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HISTOIRES
DE LA CABANE A OUTILS
par Enid BLYTON
O est Patrick? O est Sylvie?
Au fond du jardin, bien sr ! Dans la
cabane outils !
II y fait si bon, l'abri du soleil et de la pluie, dans
l'odeur mle du terreau et des fruits. Assis sur une
brouette, au milieu d'un merveilleux bric--brac,
c'est l'endroit rv pour lire, couter des histoires...
Ce bruit lger dans les coins d'ombre, ce
sont peut-tre les lutins des contes qui s'affairent,
sous quelques feuilles mortes...

Ce livre porte le label MINIROSE, c'est--dire qu'il


intresse les enfants ds qu'ils savent lire, et qu'il peut
aussi bien leur tre lu haute voix.

DU MME AUTEUR
dans la mme srie
dans la Bibliothque Rose
1. Bonjour les Amis !
2. Histoire de la lune bleue
3. Histoires de la boite de couleurs
4. Histoires de la cabane outils
5. Histoires de la maison de poupes
6. Histoires de la pipe en terre
7. Histoires de la ruche miel
8. Histoires de la veille Horloge
9. Histoires des ciseaux d'argent
10.
Histoires des quatre Saisons
11.
Histoires des trois loups de mer
12.
Histoires du bout du banc
13.
Histoires du cheval bascule
14.
Histoires du coffre jouets
15.
Histoires du coin du feu
16.
Histoires du fauteuil bascule
17.
Histoires du grenier de grand-mre
18.
Histoires du marchand de sable
19.
Histoires du sac malices
20.
Histoires du sapin de nol

ENID BLYTON

HISTOIRES
DE LA
CABANE A OUTILS
ILLUSTRATIONS DE PATRICE HARISPE

HACHETTE
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TABLE
1.Un beau feu bien chaud
2.Toinon et Boniface
3.La tarte aux mures
4.Le rouge-gorge reconnaissant
5.Le nol de Patrick et Sylvie
6.Le voleur de gteaux
7.Le cadeau de Franois
8.L'aventure de trottin
9.Les douze coups d'argent
10. Martine et son ombre

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QUAND on demandait : O est Patrick?


O est Sylvie La rponse venait aussitt :
Dans la cabane outils, bien sr!
C'tait l en effet que se retrouvaient
Patrick, Sylvie et leurs petits amis : Gilles,
Martine Nathalie, Franois et Stphane.
On tait si bien dans la cabane outils o
le jardinier rangeait ses bches et ses rteaux!

On s'y trouvait l'abri de la pluie du


vent, du soleil... et mme des grandes
personnes qui viennent souvent dranger les
enfants.
Deux brouettes et plusieurs caisses
offraient des siges confortables. Sur des
tagres les fruits du jardin achevaient de
mrir. On n'avait qu' tendre la main pour
saisir une pomme croquante ou une poire
savoureuse.
C'tait un endroit merveilleux pour se
raconter des histoires lire couter ou
inventer...
Dans le silence on entendait des
bruissements des ppiements des petits cris.
Il y avait des souris?... Non Patrick Sylvie et
leurs petits amis le savaient bien : dans tous les
coins des cabanes outils se cachent souvent
des petites fes et des lutins. Un jour peuttre, Us les verraient.

1
Un beau feu bien chaud
COMME tous les jours en rentrant chez
eux aprs l'cole, Patrick et Sylvie passrent
devant l'choppe du pre Ignace, le vieux
cordonnier. Assis devant sa fentre, le
bonhomme ressemelait des souliers.

La fentre tait ferme car l'automne tait


froid cette anne-l. Patrick frappa la vitre, sa
sur et lui aimaient parler un instant avec le
vieil homme qui avait toujours un sourire pour
les enfants. Ses yeux taient bleus comme des
myosotis et sa barbe blanche comme la neige.
Il leva la tte et son visage s'claira. Puis il
leur ft signe d'entrer. Ils ouvrirent la porte et
pntrrent dans la petite pice o flottait une
agrable odeur de cuir.
Avez-vous besoin de quelque chose,
monsieur Ignace? demanda Patrick.
Oui, acquiesa le cordonnier. Voudriezvous me rendre un grand service? J'ai un gros
rhume, je n'ose pas sortir par ce froid et j'ai
trois paires de souliers dposer chez des
clients. Pourriez-vous les leur donner en
rentrant chez vous? C'est sur votre chemin.
Bien sr, monsieur Ignace, se hta de
rpondre Patrick. Ce sera un plaisir pour nous.
O sont les souliers?

Le vieux cordonnier leur tendit trois


paquets.
Voici les bottes du capitaine Lebrun,
expliqua-t-il. Ce paquet contient les souliers de
Mme Martin et cet autre, les bottines du bb
de Mme Andr. Tu sais o ils habitent, Patrick?
Oui, monsieur Ignace, rpondit Patrick.
Nous allons jouer aux garons livreurs, ce sera
trs amusant
Les enfants prirent les paquets et partirent
en courant. Ils les distriburent

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sans se tromper. Puis ils rentrrent chez


eux pour faire honneur au djeuner que leur
mre avait prpar.
L'aprs-midi, en retournant l'cole, ils
passrent de nouveau chez Ignace.
Nous avons port vos paquets!
annona Patrick.
Merci, rpondit le cordonnier. Que
voudriez-vous comme rcompense?
Rien! s'cria Sylvie. Nous avons
t contents de vous rendre service parce que
nous vous aimons bien. Nous n'avons pas
besoin de rcompense.

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Vous en aurez une quand mme!


rpliqua le cordonnier dont les yeux
scintillrent. Je devine ce que vous souhaitez le
plus au monde et je peux vous aider raliser
votre rve secret. Vous aimeriez voir des fes et
des lutins, n'est-ce pas ?
Oh oui! s'crirent en mme temps les
deux enfants. Nous sommes srs qu'il y en a
dans notre cabane outils, mais ils restent
invisibles!
Eh bien, moi j'en ai vu et je vais vous
dire o, promit le pre Ignace voix basse. Je
les ai vus un soir d'octobre. Il faisait froid
comme ce soir. Ils s'taient rassembls autour
du feu qu'avait allum mon pre au fond du
jardin pour brler les feuilles mortes. J'avais
votre ge. Je ne l'avais encore jamais rvl
personne, aujourd'hui je vous livre mon secret.
Si vous guettez bien ce soir, vous aurez peuttre autant de chance que moi!
Les enfants taient si surpris qu'ils en

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eurent le souffle coup. Voir des fes et


des lutins, quelle joie! Du coup, ils ne prtrent
pas grande attention ce que disait le matre, ce
jour-l.
Le jardinier devait ratisser les alles du
jardin, il mettrait srement le feu aux feuilles
mortes. Un vent froid soufflait. La cabane
outils tait pleine de courants d'air. Fes et
lutins prouveraient sans doute le besoin de se
rchauffer!
Aprs l'cole, Patrick et Sylvie
descendirent au fond du jardin. Oui, un grand
tas de feuilles tait prpar et le jardinier y mit
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le feu, mais les feuilles mortes brlrent trs


vite et bientt il ne resta plus que des cendres.
Patrick et Sylvie coururent vers le petit bois
voisin. Ils y trouvrent beaucoup de petites
branches que le vent avait fait tomber.
Ils firent un gros fagot et l'emportrent.
Sylvie remplit son tablier de pommes de pin et
Patrick en mit aussi dans ses poches.
Quand nous aurons got, nous
ranimerons le feu, dclara Sylvie. Avec tout ce
bois, il brlera trs longtemps.
Ils posrent leur fagot et les pommes de
pin prs des feuilles qui flambaient encore et
rentrrent pour goter.
Leur tante Odile tait venue voir leur
mre et ils furent obligs de rester pour lui
parler. Ensuite, ce fut l'heure du dner et puis,
dj l'heure de se coucher car le matin ils se
levaient tt pour aller l'cole. Ils ne purent
retourner dans le jardin !
Redescendons dans un moment sans
faire de bruit, chuchota Sylvie Patrick

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en montant l'escalier. Nous verrons si les


fes sont venues. Il fait vraiment froid ce soir.
Je crois qu'il gle. Les fes sont peut-tre
autour du feu?
Ils mirent leur manteau par-dessus leurs
pyjamas et enroulrent leur cache-nez autour du
cou, puis ils redescendirent l'escalier sur la
pointe des pieds! Leurs parents regardaient la
tlvision et ne les entendirent pas. Les enfants
ouvrirent la porte du jardin et marchrent sur
l'herbe pour touffer le bruit de leurs pas.
Le feu brle toujours, chuchota Sylvie.
Vois-tu des fes ct?
Les enfants s'arrtrent prs d'un massif
de houx, non loin du feu qui ptillait gaiement.
Un panache de fume qui sentait
dlicieusement bon s'en chappait. Patrick et
Sylvie s'arrtrent pour regarder.
Tiens! Blanchette, notre chatte, est l
ainsi que le chat du voisin, chuchota Sylvie. Ils
se chauffent les pattes.
Et de l'autre ct? rpliqua Patrick
voix basse. Il me semble que je vois un tout
petit personnage, un lutin sans doute?

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Il ne se trompait pas. C'tait un lutin en


manteau rouge. Il tait trs occup jeter des
pommes de pin dans le feu. Ctait pour cela
que les flammes ptillaient si gaiement!
Ce sont les pommes de pin que nous
avons ramasses dans les bois. Quel bonheur!
Regarde! Quelqu'un vient!
Quelqu'un en effet sortait des buissons et
vint s'asseoir devant le feu. C'tait une

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fe aux ailes transparentes! Elle adressa


quelques mots aux chats et au lutin qui lui
firent des signes d'amiti. Srement, ce n'tait
pas la premire fois qu'ils se rencontraient.
La fe avait apport un petit fagot de
brindilles et chaque fois qu'elle jetait une petite
branche dans le feu, les flammes dansaient plus
haut.
Puis un hrisson et un lapin s'avancrent.
Le lapin tendit ses pattes vers le feu. Il remuait
ses longues oreilles et il tait si gentil que
Patrick et Sylvie avaient bien envie de le
caresser.
Que c'est amusant! chuchota Sylvie. Je
ne pensais pas que nous verrions jamais des
lutins et des fes. Crois-tu qu'il y en ait autour
des feux allums dans les autres jardins ?
Probablement, rpondit Patrick. Allons
leur parler, Sylvie. Je suis sr qu'ils n'auront pas
peur de nous.
Les deux enfants quittrent l'ombre du
massif de houx et s'avancrent lentement

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vers le feu. D'abord, on ne fit pas


attention eux, puis les deux chats dressrent
leurs oreilles pointues, et dcamprent avec la
rapidit de lclair. Patrick saisit le bras du lutin
pour l'empocher de se sauver aussi.
Ne crains rien, lui dit-il. Je ne vais pas
te faire de mal. Je voudrais seulement te parler.
C'est notre jardinier qui a allum ce feu et nous
sommes contents, Sylvie et moi, qu'il serve te
rchauffer. Tu as bien fait d'y jeter les pommes
de pin. Elles brlent si bien.

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Je parie que c'est toi qui as apport les


pommes de pin, rpliqua le lutin. C'est gentil de
ta part. Le feu s'teignait et j'ai pu le ranimer.
Tu nous permets de venir nous rchauffer, n'estce pas? Nous habitons dans la cabane outils
qui est l-bas. Les soires commencent tre
froides. Les feux qu'on allume dans les jardins
nous sont bien utiles.
Viens avec tes amis chaque fois que tu
en auras envie , dclara Patrick et il lcha le
bras du lutin qui n'avait plus envie de s'enfuir
puisque ces deux enfants taient ses amis.
Ils restrent ensemble pendant quelques
minutes et le lapin allait sauter sur les genoux
de Sylvie quand les enfants entendirent leur
mre qui les appelait.
Patrick! Sylvie! rentrez vite, voyons!
Que faites-vous dans le jardin? Vous allez
prendre froid. Revenez vite vous coucher.
Au revoir, chuchotrent Patrick et
Sylvie au lutin et la fe. Amenez vos amis
chaque soir. Nous nous arrangerons

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pour qu'il y ait du feu. Nous sommes


contents de savoir que vous habitez la cabane
outils. Nous nous en doutions un peu. Mais
quel bonheur d'en tre srs! Ils partirent en
courant. Dans leur lit, ils pensrent au lutin, la
fe, au lapin qui se chauffaient devant les
flammes et ils se promirent de demander au
jardinier d'allumer un grand feu tous les soirs
au fond du jardin.

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2
Toinon et Boniface
UN VIEUX crapaud trs rus nomm
Boniface, habitait dans un foss humide au
fond d'un grand jardin. Chaque jour de
printemps, il rampait jusqu' l'tang voisin et
jouait avec les autres crapauds. Le soir, quand il
tait
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fatigu, il retournait son foss pour


attraper les mouches et les chenilles qui
figuraient au menu de son dner.
Un t, le foss se desscha et le vieux
crapaud eut trop chaud et se sentit mal Taise.
Il sortit donc du foss et se fraya un chemin
travers la haie.
Bientt, il arriva dans un verger. Il y avait l
des cerisiers, des pommiers, des pchers, toutes
sortes d'arbres fruitiers dont les feuillages
touffus jetaient une ombre verte sur le sol. En
dessous, l'herbe tait longue et humide. Le
crapaud s'y plut. Elle tait si frache, elle sentait
si boni Il s'installa sous un pommier et attendit
les mouches.
Il y en a toujours des quantits dans les
vergers, se dit-il. Je mangerai ma lai m et je
grossirai. J'en ai bien besoin, ma peau est toute
flasque.
Or, juste au-dessus de lui vivait une
araigne qui s'appelait Toinon. Elle tait laide,
toujours de mchante humeur, elle avait tiss
tant de toiles qu'elle en avait

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perdu le compte et avait attrap des milliers


de mouches! Quand elle vit Boniface, elle fut
trs mcontente.
L'ennuyeux personnage, se dit-elle, il
choisit juste le coin du verger o toutes les
mouches se rassemblent 1 C'est pourquoi j'ai
tiss ma toile entre les branches de ce pommier!
C'est mon domaine, pas le sien.
Et du milieu de sa toile o elle se tenait, elle
interpella le vieux Boniface.
Crapaud, va chercher un autre terrain de
chasse. Depuis des annes, je* passe mes ts
ici.
Le crapaud leva la tte et fixa sur elle ses
gros yeux ronds et jaunes.
J'ai l'intention de m'installer ici, dclara
Boniface. Il y a bien assez de mouches pour
nous deux!
Toinon ne le quittait pas des yeux. Une
grosse mouche bleue passa en bourdonnant. Le
crapaud resta immobile comme une pierre. La
mouche se posa sur un brin d'herbe, juste en
dessous de la

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toile de l'araigne. Toinon la guettait Quand


la mouche s'envolerait, elle se prendrait dans
les fils entrecroiss. Mais Boniface ne lui en
laissa pas le temps, il sortit sa longue langue
visqueuse, attrapa la mouch et la goba. Plus de
proie pour Toinon!
Dlicieux! dclara le crapaud. Je n'ai pas
besoin de tisser une toile moi! Ma langue est si
longue et si agile qu'elle peut aller trs loin.
Cette mouche avait trs bon got, Toinon!
L'araigne tait furieuse. Elle voyait le

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crapaud attraper mouche aprs mouche


avec sa langue rapide, tandis que seuls quelques
petits insectes se prenaient dans sa toile...
Mais la pluie tomba pendant deux ou trois
jours et les mouchs craignant de se mouiller
les ailes, restrent l'abri. Le crapaud avait trs
faim. L'araigne constata qu'il maigrissait.
Crapaud! s'cria-t-elle, tu aimes l'eau,
n'est-ce pas? Du haut de ma toile, je vols trs
loin scintiller l'eau de l'tang l-bas. Un nuage
d'insectes flotte au-dessus de sa surface.
Pourquoi ne vas-tu pas en attraper quelques-uns
en attendant que le temps redevienne chaud et
beau?
Le crapaud savait bien que l't, les
mouches aiment voltiger au-dessus de l'tang.
Aprs avoir rflchi, il se trana lourdement
vers l'tang. L'araigne ne se tenait pas de joie
car elle connaissait un dtail que Boniface
ignorait Elle savait que les canards blancs
allaient tous les jours se baigner dans l'tang.
Or, un

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crapaud tait pour eux un mets dlicieux!


Ils mangeront Boniface, pensa-t-elle. Je
serai dbarrasse de lui Et j'aurai toutes les
mouches du verger pour moi toute seule.
Boniface arriva l'tang et s'y jeta avec un
grand flocl II nagea gracieusement pendant
quelques minutes, jouissant de la fracheur de
l'eau. L'araigne n'avait pas menti, des mouches
dansaient en effleurant la surface de l'tang. Le
crapaud fit un repas copieux.
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L'araigne a t bien gentille de me


donner ce renseignement , pensa-t-il.
Mais midi, il changea d'avis, car les huit
canards blancs arrivrent et avec de bruyants
coin-coin se jetrent dans l'eau pour leur bain
quotidien. Us se mirent nager avec nergie et
ils plongeaient la tte dans l'tang dans l'espoir
d'y trouver les petits poissons dont ils se
rgalaient Boniface eut un frisson de peur.
II se dirigea vers un rocher qu'il connaissait
et se blottit dans un creux. Mais un canard
l'avait aperu. Il se dpcha de le suivre et
enfona son bec dans la cachette du
malheureux crapaud qui eut tout Juste le temps
de lui chapper. H nagea le long des rives et y
trouva un asile entre deux rochers. Les canards
ne tardrent pas l'y rejoindre. Il fut alors
oblig de sauter de nouveau dans l'eau et de fuir
de toute la vitesse de ses pattes palmes.
Enfin, il russit gagner le rivage et s'y
hisser, demi-mort de fatigue, fi tait

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furieux contre l'araigne, tout fait furieux,


car il devinait qu'eue lui avait jou ce mauvais
tour. Il retourna dans le verger, bien dcid
dtruire sa toile et manger celle qui l'avait
tisse.
Mais Toinon, qui tait aux aguets, le vit
venir de loin. Elle se recroquevilla, ses huit
pattes sous elle, et fit la morte sur une feuille du
pommier prs de sa toile. Boniface la chercha,
les yeux tincelants de fureur.
Il leva une patte et mit en pices la belle
toile que Toinon avait tisse avec tant de soin.
Puis il chercha son ennemie.
Enfin, il l'aperut sur sa feuille. Elle ne
donnait aucun signe de vie.
Elle est morte! coassa-t-il. Tant mieux.
C'est bien fait! Elle est punie de m'avoir jou un
si mauvais tour. Je ne mange pas les araignes
mortes. Je vais la laisser l. Un, oiseau ou une
souris s'en rgalera.
II s'loigna pour chercher une grosse pierre
sous laquelle il se rfugierait car les

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nuits devenaient froides. Il savait que le


moment allait bientt venir o il devrait
s'endormir pour l'hiver. Il lui fallait une bonne
cachette s'il ne voulait pas tre mang par un
animal affam.
Ds qu'il fat parti, Toinon revint la vie.
Elle dplia ses pattes, se redressa et regarda de
tous les cts. Elle vit que le crapaud se
blottissait sous une grosse pierre.
La pierre tait sous un autre pommier,
Toinon y courut et se mit jeter de longs fils
entre les branches.
Lorsque Boniface sortit de son refuge dans
l'espoir d'attraper quelques mouches d'automne
pour son djeuner, il vit Toinon au milieu d'une
grande toile juste au-dessus de sa tte.
Tu n'es donc pas morte, coassa-t-il,
surpris et constern.
Pas tout fait, rpliqua l'araigne en se
balanant au milieu de sa toile. Pas tout fait.
L'hiver ne va pas tarder venir. Boniface

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et Toinon vont s'endormir jusqu'au


printemps.
Vous
trouverez
l'araigne
recroqueville comme si elle tait morte sous
un morceau d'corce et le crapaud dormira sous
sa pierre. Ne les drangez pas, ce sont pour
nous de bons amis. Au printemps, ils se
rveilleront et se joueront encore de mauvais
tours. Qui sera le plus fort?

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3
La tarte aux mres
NATHALIE sautait de joie. Martine, sa
petite voisine, l'avait invite goter sur
l'herbe dans la clairire du bois. Il y aurait
aussi Gilles, Patrick, Sylvie, Franois et
Stphane.
Prends un grand panier, avait

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Elle n'oublia pas de donner sa part Rosette

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recommand Martine. Il y a beaucoup de


mres dans le bois. Maman nous prparera un
bon goter. Nous rapporterons des quantits de
mres, la maman de Patrick et de Sylvie a
promis de faire une grande tarte que nous irons
manger chez elle.
Quelle joie! s'cria Nathalie qui aimait
beaucoup les tartes aux mres. Comme ce sera
amusant! Quel bon aprs-midi nous allons
passer!
Mais avant l'aprs-midi, un accident arriva
la pauvre Nathalie. Sa maman, Mme Tellier,
lui avait demand d'aller acheter une demi-livre
de beurre la crmerie en bas de la rue. En
revenant, Nathalie fit un faux pas, tomba du
trottoir et se tordit le pied.
Elle rentra la maison sans verser une
larme mais elle avait beaucoup de peine
marcher. Quand elle la vit, sa maman fut
dsole.
Elle lui banda la cheville. Puis elle prit le
beurre pour le mettre dans le rfrigrateur.

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Regarde! s'cria-t-elle. Tu es tombe


dessus, Nathalie. Quelle drle de forme il a
prise!
Nathalie le regarda et ne put s'empcher de
rire mais elle fondit en larmes lorsque sa
maman dclara qu'elle ne pourrait pas aller se
promener si loin l'aprs-midi avec ses amis.
Ma chrie, c'est impossible, expliqua
Mme Tellier. Le bois est trs loin d'ici et tu ne
peux faire un pas sans souffrir!

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Ce fut en vain que Nathalie pria et supplia


sa mre. Celle-ci lui expliqua qu'elle n'arriverait
jamais jusqu'au bois et gcherait la partie de
plaisir de ses petits amis.
J'tais si contente d'aller cueillir des
mres et de goter sur l'herbe! Je voulais te
rapporter beaucoup de mres, maman. Et
maintenant je n'aurai pas de tarte aux mres !
Demain j'achterai des framboises et je
te ferai une tarte, promit Mme Tellier.
Ce ne sera pas la mme chose! sanglota
Nathalie.
Sois
raisonnable!
protesta
sa
maman. Je te prparerai un bon petit goter
pour te consoler. Je t'aiderai traverser la haie,
tu iras le prendre sur l'herbe dans le pr qui est
derrire le jardin. Tu auras un panier
plein de bonnes choses : des tranches de
pain d'pice, un morceau de gteau au chocolat
et quatre biscuits aux amandes.

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Merci maman! s'cria Nathalie en


ravalant ses larmes.
Elle demanda sa mre d'aller lui chercher
dans sa chambre sa poupe Rosette, qui allait
lui tenir compagnie pendant ce goter
champtre, et un livre.
Mais Nathalie eut de nouveau le cur gros
quand Patrick, Sylvie, Martine, Gilles,
Stphane et Franois vinrent la chercher pour la
promenade et qu'elle les vit partir sans elle.
Mme Tellier se hta de remplir son panier et
aida Nathalie traverser le jardin lentement
parce qu'elle avait mal la cheville. Elle passa
par la brche de la haie en cartant les branches
des buissons.
Nathalie s'assit sur l'herbe, installa Rosette
prs d'elle et ouvrit son panier pour commencer
goter tout de suite, car elle avait dj un petit
creux l'estomac.
Les tranches de pain d'pice taient
moelleuses et Nathalie se rgala avec le gteau
au chocolat. Elle n'oublia pas de

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donner sa part Rosette qui, elle aussi,


apprciait les bonnes choses. Comme elle
n'avait plus faim, elle garda pour plus tard les
biscuits aux amandes et ouvrit son livre. Elle
lut tout haut une histoire Rosette qui couta
attentivement, puis rouvrit son panier pour y
prendre un biscuit. Mais au moment o elle
allait le croquer, elle aperut tout prs d'elle un
buisson couvert de mres!
D'abord Nathalie n'en crut pas ses
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yeux. Elle se leva avec prcaution et


marcha vers la haie. Oui, c'tait bien des mres,
les plus grosses qu'elle et jamais vues. Et
quelle quantit! Elles taient si serres qu'elles
formaient de grosses grappes noires.
Personne ne venait dans ce pr, sinon le
fermier qui y menait ses deux chevaux et les
mres ne l'intressaient pas. Elles attendaient
d'tre cueillies.
Oh! s'cria Nathalie, enchante. Je vais en
remplir mon panier. Maman sera bien surprise.
Quelle belle tarte aux mres elle fera!
Elle se mt les cueillir. Beaucoup de
mres prirent directement le chemin de sa
bouche, elles taient dlicieuses! Mais il y en
avait tant que le panier fut bientt plein.
Alors, Nathalie prit Rosette qui tait reste
assise sur l'herbe, traversa la haie et monta
doucement l'alle du jardin car son pied lui
faisait encore mal. Arrive devant la maison,
elle appela sa mre.

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Maman, viens voir ce que je rapporte !


Je descends! rpondit Mme Tellier.
A ce moment, Patrick, Sylvie, Franois,
Martine, Gilles et Stphane revenaient de leur
promenade avec leurs paniers pleins de mres.
Nathalie, Nathalie! crirent-ils. Quel
dommage que tu n'aies pas pu nous
accompagner. Regarde nos mres. Nous allons
t'en donner ta part.
J'en ai, moi aussi, dclara joyeuse ment
Nathalie en leur tendant son panier. Regardez!
on dirait qu'elles sont plus grosses que les
vtres!
C'est vrai! constata Sylvie. Elles sont
beaucoup plus belles. O les as-tu trouves ?
Tout simplement au bord du pr derrire
la maison! expliqua Nathalie. Pendant que
je gotais, j'ai aperu des buissons couverts de
mres. J'ai eu de la chance, n'est-ce pas?

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Oh oui! s'exclamrent les autres et nous


sommes bien contents pour toi! Au lieu d'aller
dans les bois, nous aurions mieux fait de rester
ici. Tes mres sont deux fois plus grosses que
les ntres!
Gotez-les! proposa Nathalie. Elles sont
dlicieuses, n'est-ce pas ?
Demain, c'est moi qui ferai une grande
tarte et tes petits amis viendront tous en manger
, promit Mme Tellier.
Franois, Patrick, Sylvie, Martine, Stphane
et Gilles ne se firent pas prier. Mme Tellier leur
prpara une belle tarte ronde qu'elle recouvrit
de crme. Elle fit semblant de ne pas voir que
Nathalie et ses amis se lchaient les doigts...

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4
Le rouge-gorge reconnaissant
AU PIED d'une colline, dans une
maisonnette isole en plein champ, une petite
vieille dame habitait toute seule. Elle s'appelait
mre Boncur et ce nom lui allait trs bien, car
un sourire clairait toujours son visage rid. Les
yeux

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taient gais et rieurs. Sa plus grande joie


tait de faire plaisir aux autres.
Elle tait bonne et gnreuse et, bien qu'elle
ft trs pauvre, elle avait toujours une carotte
donner l'ne que le fermier Thomas laissait
patre dans le pr voisin, et un morceau de pain
mietter aux oiseaux.
Une anne, l'hiver fut trs rigoureux ; il
faisait si froid que la terre tait gele et les
arbres tout blancs de givre. Une paisse couche
de glace recouvrait les tangs, les mares et
mme les petits ruisseaux. Le sol tait dur
comme du fer. Le fermier vint chercher son ne
dans le pr et le conduisit dans une curie bien
chaude.
Qu'il fait froid! soupira mre Boncur en
regardant par la fentre. Je ne me rappelle pas
avoir connu un hiver aussi rude. Les pauvres
oiseaux ne pourront plus trouver de vers ni de
graines, tout est gel! Et ils n'auront pas d'eau
boire.

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Dehors, de pauvres petits oiseaux


grelottaient, leurs plumes ne parvenaient plus
les protger du froid. Ils se demandaient si
mre Boncur leur viendrait en aide. Les
grives et les merles frappaient la terre gele de
leur bec sans pouvoir rien trouver manger.
Plus d'insectes pour le rouge-gorge. Les
moineaux ne trouvaient plus de graines et de
fruits sauvages. Chose plus grave encore, ils
n'avaient pas d'eau boire.
Mre Boncur appela les oiseaux.
Attendez une minute, mes petits,

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leur dit-elle. Je vais vous apporter de l'eau.


Je vais mettre dehors des pots fleurs garnis de
paille. Vous vous y blottirez et vous serez au
chaud. Et je vais vous faire un bon gros gteau.
Vous vous rgalerez.
Elle mit dehors une bassine remplie d'eau et
disposa plusieurs pots fleurs garnis de paille
l'intrieur. Elle savait que les oiseaux
viendraient y coucher la nuit, surtout les plus
petits qui craignaient tant le froid.
Puis elle prit de la farine, des raisins secs,
diffrentes graines et ptrit un gros gteau rond
qu'elle plaa sur un tronc d'arbre et tous les
oiseaux se jetrent dessus.
Elle fit bouillir deux grosses pommes de
terre qu'elle coupa en deux pour que les oiseaux
puissent les picorer et les disposa sur le perron
de sa petite maison.
Qu'elle est gentille! Qu'elle est gentille !
chanta le grand merle.

44

Elle est bonne, bonne, bonne,


renchrit la grive.
Il faut le lui dire! il faut le lui dire!
proposa le rouge-gorge.
Oui, oui , rpondirent tous les
oiseaux.
Alors, le rouge-gorge que mre Boncur
avait baptis Titi, et qui tait le plus familier et
le plus courageux de tous, s'approcha de la vitre
d'un coup d'ailes et frappa avec son bec.
Surprise, mre Boncur entrouvrit la fentre.
Le rouge-gorge entra hardiment dans
45

la pice, se percha sur la chemine et se mit


chanter de toutes ses forces pour remercier
mre Boncur.
Elle couta et hocha la tte.
Je comprends ce que tu dis, dclara-t-elle.
C'est un plaisir pour moi de te donner manger,
petit rouge-gorge affam. Viens frapper la
vitre chaque fois que tu auras faim!
Dsormais, lorsque les oiseaux avaient
faim, soif ou froid, ils envoyaient Titi frapper
la vitre et mre Boncur trouvait toujours
quelque chose lui donner. Depuis longtemps,
le rouge-gorge avait pris l'habitude de se
percher sur l'paule de mre Boncur et de
picorer des miettes dans sa main. Elle l'aimait
beaucoup et trouvait que c'tait un bel oiseau
joyeux qui avait une voix trs harmonieuse.
Cet hiver-l, la neige tomba pendant toute
une nuit. Les flocons taient aussi pais que des
plumes de cygne et jusqu'au matin ils ne
cessrent de s'abattre sur la terre.
Pousse par le vent, la neige s'amassa
contre la maisonnette au pied de la colline et
l'entoura de hauts murs blancs.
46

Lorsque mre Boncur se rveilla le


lendemain matin, elle se demanda pourquoi il
faisait si noir dans sa chambre.
La neige bouche ma fentre I s'cria-telle. Je ne peux pas voir dehors. H a d neiger
toute la nuit Je suis emmure.
Elle s'habilla et alla la porte d'entre mais
ne put l'ouvrir car la neige pousse par le vent
s'tait entasse derrire le battant

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Mon Dieu! soupira mre Boncur effraye,


que vais-je devenir? Je ne peux pas sortir.
Quelqu'un peut-tre pensera moi et viendra
me dlivrer.
Mais personne ne vint. Personne ne pensa
la maisonnette isole au pied de la colline.
Mre Boncur attendit toute la Journe et tonte
la nuit mais elle ne reut aucun secours.
Si la neige ne fond pas, je mourrai de faim,
pensa mre Boncur. Je n'ai pas beaucoup de
provisions. Et il fait de plus

48

en plus froid. Il glera peut-tre pendant des


semaines.
Dehors les oiseaux se demandaient ce qui
tait arriv la maisonnette car elle avait
moiti disparu sous la neige. Le second jour,
comme mre Boncur n'tait pas venue leur
donner manger et boire, Titi dclara qu'il
essaierait de trouver une fentre et de frapper
la vitre.
Il russit se faufiler dans la neige et se fit
un passage jusqu' une fentre. Il donna de
petits coups de bec contre la vitre.
Toc! toc! toc!
Mre Boncur sursauta, puis elle vit que son
rouge-gorge affam l'appelait. Elle ouvrit la
fentre, le fit entrer, lui donna quelques miettes
et de l'eau. Il sauta sur son paule.
Alors mre Boncur eut une ide. Pourquoi
n'crirait-elle pas un petit mot sur une petite
feuille de papier qu'elle attacherait avec un fil
autour de la patte du rouge-gorge? Quelqu'un
peut-tre le

49

verrait, lirait te message et viendrait son


secours. Elle se dpcha d'crire. Avec douceur,
elle prit l'oiseau dans sa main et fixa le billet
sa patte.
Tirlititi, tirlititi , gazouilla le rouge-gorge,
surpris.
Il ne se dbattit pas car il savait mre
Boncur incapable de lui faire du mal.
Ecoute-moi bien, mon petit ami, dit mre
Boncur. Va chez le fermier Thomas, qui
habite de l'autre ct de la colline et laisse-lui
prendre le billet attach ta patte. Je t'ai donn
boire et manger, maintenant c'est toi qui vas
me rendre un grand service !
Le rouge-gorge chanta une petite chanson et
s'envola par la fentre. Il avait trs bien
compris, car c'tait un oiseau intelligent et il
aimait beaucoup mre Boncur. Il se fraya un
chemin dans la neige et monta dans les airs en
chantant pour expliquer ses compagnons la
mission dont il tait charg. Puis il prit le
chemin de la ferme.

50

Mme Thomas tait une femme bonne et gaie


et elle chantonnait dans sa cuisine quand le
rouge-gorge frappa la vitre grands coups de
bec.
Ma parole, c'est un petit rouge-gorge qui a
faim, dit elle son mari qui tait en trahi de
djeuner. Je vais le faire entrer et lui donner
manger. Va-t'en, Minet! Tu ferais peur ce
pauvre oiseau!
Elle chassa le chat dans le vestibule

51

puis ouvrit la fentre et Titi se dpcha


d'entrer. Il sauta sur la table devant la fermire
et se mit chanter de toutes ses forces.
C'est bizarre I s'cria Mme Thomas.
Pourquoi me regarde-t-il en chantant? On
croirait qu'il veut me dire quelque chose.
Qu'est-ce qu'il a autour de la patte? Un
linge ou un papier. Regarde ce que c'est.
Le fermier tendit la main. H pensait que le
rouge-gorge allait s'envoler, mais Titi ne
bougea pas, il laissa mme M. Thomas le
prendre.
C'est un papier! on dirait un message!
II dtacha le billet et le lut.
C'est bien un message ! s'cria-t-il,
envoy par la vieille mre Boncur. Sa
maisonnette est enneige. La pauvre femme ne
peut plus sortir. Je vais vite aller la dlivrer.
Dire qu'elle a eu l'ide d'envoyer un S.O.S. par
un rouge-gorge ! Louise, donne-moi quelques
provisions

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pour elle. Avec ce temps, elle ne pourra pas


se rendre au village.
M. Thomas mit sa canadienne et sa
casquette, prit une pelle et le sac que sa femme
avait rempli de pain, de jambon, d'ufs et de
fromage, puis il se dirigea vers la maisonnette
de mre Boncur. Il tait vigoureux et eut
bientt dgag la porte et les fentres, puis il
traa un chemin dans la neige pour permettre
mre Boncur d'aller jusqu'au bout de son
jardin.
Merci, merci! cria mre Boncur. Mon
petit rouge-gorge ne s'est pas attard en route. Il
vous a port tout de suite mon billet.
Cest un petit oiseau trs courageux, fit
remarquer le fermier en regardant Titi, qui,
perch sur le manche de la pelle, battait des
ailes. Vous tes heureuse, mre Boncur,
d'avoir un ami comme lui.
Tirlititi, c'est nous qui sommes
heureux d'avoir une amie comme mre

53

Boncur! chanta le rouge-gorge. Vous ne


craignez plus rien maintenant, mre Boncur?
Plus rien du tout, approuva la vieille
dame en riant. Et tout l'heure, pour te prouver
ma reconnaissance, je ferai un beau gteau que
tu partageras avec tes amis.
Elle tint parole, et en fit encore bien d'autres
pour ses amis les oiseaux jusqu' la fin de
l'hiver.
Ils piquaient dedans grands coups de bec
et se rgalaient.

54

5
Le Nol de Patrick et de Sylvie
PATRICK et Sylvie taient si malheureux
que de grosses larmes ruisselaient sur leurs
joues. Ce n'tait vraiment pas gai d'avoir la
rougeole pour le jour de Nol et de ne pouvoir
quitter sa chambre! Ce n'est pas de chance,
dclara leur

55

mre, Mme Delcourt. Je prfre ne pas vous


laisser descendre, vous risqueriez de prendre
froid et d'tre beaucoup plus malades I Je vous
ai installs tous les deux dans la mme chambre
pour que vous puissiez vous amuser ensemble.
Sylvie et Patrick ne pouvaient s'empcher
de pleurer. Leurs parents leur avaient dj
donn leurs jouets de Nol, mais comment s'en
servir dans un lit quand on a la fivre? Le
garage rempli de petites Voitures que Patrick
avait tant admir dans la vitrine du bazar, et le
jeu de construction restaient inutiliss sur le
parquet. Sylvie ne s'intressait pas sa petite
dnette ni sa batterie de cuisine, fis n'avaient
mme pas encore touch aux jolies papillotes
multicolores qui contenaient des ptards et des
bonbons, ni eu l'envie de regarder leurs
nouveaux livres...
Mme Delcourt ne pouvait leur tenir
compagnie, elle tait trs occupe parce que'
Grand-Pre et Grand-Mre, oncle Paul, tante
Janine et leurs trois enfants

56

allaient venir passer la journe et elle


voulait leur prparer un bon djeuner.
Eric, Pierre et Sophie monteront s'amuser
avec nous cet aprs-midi, n'est-ce pas?
demanda Sylvie.
Mme Delcourt secoua la tte.
Non! Ils pourraient attraper la rougeole, ce
qui m'ennuierait beaucoup pour eux. Vos
grands-parents, votre oncle et votre tante
viendront seulement vous embrasser. Je suis
dsole, mes chris. En compensation, nous
vous conduirons au cirque quand vous serez
guris. Soyez raisonnables, essayez de vous
amuser tous les deux!
Or, par hasard, ce jour-l douze petites fes
traversrent le jardin des Delcourt. En passant
devant la maison, elles s'approchrent d'une
fentre et jetrent un regard l'intrieur. Elles
furent surprises de voir que Patrick et Sylvie
avalent les joues mouilles de larmes.
Pauvres enfants! s'cria la fe libellule.

57

Pleurer un jour de Nol! Qu'ont-ils donc?


Ils n'ont peut-tre pas reu de cadeaux?
Mais sil la chambre est pleine de jouets,
fit remarquer la fe Perce-Neige. Je crois plutt
qu'ils sont malades, les pauvres petits! Quel
malheur! Allons jouer avec eux pour les
gayer.
La fe Coccinelle poussa la fentre qui
tait mal ferme, et les douze fes entrrent,
mais quand elles furent dans la chambre,
caches derrire le rideau, la porte s'ouvrit.

58

Quelqu'un arrivait! Les fes furent


terrifies. O se cacher?
Une botte ouverte tait pose sur une
chaise prs de la fentre. C'tait celle des
ptards et des bonbons.
Vite! chuchota l fe Myosotis. Il y a
douze papillotes. Cela fait une cachette pour
chacune de nous. Glissez-vous l'intrieur.
Personne ne nous verra!
Elles se glissrent donc dans les papillotes
ct des' ptards et des bonbons. Elles eurent
bien soin de ne pas bouger et de ne faire aucun
bruit, car elles n'aimaient pas tre vues par les
grandes personnes. Mme Delcourt fit son
apparition et donna chacun des enfants une
cuillere de sirop.
J'aimerais tirer les ptards de nos
papillotes, dclara Sylvie. Tu veux bien,
Patrick? Ce serait une distraction.
C'est une bonne ide, approuva

59

Mme Delcourt en posant la boite sur tes


genoux de Sylvie, vous pouvez manger les
bonbons. Le docteur la permis, il faut que je
descende. J'ai un rti dans le four. Soyez
sages!
Elle s'en alla. Sylvie prit un ptard et le
tendit son frre
Tire, Patrick, ordonna-t-elle. Nous
mangerons les bonbons.
Us tirrent trs fort. Boum! Le ptard partit,
la papillote se dchira et il eu tomba un caramel
et une petite fe. Etonns et ravis, les enfants
contemplrent la petite fe qui dfroissait sa
robe bleue et dployait ses ailes transparentes.
Elle s'envola et se posa sur la main de Sylvie.
Je m'appelle Myosotis, annona-t-elle.
Mies surs et moi, nous venons jouet avec
vous pour que vous ne soyez pas seuls fe jour
de Nol. Ouvrez les autres papillotes et voyez
ce qu'elles contiennent.
Patrick et Sylvie tirrent sur un autre ptard.
Boum! Une autre fe en sortit,

60

vtue de jaune celle-l, puisque c'tait la fe


Bouton d'or. Elle se posa sur la main de Patrick
et le regarda en riant : quelle surprise et quelle
joie!
L'une aprs l'autre, toutes les papillotes
furent ouvertes et les petites fes en sortirent en
riant, babillant, gazouillant comme des oiseaux.
Nous allions voir les fes qui habitent
votre cabane outils, expliqua la fe libellule.
Mais nous avons tout le temps de jouer avec
vous. Nous allons mettre en marche les
voitures, puis nous btirons un beau chteau
avec les pices de bois de ce jeu de
construction.
Toutes s'envolrent, se posrent sur le
parquet Les petites voitures sortirent du garage
et roulrent de tous les cts, transportant les
petites fes d'un bout l'autre de la chambre.
Un chteau s'leva. Puis tout fut remis en ordre
et la fe Perce-Neige, qui avait une voix douce
et musicale, lut aux enfants une des belles
histoires de leurs livres

61

L'heure du djeuner arriva et Mme Delcourt


apporta un plateau. Les fes se cachrent
aussitt sous les oreillers et la maman fut
surprise de voir les enfants si contents et si gais.
Quand la mre fut sortie, les douze fes
prirent les petites assiettes de la dnette, les
remplirent et grignotrent comme des souris,
des miettes de pain et de -gteau. Quelles jolies
petites dents blanches elles avaient!
Mme Delcourt revint prendre le plateau et
cette fois les fes se cachrent sous

62

les draps. Sylvie eut beaucoup de peine ne


pas clater de rire parce que Perce-Neige lui
chatouillait les jambes.
Il faut que vous fassiez une petite sieste,
dclara Mme Delcourt en les bordant
Ds qu'elle eut ferm la porte, les fes
sortirent de leur cachette.
Nous aussi, nous avons sommeil, annona
libellule. O pouvons-nous nous coucher?
Dans le lit de ma poupe, rpondit
Sylvie. Vous tes si petites que vous aurez la
place.
D'un coup d'aile les douze fes furent sur le
petit lit, s'y installrent de leur mieux et
s'endormirent aussi rapidement que les enfants.
A leur rveil, elles gotrent avec Patrick et
Sylvie et quand Mme Delcourt apporta le jeu de
raquettes qui tait le cadeau de Grand-Pre et
de Grand-Mre, elles jourent avec les balles,
les faisaient rouler par terre et jetaient en l'air
les volants.

63

Que vous tes drles! s'cria Sylvie en


riant. Je n'ai jamais vu personne jouer la balle
de cette faon.
Enfin les fes ne purent plus retarder leur
visite leurs amies de la cabane outils. Elles
embrassrent les enfants et leur firent cadeau de
deux petites baguettes magiques en argent
Mme Delcourt trouva les baguettes sous les
oreillers de Patrick et de Sylvie.
Je suppose qu'elles taient dans tes
papillotes, dit-elle. C'est ravissant.
Elles viennent bien des papillotes
chuchota Sylvie Patrick, Ce sont les petites
fes qui nous tes ont apportes.

64

Les petites fes sortirent du garage et roulrent de tous cts.

65

6
Le voleur de gteaux
MRE GOURMANDINET tait une
excellente ptissire. Elle fabriquait des
pts, des tartes, des brioches, des quatrequarts, des babas dlicieux qu'elle vendait
aux habitants de son village et, comme elle
tait trs gnreuse, elle les
66

invitait de temps en temps et les rgalait


sans les faire payer.
Elle mettait ses gteaux refroidir sur le
rebord de sa fentre qui tait trs large. Les
oiseaux attirs, par l'odeur apptissante,
auraient bien voulu becqueter ces allchantes
ptisseries, mais elle ne le leur permettait pas;
et son gros chat tigr Patachoux avait Tordre de
rester sur une chaise devant la fentre pour
chasser les maraudeurs.
Or, un matin, mre Gourmandinet fit quatre
pts au jambon, deux tartes aux pommes, six
brioches et deux cakes aux raisins, secs, tous
parfaitement russis. Mre Gourmandinet les
plaa sur le rebord de la fentre et appela
Patachoux, le chat tigr.
Patachoux, ce n'est pas le moment de
dormir ce matin, tu as beaucoup de bons
gteaux surveiller. Ne permets pas ces
moineaux gourmands de venir les becqueter.
Miaou , rpondit Patachoux que

67

les gteaux ne tentaient pas, car mre ,


Gourmandinet lui en avait dj donn un tout
entier.
Il s'tira et fixa ses yeux jaunes sur sa
matresse pour lui montrer qu'il avait bien
compris.
Il s'installa sur sa chaise et resta sur le quivive. Les oiseaux voyaient briller ses yeux et
n'osaient approcher. Pourtant, lorsque mre
Gourmandinet vint reprendre ses gteaux, elle
poussa un cri de surprise et de consternation.
Patachoux, il manque un pt et un cake.
O sont-ils passs?
Patachoux se redressa, stupfait. Il tait sr
que pas un moineau ne s'tait pos sur le rebord
de la fentre. Personne d'autre n'avait pu
prendre le pt ni le cake. Si quelqu'un tait
venu, il l'aurait vu.
Tu as dormi, Patachoux! cria mre
Gourmandinet. Tu es un trs vilain chat. Pour ta
punition, tu seras priv de lait ce soir. Ces
gteaux taient pour la femme

68

du maire qui donne un goter. Que vais-je


faire prsent?
Mia.. ou., ou! gmit Patachoux.
Il savait bien qu'il n'avait pas dormi, mais
comment le pt et le cake avaient-ils disparu?
Le lendemain matin, mre Gourmandinet
disposa trois tartes la confiture et deux
biscuits de Savoie sur le rebord de la fentre.
Elle appela Patachoux.
Patachoux, viens ici et ouvre l'il, je

69

te prie, trois tartes et deux biscuits


refroidissent sur la fentre.
Patachoux prit sa place habituelle. Il dressa
ses oreilles pointues et ouvrit tout grands ses
yeux jaunes. Il resta aux aguets, toutes griffes
dehors, prt bondir sur quiconque tenterait de
s'emparer des tartes et des biscuits.
Aucune bte poils ou plumes ne parut.
Quant aux gamins, ils avaient appris craindre
les foudres de la ptissire. Cependant, quand
mre Gourmandinet vint reprendre ses
ptisseries, il ne restait qu'une seule tarte et un
seul biscuit de Savoie. Les autres avaient
disparu !
Elle se mit dans une grande colre. Elle
donna une tape Patachoux, le traita de bon
rien, et lui dit qu'elle n'aurait plus jamais
confiance en lui.
Patachoux tait trs malheureux. Il savait
que personne n'tait venu prendre les gteaux.
O taient-ils passs ?
Le lendemain, mre Gourmandinet fit

70

de nouveaux gteaux, mais cette fois elle monta


elle-mme la garde. Et elle fut tmoin d'une
chose trs trange.
Patachoux guettait aussi dans le jardin. Les
quatre gteaux, trois pains d'pice et un grand
moka refroidissaient sur le rebord de la fentre.
Mre Gourmandinet ne les quittait pas des
yeux, et soudain elle vit les pains d'pice sauter
en l'air, le moka les suivit, ils firent le tour du
jardin, passrent par la grille et elle les perdit de
vue.
a alors! s'cria mre Gourmandinet
bahie.

71

Ses genoux flageolaient et elle se laissa


tomber sur une chaise.
Jamais je n'ai vu de gteaux faire une
chose pareille. O sont-ils alls?
Au bout d'un moment elle se pencha la
fentre.
Patachoux! appela-t-elle. As-tu aperu ou
senti quelque chose?
Miaou., ou., non , rpondit Patachoux.
Mre Gourmandinet retourna s'asseoir pour
mieux rflchir. Les gteaux s'taient envols
du rebord de la fentre, avaient fait le tour du
jardin et taient sortis par la grille. Pourquoi
des gteaux capables de voler sortiraient-ils par
la grille? Ils n'avaient qu' passer tout
simplement par-dessus la haie! Les gteaux
volants n'avaient pas besoin de grille pour sortir
comme des tres humains.
C'est une nigme, mais je crois que je
connais la rponse, se dit enfin mre
Gourmandinet. Oui, je crois que je la connais.
Les pains d'pice et le moka ne

72

se sont pas envols tout seuls. Ils ont t


emports par quelqu'un que mes yeux ne
voyaient pas. Il s'est gliss jusqu' la fentre,
s'est empar des gteaux, a fait le tour du
jardin, et il est sorti par la grille. Il portait sans
doute un manteau ou un bonnet magique qui le
rendait invisible, cet horrible petit voleur. Je me
demande qui c'est. Je voudrais bien le savoir!
Mais mre Gourmandinet ne le savait pas.
Je trouverai bien le moyen de le
dmasquer, se promit-elle. Que vais-je faire?
Elle rflchit longuement. Enfin, elle sourit
et se frotta les mains. Oui, elle se servirait d'un
certain charme magique, celui qu'elle appelait
le charme du nez bleu : c'tait exactement ce
qu'il lui fallait.
Le lendemain matin, elle fit deux grandes
tartes la confiture. Mre Gourmandinet mla
la farine la poudre du charme magique qui avait
la facult de

73

teindre les nez en bleu indigo mais qui ne se


voyait pas. Quand les tartes furent cuites, mre
Gourmandinet les mit refroidir sur le rebord
de la fentre selon la coutume.
Une demi-heure plus tard, les deux tartes
eurent l'air de prendre leur vol. Elles firent le
tour du jardin et sortirent par la grille. Mre
Gourmandinet clata de rire.
Bon voyage! cria-t-elle. Vous tes

74

parties, tartes, mais je saurai qui vous a


emportes!
Sans perdre de temps, mre Gourmandinet
annona qu'elle donnerait l'aprs-midi un
goter auquel elle invitait tous les habitants du
village. Ce goter serait servi dans le jardin et
elle promettait une surprise tous ceux qui y
assisteraient. Elle se mit aussitt en devoir de
confectionner des douzaines de gteaux et de
brioches.
L'invitation fut accepte avec enthousiasme.
Tout le monde aimait les goters de mre
Gourmandinet, ses gteaux taient si dlicieux!
Les habitants du village revtirent leurs habits
du dimanche et arrivrent quatre heures
tapantes. Mre Gourmandinet jeta un coup
d'il autour d'elle. Il ne manquait personne.
Le charme du nez bleu que j'ai mis dans
les tartes ne tardera pas agir et le voleur aura
une surprise dsagrable , pensa-t-elle.
Les invits burent un chocolat crmeux

75

et se rgalrent de brioches, de tartes, de


meringues, d'clairs au caf et de biscuits.
Soudain, l'un deux clata de rire en montrant du
doigt un jeune garon.
Regardez, regardez : Galopin a le nez tout
bleu! Galopin, qu'as-tu fait ton nez?
Galopin fut stupfait. C'tait un mchant
gamin qui ne pensait qu' jouer de mauvais
tours aux autres. Il entra en courant dans la
maison pour se regarder dans une glace. Quelle
surprise! Son nez tait d'un bleu aussi vif qu'un
ciel d't. Comment tait-ce possible?

76

a ne me plat pas du tout! s'cria


Galopin effray. Je couve sans doute une
maladie. Je vais rentrer chez moi. Je rie sais pas
pourquoi mon nez est devenu tout bleu.
Je vais te le dire, Galopin, dclara mre
Gourmandinet. Viens ici que je te l'apprenne!
Le gamin s'approcha. Tous les invits se
rassemblrent autour d'eux pour couter.
Quelqu'un venait tous les jours voler

77

les gteaux, les tartes, les pts que je


faisais, commena mre Gourmandinet.
Ce n'est pas moi, ce n'est pas moi,
affirma Galopin qui tait devenu trs ple, ce
qui accentuait encore le bleu vif de son nez.
Tais-toi! ordonna mre Gourmandinet.
Alors, ce matin j'ai voulu connatre le voleur.
J'ai mis un charme magique dans mes tartes. Un
charme qui devait peindre en bleu quelques
heures plus tard le nez de celui qui aurait
mang mes tartes. Et c'est toi, Galopin, qui as le
nez bleu!
Galopin fut saisi de panique car tous les
habitants du village fixaient sur lui des ^yeux
furieux. Il comprit qu'il n'chapperait pas une
punition svre. Avec la rapidit de l'clair il
sortit de sa poche et mit sur sa tte un petit
bonnet rouge, un bonnet magique qui le rendait
invisible.
Vous ne pouvez plus me voir et je vais
m'enfuir! dclara-t-il.
Mais il avait oubli son nez bleu. Le

78

charme de mre Gourmandinet tait


puissant et, bien que tout le reste de la personne
de Galopin et disparu, son nez brillait en l'air
comme une pierre bleue. Tout le monde savait
donc o il tait!
Vlan! Vlan! Pan! Pan! Vlan! Les coups
pleuvaient sur le mauvais garnement et il reut
une bonne correction avant d'avoir pu s'enfuir.
Tout mon corps sera bleu comme mon nez
! gmit-il.
C'est bien fait pour toi! cria mre
Gourmandinet. Tu garderas ce nez bleu tant que
tu continueras voler, Galopin, dpche-toi
donc de te corriger!
Et, bien sr, Galopin cessa de voler, et son
nez reprit bientt sa couleur naturelle.

79

7
Le cadeau de Franois
ENFANTS, dit un matin Mlle Brun,
l'institutrice, j'ai une mauvaise nouvelle vous
annoncer. Votre camarade Gilles Moulin est
gravement malade. Il restera au lit pendant au
moins deux mois et tant qu'il aura de la fivre,
il ne pourra recevoir aucune visite.

80

Les coliers turent consterns.


Ne pouvons-nous rien faire pour M?
demanda Nathalie qui avait bon cur et prenait
toujours des initiatives gnreuses
Vous pouvez lui acheter un livre si vous
voulez ou un jeu de patience, rpondit
l'institutrice. Cela le distraira un peu. H va bien
s'ennuyer, le pauvre Gilles.
Franois
Charpentier
avait
cout
attentivement les paroles de Mlle Brun. Gilles
tait son meilleur ami. Tous les deux avaient les
mmes gots. Le dimanche, ils n'avaient jamais
envie de s'enfermer dans une salle de cinma
chaude et obscure comme la plupart de leurs
camarades. Us aimaient parcourir ensemble la
campagne les bois les champs observer les
oiseaux et les animaux sauvages.
Un jour, ils avaient vu un cureuil qui
grignotait une noisette sur une branche d'arbre.
Une autre fois ils avaient rencontr sur un
sentier, un hrisson

81

qui s'tait dpch de se rouler en boule ds


qu'il avait entendu le brait de leurs pas. Gilles
connaissait les noms de presque tous les
oiseaux et les apprenait Franois. Tous deux
coutaient chanter les merles les fauvettes, les
msanges. Ils guettaient les lapins qui jouaient
dans le thym et le serpolet.
Us passaient ainsi un meilleur aprs-midi
que ceux de leurs 'camarades qui avaient vu un
film.

82

Savoir Gilles gravement malade consternait


Franois. Gilles ne pourrait plus parcourir les
bois, observer les oiseaux, cueillir des fleurs
des champs. Il resterait clou sur un lit pendant
de longues semaines.
II me manquera beaucoup, pensa
Franois. Je veux qu'il sache que je pense lui.
Il faut que je lui fasse un cadeau.
Mais Franois n'avait pas l'argent ncessaire
l'achat d'un livre ou d'un jeu de patience. Sa
mre, Mme Charpentier, tait si pauvre qu'elle
n'avait mme pas de quoi lui donner quelques
pices de monnaie pour son argent de poche.
Franois lui demanda pourtant s'il ne pourrait
pas acheter un petit prsent pour Gilles qui tait
malade.
C'est impossible, rpondit-elle. Tu le sais,
Franois, nous ne pouvons rien dpenser en ce
moment.
Mais une bande dessine ne cote pas
cher, et Gilles saurait que j'ai pens lui!
protesta Franois.

83

Je le regrette, crois-le bien, mais mme


pour une bande dessine, nous sommes trop
pauvres. Si tu veux faire un cadeau Gilles,
donne-lui un de tes livres ou un de tes jouets.
Tout triste, Franois alla examiner ses
jouets et ses livres. Il n'en avait pas beaucoup et
tous taient vieux et en mauvais tat.
Mes livres ne sont pas neufs, d'ailleurs
Gilles a les mmes que moi et mes jouets sont
tout casss. Que ferait Gilles de cet ours en
peluche galeux ou de

84

cette voiture qui ne marche plus? Il faut que


je trouve autre chose.
Franois rflchit longuement. Il plaignait
beaucoup Gilles. Ce devait tre affreux de
rester couch toute la journe regarder passer
les nuages dans le ciel. Les oiseaux qu'il aimait
tant allaient lui manquer!
Et soudain une ide vint Franois. Une
ide splendide! Il bondit de joie et battit des
mains.
Je vais lui fabriquer une table qui servira
de mangeoire aux oiseaux. Je la

85

mettrai devant la fentre de sa chambre si sa


maman me le permet. Il y aura dessus des
graines, des miettes, des fruits. Les oiseaux
viendront les picorer. De son lit, Gilles les verra
et il sera content.
La mangeoire pour oiseaux ne cota
absolument rien Franois. Ses amis Patrick et
Sylvie lui donnrent une planche qu'ils prirent
dans leur cabane outils. Il fallait un pied pour
la table. Sa mre dnicha dans un placard un
vieux manche balai qui ferait parfaitement
l'affaire! Les clous ne manquaient pas dans la
cabane outils et il y trouva aussi un marteau.
H cloua la planche sur le manche balai. La
table tait prte.
Il la mit sur son paule et courut vers la
maison des Moulin. La chambre de Gilles tait
au rez-de-chausse. Franois aperut Mme
Moulin dans le jardin et s'approcha d'elle.
Bonjour, madame, dit-il. J'apporte un
cadeau pour Gilles. Une mangeoire pour les
oiseaux. Si vous le permettez, je

86

la placerai devant sa fentre et les merles,


les fauvettes et les msanges viendront y
prendre fours repas. Gilles aime tant les
oiseaux!
Quelle bonne ide! s'cria Mme Moulin.
Le pauvre Gilles est si malheureux de ne pas
quitter son lit. Il ne peut pas lire tout le temps,
cela le fatigue. Regarder les oiseaux sera pour
lui une grande distraction.
- Gilles dormait Franois installa la table
devant sa fentre en prenant soin de ne pas faire
de bruit. Il creusa un trou o il enfona le
manche balai puis tassa la terre tout autour.
La planche arrivait juste au-dessus de la
fentre. Gilles verrait trs bien les oiseaux.
En sortant de l'cole, j'irai chercher dans
les bois et dans les prs, les graines et les fruits
sauvages qu'aiment les oiseaux, dit Franois
Mme Moulin. J'en rapporterai beaucoup et je
demanderai mon oncle des fruits rouges de
cet arbre qu'on appelle le sorbier des oiseaux.

87

Il en a des quantits dans son jardin. Les


moineaux, les merles et tous les autres s'en
rgaleront Et quand maman me donnera des
noix pour mon goter, je les apporterai.
Tu es bien gentil, Franois! s'cria Mme
Moulin. Gilles sera trs content. Franois
retourna chez lui en se demandant ce que dirait
Gilles son rveil. Et que dit Gilles? Il fut
enchant. Sa mre avait endett du pain sur la
table et dj un rouge-gorge et trois moineaux
taient en trahi de picorer.

88

Maman! s'cria Gilles : qui a eu cette


ide? Comme ce sera amusant de regarder les
oiseaux. Bientt je les connatrai tous.
Chaque jour, la table tait couverte de fruits
sauvages, de graines, de miettes de pain et de
gteau. Mme Moulin y avait mis un petit
abreuvoir o les oiseaux venaient boire en
relevant la tte aprs

89

chaque goutte. Tous les oiseaux des jardins


voisins : grives, merles, chardonnerets,
fauvettes, moineaux, venaient picorer et se
rjouissaient de trouver une table toujours
servie.
Quand le mdecin vint deux semaines plus
tard, Gilles avait les joues ross et les yeux
brillants.
II va beaucoup mieux, constata le docteur
Morin. Je ne m'attendais pas des progrs si
rapides.
Regardez, dit Mme Moulin, voici la
cause de cette amlioration.
Elle lui montra la mangeoire o sautillaient
un rouge-gorge, trois moineaux, un merle,
quatre fauvettes. D'autres oiseaux voletaient
autour de la table en attendant que les premiers
fussent rassasis.
Quelle bonne ide! s'cria le mdecin. Je
ne m'tonne plus que Gilles ait l'air si content.
Il est assez bien pour que je lui permette de
recevoir la visite d'un petit camarade pour le
distraire.

90

Gilles fut ravi de cette permission. Et qui


invita-t-il passer l'aprs-midi du lendemain?
Franois, bien entendu. Ensemble, les deux
amis regardrent les oiseaux qui gotaient en
mme temps qu'eux et se rgalaient de miettes
de gteaux.
Je te remercie de m'avoir fait un si joli
cadeau, Franois, dclara Gilles.
Ce n'tait pas un vrai cadeau, protesta
Franois. Cette table ne m'a rien cot.
Rien ne pouvait me faire plus de plaisir.
Tu as pris la peine de chercher ce qui pourrait
me distraire. De tous les cadeaux que j'ai reus,
c'est celui que je prfre.

91

8
L'aventure de Trottin
TROTTIN, le petit lapin, avait un nom qui
lui allait trs bien, c'est ce que vous auriez
pens si vous l'aviez vu trotter gaiement de tous
les cts en agitant son petit bout de queue
grise.
Il n'habitait pas loin de la cour de

92

ferme, tout prs de la mate o nageaient les


canards. Il jouait souvent avec les canetons
jaunes qui l'aimaient beaucoup.
Un jour, Coin-Couinet, le plus petit des
canetons, eut une grande frayeur. H avait quitt
ses frres parce qu'il voulait trouver une mare
pour lui tout seul. Quand les gros canards et
tous les canetons se baignaient en mme temps,
la mare tait encombre et il pensait qu'il
n'avait pas assez de place pour nager. C'tait un
caneton indpendant et dcid.
En se dandinant, Coin-Coumet s'en alla
l'aventure, et vit briller de l'eau laisse par la
pluie dans un creux de terrain. C'tait une trs
petite mare. Coin-Coumet en fit le tour en
lanant de joyeux petits coin-coin?
Friquet, le chat de la ferme, qui somnolait
sur le mur, l'entendit et sauta terre. Un
caneton dodu serait pour lui un djeuner
savoureux.
Un caneton tout seul dans une petite

93

mare, se dit le gros chat roux au comble de


la joie. Quelle aubaine!
D'habitude les canetons restaient prs de
leur mre et Friquet craignait les coups de bec
des canes vigilantes.
Il s'approcha lentement de son air le plus
innocent comme s'il se promenait et, quand il
fut assez prs, il se prpara bondir. A ce
moment Coin-Couinet

94

l'aperut. Avec un cri de terreur, il sortit de


la mare et courut rejoindre sa mre.
Mais il se trompa de chemin, le pauvre
petit! Au lieu de passer sous la barrire qui
conduisait la grande mare, il passa sous celle
du champ. Friquet le suivit en agitant sa longue
queue.
Coin! coin! coin! criait le malheureux
caneton jaune. Coin! coin! coin!
Mais sa mre, la grosse cane blanche, tait
trop loin pour T'entendre. Personne ne
l'entendit? Si, quelqu'un prta l'oreille ses
appels de dtresse : Trottin, le petit lapin.
Aux cris de Coin-Couinet, Trottin sortit ses
longues oreilles de son terrier. Il vit le caneton
qui courait de toute la vitesse de ses petites
pattes, le chat derrire lui.
"Vite! Vite! Coin-Couinet, entre dans mon
terrier! ordonna le petit lapin.
Coin-Couinet l'entendit et se dirigea vers le
terrier. Friquet ne lui aurait pas laiss le temps
de l'atteindre si Trottin, d'un bond, n'avait saut
sur lui.

95

Le chat, surpris, eut une telle frayeur qu'il


s'arrta une minute.
Le caneton mit cette minute profit pour
s'enfoncer dans le terrier du lapin. Il parcourut
les sombres galeries en continuant pousser de
bruyants coin-coin, et les lapins qui habitaient
ce terrier furent pris de panique.
Trottin le rejoignit et les deux amis restrent
blottis cte cte en attendant le moment o le
chat renoncerait se rgaler d'un caneton.
Coin-coin, je n'ose pas sortir. Coin-Coin,
je n'ose pas sortir! gmissait le pauvre CoinCouinet.

96

Je vais aller chercher la grosse cane


blanche, ta mre, annona Trottin. Une des
galeries me conduira prs de la mare. Attendsmoi sans bouger.
Trottin parcourut une galerie qui dbouchait
non loin de la mare. Il sortit sa petite tte grise
et appela la mre du caneton.
Ton Coin-Couinet a chapp de peu aux
griffes du chat Friquet! cria-t-il. Il est dans mon
terrier. Viens vite le chercher.
La grosse cane blanche quitta la mare en se
dandinant et bientt la mre et te caneton trop
aventureux furent runis. Tous les deux
remercirent le petit lapin avec effusion et
Coin-Couinet promit de ne plus jamais quitter
la grande mare.
Un jour peut-tre, je pourrai te rendre
service mon tour Trottin , dclara la cane
blanche.
Et elle s'loigna avec son caneton, non sans
avoir lanc quelques coin-coin furieux au chat
qui de nouveau se chauffait au soleil sur le mur.

97

Coin-Couinet promit de ne plus jamais quitter la grande mare

98

Une semaine plus tard, Trottin eut envie de


prendre des nouvelles de son ami Coin-Couinet
mais quand il mit le nez hors du terrier, il
constata que la pluie tombait verse.
Ne sors pas par ce temps, lui conseilla sa
mre. Ta jolie fourrure grise serait trempe.
Attends qu'il fasse beau.
Mais le soleil ne se dcidait pas briller. Il
pleuvait toujours torrents et Trottin n'tait pas
content.
Je vais emprunter un parapluie , pensa-til.
Il alla chez sa grand-tante Gertrude pour lui
demander de lui prter le sien. Mais la vieille
lapine dormait profondment dans son fauteuil,
ses pattes croises sur son chle. Son grand
parapluie rouge et vert tait appuy contre le
mur dans un coin.
Trottin savait qu'on ne doit rien prendre,
sans demander la permission mais il n'avait pas
le temps d'attendre le rveil de grand-tante
Gertrude. Le petit

99

lapin s'approcha sur la pointe des pieds et


s'empara du vieux parapluie. Il sortit du terrier
en le tranant derrire lui. Quand il fut dehors, il
l'ouvrit. Ce parapluie tait immense !
Serrant 1res fort la poigne, Trottin se mit
en devoir de descendre la colline. Le vent
soufflait trs fort en poussant devant lui de
grands nuages noirs. Une rafale s'engouffra
sous le grand parapluie et l'emporta trs haut
dans le ciel.
Et Trottin s'envola avec lui! C'tait un si
petit lapin que le vent l'entrana sans peine et il
se trouva dans les airs, se dplaant une
vitesse vertigineuse.
Le pauvre Trottin mourait de peur. Il se
cramponnait avec ses deux pattes la poigne
du parapluie, pour ne pas tomber, mais le
malheureux petit lapin sentait qu'il allait bientt
lcher prise...
Le vent l'emporta au-dessus de la mare. Le
grand parapluie survola les canetons qui
levrent la tte. Quelle fut leur surprise
lorsqu'ils virent le pauvre

100

Trottin qui se balanait dans le vide.


C'est un lapin, c'est un lapin! crirent-ils
tous.
Coin-Couinet reconnut aussitt son ami
Trottin.
C'est Trottin, mon cher ami Trottin!
s'exclama-t-il. Maman, maman, regarde
Trottin ! Il va tomber. Que pouvons-nous faire
pour sauver Trottin? Il m'a sauv. Il faut que
nous le sauvions.
Oui, mais comment? demanda la mre
cane.
Maman, ne peux-tu pas voler
jusqu' lui? interrogea Coin-Couinet. Je sais
bien que tu ne voles pas souvent parce que tu
prfres nager, mais ne pourrais-tu essayer
d'arriver jusqu'au pauvre Trottin?
J'essaierai , promit la grosse mre cane.
Elle dploya ses ailes blanches, s'leva dans
les airs et, non sans peine, s'lana la
poursuite du parapluie. Trottin se cramponnait
encore la poigne mais ses

101

pattes s'engourdissaient et il savait qu'il


tomberait d'un instant l'autre.
La mre cane rattrapa le parapluie et se
plaa sous le lapin.
Pose-toi sur mon dos, ordonna-t-elle.
Pose-toi sur mon dos.
Ds que Trottin la vit en dessous de lui, il
lcha le parapluie. Plouf! Il se laissa choir sur le
large dos de la cane et s'accrocha ses plumes.

102

Elle descendit jusqu' la mare, portant le


lapin tremblant sur son dos. Quelle rception
lui firent les canetons! Coin-Couinet ne
s'arrtait pas de pousser des coin-coin joyeux.
Tu m'as sauv quand le chat voulait me
manger; son tour, maman t'a secouru quand tu
tais en danger, dit-il. Que je suis content que
tu sois sain et sauf!
Je le suis aussi, affirma Trottin. Mais o
est le parapluie de grand-tante Gertrude? Il s'est
envol dans les nuages!
Le parapluie retomba sut terre le lendemain
dans le pr o l'ne Barnab passait ses
moments de loisirs. Barnab saisit le manche
entre ses dents et courut vers le terrier de
Trottin.
Tiens! dit-il au petit lapin. Ta grand-tante
Gertrude, parat-il, tait furieuse que tu aies
perdu son parapluie. J'espre qu'elle ne t'a pas
grond trop fort.

103

Non, pas trop, rpondit Trottin. Merci,


Barnab. J'ai vraiment de bons amis.
Il parcourut les galeries pour rapporter le
parapluie sa grand-tante Gertrude, mais la
vieille lapine dormait de nouveau, tes pattes
croises sur son chle. Sans bruit, Trottin posa
le parapluie dans un coin et se dirigea vers la
mare pour mettre son ami Coin-Couinet au
courant des derniers vnements.
Ne t'envoie plus, Trottin ! supplia le
caneton.
Trottin promit de ne plus emprunter le
parapluie de sa grand-tante Gertrude. Les
aventures, c'est amusant, mais il ne faut pas en
abuser.

104

9
Les douze coupes d'argent
PATRICK aimait beaucoup les sports et sa
spcialit tait la course pied. A chaque fois
qu'une comptition avait lieu sur le terrain de
sport de son cole, il distanait les autres
garons de son ge. Il remportait toujours le
premier prix.

105

Ses parents, M. et Mme Delcourt, et sa


sur Sylvie taient trs fiers lorsqu'il rapportait
la maison une coupe d'argent, rcompense du
meilleur coureur.
II te faudra une jolie vitrine pour ranger
tes coupes d'argent. Quand tu en auras douze, je
t'en achterai une , promit sa mre.
Patrick en avait dj onze. Avant les
grandes vacances, la fte de gymnastique de
l'cole, il gagna la douzime; il la rapporta
triomphalement la maison.
Tu tiendras ta promesse et tu m'achteras
une vitrine, n'est-ce pas, maman? demanda-t-il.
Bien sr , rpondit Mme Delcourt.
Une semaine plus tard, on apporta une belle
vitrine en acajou avec des portes vitres. On la
mit la place d'honneur dans le salon et
firement Patrick rangea les coupes d'argent sur
les deux tagres.
II y a de la place pour d'autres, fit
remarquer sa mre en souriant. Elles sont
vraiment trs belles, Patrick.

106

Patrick tait enchant de sa vitrine. Sylvie


la montrait aux visiteurs; ceux-ci l'admiraient et
complimentaient Patrick, qui rougissait de joie.
Mais une nuit, la fin de l't, qu'arriva-t-il
aux douze coupes d'argent? Un cambrioleur
s'introduisit dans la maison et les vola. Il n'eut
pas le temps de prendre autre chose car Gamin
le chien se mit aboyer. M. Delcourt s'veilla,
entendit du bruit et se hta de descendre. Il eut
juste le temps de voir une silhouette sombre qui
s'enfuyait dans le jardin.
M. Delcourt alluma l'lectricit et constata
que les coupes d'argent de Patrick avaient
disparu. Il sortit en courant dans le jardin mais
le voleur s'tait chapp.
M. Delcourt tlphona la gendarmerie
mais, malgr toutes leurs recherches, les
gendarmes ne retrouvrent pas les douze
coupes d'argent. Patrick fut inconsolable. Ces
coupes taient son trsor,

107

il lui avait fallu longtemps pour les gagner


et en l'espace de quelques minutes, elles lui
avaient t enleves. Ses parents et Sylvie
partageaient son chagrin. Des mois et mme
des annes s'couleraient avant qu'il puisse
reconstituer sa collection.
Les gendarmes posrent beaucoup de
questions et prirent beaucoup de notes. Mais ils
ne purent arrter le voleur; pourtant leurs
soupons se portrent sur un habitant du
village.
J'ai perquisitionn chez lui, j'ai cherch
partout. Je l'ai interrog, mais les
108

coupes n'taient pas dans sa maison,


expliqua le brigadier. Il les a sans doute caches
et il les reprendra quand l'affaire sera oublie.
Je ne peux pas l'arrter, faute de preuves !
Deux semaines s'coulrent sans qu'on et
de nouvelles des coupes. Puis Patrick eut un
autre chagrin : sa tortue disparut.
Il avait cette tortue, qu'il appelait
Lambinette, depuis plusieurs annes et il
l'aimait bien. Lambinette sortait la tte de sa
carapace lorsque Patrick sifflait et lui permettait
de la caresser sous le menton. Et maintenant il
ne parvenait pas la retrouver !
Maman, o crois-tu qu'elle puisse tre?
demanda-t-il sa mre. J'ai cherch partout
dans le jardin.
Elle a d se glisser sous la clture et
passer chez un voisin, rpondit Mme Delcourt.
Les tortues sont de grandes voyageuses !
Mais la clture en fil de fer qui spare
notre jardin de celui de M. Tellier

109

est en trs bon tat, elle n'a pas, un seul


trou, j'ai bien regard.
Mais as-tu pens l'extrmit du jardin,
la clture est moins solide de ce ct-l. Va
voir! conseilla sa mre.
Patrick suivit ce conseil. Sa mre avait
raison. Il y avait une brche dans les fils de fer.
A force de gratter, Gamin avait russi les
carter pour passer dans le grand champ de
l'autre cte.
C'est srement par l que Lambi-nette
s'est chappe, pensa Patrick. Ce champ est
immense. Il me faudra des heures pour chercher
partout. Tant pis ! Il faut absolument que je
retrouve Lambi-nette!
La journe tait froide et le vent glac.
Patrick releva le col de son pull-over, escalada
la clture et entra dans le champ. Il ne savait
trop de quel ct commencer ses recherches.
Sa carapace est presque de la couleur de
la terre et je ne verrais pas Lambinette mme si
elle tait devant moi,

110

se dit Patrick. Eh! l-bas, Gamin! Viens


m'aider. Trouve Lambinette. Ton nez sera 'peuttre plus habile que mes yeux.
Gamin rejoignit son jeune matre et se mit
courir dans le champ en jappant. Il reniflait a
et l. Soudain Patrick et lui virent en mme
temps la mme chose. Au milieu du champ, une
petite motte de terre vola en l'air et ait suivie
d'une autre!

111

Patrick y courut et, quand il fut arriv cet


endroit, il clata de rire.
C'est Lambinette qui creuse afin d'avoir
un, abri pour l'hiver, s'cria-t-il. Tu as fait
beaucoup de chemin, ma vieille Lambinette.
Ouah, ouah ! renchrit Gamin en
sautant autour de la tortue.
Lambinette avait presque disparu, on ne
voyait plus d'elle que ses pattes de derrire. Elle
tait presque compltement cache dans le trou
qu'elle avait creus.
Patrick tira doucement la tortue.
Lambinette, tu as ta caisse garnie de
mousse et de fougres dans la cabane outils.
C'est l que tu passeras l'hiver et non dans un
trou humide o le soc d'une charrue pourrait te
couper en deux. Viens avec moi.
Gamin s'approcha du trou et renifla. Puis il
se mit fouiller frntiquement dans le sol en
rejetant la terre de tous les cts. En quelques
minutes, Patrick en fut couvert!

112

Arrte-toi! Arrte-toi! cria-t-il. As-tu


l'intention de t'enterrer, toi aussi, pour l'hiver?
Tu n'es pas une tortue. Ne sois pas stupide.
Mais Gamin n'coutait rien. Il continuait
creuser. Et soudain, la stupfaction de son
jeune matre, une corde sale fit son apparition.
Gamin la lcha et se mit aboyer.
Patrick posa la tortue pour aider Gamin.
Tous les deux tirrent sur la corde et un sac
sortit lentement du trou. Quelque chose
cliquetait l'intrieur.
Patrick dnoua la corde avec son canif et
ouvrit le sac. Que vit-il dedans? Ses douze
coupes d'argent! Oui, le voleur les avait
enterres la hte au milieu du champ, dans
l'intention de revenir les chercher quand les
gendarmes auraient mis fin leur enqute. Elles
taient toutes dans ce sac, sales et ternies, mais
intactes !
Lambinette sous un bras et le sac sur son
paule, Gamin tournant en rond

113

autour de lui, Patrick retourna en courant


la maison.
Maman! Maman! cria-t-il. J'ai retrouv
mes coupes! Ou plutt c'est Lambinette qui les
a trouves et Gamin les a dterres, mais je les
ai ! Je les ai !
Mme Delcourt partagea sa joie. Elle nettoya
les coupes et Patrick les rangea sur les tagres
de la vitrine.
Lambinette aura une nouvelle caisse bien
confortable pour y passer l'hiver, dcida-t-il. Et
j'achterai un collier neuf pour Gamin. Je suis
si content d'avoir retrouv mes coupes! Le
voleur en fera une tte quand il viendra les
chercher! Il sera bien attrap !

114

10
Martine et son ombre
UN jour, Martine eut une aventure trs
trange. Elle lisait, assise au soleil dans le
jardin de ses amis Patrick et Sylvie, prs de la
cabane outils, quand un petit lutin en sortit et
courut vers elle en brandissant de grands
ciseaux.

115

Martine fut si surprise qu'elle en eut le


souffle coup. Les yeux carquills, elle
contemplait ce spectacle extraordinaire. Le
lutin parla le premier.
Bonjour, commena-t-il. Je sais que tu
t'appelles Martine. Moi je suis Fifrelin. Je
suppose que ton ombre ne te sert rien?
Que veux-tu dire? demanda Martine
stupfaite.
Je veux savoir si tu as besoin de ton
ombre, reprit Fifrelin. Veux-tu me la donner?
Qu'en ferais-tu ? interrogea Martine.
Je vais te l'expliquer, chuchota le lutin.
Je connais un charme qui permet de faire un
manteau magique. Quand on porte un manteau
magique, personne ne vous voit, on est
invisible. Et je veux avoir un manteau magique.
Quel rapport un manteau magique a-t-il
avec une ombre? s'cria Martine abasourdie.
Tu ne comprends rien! rpliqua

116

le lutin avec impatience. Il faut l'ombre de


quelqu'un pour faire un manteau magique !
Mais je veux garder mon ombre!
dclara Martine.
Egoste! tu ne penses qu' toi,
grommela le lutin qui ouvrait et fermait ses
grands ciseaux. Pourtant, quoi te sert ton
ombre? Joues-tu avec elle?
Non, reconnut Martine.
T'aide-t-elle faire tes devoirs et
apprendre tes leons?
Non.
Te tient-elle chaud?
Non.
Tu vois bien qu'elle ne te sert rien !
cria Frifrelin. Tu peux trs bien t'en passer.
Pourquoi ne coupes-tu pas ton ombre
toi? demanda Martine. Si mon ombre est
inutile, la tienne l'est aussi srement. Donc tu
n'as pas besoin de la mienne. D'ailleurs je
refuse de te la donner, Fifrelin, tu entends !

117

Alors le lutin fut pris d'un accs de rage. Il


tapa du pied et cria. D'abord Martine eut un peu
peur, mais il tait si comique qu'elle clata de
rire.
Tu te moques de moi! hurla le lutin furieux.
Eh bien je vais voler ton ombre, que tu le
veuilles ou non!
L-dessus, il ouvrit ses grands ciseaux et
crac... crac, se mit dcouper l'ombre de la
pauvre Martine. Bien entendu cela ne lui faisait
aucun mal, mais c'tait

118

affreux de voir sa jolie ombre violette


coupe derrire elle. Martine voulut s'enfuir
mais il tait trop tard. En trois ou quatre coups
de ciseaux, le lutin avait dj dcoup son
ombre.
Puis il la roula soigneusement, la mit sur
son paule et avec un clat de rire, il prit la
fuite. Martine se lana sa poursuite. Le lutin
entra dans la cabane outils, se faufila derrire
une pile de caisses qui s'levait dans un coin et
disparut.
Martine fondit en larmes. Elle regarda
derrire elle. Plus d'ombre, pas mme toute
petite! Quelle chose trange d'tre sans son
ombre!
Je ne me sens pas bien sans mon ombre,
sanglota Martine. Tout le monde se moquera de
moi. On m'appellera la petite fille sans
ombre !
Elle tait si occupe s'essuyer les yeux
qu'elle ne vit pas tout de suite un autre lutin qui
avait fait son apparition dans la cabane outils.
Il tait plus g,

119

celui-l, avec une barbe blanche. Il avait un


air gentil et paraissait trs intrigu en regardant
Martine.
Petite fille, qu'as-tu donc? demanda-t-il.
Tu fais tant de bruit que je n'entends plus ma
radio.
Martine avait dj eu tant de surprises
qu'elle fut peine tonne de voir un autre lutin
devant elle.
Tu pleurerais aussi, rpondit-elle en se
frottant les yeux, si un mchant lutin qui
s'appelle Fifrelin t'avait enlev ton ombre pour
s'en faire un manteau magique.
Pas possible ! s'cria le lutin qui
s'approcha de Martine et regarda derrire elle.
C'est ma foi vrai, tu n'as plus d'ombre. a
alors!
C'est affreux ! gmit Martine. Je ne sais
que faire. Fifrelin a disparu derrire ces caisses.
Je ne sais pas o il est all.
Je peux t'aider, dclara le lutin. Je
m'appelle Basile et je vole toujours au secours
des gens en dtresse.

120

Je vais te conduire chez ce mauvais


garnement de Fifrelin et tu reprendras ton
ombre.
Oh merci! s'cria Martine.
Basile carta les caisses. Martine vit une
petite ouverture qui s'agrandit quand le lutin eut
prononc une formule magique. Ils descendirent
un escalier en colimaon et Martine se trouva
dans un corridor obscur.
Suis-moi! chuchota Basile.
Ils passrent devant des portes sur lesquelles
se dtachaient des inscriptions : Fe
Mignonnette , Lutin Prosper , Fe
mandine .
121

Enfin des lettres rouges annoncrent Lutin


Fifrelin et Basile s'arrta.
C'est l , chuchota-t-il.
Il poussa la porte avec son pied. Martine
entra dans une petite pice aux murs ross. Au
plafond pendait une lanterne allume. A sa
clart, Fifrelin tait en train de coudre l'ombre
de Martine. Il leva la tte.
Tu as vol l'ombre de cette petite fille,
cria Basile d'un ton svre. Encore un de tes
mauvais tours. Rends-la-lui tout de suite,
Fifrelin.
Jamais de la vie! rpondit le mchant
lutin.
Avec la rapidit de l'clair, il jeta l'ombre
violette sur ses paules comme un manteau.
Aussitt il disparut.
Il est invisible, gmit Martine. Il m'a dit
qu'avec une ombre, on peut faire un manteau
magique qui rend invisible. C'tait vrai.
Qu'allons-nous faire ?
Nous ne pouvons plus reprendre ton
ombre, c'est certain , reconnut Basile.

122

Soudain il se mit rire. Il saisit les grands


ciseaux que Fifrelin avait poss sur la table, il
courut de l'autre ct de la lanterne o une
ombre bleue tranait sur le sol.
Regarde! s'cria-t-il. Fifrelin a disparu
mais son ombre est reste ! Je vais la dcouper
et te la donner.
Avant que Fifrelin ait eu le temps de
s'enfuir, Basile en trois coups de ciseaux, crac...
crac... crac... avait dcoup l'ombre. Il la roula
et la donna la petite fille stupfaite.
Voil, dit-il. Fifrelin a pris ton ombre,
mais maintenant tu as la sienne !
Comment puis-je l'adapter moi?
demanda Martine de nouveau en larmes. C'est
impossible.
Tu ne sais donc que pleurer? Viens avec
moi et je verrai ce que je peux faire pour toi.
Basile conduisit Martine dans une chambre
aux murs vert ple.
C'est l que j'habite, expliqua-t-il, et

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je suis le couturier des lutins et des fes.


C'est moi qui fais tous leurs costums.
D'une corbeille ouvrage, il sortit des
aiguilles et du fil et demanda Martine de
rester debout sans bouger. Puis il plaa les
pieds de l'ombre de Fifrelin devant les pieds de
Martine et se mit la coudre ses souliers si
petits points que Martine ne pouvait pas les
voir.
Voil! dit-il enfin. C'est fait.
Soudain il clata de rire. Il riait si fort que
des larmes coulaient de ses yeux et Martine se
fcha.
Pourquoi ris-tu ? demanda-t-elle.
Regarde, petite fille! ordonna-t-il sans
cesser de rire. Tu as maintenant une ombre de
lutin. Regarde ces oreilles pointues. Oh ! Que
c'est drle !
Martine se retourna pour voir sa nouvelle
ombre. Basile ne mentait pas. Derrire elle, un
petit lutin aux oreilles pointues la suivait. Bien
qu'elle ft une petite fille, son ombre tait celle
d'un lutin. Martine fut enchante.

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Que je suis contente! s'cria-t-elle. Je suis


sre maintenant de ne pas avoir rv cette
aventure. Je n'ai qu' regarder mon ombre pour
savoir que les lutins et les fes existent. Que
vont dire Patrick et Sylvie? Moi qui ne les
croyais pas quand ils disaient que leur cabane
outils tait habite par un tout petit monde de
fes et de lutins qui se montrent rarement aux
tres humains! Vite! il faut que Patrick, Sylvie
et aussi Nathalie, Gilles, Franois et Stphane
voient mon ombre!
A la hte elle remonta dans la cabane
outils et courut dans le jardin en appelant ses
petits amis.

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Enid Blyton

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