SoUdan Occidenta, au Man
d
e notam
ment (voir notes 40 et 41).
45. Kesteloot, 1983 : 39 et 76
4
6
. Debien, 1964
47. Gastellu, 198 1 : 24
48.
ibid : 273
49. ibid : 287
50. ibid' : 30- 1
250
Notes
5 1 . ibid : 286
52. ibid : 297-8
53. ibid : 286
54. BoHat, 1 984 : 89-91
55. ibid
56. Tido .ce terme courant en pays srrc, wolof, toucouleur, peul et manding,
a plusieurs connotations ; il devrait pur cette raison mriter une plus grande
attention de la part des chercheurs. L'hymne voqu par le monarque est celui
que Kouyat Sory Kandia de Guine a magistalement interprt sous le tite
de keddo (Sre Epope du Manding).
57. Sanou ou San' Mone Faye (Salmonn dans les pomes de Senghor). Selon
une tradition relate par Dine Ngom, Sanou tait d'un caactre trs violent.
II avait t exil pndant sa jeunesse dans le Baol, en raison des multiples
crimes et vexations son acti f, l' endroit des bergers et de ses compagnons
de jeu. II tait certes plus jeune que Smou-Mak-Diouf, mais devait monter
sur le trne avant lui, puisqu'il tait son oncle. Mais en son absence, les
Grands Electeurs se htrent d'introniser son neveu, Smou. Quand Sanou
apprit cette entorse aux rgles de succession, il marcha sur Diakhao et prit le
puvoir (1 871 ). Smou dut s' exiler sont tour. Mais une fois install, Sanou
reprit de plus belle ses actes de craut qui, avec sa bravoure lgendaire, l ' ont
rendu clbre dans l ' histoire du Sine. Les dignitaires dcidrent aors de s en
dbarasser pour de bon. Smou s' allia un autre roi guelwa du Saoum et
russit se rinstaller Diakhao. La lgende dit que la nuit prcdant la
bataille dcisive, Sanou se tansforma en sernt et Smou en chat. Ainsi
mtamorphoss, tous deux se dirigrent vers la capitale. Le chat prit le ser
pent dans sa gueule et le lendemain Sanou fut vaincu. (Lat-Djik Ngom,
entretien priv).
Certains prnoms ports pa les guelwars et les tidos n'ont pas de signif
cation en srre : Faba, Sanegui et Mayssa en paculier sont d' orgine
malink, comme Sanou qui veut dire or en bambara.
58.
L' hymne San' Mne a t repris et adapt par la cantatrice Yand Kodou
Sne en l' honneur de Waly Faye, alors Colonel (devenu gnral) de gendar-
251
Ls Lnces Mls
merie, et enregistr par Radio Sngal . Un enregistement priv du griot
Coumba Ndofne Samb en a t effectu Fatick pa l ' auteu en 1 98 1 .
59. Rcit de Dine Mback Faye, Chef du village de Ngardiam (communaut
rurale de Diarekh). Entetien priv 21/10/80.
60. Wane, 1969
61 . Rcit de Kory Sne de Mbadat (dc) et Dine Ngom (Kaolack). Voir
galement Diouf, Becker et Martn, 1972, Gravrand, Ethiopiques 1980, et
Brigaud, 1 962
62. Dans le niaye dfrich par le feu taient inclus le lif, prmte entour d' une
ceinture d' abres monds ; le bakh, espace dfich la hache; le fokhos
ou sabot, espace parcour cheva ; le rne, qui est la limite o puvait
s' arrter la vue d'une prsonne dbout sur une grande cuelle de bois
renvers ; le dak, limite d'un jet de pierre, etc.
63. Gassoul, Demb ak Tek, 1 978 : 49 et BO. 050/01175.
6.
Le nom du pte Senghor est aussi frquemment pr Mlomp Kadjinole
en Basse Casamance. Ces Senghor sont als fonder ce village pair de
Sengane situ aux environs d' Oussouye, dans le voisinage justement de
Kaloboneo l ' anctre des Diolas serait venue s'instaler aprs quelap irogue
o avaient pris place avec elle ses deux autres soeurs anctres des Srres et
des Lebous, se ft choue Sagamare. Si les anctes de Senghor viennent
du Gabou en pays manding, beaucoup de traditions font venir gaement les
Diolas du pays mand, ou du Gabou BO. 70023/01 (1), ou mme du Sosso
depuis Soumangourou Kant. Le village de Senghor situ lui aux environs
de Fatck en pays srre a t fond par deux frres en provenance du Gabou.
Mais le patonyme dform Senghote existe aussi en pays toucouleur, dans
le Fouta, au village de Gollr notamment. Dans ces condition, quel crdit
faut-il accorder l' affrmation du pte Sda qui fait de sn nom une
dformation du prtugais "senhor", monsieur ? Il est vrai, selon Boilat
(1984), que les chrtiens de Joal au XIX

sicle se distinguaient des ppula
tions pannes ou musulmanes . Quoique noirs, les habitants se disent
portugais (99). Il ont la modeste prtention d'te blancs tout purs, et c' est
leur faire une grande injure que de les prendre pur des ngres ou pour
252
Notes
Srres. Ils veulent qu'on les appIIe les blancs de Joal . .. En un mot, te
(baptis) chrten c' est te blanc, tre blanc c' est te libre ( 1 08-9). L
membres des patronymes Senghor et Ndong sont parents plaisantere.
65.
Oumar B, Ethiopiques, 1 980
66. Wane, op. cit.
67. Cette version est ceIIe de Malang Ndiaye Kouyat, (ACS) BO. 70/072-01
et 70/073-01 . L' auteur a recueilli lui-mme au Gabou pourlecomptedeACS
et de la Fondaton L.S. Senghor peux versions livrs l' une pa Bouli Kalsa
et l ' aute enregiste Kambor. Sur les versions dispnibles, consulter
Niane, Ethiopiques, 1980 : 1 33, et surout Cissoko et Sambu, 1 974 : 1 92-
265.
Les Srres disent Gabou et les Mandings Kabou. Il est manifeste que les
traditions sur lesqueIIes Senghor s' est fond pour crire ses pmes su le
Tourban d' une pat, et sur la cration de la principaut de Dji10r d' autre part,
renvoient deux vnements diffrents et bien loigns l ' un de l ' aute dans
le temps. L' exode de Maysa Wai Dione et de Sira Badral vers le pays srre
est conscutif un coup d' tat manqu qui eut lieu au Gaou ente le 1 3

et
le 14

sicle environ, alors que la guere du Tourban qui oppsa les Peuls aux
Mandings eu lieu au milieu du 1 9

sicle.
68. Brkolong (maIink), une localit du Gabou, et Ngazobil (srre) o
Senghor a fait ses premires armes au Sminaire des Pres Blancs non loin
de Joal, signifent la mme chose : Puits-de-pierre.
69.
Gravrand, 1 983 : 258
70. Rcit de Kory Sne, de Mbadat, DO. 69/071-09
71 . Masques justiciers. Ces personnages masqus, qui rappeIIent les hommes
lopads de certanes socits africaines, existent encore en Casamace.
Mais aujourd ' hui , l ' aspct ludique prdomine. Ce sont les masques Kum p,
Niambar-Na, Kankurang, Ifang Mbodi et le jeu du Faux-Lion Mbou
(simb en wolof pur simba, le lion en langue bantoue).
72. Gravrand : Ethiopiques, 1 980 : 50-51 , et Gravrand, 1 983 : 271 .
253
Ls Lnces Mls
73. Gravrand, 1 983 : 246
74. Ibid : 261
75. Brigaud, 1962 : 272-273
76. La crmone du Toura Petch est organise chaque anne Djilor (D
patement de Foundiougne).
77.
Le nom de l' ancte de Senghor est diversement prononc : Sira ou Siga
Badiane, Badia, Badiar que Senghor a fancis en Badral.
78. Gravrand, ibid. . 1 6
79.
Rcit de Dine Ngom enregistr le 4n/76 Leona (Kaolack) BO. 088-76
ACS; Voir aussi Gravrand, ibid : 293-295.
80.
Mayssa WaIi, hros civilisateur. L popes de Mayssa Wali au Sine, de
Tningba au Gabou, de Ndiadiae Ndiaye au Djolof, ou la prise du puvoir
en pays lbou pa un lettr musulman, renvoient dans une certaine mesure
aux rcits du cycle de l 'tranger sage "the wise stranger'
,
, trs rpandu dans
les anciens royaumes du Soudan Oriental : un aabe rfgi, accueilli par un
chef africain, devient hros civilisateur, puse la flle du chef, ce qui donne
sa descendance le droit la succession, grce au systme matrilinaire, cf
Hureiz, 1 986 : 1 - 1 3.
8 1 . Gravrand, 1983 : 319
82. Dorsinville, 1 978 : 9
83.
Garrot, 1 978 : 103
84. Aaut, 1 976
85.
Demb ak Tey 1978 : 27, 61 -62
86.
Ibid. : 21 -27, Ecquilbeck, 1914
254
87.
Euilbeck, 1914 : 1.06
88.
A. H. BA, 1961 : 43
89.
Demb a Tey, 1 978
90.
Lebaud, 1976 : 43
Notes
91 . Nyctosophe : un savant, spcialiste des "sciences d l a nuit".
92. ACS B. O. 035/02/74, et Demb ak Tey, 1978
93.
Ndao, 1967 : 17, 1 8
94.
Dem a Tey, 1978 : 25, 50 et 58
95.
Garot, 1 978 : 103
96.
Collection prive, dcembre 1983
97. Senghor, B. O. 124n7 ACS
98. Cheick Ndao, op. cit.
99. Diakhat, 1976 : 25
10. Gassoul, ACS 21/6/75
101.
A. H. B, 1974 : 43 et 49
102. Kesteloot, 1983 : 38
103. Gar ot : 90
10. Ibid. : 91
105.
IA. Bulletin d' information et de correspndance nO 41 (1949)
255
Ls Lnces Mls
10. Senghor, 1990 : 156
10.
Garrot : 95
108. Garrot : 93, 96
10. Senghor, 1990
1 10.
Diakhat, 1976 : 25
1 1 1 .
Garot : 1 10 - 1 16
1 12.
Senghor, ibid. . 1 61
1 13.
Ibid. . 1 61
1 14.
Ibid. : 160
1 15. La Bible : 1 Samuel 10 : 4-6
1 16. Senghor, ibid. : 160
1 17. Senghor : interview crte accorde l ' auteur en 1984. Texte gaement cit
pa Gravrand, 1 983 : 12.
1 18.
Senghor : 1984
1 19.
Garot : 95 ; Senghor, 199 : 378-9
120. Ibid. : 1 60
121 . Adotevi, 1972 : 1 1 6
122. Cheick Ndao op. cit.
123.
B. Diop, 1 958 : 1 16
124. Gravrand, 1960 : 1 34
256
125. Demb ak Tey, 1 978
Notes
126. Les cultes de pssession s' observent gnralement chez les ppulations
habi tant ou ayant sjoun dans les zones de contact et de brassage intenses,
doubls d confits profonds. La dame Yand Ndiaye de Ngane (Sous
Pfecture de Niakhar), morte en 1974, prsentait tous les symptmes du
voisinage diffcile des Srres et des Peuls avec les proslyte maures et
berbres, dans le Tkrour avat l 'exode des premiers. Elle tt habite par
un esprit en burous qui l' avait rendue aveugle, l' obligeait faire le salam,
tenir un chapelet (qu'elle avait confectionn elle-mme avec des prle de
parure) et gribouiller sur un caier d' colier ce qu'elle considrait comme
des versets de Coran. Un autre de ses gnies tait un berger pul. Du reste,
elle tait galement atteinte de xnolalie: elle palait la l angue pule pndant
ses crises de pssssion. Cet exemple est caractristique de "l ' adhrence"
qui lie les parents plasanterie.
Le phnomne a t relev chez les Convulsionnaires de Paris en
1 730. Ils se mettaient soudain parler l' arabe et d' autes langues jamais
apprises auparavant, cf Mulhmann, 1968. Etait-ce l le souvenir d l 'inva
sion arabe arrte Poitiers en 732 ?
127. Le mythe de la sparation des matric1ans Kar-kar et Rik est un modle du
genre (Gravrand, 1983 : 201). Une femme kar-kar avait une nombreuse
progniture, et la convivialit en gnra et le patage de nouriture en
paculier devinrent problmatiques lors d' une grave crise conomique. A
force d' tre dsigns avec mpris pa l' expression Ces typs, ces choses
l P, certains membres de la famille frent dissidence et revendiqurent cette
appllation pour dsigner leur nouveau matic1an, les rik, littralement "les
choses".
128. R. Colin, 1975
129.
Entretien priv, octobre 1981 . Gravrand a signal une variante du mme
myte qui se rtre au Dluge biblique. Au lendemain du Dluge, des
survi vants assoiffs ne purent attendre que l' eau fat purife des cadavres et
du sang des mors. Ils buent de cette eau souille, et devinrent des sorciers.
D' autres attendirent quelques temps encore, mais ne purent rsister plus
longtemps la soif ; ils burent galement de l' eau pine purife : ce sont
des nyctosophes, des voyants, incapables d' acte de sorcellere, mais capa
bles de dtecter les impurs, de les dnoncer et de les purchasser. La derre
257
130.
131.
1 32.
133.
13.
1 35.
Ls Lnces Mls
catgorie put attendre jusqu' la purifcation complt de l'eau. Ce sont les
purs, les innocents, aveugles dans les sciences d la nuit.
Ces deux versions, qui donnent la tylogie des humains puvent te
compaes un toisime myhe rapprt pa Hampat B, 1974 : 103-105.
L'humanit ft mlage dans le grenier de Dieu. Quand elle en sortit, elle
se rpartit en neuf psitons :
Un sage pami les sages
Un sage pami les humains
Un sage pami les vauriens
Un humain parmi les sages
Un humain pami les humains
Un humain pam les vauriens
Un vauren pami les sages
Un vaurien parmi les humains
Un vaurien pami les vauriens
Par ailleurs, les puples tiopiens estiment tre les meilleurs que Dieu ait
cr: Les Blancs ne sont pas assez cuits (ils sont ples). L Ethiopiens snt
cuits pint. Les Ngres sont calcins. Cepndant, leurs voisins Issas de
Djibuti soutiennent que les Blancs taient noirs comme tout le monde, et
qu'ils doivent leur visage ple au nombre de leurs phs.
Dupire, 1976, 21
Birago Diop, 1964
Birago Diop, 1958 : 123- 1 36
Ibid. 25-37
A. Cond, 1974
Ibid. : 1 62
258
Notes
1 36. Un grand nombre de taditions placent une prncese de la cour du Mali
au cente d' un cycle de mythes et lgendes sur l ' origine des Niantios du
Gabuet des Guelwas du Sine et du Saloum. Son nom vaie considralement
selon les nombreuses versions. Celle prsente ici a t live pur l 'essentiel
pa M. Niokhobaye Diouf en 1983, en sn domicile d Bon Gr (Kaolack).
D' autes vaantes puvent tre consultes (Gravrand 1 988 : 240-247 ;
Brgaud, 1 962 : annexe etc).
1 37.
Manforong : ce nom du souverain du Gabou a t srris en MafNdong dans
la version de N. Diouf.
138. Rcits de Berad Ndour (Ndiongolor), Kory Sne (Mbadat), Lat-Djik
Ngom (Logdir) et Abdou B. B, 1 977.
139. Kory Sne, B. O. 69/071/09 (ACS)
140. Les noms de Kaolack, la troisime ville du Sngal et de la bourgade de
Kaatoki, site l ' ouest de cete mme ville sur la route de Dakar, signifent
une seule et mme chose : Kawlakk (wolof et Kaba-Tk (srre) veulent dire
i ncendie dans le ciel P. Selon une tradi ton, il est pssible, par les nuits sans
lune, de voir au-dessus de l' e de Koyong, l ' est de Koloack, un halo
lumineux.
141 .
Lat-Djik Ngom, B. O. 041/75 ACS et entretien priv.
142. RcitdeNiokhobayeDiouf, ditNiokhor-Bal, notableduSine, rsidant Bon
Gr (Kaolack, aoOt 1 983). Il affrme l ' avoir recueilli de Baye Teng B, le
compagnon de Maba rest au Sine aprs la bataille.
143. 1. Der Ta, 1 978
14 Le sage srre et El Hadj Omar invoquent des correspondances symboliques
charges de sens ente le nom de Maba et les termes srres mah, mag, bak,
bai , match, etc, ainsi qu' entre Maba et les premiers mots qui ouvent le
Coran, pu a iver la mme conclusion en wolof, Maba na baa Siin : Maba
laisse le Sine ! P
259
145.
14.
147.
148.
149.
150.
151.
Ls Lnces Mls
Coumba Ndofne aurait demand la main de la Lingure-Reine-Mre et le
coursier du Damel. n aurait fait une plaisanterie toute anodine sur la ptite
taille de Lat-Dior. Selon Ousmane Smou Ndiaye, c' est simplement cette
plaisanterie qui aurait mis le feu aux pudres. Ca "Lat-Dior ft reu avec
chaleur au Sine. Coumba Ndotne donna ordre ses sujets de se prter b
l ' itnraire des migrs, avec des outres remplies d couscous et d'eau. Des
bufs furent gorgs et des repas somptueux servis." (Journal Le Soleil du
7 septembre 1987).
Les missaires envoys par Lat-Dior au Mansa Kimingtande Niani Bagnana
(Sngal Orienta) ne surent comment lui annoncer l' chec de leur mission.
A leur retour, les griots entonnrent un chant de louange o tait mis en
exergue le thme du refus, qui devint depuis un des hymnes Lat-Dior,
l 'homme du refs. Ce chant est devenu par ailleurs l' hymne de la Jeunesse,
au lendemain de l ' indpendance du Sngal : Niani Bagnena : Nia
refse P.
Boubou Diouf, 1978 : 1 17
Hama Said s'tait suicide. Selb Ndotnepusa Abdou B, frre de Maa.
Leur flle, Marime Selb, pousa Abdourahamane Kane et engendra
Seynabou Kane, mre des Cheick Tidiane Sy de la confre des Tidianes de
Tivavouane. Fatma Tioub pousa Lat-Dior. Leur flle Bambi Diop devint
la femme de Coumba Ndofne II, le deuxime roi porter ce nom,
contemporain de Senghor (d' aprs Niokhor B. Diouf.
Gravrand, 1960 : 1 38 (soir de bataille)
Certaines etnies ou clans taient interdits de sjour dans certaines locaits
et lieux-dits. Pa exemple, les Guelwars ne doivent pas s rendre de leur
vi vant Sangamare, o leurs mes s'en returnent aprs la mor, dans un
village sous-marin. Les vendrei, l 'on put entendre, dit-on, les ndioung
dioungs, les tambours royaux battre Sangamare. Plus gnralement,
certains sanctuaires de la Petite Cte (de Mbour l' embouchure du Saloum)
sont interdits aux Guelwars, aux tidos, ou aux chevaux.
Waly Lelo, de Ngane (aot 1982)
260
Notes
152.
Le 1 8 juillet 1 867
153. Trois patrilignages ou "maisons" Diouf issus de la mme souche (le Baol)
ont rgn dans le Sine : la Maison Bour Gnlane, celle de Diogo' Siga et celle
de Smou Djik.
15.
Le Bour Sine Di Sanou Faye a rgn de 1 302 1 31 3 selon les traditions
orales, et vers la fn du 15me sicle d' aprs les sources crites, juste avant
Mbgane Ndour (Colvin, 1981 ).
155.
Gravrand, 1 953 ; Brigaud, 1962.
156. B. Diop, 1 961 b : 71 -2
157. B. Diop, ibid. : 77
158.
Ces extraits de la crmonie de Mble Bour sont trs du reprage efectu
par Mare Ngor Faye, enquteur au CEC.
159.
Dupire, 1 976 : 1 2
16. Griaule, 1948
161. Sur les puvoirs que la croyance populaire accordait Senghor, voir Lebaud,
p. 1 1 , et Demb ak Tey n 6 consacr aux naissances extraordinares.
162.
B. Diop, ibid. : 54
163. L' orateur parle d'une sorte de courge qui a effectivement le g06t du navet.
16.
Selon A. H. B, "la nuit est la robe des sorciers et des inits". L sorciers
sont ainsi capables de prendre l ' aspect d' un innocent aveugle dans les
sciences de la nuit, pur attaquer leurs victimes. Il put arver alors qu' on
accuse le masque et non l ' agresseur.
165. B. Diop, ibid. : 55
261
Ls Lnces Mls
166.
Soit 1 0 F
167. Intrjetion que lace un homme engag dns une acton virle pur s vate.
Senghor crit : Kor Sanou ! Littralement cela veut dire moi le me (fls
ou frre) d' une telle P.
168.
Il s' agit du redoutable kore
1 69. La voyance, madag, est un don en princip hrditaire. I y a cepndant
diverses autres techniques pur la provoquer ou l ' augmenter.
170.
B. Diop, ibid. : 54
171.
En franais dans le "texte"
172.
L'orateur n' est pas bien inform sur ce sujet Le W. N. en question a t
incacr pur de raison politiques.
173.
En revendiquant son appartenance sa ligne matlinaire Sane, ansi que
sa srrit, l 'oraeur veut prouver son adversaire qu' il est un vitable satgui.
Car seuls pouvaient tre saltiguis les paysans srres, l 'exclusion des
classes supreures (Guelwa et Tido) ou des castes infrieures (grots,
forgerons etc) toutes rputes d' origine trangre.
174. C' est l' quivalent du dicton Charit bien ordonne commence pa soi
mme P.
175.
Saltigui est devenu synonyme de vendeur de tabac en babaa.
176. Certaines forts d baobabs et les futaies de rners qui jaonnent parfois la
campagne sngaaise (comme Ngouy) indiquent, dit-on, des anciens
champs de bataille. Les fruits de ces arbres jets, aprs le repas, entraient
dans
.
la composition des repas des arms en cam
)
agne.
177. Boilat, 1984 : 145-146
178.
U ne origine du mot Snga est propse partir de l 'expression wolof Sunu
gal, "Notre Pirogue".
262
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PRINCIAUX INFORATEURS.
Les numros renvoient aux collections audio-visuelles des Archives Cult
relles du Sngal (ACS) et du Centre d'Etude des Civilisatons (CEC), Ministre
de la Cultre, Dakar.
Diagne, Modou dit Gassoul : salitigui de Domb (Bambey) ACS, CEC, Demb a
Tey nO 4-5, collection prive.
Diouf, Niokhor-Bal : notable rsidant Bon Gr (Kaolack ) ; collection prive
Faye, Birame-Mk : notable, Dme (Fatick), colletion prive
Faye, Dine Mback : notable, Ngadiam (Fatick), collection pive
Kaing, Latyr : Traditionnaiste, Mokane (Fatick), collecton prive
Kouyat, Malang-Ndiaye : griot enregistr par les ACS : sre B. O. 70/071 et 072
268
Biliographie
Llo, Waly : de Ngane (Fatick). Collection prive
Ndour, Berad : de Ndiongolor (Fatck). Archives du CEC
Ndour, MBissane: (Fatick) Archives du CEC
Ndour, Niokhor : Chanteur, Ngouy (Fatick). Archive des ACS e colleton prv.
Ngor, Dine : Kaolack, CEC srie 088-76
Ngor, Lat-Djik : griot, Logdir (Fatick) Archives du CEC, B. D. 01-75 des ACS
et collection prive
Ngor, Louis : Mokane (Fatck), entretien priv
San Lansana : de Kang-Klfa (Guine Bissau) ACS srie B. D. 79-09 et 010.
Sar Ndiogou : saltigui, Ngalagne-a-Kop (Fatick) Archives du CEC, des ACS,
Demb ak Tey nO 4-5, et collection prive
Sne, Kory : dcd, Mbadat (Fatick), ACS
Sne, Mare Kor : satigui, Mblacadiaw-Tne Toubab (Factick), collection prive
Senghor, Kourakh : village de Senghor, B.D. 14277 ACS
269
u e r P I Q V a n S I H d V I . P F 0 F F 0 4
q
F 0 j 4
F
0 4 F 0 W | 4 e 4 W | 4
q
W | , [ ^ 0 q 0 q
Cette reherche sur la culture srre
en Sngambie aborde quelques th
mes majeurs des tudes africaines :
croyances et rites, place de la femme,
institutions plitiques, contcts entre
les peuples, parent plaisanterie, etc.
Elle avance des hypothss, interroge
l e silence des traditions orales.
Paralllement, elle props la releture
de la psie de Senghor la lumire de
ces derires. C'est pourquoi d'une
traite se parcourt l'ouvrage : dfaut
d'un livre-ssame, c'est l'eau crmeuse
qui est oferte au lecte
!
ll", en cette re
o le plus-que-frre ignore par quoi
elle sera remplace.
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