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Les composants dun ordinateur

Si vous utilisez un ordinateur de bureau, vous savez sans doute dj que le


terme ordinateur ne se rapporte pas un lment unique. Un ordinateur
est en fait un systme constitu de nombreux lments qui fonctionnent
ensemble. Les lments physiques, que vous pouvez voir et toucher sont
collectivement appels le matriel. (Le terme logiciel, en revanche, dsigne
les instructions ou programmes qui demandent au matriel de faire telle ou
telle chose.)
Lillustration suivante montre le matriel le plus souvent prsent dans un
systme dordinateur de bureau. Il est possible que votre systme soit quelque peu diffrent, mais il comporte
probablement la plupart de ces lments. Un ordinateur portable comprend des lments similaires, mais ils sont
combins dans un botier de la taille dun bloc-notes.

Systme dordinateur de bureau


Arrtons-nous prsent sur chacun de ces lments.

Unit systme
Lunit systme est le noyau dun systme informatique. Elle se prsente gnralement sous la forme dun botier
rectangulaire plac sur ou sous votre bureau. lintrieur de ce botier se trouvent de nombreux composants
lectroniques qui traitent les informations. Le composant le plus important est lunit centrale
(CPU) ou microprocesseur, qui agit comme le cerveau de lordinateur. Un autre composant est la mmoire
vive (RAM), qui stocke temporairement les informations utilises par lunit centrale lors du fonctionnement de
lordinateur. Les informations stockes dans la RAM sont supprimes lorsque lordinateur est teint.
Pratiquement tous les autres lments de lordinateur sont connects lunit systme au moyen de cbles. Ces
cbles se branchent sur des ports spcifiques (des ouvertures), situs gnralement larrire de lunit systme. Le
matriel qui ne fait pas partie de lunit systme est parfois appel priphrique ou matriel priphrique.
Unit systme

Stockage
Lordinateur comporte un ou plusieurs lecteurs de disque, priphriques qui stockent des informations sur un
disque mtallique ou plastique. Le disque conserve les informations, mme lorsque lordinateur est teint.

Lecteur de disque dur


Le lecteur de disque dur de lordinateur stocke des informations sur un disque dur, plateau ou pile de plateaux
rigides dots dune surface magntique. tant donn que les disques durs peuvent contenir dnormes quantits
dinformations, ils constituent souvent le moyen de stockage principal de lordinateur, hbergeant pratiquement
tous les programmes et fichiers. Le lecteur de disque dur est normalement situ dans lunit systme.

Lecteur de disque dur

Lecteurs de CD et de DVD
Pratiquement tous les ordinateurs sont aujourdhui quips dun lecteur de CD ou de DVD, qui se trouve souvent
lavant de lunit systme. Les lecteurs de CD utilisent des lasers pour lire (rcuprer) des donnes dun CD ; de
nombreux lecteurs de CD peuvent galement crire (enregistrer) des donnes sur des CD. Si vous disposez dun
lecteur de disque enregistrable, vous pouvez stocker des copies de vos fichiers sur des CD vierges. Vous pouvez
galement utiliser un lecteur de CD pour lire des CD audio sur lordinateur.
CD
Les lecteurs de DVD excutent les mmes fonctions que les lecteurs de CD mais ils peuvent
en outre lire des DVD. Ainsi, si vous disposez dun lecteur de DVD, vous pouvez visionner
des films sur lordinateur. De nombreux lecteurs de DVD peuvent enregistrer des donnes
sur des DVD vierges.