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LIEUTENANT X

LANGELOT
SUR LILE DESERTE
ILLUSTRATIONS DE MAURIC E PAULIN

HACHETTE

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LANGELOT
SUR LILE DESERTE
Par
Lieutenant X
*
LANGELOT
entendit
un
curieux
sifflement... D'instinct, il se laissa tomber sur
le sol! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une
flche de sarbacane s'tait fiche dans la
paroi rocheuse, deux mtres de lui. Elle
vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer? Qui pouvait avoir
devin sa vritable identit? Pour les cinq
membres de l'quipe franaise travaillant
dans l'le un projet ultrasecret, Langelot ne
devait tre qu'un naufrag malchanceux. Qui
pouvait chasser un innocent Robinson
coups de flchettes empoisonnes?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa
couverture ne le protgeait plus ! Avait-il
t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier? Dans ces conditions, sa mission
risquait d'tre trs compromise...

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LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

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1
LE CIEL tait d'un vert phosphorescent. Des
papillons gants voletaient dans le crpuscule, De
temps en temps, des escadrilles de poissons
volants zbraient l'horizon et s'abattaient dans ]a
mer.
Le capitaine de port, vieux Breton au visage
sillonn de rides et hl jusqu' la teinte du chocolat
amer, donna un coup de poing sur la table:
Voil bien une ide de haie-bouline! grogna t-il.

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Et comme personne ne paraissait comprendre ce


mot dmod :
Une ide d'lphant, de calfat, de cafouilleux,
quoi!
Langelot sourit aimablement :
Vous voulez dire : une ide de terrien, capitaine?
L'ex-loup de mer devenu fonctionnaire des Travaux
publics haussa les paules.
a a tout de suite dix-huit ans, a sait peine
barrer, et a veut faire des traverses de quinze jours,
tout seul comme un bat-la-boule.
J'ai fait le stage des Glnan , fit observer
Langelot.
C'tait faux. Il avait fait un stage de voile, oui, mais
plutt plus dur que celui des Glnan, avec plusieurs
officiers de marine spcialement attachs sa personne
et chargs de l'amariner en un temps record.
Le Breton ricana.
a ne fait pas encore de toi un mangeur d'coute,
mon petit gars. Et pourquoi veux-tu aller Honolulu?
Vous allez rire de moi, si je vous le dis.
Il rira encore plus si vous ne le lui dites pas, fit
une jeune fille blonde, mince comme une liane, en
cessant pour un instant de sucer une paille plonge
dans un verre de limonade glace.
C'est... une espce de pari, avoua Langelot.
Intressant. Voyons le pari , intervint un
yachtman anglais qui, jusque-l, n'avait pas prononc
une parole.
Plusieurs autres membres du Yacht Club, qui

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prenaient le frais sur la vranda, se rapprochrent,


donnant eux aussi des marques d'intrt. Depuis son
arrive dans l'le d'Oboubou, c'est--dire depuis le
matin mme, Langelot avait fait l'objet de la curiosit et
de la sympathie gnrale. Ce n'est pas tous les jours
qu'on voit dbarquer un vrai Franais de France dans
les petits ports de l'archipel des Marquises en
Polynsie.
Langelot jeta l'assistance un regard circulaire et
parut se rsigner parler :
Je vais tre oblig de vous raconter ma vie, dit-il,
mais c'est vous qui l'aurez voulu. Comme vous le savez
probablement, puisque tout a l'air de se savoir
Oboubou, je suis inspecteur des ventes dans une grosse
maison de machines crire.
A ton ge? interrompit le Breton. Langelot
essaya consciencieusement de rougir.
Voyez-vous, expliqua-t-il, mon papa est viceprsident de la compagnie.
a explique tout! Continue.
Je voyage beaucoup, et j'ai eu plusieurs fois
l'occasion de venir dans vos parages, mais jamais
Oboubou mme. Alors j'ai dcid de passer mes
vacances dans les Marquises, parce que le pays est bien
joli, et les habitantes aussi... pour mon malheur.
Figurez-vous qu' Atuana, je suis tomb amoureux
d'une fille enrage de la voile. Nous avons fait
quelques petites croisires ensemble, et tout allait pour
le mieux. Je m'tais renseign sur sa famille, qui
possde peu prs la moiti des cocotiers
de
Polynsie, j'avais envoy ses photos ma marnai et
mon papa qui paraissaient d'accord... enfin il ne me
restait plus que ma demande officielle faire,
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quand soudain elle s'est aperue que je n'tais pas


aussi bon marin qu'elle. Ah! a, me dit-elle, je
n'pouserai jamais un paysan, un lphant, un
cafouilleux. Elle parle exactement comme vous,
capitaine. Mon petit Jrme, tu vas me faire le plaisir
de t'embarquer dans les Marquises et de rallier
Honolulu subito-presto. Pas d'quipage, naturellement.
Tout seul sur la patouille, comme un grand. Si tu
russis la traverse, je saurai que tu es un homme. Et
si je me noie? Si tu te noies, je l'aurai chapp belle.
Et voil.
Quel est le nom de cet ange de
douceur? demanda un membre du Yacht Club
coiff d'une casquette d'amiral.
Je regrette, monsieur : j'ai promis d'tre discret.
- Mais pourquoi Oboubou et non pas Atuana?
s'tonna le Breton.
Voyons, capitaine, parce que Oboubou est au
nord d'Aluana, fit la jeune fille la limonade.
Monsieur a dj gagn une centaine de milles sur la
longueur du parcours.
La traverse des Marquises aux Hawaii est
dangereuse, remarqua l'Anglais, cause des
courants. Il y a, moins de deux cents milles d'Oboubou, une zone maudite. Ce n'est pas le fameux
triangle fatal des Bermudes, mais presque. Les
courants portent l'est. Ils vous dpalent et
vous drossent sur des cueils avant que vous n'ayez le
temps de dire Jack Robinson.
En effet, renchrit le capitaine de port, il y a par
l de fameux tourbillons.
Cette fois-ci, Langelot essaya de plir.

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Je n'avais pas pens aux courants, avoua-t-il.


Dj quinze jours de pleine mer, tout seul sur je ne sais
quel sabot, a ne me souriait pas trop. Si c'est aussi
risqu que vous le dites, a me sourit encore moins,
mais que voulez-vous que j'y fasse?
Epousez quelqu'un d'autre, suggra la jeune
fille. Moi, par exemple. Je n'ai pas de cocotiers, mais
j'ai des pcheries.
Ce serait avec plaisir, rpliqua Langelot, si je
n'tais pas dj amoureux de Mlle... de la demoiselle
en question.
Une grosse fortune en cocotiers, une fille
passionne de voile, ce ne peut gure tre que la fille
Chnevis, fit l'homme en casquette d'amiral.
A moins que ce ne soit Mlle Bercail, objecta une
dame d'un certain ge. En tout cas, traiter de la sorte
un Franais de France, et charmant de surcrot, c'est
indigne!
Tout le monde se rallia cette dernire opinion.
Depuis qu'il avait quitt le territoire mtropolitain,
Langelot commenait croire qu'tre un Franais de
France constituait une distinction extraordinaire, un
privilge sans gal.
Indigne, madame? se rcria-t-il. Mais pas du
tout! Cette jeune fille me soumet , une preuve,
comme un chevalier du Moyen Age. La seule diffrence,
c'est qu'au lieu de cheval, il me faut un bateau.
Quelqu'un d'entre vous, mesdames, mesdemoiselles et
messieurs, accepterait-il de me prter, de me louer ou
de me vendre un bateau capable de faire une pareille
traverse?
Il n'y a pas d'assassins parmi nous, rpandit
noblement la dame ge.
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Surtout, nous tenons nos bateaux, insinua la


jeune fille.
Dans ces les,, sans un yacht, on n'est pas un
homme, fit l'amiral . Et rien ne nous garantit que
vous seriez comment dirai-je? en tat de nous
rendre notre torcher...
Ou notre restemplan, selon le cas, lana la jeune
fille.
Vous n'aurez pas de bateau, conclut l'Anglais.
Qu'est-ce que vous pariez? demanda Langelot.
Une caisse d'Estrel , rpondit l'Anglais
immdiatement.
L'Estrel, apritif la mode en Polynsie, tait une
espce de vin cuit sentant la fois l'orange et la
naphtaline, et Langelot qui, comme tous les sportifs, ne
consommait pas d'alcool, n'en buvait jamais. En
revanche, la dame ge, l'amiral et plusieurs

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autres yachtmen n'en taient plus leur premier


Estrel de la journe. L'Anglais avait cru tre poli en
proposant cet enjeu. Langelot trouva amusant de
l'accepter. Il ignorait que cette dcision aurait, quelque
temps plus tard, les consquences les plus singulires...
D'accord, dit-il. Une caisse d'Estrel.
Si j'avais un bateau, je vous le prterais gratis,
dclara la jeune fille. Malheureusement je n'ai que celui
de mon pre.
Et ton pre, Liane, fit la dame ge, est un
homme raisonnable, la diffrence de certains de ses
enfants.
Liane la bien nomme sourit d'un air mutin :
Madame, si on tait raisonnable mon ge,
qu'est-ce qui nous resterait faire celui de certaines
personnes?
Le capitaine de port donna un grand coup de poing
sur la table.
Eh bien, moi, mes enfants, dit-il, ce garon m'est
sympathique. Et cette fille qui ne veut pas d'un calfat
pour mari me l'est encore plus. Aprs tout, OboubouHonolulu, ce n'est pas la mer boire. Ce castor-l il
administra une claque paternelle Langelot n'est pas
plus cafouilleux qu'un autre. Tout l'heure, je l'ai vu
arriver sur les brisants d'Oboubou qui ne sont pas
piqus des hannetons, la barre d'un rafiot de louage :
eh bien, il n'avait pas l'air d'un soldat, c'est moi qui
vous le dis. Si on n'tait pas un peu fou dix-huit ans,
quand le serait-on? Honolulu est moins de deux mille
milles, et les bouillons qu'il faut traverser... s'il n'y en
avait pas, o serait le plaisir? Dans quinze jours, l'ami

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Jrme sera en train de boire du Coca-Cola chez les


Ricains!
A moins qu'il ne soit en train de boire le
Pacifique, remarqua Liane toujours moqueuse.
Vous n'allez pas laisser cet enfant faire cette
folie! s'indigna la dame.
L'enfant a dix-huit ans passs, il est majeur,
rpliqua le Breton. Et j'ai justement une espce de
tasse-mer qui ferait assez bien l'affaire...
Langelot ne quittait plus des yeux le capitaine de
port. Le Breton ne savait pas en quoi consistait la
mission Ciseaux ; il ne connaissait ni le vrai nom ni
le grade de Jrme Blanchet , mais il avait reu ses
ordres, les mots de passe avaient t changs :
Langelot pouvait compter sur la coopration du vieil
homme qui servait d'honorable correspondant(1)' au
SNIF (Service National d'Information Fonctionnelle)
depuis de longues annes dj.
L'amiral se rcria :
Je le connais, votre patouillard! Mme vous, qui
tes un marin, il faut le reconnatre, vous osez peine
faire le tour de l'le son bord.

Erreur, erreur! Il ne s'agit pas du Pre


Tranquille, mais de la Fougasse que je viens d'acheter
et de remettre neuf.
Qu'est-ce que c'est que la Fougasse? demanda
Langelot.
Un six-mtres qui en fait dix, remis neuf, gr
en sloop, avec trinquettes jumelles.
1. C'est--dire informateur occupant une situation
considrable et travaillant soit bnvolement soit contre
honoraires prsents comme ddommagement de frais.

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Exactement ce qu'il me faut! Je vous l'achte


barre en main.
II y eut un murmure de mcontentement. Vous
n'allez pas faire a un Franais de France, dit
l'amiral .
Remis neuf, c'est pourtant vrai, reconnut
Liane. Il y a six ans et demi.
Erreur, toujours erreur, reprit le Breton. Il
serait malhonnte moi de vendre la Fougasse que je
n'ai pas suffisamment exprimente
moi-mme,
Voici ce que je te propose, garon. Tu la conduis
Honolulu, tu la vends l-bas un riche Ricain, et tu
m'envoies le produit de la vente. Comme a, nous y
gagnons tous les deux.
Et si... nous n'arrivons Honolulu ni elle ni
moi?
Le Breton haussa les paules d'un geste fataliste,
Liane chuchota l'oreille de Langelot :
a lui est gal : il l'a eue pour une bouche de
pain!
Et l'Anglais, se penchant en avant, demanda :
Prfrez-vous de l'Estrel rouge ou blanc? On dne
tard sous l'Equateur, et, avant de passer table, le
capitaine de port eut le temps d'emmener Langelot, ou
plutt Jrme Blanchet, visiter la coque de noix
laquelle il allait confier sa vie.
Le port tait plein de petits voiliers de plaisance de
catamarans, de pirogues balancier; quelques vedettes
de tourisme, quelques bateaux de pche se balanaient
l'ancre. La Fougasse tait un yacht aux formes un peu
lourdaudes, peint en brun avec des filets rouges.

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Le Breton tira sur l'amarre, et, d'un bond, sauta sur


le vaigrage claire-voie recouvrant le fond. Langelot le
suivit. L'avant du yacht, recouvert d'un rouf, formait
cabine. A l'intrieur, il y avait deux couchettes poses
sur des caissons.
Le mt unique se dressait haut dans le ciel : la
pomme en vacillait d'une toile l'autre.
La barre, dispose derrire le rouf, avait la forme
d'une roue de bois; ses grosses poignes, on les avait
bien en main. Le compas, du modle liquide, tait
pourvu d'un dme de verre grossissant. Le jeu de
voiles, que le Breton exhiba avec satisfaction, tait
complet.
Vous croyez qu'on peut aller Honolulu avec a?
demanda Langelot.
Le vieil homme et le jeune garon se regardrent.
Ils savaient l'un et l'autre qu'ils appartenaient, dans des
fonctions diverses, au mme service, qu'ils ne se
reverraient probablement jamais, et que, de toute
manire, leur devoir tait d'oublier le plus vite possible
leur rencontre. Pour le moment, pas question de trahir
leur complicit : encore qu'ils fussent seuls, quelqu'un
pouvait les couter de loin, et mme s'il n'y avait
personne, le savoir-vivre du SNIF exigeait l'apparence
d'une indiffrence totale.
Et pourquoi pas? dit le Breton.
Ce bateau n'est plus de la premire jeunesse ,
remarqua Langelot.
Pour ce que le SNIF avait l'intention d'en faire, cela
se comprenait, mais le Breton n'tait pas cens le
savoir, et il et t bizarre que Langelot ne remarqut
pas les bois uss, les jointures grinantes.
L'ge n'y fait rien, rpliqua le capitaine de port.
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Et les instruments sont tout neufs. Du dernier modle,


voyez-moi a.
C'tait vrai. La section financire du SNIF n'tait
pas
compose
d'imbciles.
Ses
contrleurs
n'entendaient ni payer une fortune pour un bateau
appel couler dans un proche avenir, ni risquer de
perdre un agent (dont l'instruction et l'entranement
avaient t extrmement coteux) faute de lui fournir
des instruments efficaces.
Une fois arriv Honolulu, combien voulez-vous
que je vous vende a?
Langelot et le Breton savaient aussi bien l'un que
l'autre que la Fougasse n'arriverait jamais Honolulu,
mais il fallait sauvegarder les apparences.
II faut voir les prix sur place, dit le capitaine de
port. Pas moins de trois mille dollars. Et plutt dans les

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cinq mille. Aprs tout, vous tes inspecteur des ventes :


vous devez savoir faire l'article!
S'il se comporte bien, votre sabot, je vous
l'achterai peut-tre moi-mme.
Ce sera comme vous voudrez.
Ils se regardrent encore une fois, ne laissant aucun
trait de leur visage trahir leur complicit.
Ils examinrent un un les instruments, les fanaux,
les pavillons, les documents. Le seul fait qui trahissait
la prmditation, c'tait que tout tait prt pour un
dpart immdiat. Langelot espra que personne,
terre, ne s'apercevrait de cet excs de soin de la part du
vieux Breton. Mme le moteur auxiliaire tait prt
fonctionner, et il y avait bord un bidon d'essence en
rserve.
Alors, vous tes content? demanda le capitaine de
port. Voulez-vous que je vous fournisse l'eau douce, et
toutes les provisions qu'il vous faut? Je pourrais faire
a sans problme. Que ne ferait-on pas pour aider un
amoureux?
Merci, rpondit Langelot. Je prfre acheter
tout moi-mme,
Le Breton parut vex. Il avait sans doute prpar ce
qu'il fallait un navigateur solitaire partant pour
Honolulu, mais c'tait justement pour cela qu'il ne
fallait pas profiter de ses offres de service : il n'avait pas
t cens savoir, jusqu' ce soir, qu'il trouverait si tt
un acqureur pour sa Fougasse, qu'il venait lui-mme
d'acheter dans des circonstances sur lesquelles il valait
mieux ne pas attirer l'attention.
Avant de dbarquer, Langelot passa encore une
petite inspection clandestine, dans le dos du Breton qui
s'tait dtourn exprs, pour ne pas voir
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ce que son client faisait quatre pattes sur le


vaigrage. Le client vrifiait les trous de nable, c'est-dire les orifices pratiqus dans le bord des fonds cl
obturs par des bouchons de cuivre. Pour tout le reste,
la Fougasse tait un bateau comme les autres, mais au
lieu d'un ou deux nables, elle en avait dix, installs,
dans des recoins peu visibles, par les soins du vieux
Breton lui-mme. Il ne savait pas quoi ces nables
allaient servir et s'il s'en doutait, il ne voulait pas le
montrer. Il ne se retourna que lorsque Langelot, s'tant
remis debout, eut prononc :
Eh bien, tout me parat dans l'ordre. Je ne sais
comment vous remercier, capitaine, de votre
gnrosit.
J'ai t jeune avant vous. J'ai su ce que c'est que
d'tre amoureux , rpondit le marin, qui ne croyait
pas un mot de l'histoire romanesque raconte par
Jrme Blanchet .
Ils sautrent sur le quai, et, profitant de l'ouverture
tardive des boutiques claires de lampes ptrole,
Langelot commena faire ses achats. Plusieurs
Franais el toute une bande d'autochtones aux visages
rguliers, aux longs corps brun fonc, reflets violets,
se joignirent lui, et l'accompagnrent de boutique en
boutique. C'tait un plaisir et un honneur pour tout le
monde que le voir un Franais de France acheter trois
piles lectriques, deux barres de chocolat ou une caisse
de biscuit de mer. Chacun donnait des conseils,
exprimait son approbation ou sa dsapprobation
devant chaque achat :
Pourquoi, monsieur, tu achtes les sardines
l'huile d'olive? A l'huile de soja, c'est mieux.

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Et le couteau pour couper le poisson, tu as


achet le couteau, monsieur?

Tu achtes le couteau chez mon frre,


monsieur : il vend les bons couteaux!
Accueillant ces suggestions avec de grands sourires,
mais sans leur prter la moindre attention, Langelot
rclamait patiemment aux marchands les articles qu'il
trouvait inscrits sur sa liste. La liste, ce n'tait mme
pas lui qui l'avait dresse, mais quelque spcialiste du
SNIF qu'il ne rencontrerait probablement jamais.
Il tait neuf heures du soir lorsque, ayant fait
porter ses emplettes bord, il se rendit au Yacht Club,
o il tait invit pour dner. Le repas fut joyeux; on
regrettait seulement qu'un Franais de France arriv
du matin repartt le soir.
Plus tt, on avait eu tendance blmer le capitaine
de port pour avoir mis la disposition du jeune
tmraire les moyens de raliser ses ambitions, mais,
l'Estrel et le Champagne aidant, on se passionna pour
cette aventure romanesque. Un journaliste qui
composait lui tout seul la rdaction du journal local
France-Marquises interviewa Jrme Blanchet, ce
chevalier des temps modernes . Des toasts
grandiloquents furent ports la sant du nautonier
par amour . Liane mme demanda la parole, et le
visage imperturbablement srieux, dclara que les
exploits de Magellan, de Vasco de Gama et de
Christophe Colomb n'taient rien ct de ceux que
Jrme Blanchet allait accomplir pour les beaux yeux
de la fille Chnevis ou de la fille Bercail. Seulement,
propos de beaux yeux, il y avait dans les siens un
ptillement que Langelot ne manqua pas

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de dceler et qui dmentait la solennit de ses


paroles.
Elle fut d'ailleurs la premire quitter le Yacht
Club. Comme on craignait son esprit caustique, ce ne
fut qu'aprs son dpart que les membres les plus gs
exprimrent librement leurs motions.
Si vous en rchappez, et que vous rentriez en
France, dit la vieille dame, je vous demande d'aller au
cimetire Montmartre vous incliner sur la tombe de
mes parents : je ne la reverrai jamais.
Si tu passes par Douarnenez, garon, ajouta en
toute sincrit le capitaine de port, recueille-toi une
petite seconde en pensant moi.
Le premier drapeau franais que vous verrez sur
le sol de France, vous le saluerez de ma part , conclut
l'amiral qui avait la larme l'il.
Langelot n'en croyait pas ses oreilles.
Qui vous force rester dans ce paradis si vous
prfrez le vieux pays? Je croyais que TOUS habitiez les
Marquises parce que vous vous y plaisiez.
Les premires annes, on s'y plat, rpondit la
dame. Puis on commence avoir le mal du pays et on
se promet de rentrer l'anne prochaine ou la suivante.
Puis l'ge vient et on comprend qu'on ne rentrera
jamais. La nostalgie est toujours l, mais l'espoir est
mort.
C'est vrai, reconnut le capitaine en donnant un
coup de poing sur la table. Pour apprendre aimer la
France comme il faut, rien de tel que de vivre aux
antipodes. Vous autres, Franais de France, vous ne
connaissez pas votre bonheur.
L'enthousiasme dgnrant ainsi en mlancolie,
Langelot prit cong : il ne voulait pas s'attendrir sur
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le sort de ces braves gens pour lesquels il ne


pouvait rien et qui, dans le fond, n'taient pas si
malheureux que a! Il baisa la main de la dame, serra
celle de l'amiral et esquiva la tape vigoureusement
amicale que lui destinait le Breton.
Il avait dcid de dormir bord, n'ayant qu'une
confiance modre dans le confort et la propret des
htels d'Oboubou.
Une lune norme, ronde et jaune comme un
pamplemousse, voguait au-dessus de l'horizon, dans un
ciel aux reflets d'meraude. La mer clapotait
doucement entre les bateaux. Des chants indignes
montaient du village de paillotes montes sur pilotis
quelque distance du port.
Langelot tira sur l'amarre de la Fougasse et sauta
bord. Il faillit s'taler tout de son long en butant dans
une caisse dpose en plein milieu du cockpit. Il alluma
une torche lectrique pour voir ce que c'tait et
reconnut une caisse d'Estrel rouge, que l'Anglais, sans
doute, avait fait porter sur le bateau.
Dommage qu'il ne l'ait pas envoye au Yacht
Club. Elle aurait fait plaisir quelqu'un, pensa
Langelot. Alors que maintenant je pourrais aussi bien
la jeter par-dessus bord.
Il la repoussa dans un coin et remarqua qu'elle tait
curieusement lgre. Intrigu, il vrifia le contenu des
bouteilles, et s'aperut que quatre sur douze taient
vides. Apparemment les commis chargs de l'apporter
avaient pens qu'ils ne risquaient rien l'entamer,
puisque le propritaire serait probablement en route
pour Honolulu quand il s'apercevrait de la rapine.
Avec quatre bouteilles d'Estrel dans l'estomac,

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ils doivent tre dans un bel tat! pensa Langelot


en billant.
Il passa dans la cabine, se dvtit, ou plutt se
dcapela , comme et dit le vieux Breton, et s'tendit
sur la couchette installe sur le caisson bbord. Il ne se
doutait pas le moins du monde du service que les
porteurs malhonntes lui avaient rendu.

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II
Aux PREMIRES lueurs du jour, Langelot tait
debout. La nuit avait t presque frache, du moins
pour cette latitude, mais on sentait dj que la journe
serait torride. Le soleil, qui n'tait pas encore lev,
paraissait injecter dans la mer un sang d'un rouge
toujours plus intense. Les cimes des cocotiers se
balanaient doucement dans la brise de l'aube. Le port
et la ville taient endormis. Mme les bateaux de pche
des indignes n'appareillaient pas encore.' Par
coquetterie de marin, Langelot dcida de ne

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pas utiliser son moteur auxiliaire. Ayant constat


que le vent soufflait avec le courant, le nautonier par
amour dferla la grand-voile, l'tablit en larguant les
bastaques et en choquant la balancine, hissa la
trinquette, rappela les amarres, drapa l'ancre, borda
les coutes, et sentit la terre s'loigner de lui. Ce n'tait
pas un sentiment trs rassurant, et Langelot en eut la
gorge un peu serre.
A Dieu vat'! murmura-t-il.
Encore qu'il ne partt pas pour Honolulu, il allait
tout de mme se trouver seul en pleine mer pendant de
longues heures, et sa science de marin tait rcente. Il
avait termin son stage avec de bonnes notes, mais
l'exprience lui manquait, il le savait.
Heureusement, pensa-t-il, je n'ai pas affronter
les fameux courants au nord de Paramotou.
Pendant les premires heures, il consacra toute son
attention la route. Il surveillait les voiles, le vent, le
compas; il tenait la barre pleines mains, les bras
lgrement contracts; il ne l'amarrait que pour
reporter sa position sur la carte, aprs avoir mouill le
loch pour mesurer le chemin parcouru. Il fit ainsi une
vingtaine de milles, ayant mis le cap sur 350, de faon
donner l'impression des observateurs ventuels
qu'il se dirigeait bien vers Honolulu.
La cte fut la premire disparatre de son champ
de vision. Puis les montagnes volcaniques qui la
dominaient disparurent aussi, et Langelot eut la
certitude de ne pas tre observ. Il tait seul entre ciel
et mer, sans une le, sans un bateau, sans un avion en
vue.
Alors il changea de cap, le mettant sur 14.

- 25 -

Ayant modifi la longueur de" coutes pour mieux


prendre la brise qui soufflait gaiement, il sentit qu'il
pouvait se dtendre un peu.
Il faisait beau; la mer tait fonce, les lames se
couronnaient de crtes frisantes. Dans le journal de
bord, qui devait pourtant couler avec le reste, Langelot
consigna soigneusement son changement de route et la
force du vent : Jolie brise, force 4, 6, 5 nuds. Il est
temps de songer djeuner.
Il passa dans la cabine. Il avait log ses provisions
dans le caisson bbord, qui lui servait de cambuse, le
caisson tribord contenant le jeu de voiles de rechange.
Il se fit, sur le rchaud suspendu la Cardan, une tasse
de caf qu'il but en djeunant de biscuits de mer. La
section financire du SNIF n'avait pas autoris l'achat
d'un rfrigrateur, et il aurait t ridicule d'emporter
du beurre qui, l'air libre, serait devenu liquide en
quelques minutes; mais les biscuits, mme secs,
n'taient pas mauvais.
A la guerre comme la guerre , dit Langelot
demi-voix.
Agent secret, il avait l'habitude de la solitude, mais
plutt de la solitude intrieure que de cet isolement
total dans un dsert d'eau. Il commenait s'ennuyer.
La journe s'coula lentement. Langelot prenait
plaisir gouverner son bateau, mais, n'tant pas marin
dans l'me, il aurait tout de mme aim avoir
quelqu'un avec qui changer ses impressions sur le ciel
sans nuages, sur les poissons volants qui surgissaient
de temps autre, sur la chaleur qui devenait accablante
mesure que passaient les heures. Un peu avant midi,
il dcida de pcher, et, en quelques

- 26 -

minutes, il eut de quoi se faire une excellente


friture pour djeuner.
Ah! si seulement Lespinasse tait avec moi!
pensa-t-il avec nostalgie, se rappelant les poissons qu'il
avait partags en Mditerrane avec le joyeux officier
de marine (1).
Vers le soir, la brise frachit et changea de
direction. Elle demeurait pourtant favorable.
Si a continue, se dit Langelot, je pourrai dormir
tranquille et j'arriverai destination au petit matin.
II mangea encore du poisson pour dner, non qu'il
manqut de provisions, mais parce que la pche
l'amusait. Le crpuscule tomba en quelques minutes.
Tandis que le soleil se couchait dans un flamboiement
d'or vert, le ciel dj piquet d'toiles noircissait vue
d'il. On put voir encore un ou deux poissons sauter
hors de l'eau et y retomber, et puis ce fut la nuit. La
lune ne se lverait que plus tard : pour l'instant, il
faisait noir comme dans un four.
Langelot se donna mentalement un mauvais point
pour n'avoir pas allum plus tt ses feux de position. Il
montra un feu vert tribord, un feu rouge bbord et
un feu blanc sur la poupe. Ayant report une fois de
plus sa position sur la carte, il constata qu'il avait
parcouru peu prs la moiti de sa route.
Et maintenant, qu'est-ce que je vais faire? se
demanda-t-il. Eh bien, je vais dormir.
Ce n'tait pas qu'il et prcisment sommeil. Mais
il tait abruti de chaleur et de lumire; en outre,
1. Voir Langelot sur la Cte d'Azur.

- 27 -

sachant qu'un navigateur expriment se serait


endormi sur ses deux oreilles, il ne voulait pas se laisser
aller aux inquitudes qui ne le harcelaient que parce
qu'il se trouvait dans une situation inaccoutume.
Il vrifia donc une fois de plus son cap, et, ouvrant
le caisson tribord, en retira les trinquettes jumelles qui
reposaient sur les autres voiles.
II en faut de la voilure, pour faire marcher un
petit sabot de rien de tout, comme la Fougasse ! dit
Langelot haute voix en constatant que le caisson tait
entirement rempli.
Il tablit ses trinquettes de faon que, par leurs
coutes, elles agissent sur la barre : ainsi le bateau
serait maintenu dans la bonne route.
Puis,
ayant
consign
ses
dernires
impressions

- 28 -

dans le journal de bord : Mon pilote automatique


a l'air de donner satisfaction : malheureusement il ne
peut pas me tenir compagnie , l'agent secret devenu
bourlingueur s'tendit sur sa couchette.
L'eau clapotait en dessous; les cordages grinaient
en dessus; la membrure gmissait de tous cts. Un
lger tangage se faisait sentir. Ce fut force de volont,
en dcontractant ses muscles les uns aprs les autres,
que Langelot parvint s'endormir.
Dans le courant de la nuit, il se rveilla trois fois. Il
se levait, allait vrifier le cap au compas, se recouchait
et se rendormait.
La troisime fois, il constata que le cap s'tait
fortement modifi. Le vent avait d changer de
direction, et pourtant la grand-voile et les deux
trinquettes taient gonfles comme prcdemment.
Voil un truc que ces messieurs de la Royale ' ont
omis de m'apprendre! dit Langelot.
Il fit les modifications ncessaires pour remettre la
Fougasse dans la bonne route. Lorsque le cap, qui tait
331, eut ainsi t ramen 14, Langelot demeura
quelque temps la barre, pour s'assurer qu'aucun
nouvel accident, d une saute de vent, ne se
produisait. La Fougasse ne lui donna plus la moindre
difficult et il se recoucha, mais ne parvint plus se
rendormir.
Il se leva donc ds qu'il commena faire jour et,
aprs un bon caf, se remit la barre.
Le soleil se levait. Des vapeurs tourbillonnantes
s'levaient de la mer. Un oiseau traversa le ciel.
Langelot consulta sa montre. Son point de destination

- 29 -

ne devait plus tre trs loign. Lorsque les vapeurs


se furent compltement dissipes, il dcouvrit en effet,
deux quarts sur l'avant du travers tribord, une le
montagneuse, qui devait tre situe quelque cinq
milles de distance.
Il poussa un soupir de soulagement.
Paramotou , murmura-t-il.
Dans une heure ou deux, sa vraie mission allait
commencer. Il y courrait sans doute des dangers
srieux, plus srieux qu' bord de la Fougasse, mais sur
terre et non plus sur mer : il se sentait dj beaucoup
plus l'aise.
Dbarrass des trinquettes jumelles, le bateau avait
repris de l'erre. Il filait bien ses six nuds. L'le
apparaissait de plus en plus nettement. On
apercevait les escarpements de la montagne de basalte
qui en formait le milieu et la vgtation luxuriante qui
dvalait de ses pentes.
Langelot prit les vieilles jumelles de marine que les
crdits limits assigns par la section financire lui
avaient permis d'acheter, et dtailla la cte.
Deux jours plus tt, il l'avait survole en avion, et,
avant cela, il avait eu l'occasion d'en tudier
longuement les photos ariennes. Vue de la mer, elle
n'avait pas du tout le mme aspect, mais aucune de ces
diffrences ne pouvait modifier la mission reue. L'le
avait peu prs la forme d'une guitare. Les seules
parties abordables en taient soit le manche , form
d'un banc de sable d'une longueur d'un kilomtre
environ, et que Langelot ne pouvait apercevoir de
l'endroit o il se trouvait, soit les deux concavits de
la caisse , situes sur les deux rives opposes, et
pourvues chacune d'une petite
- 30 -

plage naturelle. Arrivant par le sud-sud-ouest,


Langelot se dirigeait en droite ligne vers la plage ouest,
situe entre deux falaises basaltiques.
Ayant ainsi reconnu son point d'arrive, il
commena chercher les cueils qui, il le savait,
rendaient les approches de Paramotou extrmement
dangereuses. Il en trouva moins qu'il n'en attendait, et
eut mme quelque mal reprer prcisment ce qu'il
lui fallait : c'est--dire un rcif assez peu apparent pour
qu'il pt prtendre ne l'avoir pas remarqu, et
cependant assez proche de la surface pour que la
Fougasse, dont le tirant d'eau n'tait pas considrable,
pt s'y chouer.
Langelot abordait Paramotou par son ct non
habit, mais il ne fallait tout de mme pas exclure la
prsence d'un observateur sur cette cte, et par

- 31 -

consquent les manuvres conduisant


l'chouement devraient sembler aussi naturelles que
possible. Ce n'tait pas pour rien que la fiance de M.
Jrme Blanchet avait dcid de le mettre l'preuve :
pas tonnant qu'il se ft cart de la bonne route ni
qu'il se ft laiss drosser sur un rocher.
Lorsqu'il eut repr ce qu'il voulait, Langelot
changea de direction, mettant le cap droit sur le rcif.
Puis, il s'arc-bouta et serra les dents. Le choc serait dur,
il le savait. Son stage ne s'tait pas achev sans
plusieurs chouements volontaires, tous plus
douloureux les uns que les autres!
La cte approchait vive allure. Dj l'il nu on
distinguait les grappes de noix de coco la naissance
des palmes, et l'odeur savoureuse de la terre perait
travers les relents sals de la mer. De petites lames
moutonnantes semblaient vouloir faire la course avec
la Fougasse, la pauvre vieille Fougasse, qui, dans
quelques secondes, aurait achev sa dernire
traverse... Et soudain vrrrran! La barre fut presque
arrache des mains de Langelot, mais il s'y cramponna.
Le bateau s'tait empal sur une roche pointue et
demeurait suspendu sur elle par l'avant, tandis que le
courant et le vent le dpalaient sur le ct.
Langelot se prcipita dans la cabine. La Fougasse
faisait eau, mais lentement, car le rocher obturait le
trou qu'il avait lui-mme pratiqu. Or, selon toute
probabilit, aucun habitant de Paramotou n'avait
observ le drame; dans ces conditions il valait mieux
que le bateau coult au plus vite, afin que la distance
entre le lieu de l'accident et la cte ne pt jamais tre
prcise, pour ne pas exciter de soupons.

- 32 -

Le bateau s'tait empal sur une roche


pointue.
- 33 -

Alors, allant d'un nable l'autre, Langelot les


dvissa tous. A mesure qu'il les ouvrait, l'eau se
prcipitait dans la cabine et dans le cockpit. Dj la
Fougasse commenait s'enfoncer. Dans quelques
minutes, elle aurait sombr avec tous ses instruments,
toutes ses voiles, toutes les provisions qu'elle
emportait. Il tait bien naturel que la section financire
se ft montre un peu chiche en fait de crdits!
Laissant la porte de la cabine ouverte, Langelot
sauta sur la plage arrire et regarda autour de lui. Le
rcif ne prsentait aucun danger, le courant n'tait pas
trs fort; la cte s'allongeait une encablure et demie :
pour un nageur comme lui, la distance tait
ngligeable; il aurait pu s'chouer beaucoup plus loin
sans courir de dangers si la mer n'avait pas t infeste
de requins. Il aspira beaucoup d'air et s'apprta
plonger.
A cet instant, des cris dsesprs se firent entendre
derrire lui :
Au secours! Au secours!

- 34 -

III
LANGELOT se prcipita dans la cabine. L'eau mon-JJ tait rapidement. Elle atteignait presque le niveau des
couchettes poses sur les caissons. Les cris provenaient
de l'intrieur du caisson tribord.
Langelot essaya de l'ouvrir. La serrure en tait
coince.
Le prisonnier ou plutt la prisonnire, car c'tait
une voix de femme qui criait au secours se
dbattait, cognant le couvercle des pieds et des poings.
Du calme! Je vais ouvrir! cria Langelot.

- 35 -

Il essaya de soulever le couvercle et n'y parvint pas.


L'eau montait.
A l'intrieur, les cris avaient cess; soudain ils
reprirent de plus belle :
Je ne peux plus respirer! Faites quelque chose!
Langelot se rappela le jour o il avait lui-mme t
enferm dans une malle, vrai dire plus petite que ce
caisson, mais que la mer du moins n'tait pas en train
d'envahir (1). Si la prisonnire cdait a la panique,
c'tait bien naturel.
Il recula d'un pas, pataugeant dans les tourbillons
d'eau, aspira beaucoup d'air, tout en levant le genou
droit, les bras demeurant carts pour servir de
balanciers. Puis il lana le pied en avant, en un ma
geri magistral. Mais le caisson tait fait d'un bois dur et
pais. Il ne craqua mme pas.
Langelot commenait s'affoler. Il ne pouvait tout
de mme pas laisser la passagre clandestine touffer
ou se noyer sans trouver un moyen de lui porter
secours!
Il fallait briser la serrure puisqu'on ne pouvait
casser le caisson.
Jetant un regard circulaire, l'agent secret se
demanda quel objet lui permettrait de disloquer la
serrure d'un seul coup, car maintenant les secondes
comptaient : le caisson tait immerg aux neuf
diximes. L'ancre de la Fougasse? Trop lourde. Un.
levier quelconque? Il n'y en avait pas. Soudain il avisa,
tranant dans un coin, un norme fer de hache qu'il ne
se rappelait pas avoir vu bord plus tt.
1. Voir Langelot et les Cosmonautes.

- 36 -

Il le saisit pleines mains et frappa.


La gche cda. Le pne se trouva libr. Le
couvercle fut immdiatement repouss de l'intrieur,
et, comme un diable sortant d'une bote, ou plutt
comme un fantme cl son cercueil, car elle tait toute
drape de focs, de trinquettes et de spinnakers, surgit,
trempe, carlate et furibonde, la jeune fille dont
Langelot avait fait la connaissance la veille au Yacht
Club : Liane.
Qu'est-ce que vous faisiez l-dedans? demanda-til, stupfait.
J'touffais, tiens! rpliqua Liane. Vous n'auriez
pas pu attendre encore une heure ou deux avant de
m'ouvrir? Comme a, j'aurais t beaucoup plus sre de
nie noyer.
Si vous devez jamais touffer, ce ne sera pas de
reconnaissance, apparemment! riposta Langelot, qui
venait de sauver la vie de la jeune fille et n'avait pas
reu un simple merci en retour. Vous savez nager,
au moins?
Pas l'intrieur d'un caisson d'un mtre cube.
Vous tes capable de faire deux cents mtres en
nage libre sur une mer un peu creuse?
Vous voulez dire qu'on est deux cents mtres
d'Honolulu?
Je veux dire que si vous ne savez pas nager, vous
savez peut-tre crire, et que, dans ce cas, il serait
indiqu de songer votre testament.
Liane haussa les paules :
Deux cents mtres? Si le temps n'a pas frachi
depuis cette nuit, c'est une plaisanterie. Vous voulez
faire la course? Je parie que je vous bats.
Tenu , dit Langelot.
- 37 -

Lorsqu'ils passrent dans le cockpit, ils avaient dj


de l'eau mi-cuisse. Habills comme ils taient
cela prs que Liane s'tait dfaite des voiles dans
lesquelles elle s'tait emmaillote en se dbattant ils
plongrent dans la mer, et Langelot ne put se retenir
d'admirer le cran de la jeune fille : une minute plus tt
elle touffait dans son caisson, et maintenant voil
qu'elle fendait les lames d'un crawl blouissant.
Toute bonne nageuse qu'elle tait, elle n'avait pas
reu la formation du SNIF, et il fut vident au bout de
trente secondes qu'elle avait perdu son pari.
a va! cria-t-elle. Vous avez gagn : attendezmoi.
Langelot ralentit et en profita pour se retourner : la
Fougasse tait en train de sombrer. Bonne vieille
Fougassel Elle avait bien rempli sa dernire mission.
Vous tes meilleur nageur que barreur,
apparemment! jeta Liane, tout essouffle, arrivant
la hauteur de Langelot.
Il prit l'air contrit :
Si ma fiance me voyait, elle ne serait pas fire de
moi.
Liane lui dcocha un regard qu'il ne sut couinent
interprter : il y avait l de l'ironie, sans doute, mais
aussi une forme de crainte et de perplexit.
Ils se remirent nager. Les lames qui passaient sur
eux les secouaient ferme, mais les poussaient vers le
rivage. La plage, qui s'allongeait entre deus
escarpements rocheux, semblait approcher vue d'il.
Bientt les jeunes gens sentirent le sable sous leurs
pieds et purent se mettre debout. Leur premire pense
fut pour la Fougasse : ils se

- 38 -

retournrent. Seule la corne de la grand-voile


dpassait encore de l'eau. Des dbris commenaient
flotter... Je me demande comment vous avez pu faire
a, murmura Liane.
Faire quoi?
C'est aussi effrayant que de tuer un homme,
ajouta-t-elle, comme se parlant toujours elle-mme.
Ma chre Liane, dit Langelot, considrez d'une
part que je ne suis pas un marin et n'ai pas votre
sensibilit maritime;
d'autre part, il arrive mme
qu'on tue des hommes par accident.
Par accident! s'cria Liane, et de nouveau
cette expression, mi-peur mi-curiosit, passa sur son
visage.
Langelot s'assit par terre, ta sa chemise et ses

- 39 -

chaussures de tennis et les disposa sur une grosse


pierre pour les faire scher. Le soleil de l'Equateur s'en
chargerait.
Quand vous aurez le temps, dit-il, vous
condescendrez peut-tre m'expliquer comment il se
fait que vous vous soyez enferme dans mon caisson
voiles.
L'autre tait plein de provisions, expliqua Liane.
Celui-ci, il y avait encore de la place dedans. Je dois
dire que vous m'avez fait peur quand vous tes venu
chercher les trinquettes jumelles. Quant
m'enfermer... la serrure s'est coince, c'est tout.
Ah! je vois, dit Langelot. Mais vous ne croyez
pas que vous auriez t mieux sur la couchette plutt
que dessous?
Certainement. Vous croyez que c'est drle de
passer vingt-quatre heures dans un vieux caisson
pourri?
Pas la moindre ide. Vous reconnatrez que
personne ne vous y forait?
Si : vous. Dans la cabine ou dans le cockpit,
vous m'auriez remarque tout de suite!
Il y a des chances. Bref, tout est ma faute?
Vous n'allez pas me dire le contraire?
Langelot vit qu'il avait affaire forte partie. La forte
partie s'tait allonge prs de lui sur le sable.
Liane, dit-il, rpondez-moi franchement, si vous
en tes capable. Pourquoi vous tes-vous cache mon
bord?
Elle leva la tte comme pour consulter le ciel.
Je mourais d'envie d'aller Honolulu.
Pourquoi cela?

- 40 -

Je ne sais pas. J'aime bien ce nom-l : Ho-nolu-lu... c'est potique.


Et vos parents, vous croyez qu'ils ont trouv a
potique, quand ils se sont aperus que vous aviez
disparu?
Mon pre est Papeete pour affaires. Ma mre
est Paris, elle se fait soigner dans une clinique.
Personne ne se sera aperu de rien.
L'histoire n'tait pas improbable. La jeune fille
avait d se sentir un peu seule et elle avait fait un coup
de tte. L'ide que Liane avait une mre gravement
malade incitait la compassion, et Langelot rsolut: de
ne pas lui reprocher son indiscrtion. Et pourtant, si
charmai le que ft cette fille mince aux yeux verts, il se
srail bien pass de l'avoir avec lui, du moins jusqu' la
lin de la mission : que ferait-il d'elle Paramolou? Sa
prsence, en contredisant ce que la radio avait sans
doute dj annonc et ce que France-Marquises
annoncerait bientt, risquait de rendre mfiants les
membres de l'quipe Atropos... Enfin, il ne pouvait tout
de mme pas noyer une jeune fille qu'il venait de
sauver!
Liane, dit-il, je ne sais pas si vous avez la moindre
ide du ptrin dans lequel vous vous tes mise. Vivre
quinze jours dans un caisson, passe encore...
Oh! je serais sortie plus tt que cela. Je voulais
simplement tre sre que vous ne rebrousseriez pas
chemin.
Mais une ternit dans une le dserte...
Vous croyez que nous sommes dans une le
dserte? Mais c'est passionnant. Vous serez Robinson :
je serai votre Vendredi.
Alors il faut que vous commenciez par mettre
- 41 -

mon pied sur votre tte en signe de soumission


absolue.
Vous avez une ide pour le petit djeuner? J'ai
une faim de loup.
Bien sr que j'ai une ide.
Alors c'est d'accord!
Et, joignant le geste la parole, la jeune fille
s'agenouilla dans le sable, saisit la cheville droite de
Langelot, si bien qu'il fit la culbute en arrire, et plaa
le gros orteil du nouveau Robinson sur son occiput.
Maintenant, votre ide!
Langelot se leva et se dirigea vers les rochers. Ceux
de droite se rvlrent dcevants, mais ceux de gauche
produisirent une abondante cueillette de coquillages.
On les mange tout crus? demanda Liane.
A moins que vous n'ayez du gaz butane dans vos
poches! rpliqua Langelot.
La dsinvolture de la jeune fille l'agaait un peu.
Aprs tout, elle aurait d tre encore mue l'ide
d'avoir chapp un naufrage, s'tonner d'avoir t
sauve in extremis, s'inquiter de la suite des
vnements. Mais elle avait l'air de se sentir
parfaitement l'aise sur cette cte dont elle ne pouvait
pourtant pas deviner que c'tait celle de Paramotou, le
parfaitement connue du monde civilis, habite par
cinq Franais, et constituant la destination secrte de
Langelot.
Du reste, ayant appris qu'il fallait manger ses
coquillages tout crus, elle ne s'en mut nullement,
russit facilement les ouvrir avec ses doigts, et
commena les gober en toute scurit. Ils taient
excellents, sentant une bonne odeur phosphore
d'eau de mer.
- 42 -

Et maintenant, dit-elle, lorsqu'elle eut termin,


quels sont les projets du sieur Robinson?
Il faut aller reconnatre l'le, dit Langelot. Voir si
elle est habite, s'assurer que les indignes, s'il y en a,
ne sont pas hostiles, essayer de faire du feu, trouver un
abri pour la nuit, confectionner des engins de pche ou
des armes de chasse, examiner la flore, observer la
faune...
Vous ne croyez pas si bien dire, rpondit Liane
en se levant d'un bond, cependant que Langelot
remettait ses chaussures et sa chemise dj sches.
Que signifie cette remarque? demanda-t-il.
Mais rien. Je pense qu'en effet il faut observer la
faune, examiner la flore, confectionner des engins de
pche et des armes de chasse.
Toujours cette lueur ironique dans les yeux vert
ple.

- 43 -

Ecoutez, Liane, dit Langelot, nous allons tre


obligs de passer un certain nombre de jours, de
semaines, peut-tre de mois, dans la compagnie l'un de
l'autre. Ces parages ne sont pas trs frquents, et d'ici
qu'un navire ou un avion nous ait reprs, il aura coul
pas mal d'eau...
Sur les plages d'Honolulu.
Nous avons donc intrt faire amiti, ou du
moins conclure une alliance. Si nous continuons
nous chamailler comme nous l'avons fait jusqu'
prsent, cela risque de nous coter cher.
Eh bien, commencez donc pas cesser de me
mentir.
Je vous mens, moi?
Ne prenez pas cet air innocent. Il vous va bien,
c'est vrai, mais je n'en suis pas dupe. Vous n'avez
jamais eu l'intention d'aller Honolulu.
Vous savez mieux que moi o j'avais l'intention
d'aller?
Je sais en tout cas que vous tiez bien dcid
ne jamais atteindre les Hawaii.
Pourquoi cela, s'il vous plat?
Elle marqua un imperceptible instant d'hsitation.
Puis, durement :
Vous avez coul la Fougasse exprs, dit-elle. Vous
l'avez choue sur un rcif, et aussitt aprs vous avez
ouvert les dix trous de nable que vous aviez fait percer
dans sa coque. Dix trous de nable! Je vous demande un
peu!
Pour l'chouement, Liane ne pouvait tre sre.
Mais il ne servirait rien de lui affirmer que les
trous de nable s'taient trouvs l par hasard et que

- 44 -

Langelot les avait ouverts pour prendre un bain de


pieds.
Dans ces conditions, quelle conduite tenir? Tout
nier, et passer pour un effront menteur? Mais Liane
s'empresserait de raconter ses soupons l'quipe
Atropos, ds qu'on aurait pris contact avec ses
membres, et alors adieu la mission! Inventer une
explication romanesque quelconque? Mais aucune qui
ft le moins du monde vraisemblable ne se prsenta
l'esprit, pourtant inventif, de Langelot. Restait une
solution : dire la vrit, et rclamer la coopration de la
jeune fille. C'tait, bien videmment, prendre un risque
srieux, mais l'exprience avait prouv au jeune agent
secret que les filles ne sont pas moins doues que les
garons pour les missions clandestines, et il n'y avait
pas la moindre raison de supposer que Liane pt tre
au service de l'ennemi. Tout compte fait, il semblait
prfrable de l'engager dans son propre camp en se
confiant elle, plutt que de risquer ses indiscrtions.
Une fille qui partait pour Honolulu dans un caisson
voiles n'tait pas une fille ordinaire, il valait mieux
l'avoir pour soi que contre soi. Ainsi raisonna Langelot.
'Eh bien, d'accord, dit-il. Nous sommes
embarqus dans la mme galre, et il vaut mieux tre
sincres l'un avec l'autre. Si Vendredi vouloir vrit,
Robinson donner vrit. Mais attention! Si Vendredi
trahir Robinson, Robinson faire pif paf avec bton
feu.
Il faudrait d'abord en avoir un, ironisa Liane.
Allons, videz votre sac.
Ils s'assirent l'ombre d'un cocotier et Langelot
commena son histoire.

- 45 -

Ce que je vais vous raconter vous paratra peuttre invraisemblable, mais je suis un officier franais,
un officier des services secrets.
Liane regarda ce jeune garon l'air espigle mais
innocent, aux traits durs mais menus, d'un air
sceptique.
Officier, a m'tonnerait, dit-elle. Peut-tre petit
tambour. Ou alors moussaillon, dans la Royale.
Ne m'interrompez pas! commanda Langelot. Le
service auquel j'appartiens est charg de la protection
des secrets scientifiques et militaires franais, et, en
particulier, de celle d'un projet appel Parques. Il s'agit
de la mise au point de prototypes d'engins mer-mer,
d'invention franaise. La premire tape de cette mise
au point, appele Clotho, est termine. La deuxime,
appele Lachsis, est termine galement. Reste
Atropos, laquelle une quipe de cinq chercheurs est
en train de travailler en ce moment mme dans l'le o
nous nous trouvons.
Voyez-moi a. Et comment s'appelle-t-elle, cette
le?
Paramotou. Or, mon service a appris qu'une
nation trangre...
Laquelle?
Vous me permettrez de ne pas vous donner de
prcisions ce sujet. Une nation trangre, donc, est
parvenue mettre la main sur les plans de Clotho et de
Lachsis, et a probablement dj ralis et stock
quelque part des prototypes de ces engins. C'est
ennuyeux, mais nous n'y pouvons pas grand-chose. En
revanche, nous voudrions empcher que les plans
d'Atropos ne prennent le mme chemin. C'est clair,
jusqu' prsent?
- 46 -

ferons ce qu'il est normal de faire dans la situation


o nous nous trouvons.
C'est--dire?
Explorer l'le. Rappelez-vous : nous ne sommes
pas censs savoir que nous sommes Paramotou.
Liane se permit encore un regard ironique l'gard
du jeune officier, qui n'tait pas habitu tant de sangfroid de la part de ses assistantes occasionnelles.
Une cascade tombait des rochers sur la plage. Son
lit formait un escalier naturel, que les jeunes gens
empruntrent. Les premiers mtres furent un peu
ardus : il fallait se raccrocher aux branches des arbres
et aux plantes grimpantes pour escalader le versant,
mais aussitt qu'on eut atteint le plateau qui formait la
plus grande partie de l'le, la marche devint plus facile.
La jungle n'tait pas trs paisse. Domine par des
cocotiers, compose de buissons touffus aux normes
fleurs rouges et jaunes, elle tait entrecoupe de
prairies verdoyantes, dont l'herbe tait moelleuse sous
le pied.
Nous appellerons cette rgion Jungle
accueillante, proposa Liane, qui paraissait s'amuser
beaucoup.
Et la plage sera la plage des Confidences,
proposa Langelot.
Et le rocher o nous avons cueilli nos moules,
le roc Rmoulade!
Va pour le roc Rmoulade.
Pour l'aider grimper, Langelot avait pris le
poignet de la jeune fille et il ne le lchait plus. La main
dans la main, ils se dirigeaient vers le sommet de l'le,
afin d'inspecter leur domaine. Ce sommet, ils

- 47 -

Et c'est pourquoi on envoie le petit Jrme


Blanchet pour le rsoudre?
Prcisment. On a pens qu'avec mon physique
ingnu, et une bonne petite histoire de naufrage la
clef, je pourrais enquter sans mettre la puce
l'oreille du tratre, quel qu'il soit.
Liane rflchit longuement.
Cela expliquerait tout, reconnut-elle. Mais il y a
une autre explication qui serait aussi satisfaisante.
Laquelle?
C'est peut-tre vous, l'agent adverse charg de
percer les secrets d'Atropos.
Mais puisque je vous ai dit que ces secrets,
l'ennemi en a dj une bonne moiti!
Mais rien ne vous force, mon petit Jrme, me
dire la vrit. Cependant je penche croire que vous ne
m'avez pas menti. Puis-je vous aider protger
Atropos?
Dcidment cette fille-l n'tait pas facile
impressionner. Elle rencontrait un agent secret pour la
premire fois de sa vie et elle commenait par mettre sa
parole en doute; puis elle lui proposait, avec
magnanimit, de l'aider.
J'y compte bien, dit Langelot. Vous m'avez mis
dans une situation embarrassante en vous cachant
bord : ce sera bien le moins que vous fouiniez un peu
pour moi dans les secrets de Paramotou.
D'accord. Robinson dire fouiner : Vendredi
fouiner tout ce qu'il peut. Et maintenant, comment
allons-nous nous signaler l'attention des Atropistes,
ou des Atropiens, ou des Atropophiles?
Nous n'allons pas nous occuper d'eux. Nous

- 48 -

ferons ce qu'il est normal de faire dans la situation


o nous nous trouvons.
C'est--dire?
Explorer l'le. Rappelez-vous : nous ne sommes
pas censs savoir que nous sommes Paramotou.
Liane se permit encore un regard ironique l'gard
du jeune officier, qui n'tait pas habitu tant de sangfroid de la part de ses assistantes occasionnelles.
Une cascade tombait des rochers sur la plage. Son
lit formait un escalier naturel, que les jeunes gens
empruntrent. Les premiers mtres furent un peu
ardus : il fallait se raccrocher aux branches des arbres
cl aux piaules grimpantes pour escalader le versant,
mais aussitt qu'on eut atteint le plateau qui formai! la
plus grande partie de l'le, la marche devint plus facile.
La jungle n'tait pas trs paisse. Domine par des
cocotiers, compose de buissons touffus aux normes
Heurs rouges et jaunes, elle tait entrecoupe de
prairies verdoyantes, dont l'herbe tait moelleuse sous
le pied.
Nous appellerons cette rgion Jungle
accueillante, proposa Liane, qui paraissait s'amuser
beaucoup.
Et la plage sera la plage des Confidences,
proposa Langelot.
Et le rocher o nous avons cueilli nos moules, le
roc Rmoulade!
Va pour le roc Rmoulade.
Pour l'aider grimper, Langelot avait pris le
poignet de la jeune fille et il ne le lchait plus. La main
dans la main, ils se dirigeaient vers le sommet de l'le,
afin d'inspecter leur domaine. Ce sommet, ils

- 49 -

l'apercevaient dj. Constitu d'une superposition


d'aiguilles basaltiques entirement dnudes, il
s'levait au milieu mme de cette guitare laquelle,
Langelot le savait d'avance, l'le ressemblait par la
forme.
Tout en marchant :
Expliquez-moi une chose, dit Liane. Vous ne
savez pas qui trahit les secrets d'Atropos, c'est entendu.
Mais vous devriez savoir comment il les communique
l'ennemi. N'avez-vous pas fait surveiller l'le?
Mais si, justement. Elle a t surveille par
avion, par radar, par sous-marin, par radio. Aucune
embarcation suspecte n'a t repre sur les abords. Et
il n'y a eu aucune mission radio en provenance de l'le,
sauf les vacations normales. Nous avons enregistr
les communications officielles de Paramotou pour
vrifier qu'aucun message secret n'y avait t introduit
sous forme d'accident de transmission.
Et alors?
Rien! Aucun renseignement n'est sorti de
Paramotou, et pourtant l'ennemi sait tout ce qui s'y
passe.
Dans ces conditions il aurait peut-tre mieux
valu interrompre les travaux?
On y a bien pens. Mais finalement on a dcid
qu'il tait encore plus important de dcouvrir l'identit
du tratre que de protger nos
engins.
Vous
comprenez bien que si les travaux taient interrompus,
nous tions exposs garder un tratre parmi nous
jusqu' la Saint-Glinglin!
C'est logique , reconnut Liane.
Elle n'tait pas dispose croire quoi que ce ft

- 50 -

qu'elle n'aurait pas d'abord soumis une


investigation de son intelligence. Une vraie cartsienne,
quoi!
A mesure qu'on avanait, le terrain devenait de
plus en plus dgag, mais aussi de plus en plus abrupt.
Les cailloux roulaient sous les pieds. La faune semblait
rare, mais de gros lzards qui paraissaient taills dans
le roc observaient les explorateurs d'un il somnolent.
Quelques minutes encore et l'on aurait atteint le
sommet de l'le, d'o l'on dcouvrirait la guitare d'un
bout l'autre.
Soudain :
Regardez! s'cria Liane.
Entre deux rochers, s'tendait un espace sabl, et
sur ce sable tait clairement imprime la trace d'un
pied humain.
Exactement comme dans Robinson, dit la jeune
fille. Je me demande bien qui cela peut tre.
L'un cls Al copistes, naturellement.
Ah! oui, l'un des Atropistes, bien sr. Ils
marchent pieds nus, vos Atropistes?
Pourquoi pas? Vous avez peur qu'ils ne
prennent froid leurs petits pieds? Pour petits,
d'ailleurs...
En effet, le touriste qui avait laiss ici une trace de
son passage devait bien chausser du 48 quand il se
mettait en chaussures de ville!
Langelot tait plutt content d'avoir dj atteint les
rgions habites de Paramotou, mais Liane, pour une
raison inexplicable, paraissait trouble.
Les explorateurs s'engagrent dans un troit dfil
entre deux aiguilles d'un superbe grenat fonc.

- 51 -

Langelot grimpait de plus en plus vite, tirant Liane


aprs lui.
II mergea le premier sur la plate-forme rocheuse
qui dominait l'le.
Il regarda autour de lui et n'en crut pas ses yeux : la
guitare n'avait pas de manche! D'ailleurs l'le ne
ressemblait nullement une guitare, mais plutt un
gros croissant. La plage des Confidences en occupait la
concavit : l'autre face tait convexe de bout en bout.
Il fallait se rendre l'vidence : cette le n'tait pas
celle que Langelot avait observe d'avion; ce n'tait pas
Paramotou!

- 52 -

IV
JE NE vois pas la villa blinde des Atropistes ,
pronona Liane d'une petite voix, en mettant sa main
en visire, comme pour se protger du soleil.
Mais n'tait-ce pas plutt pour cacher son visage?
Langelot fixa sur elle un il perant.
Nous ne sommes pas Paramotou, avoua-t-il.
Pas Paramotou? Que voulez-vous dire? Alors
vous ne savez mme pas tenir un cap? Et c'est un
empot pareil que la France envoie protger ses

- 53 -

secrets de guerre? Vous ne vous imaginez pas que


je vais croire cette galjade!
Quelle violence! Les yeux vert ple semblaient
lancer des clairs, mais Langelot eut l'impression que la
tirade avait t prpare d'avance et que la colre tait
au moins en partie feinte.
Bien sr! En un sens, il s'tait montr, sinon
empot, du moins naf. Des dtails lui revenaient
l'esprit. Liane savait qu'il n'allait pas Honolulu : taitce seulement depuis qu'elle avait observ les nables, ou
bien avait-elle aussi d'autres raisons? Comment par
exemple, elle qui prtendait avoir pass vingt-quatre
heures dans le caisson aux voiles, pouvait-elle savoir le
temps qu'il faisait la nuit? Or, elle avait prononc les
mots : Si le temps n'a pas frachi depuis cette nuit...
Elle avait pu sortir du caisson pour se dgourdir les
jambes, mais si c'tait pendant le sommeil de Langelot,
qui l'aurait empche d'aller jeter un coup d'il sur le
compas? Elle connaissait suffisamment les choses de la
mer pour reconnatre que le cap du bateau n'tait pas
mis sur Honolulu. Soudain Langelot se rappela que le
cap avait mystrieusement chang en pleine nuit. Liane
avait-elle pu le modifier pour une raison quelconque?
C'tait peu probable, dans la mesure o la position des
voiles n'avait pas chang. Mais ce qu'elle avait fort bien
pu faire, c'tait... Langelot se sentit plir : il venait de se
souvenir de ce fer de hache qu'il n'avait pas embarqu
et que pourtant il avait trouv ses pieds lorsqu'il
s'tait agi de faire sauter la serrure du caisson.
Comment n'y avait-il pas pens plus tt? Liane avait
apport ce fer de hache avec elle et, la nuit, elle l'avait
pos prs du compas. Le

- 54 -

compas, aussitt drgl, avait indiqu une autre


direction. Croyant que le bateau avait chang de cap,
c'tait Langelot qui en avait chang lui-mme, pour
obir aux indications d'une aiguille aimante qui ne
s'orientait plus vers le Nord magntique mais vers une
masse de fer. Ainsi, se figurant toujours cingler vers
Paramotou, il avait fait route vers un point situ bien
plus l'Est et au Sud.
Chapeau, le marin! Le capitaine de port avait
raison : je ne suis qu'un calfat! Un calfat sur mer, passe
encore : ce n'est pas mon mtier. Mais maintenant, j'ai
dvoil ma mission l'adversaire, et a, c'est une faute
que je n'aurais pas d commettre. Sous-lieutenant
Langelot, qu'est-ce qu'on vous a appris l'cole du
SNTF?
Il fallait prendre une dcision, et vite : valait-il
mieux montrer a Liane que sa duplicit avait t
devine et lui rclamer des explications? Ou, au
contraire, lui laisser croire qu'on tait encore sa dupe,
et attendre la suite des vnements? Au cas o elle
aurait fait exprs d'amener Langelot dans cette le-ci, il
tait sans doute prfrable de la laisser dans l'erreur.
Aussi fut-ce d'un ton paisible que Langelot
rpondit:
Il n'y a pas beaucoup de marins qui soient aussi
agents secrets. Il fallait choisir d'envoyer un
professionnel de la voile doubl d'un amateur du
renseignement ou le contraire. Mes chefs ont choisi le
contraire.
Liane ne rpondit pas. Langelot cependant se
demandait, non sans quelque apprhension, qui
appartenait le pied gigantesque dont il avait relev

- 55 -

l'empreinte. Liane l'avait-elle conduit dans le


repaire de l'ennemi, et lui faudrait-il affronter un
peloton d'Abominables Hommes des Tropiques?
Il n'eut pas longtemps le loisir de se poser cette
question, car une voix d'homme, toute proche, retentit
ses oreilles.
Salut, la compagnie.
Aussitt Liane se prcipita vers Langelot comme
pour lui demander de la protger.
Ou bien elle jouait un rle, ou bien elle ne savait
pas o elle se trouvait et avait rellement peur.
Je savais bien qu'il y avait quelqu'un, dit
Langelot. L'empreinte que nous avons vue tout
l'heure, ce n'est tout de mme pas vous qui l'avez
laisse au cours d'un prcdent voyage, n'est-ce pas?
Et il s'avana vers le personnage qui arrivait leur
rencontre.
C'tait un homme trs grand, trs maigre, les pieds
normes, les cheveux et la barbe hirsutes, ne portant
pour tout vtement qu'un pagne en peau de lapin ou
peut-tre d'agouti et de grandes lunettes monture
nickele. Il souriait largement, et si son mtier tait
l'espionnage ou si, par hasard, il tait cannibale, il
cachait bien son jeu.
Ravi de vous rencontrer, poursuivit-il en tendant
une large main aux ongles brchs et encrasss.
J'espre que vous comprenez le franais, sinon vous
n'avez qu' rembarquer. Ici, on est sur une terre
franaise, mes petits agneaux, et on ne parle ni
l'engliche ni aucune autre langue que celle de Paris sur
Seine. A propos, je me prsente : Etienne Saturnin,
docteur
es
sciences
humaines,
professeur
d'anthropologie, dcor des Palmes acadmiques,
- 56 -

promoteur et unique protagoniste du projet


Survie individuelle sous les latitudes quatoriales . A
qui ai-je l'honneur?
De mon vrai nom, monsieur, rpondit Langelot,
je m'appelle Robinson, et mademoiselle, du sien,
s'appelle Vendredinette. Mais les ignorants l'appellent
Liane Dotrante et me nomment Jrme Blanchet. Nous
venons de faire naufrage au large de l'le. Pouvez-vous
nous dire o nous nous trouvons?
Mais bien sr. 3 7' 12" latitude sud, 143 25' 46"
longitude ouest.
Langelot fit un rapide calcul mental. Une quinzaine
de milles au plus les sparaient donc de Pararnotou.
Et cette le s'appelle...?

- 57 -

Jusqu' prsent, Toupatou, mais je compte bien


qu' l'issue de mes recherches sur la survie individuelle
sous les latitudes quatoriales, le gouvernement
franais la rebaptisera.
Pour la nommer...?
L'le Saturnin, naturellement. Voyez-vous, l'on a
longtemps cru que l'homme provenait de la rgion
msopotamienne. Le grand savant amricain Robert
Adrey a cru prouver que l'origine de l'homme devait
tre cherche sur la terre d'Afrique. Et je prtends, moi,
que l'humanit a d'abord fait son apparition en
Ocanie. Si je parviens le prouver, comme j'y
compte, toute la paloanthropologie en sera
bouleverse, pour le plus grand honneur de la science
franaise. Mais je discours de choses importantes, alors
que je devrais m'intresser au sort des deux petits
spcimens d'humanit que j'ai sous les yeux. Aviezvous des camarades qui eux, se seraient noys? Peut-on
faire quelque chose pour eux ou pour vous? Dsirezvous apprendre les rudiments de l'anthropologie?
Moi, dit Liane, je prfrerais un bon djeuner.
Les moules, c'est bon, mais a ne tient pas au corps.
En effet, reconnut M. Saturnin, la nourriture est
un des lments indispensables la survie individuelle
sous les latitudes quatoriales : j'ai dj dmontr cela.
Venez avec moi : je vais voir ce que je peux trouver
pour
satisfaire
votre instinct
de conservation
individuel.
Et moi, ajouta Langelot, je voudrais surtout
savoir comment nous pourrions quitter l'le... Saturnin
au plus vite.
Que M. Saturnin ft un savant vritable, ou un

- 58 -

vieux fou poursuivant une chimre pseudoscientifique, ou un agent ennemi jouant le rle du vieux
fou, ou celui du savant, Langelot trouvait que le plus
urgent tait de lui tirer la politesse et de rallier l'le de
Paramotou o des occupations qui lui paraissaient plus
srieuses que la paloanthropologie l'attendaient.
Quoi! Vous vous ennuyez dj? s'tonna M.
Saturnin. Je croyais que vous veniez de dbarquer.
Moi, je suis ici depuis huit mois, et je n'ai jamais t
aussi heureux.
Vous tes seul dans l'le? demanda Liane.
Tout seul, mademoiselle Vendredinette.
Vous avez la radio?
Ah! non. Ce srail fausser les donnes du
problme qui est, je vous le rappelle, la survie
individuelle sous
les latitudes quatoriales.
Individuelle signifie solitaire ou presque. En vrit,
bien que je vous trouve fort sympathiques tous les
deux, je ne ferai aucun effort pour vous retenir, car si
vous deviez demeurer avec moi ne serait-ce que
quelques jours, mon exprience ne signifierait plus
rien, et tout serait recommencer.
Combien de temps comptez-vous rester
ici, monsieur?
Encore seize mois. Aprs quoi un bateau
franais viendra me prendre.
Et d'ici l vous n'avez aucun moyen de liaison
avec le monde civilis?
Aucun, mon cher monsieur Robinson.
Vous avez du moins un bateau?
Pas de bateau.

- 59 -

Jrme!
Qu'allons-nous
devenir?
s'inquita Liane. Nous ne pouvons pas rester seize mois
ici. Mes parents finiraient par s'apercevoir de
mon absence.
Alors,
demanda Langelot, comment
suggrez-vous que nous quittions votre le?
Moi, jeune homme, je ne suggre jamais rien
qui soit en dehors de ma comptence. Mais ce qui est
certain, c'est qu'il faut que vous dguerpissiez au plus
vite. J'tais ravi de vous rencontrer pour tailler une
bavette, car a vrai dire le perroquet que j'ai apprivois
raconte toujours la mme chose d'ailleurs il ne
s'intresse pas l'anthropologie mais enfin ce n'est
pas une raison pour que vous vous incrustiez ici!
Tout en causant, on tait arriv l'entre d'une
caverne situe sur la face nord de l'le.
Un orifice dans lequel il fallait se couler quatre
pattes conduisait dans une salle souterraine o l'on ne
voyait goutte.
Un instant, dit Saturnin. Je vais allumer le
lustre.
II carta les cendres de son foyer, trouva un
charbon ardent, alluma une poigne d'herbes sches
qu'il brandit comme une torche et au moyen de laquelle
il enflamma une mche trempant dans un vase le
terre cuite suspendu au plafond. Une lumire jaunie se
rpandit. On put voir que la salle tait vaste,
entirement dpourvue de meubles, hormis une
couchette constitue d'herbes et de feuilles. Des
ustensiles de cuisine s'alignaient prs du foyer.
C'est moi qui ai trouv cette grotte, dit M.
Saturnin. C'est la foudre qui a allum ce feu que je

- 60 -

conserve prcieusement depuis sept mois. J'ai fait


toutes ces poteries de mes propres mains. J'ai extrait
l'huile qui nous claire d'une certaine plante; une autre
m'a donn la fibre qui constitue la mche. J'ai pris au
collet les agoutis dont les peaux m'habillent. Seules
mes lunettes sont de production franaise.
Survie individuelle sous les latitudes
quatoriales! pronona soudain une voix coassante
et, pendant un instant, Langelot crut devoir se mettre
en position de dfense, tandis que Liane, de plus en
plus nerveuse, poussait un cri de frayeur.
Ah! c'est mon vieil ami Saint-Acheul! s'cria M.
Saturnin. Venez ici, mon ami, qu'on vous prsente
deux naufrags de bonne compagnie, M. Robinson et
Mlle Vendredinette.
Un norme perroquet jaune et bleu descendit du
- 61 -

rocher sur lequel il avait t perch et vint


administrer quelques solides coups de bec aux intrus.
Pourquoi Saint-Acheul? demanda Liane en se
dfendant comme elle pouvait.

Parce que c'est un des grands centres


prhistoriques en France, mademoiselle Vendredinette.
Etes-vous, vous-mme, un Franais de France?
questionna-t-elle.
Non, mademoiselle, je suis de Tahiti.
Voil qui explique le patriotisme exacerb du
vieux bonze , pensa Langelot.
Ayant demand la permission d'examiner la grotte
en dtail, il passa en revue les outils que M. Saturnin
s'tait confectionns avec des pierres et des btons,
tandis que l'anthropologue se mettait en devoir de
nourrir ses visiteurs.
Au dtour d'une saillie rocheuse, Langelot buta
sur un objet qui fit un bruit de verre en tombant.
L'agent secret se pencha dans la pnombre, et sa main
ramena un autre objet : une hachette dont le fil tait
presque aussi bien afft que celui d'un rasoir.
Snif snif , murmura Langelot.
C'tait son cri, ou plutt son chuchotement, de
guerre.
Il se pencha de nouveau et ramena une scie, une
pelle, une pioche, une canne pche et enfin un fusil de
chasse deux coups. Puis, en cherchant bien, il
retrouva l'objet qui tait tomb : une bouteille vide, de
forme caractristique, ayant contenu l'apritif la
mode : de l'Estrel. Plus loin, dans le renfoncement,
s'entassaient d'autres bouteilles semblables :

- 62 -

M. Saturnin semblait avoir un faible pour ce


breuvage.
Langelot ressortit de l'espce d'alcve o taient
cachs les trsors de l'anthropologue.
Monsieur Saturnin, dit-il, ce que je trouve le plus
admirable, ce n'est pas que vous ayez confectionn
vous-mme une lampe huile, c'est que vous ayez
construit un fusil de chasse. Cela a d vous donner un
peu plus de mal, non?
L'anthropologue dtourna la tte de l'omelette
d'ufs de rupicole qu'il tait en train de confectionner :
Au contraire, dit-il, ce fusil et ces outils m'en ont
donn beaucoup moins. Ils font partie d'un lot de
secours, que le gouvernement m'a forc d'accepter
lorsqu'il a dcide- de subventionner ma mission. Mais,
si vous les regardez de prs, vous verrez que les outils
sont rouilles, et quant au fusil de chasse, je n'ai pas
utilis une seule cartouche de celles qui m'ont t
remises. Les botes sont encore scelles. J'exigerai que,
dans seize mois, les autorits et la presse en prennent
acte.
Langelot jugea plus poli de ne pas demander au
savant si le gouvernement l'avait aussi forc d'accepter
une caisse d'apritif.
Peut-tre voudrez-vous bien, monsieur, dit-il,
nous autoriser faire usage de ces outils pour
construire un radeau. Nous vous laisserons une
attestation dcrivant exactement l'tat de la rouille sur
les lames.
Hors de question, monsieur Robinson. On
pourrait me souponner de m'en tre servi, et alors le
projet survie individuelle sous les lames...

- 63 -

Mais, monsieur, si nous ne pouvons construire


de radeau, nous serons obligs de rester ici, avec vous,
jusqu' ce qu'un bateau...
Hors de question galement. Je dois survivre
seul pour que ma thse soit prouve.
Dsol, monsieur, mais il faut bien que ce soit
l'un ou l'autre.
Et avec le peu de faune que vous semblez avoir,
ajouta Liane, si nous sommes trois manger des
agoutis pendant des mois, il y a des chances pour que
nous mourions tous de faim.
L'omelette, sale l'eau de mer, se rvla
savoureuse.
Je ne sais pas ce qu'il vaut comme anthropologue,
mais comme cuisinier, il n'est pas mauvais , chuchota
Liane l'oreille de Langelot.
M. Saturnin, cependant, hsitait toujours :
Si je vous laisse utiliser mes outils, que ferezvous? demanda-t-il.
D'abord nous vous dirons merci, rpondit
Langelot. Puis nous construirons un radeau. Ensuite
nous dguerpirons, comme vous nous en avez pri.
O irez-vous?
A l'le de Paramotou, qui doit tre situe
quelque quinze milles d'ici.
C'est vrai, a. Il y a Paramotou, qui reoit un
hydravion toutes les semaines. Mais vous savez, le
courant est trs dur remonter.
Et la brise?
Le jour, elle souffle contre-courant.
Il nous faudra donc une voile : c'est tout.
Une voile?

- 64 -

Aurique, carre, latine, arabe, il n'importe


pas, dit Liane.
Etait-elle presse, elle aussi, de quitter l'le
Saturnin?
La seule chose que je pourrais vous proposer, fit
l'anthropologue, c'est un essai de tissage que j'ai fait il y
a quelques mois. Je m'tais fabriqu un mtier, et je
m'efforais de tisser des toffes de fibres vgtales. J'y
ai renonc parce que cela prenait trop de temps.

Survie individuelle sous les latitudes


quatoriales, intervint Saint-Acheul.
Voyons le tissu , fit Langelot.
Assez fier de lui, M. Saturnin exhiba une grande
pice d'toffe vgtale, qui manquait de souplesse, mais
paraissait solide, cl devait pouvoir prendre le vent de
faon satisfaisante.
Nous permettez-vous de vous l'emprunter?
demanda Langelot.
J'espre au contraire, rpondit M. Saturnin, que
Mlle Vendredinette me permettra de lui en faire
l'hommage! Ce chiffon ne fait que m'encombrer.
Liane excuta immdiatement une rvrence de
cour, et, l'omelette tant termine, les jeunes gens
quittrent la grotte, suivis de leur hte.
Vous savez faire un radeau, Jrme? souffla
Liane.
Non, rpondit Langelot, mais je vais
apprendre.
Ils redescendirent vers la plage, et arrivrent dans
un bouquet de jeunes cocotiers. Hachette en main,
Langelot en abattit une douzaine, qu'il coupa ensuite
en trois. Les parties suprieures taient trop minces

- 65 -

Langelot abattit une douzaine de jeunes cocotiers.

- 66 -

et ne pouvaient lui tre d'aucune utilit, mais les


vingt-quatre tronons restants formeraient le pont de
son radeau. Il abattit ensuite un cocotier plus gros, qu'il
fendit en trois galement. Il en disposa deux morceaux
paralllement, quelque distance l'un de l'autre, et
installa dessus les vingt-quatre tronons, cte cte. Il
allait maintenant falloir fixer les tronons leurs
supports.
M. Saturnin, qui observait tout cela d'un il la
fois sceptique et satisfait il tait visiblement content
de voir ses visiteurs reprendre la mer , fournit un
cheveau de corde vgtale. Langelot, encore qu'il ne
ft pas scout, s'y connaissait en nuds : d'talingure en
tireveille et d'empennelage en trsillon, il eut tt fait
d'tablir solidement les tronons perpendiculaires sur
les supports longitudinaux. Liane ne demeurait pas en
reste : elle fit quelques nuds d'anguille, quelques ttes
de more et quelques jambes de chien, qui ne
contriburent pas peu la solidit de l'ensemble.
Un tronc de cocotier travaill la hachette et fix
au radeau par plusieurs paisseurs de filin vgtal
fournit le gouvernail : on et plutt dit, il est vrai, une
norme godille. Un autre tronc fut dress en plein
milieu du radeau, et fix aux quatre coins au moyen de
haubans constitus eux aussi de fibres vgtales. Un
tronon plus mince fournit la vergue horizontale
suspendue au mt vertical. A cette vergue fut fixe la
voile tisse des blanches mains de Saturnin.
Lorsque le tout fut termin, il n'tait gure que
trois heures de l'aprs-midi, d'aprs la montre tanche
de Langelot.

- 67 -

L'anthropologue tait si press de voir ses


visiteurs reprendre la mer il avait pourtant sembl
content de les voir au premier moment qu'il les aida
porter leur radeau.
Vous voulez vraiment vous hasarder sur ce
machin? demanda Liane mi-voix.
Langelot, qui n'avait jamais construit de radeau de
sa vie et qui n'tait pas peu fier du sien, lui proposa
immdiatement de partir seul :
Si vous prfrez tenir compagnie tonton
Saturnin, vous tes libre.
Mais elle secoua la tte :
Je ne vous quitte pas.
Et, hardiment, tandis que Langelot pataugeait
dans l'eau pour maintenir le radeau porte de saut de
la rive, elle bondit dessus.
Eh bien, il Hotte! dit Langelot, non sans
surprise.
Avec quelque inquitude, vite compense par un
mouvement de vanit, il se hissa son tour bord
et constata que le radeau supportait aisment son poids
et celui de la jeune fille.
M. Saturnin apporta quelques provisions, dont des
noix de coco pleines de lait :
Pour le cas o vous auriez soif , expliqua-t-il.
Il traitait la situation avec un sang-froid tel qu'on
aurait pu croire que les jeunes gens allaient prendre le
train la gare Saint-Lazare pour se rendre Versailles.
Et pourtant ils avaient devant eux quatre cinq heures
de traverse sur une espce de plancher rudimentaire
construit par un amateur.
Nous reviendrons vous voir! cria Langelot.

- 68 -

Si nous sommes vivants, ajouta Liane, toujours


optimiste.

Survie individuelle sous les latitudes


quatoriales, glapit le perroquet
Saint-Acheul,
surgissant tout coup sur la plage.
Vous serez toujours les bienvenus dans l'le
Saturnin! cria l'anthropologue, d'autant plus
hospitalier qu'il se voyait maintenant dbarrass des
intrus.
Langelot tablit, la voile, et une bonne brise s'y
engouffra aussitt, entranant le radeau au large de
Toupatou.

- 69 -

V
milles, c'est--dire prs de trente
kilomtres, sur un radeau improvis, ce n'est pas une
petite affaire. Cela constitue mme un excellent
exercice de survie individuelle sous les latitudes
quatoriales. Langelot n'avait pas de boussole pour se
guider; heureusement le ciel tait dcouvert, le soleil
brillait de tous ses feux, et l'agent secret n'ignorait pas
l'art de s'orienter au moyen d'une montre. Ayant fait
tous les calculs ncessaires, il avait estim son cap
300 et s'y tenait : il rectifierait ds que l'le de
Paramotou se montrerait l'horizon.
QUINZE

- 70 -

Le courant et la brise de jour luttaient d'influence


sur la mer. D'aprs M. Saturnin, la brise de nuit
soufflait dans la mme direction que le courant : il
aurait donc t tout fait impossible au radeau, qui ne
pouvait gure naviguer que vent arrire, de gagner
Paramotou une fois le soir tomb. Mais on avait encore
cinq bonnes heures de jour, et, par une brise un peu
jolie, il n'tait pas impossible que le radeau filt ses
trois nuds. En revanche, la lourdeur de l'engin,
construit en bois vert, et l'absence de tout bordage
rendaient le voyage franchement inconfortable. Une
lame sur deux balayait le pont et l'quipage
devait se retenir au mt pour ne pas tomber la mer.
Au bout de trois minutes, le capitaine Robinson et le
second Vendredi taient tremps jusqu'aux os. Il est
vrai que la temprature tait telle que cela ne les gnait
pas beaucoup.
On venait peine de s'carter de la cte, que des
paves diverses apparurent de tous les cts. Elles
provenaient de la Fougasse. C'taient des bouts de
planche, des morceaux de plat-bord ou de guirlande,
des bouts de barrots, une baille sens dessus dessous, et
enfin une bouteille d'Estrel, ou plutt une bouteille
Estrel, car c'tait l'une de celles que les porteurs
avaient vides avant de les reboucher soigneusement.
Les autres, plus lourdes que l'eau, demeuraient au
fond.
Liane l'attrapa au passage :
D'o vient-elle?
Langelot lui exposa ses conjectures :
La caisse tait dans la cabine, prcisa-t-il. Tant

- 71 -

que la cabine tait intacte, je suppose que la


bouteille heurtait contre le rouf mais ne pouvait pas
remonter la surface. Le rouf a fini par clater sous la
pression des hauts-fonds, et aussitt la bouteille s'est
trouve libre. Pourquoi la gardez-vous? Qu'est-ce que
vous voulez en faire?
Je voudrais essayer de pcher.
Avec une bouteille? Comment fait-on? On
assomme les poissons au passage?
Vous devriez savoir a, vous, Robinson! On met
un appt au fond de la bouteille et on la laisse flotter
aprs soi. Les poissons entrent dedans mais ils ne
peuvent plus ressortir parce qu'ils ne trouvent pas le
goulot. Alors on les capture.
Vous avez dj vu un esturgeon en bouteille? Les sardines entrent bien dans des botes de
conserve plus poli les... Non, srieusement, j'ai lu
quelque part qu'on pouvait trs bien pcher comme a.
Eh bien, ma belle, rien ne vous en empche. M.
Saturnin nous a donn un de ses pains de manioc.
Dtachez-en un petit morceau et bonne chance!
Les deux jeunes gens avaient eu beau conclure une
alliance, ils ne pouvaient se retenir de se chamailler.
Liane, avec un mal infini car elle devait
s'interrompre chaque instant pour laisser une vague
passer par-dessus sa tte parvint mettre un
morceau de pain de manioc dans la bouteille. Elle
attacha ensuite la bouteille au radeau avec une corde
vgtale, mais aucune sardine ne fut tente par l'appt,
et la jeune fille renona finalement ses tentatives en
disant simplement :
Reconnaissez une fois de plus que je suis bonne

- 72 -

joueuse : vous aviez raison, la pche la bouteille


ne vaut rien pour la survie individuelle sous les
latitudes quatoriales.
Langelot cependant se cramponnait sa godille,
tchant de maintenir le cap 300.
Ce fut une vritable motion lorsque Liane, qui
avait l'il perant, se dressa debout sur le radeau et
cria :
Terre!
L'instant d'aprs, elle avait t dsquilibre et
quittait le radeau en vol plan.
Une fille la mer! annona Langelot.
Elle remontait dj la surface, et il n'eut pas
grand-peine la hisser bord . Elle ne pouvait
gure tre plus trempe qu'elle ne l'tait dj, et,
aussitt sortie de l'eau, elle tendit de nouveau la main
vers un point situ par le travers avant du radeau :
Vous ne voyez pas la terre? demanda-t-elle.
En plissant les paupires, Langelot parvint
distinguer un nuage bleu, suspendu entre ciel et mer. Il
modifia son cap en consquence, et une heure plus
tard, le doute n'tait plus possible : il s'agissait bien
d'une le, et comme la seule le existant dans les
parages tait Paramotou, c'tait bien vers Paramotou
que le radeau cinglait de son mieux.
Il tait sept heures du soir et les deux marins
taient compltement puiss, lorsque, dans un
coucher de soleil blouissant, les cocotiers de
Paramotou se profilrent nettement sur le ciel pourpre.
On arrivait par le sud-est. Le rivage le plus
rapproch, formant pour ainsi dire la partie infrieure
de la guitare, n'tait pas abordable, mais il suffit

- 73 -

de le longer sur un kilomtre pour voir la concavit


attendue apparatre point nomm. Cette fois-ci,
Langelot reconnaissait les moindres dtails de l'le et il
mit rsolument le cap sur la plage ouest qu'il avait
examine tant de fois sur photos ariennes et, une fois,
du haut d'un avion.
II y a des gens au bord de l'eau, constata Liane. Et
ils n'ont pas l'air hospitalier.
Que voulez-vous dire?

Simplement qu'ils semblent vouloir nous


recevoir coups de mitraillette!
Langelot se mit debout, s'appuyant au mt, et
reconnut que Liane ne se trompait pas. Plusieurs
individus se tenaient sur la plage, et ils paraissaient
tous arms. Seul, celui qui se dressait en avant des
autres, un grand gars bien dcoupl, avait, en guise de
mitraillette, un poile-voix.
Oh! Vous autres! A trois cent vingt-deux mtres!
hurlait-il de toute la force de ses poumons. Hey, you!
Dfense d'aborder! Nicht aris Land sel-zen! Acceso
prohibido! Dbarquement interdit 100 %!
Vysajivatsa vosprechtcheno! Landing prohibited!
Allez vous promener ailleurs!
Qu'allons-nous faire? demanda Liane. Ces
Atropistes ont l'air de gens dcids.
Nous allons commencer par oublier que nous
savons qui ils sont. Nous sommes nous-mmes des
naufrags. Nous n'avons pas la moindre ide de ce que
ces braves gens peuvent faire dans cette le. Vous
vous rappelez bien cela?
Ne vous inquitez pas, mon petit Jrme. Je
saurai dissimuler aussi bien que vous. Ou mieux ,
rpondit Liane.
- 74 -

Le radeau, port par la brise qui frachissait, filait


droit vers la plage, malgr les clats tonitruants sortant
du porte-voix. Comme s'ils ne comprenaient pas un
mot de ce qu'on leur disait, Langelot et Liane faisaient
de grands gestes d'amiti aux Atropistes masss sur la
plage.
Il y en avait cinq : toute l'quipe tait donc sortie
la rencontre des visiteurs inattendus qu'un des
multiples systmes de surveillance de l'le (radar,
sonar, observation vue) avait d reprer. Langelot
qui, au sige du SNIF, Paris, avait cinquante fois
observ
leurs
photographies,
cout
les
enregistrements de leurs voix, tudi leurs biographies,
n'avait pas de mal les reconnatre.
L'homme au porte-voix s'appelait Porticci.
Ingnieur en chef, sorti de Polytechnique, l'un des
disciples prfrs du clbre M. Roche-Verger, dit
Professeur Propergol ' , il tait le chef de l'quipe. Il se
spcialisait, comme son matre, en carburants pour
fuses et en balistique. A le voir, on et plutt cru un
haltrophile ou un champion du pentathlon qu'un
mathmaticien, niais il n'en tait pas moins l'un des
jeunes savants franais qui promettaient le plus.
A sa gauche, ce vieil homme aux cheveux blancs
bouriffs, c'tait son adjoint, l'ocanographe Barbret, ancien collgue de ce M. Ledergue avec lequel
Langelot avait eu quelques difficults au cours de sa
mission sur la Cte d'Azur2.
A la gauche de Barberet, ce jeune homme carr,
1. Voir Langelot et les Espions, Une Offensive siffle Langelot, Langelot
suspect, Langelot et l'avion dtourn.
2. Voir Langelot sur la Cte d'Azur.

- 75 -

aux cheveux coups en brosse, c'tait Henri Le


Goffic, qui cumulait les fonctions de radio et de
pointeur.
A la gauche de Le Goffic, cette jeune femme tait
Madeleine Therrien, la secrtaire de l'quipe.
A la droite de l'ingnieur en chef Porticci, ce petit
homme brun, tout en muscles et en nerfs,
l'expression renfrogne, c'tait le lieutenant Gaston
Planacassagne, officier de scurit.
Et tout ce monde-l tait en armes. Mme Mme
Therrien brandissait un gigantesque bazooka!
Ils vont nous tirer dessus! s'cria Liane.
Je ne crois pas, rpondit Langelot. D'ailleurs,
avec ces vagues, ils nous manqueraient.
Il guida le radeau d'une main ferme jusqu'au
moment o il s'choua sur le sable, au grand
soulagement de son barreur. Les cinq Atropistes
accouraient.
- 76 -

Quelle langue verstehen you? demanda


svrement le robuste gaillard qui commandait
l'quipe.
Langelot sauta terre et aida Liane en faire de
mme.
Nous comprenons le franais, monsieur, dit-il
poliment.
Alors allez au diable!
C'est que, monsieur, nous en venons, rpliqua
Liane. Quinze milles sur un radeau confectionn par
Jrme Blanchet, je vous assure que c'est diabolique.
Elle avait eu peur tout d'abord mais elle paraissait
dcide ne pas se laisser intimider par l'accueil des
Atropistes.
Blanchet? fit l'ocanographe d'une voix
chevrotante. C'est vous dont la radio parlait ce matin?
Et vous tes la mystrieuse fiance? questionna
Mme Therrien en se rapprochant.
- 77 -

Je suis Jrme Blanchet, dit Langelot, mais


malheureusement mademoiselle n'est pas ma fiance.
Vous voulez dire : heureusement! protesta
Liane.
Elle s'appelle Liane Dotrante, acheva l'agent
secret.
Tant mieux, tant pis, tout a m'est gal, gronda
Porticci. La probabilit de votre sjour Paramotou est
inversement proportionnelle l'importance de notre
prsence ici. J'en suis dsol, mais vous allez tre
obligs de reprendre la mer et d'aller vous faire pendre
ailleurs.
- Pendre? a m'tonnerait, rpliqua Langelot.
Noyer tout au plus.
Il dsigna le radeau du bout du pied. Les fibres
vgtales qui liaient les tronons de cocotier entre eux
taient distendues; les haubans ne maintenaient plus le
mt; la godille tait fendue sur toute sa longueur. De
toute vidence, le radeau ne tiendrait pas la mer une
demi-heure de plus.
Porticci parut hsiter.
Effectivement, reconnut-il, il y a 98,7 chances
sur cent pour que vous ayez coul d'ici deux heures.

Monsieur l'ingnieur en
chef, intervint
Madeleine Therrien, une jeune femme d'une
trentaine d'annes au visage ouvert bien qu'un peu
mlancolique, vous ne pouvez pas envoyer le
nautonier par amour la mort.
Nautonier par amour! ricana le lieutenant Planacassagne. Par amour de qui? J'ai entendu sa
touchante histoire la radio, comme tout le monde,
mais j'aimerais bien savoir ce qu'il fait ici sans son

- 78 -

bateau et avec une fille qui, de son propre aveu,


n'est pas sa fiance.
Je me suis cache bord de la Fougasse parce
que je voulais aller Honolulu, expliqua Liane. Aprs
cela nous avons fait naufrage.
Et o avez-vous trouv ce radeau?
Nous avons abord l'le de Toupatou, reprit
Langelot, o nous avons fait la connaissance d'un
certain M. Saturnin qui nous a dit que nous nous
trouvions peu de distance d'une le habite et
hospitalire. Pour habite, il avait raison; pour
hospitalire, je commence en douter. Pourquoi ne
voulez-vous pas nous laisser dbarquer?
L'ingnieur en chef jeta un coup d'il ses
subordonns qu'il dominait de la tte.
Il est vident, dit-il, que, mon grand regret, je
ne peux pas vous rejeter au Pacifique. Mes amis, il va
falloir que nous supportions la prsence de ces deux
quidams pendant... il consulta sa montre huit
heures trente-sept minutes. Le Gofrc, vous passerez
immdiatement un message expliquant les faits et
rclamant un hydravion pour 5 h 5 demain matin. Vous
autres, ajouta-t-il en s'adressant Liane et Langelot,
vous recevrez un dner de 1 000 calories par personne
et vous coucherez sous des tentes individuelles de 2,10
mtres sur 0,87. Il vous sera interdit de vous loigner
de plus de cent quatorze mtres du point central qui
vous sera assign. En route.
Monsieur, dit Langelot, promettez-nous
au moins que vous n'avez pas l'intention de nous
manger.
L'ocanographe, le radio et la secrtaire se mirent

- 79 -

rire, mais le chef de l'expdition et son officier de


scurit ne parurent pas apprcier l'humour du
rescap.
Mon gars, dit lu lieutenant Planacassagne,
estime-toi heureux d'tre recueilli ici et garde tes
plaisanteries pour toi.
Le cannibalisme n'est plus rpandu que parmi
0,075 pour 100 de l'humanit, fit observer Porticci. Du
moins d'aprs les savants optimistes, qui forment les
64/78 du corps total des anthropologues , ajouta-t-il
par souci de prcision.
On se mit en marche, les deux naufrags encadrs
comme des prisonniers.
Le crpuscule tombait rapidement; Liane tait
puise par les preuves des dernires trente-six heures
et faisait de grands efforts pour ne pas pleurer.
Langelot, moins l'align qu'elle, et moins choqu aussi
par l'accueil mfiant des Atropistes, la soutenait.
Aprs une demi-heure de marche le long d'un
chemin rudimentaire perc travers la jungle, on
arriva dans une clairire situe en bordure d'une autre
plage. Langelot devinait qu'on avait travers l'le et
qu'on se trouvait maintenant la naissance du manche
de la guitare. Les naufrags furent invits se reposer
ici, en compagnie de la secrtaire, de l'ocanographe, et
de l'officier de scurit, tandis que le commandant luimme et le radio disparaissaient sous les arbres.
Nous serons revenus dans vingt-trois minutes ,
prcisa Porticci.
On s'assit dans l'herbe, et, malgr les airs
renfrogns du lieutenant, la conversation s'engagea
bientt.

- 80 -

Si nous ne vous disons pas qui nous sommes, fit


M. Barberet en secouant ses cheveux blancs bouriffs,
vous allez nous prendre pour des fous. Nous sommes
ici en mission scientifique, et comme il s'agit d'un
projet gouvernemental, nous sommes tenus au secret.
Qu'est-ce que vous tudiez? demanda Liane.
Les murs des tortues?
Ou la survie individuelle sous les latitudes
quatoriales? ajouta Langelot.
Nous tudions l'effet des dtonations
sous-marines sur les poissons clacanthes.
Et alors? Ils aiment a? questionna Liane.
Monsieur Blanchet, interrompit Mme Therrien,
parlez-nous de votre fiance. Quand nous avons
entendu votre histoire la radio, nous avons tous t si
mus! Mais comment se fait-il que vous ayez fait
naufrage? Et ne trouvez-vous pas que c'est tout de
mme un peu dur d'envoyer un homme qu'on est cens
aimer faire la traverse Marquises-Hawa, quand
justement on pense qu'il n'est pas un vrai marin?
Langelot essaya de rpondre ces diverses
questions. L'atmosphre se dtendait. Seul le
lieutenant Planacassagne observait un silence hostile.
Au bout de vingt-trois minutes exactement, le
commandant et le radio taient revenus. Deux tentes
furent mises la disposition des rescaps, ainsi qu'un
repas froid compos de conserves arroses de bire et
de jus de fruits.
Demain : 5 h S, l'hydravion! Soyez prts!
commanda Porticci en guise de bonne nuit.
Ses subordonns se rvlrent plus humains. Tan-

- 81 -

tt ils bavardaient avec les naufrags, tantt ils


disparaissaient dans la jungle et revenaient dix minutes
aprs avec des gteries diverses : Madeleine Therrien
rapporta des bonbons de France ( de vraies btises du
vrai Cambrai! ); M. Barberet, une demi-bouteille de
frontignan; Henri Le Goffic, des photos de sa fiance,
une ravissante petite Bretonne qui attendait aussi
impatiemment que lui, prtendait-il, la fin de cette
mission pour qu'ils pussent se marier. Leur villa
blinde ne doit pas tre loin, chuchota Liane
Langelot.
A deux cents mtres, derrire ce bouquet de
cocotiers , rpondit sur le mme ton l'agent secret qui
connaissait la topographie des lieux aussi bien sinon
mieux que les habitants de l'le.
Au bout d'une heure de bavardages : Nous
serions enchants de vous recevoir sous notre toit, mais
ce serait contraire au rglement, expliqua M. Barberet.
C'est pourquoi nous allons nous retirer. Vous devez
tre recrus de fatigue, avec toutes les motions que
vous avez prouves.
J'espre que nous pourrons tout de mme
visiter vos installations demain, rpliqua Liane d'un air
innocent.
Mais... nous en aurions t ravis, rpondit
Barberet. Seulement l'hydravion doit venir vous
prendre 5 h 5. Vous n'aurez pas le temps de voir
grand-chose. C'est dommage, ajouta-t-il avec
hypocrisie.
Ce sera pour une autre fois, dit Liane. Nous
reviendrons spcialement pour cela.

- 82 -

Et, ravie d'avoir mis le vieil ocanographe mal


l'aise, elle rentra sous sa tente. Langelot prit cong des
Atropistes et rentra sous la sienne. Il tait puis
et une forte envie de dormir s'tait empare de lui.
Il se demanda cependant s'il ne valait pas mieux
pousser ds maintenant une petite expdition du ct
du fortin de bton o les Atropistes avaient leurs
chambres, leurs bureaux et leurs laboratoires. Il
hsitait encore sous sa petite maison de toile, luttant
contre l'assoupissement extrme qui lui embrouillait le
cerveau, lorsqu'il entendit un grattement d'ongle sur la
toile de tente et une voix qui chuchotait : Vous
dormez?

- 83 -

VI
CE N'TAIT que Liane, mais les rflexes
professionnels de Langelot jourent. En un instant, il se
retrouva en possession de tous ses moyens.
Pas encore , rpondit-il en passant la tte audehors.
La nuit quatoriale rgnait sur l'le. On entendait
d'un ct le ressac de la mer, de l'autre, le grsillement
de millions d'insectes dans la jungle. La lune n'tait pas
encore leve.
Et pourtant j'ai drlement sommeil! ajouta
l'agent secret.
Moi aussi, dit Liane. Je n'ai envie que d'une

- 84 -

chose : dormir trente-six heures de suite. Mais j'ai


pens que...
Soudain Langelot lui plaqua la main sur la bouche.
Liane se rejeta en arrire :
Vous tes fou, ou quoi?
Langelot secoua la tte ngativement.
Je vous ai march sur le pied? Je vous demande
pardon, pronona-t-il trs distinctement. Vous avez
pens que ce ne serait pas prudent si l'un de nous ne
prenait pas le quart, je comprends. Mais 'voyez-vous,
s'il y avait le moindre danger, ces braves gens nous
auraient srement prvenus.
Et comme Liane allait rpliquer il lui posa le doigt
sur les lvres, trs doucement.
Allez dormir, lui dit-il, c'est ce que vous avez de
mieux faire.
Mais tout en parlant il secouait encore la tte, et,
en mme temps, faisait signe la jeune fille de le
suivre.
Il sortit de sa tente en rampant.
Bonne nuit! fit-il haute voix, et puis, collant
sa bouche contre l'oreille de sa complice mduse :
Souhaitez-moi une bonne nuit aussi naturellement que
vous pourrez! ajouta-t-il.
Eh bien, dit Liane aprs un instant d'hsitation,
vous n'tes gure causant ce soir. Notre petite traverse
aurait-elle puis l'lphant que vous tes? Dormez
bien, mais ne ronflez pas. Sinon je viendrai vous tirer
par les pieds!
Pour paratre naturelle, il fallait que Mlle Dotante
et l'air de se moquer du monde.
Langelot se mit ramper en direction des
buissons qui bordaient la clairire o les deux tentes
- 85 -

avaient t dresses. Liane voulut le suivre en


marchant, mais il poussa un sifflement indign et lui fit
signe de se mettre plat ventre. Ils firent ainsi une
vingtaine de mtres, glissant entre les hautes herbes de
la clairire comme deux serpents nocturnes. Ils se
devinaient peine la clart des toiles. Enfin, ayant
atteint la bordure de buissons, Langelot se mit sur son
sant et Liane l'imita aussitt. Qu'est-ce que c'est que
cette comdie? demanda-t-elle. Monsieur l'agent secret
a dcid de m'impressionner?
Pas le moins du monde. Mais vous avez
sommeil, n'est-ce pas?
A en mourir.
Moi aussi. Et plus qu'il ne serait naturel, mme
aprs la traverse de cet aprs-midi.
- Que voulez-vous dire?
Que M. Planacassagne, qui ne nous a pas donn
de prcisions sur ses fonctions, mais qui est en ralit
officier de scurit de la mission Atropos, a mlang
un peu de somnifre au repas qui nous a t servi.
Pour quoi faire?
Pour nous empcher d'aller nous promener dans
l'le au cas o nous en aurions envie.
Liane billa poliment.
C'est possible. Mais pourquoi ne pouviez-vous
pas me dire cela sous votre tente?
Langelot billa aussi.
Parce que, si Planacassagne est capable de mettre
du somnifre dans ses jus de fruits, il est aussi capable
de cacher des mini-radios dans des armaturs de tente.

- 86 -

Vous pourriez les chercher, les trouver et les


dmolir.
Et comme cela confirmerait l'authenticit du
personnage de Jrme Blanchet! Vous ne trouvez pas?
Admettons. Cette ide de nous faire ramper, a
rimait quoi?
Liane billa un peu moins poliment que tout
l'heure.
Les tentes sont probablement observes, dit
Langelot billant aussi. Il ne fallait pas que les
Atropistes...
Observes? Mais il fait noir comme dans un
four.
Oui, ma chre. Seulement les lunettes rayons
infrarouges ne sont pas faites pour les caniches.
Planacassagne peut contempler nos tentes comme en
plein jour si le cur lui en dit. Cependant, j'espre qu'il
ne nous a pas vus sortir : les herbes sont si hautes...
A infrarouges, Robinson?... rpta Liane en
billant sans pudeur.

A infrarouges, Vendredinette, confirma


Langelot, manquant se dcrocher la mchoire.
Lequel est le tratre? demanda Liane, Langelot
la regarda sans rpondre. Porticci, Bar-bret,
Planacassagne, Le Goffic et Mme Tlerrien taient
considrs comme au-dessus de tout soupon par les
calculateurs du SNIF. Mais les machines les plus
perfectionnes se trompent quelquefois... D'un autre
ct, Mlle Liane Dotrante, bien que volontaire pour
aider Langelot dans ses investigations, avait
dlibrment fait dvier la course de la Fougasse, et ne

- 87 -

semblait pas prte avouer sa perfidie ni en


donner les raisons. Cependant, supposer qu'elle
travaillt pour l'ennemi, ladite demoiselle Dotrante
n'avait aucun moyen de se procurer les renseignements
concernant les trois missions Parques. En revanche,
Mme Therrien, MM. Le Goffic, Planacassagne,
Barberet et Porticci taient pied d'uvre. Sans doute
aucun d'entre eux ne possdait-il, tous les dtails de la
mission, mme pas leur chef, car les exigences des
services de scurit taient telles que ces cinq experts,
tris sur le volet, devaient encore se faire des
cachotteries les uns aux autres, mais enfin, chacun
d'entre eux devait tre mme de se renseigner sur ce
que faisaient ses collgues mieux que ne le pouvait
Liane Dotrante. Langelot billa. A priori, dit-il, je
parierais pour M. Barberet.
Ce vieux monsieur qui est si charmant? Ah!
a non, alors! Il m'a bais la main pour me dire
bonsoir!
Alors, videmment, il ne peut pas tre le tratre.
Vous misez sur qui, Liane?
Liane billa et se frotta les yeux comme un petit
enfant pour s'empcher de s'endormir. Je prfrerais,
dit-elle, Porticci.
Pourquoi cela?
C'est un mufle! Il n'a pas fait la moindre
attention moi. Et vous, pourquoi souponnez-vous
l'ocanographe ?
Parce qu'il a l'air si innocent avec ses cheveux
blancs.
Remarquez : cela pourrait aussi tre
Madeleine Therrien. Elle semble triste, et je n'imagine
pas un espion boute-en-train.
- 88 -

L-dessus, Liane faillit s'touffer force de biller.


Langelot, s'touffant pour la raison contraire (il
essayait de rsister bravement), rpliqua :
Vous avez des faons de raisonner superficielles.
Il n'y a aucune raison de souponner Mme Therrien. En
revanche, Henri Le Goffic...
Qu'est-ce qu'il vous a fait, Henri? C'est un trs
beau garon. Vous tes jaloux parce qu'il mesure cinq
centimtres de plus que vous?
Ce n'est pas ses centimtres que je lui
reproche, Liane.

Qu'est-ce
que
c'est
alors?
Ahah
AuAHAHAHAiAH!
Sa fiance. Ah ah AH AH AH ah!
Mais vous tes cens en avoir une aussi,
monsieur Blanchet. Ah ah AH!
Mais cela n'est pas vrai, mademoiselle Dotrante.
Si quelqu'un kidnappait ma fiance et essayait de me
faire trahir pour la sauver, il n'aurait pas grandes
chances de russir. Ah AH ah AH ah!
Et si quelqu'un me kidnappait, moi, monsieur
Blanchet?
Dcide taquiner Langelot, Liane en oubliait pour
un instant son envie de dormir.
Je lui enverrais immdiatement mes
condolances, riposta Langelot. Nous commenons
dire des btises. Somnifre ou pas, nous ferions mieux
d'aller nous coucher, ajouta-t-il.
Mais nous ne pouvons pas, fit Liane. Il faut que
nous inspections les lieux, que nous explorions l'le,
que nous nous introduisions dans le palais blind, que
nous dcouvrions qui est le tratre, tout cela avant 5 h 5
demain matin.
- 89 -

C'est vrai, reconnut Langelot, comprenant qu'il


avait parl trop vite.
Je trouve d'ailleurs, reprit la jeune fille, que
votre service aurait pu s'arranger pour que l'hydravion
ne vienne pas nous reprendre aussi tt. Vous avez beau
vous prtendre professionnel, qu'est-ce que vos chefs
se figurent que vous aurez le temps de faire en une
seule nuit?
Vous voyez qu'ils ont une bonne opinion de moi.
Un peu trop bonne, si vous voulez mon avis.
Encore, si j'avais t capable de vous aider... Mais
franchement, avec cette envie de dormir...
Ne vous inquitez donc pas, Liane, dit Langelot.
Rentrez sous votre tente et dormez quelques heures.
A trois heures du matin, vous irez mieux, et je vous
rveillerai. Alors nous irons explorer l'le et dmasquer
le tratre.
Il parlait d'un ton srieux et elle avait si grand
sommeil qu'elle se laissa aller le croire, encore qu'elle
st bien, au fond d'elle-mme, qu'il se moquait d'elle.
Et vous, demanda-t-elle, comment vous
rveillerez-vous?
Question d'entranement, rpondit-il. Tous les
agents de mon service ont un rveil incorpor leur
inconscient. Rentrons.
Ils regagnrent leurs tentes en serrant les dents
pour ne pas biller trop fort. Liane faillit s'endormir au
milieu de la clairire, mais Langelot la trana par le
poignet jusqu' l'endroit qu'elle n'tait pas cense avoir
quitt.
Il attendit ensuite pendant quelques minutes,
s'enfonant les ongles de la main droite sous ceux de la

- 90 -

main gauche pour s'empcher de dormir. Rien ne


lui prouvait que Liane ne feignait pas son
assoupissement : ds qu'elle le croirait dans les bras de
Morphe, elle courrait peut-tre rejoindre ses associs.
Mais, apparemment, la dose de somnifre administre
aux deux naufrags avait t quitablement partage
entre eux. Bientt l'oreille exerce de Langelot perut
un souffle rgulier provenant de la tente de Liane :
alors, sans prendre aucune disposition pour se rveiller
trois heures du matin, l'agent secret se laissa
voluptueusement sombrer dans le sommeil.
A cela, deux raisons : d'une part, il se savait trop
ensommeill pour pouvoir procder la moindre
enqute srieuse dans l'le ou dans le fortin; d'autre
part, il connaissait par cur les deux messages qui,

- 91 -

cette nuit-l, devaient parvenir par radio Henri


Le Goffic, car il avait particip leur rdaction dix jours
plus tt. Le premier, dat de 22 heures, serait libell
ainsi :
ACCUSONS RCEPTION VOTRE MESSAGE
CONCERNANT
NAUFRAGE.
HYDRAVION
ARRIVERA

L'HEURE
DEMANDE.
EN
ATTENDANT, VOUS RECOMMANDONS DE NE PAS
DONNER IMPRESSION SECRET TROP IMPORTANT.
JRME BLANCHET PERSONNAGE INOFFENSIF
ET PLUTT STUPIDE. PEUT TRE REU DANS
LOCAUX HABITATION POUR NE PAS EXCITER
SOUPONS SUR VOTRE MISSION. STOP BT TIN.
Le deuxime, dat de 02,25 heures, se lirait comme
suit:
HYDRAVION EN PANNE. PARTIRA AUSSITT
AVARIES RPARES. STOP ET FIN.
Et Langelot savait pertinemment que ces avaries
fictives ne seraient pas rpares avant le jour prvu
pour le passage hebdomadaire de l'hydravion.
Autrement dit, la liaison ayant t faite la veille, il avait
cinq fois vingt-quatre heures pour identifier le tratre
qui se cachait parmi les Atropistes. Ce n'tait pas
beaucoup; deux officiers plus expriments que lui, et
qui avaient dispos de davantage de temps, n'y avaient
pas russi; mais une nuit de plus ne changerait pas
grand-chose l'affaire : il valait mieux, pour le
moment, prendre un peu de repos.
Il n'tait pas 5 h 5 mais bien 9 h 30 lorsque
- 92 -

Langelot s'veilla, une bonne odeur de caf lui


chatouillant les narines.
Il ouvrit les yeux. Le vieil ocanographe avait pass
sa tte chenue l'intrieur de la tente.
Alors, jeune homme, avez-vous bien dormi?
Trs bien, rpondit Langelot innocemment.
Pour un peu, je croirais avoir pris un somnifre sans
m'en apercevoir.
Alors venez djeuner , rpondit M. Barberet en
souriant sans la moindre gne.
Il ignorait probablement les mesures adoptes par
l'officier de scurit pour mettre les naufrags hors
d'tat de nuire. Les cinq Atropistes, Langelot le savait,
avaient reu les instructions les plus strictes
concernant la scurit de leur mission : ils devaient se
mfier de tout le monde, y compris les uns des autres.
Langelot mergea de sa tente. Un soleil radieux
clairait l'le la vgtation luxuriante. La mer
miroitait cent mtres de la clairire. M. Barberet et
Mme Therrien avaient apport une table sur laquelle
fumait une cafetire odorifrante. Liane, toute
souriante aprs une bonne nuit, tait en train de
beurrer des tartines non seulement pour elle-mme,
mais aussi pour son compagnon d'infortune,
Figurez-vous, Robinson, lui dit-elle, que
l'hydravion est en panne, et que nous ne pouvons pas
repartir ce matin.
Langelot fit la grimace. Puis son visage s'claira :
Eh bien, en un sens tant mieux.
Vous n'tes pas press de retrouver votre
fiance? demanda gentiment Mme Therrien.
Ma fiance? Aprs mon naufrage, je crains bien

- 93 -

de ne plus avoir de fiance, madame, rpondit


Langelot d'un ton la fois sobre et pathtique. Vous
devinez que je ne suis pas press d'apprendre l'affreuse
nouvelle.
Liane pouffa discrtement. M. Barberet, pour
changer de conversation, annona :
Vous savez, nous avons rflchi. Aprs tout, vous
tes Franais tous les deux, et nous n'avons pas de
raison de traiter nos recherches sur les clacanthes
comme un secret d'Etat. Si vous voulez visiter nos
installations, vous serez les bienvenus.
Mais nous y comptions bien , dit Liane.
Aussitt aprs djeuner, on se mit donc en marche.
Un sentier, frquemment travers par d'normes
lzards, serpentait travers la jungle. Des papillons
gants le frquentaient aussi, se posant sur des
orchides pourpres aux ptales longs d'une vingtaine
de centimtres. L'ocanographe tendit le doigt :
Tiens, voil Jules qui chasse l'afft.
Jules? s'tonna Liane.
Puis elle poussa un cri et se rejeta vers Langelot.
Un norme python, enroul autour d'une grosse
branche, laissait pendre sa tte vers le sentier et la
balanait d'un air bon enfant.
Ne craignez rien, dit M. Barberet, Jules
n'attaquerait jamais des Franais, II comprend notre
langue et nous trouve trs sympathiques. Si nous tions
Amricains ou Hollandais, ce serait une autre affaire.
Langelot, demeurant sceptique, fit un dtour pour
ne pas donner l'occasion Jules de montrer
l'ocanographe qu'il ne partageait pas ses prjugs.

- 94 -

Le btiment occup par les Atropistes tait situ


sur une colline dgarnie, o la roche apparaissait
fleur de terre. Construit en bton, de forme circulaire,
avec un toit piaf, il avait l'air d'une grosse galette plutt
dure sous la dent. La terrasse qui lui servait de toit tait
peinte de couleurs barioles, si bien qu'il ne pouvait
tre repr d'avion. Des antennes diverses jaillissaient
de ses murs comme des pingles de leur pelote. Les
ouvertures taient troites et situes au fond de
meurtrires largement brases. La porte tait protge
par une chicane de bton.
Langelot, qui connaissait par cur le plan des
lieux, ne fut pas surpris de l'aspect rbarbatif du fortin,
mais Liane ouvrit de grands yeux.
Nous sommes trs peu nombreux, expliqua M.
Barberet, et le gouvernement tient ce que nous nous
sentions en parfaite scurit. Evidemment toutes ces
fortifications sont inutiles. Personne ne songerait
venir nous dranger, mme si on savait que nous
sommes l.
La porte blinde s'ouvrit par l'introduction d'une
clef magntique dans une serrure lectronique. Les
visiteurs passrent dans un vestibule sans fentres,
spar en deux par une herse d'acier qui ne se releva
que lorsque M. Barberet eut prononc le mot de passe
du jour devant un micro invisible. Ensuite, ils furent
introduits dans un couloir circulaire sur lequel
donnaient successivement la salle de sjour, la cuisine,
le magasin, les cinq chambres, deux bureaux, un local
radio, un laboratoire, les salles de bain. On revenait
ensuite au vestibule. Chacun de ces locaux disposait
d'une meurtrire pourvue d'un volet blind

- 95 -

et protge en outre par des barreaux gros comme


le poing.
Et au milieu du btiment, qu'est-ce qu'il y a?
demanda ingnument Liane.
Au milieu? rpta Mme Therrien.
Vous voulez dire : au milieu? s'enquit M. Barbret.
Mais oui, au milieu. Le couloir que nous
suivons tourne bien autour de quelque chose.
Figurez-vous,
dit
l'ocanographe,
que
nous n'avons jamais pens nous poser la question. Je
suppose qu'il n'y a rien. Une masse de bton. Il doit y
avoir des raisons architecturales de solidit, de
rsilience, que sais-je...?
Un instant de gne suivit, qui fut interrompu
point nomm par Planacassagne, lequel se matrialisa
soudain ct des visiteurs, sans qu'on ait pu deviner
d'o il venait. Il paraissait particulirement renfrogn
ce matin. Pas tonnant : l'ordre qu'il avait reu et selon
lequel les naufrags ne devaient pas tre traits comme
des pestifrs lui paraissait contraire la scurit de la
mission.
D'autant plus que l'engin Atropos enttait la
dernire tape de sa mise au point. Dans quelques
jours la mission devait tre heureusement termine.
Cela, Langelot le savait, encore qu'il et cru inutile de le
rvler Liane.
Alors, vous avez assez vu? demanda
Planacassagne.
Que
diriez-vous
d'une
petite
promenade dans l'le?
Volontiers, dit Liane, surtout si vous nous
montrez vos clacanthes. Sont-ils apprivoiss?

- 96 -

Les clacanthes prsentent 0 pour 100


de chances d'apprivoisement, pronona l'ingnieur en
chef Porticci, qui, lui aussi, venait de surgir de nulle
part. Nous procdons des explosions diversement
gradues et ensuite nous recueillons les clacanthes
assomms par les dtonations et rejets sur les plages.
Leur nombre est directement proportionnel la
quantit d'explosif employe dans une zone donne.
Nous tudions les effets des explosions sui ces
individus.
Et pourquoi est-ce si important de savoir
quelles impressions les explosions font aux coelacanthes?
M. Barberet intervint dans la conversation :
Parce que, dit-il, l'espce des clacanthes est
indispensable l'quilibre de la vie marine, Or, comme
vous le savez probablement, la France procde
quelquefois des lancements d'engins sous-marins.
Nous devons dterminer si de tels lancements
- 97 -

ne seraient pas prjudiciables la faune


polynsienne.
Voil, dit Planacassagne. Maintenant, vous en
savez autant que nous. Alors, cette petite promenade,
vous la faites, oui ou non?
Le grand ingnieur en chef et son petit officier de
scurit prirent alors la direction de la sortie, et leurs
htes se virent forcs d'obir leur suggestion.
Maintenant, pronona Porticci, nous avons
travailler. Vous voudrez bien nous excuser. Le djeuner
est 12 h 12 prcises. Et j'espre qu' 13 h au plus tard,
l'hydravion viendra vous chercher.
Les jeunes gens se trouvrent ainsi mis la porte.
Henri Le Goflic, qui n'avait pas de travail urgent faire,
s'offrit Unir servir de guide, sur la suggestion
chuchote du lieutenant Planacassagne.
Je vous conduirai, leur dit-il, au sommet de l'le.
La vue est superbe.
Une demi-heure plus tard, aprs une ascension
qui n'tait pnible qu' cause de la chaleur, on
atteignait le plus haut point de Paramotou.
Cette fois-ci, Langelot reconnut parfaitement la
forme de l'le. Le manche de la guitare s'allongeait en
direction du nord-ouest. Le fortin, si bien camoufl
qu'on ne pouvait le distinguer dans la jungle, se
trouvait peu prs mi-distance entre la base du
manche et le centre de l'le o les naufrags se tenaient
maintenant. La face oppose, formant la partie
infrieure de la guitare, tait recouverte par une jungle
apparemment impntrable.
Allez-vous jamais de ce ct? demanda Langelot
Henri.
Pas souvent. Je ne suis pas chasseur. M.
- 98 -

Porticci y va quelquefois, pour tuer des agoutis. Et


M. Bar-bret, qui collectionne les papillons.
Quelquefois aussi le lieut... je veux dire : M.
Planacassagne, qui est charg de notre scurit, et qui
vrifie que personne n'a dbarqu dans l'le.
Et vous, qu'est-ce que vous faites pour vous
distraire? demanda Liane.
Moi? Je prends ma guitare et je chante.
Qu'est-ce que vous chantez?
Le plus souvent La Paimpolaise, vous savez,
... Qui m'attend au pays breton . Si vous voulez, je
vous chanterai cette chanson aprs djeuner.
Langelot examinait toujours le paysage, qu'il avait
dj vu d'avion et longuement tudi sur photos
ariennes. La partie sud-est de l'le, celle qui tait
oriente vers l'le Saturnin, se prtait, pensait-il, des
rendez-vous clandestins ou peut-tre une
signalisation optique quelconque, puisque aucun
visiteur ne pouvait, semblait-il, dbarquer dans l'le
sans tre dtect par les radars dissimuls dans les
rochers et les sonars installs au fond de la mer, radars
et sonars qui transmettaient leurs messages
simultanment l'officier de scurit et ses chefs
stationns Papeete. Une signalisation optique, en
revanche, par exemple au moyen d'un laser portatif, ne
pouvait tre exclue.
Aprs un dtour par la plage sud, o les naufrags
avaient abord hier et o leur radeau tait encore
chou, on revint au fortin pour l'heure du djeuner.
Le repas, prpar par Mme Therrien, fut excellent.
Avant de l'entamer, M. Planacassagne proposa un petit
verre d'Estrel. Les jeunes gens refusrent,

- 99 -

mais Planacassagne lui-mme, l'ingnieur en chef


et M. Barberct prirent le leur avec un plaisir manifeste.
On parla beaucoup de la France, et M. Porticci dclara
que, sans pouvoir apprendre ses htes dans combien
de jours, d'heures, de minutes, de pico et de
nanosecondes, la mission Clacanthe serait termine,
il ne voyait pas d'objection majeure reconnatre que,
d'ici une priode P relativement brve, ils espraient
tous refaire en sens inverse les 17 333 846 776
millimtres ( et des poussires , ajouta-t-il
gravement) qu'ils avaient parcourus depuis Paris pour
atteindre le point o ils se trouvaient maintenant.
Mais nous n'occupons pas tous le mme
millimtre carr, monsieur, lui objecta Liane.
- Je parlais du centre de la table autour de laquelle
nous sommes runis , rpliqua-t-il.
Liane cependant jetait des regards anxieux
Langelot. Elle n'avait pas russi lui parler en priv;
elle voyait bien qu'il n'avait pas eu le loisir de mener la
moindre enqute, et cependant l'hydravion devait
arriver dans quelques minutes...
Mais, 13 h, Henri Le Goffic qui s'tait lev de
table pour passer un message flash rapporta une
rponse dcevante : Papeete annonait que l'avarie de
l'hydravion tait plus srieuse qu'on ne l'avait cru. Les
naufrags devraient encore patienter jusquau
lendemain.
Langelot savait d'avance ce que contiendrait le
message et il ne cessait d'observer l'ingnieur en chef
pendant que celui-ci le lisait tout bas. Puis, lorsque M.
Porticci, visiblement rembruni, fit part tout le monde
de la mauvaise nouvelle, Langelot, tout en

- 100 -

feignant un mlange de surprise et de


soulagement, nota les ractions des autres Atropistes.
Planacassagne ne cacha pas son mcontentement,
Barberet aussi frona ses sourcils chenus; en revanche,
Mme Therrien sourit :
Ce sera gentil de vous avoir un peu plus
longtemps avec nous , dit-elle.
Et Henri Le Goffic s'cria :
Comme cela, je pourrai vous chanter La
Paimpolaise autant de fois que vous voudrez.
L'ingnieur en chef redressa sa haute taille et
sortit sans ajouter un mot. L'officier de scurit et
l'ocanographe allrent le rejoindre, tandis que Le
Goffic prenait sa guitare et se mettait en devoir de
rgaler ses htes. La Paimpolaise est une jolie chanson,
mais malheureusement le chanteur avait la voix fausse;
en outre, il rptait deux fois chaque strophe, en
ajoutant des trmolos et des sanglots au second
passage, si bien que le rsultat tait la fois plus triste
et plus drle qu'il n'et t souhaitable.
Monsieur Le Goffic, dit Liane, je plains
beaucoup votre Paimpolaise, et surtout de ne pas vous
entendre!
Ah! mais elle m'entendra bientt, s'cria Henri
dans l'enthousiasme. Et puis nous nous marierons et je
pourrai chanter pour elle du matin au soir et du soir au
matin!
La sance de musique termine, les naufrags
exprimrent le dsir d'aller revoir leur radeau.
Nous irons seuls, dit Liane avec fermet. Nous
ne voulons empcher personne de travailler.
Planacassagne, qui venait de surgir de nulle part,
n'y mit pas d'obstacle : il se disait sans doute que
- 101 -

le chemin de la plage sud tait dcouvert et qu'il


pourrait surveiller les alles et venues des naufrags
la jumelle.
Ds qu'ils furent seuls :
Alors! s'cria Liane. Quelle espce d'agent secret
tes-vous? Cela fait prs de vingt-quatre heures que
nous sommes Paramotou, dans moins de vingtquatre heures nous allons tre obligs de dcamper, et
vous n'avez pas encore relev le moindre indice!
C'est vrai, reconnut Langelot, mais je ne sais
pas trop comment m'y prendre. Vous avez des ides?
Oui, fit Liane, j'ai des ides. Et la premire,
c'est que vous vous moquez de moi. Le retard de
l'hydravion tait prvu, n'est-ce pas? Et demain nous
apprendrons que l'avarie est encore plus grave et que
la liaison est remise aux calendes grecques?
Pas mal dduit, pour un amateur,
rpondit Langelot.
Ou
doit-on
dire
:
une
amateuse?
Et le centre du fortin est occup par les
laboratoires les plus secrets, je suppose? Et les portes
qui y donnent accs sont masques de telle sorte qu'on
a l'impression qu'il n'y a qu'un mur? C'est pourquoi les
Atropistes apparaissent et disparaissent comme des
fantmes?
Ma chre Vendredinette, vous avez le don de
seconde vue!
Inutile d'avoir le don de seconde vue pour
s'apercevoir que vous tes mieux renseign que vous ne
voulez le paratre, mais beaucoup moins astucieux que
vous ne dsirez le sembler.
Vous avez des expressions d'une lgance!...
Et peut-tre pas aussi courageux que vous tes
- 102 -

cens l'tre. Qu'est-ce que vous avez fait jusqu'


prsent pour percer le secret de l'le?
Pas grand-chose.
Et pourtant le temps presse. Vous avez entendu
Porticci et Le Goffic : ils auront bientt fini leur
travail. Donc tous les secrets d'Atropos seront bientt
aux mains de l'ennemi!
C'est possible.
C'est tout ce que vous trouvez dire? Pauvre
France, si elle n'a pas de meilleurs agents que vous
pour la servir!
Heureusement elle a des patriotes amateurs
comme vous.
Oui, et je n'ai pas honte de le reconnatre. Vous
serez encore l vous demander ce qu'il faut faire
quand je vous aurai dmasqu le tratre. D'ailleurs ce
ne peut tre que Le Goffic.
Pourquoi cela?
Parce qu'un espion est un monstre et que seul
un monstre pourrait chanter comme il le fait.
La promenade ne s'annonait pas comme
particulirement amicale. Arrivs sur la plage sud, les
deux jeunes gens considrrent avec quelque nostalgie
le radeau qui les avait amens Paramotou : la voile
n'tait plus qu'une loque, le pont qu'une pave demi
ensable.
Moi, dit Langelot, je vais explorer l'le. Liane le
considra d'un il ironique : N'oubliez pas de
demander Jules de vous faire des confidences! Moi, je
vais essayer d'interroger discrtement Le Goffic.

Vive la nouvelle Mata-Hari! rpliqua


Langelot en s'loignant dans la jungle.

- 103 -

II n'tait pas fch de se voir, au prix d'une petite


querelle, dbarrass de Liane, dont il ne cessait de se
reprocher d'avoir tent de faire une allie alors que,
selon toute vraisemblance, elle avait partie lie avec
l'ennemi.
Pendant tout l'aprs-midi, il parcourut l'le en long
et en large. Il cherchait un appareil, ou au moins un
emplacement d'appareil, permettant de faire de la
signalisation optique grande distance. Il fouilla toute
la partie sud-est de l'le, qui tait parcourue par
plusieurs sentiers que des promeneurs semblaient
avoir utiliss de temps autre, mais qui ne rvlaient
aucune trace de transport de matriel. Tout en
marchant, Langelot repassait dans son esprit les
impressions que lui avaient faites les cinq suspects :
Porticci, perdu dans ses chiffres; Plancassagne,
obsde de scurit; Barberet, dbonnaire; Mme
Tlienieii, Lriste et gentille; Le Goffic, amoureux...
Lequel d'entre eux avait dcid de trahir, par crainte,
idalisme ou cupidit? Et comment s'y prenait-il pour
rassembler les renseignements ncessaires et les
communiquer l'ennemi? Le chef de Langelot, le
capitaine Montferrand, lui avait bien prcis les
donnes du problme :
N'oubliez pas que tous ces hommes ont donn
dans Je pass de grandes preuves d'honntet;
n'oubliez pas non plus que le cloisonnement le plus
strict leur est impos : aucun d'entre eux n'est cens en
savoir
autant
que
l'ennemi
n'en
apprend
rgulirement...
Langelot en tait l de ses mditations, et il venait
d'merger de la jungle sur le plateau basaltique
formant le sommet de l'le lorsqu'un sifflement se fit
- 104 -

entendre et qu'un objet qu'il n'eut pas le temps de


voir fendit l'air quelques millimtres de sa tte. Il se
laissa tomber au sol, et vit qu'une flche de sarbacane
s'tait fiche dans la paroi rocheuse deux mtres de
lui. L'empennage en vibrait encore.

- 105 -

VII
CE N'TAIT pas la premire fois que Langelot se
faisait tirer dessus. Mais c'tait la premire fois qu'il
essuyait un tir de sarbacane, et l'attaque avait t si
soudaine, que, sans avoir prcisment peur, il se fit tout
petit derrire le rocher qui lui servait d'abri.
Cependant le tir ne se renouvelait pas. N'ayant pas
d'arme, Langelot pouvait difficilement passer la
contre-attaque. Allait-il rester sur place et donner
l'ennemi, quel qu'il ft, le temps de changer de position
pour reprendre l'offensive, ou bien prendrait-il tout
simplement ses jambes son cou?

- 106 -

Deux considrations lui firent choisir la deuxime


solution. D'une part, un dfilement naturel conduisait
du sommet de l'le aux abords de la jungle du nordouest, si bien que, s'il russissait sortir de son abri
sans dommage, Langelot avait des chances de regagner
le fortin en scurit. D'autre part, et ce fut l ce qui le
dtermina, en piquant immdiatement un sprint, il
arriverait forcment au fortin avant son assaillant, et il
pourrait vrifier lequel des cinq Atropistes tait absent.
Sans plus rflchir, Langelot bondit hors de son
abri, excuta, par-dessus une aiguille basaltique, un
roul-boul du plus haut style, vita ainsi une
deuxime flche de sarbacane, et, se relevant, partit
toute allure. Sautant de pierre en pierre, se ployant en
deux pour passer sous les branches des arbres, faisant
des zigzags systmatiques pour dconcerter le tireur
invisible, Langelot dvala la pente.
Il n'y eut pas de poursuite, et la sarbacane
malchanceuse ne fit pas de troisime tentative. Sans
doute le tireur, quel qu'il ft, ne voulait pas faire
entendre de dtonation : aussi s'astreignait-il utiliser
cette arme passablement primitive. Ou bien fallait-il
supposer que c'tait quelque sauvage camoufl dans
l'le qui avait dcid de la dfendre contre un
envahisseur solitaire? Non, non : sans le moindre doute
l'assaillant tait celui des cinq Atropistes qui trahissait
sa mission et que la prsence de Langelot commenait
dranger.
Cinq visages, cinq silhouettes dfilrent devant les
yeux de l'agent secret : Porticci, l'athlte
polytechnicien; Barberet, le vieux petit monsieur
cheveux blancs; Planacassagne, le sombre; Le Goffic, le

- 107 -

musicien; et Mme Therrien, la mlancolique. Tous


ces gens-l, Langelot connaissait leur vie par cur : il
savait que Mme Therrien tait veuve d'officier, il savait
quel avenir brillant Porticci tait promis, quel point
Planacassagne tait obsd de scurit, et que Barberet
n'avait d'autre intrt dans la vie que l'ocanographie;
il aurait reconnu la fiance de Le Goffic entre cent
Bretonnes en costume rgional; et pourtant il tait
incapable de deviner lequel d'entre eux venait de tirer
sur lui, lequel d'entre eux, dans quelques instants, se
trouverait comme par hasard absent du fortin...
Le soleil se couchait, dans un dferlement de
couleurs inimaginable. Les nuages verts faisaient
la guerre aux nuages violets, et se noyaient dans un ciel
d'un rouge aveuglant. Jules, enroul autour de son

- 108 -

bananier favori, digrait ses cinq agoutis


quotidiens. Les cailloux roulaient sous les pieds de
Langelot qui courait toujours, mnageant son souffle
mais non pas ses bonds<
II atteignit la colline sur laquelle s'levait le fortin,
sans avoir ralenti sa course un instant.
La porte du fortin tait ouverte. M. Barberet, qui
venait sans doute de faire une promenade, paraissait
parler la herse, qui se releva ds qu'il eut prononc le
mot de passe du jour. Langelot le rejoignit. Le vieux
monsieur lui sourit :
Avez-vous pass un bon aprs-midi? demanda-til.
Excellent, je vous remercie.
Ils pntrrent ensemble dans le couloir circulaire.
Du sommet de l'le au fortin, Langelot avait suivi une
ligne presque droite. Il et t impossible M. Barberet
d'arriver le premier, s'il tait parti du mme endroit.
D'ailleurs, il n'tait mme pas essouffl.
Et d'un , se dit Langelot.
Planacassagne parut la porte de son bureau.
Je te croyais perdu, Blanchet! pronona-t-il,
visiblement de mauvaise humeur.
Et de deux , pensa Langelot.
Il jeta un coup d'il par la porte entrouverte de
l'autre bureau, dans lequel Mme Therrien tait en train
de remettre une housse sur sa machine crire.
Et de trois.
II arrivait dans la salle de sjour. L'ingnieur en
chef Porticci venait de se jeter dans un fauteuil qui
ployait sous son poids, et il dbouchait une nouvelle
bouteille d'Estrel.

- 109 -

Et de quatre.
A cet instant, Henri Le Goffic entra, tout joyeux,
brandissant un message.
Qu'est-ce que c'est? demanda Porticci.
L'hydravion est rpar?
- Non, monsieur l'ingnieur en chef, c'est ma
fiance qui me souhaite un joyeux anniversaire.
Langelot jeta un regard mdus aux cinq Atropistes
runis autour de lui. A moins de disposer de l'anneau
de Gygs, et d'tre en outre champion de course pied,
aucun d'entre eux n'aurait pu quitter le sommet de l'le
en mme temps que Langelot et gagner le fortin avant
lui tout en demeurant invisible.
Le dner, ce soir-l, fut prpar par M. Barberet
qui, en tant qu'ocanographe, tait pass matre dans
l'art de cuisiner k-s poissons les plus divers. On tait
sur le point de passer table le dner avait lieu
ponctuellement 19 h 19 lorsque des appels se firent
entendre de l'extrieur :
Ouvrez-moi! Je ne peux pas rentrer! criait
Liane.
Planacassagne, de mauvaise humeur comme
d'habitude, appuya sur le bouton qui commandait
l'ouverture de la porte blinde et sur celui qui
manuvrait la herse.
Mademoiselle Dotrante, dit-il la jeune fille, vous
ne devriez pas aller vous promener toute seule.
Pourquoi cela? Je n'ai pas peur des clochards!
repartit-elle avec un regard hautain. A Langelot, elle
souffla dans le creux de l'oreille : Je sais qui est le
tratre.
Puis, l'air innocent, elle alla s'asseoir sa place.

- 110 -

Tout en mangeant, Langelot observait la jeune fille.


Elle n'avait pas l'air d'une meurtrire, soit, mais elle
tait la seule de toute la bande ne pas avoir d'alibi
pour l'instant o quelqu'un avait tir sur lui. La
question tait de savoir o et comment elle s'tait
procur une sarbacane. Langelot n'avait pas pris le
temps d'examiner la flche, mais il avait bien
l'impression qu'il s'agissait d'un trait mtallique, de
fabrication soigne, tir par une arme de dimensions
respectables, que Liane ne pouvait avoir dissimule sur
sa personne. Au reste, pourquoi avait-elle ce petit air
satisfait d'elle-mme, alors qu'elle venait de manquer
l'opration qui lui a\'ait t confie?
Aprs le repas, Henri chanta encore une fois La
Paimpolaise, tandis que les autres Atropistes
s'gaillaient dans toutes les directions, non sans
quelque prcipitation.

- 111 -

Aprs la trente-quatrime strophe (Henri en avait


ajout plusieurs de son cru), Liane affirma qu'elle avait
sommeil.
Je retourne ma tente. Venez-vous, Jrme?
demanda-t-elle.
Elle tait manifestement presse de confier ses
dcouvertes Langelot. Quant son envie de dormir,
elle pouvait tre relle ou joue. Langelot lui-mme
avait pris garde ne toucher aucun plat, ne boire
aucun breuvage auxquels Planacassagne n'et got
avant lui, et il se sentait parfaitement dispos. Ce qui ne
l'empcha pas de biller sans trop de discrtion.
Oui, dit-il, j'ai d trop marcher dans le soleil. J'ai
l'impression que je pourrais dormir vingt heures sans
interruption,
Des que les jeunes gens se trouvrent sur le sentier
qui conduisait leur campement, Liane saisit le bras de
Langelot.
Pendant que vous vous promeniez, dit-elle, j'ai
fait du bon travail. Savez-vous qui est votre tratre?
Pas encore, mais je sens que je vais l'apprendre.
Qui est-ce?
Ah! il ne faut pas tre trop press. Aprs que
vous m'avez quitte, je suis rentre au fortin, et j'ai
cherch qui parler. Je dois avouer que MM. Porticci
et Planacassagne ont t compltement indiffrents
mes charmes. Pla-pla me regardait d'un mauvais il
chaque fois qu'il passait par la salle de sjour, et le
patron m'a prt un livre de trigonomtrie pour me
dsennuyer. Vous imaginez quelque chose de plus
insultant? Quant Barberet, il avait compltement
disparu, le brave ppre. Heureusement,

- 112 -

je me suis dcouvert une me sentimentale et un


dsir incontrlable d'apprendre des chansons tristes.
Pas pendant les heures de travail , m'a dit Riri : nous
avons rendez-vous demain pour ma premire leon. En
attendant, nous avons tout de mme trouv le temps de
bavarder Bretagne, fiances, Paimpolaises, armor,
arcoat, kernavo, et tout le tremblement.
Et alors?
Eh bien, m'tant dcouvert un intrt passionn
pour la Bretagne, je me suis aussi reconnu une passion
insouponne pour l'lectronique. Sans trop avoir
l'air d'y toucher, je me suis fait expliquer toutes les
installations radio du local d'Henri. Jusqu un certain
moment, il avait l'air de parler librement, et puis, tout
coup, en arrivant devant une machine qui tait en train
de fonctionner, il a fait semblant de ne pas la voir, il a
bgay un peu, et il m'a parl d'autre chose.
Avez-vous pu voir quel genre de machine
c'tait? Mme vaguement?
Pas vaguement du tout, mon petit Jrme. Sa
machine, c'tait un magntophone fil. Il se trouve que
j'ai connu un garon qui tait passionn par ce genre de
choses, et il m'expliquait que les magntophones fil
avaient un grand avantage sur les magntophones
bandes et mme cassettes : c'est que l'enregistrement
ne tient pratiquement pas de place! Or, tenez-vous
bien,
monsieur
l'agent
secret
Blanchet, ce
magntophone n'tait reli aucun micro visible. De la
fiche enfonce dans la prise micro partait un fil
aboutissant au plafond.
Excellente observation.

- 113 -

Vous ne savez rien encore. J'ai envoy Henri


chercher sa guitare dans sa chambre; pendant ce
temps, je suis monte sur une chaise, et j'ai soulev une
plaque du plafond. Je ne sais pas si vous l'avez
remarqu, mais le plafond est constitu de plaques
carres reposant sur une espce de grille. Entre le
plafond et le toit, il y a un espace d'une vingtaine de
centimtres de haut. Cet espace est creux. J'ai pris une
torche lectrique dans le bureau d'Henri et j'ai essay
de voir o se perdait le fil.
Eh bien?

Eh bien, il part en direction du couloir


circulaire, passe au-dessus, et disparat quelque part
plus loin. Je suis persuade qu'il aboutit un micro
camoufl dans la partie centrale du fortin, celle o se
passent les choses vraiment secrtes.
Mais ma chre amie, c'est probablement une
des missions officielles de Le Goffic : enregistrer les
communications des spcialistes; il leur sert pour
ainsi dire de secrtaire.
Ah! je vois! J'ai dmasqu le tratre, alors vous
allez le dfendre!
Sans se troubler, sous l'il souponneux de Liane,
Langelot fit effort pour rappeler ses souvenirs. Les
enquteurs qui taient venus l avant lui avaient
mentionn le fait que toutes les conversations des
experts taient enregistres, et mme l'ingnieur en
chef Porticci et le radio Le Goffic leur avaient montr
comment l'on procdait ces enregistrements. Mais il
s'agissait d'enregistrements sur bandes et non pas sur
fil... Liane avait-elle vritablement dcouvert quelque
chose, ou essayait-elle seulement de dtourner les
soupons de Langelot?
- 114 -

Les jeunes gens se souhaitrent un bonsoir un peu


frisquet et se retirrent chacun sous sa tente. Langelot,
qui se sentait parfaitement alerte, attendit que Liane
et eu le temps de s'endormir, puis il sortit de sa tente
en rampant.
La nuit n'tait qu'un concert de bruissements, de
crissements, de grsillements divers. Sachant qu'un
ou une? inconnu ou inconnue? avait dj essay
de le supprimer quelques heures plus tt, Langelot
glissait sans le moindre bruit, attendant une
embuscade derrire chaque goyavier, derrire chaque
calebassier. Son entranement au combat de nuit tait
tel que l'agent secret demeurait inaudible et invisible,
profitant des moindres accidents de terraina, des plus
petits buissons. Au bout d'une demi-heure il parvint
la colline sur laquelle se terrait le fortin de bton.
Justement la lune se levait et clairait de plein fouet le
bariolage de la terrasse. Il fallait savoir qu'une
construction humaine se trouvait l pour la distinguer,
Langelot s'assit par terre, enleva sa chaussure de
tennis droite, et ouvrit le couteau qu'il portait dans sa
poche de pantalon gauche.
Il fendit le talon de la chaussure, et, ayant cart les
deux lvres de caoutchouc, il retira de l'intrieur une
carte magntique. C'tait le seul quipement qu'on lui
avait remis au SNIF pour l'aider mener sa mission
bien. Pour le reste, il devait compter sur sa propre
industrie.
Toutes les fentres du fortin taient teintes.
Langelot rampa jusqu' la chicane de bton o se
trouvaient les cellules photo-lectriques capables de
dceler le passage d'un intrus et de donner l'alerte :
aussi
- 115 -

se pressait-il contre terre certains endroits. A


d'autres, au contraire, il se redressait, et traversait
certains passages difficiles d'un bond immdiatement
transform en roul-boul.
Parvenu au pied de la porte blinde, il tendit le bras
et introduisit la carte dans la fente de la serrure. La
porte pivota.
A quatre pattes, Langelot s'introduisit dans le
vestibule. Il referma la porte d'une pousse lgre, et
chuchota le mot de passe du jour :
Atropos-harclement-Amazone.
La herse d'acier, commande par un systme
d'coute lectronique, se souleva en silence. Langelot
passa dessous; automatiquement elle retomba.
L'obscurit rgnait dans le fortin, dont Langelot
tait maintenant prisonnier.

- 116 -

VIII
LANGELOT ne savait pas trop ce qu'il venait
chercher dans le fortin, sinon la trace d'une ngligence
quelconque, qu'aurait commise le tratre , ne se
doutant pas que Jrme Blanchet tait un troisime
enquteur, au moins aussi dangereux que les deux
autres.
La scurit du fortin tant assure entirement par
des moyens lectroniques, aucun des Atropistes ne
prenait le quart, mais l'un d'eux pouvait fort bien avoir
une insomnie : il tait donc indispensable de procder
le plus silencieusement possible et ne pas

- 117 -

allumer de lumire dans le couloir sur lequel


donnaient les chambres.
A ttons, Langelot dpassa la salle de sjour o il
ne croyait rien pouvoir trouver d'intressant, la cuisine
et le magasin qu'il ne visiterait que plus tard, s'il en
avait le temps, et les cinq chambres. De l'une d'entre
elles, celle de l'ingnieur en chef, s'chappait un
ronflement mlodieux; de celle du lieutenant
Planacassagne,
des
vrombissements
effrayants
entrecoups de sifflements stridents; dans les autres,
mme en pressant l'oreille contre la porte, Langelot
n'entendit rien.
Il parvint au bureau de l'ingnieur en chef. La porte
en tait ferme, mais la clef magntique qui constituait
le seul viatique de Langelot l'ouvrit sans peine. Une fois
dans la place, l'agent secret vrifia en ttonnant que le
volet intrieur tait clos; puis, il alluma l'lectricit.
Un instant, la lumire l'blouit, et il eut
l'impression que les cinq dormeurs allaient se rveiller,
mais il n'en fut rien.
Avec des gestes rapides et professionnels, il se mit
perquisitionner. Les tiroirs du bureau ne fermaient pas
clef, car il tait interdit l'ingnieur en chef d'y
garder aucun papier secret. L'inspection fut donc
bientt faite : elle ne rvla rien. Le coffre-fort, o tous
les documents importants devaient tre conservs,
s'ouvrait au moyen d'une combinaison complique, que
Langelot avait apprise par cur. L non plus, il n'y
avait rien de suspect. Restaient un classeur et le bureau
de Mme Therrien, qui ne contenaient rien que Langelot
ne st dj.
Les deux corbeilles papier, celle du patron et

- 118 -

celle de la secrtaire, avaient t vides; aucun


carbone ne tranait nulle part. La machine
photocopier n'avait pas t remise zro : Langelot
nota que le dernier document qui y avait t reproduit
l'avait t six exemplaires.
Il teignit et repassa dans le couloir.
Par le mme procd que prcdemment, il entra
dans le bureau de Planacassagne : alors que les
Atropistes disposaient de clefs magntiques n'ouvrant
que leurs serrures personnelles, celle de Langelot
constituait un vritable passe auquel aucune d'entre
elles ne rsisterait.
Ici, comme chez M. Porticci, l'ordre rgnait. Mais
au lieu de feuilles remplies de chiffres tracs d'une
petite criture ferme, les tiroirs taient pleins de
carnets intituls Activits suspectes et remplis
d'observation du genre suivant:
18 h 3. Barb. parti chass. papillons. 18 h 7.
Arrive tlgr. fiance Le Goffic... 22 h. Cris prov.
chambre. Madel. Therr. Prtend cauchemar. 9 h 17.
Portic. demand deuxime bouteille d'encre en six
jours. 14 h 13. Radar signale embarcation 4 milles...
II y en avait comme cela des volumes entiers! Peuttre qu'un examen dtaill, surtout au moyen d'un
calculateur, rvlerait des concidences intressantes,
mais, selon toute apparence, le lieutenant charg de la
scurit prenait son mtier au srieux et il n'aurait pas
manqu de dceler lui-mme toute srie de faits
mritant de retenir l'attention. De toute manire, le
projet Atropos serait termin dans quelques jours : le
temps pressait; il n'tait pas question de recourir des
moyens d'investigation aussi compliqus.

- 119 -

Du bureau de Planacassagne, Langelot passa dans


le local radio. Ici l'atmosphre tait diffrente. Les
murs taient tapisss de photographies de la jolie
Bretonne et aussi d'affiches de tourisme reprsentant
des paysages d'Armor. Tous les appareils paraissaient
au repos, sauf, comme Liane l'avait remarqu, un
magntophone fil dont la prsence ne s'expliquait
gure. Comme la jeune fille prtendait l'avoir fait,
l'agent secret suivit le conduit d'enregistrement
jusqu'au plafond, dont il souleva une plaque, et vrifia
que le micro devait en effet se trouver dans le
laboratoire secret. Il replaa la plaque et redescendit,
songeur, de la chaise sur laquelle il tait mont.
Le cloisonnement impos aux Atropistes tait tel
que, selon toute probabilis, aucun d'entre eux ne se
serait permis de demander pourquoi Henri Le Goffic
procdait ces enregistrements sur fil mme s'ils s'en
taient aperus. D'ailleurs, ayant reu la consigne de
s'occuper chacun de ses affaires, ils pouvaient ne pas
mme avoir remarqu ce qui se passait dans le local
radio. Quant aux enquteurs qui avaient prcd
Langelot, . sans doute n'avaient-ils rien constat de
bizarre pour la bonne raison que Le Goffic avait
interrompu ses enregistrements lors de leur passage.
Liane avait-elle raison de conclure que Le Goffic
trahissait?
Cumulant les fonctions de pointeur et de radio,
renseign au moyen de ses enregistrements clandestins
sur tout ce qui se passait dans le local secret, possdaitil suffisamment d'informations pour transmettre
l'ennemi tous les renseignements que celui-ci recevait?
A premire vue, on aurait pu croire que

- 120 -

oui, mais Langelot savait pertinemment le


contraire. En effet, sachant que les coutes clandestines
par procds lectroniques ont atteint maintenant un
raffinement extrme, les chefs de la mission Atropos
avaient interdit aux Atropistes de prononcer les noms
des produits employs dans la fabrication des
propergols et les formules de composition : tous ces
renseignements ne pouvaient tre communiqus que
par crit, sur un bloc spcial, dont les feuilles
s'enflammaient spontanment aprs avoir t exposes
trente secondes l'air (1). Autrement dit, lorsque M.
Porticci avait besoin de demander M. Barberet quel
effet produisait tel nouveau mlange, il lui disait peu
prs ceci :
Mon cher Barberet, lorsque nous avons
mlang... avec... raison de... pour cent, que s'est-il
pass?
Et il remplissait les blancs avec des notes sur son
bloc. Or, sur une bande magntique, les blancs
restaient forcment des blancs. Par consquent, si
Henri Le Goffic trahissait, il devait, outre ses
enregistrements clandestins, procder des larcins
compliqus dans les coffres-forts du fortin o les
rsultats des expriences se trouvaient consigns sur
documents.
Or, sinon impossible, cela devait tre bien difficile,
et il y avait peut-tre quelque explication innocente des
enregistrements sur fil. Par exemple, l'ordre de les
raliser avait pu tre donn aprs le dpart de Langelot
pour sa mission. N'ayant aucun moyen de
1. Ces blocs inflammables sont frquemment utiliss par
les services d'espionnage modernes.

- 121 -

communiquer avec ses chefs, l'agent secret n'en


aurait pas t avis. Bref Le Goffic tait suspect, trs
suspect, mais encore loin d'tre convaincu de trahison.
Du local radio, Langelot passa dans le laboratoire.
L avaient lieu les expriences chimiques sur les
propergols servant de carburants aux engins Parques.
Toutes les botes, toutes les fioles, toutes les
prouvettes taient tiquetes en code. Par exemple
l'acide sulfurique SO4H2 se cachait sous l'tiquette
Camomille, et l'inscription Verveine signifiait en ralit
cyanure de potassium. Non que le plus ignorant des
espions et pu s'y laisser prendre, mais parce qu'il
fallait bien reconnatre les botes les unes des au 1res.
Ici, le premier travail de Langelot consista
vrifier qu'un ingrdient innocemment intitul Tilleul
tait bien prsent dans l'armoire aux produits
chimiques. Oui, le Tilleul tait l : il se prsentait sous
la forme d'une poudre de couleur turquoise, inodore et
sans saveur. Au cas o la mission Ciseaux, celle qui
consistait dmasquer le tratre, chouerait, Langelot
devrait alors passer, de sa propre initiative,
l'excution d'une mission de rechange, qui ne lui
souriait nullement, et dans laquelle l'ingrdient Tilleul
(dont il connaissait la formule chimique par cur)
jouerait le rle principal...
A part cela, il n'y avait rien de bien remarquable
dans le laboratoire, et Langelot en ressortit
rapidement. Par acquit de conscience il fit un tour dans
les trois salles de bain, la cuisine et le magasin, o il ne
constata rien d'intressant, sinon que la rserve
d'Estrel tait ramene une seule bouteille intacte :

- 122 -

Porticci, Planacassagne et Barberet seraient


bientt privs de leur breuvage favori.
Maintenant, il ne restait plus Langelot qu'
terminer son inspection en pntrant dans la partie
cache du fortin, celle qui n'tait mme pas cense
exister.
Il passa dans le couloir circulaire, o rgnait la
nuit absolue. En marchant courb, et en laissant frotter
sa main contre le mur la hauteur de son genou, il
rencontra une bosse de la paroi. Il appuya deux fois sur
cette bosse et sentit une fente apparatre lgrement
plus bas. Dans cette fente, il introduisit le ct oppos
de son passe magntique. Aussitt une partie du mur
coulissa. Une douce lumire se rpandit dans le couloir.
Aussi vite qu'il put, Langelot

- 123 -

enjamba le seuil. La porte secrte se referma


derrire lui.
Il se trouvait maintenant dans une salle ronde,
constitue de plusieurs niveaux, un peu la faon d'un
cirque dont la piste aurait t entoure de trois gradins.
Une lumire bleute clairait les lieux.
Le gradin suprieur tait occup par des citernes
contenant les divers carburants utiliss par l'engin
Atropos. Le second gradin, par des pyramides d'engins,
les uns remplis de propergol, les autres encore vides :
ils ressemblaient tous des obus ailettes/ils avaient
quelque quarante centimtres de long et douze de
diamtre. Le troisime gradin tait occup par des
dispositifs de scurit : des rcepteurs radio, des crans
de sonar et de radar, recueillaient et enregistraient les
- 124 -

renseignements transmis par les espions lectroniques


dissimuls dans l'le : c'tait grce ce systme que les
Atropistes avaient t informs de l'arrive des
naufrags. Sur la piste mme de ce cirque secret,
avaient t poss trois bureaux, un coffre-fort, un
central lectrique, commandant tous les appareils
situs Paramotou et utilisant l'nergie dbite par un
groupe lectrogne. Au milieu de la piste, une plaque
blinde de forme ronde obturait une ouverture
pratique dans le sol.
Langelot passa une inspection rapide de ce P.C.
secret de la mission Atropos. Il en avait vu et tudi des
photographies, et il connaissait l'emplacement de
chaque objet. Tout lui parut en ordre.
Alors il introduisit sa carte dans une fente de la
plaque blinde, qui se souleva aussitt, dcouvrant un
escalier de fer plongeant dans les entrailles de
l'le. Langelot s'y engagea. Il n'attendait aucune
surprise, mais il voulait avoir tout vu.
Ayant descendu une vingtaine de mtres, il se
trouva dans un couloir rectiligne, clair par des
ampoules places intervalles rguliers. Du fond du
couloir montait une sourde rumeur.
Langelot prit le pas de course. La rumeur
augmentait mesure qu'il avanait dans le couloir. Il
parcourut quelque deux cents mtres et se trouva dans
une salle mi-souterraine mi-sous-marine, spare de la
mer par une paisse vitre de forme bombe. Des tubes
lance-engins taient disposs diverses hauteurs. Un
ordre parfait rgnait. A travers la vitre, on apercevait
par en dessous la surface agite de l'ocan.

- 125 -

L'agent secret n'tait jamais venu dans cet endroit,


mais il en reconnaissait les moindres dtails. Tout avait
un air rassurant de dj vu. Il tourna les talons et
parcourut le couloir en sens inverse. Il remonta
l'escalier, referma la plaque blinde, quitta le local
secret, suivit le corridor circulaire jusqu'au vestibule,
manuvra la herse et la porte, et se trouva l'extrieur,
dans la nuit aux odeurs puissantes et sauvages.
Qu'avait-il observ de suspect? Rien, sauf le
magntophone fil de Le Goffic. Ou bien un dtail lui
chappait-il? Il n'tait pas sr...
Il se coula dans la jungle. L'ide que Jules et ses
congnres pouvaient se rveiller avec l'envie de s'offrir
un petit mate-faim n'tait pas rassurante, mais, tout
prendre, Langelot pensait que les pythons taient
moins dangereux que les espions ennemis arms de
sarbacane. Grimperait-il dans un
arbre? Mais qui lui garantissait que cet arbre ne
serait pas justement la chambre coucher prfre
d'un des amis de Jules? Coucherait-il sous sa tente?
Mais comment tre sr que le tireur la sarbacane ne
viendrait pas lui dcocher des flches travers la toile?
En fin de compte, Langelot pensa que le plus sr serait
d'aller se cacher dans les rochers qui bordaient la plage
est. Il y trouva un creux basaltique o il se lova comme
il put. Ce n'tait pas confortable, mais c'tait
relativement rassurant. Apparemment personne n'avait
remarqu l'expdition clandestine de Langelot : de ce
ct, tout allait bien. Pour le reste, on aviserait demain
matin. Mettant la tte sous son bras pour protger ses
yeux contre la pleine lune, Langelot s'endormit.
- 126 -

Quand il s'veilla le lendemain matin, sa premire


pense fut :
Plus que quatre jours!
II glissa bas de son rocher et courut au
campement. Liane passa la tte par l'ouverture de sa
tente.
Monsieur l'agent secret, vous tes bien matinal!
siffla-t-elle trs bas par crainte des micros. Hier, vous
promettez de vous lever trois heures et vous dormez
jusqu' midi. Aujourd'hui que le tratre a t identifi,
vous vous levez aux aurores?
J'ai mes doutes sur la culpabilit de Le Goffic,
Liane.
Ah! bon? En tout cas je voudrais bien savoir ce
que vous avez fait jusqu' aujourd'hui pour l'excution
de votre mission?
Je me suis orient. Aujourd'hui, je vais
commencer travailler.
Dj? A votre place, je m'octroierais encore un
jour ou deux d'orientation.
Liane paraissait sincrement furieuse, et Langelot
n'prouvait aucun plaisir passer auprs d'elle pour un
soliveau. Mais pouvait-il se confier elle, alors qu'elle
avait fait dvier la course de la Fougasse, et que,
apparemment du moins, rien ne l'empchait d'avoir
tir sur Langelot la sarbacane? Non, il valait encore
mieux se ridiculiser ses yeux plutt que de lui rvler
l'expdition de la nuit passe et les divers moyens que
Langelot possdait pour mener sa mission bien.
Ces moyens d'ailleurs lui paraissaient lui-mme
fort insuffisants. Il connaissait les lieux et la biographie
des Atropistes, bon; il possdait un passe magntique
- 127 -

qui lui ouvrait toutes les portes, soit; et puis aprs? Sa


seule chance tait de prendre le tratre en flagrant dlit,
et il ne se faisait pas d'illusions : cette chance-l tait
bien mince. Or, s'il chouait, il devrait procder
l'opration Tilleul...
Au cours de la journe, Langelot essaya de lier
conversation avec chacun des cinq Atropistes,
comptant sur quelque intuition qui lui permettrait de
voir clair dans la psychologie de celui d'entre eux qui
tait le tratre.

- 128 -

IX

n'tait pas aussi aise qu'elle pouvait le


paratre au premier abord. Les Atropistes, se mfiant
les uns des autres, vitaient de s'isoler avec leur hte,
craignant peut-tre de paratre suspects leurs
camarades. Ce ne fut pas sans mal que, vers la fin de la
matine, Langelot russit persuader Mme Therrien,
qui avait fini son travail, de venir lui montrer les plus
belles fleurs de l'le.
Oui, j'aime les fleurs, lui dit-elle en quittant le
fortin. Elles sont belles et solitaires. Les hommes vivent
par couples, mais les fleurs vivent seules. Je
LA CHOSE

me sens mon aise avec elles. Voyez comme cet


orchis est magnifique, s'extasia-t-elle devant une
orchide violet et blanc, aux ptales enrouls en
volutes.
Qu'est-ce que c'est que cette petite pointe?
demanda Langelot.
Vous vous intressez aux fleurs
aussi,
monsieur Blanchet? Cette pointe est l'peron
nectarifre. Et cet ophrys, n'est-il pas superbe?
On dirait un papillon.
Oui, les ophrys ressemblent toujours
des insectes.
Avez-vous toujours aim les fleurs, madame?

- 129 -

Toujours, mais surtout depuis que mon mari est


mort. Elles me tiennent compagnie.
A-t-il t longtemps malade?
Non, monsieur. Il tait officier de commando. Il
a t tu.
Langelot, qui le savait, inclina la tte en signe de
condolances. Il y, eut un silence, pendant lequel Mme
Therrien refoula ses larmes.
Voyez-vous cette capsule qui pend sur cette liane?
demanda-t-elle, en reprenant le contrle de sa voix.
Respirez-la.
Elle sent la vanille.
Naturellement : c'est le fruit du vanillier.
Vous en savez des choses, madame! Vous avez
commenc travailler aprs la mort de votre mari?
Oui, il fallait gagner ma vie, m'occuper... Et puis
vous tes jeune, cela vous paratra peut-tre naf,
dmod, un peu ridicule... Mais voyez-vous, il est mort
pour la France, comme on dit et j'ai l'impression de
m'associer encore lui
en la servant de mon mieux.
Devant ce genre d'motion, Langelot sentit qu'il
n'tait qu'une brute. Comment osait-il souponner
Mme Therrien de menes antifranaises? Cependant, il
devait faire son travail. Il poursuivit.
Vous tes venue directement Paramotou?

Non, j'ai travaill d'abord dans diverses


administrations.
Cela aussi, il le savait : elle avait travaill la
Scurit Militaire et au S.D.E.C.E.'.
Aimez-vous ce que vous faites, madame?
J'imagine que cela ne doit pas tre trs vari.

- 130 -

Je tape du courrier et des documents divers. Je


fais de la photocopie. Je m'occupe des archives. Je suis
responsable du classement. Et quand j'ai le temps,
je viens respirer les fleurs. Vous avez vu cette
cattlcya? Quel ton cramoisi admirable!
Mais pourquoi se referme-t-elle quand je la
touche?
Certaines orchides sont ainsi. On prtend que
ce sont des fleurs carnassires. Quand un insecte se
pose dessus, hop! elles le gobent et le digrent. Je
pense que c'est une lgende. De si jolies fleurs ne
pourraient pas tre si mchantes.
Langelot regarda Mme Therrien. Elle tait assez
jolie elle-mme, malgr son air triste : s'ensuivait-il
qu'elle ft incapable de se montrer mchante?
Dans l'usine de machines crire o je travaille,
reprit l'agent secret, nous avons des tas de secrtaires,
mais je suis persuad qu'aucune n'est aussi
1. Service de Documentation Extrieure et de ContreEspionnage.

- 131 -

Les Atropistes se mfiaient les uns des


autres...
- 132 -

comptente que vous. Mon pre prtend que nous


avons un gaspillage norme par leur faute.
Comment cela?
Regardez par exemple la reproduction des
archives. Figurez-vous que chaque papier qui sort de
chez nous est reproduit quinze exemplaires. a vous
parat normal, a?
Ah! non! s'cria Mme Therrien en s'arrtant.
Cinq, dans des conditions normales, c'est bien assez.
Un pour le destinataire, un pour le chrono, un pour les
archives, un pour le chef hirarchique direct, un pour la
mcanographie. A la rigueur, en cas d'opration
secrte, un de plus pour l'officier de scurit. Mais
quinze?... Il faut tre fou!
Vous, par exemple, ici, vous ne faites que cinq
exemplaires de votre correspondance?
Mais oui.
Or, la machine photocopier tait rgle la veille
sur le chiffre 6. Quelqu'un d'autre que Mme Therrien
s'en tait-il servi? Il n'y avait pas moyen de l'interroger
de plus prs sans exciter ses soupons, et l'agent secret
se rsigna changer de conversation et se plonger
dans la contemplation d'un sabot-de-Vnus aux reflets
mordors.
L'aprs-midi, en revanche, la chance parut sourire
Langelot. En finissant de djeuner, M. Barberet se
passa la main dans ses cheveux blancs bouriffs et dit:
Moi, je ferais bien une sortie en bateau pour voir
s'il n'y a pas de clacanthes chous sur les plages.
Cela ferait-il plaisir quelqu'un de m'accompagner?
Vous par exemple, mademoiselle?
Avec grand plaisir, dit Liane.

- 133 -

Et moi aussi, ajouta Langelot, si on veut bien de


moi.
Pour une fois Planacassagne parut approuver les
dispositions adoptes. Langelot reconstitua les
vnements ainsi : sentant bien que les naufrags ne
prenaient pas la fable des clacanthes trop au srieux,
l'officier de scurit avait invent d'organiser cette
expdition pour dtourner leurs soupons : avec un peu
de chance, on trouverait quelques clacanthes
effectivement assomms par des explosions et cela
redonnerait confiance aux sceptiques.
Les Atropistes disposaient d'une vedette rapide,
baptise Pquerette par un jeu de mots qu'on devait
l'imagination dbride d'Henri Le Goffic. Le nom de la
mission tant Parque, il en avait tir Parquette, d'o
Pquerette. Langelot connaissait l'histoire, mais Liane
s'tonna d'une appellation aussi

- 134 -

inhabituelle, et M. Barberet, de sa voix


chevrotante, lui expliqua que c'tait pour faire plaisir
Mme Therrien qui aimait les fleurs.
La mer tait blanche et plate.
Heureusement que nous ne sommes pas sur la
Fougasse, remarqua Langelot en admirant le long
sillage que laissait derrire elle la Pquerette, filant ses
30 nuds sans avoir l'air de se fatiguer.

Moi, j'aimais mieux la Fougasse, dit


sombrement Liane, et mme votre radeau. Ce truc
moteur, ce n'est pas de jeu. Sans vouloir vous vexer,
monsieur, ajouta-t-elle en se tournant vers
l'ocanographe qui tenait la barre.
Vous ne me vexez pas du tout, rpondit-il : je
suis de votre avis. Toutes ces inventions diaboliques,
j'ai beau tre un scientifique, elles me mettent mal
l'aise. C'est si beau, un voilier, si calme! Tandis que
nous, avec notre moteur, nous faisons du bruit, nous
polluons la mer, nous sentons mauvais! Et les armes
modernes, vous croyez que c'est propre? Moi, je prfre
les lances, les armures et les bateaux voiles. Mais il
faut vivre avec son temps.
Et les sarbacanes, qu'en pensez-vous?
demanda Langelot brle-pourpoint.
Barberet ne se troubla pas.
Une sarbacane, c'est comme un arc, dit-il. C'est
pire qu'un javelot mais mieux qu'une arquebuse.
Tout en parlant et en laissant ses cheveux lui faire
une aurole argente cause du dplacement d'air, il
guidait la Pquerette d'une main sre en direction du
sud-est. En dpassant la plage sud, il braqua dessus ses
jumelles, comme s'il cherchait des clacanthes,

- 135 -

mais aussi comme s'il ne tenait pas


particulirement en trouver.
Vous pourriez ralentir pour mieux voir, suggra
Liane.
Ce n'est pas la peine, il n'y a rien , rpondit M.
Barberet en donnant un coup d'acclrateur.
Langelot et Liane changrent un coup d'il
surpris. L'agent secret s'tait manifestement tromp
dans ses prvisions. Quant la jeune fille, tait-elle
mieux renseigne qu'elle ne le paraissait ou exprimaitelle une surprise sincre? Pas moyen de le savoir.
Bientt Paramotou ne fut plus qu'un nuage
l'horizon, et M. Barberet ne semblait pas songer faire
demi-tour. Lorsque Liane le lui suggra :
Est-ce que le temps n'est pas radieux? lui
demanda-t-il. Moi, j'aime mieux tre sur l'eau
qu'enferm dans mon laboratoire. Pas vous?
II n'y avait rien rpliquer, mais Liane souffla
Langelot :
Vous avez emport des cailloux, petit Poucet? J'ai
l'impression que M. Barberet a l'intention de nous
abandonner en pleine mer.
Comme pour faire mentir Liane, l'ocanographe
s'cria soudain :
Tiens! Si on allait faire une visite Saturnin?
Vous le connaissez? demanda Langelot.
Mais oui. Il m'est dj arriv de pousser jusqu
son le.
Il y a longtemps?
Quatre ou cinq mois dj. Je voudrais bien
savoir ce qu'il devient.
Vous croyez que c'est un savant srieux?

- 136 -


Jeune homme, ne demandez pas un
ocanographe si un anthropologue est un savant
srieux. Je suis intimement convaincu et vous vous en
doutez que tous les savants qui ne sont pas des
ocanographes ne peuvent tre que des fantaisistes.
Mais enfin, pour autant qu'on peut tre savant sans
tre ocanographe, Saturnin n'est pas plus idiot qu'un
autre.
Vous croyez que nous aurons le temps de faire
l'aller et retour avant 19 h 19, l'heure sacro-sainte du
dner? demanda Liane.
Bien sr. Nous serons rendus Toupatou en
moins de deux heures, vous verrez a.
Barberet ne mentait pas. Sans plus s'occuper de
clacanthes, on cingla droit sur Toupatou, o l'on
dbarqua sur la plage oppose celle que Langelot et
Liane avaient atteinte l'avant-veille.
M. Saturnin devait avoir repr la Pquerette, car
sa haute silhouette, maigre et hirsute, se montra
presque aussitt.
Ah! voil M. Robinson, Mlle Vendredinette et ce
bon Barberet, qui se prend pour un savant, alors qu'il
n'a pas la moindre notion de ce qu'est l'anthropologie!
s'cria-t-il en tendant aux nouveaux venus ses grandes
mains sales. Venez-vous me faire une petite visite, ou
avez-vous dcid de vous initier la survie individuelle
sous les latitudes quatoriales? Dans ce cas, vous
devriez choisir une autre le. L'le Saturnin m'est
exclusivement rserve.
On le sait, on le sait, fit Barberet. Nous venions
simplement nous assurer que la survie suivait son
cours.
En ce cas, je vous remercie, dit Saturnin en
- 137 -

souriant gracieusement. Vous pourriez mme me


rendre service. Le courant qui a vraiment l'air de
prendre mon le pour une poubelle a jet dessus toute
sorte d'paves en provenance du bateau de ces jeunes
gens. Vous constaterez que je n'en ai utilis aucune,
qu'elles sont toujours sur la plage, et que je poursuis
mon exprience sans aucune assistance extrieure.
Devant l'opinion mondiale une parole d'ocanographe
ne vaut peut-tre pas grand-chose, mais enfin c'est
mieux que rien.
Barberet se prta la fantaisie de Saturnin. On
traversa l'le pour aller sur l'autre plage. En arrivant au
sommet, il sembla Langelot que Liane tendait
l'oreille. Il fit de mme, et perut une srie
d'branlements lointains.
Qu'est-ce que a peut bien tre? se demanda-til.
Cependant on redescendait dj vers la plage,
encombre de dbris divers, qui avaient tous fait partie
de la Fougasse.
Voil les ossements de votre victime,
Robinson! dit aimablement Liane Langelot.
Il y en avait tant qu'apparemment aucun n'avait
manqu l'le.
Je constate officiellement, pronona M.
Barberet, que les paves choues sur cette plage n'ont
pas t touches par une main d'homme ou mme
d'anthropologue. Maintenant, si vous nous offrez un
verre dans votre caverne, mon cher Saturnin, je pourrai
constater aussi que vous n'avez transport aucun dbris
dans votre repaire.
Constatez, constatez, mon cher, rpondit
Saturnin. Quant vous offrir un verre, il faudra que ce
- 138 -

soit un verre d'eau : vous savez que je suis un


ennemi convaincu de l'alcool.
Liane ne pouvait deviner ce que cette remarque
avait de piquant, mais Langelot faillit la relever, en
demandant l'anthropologue si l'apritif qu'il stockait
lui servait se laver les pieds. Il s'en abstint cependant,
par politesse.
La caverne n'avait chang en rien, et Barberet put
constater solennellement qu'aucune pice d la
Fougasse n'y avait t transporte. M. Saturnin offrit
des mangues dlicieuses; M. Barberet le taquina un peu
sur son antialcoolisme, et puis, comme le soleil
inclinait vers l'horizon, les trois visiteurs prirent cong.
Ils venaient de remettre le pied sur la Pquerette
lorsque soudain une voix coassante retentit leurs
oreilles :
Tous les ocanographes sont des farceurs! Tous
les ocanographes sont des...
- 139 -

Chut! Chut, Saint-Acheul , interrompit M.


Saturnin, tandis que le perroquet voletait autour de sa
tte en ricanant et en rptant :
Tous les ocanographes sont des farceurs.
Mais oui, Saint-Acheul, mais oui, ce n'est que
trop vrai. Mais il ne faut pas le dire! fit
l'anthropologue en adressant des gestes d'adieu ses
htes.
Le moteur vrombit et la Pquerette reprit la
direction de Paramotou.
Les quatre Atropistes qui n'avaient pas particip
la promenade se tenaient runis sur la falaise dominant
la crique o la Pquerette tait gnralement mouille,
la base mridionale du manche de la guitare.
Cette fois-ci ils n'taient pas arms. Au contraire, ds
qu'ils aperurent les arrivants, ils commencrent leur
faire de grands signes d'amiti.
Est-ce qu'ils se seraient ennuys de nous, par
hasard? demanda Liane tout bas.
- Je pense plutt qu'ils ont une bonne nouvelle
annoncer Barberet, rpondit l'agent secret sur le
mme ton.
L'hydravion serait rpar?
Non : ce serait Planacassagne qui sauterait de
joie. Pour le moment, le plus heureux semble Le
Goffic.
En effet, le radio-pointeur paraissait hilare. De
temps autre il ne pouvait s'empcher d'esquisser un
pas de danse.
Alors Langelot crut deviner la raison de
l'expdition l'le Saturnin. L'aprs-midi avait t
consacr des essais d'engins et M. Barberet avait t
charg d'emmener les naufrags le plus loin possible
- 140 -

pour qu'ils ne fussent pas tents de commettre des


indiscrtions. Les dtonations perues, c'taient celles
des Atropos atteignant les boues sous-marines qui
devaient leur servir de cible! Et la joie d'Henri Le Goffic
s'expliquait facilement : l'exprience avait t russie;
la mission se terminait; en route pour la Bretagne et la
noce tant attendue!
Dans ces conditions, il tait vident que l'espion
ennemi, quel qu'il ft, allait se hter de transmettre
ses chefs les rsultats des expriences. Sans doute
devrait-il attendre que le compte rendu officiel ft
rdig, moins qu'il ne possdt lui-mme tous les
renseignements indispensables, ce qui ne pouvait tre
le cas que s'il s'agissait de l'ingnieur en chef Porticci
lui-mme. Et encore! Porticci ne devait pas en savoir
autant sur les circonstances du tir que Le Goffic, ni sur
les conditions de la mer que Barberet. Mettons vingtquatre heures pour rdiger le compte rendu, quelques
heures de plus pour que l'espion, d'une faon ou d'une
autre, le drobe... Langelot, qui croyait encore avoir
trois jours avant le passage de l'hydravion, n'en avait
plus qu'un ou deux avant que l'ennemi ne st tout ce
qu'il y avait savoir sur l'engin Atropos. Or cela devait
tre empch tout prix. Et tout prix, cela signifiait,
si les choses en arrivaient l, par l'application du plan
Tilleul. Les ordres de Langelot taient parfaitement
clairs : Au cas o vous ne parviendriez pas identifier
l'espion, lui avait dit le capitaine Montferrand, il vous
est ordonn de saboter l'installation Atropos. Pour cela,
il vous suffira d'introduire une dose de poudre
turquoise rpondant au nom code Tilleul dans une cuve
contenant n'importe lequel des propergols stocks
Paramotou, mme ceux qui servent
- 141 -

de carburants aux engins moins perfectionns,


Clotho et Lachsis. Au bout d'un laps de temps
dpendant du dosage un minimum de trois heures et
un maximum de douze les propergols exploseront et
le fortin avec. Il n'y a pas de parade. Simplement, ds
que vous aurez introduit la poudre dans une des cuves,
vous dclarez l'ingnieur en chef Porticci qui vous
tes et ce que vous avez fait, de manire que le
personnel de la mission puisse tre sauv, arrt,
emprisonn et interrog jusqu' ce que le tratre soit
reconnu. Avez-vous compris?
Langelot avait compris, oh! oui. Le capitaine
Montferrand avait l'habitude de s'exprimer clairement.
Mais le plan Tilleul n'tait tout de mme pas selon le
cur du jeune officier. Dtruire ces installations qui
avaient cot tant d'argent? Risquer peut-tre il y a
toujours un risque en chimie une acclration de la
raction, et par consquent la mort de plusieurs
innocents, dont certain sous-lieutenant du SNIF dont
l'existence ne lui tait pas tout fait indiffrente?
Affronter la rage de l'ingnieur en chef qui il faudrait
avouer le sabotage perptr? Reconnatre enfin l'chec
de la mission Ciseaux? Tout cela ne souriait gure au
jeune agent secret. Il savait cependant que ce n'tait
pas le moment de prendre une de ses initiatives
inconsidres, et que tous ces dsagrments taient
infiniment prfrables celui de livrer une nation
hostile les secrets d'un engin pouvant lui donner une
supriorit absolue sur toutes les mers du monde.
Ayant rflchi tout en marchant les Atropistes
et leurs htes regagnaient le fortin pour dner ,
Langelot en arriva la conclusion suivante :

- 142 -

Je me donne encore vingt-quatre heures


pendant lesquelles je ne cesserai de surveiller toute
l'quipe. Si demain, pareille heure, je n'ai rien
dcouvert, je passe l'application du plan Tilleul.
Ayant pris cette dcision, il feignit un mal de tte
violent.
Qu'avez-vous, Jrme? lui demanda Mme
Therrien maternellement.
Oh! ce n'est rien, dit-il. J'ai d attraper un coup
de soleil sur la Pquerette.
Vous n'tes pas seulement un calfat, vous tes
aussi une petite nature, alors? ironisa Liane.
Il ne trouva mme pas la force de rpondre cette
pique. Cependant, il dclara qu'il dnerait avec tout le
monde.
Ce serait le moment de boire dix centilitres
d'Estrel, remarqua l'ingnieur en chef en s'asseyant
dans son fauteuil habituel.
Dsol, monsieur l'ingnieur en chef, il n'y en a
plus, rpondit Planacassagne. Ah! si, pardon, il j en a
encore une bouteille, mais c'est la dernire.
II alla la chercher au magasin, et, comme s'il
s'agissait de fter un vnement heureux, Henri et
Mme Therrien elle-mme, qui, gnralement, ne
buvaient pas, se laissrent verser de petits verres.
Langelot effleura peine le sien du bout des lvres,
puis annona qu'il se trouvait vraiment mal et ne
dnerait pas.
Dsol de troubler cette atmosphre idyllique,
bredouilla-t-il, mais je crois que je ferais mieux d'aller
me coucher.
Mme Therrien lui apporta des mdicaments. M.
Porticci remarqua que l'angle d'incidence des
- 143 -

rayons quatoriaux, avec une temprature de


45,6 l'ombre, ne pouvait faire de bien personne. M.
Barberet exprima des regrets : c'tait son bord que
Langelot avait attrap ce coup de soleil. M.
Planacassagne lui-mme fit des vux pour le prompt
rtablissement du malade :
Avec un peu de chance, nous aurons l'hydravion
demain. Il faut que vous soyez en mesure de le
prendre.
Liane, cependant, considrait le malheureux d'un
il ironique. Ce fut Le Goffic qui lui proposa de le
ramener sa tente. Langelot accepta, ravi de cette
occasion de parler seul seul au radio.
Les Bretons ne sont gnralement pas bavards,
mais celui-ci faisait exception la rgle. Pendant tout le
parcours il ne cessa de chanter les louanges de sa
fiance, qu'il esprait revoir bientt, prcisait-il.
Soudain Langelot s'arrta :
Supposez, dit-il, que des bandits quelconques
vous menacent de faire du mal votre fiance si vous
ne leur rvlez pas un secret que vous possdez. Que
feriez-vous?
Henri blmit.
C'est... c'est impossible, bgaya-t-il.

C'est parfaitement possible. Comment


ragiriez-vous?
Je...
Eh bien?
Je rpondrais que je tiens encore plus au
respect de ma fiance qu' sa personne, qu'elle ne me
pardonnerait jamais d'avoir trahi pour la sauver, et que
comme je suis, Breton et donc ttu, il est inutile

- 144 -

d'insister! Voil!
La rponse tait prononce d'un ton si nergique
qu'elle parut sincre Langelot, qui n'avait aucun
moyen de vrifier son impression. Il se laissa tomber
sur son matelas pneumatique et demanda Le Goffic
d'aller rejoindre leurs amis.
J'espre qu'ils vous auront laiss un peu
d'apritif, murmura-t-il,
a m'tonnerait! rpondit le radio en riant.
Quand M. Planacassagne et M. Porticci commencent
boire, ils n'en laissent pour personne. Tenez, voil une
couverture que Mme Therrien m'a donne pour le cas
o vous auriez de la fivre : enroulez-vous dedans, et
meilleure sant!
Aussitt qu'Henri se fut loign, Langelot roula sa
couverture de faon donner l'impression qu'il tait
recroquevill dessous, et, la laissant sa place; il sortit
de sa tente en rampant. Il n'avait pas plus envie de
recevoir des flches de sarbacane que d'absorber du
somnifre.
Je me passerai de dormir comme de dner, voil
tout , se dit-il, en allant se cacher quelques mtres
de l, dans les buissons bordant la clairire.
Une fois post, il consulta sa montre.
Dans vingt-deux heures vingt-deux minutes, il
devrait passer l'application du plan Tilleul.

- 145 -

X
ON PREND l'habitude de porter une arme, et
Langelot, qui devait s'exposer dsarm aux attaques
ventuelles du tireur la sarbacane et des pythons qui
infestaient Paramotou, ne se sentait pas prcisment
l'aise dans son embuscade. Mais il tait bien camoufl :
c'tait le principal; on ne devient pas agent secret
quand on tient son petit confort.
Le crpuscule tomba et la nuit lui succda presque
immdiatement. Les grsillements d'insectes emplirent
la jungle.
Liane, chose bizarre, n'avait pas encore .regagn
sa tente. Sans doute la fte se prolongeait-elle au

- 146 -

fortin?
Soudain, des pas lgers se firent entendre. Un
homme approchait : il s'efforait de faire le moins de
bruit possible, mais il n'avait pas l'entranement
ncessaire pour marcher silencieusement dans la nuit.
Des feuillages crissaient, des brindilles se cassaient
sous ses pieds.
A nous deux! pensa Langelot
Mme si l'homme tait arm, Langelot aurait
l'avantage de la surprise, et dans ces conditions les
chances seraient pour le moins gales.
L'inconnu apparut dans la clairire prcisment
l'instant o la lune mergeait de la mer et rpandait sur
l'le sa clart verdtre. Il tait de petite taille : c'tait
donc soit Planacassagne, soit Barberet, soit un
monsieur X quelconque, dbarqu mystrieusement,
aprs le dpart de Langelot pour sa mission, peut-tre
mme aprs son arrive Paramotou.
Il marcha droit la tente de Langelot et en souleva
un pan. Si c'tait l'officier de scurit et qu'il se ft
aperu que ses micros clandestins ne transmettaient
plus le bruit de la respiration de Jrme Blanchet, il
venait probablement s'assurer que le naufrag tait
toujours l. L'intrieur de la tente tant obscur, la
couverture roule en forme de saucisson parut lui faire
illusion. Il se redressa et prit la direction du manche de
la guitare. Langelot remarqua qu'il portait un objet
oblong sous le bras : tait-ce une longue-vue? Ou une
sarbacane...? L'agent secret dcida de suivre l'inconnu,
qui marchait d'un bon pas, si bien qu'on ne pouvait
plus croire que ce ft le vieil ocanographe. Etait-ce
donc vritablement Planacassagne, qui allait faire cette

- 147 -

promenade solitaire et romantique au clair de


lune? Pourtant ce n'tait gure son caractre de venir
rver au bord des flots. Le cur de Langelot bondit
dans sa poitrine l'ide que l'officier de scurit allait
peut-tre lancer des signaux quelconques!
Pas a pas, se camouflant tantt derrire des
arbustes, tantt derrire des rochers, Langelot
remontait le manche de la guitare sur sa face sud,
quelque trente mtres de son gibier. Il ne cessait de se
demander qui tait cet homme, pourquoi il tait l, et
ce qu'il portait sous son bras.
Hlas, une grave dception attendait le jeune
agent secret!
Suiveur et suivi marchaient depuis un quart
d'heure environ et ils avaient fait la moiti de la
longueur du manche lorsque l'inconnu passa dans une
flaque de lumire lunaire reflte par la mer. Le doute
n'tait plus possible : c'tait bien le lieutenant Gaston
Planacassagne, mais ce qu'il portait sous son bras, cet
objet oblong qui brillait si fort au clair de lune, ce
n'tait ni une arme, ni une lunette, ni un engin mermer en miniature, ni, comme Langelot l'avait espr un
instant, un metteur de signaux optiques, c'tait... une
bouteille d'apritif Estrel! Celle que l'officier de
scurit avait servie la compagnie tait sans doute
l'avant-dernire; celle-ci, l'ultime, et il avait trouv
inutile de la partager avec ses camarades. Il allait la
vider tout seul, en Suisse comme on dit.
Langelot ne put retenir une grimace de dgot :
Evidemment, pensa-t-il, c'est moins grave que
de trahir, mais c'est plus vulgaire.
Ecur par la mesquinerie du lieutenant, le

- 148 -

snifien tourna les talons et regagna le campement


avec les prcautions ncessaires.
Du plus loin qu'il aperut sa tente, il vit une
silhouette humaine accroupie ou agenouille devant
l'entre.
Serait-ce le sarbacanophile? se demanda
Langelot.
Il continua avancer, et comme, la diffrence de
Planacassagne qui n'tait qu'un homme de bureau, il
avait reu tout l'entranement ncessaire, il parvint en
peu de secondes et dans le silence le plus parfait
quelques mtres de la tente. Alors, aspirant beaucoup
d'air, il plongea!
Il atterrit sur le dos du visiteur, le renversa en
arrire et l'immobilisa dans une clef ude-hishigi-jujigatame porte avec la plus grande maestria. Le bras
droit de l'intrus se trouva emprisonn dans les deux
mains de Langelot, et, ce qui tait encore plus
inconfortable, son cou fut pris comme dans un tau,
entre le sol et la robuste cuisse de l'agent secret.
Un instant, les deux adversaires demeurrent
tendus au sol, et puis Liane dit tout doucement :
Qu'est-ce qui vous prend, Jrme? Vous avez
dcid de faire votre petit James Bond?
Un peu imprudemment, Langelot la relcha. Il
s'tait si peu attendu que ce ft elle!
Qu'est-ce que vous faisiez dans ma tente?
Je venais prendre de vos nouvelles. Et vous,
pourquoi n'y tiez-vous pas?
Euh... je pensais que l'air de la mer me rendrait
des forces, dit Langelot, se rappelant que des micros
pouvaient tre cachs proximit.

- 149 -

Eh bien, vous ne vous trompiez pas! rpondit


Liane, en frottant son cou endolori.
Puis elle fit signe Langelot de la suivre dans la
jungle. Lorsqu'ils Turent hors de porte des micros :
On ne vous trouve jamais quand on a besoin de
vous, dit Liane. Je crois vraiment que, comme agent
secret, je suis plus efficace. Savez-vous que j'ai
dcouvert le tratre.
Vous l'aviez dj dcouvert hier.
Qui? Le Goffic? Je m'tais trompe. Aprs tout,
il ne fait rien de mal en enregistrant des conversations.
Non, c'est M. Porticci, qui a une attitude extrmement
suspecte. Je suis reste dans le fortin jusqu ce qu'on
m'et mise la porte, et aprs je suis alle me cacher
dans la jungle pour voir ce qui se passerait.
Vous tiez s Cire qu'il se passerait
quelque chose?
Je l'esprais. Porticci est sorti du fortin avec
des papiers dans la main. Un assez gros rouleau. Il est
all jusqu'au banian qui domine la jungle, cent mtres
peu prs du fortin. Il s'est arrt devant le banian
pendant quelques secondes. Puis il est reparti. J'ai
couru au banian, et j'ai vu qu'il y avait un creux
l'intrieur, pouvant servir de cache.
Les papiers taient dedans?
Non. Le creux tait vide.
Et Porticci?
Eh bien, pendant que je fouillais dans le creux,
j'ai perdu Porticci de vue. J'ai couru aprs lui, mais je
ne savais pas dans quelle direction il tait parti. Je
suppose que j'aurais d le suivre au lieu d'inspecter le
banian.

- 150 -

Vous aviez peur de voir le banian s'vader de


son ct, je suppose.
Un point pour vous, je reconnais. Je n'ai revu
Porticci qu'un quart d'heure plus tard, sortant de la
jungle un autre endroit. Il n'avait plus les papiers.
Que pensez-vous que cela veuille dire?
Je ne sais pas, dit lentement Langelot. Je n'ai
pas encore eu l'occasion de parler Porticci seul seul.
Pas plus qu' Planacassagne.
Ce n'est pas parce que vous leur parlerez seul
seul que vous apprendrez quelque chose sur eux. Vous
feriez mieux de vous introduire dans le fortin et de
fouiller leurs bureaux.
Excellente ide, Vendredinette. Merci, merci,
merci!
O allez-vous?
M'introduire dans le fortin et fouiller leurs
bureaux. Dormez bien, Liane.
Langelot prit en effet la direction du fortin.
Plusieurs fentres taient allumes, et, en prtant
l'oreille, on pouvait entendre la machine crire
lectrique de Mme Therrien crpiter comme une
mitrailleuse. Aprs la fte, les affaires srieuses.
Porticci tait sans doute en train de rdiger son compte
rendu final. Mais quels taient donc ces papiers qu'il
avait emports dans la jungle? Ou bien Liane avait-elle
invent cette histoire pour dtourner les soupons de
Langelot?
Tant que les Atropistes ne seraient pas endormis,
il tait hors de question de passer une seconde
inspection dans leur lieu de travail. D'ailleurs, tout
prendre, mme lorsqu'ils auraient succomb au
sommeil, quoi cela servirait-il de fouiller encore leurs
- 151 -

locaux, laboratoires et P.C. secrets? Une telle


perquisition ne se ferait pas sans risques et elle
n'apprendrait rien Langelot qu'il ne st dj. Mieux
valait veiller l'extrieur, et voir si l'un des Atropistes
ne quitterait pas le fortin pour aller communiquer,
d'une manire ou d'une autre, avec ses complices.
Langelot choisit donc un poste d'observation
commandant l'entre du fortin, et, faisant des vux
pour que ni Jules ni ses cousins ne vinssent dans sa
direction, il entreprit de passer la nuit veiller.
Ce fut une longue nuit, et le seul mouvement que
Langelot pt observer fut le retour de M.
Planacassagne, qui, soit dit sa gloire, marchait
parfaitement droit. Les fentres du fortin ne
s'teignirent que pass minuit. Le reste du temps, le
silence et l'immobilit ne cessrent de rgner.
Lorsque le soleil se leva enfin, force fut Langelot,
tout courbatu et ankylos, de constater que sa veille
n'avait servi rien. Il avait faim et sommeil, mais ce qui
le drangeait encore beaucoup plus, c'tait les checs
successifs auxquels il s'tait heurt jusqu' prsent. Or,
il ne lui restait plus qu'une douzaine d'heures de celles
qu'il s'tait octroyes.
Une surprise l'attendait sous sa tente. Plante
dans la couverture, il trouva une flche de plastique
pointe d'acier, qui lui parut semblable celle qu'il avait
vue deux jours plus tt. Il la retira de la couverture et
en examina la pointe. Elle tait recouverte d'un enduit
rouge que Langelot n'avait pas les moyens d'analyser,
mais, selon toute vraisemblance, il ne s'agissait pas de
mercurochrome!
Plutt,
de
quelque
poison
foudroyant...
J'ai bien fait de dcoucher , se dit-il.
- 152 -

Pensant qu'il ne serait pas attaqu en plein joui si


prs du fortin, il s'tendit sur son matelas, et russit
s'endormir.
Pas pour longtemps. Une voix le tira de son
sommeil :
Blanchet! Comment allez-vous? Mieux qu' 19 h
23 hier soir?
C'tait l'ingnieur en chef Porticci, dont la robuste
carrure apparaissait dans l'entre de la tente, devant
laquelle il se tenait accroupi.
Monsieur, dit Langelot d'une voix faible, vous
tes bien aimable de venir prendre de mes nouvelles.
D'autant plus que notre prsence Paramotou avait
l'air de vous dranger...
Vous vous trompez 100 pour 100. Avez-vous
pris votre temprature?
Elle est presque normale.
J'en suis ravi. L'hygromtrie de ce pays est telle
que des fivres malsaines sont toujours redouter...
- 153 -

Vous croyez pouvoir prendre l'hydravion demain


5 h 5?

Mais oui, monsieur. Mon esprance est


inversement proportionnelle mon mal au cur, et
mon mal au cur tant en train de se dissiper...
Votre esprance suit une courbe ascendante.
Parfait. J'espre que votre sant poursuivra une
progression gomtrique. A tout l'heure.
Monsieur l'ingnieur en chef, le rappela
Langelot, cherchant encore quelque question lui
poser qui pt le faire parler un peu sincrement, quand
vous aurez fini d'tudier les clacanthes, qu'est-ce que
vous comptez faire?
Je compte tre affect au Centre de Recherches
Aro... Ah! mais je vous demande pardon : c'est une
information secrte que je n'ai pas le droit de vous
communiquer. Portez-vous mieux.
Porticci se retira. La moisson d'informations
runie par Langelot demeurait fort maigre.
Ne pouvant rester toute la journe dans sa tente et
en mme temps poursuivre son enqute, Langelot
feignit un semi-rtablissement et alla s'tendre
nouveau au sommet de la colline faisant face au fortin.
Dominant le paysage, il se sentait l'abri des attaques
furtives la sarbacane; en outre, il pouvait observer
l'entre du fortin. Enfin, une source d'eau frache
coulait quelques mtres de l, si bien que Langelot,
qui avait djeun de bananes cueillies sur l'arbre, tait
sr de ne pas mourir de soif. Mme Therrien vint lui
apporter un thermos de caf, mais il s'abstint d'en boire
une goutte, craignant maintenant non seulement les
somnifres mais aussi le poison.
Il n'y eut gure d'alles et venues observer. Les
- 154 -

plongs dans des travaux urgents, ncessitant


toute leur attention. Liane vint tenir compagnie
Langelot une ou deux fois, mais il ne l'encourageait pas
demeurer auprs de lui, craignant qu'elle n'et reu la
mission de dtourner son attention de quelque
vnement important. La jeune fille, de son ct, tait
excde par cet agent secret qui faisait si mal son
mtier! Elle prfrait, dclara-t-elle, fouiner de son
ct.
Il tait deux heures passes lorsque M. Barberet
sortit du fortin, jeta un coup d'il circulaire et se
dirigea vers la jungle. Langelot crut d'abord que
l'ocanographe venait le voir, mais non : il venait de
disparatre sur la gauche, et, en juger par les
craquements de branches et les froissements de
feuilles, il avait pris la direction du grand banian, dans
lequel Liane prtendait avoir repr une cache.
Langelot qui, quelques minutes plus tt, tait
oblig de se pincer pour s'empcher de dormir il avait
pass une nuit blanche et le soleil cognait dur se
trouva soudain parfaitement alerte. M. Barberet, avec
sa voix chevrotante et ses cheveux blancs, n'avait pas
prcisment le physique d'un espion, mais pourquoi
choisissait-il de se promener dans la jungle quand
c'tait plutt l'heure de faire la sieste?
Ayant donn l'ocanographe le temps de prendre
quelque avance, Langelot quitta son poste de guet et se
faufila entre une multitude d'arbustes luxuriants, en
direction de l'norme banian.
Il y parvint sans encombre et constata que M.
Barberet n'tait pas, ou n'tait plus, dans les parages.
Alors l'agent secret contourna l'arbre aux racines
ariennes. Il lui fallut un certain temps pour dcouvrir,
- 155 -

entre deux de ces racines, un creux profond constituant


une cache naturelle. Langelot plongea- la main dans la
cache, faisant des vux pour n'y pas trouver quelque
serpent venimeux, et en ramena un rouleau de papier
quadrill, couvert d'une criture qui n'tait ni celle de
Porticci ni celle de Planacassagne.
Rapidement, Langelot parcourut les feuillets. Il
s'agissait de calculs divers o entraient en ligne de
compte des charges, des vitesses, des angles
d'incidence, des tempratures, des rapports compliqus
entre le projectile, le vent et le courant. N'tant ni
ocanographe ni mathmaticien, Langelot ne pouvait
esprer comprendre la signification de ces calculs,
mais, sachant dj de quoi il s'agissait, il n'eut pas de
mal deviner que ces notes avaient t prises par
Barberet au cours des avant-derniers essais d'Atropos,
et avaient visiblement servi de base aux lancements de
la veille. Si vitesse courant Paramotou-Toupatou est
en moyenne 2, 3 nuds, charge correspondante avec
mlanges existants devra tre... , crivait Barberet.
Les notes qu'il avait cru utiles de fourrer dans ce tronc
d'arbre constituaient apparemment des brouillons; ses
dductions finales se prsentaient sans doute sous une
autre forme, mais, tels qu'ils taient, ces papiers
devaient dj reprsenter une valeur rare. Langelot
rflchit un instant, puis les fourra de nouveau dans
leur cache. Il n'tait pas temps encore de montrer
l'ennemi qu'on tait sur sa trace : quelle que ft la
valeur des notes ocanographiques de Barberet, elles
taient inutilisables sans des donnes chimiques et
balistiques compltes.

- 156 -

Rveur, Langelot regagna son poste. Son envie de


dormir lui tait passe. Il demeurait l, tous ses sens
aux aguets, attendant qu'un visiteur quelconque ft
nouveau crisser les feuilles de la jungle en allant
recueillir les papiers dissimuls dans le banian, ou que
l'un des Atropistes merget du fortin. Mais personne
ne bougeait, et les cinq suspects continuaient danser
dans l'imagination de Langelot leur farandole
mystrieuse : qui tait le coupable? Barberet qui
dissimulait ses notes dans des troncs d'arbre; Porticci
qui se promenait avec des papiers dans la jungle; Mme
Therrien, qui ne savait pas quel nombre
d'exemplaires elle reproduisait ses documents; Henri,
qui ralisait des enregistrements clandestins; ou
l'officier de scurit lui-mme, le lieutenant Gaston
Planacassagne? Non, celui-l du moins n'avait encouru
aucun soupon, et s'il aimait boire en Suisse , ce
n'tait pas encore l un cas de haute trahison. Quant
aux autres... un instant une ide traversa l'esprit de
Langelot: peut-tre les quatre Atropistes taient-ils
complices? Mais non, c'tait inconcevable. Il tait dj
bien improbable que le calculateur, qui leur avait
accord tous un coefficient d'honorabilit
exceptionnel, se ft tromp sur l'un d'eux; sur tous les
quatre, c'tait hors de question.
Dommage, pensa Langelot, que je n'aie pas eu
l'occasion de discuter seul seul avec Planacassagne. Si
antipathique qu'il soit, il connat son mtier. Nous
pourrions peut-tre conclure une espce d'alliance...
Salut, dit Planacassagne. Comment a va, la
petite sant?

- 157 -

Langelot se retourna brusquement. L'officier de


scurit s'tait approch de lui par-derrire. Absorb
dans ses penses, Langelot ne l'avait pas entendu
marcher. Planacassagne, malgr son emploi de bureau,
paraissait donc capable de siouxer quand il le
voulait.
a va un peu mieux, je vous remercie, rpondit
l'agent secret.
Parfait. Tu es capable de marcher?
Mais... je crois.
Alors viens avec moi. Il est temps que nous
changions quelques ides, tous les deux, tu ne crois
pas?
Petit et noiraud, l'il froid, la bouche sarcastique,
Planacassagne se tenait debout devant Langelot et le
dvisageait d'un air narquois.
Je veux bien, dit l'agent secret en se relevant,
mais je crains que vous ne perdiez au change. Des
ides, moi, vous savez, je n'en ai pas beaucoup.
Alors,
rpondit
Planacassagne,
je
partagerai avec toi celles que j'ai. Arrive. Et plus vite
que a.

- 158 -

XI
LE SOLEIL allait se coucher dans quelques minutes.
Des barres rouges striaient l'horizon. Si cette entrevue
avec Planacassagne, dont Langelot attendait tant, ne
donnait pas les rsultats escompts, il faudrait passer
dans une heure de temps l'application du plan Tilleul.
Mais pourquoi, alors qu'il faisait encore chaud, le
lieutenant avait-il pass, pardessus sa chemisette, une
veste de toile qui flottait si largement? Il tait donc
arm, et voulait cacher son arme? Un soupon traversa
l'esprit de Langelot : s'agissait-il, par hasard, d'une
sarbacane...?
Planacassagne marchait grands pas. Il atteignit
- 159 -

le manche de la guitare et la plate-forme rocheuse


qui servait de quai la Pquerette. Il se pencha, tira sur
l'amarre, et amena la vedette le long du rocher.
A bord! commanda-t-il.
Langelot sauta dans le cockpit. Il s'attendait que
l'officier de scurit le suivt, mais lorsqu'il se retourna
il vit qu'il n'en tait pas question. Planacassagne se
tenait sur le rocher. Il avait ouvert sa veste et fait
apparatre une mitraillette M.A.T. 49 qu'il serrait
contre sa hanche et dont le canon tait braqu droit sur
la poitrine de Langelot.
Hep! Attention, dit l'agent secret. Faut pas faire
joujou comme a avec les armes feu. J'espre que
votre sret est mise.
Ma sret est dbloque, rpondit calmement
Planacassagne, et dans quelques secondes tu vas t'en
apercevoir. En attendant, si tu as quelque chose dire,
parle.
Quel sujet de conversation vous intresserait?
Voulez-vous que nous parlions d'apritifs? C'est bon,
une bouteille d'Estrel, qu'on dguste tout seul sous les
toiles.

Tu ne comprends pas, dit le lieutenant


patiemment. Je n'ai pas l'intention de jouer des jeux
avec toi. Je n'ai mme pas l'intention de
t'interroger. Tu es un tratre; tu vas mourir, un
point, c'est tout. Maintenant si tu as un message
personnel transmettre quelqu'un, je veux bien m'en
charger. Mais parle vite.
Les petits yeux de Planacassagne taient fixs sur
Langelot. Son index droit s'enroulait dj autour de la
queue de dtente de la mitraillette. D'une

- 160 -

poche latrale de sa veste dpassait le goulot d'une


bouteille, mais il ne paraissait pas ivre.
Vous me prenez pour un tratre? fit Langelot
pour gagner du temps. Mais vous devriez savoir que la
France est un pays civilis, o les tratres passent en
jugement. Les officiers de scurit n'ont pas le droit de
les tirer comme des pipes la foire.
Un sourire ironique passa sur les lvres minces du
lieutenant.
Officiellement, tu as raison, dit-il. Mais moi, j'ai
t convoqu aux Invalides avant mon dpart et j'ai
reu les ordres exprs du chef de la section
Elimination. Tout suspect doit tre abattu sur place.
Cela fait assez longtemps que tu furtes partout. Tu
crois que je ne t'ai pas vu me suivre hier? Je suis un des
meilleurs officiers de scurit que possde la France,
mon petit gars! Maintenant, dcide-toi. Si tu as
quelques derniers mot prononcer, si tu as une maman
quelque part qui tu voudrais dire adieu, la bonne
heure. Mais n'espre pas m'attendrir. Pour moi, tu es
dj mort.
Minute, papillon, dit Langelot. Pour moi, je suis
encore bien vivant. Si cela vous intresse, je vous
signale... il hsita prononcer les mots fatidiques,
mais il y tait autoris en cas d'extrme danger, et le
danger lui paraissait aussi extrme qu'il pouvait l'tre
je vous signale que je suis un officier franais.
J'appartiens un service secret et je...
Tout en parlant, Langelot tait pass du cockpit
sur le pont.
Planacassagne clata d'un rire bref.
A d'autres! fit-il brutalement. Tu es un espion,

- 161 -

et pas des plus russis. J'attendais pour te


supprimer que tous les autres soient dans la salle sousmarine : ils ne sont pas censs savoir ce que j'aurai fait
de toi. Tels sont les ordres du capitaine Cordovan.
Maintenant, ferme les yeux. Je vais tirer.
Les affaires prenaient un tour imprvu et
franchement dsagrable. A six mtres de distance du
lieutenant, et spar de lui par la rambarde de la
vedette et quatre bons mtres d'eau, Langelot se
trouvait pratiquement sa merci.
D'un geste sec de la main gauche, Planacassagne
arma sa mitraillette.
Attendez! fit l'agent secret. Rflexion faite,
j'aimerais bien laisser un message pour Mlle Dotrante.
Vous lui direz que si je lui ai donn l'impression

- 162 -

d'tre un cafouilleux et un empot, il m'est arriv,


en d'autres occasions...
Planacassagne haussa les paules :
La Dotrante est une espionne aussi, dit-il. Ds
que je t'aurai liquid, je m'occuperai d'elle.
Langelot, n'esprant gure chapper au feu du
lieutenant mais refusant de se laisser prendre pour une
cible au pas de tir, se laissa tomber sur le pont.
Une rafale de mitraillette crpita. Langelot ne se
sentit pas touch.
Zro pour le tir! cria-t-il, en se jetant l'eau, la
tte la premire, ses mains se repoussant aux batayoles,
et ses pieds faisant ressort sur la filire.
Il n'avait pas plus tt atteint l'eau qu'une
explosion effroyable retentit ses oreilles. Il remonta
la surface pour voir la Pquerette transforme en une
trombe de feu : les balles de Planacassagne avaient
atteint le rservoir d'essence!
Planacassagne lui-mme, au lieu de s'apprter
tirer de nouveau, laissait pendre sa mitraillette la
bretelle, et maintenait son poignet droit, inerte, de sa
main gauche.
Langelot nagea vers le bord, empoigna un rocher,
se hissa terre.
H, lieutenant, cria-t-il, vous vous tes fait
bobo?
A ce moment, un troisime personnage mergea
des buissons qui bordaient la plate-forme : c'tait Liane
Dotrante, une grosse pierre la main.
Jrme! appela-t-elle. Vous tes vivant?
Le lieutenant se tourna vers elle en grimaant de
douleur :

- 163 -

Je vois que je n'aurai pas besoin d'aller te


chercher! lui cria-t-il.
Il saisit sa mitraillette de la main gauche et la
braqua sur la jeune fille.
Langelot bondit. Du pied, il atteignit l'officier de
scurit au niveau des reins, puis il le retint de la main
gauche par les vtements et lui abattit le tranchant de
la main droite sur la nuque, comme un couperet.
Planacassagne glissa terre. Il n'avait mme pas eu le
temps de tirer une seconde fois. Une bouteille d'Estrel
ou plutt une bouteille Estrel, car elle tait vide,
roula de sa poche et tomba l'eau.
Jrme! Vous m'avez sauve! cria Liane en se
jetant dans les bras de Langelot.
Si je comprends bien, c'est un prt pour un
rendu, rpondit l'agent secret. C'est bien vous, n'est-ce
pas, qui avez abm le poignet droit de M.
Planacassagne?

Oui. Je vous avais suivis pour essayer


d'entendre ce que vous vous diriez. Quand j'ai vu qu'il
vous faisait monter sur le bateau et s'apprtait vous
tuer, j'ai bien eu envie d'intervenir, mais j'ai pens que,
si vous tiez vritablement un tratre, Planacassagne ne
faisait que son devoir.
Seulement, quand il a parl de vous liquider
aussi...
Naturellement. Vous, vous mentez peuttre quand vous dites que vous travaillez dans un
service secret, mais moi, je sais bien que je ne suis pas
une espionne! Je sais bien que je travaille au contraire
la protection du projet Atropos, aux ordres du
capitaine Cordovan.

- 164 -

C'tait Liane Dotrante, une grosse pierre la main

- 165 -

Cordovan? Qui est Cordovan?

Un officier franais. Grand, beau, brun,


athltique, les yeux bleus, le teint bronz.
Je me moque de son physique. O l'avez-vous
rencontr?
Il est venu Oboubou il y a quelques mois. Il
cherchait quelqu'un pour surveiller le port et le
prvenir au cas o des personnages suspects se
montreraient. Nous avons fait connaissance. Je lui ai
dit que je ferais n'importe quoi pour mon pays. Alors il
m'a recrute. Je suis l'agent 713, pseudonyme
Nride! dclara Liane, trs fire d'elle.
Langelot s'tait agenouill auprs du lieutenant.
Le pauvre garon en avait pour quelques heures au
moins rester sans connaissance. En outre, il avait le
poignet bris. Au reste, rien d'irrparable, premire
vue.
Continuez, dit Langelot sans regarder la jeune
fille. Vous m'avez trouv suspect, n'est-ce pas? Si
suspect que vous vous tes cache bord de la
Fougasse, que vous avez apport bord un fer de
hache, que vous vous en tes servie pour drgler le
compas, et qu'ensuite vous avez essay de me tuer deux
fois la sarbacane?
Je n'ai jamais essay de vous tuer! rpliqua
Liane avec indignation. Si j'avais essay, j'aurais
russi. Vous voyez que je ne suis pas maladroite, mme
avec un petit caillou. Alors si j'avais eu une sarbacane...
Non, j'ai simplement rendu compte au capitaine
Cordovan, par le moyen d'une bote aux lettres, que
vous faisiez semblant de partir pour Honolulu et que je
vous accompagnais clandestinement. Je ne sais rien de
plus.
- 166 -

Langelot se releva. La tte lui tournait. Il croyait


savoir maintenant qui tait le tratre de Paramotou.
Soudain tout s'enchanait. Pas une minute trop tt,
d'ailleurs. Si la vrit ne l'avait pas brusquement
illumin, il aurait dj t en route pour le fortin et
l'application du plan Tilleul. Mais un tout autre
stratagme se prsentait lui maintenant.
Et maintenant, Liane, demanda-t-il, vous avez
chang d'avis? Vous avez confiance en moi?
Je ne sais pas que penser, Jrme. Je vois
seulement que vous m'avez sauv la vie, que
Planacassagne voulait me tuer, et que lui aussi
pourtant tait aux ordres du capitaine Cordovan. Je ne
sais pas comment concilier tout cela...
Langelot marcha la jeune fille et lui prit les deux
mains.
Liane, lui dit-il gravement, nous nous sommes
beaucoup chamaills, nous nous sommes souponns
rciproquement, mais le moment est venu de travailler
ensemble. Je vous donne ma parole que je suis charg
de sauver Atropos, et que, si vous m'aidez, nous
sauverons non pas seulement Atropos mais aussi
Lachsis et Clotho. Je vous demande de m'obir
aveuglment pendant quelques heures, et je vous jure
que vous aurez rendu votre pays que vous aimez tant
un fier service! Marchez-vous avec moi, oui ou non?
Si je dis non, qu'est-ce que vous allez faire?
Si vous dites non, je vais avoir le plaisir de vous
assommer sur place. Je ne peux pas vous laisser en
libert avec tout ce que vous savez.
M'assommer?... Vous avez l'air plutt dou
pour assommer les gens, Robinson. Un petit
gringalet
- 167 -

comme vous, je n'aurais jamais cru! Et pourtant


M. Planacassagne a l'air hors de combat pour un bout
de temps.
Oui, et il se rveillera avec une affreuse
migraine. Alors, c'est la paix ou c'est la guerre,
Vendredinette?
Liane, de ses yeux verts et froids, dtailla
Langelot.
Vous n'tes pas aussi beau que le capitaine
Cordovan, lui dit-elle, et il vous manque bien dix
centimtres, mais vous n'tes pas repoussant
regarder. Si vous me jurez que c'est pour la France que
nous travaillons, vous pouvez compter sur moi.
Merci, Liane. Je suis
sensible vos
compliments, et je vous promets de manger beaucoup
de soupe pour essayer de grandir. En attendant...
En attendant?
Soudain Langelot avait chang de visage.
Je me demande, dit-il, si je ne vous ai pas donn
de fausses esprances. Nous pourrions russir sauver
les trois Parques si nous avions quelque chose que nous
n'avons pas... quelque chose que j'ai laiss stupidement
filer sous mon nez il y a cinq minutes. Et sans cette
chose, je crains bien que nous ne soyons perdus.
Qu'est-ce que c'est? demanda Liane.
Une bouteille d'Estrel , rpondit Langelot.

- 168 -

XII
haussa les sourcils : Vous vous sentez si
mal que cela? Vous avez besoin de vous remonter?
Exactement. Seulement une bouteille vide me
remonterait autant qu'une pleine.
Il doit y en avoir au magasin.
Non : Planacassagne a utilis la dernire hier
soir.
Eh bien, je vous permettrai peut-tre de vous
servir de celle dont j'avais essay de faire un engin de
pche.
LIANE

- 169 -

Ah! je l'avais oublie. Vous croyez que nous la


retrouverons?
Je peux toujours aller voir.
Courez. Je vous retrouve sur la plage.
Ds que Liane eut disparu, Langelot fouilla les
poches de l'officier de scurit, toujours sans
connaissance. Il y trouva, outre plusieurs articles sans
intrt, un des carnets que Planacassagne tenait jour
avec tant de minutie. Ce carnet, Langelot le constata
avec soulagement, mentionnait le passage d'un bateau
(signal par radar) deux jours plus tt, et un second
passage le matin mme.
Si je raisonne juste, se dit l'agent secret, voil qui
m'enlve une pine ou plutt une flche, du pied. Le
tireur la sarbacane, qu'il s'agisse du capitaine
Cordovan ou non, est reparti, croyant m'avoir limin.
Laissant Planacassagne sur place, Langelot courut
la suite de Liane. Il trouva la jeune fille penche sur
les restes de leur radeau ensabl. Attache par un fil
vgtal l'un des troncs de cocotier, la bouteille
d'Estrel tait toujours l, remplie de sable, il est vrai,
mais cela n'avait aucune importance.
Langelot saisit la bouteille et, d'un ton calme mais
nergique, donna Liane ses instructions. Elle l'couta
avec srieux et promit de jouer son rle du mieux
qu'elle pourrait. Aprs avoir cach la bouteille sous un
buisson, ils retournrent ensemble l'endroit o ils
avaient laiss l'officier de scurit.
Le bruit de l'explosion tait parvenu jusqu'au
fortin et, en arrivant, les deux naufrags virent accourir
les Atropistes, arms jusqu'aux dents. Porticci courait
le premier, allgrement port par ses jambes

- 170 -

longues et vigoureuses; Henri Le Goffic le suivait,


suivi son tour par Mme Therrien; M. Barberet
trottinait derrire.
Que s'est-il pass? demanda Porticci. J'ai peru
un bruit d'au moins 143 dcibels.
Je ne sais pas, rpondit Langelot, mais voil
quelque chose qui brle.
II dsignait la clart rouge que l'incendie de la
Pquerette rpandait dans le crpuscule.
A mesure qu'ils arrivaient, les Atropistes
apercevaient d'abord leur bateau en flammes, puis leur
camarade inanim.
II vit! constata Porticci en s'agenouillant prs de
lui. Son pouls est deux fois trop lent, mais je ne vois pas
de blessure. Sauf au poignet.
Sa mitraillcltc est arme, constata Le Goffic. Il
a d tirer.
Quelqu'un aurait donc dbarqu dans l'le?
demanda Mme Therrien.
La supposition paraissait vraisemblable. Porticci
et Le Goffic prirent Planacassagne par les pieds et par
les paules et l'emportrent. Les autres suivaient, et
Langelot, qui fermait la marche, se demandait, si tout
compte fait, la meilleure solution ne consisterait pas
rvler la vrit tout le monde. Mais non : ces gens
s'indigneraient,
refuseraient
de
le
croire,
s'empareraient peut-tre de lui... Et alors tout serait
compromis. Il valait mieux jouer seul cette partie
difficile, qui pouvait russir si brillamment!
Planacassagne fut dpos sur son lit. Langelot,
sous prtexte d'aller chercher des mdicaments, passa
dans

- 171 -

la salle de bain o se trouvait la pharmacie. Il y


prit ce qu'il fallait pour soigner le bless, mais aussi une
bote de verre d'un bleu profond que, repassant dans le
couloir, il fourra discrtement dans la main de Liane,
en lui chuchotant la dose employer.
Le Goffic, cependant, passait un message
Papeete pour annoncer ce qui s'tait pass. Ce message
tait chiffr, et il n'y avait aucune chance pour que
l'ennemi, mme s'il tait l'coute, pt le comprendre.
Malgr l'angoisse gnrale il fallait dner, et Liane
proposa Mme Therrien de l'aider faire le repas.
Lorsque Mme Therrien sortit pour un instant, la jeune
fille tira la bote bleue de sa poche, et, aprs une
hsitation, jeta six cachets dans la carafe de vin et
autant dans la carafe d'eau.
Le dner ne fut pas gai. Non seulement l'on s'inquitait pour Planacassagne, non seulement l'on avait
un peu peur pour soi-mme, mais surtout on s'endormait. Langelot et Liane, qui ne buvaient rien, billaient
aussi qui mieux mieux, pour que leurs htes ne
pussent se douter de rien. On se spara tt. L'ingnieur
en chef vrifia lui-mme la fermeture de la porte, de la
herse et de tous les volets. Le Goffic resterait veiller
prs de la radio, en coute permanente. Papeete
annoncerait sans doute l'envoi d'un hlicoptre qui
amnerait des renforts et viendrait chercher le
lieutenant. Les autres regagnrent leurs chambres.
Porticci, ne voulant pas exposer Liane et Langelot
passer la nuit sans protection, avait dcid que Liane
coucherait dans la chambre de Mme Therrien, et
Jrme Blanchet dans celle de M. Barberet.

- 172 -

L'ocanographe s'effondra tout habill sur son lit


et s'endormit. Aussitt Langelot se rendit dans le
local radio. La tte abandonne sur la table, Le
Goffic dormait.
Liane entra :
J'espre que la dose n'est pas trop forte! s'criat-elle en levant vers lui ses yeux vert ple. Mme
Therrien dort dj. Ils ne vont pas tous mourir,
Jrme? Ce serait affreux. Ce serait moi qui les aurais
tus!
Je connais ce somnifre, rpondit Langelot. Ne
vous inquitez de rien.
Il s'assit devant le poste radio, prit un papier et
chiffra rapidement le message suivant :
Ciseaux 2 Ciseaux 1. Urgence Flash. Suspendez
toutes activits dclenches par message prcdent.
Envoyez commando par hydravion pour action nuit
prochaine. Explications suivront. Stop et fin.
Puis, sous l'il mdus de Liane, il prit en main le
manipulateur radio et passa son message comme s'il
n'avait fait autre chose de toute sa vie.
Vous tes radio? s'tonna la jeune fille.
A mes moments perdus. Maintenant, au travail.
Vous allez couter l'enregistrement sur fil, et le
modifier de manire donner l'impression que je vous
ai dite. De temps en temps, quand c'est Porticci ou
Barberet qui parlent, faites des coupures en mettant ce
bouton-ci sur enregistrement . Chaque fois qu'il y a
un silence, l'ennemi pensera que les petits blocs
inflammables sont entrs en action, ce qui confirmera
la lettre que je vais crire.

- 173 -

Tandis que Liane commenait truquer ainsi


l'enregistrement, Langelot passait dans le bureau du
lieutenant. Mme Therrien ne lui avait-elle pas laiss
entendre qu'elle trouvait normal de faire un
exemplaire supplmentaire de certains documents qui
lui passaient entre les mains, pour l'officier de
scurit? En effet, dans l'un des tiroirs, l'agent secret
trouva une pile de photocopies, reproduisant des
papiers divers, dactylographis sur l'ordre de Porticci
ou de Barberet. Certains taient des messages adresss
l'autorit hirarchique de Porticci. Le dernier,
compos presque entirement de formules diverses,
commenait par ces mots :
Monsieur le Ministre. J'ai l'honneur de vous
rendre compte de ce que les derniers essais d'Atropos
ont t couronns de succs. Veuillez trouver cidessous la composition des propergols employs en
fonction des conditions du tir. En regard, les rsultats
obtenus. Comme vous pouvez le constater...
_ Langelot ne lut pas plus loin. Il s'assit devant la
machine lectrique et, aprs avoir tap le numro
1143/P/P/mt, qui tait celui du document qu'il venait
de parcourir, crivit le texte suivant :
Monsieur le Ministre. J'ai l'honneur de vous
rendre compte de ce qui suit. Les derniers essais
d'Atropos ont t couronns de succs. Notre stock de
325 engins est maintenant prt tre livr.
Conformment vos instructions, je ne vous
communique pas la composition des propergols
employs en fonction des conditions du tir. J'aurai

- 174 -

l'honneur de vous remettre ces informations en


main propre.
Un dernier problme s'est pos nous,
qu'heureusement nous avons trouv le moyen de
rsoudre. Alors que les propergols d'Atropos sont
parfaitement stables, ceux de Lachsis et de Clotho,
soumis des tempratures leves pendant un
temps
prolong,
deviennent
l'objet
d'une
dcomposition dangereuse pouvant aller jusqu'
l'explosion. Cependant, nous avons dfinitivement
vrifi que l'introduction d'une dose de 0,042 % (poids)
de (ici Langelot crivit la formule chimique du
produit dont le nom code tait Tilleul ) dans les
propergols instables leur rend leur quilibre chimique,
sans modifier en rien leur capacit de propulsion. Nous
avons fait subir ce traitement tout notre stock de
Clotho et de Lche-sis. Les rsultats ont t
satisfaisants 99,9 pour 100.
Veuillez agrer, Monsieur le Ministre,
l'expression de ma haute considration.
II joignit ce document la pile des autres, qui
serviraient l'authentifier, et repassa dans le couloir.
Le fortin ressemblait quelque peu au chteau de la
Belle au Bois Dormant. Planacassagne, suspendu entre
la syncope et le sommeil, tait inconscient; Porticci
mettait les ronflements mlodieux dont il tait
coutumier; Barberet et Mme Therrien dormaient
chacun dans leur chambre; Le Goffic devait rver sa
Paimpolaise. Seule Vendredinette travaillait ferme sur
l'enregistrement des activits du local secret.
Langelot
appuya
sur
les
boutons
qui
commandaient l'ouverture de la herse et de la porte

- 175 -

blinde. Il sortit. La lune flottait haut dans le ciel.


L'agent secret gagna le banian et plongea une deuxime
fois la main dans le creux servant de cache. Il en
ramena les papiers ocanographiques et alla chercher
la bouteille d'Estrel l'endroit o il l'avait cache.
Si je n'avais pas tenu ce pari contre cet Anglais,
pensait-il, il ne m'aurait pas envoy d'Estrel bord
de la Fougasse. Si les porteurs n'en avaient pas bu
une partie, toutes les bouteilles, rendues plus lourdes
que l'eau par leur contenu, seraient restes au fond de
l'ocan. Si Liane n'avait pas repch celle-ci pour jouer
attraper des poissons, ma mission serait
srieusement compromise. Evidemment j'aurais pu
demander des bouteilles d'Estrel par radio, mais
l'ennemi doit dj savoir que la mission Atropos est
russie, et tout retard lui paratrait suspect. Or, s'il
avait le moindre doute de ce que je suis en train de lui
prparer...
II rentra au fortin. Liane avait termin. Ils
coutrent ensemble le rsultat de ses travaux.
Langelot fut enchant en particulier du dialogue
suivant :
PORTICCI. L'heure est grave. Maintenant...
BARBERET. Vous savez que...
PORTICCI. ... plus un millilitre... intacte...
Catastrophe 100 pour 100!... immdiatement faire
envoyer un S.O.S.
BARBERET. ... le chimiste...
PORTICCI. ... 20 pour 100... 70 pour 100... 9 pour
100 de... 1 pour 100 de... et on serait sauv.
BARBERET. Vous garantissez la formule? On

- 176 -

pourrait peut-tre se passer de... Qu'est-ce que


vous en pensez?
PORTICCI. Absolument... excution immdiate.
BARBERET. ... mlange... explosif?
PORTICCI. ... risque... tout au plus... sant.
BARBERET. Bravo!... mission Atropes... sauv de
justesse.
Avant que Liane ne l'expurget, le dialogue entre
les deux savants donnait une impression
quelque peu diffrente :
PORTICCI. L'heure est grave. Maintenant, moi, je
prendrais bien un petit verre.
BARBERET. Vous savez qu'il n'y a plus une goutte
d'Estrel.
PORTICCI. Vous voulez dire plus un millilitre? Je
croyais pourtant qu'il y avait une bouteille intacte.
Planacassagne aura tout bu. C'est une catastrophe
100 pour 100. On va immdiatement faire envoyer un
S.O.S. par Le Goffic.
BARBERET. Vous, le chimiste, vous devriez bien
nous fabriquer de l'Estrel artificiel.
PORTICCI. Pourquoi pas? 20 pour 100 d'alcool
90, 70 pour 100 d'eau, 9 pour 100 de jus de raisin, 1
pour 100 de naphtaline et on serait sauv.
BARBERET. Vous garantissez la formule? On
pourrait peut-tre se passer de naphtaline? Qu'est-ce
que vous en pensez?
PORTICCI. Absolument d'accord. Passons
l'excution immdiate.
BARBERET. Vous ne craignez pas que le mlange
se rvle explosif?

- 177 -

PORTICCI.

Aucun risque. Empoisonn tout au


plus. A votre sant.
BARBERET. Bravo! A la bonne vtre! Le
personnel de la mission Atropos allait crever de soif :
vous l'avez sauv de justesse.
La bobine du fil magntique fut place au fond de
la bouteille d'Estrel; la pile de documents, roule avec
les papiers de Barberet et une feuille de calculs
emprunte au bureau de Porticci, fut enfonce
galement dans la bouteille que Langelot reboucha
avec un bouchon quelconque.
Et maintenant? demanda Liane.
Et maintenant, dit Langelot, nous allons nous
promener au clair de lune.

- 178 -

Ils sortirent du fortin, gagnrent le manche de la


guitare, et le remontrent sur toute sa longueur. La
jungle grsillait, la mer clapotait : Vendredinette
l'imaginant remplie de monstres inconnus se serrait un
peu contre un Robinson sur lequel elle avait
brusquement chang d'opinion. La carte magntique
qu'il tirait de son talon et qui ouvrait toutes les portes
du fortin, l'autorit avec laquelle il lui avait assign son
travail, sa dextrit de radio, son assurance dans
l'utilisation des somnifres, cette faon qu'il avait de
rclamer des commandos et des hydravions, sans
compter l'efficacit avec laquelle il avait
assomm Planacassagne, avaient produit une
profonde impression sur la jeune fille. Si seulement il
avait t grand, brun, avec des yeux bleus et un teint
bronz, comme le capitaine Cordovan, son cur
n'aurait pas rsist.
Ayant atteint l'extrme pointe du manche, de
faon tre sr que la mare ne rejetterait pas le
message au rivage, Langelot se mit dans la position du
lanceur de poids, et jeta la bouteille d'Estrel le plus
loin qu'il put. Elle dcrivit une parabole allonge, se
dtachant en noir sur le ciel vert et argent. Avec un floc
mat, elle tomba dans la mer; Un rayon de lune
accrochant son goulot montra qu'elle n'avait pas coul,
et que, emporte par les vagues, elle s'loignait dj de
la cte.
Barberet, dans ses notes, estimait la vitesse
moyenne du courant Paramotou-Toupatou 2,3
nuds. Elle devait tre plus considrable de nuit,
puisque la brise soufflait dans la mme direction.

- 179 -

Mettons 2,5 nuds. Dans sept heures et demie, la


bouteille aurait t rejete sur la plage de l'le Saturnin,
l'endroit o chouaient toutes les paves apportes
par le courant. L'anthropologue ne manquerait pas de
la reconnatre sa forme et de la recueillir. Le
contenant rejoindrait sa collection dj assez
nombreuse; quant au contenu, le remettrait-il en main
propre au capitaine Cordovan ou le lui transmettrait-il
par radio, cela n'avait pas d'importance. Ce qui
importait, c'tait que Cordovan st le plus vite possible
que la formule ultime d'Atropos ne lui parviendrait
jamais par le mme chemin, mais que les engins euxmmes taient bons prendre. Et aussi que les
propergols de Clotho et de Lachsis ne pouvaient tre
sauvs que par l'adjonction d'un peu de... tilleul.
Et maintenant, qu'est-ce qu'on fait? demanda
Liane, tout moustille l'ide de se trouver en plein
cur d'une grande opration d'espionnage.
Vous, tout ce que vous voudrez, rpondit
Langelot. Moi, je vais dormir. Je n'ai pas ferm l'il la
nuit dernire. Je vais m'offrir un de ces petits sommes
jusqu' onze heures du matin!... Dfense de me
rveiller.

- 180 -

XIII
EN RALIT, avant de se coucher, Langelot prit
encore le temps de passer un long message chiffr qui,
relay par Papeete, serait retransmis immdiatement
Paris. L, le capitaine Montferrand prendrait une
dcision. Langelot esprait de tout son cur qu'elle lui
serait favorable, mais il avait si grand sommeil qu'il
n'essaya mme pas d'imaginer ce qui se passerait si, au
contraire, Montferrand pensait que son subordonn
avait pris une initiative inacceptable. Pour le moment
le subordonn ne pouvait

- 181 -

rien faire de mieux que de s'affaler sur le divan de


la salle de sjour : il s'y affala.
Il faisait grand jour quand il fut tir de son
sommeil, et cela sans douceur et par les pieds. C'tait
l'ingnieur en chef Porticci qui le rveillait ainsi.
Nous avons tous t drogus, c'est manifeste!
grondait-il. Vous aussi, je le vois bien. Et pourtant
monsieur que voici prtend que vous avez des
explications nous donner. Il m'apporte un message
du ministre vous nommant gouverneur militaire de
l'le, ou je ne sais quoi.
N'exagrons rien, monsieur l'ingnieur en chef,
rpondit calmement un grand gaillard en tenue
camoufle, portant les deux galons du lieutenant plein.
Ce qui est vrai, c'est que vous devez tous vous placer en
tat d'arrestation temporaire, que vous serez consigns
dans vos chambres, et que l'opration que je vais
commander a t sollicite par le sous-lieutenant
Langelot.
L'agent secret se mit sur son sant et se flotta les
yeux. Il lui avait fallu quelques secondes pour merger
de son sommeil. Il regarda autour de lui. L'athltique
Porticci se tenait les bras croiss au pied du divan;
Planacassagne, conscient mais visiblement secou,
tait prostr dans un fauteuil; Le Goffic, rouge de
confusion d'avoir t trouv endormi devant son poste
de radio, se cachait derrire Mme Therien, qui avait
l'air inquiet; Barberet bouriffait ses cheveux chenus;
Saturnin, avec son pagne a peau de lapin et ses
lunettes monture nickele paraissait mcontent;
Saint-Acheul, perch sur son paule, considrait
l'assistance avec impertinence; Liane, dans son

- 182 -

rle de Vendredinette, tendait Langelot une


tasse de caf fumant (elle avait dfinitivement reconnu
la suzerainet de son Robinson), Six parachutistes
gardaient les issues.
Sous-lieutenant Langelot? Prsent! Vous tes le
commando demand?
Affirmatif, dit le lieutenant parachutiste en
tendant la main Langelot qui avait bondi sur ses
pieds. Bthancourt, se prsenta-t-il. Vous croyez
vraiment que ces farceurs vont tenter un coup de main?
C'est leur seule chance de s'emparer des
Atropos. Vous avez renvoy l'hydravion, comme je
l'avais demand dans mon deuxime message?
Et j'ai fait dbarquer mes gars de nuit. Ils sont
camoufls dans la jungle. Mais les radars? L'ennemi
doit savoir que l'le en est pleine...
Ce que je prvois, dit Langelot, c'est soit un
dbarquement par sous-marin, soit un parachutage en
force. Nos radars nous signaleront bien l'ennemi, mais
nous n'aurons pas le temps d'appeler du renfort.
Eh bien, fit Bthancourt calmement, nous
avons de quoi recevoir les indiscrets.
Attendez, attendez, fit Porticci. Etes-vous
Blanchet ou Langelot?
Blanchet 10 pour 100, monsieur l'ingnieur
en chef. Langelot 90.
Vous aurez peut-tre la bont de m'expliquer...
Oui, dit Langelot, je vous expliquerai tout. Et je
ferai mme des excuses au lieutenant Planacassagne
pour l'avoir un peu abm. Vous reconnatrez, mon
lieutenant, que je n'avais gure le choix.
Ce n'est pas lui, l'espion? demanda Liane.

- 183 -


Non,
ma
chre.
Le
lieutenant
Planacassagne n'est qu'un excellent officier de scurit,
un trop bon officier de scurit, tellement obsd par
son mtier qu'il ne prend pas le temps de raisonner un
peu. Ds qu'on lui dit scurit , il voit rouge!
Rsultat : il n'y voit que du bleu, si je puis dire. Le
lieutenant Planacassagne, si je comprends bien, a t
convoqu avant son dpart pour cette mission par un
personnage qui se fait appeler le capitaine Cordovan et
se fait passer pour le chef d'un service ultra-secrte...
La Section Elimination de la Scurit Militaire,
prcisa Planacassagne.
Manque de chance : la Scurit Militaire n'a
jamais eu de Section Elimination. Mais Cordovan
connat la musique et il vous a fait illusion. Vous me
direz si je nie trompe, mon lieutenant. Il vous a prcis
que les ordres qu'il vous donnait devaient prendre le
pas sur les ordres officiels que vous aviez reus. Ses
ordres lui taient au nombre de deux : premirement
vous deviez abattre tout suspect, ce qui est contraire
aux lois, mais, obsd de scurit comme vous l'tes,
vous tiez prt tout pour assurer le succs de la
mission, sans rflchir que vous pourriez supprimer
ainsi des enquteurs de bonne foi; deuximement, vous
deviez faire tenir la Section Elimination des rapports
contenus dans une bouteille, aisment reconnaissable,
d'Estrel. Ces rapports consistaient en : a) des
copies de
documents que vous demandiez Mme
Therrien; b) des papiers que vous trouviez dans une
cache o les dissimulait M. Porticci. Ces papiers
eux-mmes consistaient, j'imagine, en : 1) certains de
ses propres

- 184 -

calculs. 2) certains calculs de M. Barberet. M.


Barberet les glissait dans le creux du banian; M.
Porticci les y reprenait, les joignait aux siens, et les
mettait dans la cache que vous visitiez ensuite.
Comment! s'cria Barberet. C'est Porticci qui
ramassait mes papiers? Mais Cordovan m'avait
justement dit de me mfier de lui.
Et moi, ajouta l'ingnieur en chef, Cordovan
m'avait recommand de me mfier de Planacassagne :
je devais veiller moi-mme la scurit du projet
Atropos, en dissimulant des doubles de mes calculs et
de ceux de Barberet dans un rocher creux, o les
services de Cordovan devaient les reprendre en grand
secret.
Et moi, conclut Saturnin, moi qui n'ai d'autre
intrt au monde que de dmontrer que l'homme est
d'origine ocanique ce que je russirai faire dans
un proche avenir Cordovan est venu me trouver dans
mon le; il a fait jouer la corde patriotique, il m'a
racont que la France avait besoin de moi, que
personne ne se douterait de ce que j'entretenais des
rapports secrets avec lui, et patati et patata. Je
devais ramasser les bouteilles d'Estrel sur la plage, et
lui en communiquer le contenu chacun de ses
passages.
Vous lui avez communiqu le message trouv
ce matin, j'espre? s'cria Langelot.
Ne vous inquitez pas, intervint Bthancourt
avec calme. Nous avions dj dbarqu Toupatou et
nous surveillions la plage la jumelle. Une petite
embarcation moteur s'est approche. Il y avait deux
hommes bord. L'un d'eux a saut terre. M. Saturnin

- 185 -

lui a remis des rouleaux divers. L'embarcation


est repartie. C'est alors que nous avons cueilli M.
Saturnin.
Et l'embarcation? demanda Liane. J'espre que
vous l'avez file?
Bthancourt sourit :
Une filature en pleine mer, mademoiselle, ce ne
serait pas trs discret. Non, nous l'avons laisse
s'loigner. Mais nous esprons bien rattraper les
occupants au prochain tournant.
Je ne comprends pas, dit la jeune fille. Qui
tait l'espion de Paramotou?
Nous tous, rpondit Porticci. Nous tous, si
honntes et dvous que nous soyons. Nous tous,
victimes du cloisonnement tanche qui nous avait t
impos. Victimes du secret et de la scurit. Nous

- 186 -

nous mfiions les uns des autres, parce que tels


taient nos ordres, et nous oubliions d'tre humains. Je
ne savais mme pas que Le Goffic faisait des
enregistrements ni que Mme Therrien photocopiait des
exemplaires supplmentaires. Nous croyions que notre
scurit tendait vers l'infini comme une parabole : elle
tendait, comme une hyperbole, vers zro!
Est-ce vous, monsieur Saturnin, demanda
Langelot, qui tes venu tirer sur moi la sarbacane?
Dites-moi la vrit; puisque vous m'avez manqu, je ne
vous en veux pas.
Non, rpondit l'anthropologue. La sarbacane
est une spcialit de Cordovan. Je l'ai vu abattre des
oiseaux en plein vol avec cet instrument qui, je n'en
disconviens pas, peut tre utile la Survie Individuelle
sous les...
Moi,
interrompit
Barberet,
ce qui
m'tonne, c'est que nous nous soyons tous laisss
manuvrer aussi facilement par ce Cordovan. Qui estil, d'abord?
Le SNIF, auquel appartient le sous-lieutenant
Langelot, nous a dj fourni des informations ce
sujet, dit Bthancourt. Cordovan, d'aprs son
signalement, est le pseudonyme d'un officier
franais pass au service de l'tranger.
Il
appartenait
au Deuxime Bureau et pouvait se
procurer toute sorte de renseignements secrets. C'est
comme cela qu'il a appris vos noms. C'est comme cela
qu'il a pu vous recevoir un un, dans son bureau des
Invalides, gard par des soldats en uniforme. Comment
auriez-vous pu vous douter que c'tait un tratre,
d'autant plus qu'il vous recommandait une discrtion

- 187 -

redouble? Il n'a dsert que plus tard, et comme


personne ne savait que vous aviez t reus par lui,
personne n'a tabli de rapport entre sa dsertion et
votre mission.
Un long silence. Les Atropistes taient consterns.
Soudain Porticci s'cria :
Mais Clotho! Mais Lachsis! Un pays tranger a
pu, l'heure qu'il est, raliser ces engins et en stocker
des milliers.
Oui, mais il, ne les gardera pas longtemps, je
l'espre du moins , fit Langelot mi-voix.
Porticci tait trop abattu pour poser des questions.
Et maintenant, qu'allons-nous faire? demanda
Barberet. Aprs tout, nous sommes les uns et les autres
des tratres malgr nous.
Survie individuelle sous les latitudes
quatoriales? proposa obligeamment la voix coassante
de Saint-Acheul.
Maintenant, dcida Bthancourt, nous
allons attendre.
Il se dirigea vers la sortie. Ses hommes le
suivirent, laissant une sentinelle la porte.
Visiblement, le destin des Atropistes n'avait pas encore
t rsolu. Il dpendait peut-tre de la suite des
vnements.

- 188 -

XIV
Il TAIT dix heures du soir et la lune n'tait pas
encore leve, lorsque les radars de Paramotou,
surveills par le sous-lieutenant Langelot, dcelrent
l'approche rapide de trois gros hlicoptres. Un
tlphone de campagne tait pos prs de l'agent
secret. Bthancourt, appela-t-il, le gibier approche.
Communiquant par tlphone, les deux officiers ne
craignaient pas que leurs changes pussent tre
entendus par la radio ennemie. Les trois appareils,
semblables trois normes

- 189 -

insectes bourdonnants, se posrent sur la colline


o se dressait le fortin, exactement l'instant o la lune
apparut, argentant la mer.
Aussitt des pionniers sautrent au sol et se
prcipitrent vers la porte blinde pour la faire sauter,
tandis que deux groupes d'infanterie arms de fusils
mitrailleurs et de fusils grenades prenaient position
dans la jungle et s'apprtaient battre les fentres.
Bthancourt laissa les soldats adverses dbarquer
des hlicoptres. Puis, au tlphone de campagne, il
annona :
Les gars sont en position, Langelot. A vous de
jouer.
Alors Langelot se tourna vers un micro pos ct
de lui et reli un haut-parleur plac l'extrieur du
fortin.
Capitaine Cordovan, dit-il d'une voix forte, je ne
sais pas si vos hommes comprennent le franais, mais
vous, au moins, vous allez me comprendre. Vous tes
tomb dans un pige. Vous tes encercl. Faites jeter
bas les armes et rendez-vous. Vous vous trouvez
dcouvert, sous le feu de quatre mortiers de 60 et de
trente AA 52. Vous n'avez aucune chance. Au moindre
mouvement suspect, je fais tirer.
II y eut un instant de silence, et puis, amplifie par
les micros placs au-dehors, une fusillade intense
parvint aux oreilles de Langelot. Alors, n'y tenant pas, il
abandonna ses appareils, et, saisissant la mitraillette
confisque Planacassagne, il se jeta vers la sortie.
Lorsqu'il eut atteint la chicane, la fusillade avait
dj cess, mais une clart aveuglante s'tait rpandue
sur la clairire. Elle provenait de deux hlicoptres

- 190 -

qui flambaient avec des vrombissements


effrayants. Ils avaient t atteints par des obus de
mortier incendiaires. Une vingtaine de prisonniers
marchaient vers la jungle, encadrs par les paras
franais.
Le troisime hlicoptre? cria Langelot.
Envol, rpondit Bthancourt d'une voix
travers laquelle, malgr le calme ordinaire du
lieutenant, perait un sanglot. Envol avec Cordovan
qui n'tait mme pas descendu. Il aime faire tirer les
marrons du feu par les autres, votre Cordovan! Ds que
vous avez commenc parler, il a enlev son appareil
la verticale. Nous l'avons manqu au mortier, atteint
la mitrailleuse, cribl de balles, je crois, mais a ne l'a
pas empch de s'envoler. Je ne me le pardonnerai
jamais.
Si, si, dit Langelot. Vous vous le pardonnerez le
jour o nous retrouverons Cordovan. En attendant, les
engins Atropos sont sauvs, et vous avez sur les bras
vingt prisonniers qui vont crer des problmes aux
diplomates.
Le lendemain matin, les Atropistes et leurs deux
htes, Langelot et Liane, taient en train de prendre
leur caf. Saturnin avait demand tre reconduit
Toupatou, et Barberet lui avait dlivr une attestation
signe de tous les Atropistes et de trois sticks de paras,
selon laquelle il n'avait quitt son le que pour quelques
heures, et ce contre sa volont.
La radio de la salle de sjour donnait les nouvelles
de Papeete.
Mes chers auditeurs, dbitait l'annonceur, vous
serez contents d'apprendre qu'une dlgation de

- 191 -

savants franais fera escale Papeete demain. Il


s'agit de MM. Porticci, Barberet, Planacassagne et Le
Goffic, et de Mme Therrien, qui viennent de terminer
des recherches couronnes de succs concernant les
clacanthes.
J'ai l'impression que nous sommes pardonnes,
dit Barberet.
Du moins 80 pour 100, fit Porticci. Je crains
que Planacassagne n'ait des ennuis pour sa
promptitude manier la mitraillette.
Cela m'tonnerait, dit Langelot. J'ai... oubli de
rendre compte de cet incident.
Merci, mon gars, merci, fit l'officier de scurit
d'une voix mue.

Autre
nouvelle
sensationnelle,
reprit
l'annonceur, l'le inhabite de Chagui-Chagui, situe au
nord-est des Marquises, et qui, comme chacun sait, fait
partie d'un archipel dont l'appartenance fait l'objet de
contestations entre plusieurs pays, vient... d'exploser. Il
n'en reste pratiquement plus rien. Les savants pensent
une ruption volcanique; des petits plaisantins
prtendent au contraire qu'il s'agit de l'explosion
d'un dpt secret de torpilles ou de fuses, mais,
selon toute probabilit, ce sont une fois de plus les gens
srieux qui ont raison. Dans un autre ordre d'ides,
l'arrive de Miss France Papeete provoque...
Porticci ferma la radio. Le soulagement tait peint
sur tous les visages.
Ne croyez-vous pas, dit Le Goffic, que le moment
serait venu de faire un peu de musique pour fter ce
dnouement? Peut-tre qu'un ou deux couplets de La
Paimpolaise...

- 192 -

Il apportait dj sa guitare. Langelot la lui arracha


des mains.
Non, non, dit-il. Je vais plutt vous faire entendre
une ou deux chansons pa-pou (1). Vous voulez bien,
Liane?
Volontiers, rpondit la jeune fille, toujours
aimable, en s'installant pour couter. Tout plutt que
La Paimpolaise.
1. Voir Langelot chez les Pa-pous.

- 193 -

TU AS AIM CETTE AVENTURE


DE LANGELOT?
CONNAIS-TU LES AUTRES SRIES
DE LA BIBLIOTHQUE VERTE?

- 194 -

- 195 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 196 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 197 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 198 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

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33.
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35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 199 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 200 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 201 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 202 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 203 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 204 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 205 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 206 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 207 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 208 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 209 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 210 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 211 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 212 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 213 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 214 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 215 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 216 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 217 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 218 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 219 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 220 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 221 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 222 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 223 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 224 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 225 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 226 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 227 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 228 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 229 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 230 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 231 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 232 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 233 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 234 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 235 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 236 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 237 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 238 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours, les services du chef de l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins
emmener un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 239 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 240 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 241 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 242 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 243 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 244 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 245 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 246 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 247 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 248 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 249 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 250 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 251 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

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- 254 -

CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

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