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Faut-il croire tout ?


Le comment du pourquoi des parasciences

lie Volf
Benjamin Lisan
Antoine Thivel

Prface de Daniel Kunth

Faut-il croire tout ?


Le comment du pourquoi des parasciences

ditions EDILIVRE APARIS


Collection Universitaire ISSN : 1962-1434
75008 Paris 2009
5

www.edilivre.com
Edilivre ditions APARIS
56, rue de Londres 75008 Paris
Tel : 01 44 90 91 10 Fax : 01 53 04 90 76 mail : actualites@edilivre.com
Tous droits de reproduction, dadaptation et de traduction,
intgrale ou partielle rservs pour tous pays.
ISBN : 978-2-8121-0034-5
Dpt lgal : Fvrier 2009
Edilivre ditions APARIS, 2009

En hommage Michel Rouz (1910-2004)


Michel Rouz cra les premires missions scientifiques la radio
publique et fut rdacteur en chef du magazine des sciences lancienne
ORTF de 1964 1966. Dmystificateur des sciences ds 1960, il fut le
fondateur de lAgence Franaise pour linformation scientifique en 1968
qui deviendra lAssociation Franaise pour linformation scientifique en
1985.
En 1968, ce fut la cration des Cahiers de lagence franaise
dinformation scientifique , qui devinrent en 1985 la revue Science et
Pseudo-sciences .
La grande presse et les priodiques de vulgarisation sont sollicits
par des expriences diverses, ncessit dinsrer une information
surabondante laquelle faute de place est insuffisamment explique, qute
commerciale de la sensation ne reculant pas toujours devant la
dsinformation ou la complaisance pour lirrationnel. Do une certaine
dshumanisation des nouvelles scientifiques .
Michel Rouz, Cahiers de lagence franaise dinformation
scientifique, N 1, Novembre 1968.

10

Remerciements :
Nous tenons remercier vivement Daniel Kunth directeur de recherche
lInstitut dAstrophysique de Paris, pour la prface de cet ouvrage quil a
eu la gentillesse de rdiger.
Nous remercions galement pour leurs encouragements et conseils.
Eric Lowen : Docteur en histoire des sciences et directeur du centre
Aldran Maison de la Philosophie de Toulouse
Jocelyn Bzcourt : Docteur en astrophysique et informaticien.
Grard Majax : Clbre illusionniste, pour sa contribution importante
sur les chapitres Pouvoirs magiques et mdiumnit.
Grald Bronner : Matre de confrence en sociologie, pour sa
contribution importante sur les chapitres relatifs la sociologie.
Ernest Emile Lopez Sanson de Longval : Docteur en archologie de
luniversit de Mexico
Nous remercions les ditions EDILIVRE et en particulier Maxime
Borrat davoir publi louvrage ci-prsent.
Dautre part, nous remercions Corinne Boug-Nol et Odile Volf pour
la lecture et la correction du texte.

11

12

PREFACE
Cet ouvrage est unique en ce quil tente pour la premire fois dans un esprit
volontairement encyclopdique de recenser les pratiques alternatives rencontres
dans des domaines aussi varis que la mdecine, la thrapie, la divination, la
psychologie, la communication interrelationnelle etc. Alternatif est le mot qui
convient puisque la plupart des croyances non rationnelles que ces approches sous
tendent ont pour contrepoint de prodigieux progrs, tant sur le plan scientifique
que technique, engrangs depuis des sicles et plus particulirement depuis le
XVIIe sicle. Pour autant ces lumineux progrs ne semblent pas dtourner nos
contemporains de ces autres formes de savoir. Malgr la virulence des hommes de
science rcuser ces croyances et superstitions en tant que science, elles semblent
sadresser une socit qui sabandonne bien des crdulits.
La Vrit est toujours nouvelle crivait Apollinaire. Dans sa qute de
vrit, lhomme sest peu peu dgag des carcans imposs par les croyances en
un savoir rvl quil soit de nature religieuse, sotrique ou fond sur la
persistance de mythes. Son insatiable curiosit et le besoin de matriser son
environnement lont lev au dessus des dogmes, de parcours intellectuels
imposs et du principe dautorit. Cette autonomie ne sest pas acquise en un jour.
En Europe, lhliocentrisme introduit par Copernic fut un pas dcisif sur les bases
desquelles Galile lgua les outils de la rvolution scientifique alliant avec
bonheur thorie et exprimentation.
Quatre cents ans plus tard, nous vivons dans un monde hautement domin par
la techno-science, fille de la pense scientifique. Nous en tirons des bnfices
considrables mais aussi en subissons les effets dangereusement pervers. La
science est de plus en plus souvent appele au banc des accuss et le scientifique
fait figure dapprenti sorcier. Le public semble oublier que science sans
conscience nest que ruine de lme. Car si la science est lapanage des
sachant la conscience sou tend une mise en uvre collective.
Or, ce quoi ltre humain aspire depuis toujours est ternel. Woody Allen
dans Hannah et ses surs lche cette srie de questionnements : Do venons
nous, qui sommes nous, o allons nous et quallons nous bien manger ce soir ?
13

La boutade renvoie notre responsabilit vis vis des ressources limites de la


plante. Manger ce soir, chacun le sait nest pas un problme majeur en Occident
mais en sera-t-il ainsi longtemps ? Quant aux autres questions, celles qui touchent
aux causes dites premires la science ny rpond pas. Elle renvoie la question
des origines dans le champ du religieux. Elle esquisse seulement celle de notre
descendance tandis que lastrophysique par la thorie du Big Bang trace
lvolution de lUnivers et de son devenir dans lequel notre histoire sancre
perptuellement. Pourtant depuis des millnaires, la volont de connatre
lavance les lendemains qui chantent ne sest pas dmentie Ce besoin essentiel
est relay par toute une srie de pratiques pseudo scientifiques et de rituels fonds
sur la tradition ou le rite initiatique. Lastrologie fait dans ce contexte figure de
doctrine mre. Lorsque lespace social ne rassure plus et que la science est perue
comme une menace, le ciel reste par excellence le lieu de la transcendance.
Qute de la vrit objective et croyance font rarement bon mnage. Sopposer
une croyance est un acte vain. Trois notions fondent lesprit de croyance et sont
cause de lerreur de jugement : lautorit, le consentement et lhabitude. Si
vaincre lignorance requiert lapport dune simple information, vaincre un prjug
relve dune remise en cause plus radicale. Fontenelle fustigeait dj la tendance
naturelle dissimuler lignorance ou lerreur sous le prestige du mystre. Le
besoin de croire reste fondamental.
Il existe des scientifiques profondment croyants et pratiquants qui dlimitent
parfaitement leurs pratiques dans des champs spars. La religion questionne le
non dmontrable, le divin et elle reste immanente et atemporelle. Mais la science
se place en aval dans son questionnement du rel et ne revendique aucune
adhsion psychique pralable la connaissance du monde.
Le bat blesse ds que les pseudo sciences entrent en action sur le terrain mme
de la science moderne. Elles rcuprent alors les prjugs favorables qui actent les
russites scientifiques tout en se positionnant l o la science trbuche ou pis
encore cherchent la devancer sur les avances priphriques ou elle continue
ttonner. Des raccourcis commodes. Soigner le cancer par des tours de passepasse magntiques l ou les chercheurs en mdecine exigent des crdits et de
longues annes de patientes recherches en laboratoire ! Le savoir ancestral se
donne alors une place de choix dans une socit qui rduit notre historicit une
immdiatet jetable. Les anciens savaient pense volontiers le public, ils
respectaient la nature et permettaient chacun de sinscrire dans un devenir.
Aujourdhui, lanonymat et la prcarit entranent une dperdition des valeurs
collectives. Pour une grande part, la perte des valeurs traditionnelles autrefois
incarnes par les valeurs religieuses et lautorit de ltat ou de la famille fait
place une angoisse qui jette lindividu la recherche de substituts rassurants.
Paradoxalement, ce ne sont pas les pauvres gens ignorants qui accordent le
plus de crdit aux sciences occultes et aux parasciences. Le sociologue Thodor
W. Adorno relve que ces formes de croyances caractrisent la semi-rudition,
tat desprit par lequel une connaissance partielle de la pense scientifique abouti
un sentiment de dfiance vis vis du tout objectif .
14

Ce nest pas une des moindres qualits de cet ouvrage que de dlimiter les
champs. La science encore souvent mal perue du public exige que lon donne
une dfinition prcise de ses mthodes, de ses pratiques tant sur le plan individuel
que collectif et il est ncessaire de constamment en rappeler les fondements. Il est
dailleurs frappant de constater que plus de 53 % des personnes interroges
pensent que lastrologie est une science (Enqute de 1982, Boy D; et Michelat
G.). Hlas, une technique aussi sophistique quelle puisse apparaitre ne fonde
pas une science.
A cet gard, cet ouvrage donne au lecteur un outil nouveau et prcieux. Les
auteurs ont poursuivi un double but. Dune part prciser, en quoi consiste la
mthodologie scientifique tant sur le plan historique que sur ses ambitions
actuelles et les limites que la science se pose (par exemple, la notion essentielle de
reproductibilit des phnomnes tudis dans laquelle aucune tude srieuse ne
peut sappuyer). Dautre part, en recensant le plus fidlement possible tous les
exemples de croyances, doctrines irrationnelles, postures frauduleuses et
exemples reprsentatifs du paranormal. La tche tait fort ambitieuse mais sans
aucun doute fort utile et pour longtemps puisque et nous ne pouvons quen
remercier les auteurs la documentation est riche et permet au lecteur qui
souhaite exercer son esprit critique et sa vigilance dapprofondir durablement un
sujet.
Daniel Kunth,
Ivry, 7 octobre 2008

15

16

SOMMAIRE

En hommage Michel Rouz (1910-2004) .....................................

Remerciements..................................................................................

11

PREFACE DE DANIEL KUNTH ..................................................

13

SOMMAIRE .....................................................................................

17

INTRODUCTION ............................................................................

31

CHAPITRE I :
La mthodologie scientifique...........................................................

37

Lorigine de la pense scientifique ...........................................


Quest-ce que la mthodologie scientifique ?...........................
La dmarche scientifique ..........................................................
Le critre du rasoir dOccam (ou Ockham) ..............................
Le dterminisme de Descartes ..................................................
Le scepticisme...........................................................................
Lanalyse zttique....................................................................
Justesse, prcision, et reproductibilit dune mesure
lors dune observation...............................................................

37
38
39
42
43
44
44

Mfiance envers les sciences ....................................................


Drives de lesprit scientifique .................................................

47
49

Limites du raisonnement humain ..............................................


Le thorme de Gdel...............................................................
Thorie du chaos .......................................................................

51
51
52

45

17

CHAPITRE II :
Comment dvelopper son esprit critique ?....................................

55

Provenance des informations ...................................................


Le problme du niveau culturel
et desprit critique du public.....................................................

56

Analyse critique pour vrifier ou rfuter une information.......


Raisonnement analogique ou raisonnement par similitude......
Illusion de dtenir la vrit.......................................................
Abus de sens ou abus smantiques...........................................
Effet de paresse intellectuelle ou dindiffrence ......................
Confusion entre lien de corrlation et lien de causalit ...........
Inversion de la cause et des effets ............................................
Le raisonnement circulaire .......................................................
Effet creux ou le caractre prtentieux dun discours ..............
Labsence de preuve nest pas la preuve
de labsence dun fait ...............................................................
Leffet tlphone arabe .............................................................

62
62
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65
65
66
67
68
68

Erreurs dans les gnralisations..............................................


Conclusion sur les erreurs logiques de raisonnement ..............

69
73

CHAPITRE III :
Propagation et dformation dune information............................
Les mythes................................................................................
Dsinformation.........................................................................
Les mdia mensonges...............................................................
Mal-information .......................................................................
Mtarcits .................................................................................
Rumeurs ...................................................................................
Rumeurs partir dune information mensongre ou tronque.
Propagation de rumeurs dues une psychose collective..........
Chanes de lettres .....................................................................
Les hoaxes ou canulars lectroniques ......................................

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88

CHAPITRE IV :
Manipulations et manipuls............................................................

91

Mcanismes de la manipulation ...............................................


Langue de bois .........................................................................

91
91

18

57

Les techniques de manipulation................................................


Lenlisement dans lerreur la base de la manipulation...........
Le bhaviorisme ou comportementalisme. ...............................
Persuasion .................................................................................
Manipulation par une soumission abusive................................
Manipulations par faux souvenirs induits. ................................
Mcanismes sectaires................................................................
Stratgies dembrigadement des groupes sectaires ..................

92
93
97
97
100
101
101
103

CHAPITRE V :
Perceptions et illusions.....................................................................

109

Perception et illusions visuelles................................................


Limage subliminale..................................................................
Perception des couleurs et illusions ..........................................
Lillusion optique......................................................................
Perception du temps..................................................................

109
109
110
111
114

Pseudo-perceptions extra-sensorielles .....................................


Tlpathie..................................................................................
Vision paraoptique ou vision par la peau ......................

116
117
118

Les perceptions et illusions psychiques ....................................


Les phnomnes inconscients ...................................................
Intuition.....................................................................................
Rves.........................................................................................
Impression de dj-vu ...............................................................
Le dj vcu ..............................................................................
Faux souvenirs ou fausse mmoire ...........................................
Hallucination.............................................................................

119
119
119
120
121
122
122
124

CHAPITRE VI :
Mthodes psychiques subjectives ....................................................

125

Mditation et mditation transcendantale .................................


Hypnose. ...................................................................................
Mthode Cou dite auto-subjective ..........................................
Sophrologie ...............................................................................
Le yoga......................................................................................

125
127
130
131
133

19

CHAPITRE VII :
Les fraudes et erreurs en sciences de la vie ...................................

135

Erreurs et fraudes scientifiques ................................................


Les doctrines frauduleuses de leugnisme et du racisme........
Elucubrations parazoologiques ................................................
Le monstre ou le serpent du Loch Ness ...................................
Le Yti ou abominable homme des neiges...............................
Le Big foot ...............................................................................
Le buf mangeur de serpents ou
Pseudonovibos spiralis .......................................................

135
137
140
140
142
142

La fraude en palontologie ......................................................


Les fossiles truqus de Marrakech ...........................................
Lhomme de Piltdown..............................................................
Le fossile dArchoraptor, le fameux et
faux chanon manquant ............................................................

144
144
145

Thories frauduleuses sur lorigine des espces......................


La croisade crationniste..........................................................
Le dessein intelligent................................................................
Fraudes en sciences humaines..................................................

147
147
149
151

CHAPITRE VIII :
Les erreurs et fraudes en sciences physiques ................................

153

Erreurs scientifiques ................................................................


Les rayons N.............................................................................
Affaire de la fusion froide ........................................................

153
153
154

Fraudes scientifiques................................................................
Mmoire de leau .....................................................................
Les dilutions homopathiques..................................................
Mmoire de leau et critiques des expriences
de Benveniste ...........................................................................
Les avions renifleurs ou le projet Aix ......................................

155
155
155

Elucubrations et dlires scientifiques ......................................


Antoine Priore (1911-1983) et sa machine anti-cancer............
Ren-Louis Valle et la thorie synergtique ....................
Thorie cosmologique de la glace ternelle
dHans Hrbiger.......................................................................
20

143

146

156
158
159
159
161
162

Thorie de la Terre creuse.........................................................


Thorie de la Terre concave......................................................
Le voyage dans le temps ou la pseudo-rtrocit du temps..

163
163
163

CHAPITRE IX :
Fraudes et lucubrations archologiques ou archomania...........

165

Sites occidentaux.......................................................................
Sites mgalithes europens ....................................................

166
166

Sites orientaux...........................................................................
Les pyramides de Gizeh............................................................
Temple de Baalbek au Liban ....................................................

167
167
168

Sites sud-amricains .................................................................

168

Confection frauduleuse de fausses antiquits ...........................


Les faux dOded Golan.............................................................
Laffaire de Glozel....................................................................

172
172
173

CHAPITRE X :
Ufologie et ses fraudes......................................................................

177

Avatars de la vision des extraterrestres ..............................


Les OVNIs et lvolution historique de la vision
sur les extraterrestres ...........................................................
Le rle du cinma et de la conqute spatiale dans la diffusion
de lide dOVNIs extraterrestres .............................................
Analyse de lufologie et du phnomne OVNI .............
Les OVNIs sont-ils des objets volants non identifis ? ............
La fragilit du tmoignage humain en ufologie ..................
Le manque de connaissances scientifiques des tmoins ...........
Possible explication dun cas dobservation dOvnis ,
le cas dArnold..........................................................................
Les cas de canulars, de fraudes et dimpostures en ufologie ....
Laffaire Roswell ......................................................................
Le film ou la seconde affaire Roswell. .....................................
Le cas Adamski.........................................................................
Le cas de Ral ...........................................................................
Les lments de doute...............................................................
Conclusion concernant labsence de preuve
de visites extraterrestres............................................................
Le paradoxe du physicien Enrico Fermi (1901-1954) ..............

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188
21

CHAPITRE XI :
Parasciences psychiques..................................................................

191

Les sciences cognitives ............................................................


Psychothrapies........................................................................
Psychanalyse. ...........................................................................
Critiques de la psychanalyse ....................................................
Drives des disciples de Freud .................................................
Le bhaviorisme ou comportementalisme................................
Thrapies comportementales....................................................
Conclusion sur les psychothrapies..........................................
La programmation neurolinguistique ou P.N.L .......................
La graphologie..........................................................................

192
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200
202
205

CHAPITRE XII :
Para-philosophie et psychomorphologie........................................

209

Doctrines para-philosophiques ................................................


Mtapsychie ou mtapsychisme...............................................
Thosophie ...............................................................................
Anthroposophie ........................................................................
Le New Age. ............................................................................
Symbolisme..............................................................................
La Diantique de lEglise de la Scientologie ...........................

209
209
209
210
210
212
212

Mthodes psychomorphologiques ............................................


La phrnologie..........................................................................
La physiognomonie ..................................................................

214
214
215

CHAPITRE XIII :
Pouvoirs Magiques...........................................................................

217

Quest-ce que la magie ?..........................................................


La magie selon les anciens .......................................................
Lillusionnisme des physiciens des XVIIIe et XIXe sicles .....
J.E. Robert-Houdin...................................................................
Les disciples de Robert-Houdin ...............................................
Spiritisme sur scne : Les frres Davenport.............................

217
218
220
223
225
226

Lillusionnisme de nos jours ....................................................


Les illusionnistes zttiques .....................................................

227
227

22

La grande illusion ...............................................................


Les tours des illusionnistes actuels ...........................................
Le mentalisme...........................................................................

229
230
230

Les escroqueries en illusionnisme ............................................


Tlkinsie ................................................................................
La lvitation ..............................................................................

233
235
237

CHAPITRE XIV :
Dsordres psychiques, et pouvoirs de lesprit................................

239

Envotement..............................................................................
Possession .................................................................................
Les possdes de Loudun..........................................................
Hantise ......................................................................................
Les poltergeists .........................................................................
Exorcisme..................................................................................
Auto-envotement .....................................................................
La transe....................................................................................
Sorcellerie en Afrique ...............................................................
Rites religieux de transe............................................................
La transe chamaniste.................................................................
La transe vaudoue .....................................................................
La sorcellerie en Occident ........................................................

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243
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245
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247

CHAPITRE XV :
Pseudo-rceptivit aux champs de radiation .................................
Rappels sur la radiesthsie ........................................................
La sourcellerie...........................................................................
Chevreul et les sourciers. ..........................................................
Recherche divinatoire par pendule explorateur ........................
Magntisme animal ou mesmrisme.........................................
La magnto-thrapie .................................................................
Radionique ................................................................................

251
251
251
253
255
257
259
262

CHAPITRE XVI :
Communications avec lau-del et les dfunts .........................
Spiritisme ..................................................................................
Les surs Fox ...........................................................................

263
264
264
23

Allan Kardec (1804 1869)......................................................


Tables tournantes......................................................................
Tables frappantes dites parlantes..............................................

265
266
267

Le spiritisme dans la socit ....................................................


Les tables frappantes de Victor Hugo Jersey ........................
Truquages en spiritisme ...........................................................
Matrialisation des esprits........................................................
Les grands mdiums.................................................................

268
269
270
271
272

Tlpathie avec les dfunts par criture automatique .............

274

Transcommunication instrumentale (TCI) ...............................

275

CHAPITRE XVII :
A lapproche de la mort ..................................................................

277

Thanatologie.............................................................................
Dfinitions de la mort...............................................................
Diffrentes visions de la mort ..................................................
Les expriences aux frontires de la vie (NDE).......................

278
278
279
279

CHAPITRE XVIII :
Conceptions et visions de lAu-del................................................

285

Mythes religieux sur des mcanismes post mortem .................


Mythe de saint Denis................................................................
Leschatologie, ou lau-del de la vie vu
par les religions monothistes ..................................................
Leschatologie dans les religions monothistes .......................
Le Christianisme ......................................................................
Le Judasme..............................................................................
LIslam .....................................................................................
Eschatologie dans les religions dExtrme-Orient ...................
La rincarnation chez les spirites .............................................

286
288
289
291
291
293
298

CHAPITRE XIX :
Surnaturel et croyances religieuses ................................................

299

Sondages sur le christianisme en France.................................


Les reliques ..............................................................................
Les Saints Suaires du Christ.....................................................

300
303
304

24

285
285

Le suaire de Cadoin ..................................................................


Le suaire de Turin .....................................................................
Tunique du Christ dArgenteuil ................................................

304
305
308

Thaumaturgie, ltude des miracles..........................................

309

Apparitions mariales.................................................................
Lourdes .....................................................................................
Fatima .....................................................................................
Czestochowa .............................................................................
Medjugorie (en bozniac) et Medjugorje( en serbo-croate ) . ....
Apparitions mariales salvatrices en Amrique Latine ........
Larmes de vierge sur icne ou sur statue ..................................
Les gurisons miraculeuses par saint protecteur.................
Le miracle cyclique de Saint Janvier. .......................................

311
312
315
316
316
317
318
318
319

Miracles juifs et hindouistes .....................................................


Miracles juifs ............................................................................
Miracles hindouistes : quand les dieux boivent du lait .............

320
320
321

CHAPITRE XX :
Mcanismes des croyances au surnaturel ......................................

323

Prophties .................................................................................
Prophties de Malachie .............................................................
Prophties de Fatima.................................................................
Les prdictions et prophties de Nostradamus..........................

323
323
324
325

CHAPITRE XXI :
Mcanismes des croyances au paranormal ....................................

327

Voyance.....................................................................................

327

Prvisions et statistiques...........................................................
Leffet Mars vers 1980..............................................................
Sondages des croyances au paranormal....................................

330
331
331

CHAPITRE XXII :
Les arts divinatoires dpendant des astres.....................................

335

Donnes conomiques et statistiques sur les arts divinatoires .

335

Astrologie sidrale ou astrologie stellaire................................


Astrologie des tropiques ...........................................................

340
342
25

Le thme astral et les ascendants..............................................


Astrologie conditionnaliste ......................................................
Pourquoi il faut rfuter lastrologie selon Paul Couderc ? .......

345
346
347

Arts divinatoires de lExtrme-Orient......................................


Astrologie chinoise...................................................................
Yin et Yang ..............................................................................
Le Yi King................................................................................
Astrologie tibtaine ..................................................................
Lastrologie birmane ................................................................
Lastrologie indienne ...............................................................
Les arts divinatoires islamiques ..............................................

348
348
349
352
354
355
355
356

CHAPITRE XXIII :
Les arts divinatoires ne dpendant pas des astres ........................

357

Tarot .........................................................................................
Numrologie.............................................................................
Chiromancie .............................................................................
Autres arts divinatoires chinois ................................................
Mancies anciennes et peu pratiques de nos jours. ..................

357
358
360
360
361

CHAPITRE XXIV :
Ondes et environnement ou gomancie .........................................

365

Le Feng Shui ............................................................................


La gobiologie..........................................................................
Les rseaux des gobiologues ..................................................
Litho-thrapie ...........................................................................

365
368
369
371

CHAPITRE XXV :
Les thrapies alternatives occidentales..........................................

373

Les biorythmes .........................................................................


Mdecines dites douces ou alternatives, et effet placebo.........
Effet Placebo ou illusion thrapeutique ..................................
Homopathie ............................................................................

373
374
374
375

Mdecines alternatives diverses...............................................


Lostopathie............................................................................
Chiropractie ou chiropraxie......................................................
La mthode Mzires ...............................................................

381
381
382
382

26

La Msothrapie........................................................................
Urinothrapie ...........................................................................
Mdecine holistique ..................................................................
Aromathrapie ou olfactothrapie.............................................
Liridologie .............................................................................

383
384
385
386
386

CHAPITRE XXVI :
Les mdecines traditionnelles de lOrient
et de lExtrme-Orient .....................................................................

389

La mdecine traditionnelle chinoise .........................................

389

Concepts de la mdecine Amshi ou Tibtaine...........................

394

Mdecines alternatives drives de la mdecine


traditionnelle chinoise ..............................................................
Acupuncture ou acuponcture ....................................................
Mthodes drives de lacupuncture.........................................
La rflexologie. .........................................................................
La rflexologie des mains. ........................................................
La digipuncture .........................................................................

396
396
397
398
399
399

Mdecine traditionnelle indienne Ayurvdique


ou ayur -vdique .......................................................................

400

Doctrines drives de lancienne mdecine ayurvdique.........


Aurathrapie..............................................................................
Chromothrapie.........................................................................
Le Reiki.....................................................................................

401
401
402
402

Conclusion gnrale .........................................................................

403

Ncessit de lesprit critique.....................................................


La fausse quivalence des opinions ..........................................
Que faire quand on na pas le niveau de connaissance ? ..........

403
405
405

Lexique des mots employs..............................................................

407

Bibliographie.....................................................................................

421

27

28

La tolrance lincomprhensible est devenue banale et explique


notre vulnrabilit aux assauts irrationalistes [].
Jean Michel Besnier,
Lirrationnel nous menace-t-il ?, p. 15.
Je ne mestime pas oblig de croire que le mme Dieu qui nous a
dots du sens, de la raison et de lintellect, avait lintention de nous
faire oublier leur utilisation
Galileo Galilei
(1564-1642).
La fausset dune ide ne saurait lempcher dtre belle, et il y a
certaines erreurs si ingnieuses quon regretterait quelles ne
figurassent point aux dmarches de lesprit humain1.
Jean Rostand.

Jean Rostand, Penses dun biologiste, 1939 rdition Stock, 1991, p. 144.
29

30

INTRODUCTION
Cet ouvrage a t un travail dquipe runissant des littraires, des
sociologues, des psychologues et des scientifiques, notamment un physicochimiste et un physicien.
Nous avons rdig cet ouvrage dans un esprit encyclopdique pour
encourager le maximum de gens cultiver leur curiosit et leur esprit
critique.
Nous regrettons la persistance de nombreuses croyances irrationnelles et
superstitions, malgr les progrs prodigieux des sciences et des techniques.
La popularit de certains domaines jamais dmontrs scientifiquement
(fantmes, extraterrestres, tlpathie, etc.) et les approches particulires qui
sy intressent (parapsychologie et parasciences) ne se dment toujours pas.
Bien des personnes croient encore des domaines pourtant rfuts
depuis le XVIIe sicle, comme les prdictions astrologiques et certaines
mdecines alternatives. Dautres vont consulter les mdiums et croient
leurs prdictions.
lheure actuelle, de nombreuses personnes croient encore en
lintervention du surnaturel ou du paranormal pour expliquer nombre de
phnomnes observables et tranges. Or, ces phnomnes tranges, en
apparence, sont, la plupart du temps, explicables par les connaissances
scientifiques actuelles.
Dans le pass, la faveur du dclin des croyances religieuses vers les
annes 1960, certains auteurs, comme Louis Pauwels et Jacques Bergier,
travers leur ouvrage Le matin des magiciens et leur revue Plante2, ont
popularis le mystrieux et le fantastique.

Jacques Bergier et Louis Pauwels, Le Matin des magiciens, Gallimard, 1960 (paru en
Livre de Poche).
31

Actuellement, cette persistance de lirrationnel est surtout due


limportance mdiatique des arts divinatoires (astrologie stellaire,
astrologie chinoise, numrologie) et de thrapies alternatives, drives
de certaines anciennes mdecines orientales.
Nombreuses sont les personnes ne faisant aucune distinction entre
fiction et ralit et prenant pour vrai le contenu des ouvrages comme
lAlchimiste de Paul Coelho, le Da Vinci Code de Dan Brown3, les livres
de Christian Jacques sur la mythologie gyptienne, etc.4
Beaucoup de messages mensongers des mdias restent tolrs par le
public, du fait de leur manque de formation scientifique ou critique.
Rcemment en fvrier 2008, a t dcouverte la mystification de louvrage
soit disant auto bibliographique de Misha Defonseca Survivre avec les
loups5. Ce rcit relate litinraire dune jeune juive de 9 ans qui aurait
parcouru plus de 2000 Km de la Belgique lUkraine en 1941, et ceci avec
laide dune boussole et dune meute de loups. M. Defonseca a t
malhonnte de faire croire pendant dix ans que son rcit tait rel. Le plus
inquitant dans cette trs belle fable, cest que des millions de lecteurs
nont pas cru leur crdulit. Ceci montre, que nous sommes facilement
manipulables, comme nous lexpliquerons au chapitre III.
De mme, nous avons voulu montrer que des associations prnant des
thrapies et doctrines douteuses et dangereuses (comme le vgtalisme) ont
pignon sur rue et fleurissent dans les salons dits bio (Marjolaine, Vivre
Autrement, bio Ssame et Harmonies). Nous regrettons aussi que le rayon
sciences occultes ait une place toujours importante dans les librairies.
De plus, certaines croyances et doctrines irrationnelles dangereuses
peuvent dtruire la vie de personnes fragiles. Cest le cas de certaines
doctrines apocalyptiques prnant la communication avec les dfunts et
pouvant convaincre leurs adeptes de se suicider pour rejoindre un
hypothtique au-del. De mme, lastrologie pousse son paroxysme peut
conduire une personne asservir totalement sa vie et son comportement
aux prdictions astrologiques de voyants, de mdiums, etc.
Les sectes aux enseignements douteux ou mystificateurs continuent
prosprer malgr les dnonciations portes leur encontre et les dispositifs
en France, comme la commission de la Mission Interministrielle de
Vigilance et de Lutte contre les Drives Sectaires (MIVILUDES).

Vendu plus dun million et demi dexemplaires en 2005 en France.


Vronique Campion-Vincent, La socit parano, Payot, 2005.
5
Cet ouvrage a donn lieu un film ralis par Vera Belmont en 2007.
4

32

Lopinion rprobatrice de quelquun reste le plus souvent noye dans le


flot moutonnier de ceux qui ne se posent pas de questions.
Heureusement des esprits critiques se font entendre, et le succs du livre
Devenez sorciers, devenez savants de Georges Charpak et Henri Broch6 7
est encourageant. Ce best-seller sest vendu en France, entre 2002 et 2003,
plus de 380 000 exemplaires.
A lexemple de ces deux auteurs, nous avons donc dcid de rdiger
cet ouvrage parce que nous vivons dans un monde o lirrationnel est
de mode, o les sectes, les intgrismes religieux et les arts divinatoires
ont de plus en plus daudience et parce que les mdias, devant des
doctrines irrationnelles, crent une confusion frquente entre critique et
censure. 8
Notre but a t danalyser et de dmystifier certaines doctrines ou
impostures, plus ou moins rpandues dans lopinion publique.
La parapsychologie, faisant partie du paranormal et tudiant des
phnomnes tels que les arts divinatoires, la voyance, la radiesthsie, la
tlkinsie, la tlpathie, sera donc traite par notre livre. Les gourous et
sectes induisent la confusion entre croyances et sciences, mysticisme et
rationalit, comme cest le cas avec Claude Vorilhon9, qui avait os
nommer Michel Onfray10 prtre honoraire du mouvement ralien, ce
qua dnonc ce dernier11.
Nous nous intresserons aussi aux impostures intellectuelles
(scientifiques ou non), ainsi qu certaines erreurs scientifiques.
Dans notre ouvrage, nous faisons la distinction entre les fausses
sciences souvent appeles pseudo-sciences ou parasciences et les sciences
marginales.
Les parasciences sont des fausses sciences ou des sciences marginales,
comme par exemple la parazoologie fausse science des animaux mythiques
et la cryptozoologie science exacte des animaux rares.
6

Georges Charpak est laurat du prix Nobel de physique 1992, Membre de lAcadmie
des sciences. Henri Broch est Professeur de Physique, Directeur du laboratoire de
Zttique luniversit de Nice.
7
Georges Charpak et Henri Broch, Devenez sorciers, devenez savants, d. Odile Jacob,
2002, rdition France Loisirs, 2003.
8
Jean Bricmont, Science et pseudo-sciences, n 250, 2001.
9
Fondateur du mouvement Ral.
10
Philosophe franais, auteur, parmi dautres ouvrages, du Trait dathologie.,
Ed. Grasset, 2005, vendu plus de 300 000 exemplaires.
11
Michel Onfray totalement oppos tout gourou, nayant pas accept cette opration
de rcupration, a port plainte contre Ral.
33

Nous rappellerons les dfinitions que donnait Gaston Bachelard sur les
impostures scientifiques12 :
1) tromperie qui consiste faire passer pour scientifique un discours,
une thse, une exprience, une donne, une observation, un fait, etc qui
ne lait pas.
2) Contenu de cette tromperie. limposture scientifique est la science
vritable ce que le Canada Dry est lalcool.
La plupart des groupes sectaires utilisent les mthodes du paranormal en
psychologie et en thrapie. Il nous a donc sembl indispensable daborder
aussi le problme des phnomnes sectaires, comme les mcanismes
dembrigadement et de persuasion pratiqus dans ces groupes, ces derniers
ayant pour but de faire perdre leurs victimes tout esprit critique face aux
mystifications et manipulations de ces sectes.
Nous avons voulu donner, autant que possible, cet ouvrage, un
caractre encyclopdique, mme si nous navons pu puiser un domaine
aussi vaste et volutif que le paranormal. De ce fait, le lecteur doit nous
excuser par avance de navoir pu traiter tous les sujets en relation avec le
paranormal.
Notre ambition, en rdigeant ce livre, a t de rester aussi objectifs que
possible, appuyant nos affirmations sur des donnes fiables, se recoupant,
provenant de plusieurs sources. Nous avons abord, autant que possible,
tous les exemples reprsentatifs du paranormal en les soumettant la
dmarche scientifique.
Il est possible que nous ayons commis des erreurs ou omis
involontairement de nouvelles informations. Que le lecteur alors nous en
excuse. Certains pourront nous reprocher le ct fourre-tout de notre
travail. Cela est voulu car nous avons dsir aborder le plus grand nombre
de cas possibles, apparemment sans rapport entre eux, afin de dmontrer
leur caractre frauduleux. Nous avons aussi voulu montrer que la
dmarcation entre Science et fausses sciences ne cesse dvoluer au cours
des sicles et quelle nest pas toujours claire dans certains domaines.
Certains domaines de la connaissance, considrs comme sciences dans
le pass, sont devenus de fausses sciences, comme lalchimie, lheure
actuelle.
Nous avons cherch discerner le vrai du faux et dans ce but avons fait
un rappel de la mthodologie scientifique au chapitre I de cet ouvrage.
12

Dfinition de limposture scientifique de Gaston Bachelard rapporte par Michel de


Pracontal dans louvrage impostures scientifiques en 10 leons page 35, Seuil dition de
2005.

34

Nous esprons que cet ouvrage facilitera la comprhension de certains


phnomnes et doctrines auprs du plus grand nombre, en tenant compte
de leur culture dorigine. En effet, le mme chapitre sera dune banalit
pour quelques uns, mais paratra difficile digrer pour dautres.
Consciemment, nous avons abrg plusieurs chapitres pour viter de
rendre trop volumineux ce livre. Nous navons pas trait de mme tous les
sujets tournant autour de la parapsychologie, car ils sont trs nombreux et
tous les jours il sen cre de nouveaux. Nous avons choisi les cas les plus
parlants.
Selon ses domaines dintrt, le lecteur pourra, selon le cas, approfondir
ou dlaisser certaines pages de louvrage.
Nous esprons que le lecteur sera anim comme nous par le doute
scientifique nous permettant dtre plus vigilants face aux escroqueries,
lucubrations, tromperies, mystifications en tout genre.
Notre livre sest orient vers 5 buts principaux, lis entre eux :
1. rappel de la dmarche scientifique,
2. rappel des mthodes de vrification des informations,
3. analyse des mcanismes des manipulations mentales,
4. analyse et vrification des impostures et des fraudes,
5. critique des fausses sciences en faisant lexpos critique de chacune
dentre elles.
Benjamin Lisan, Antoine Thivel, lie Volf.

35

36

CHAPITRE I
La mthodologie scientifique
La mthode scientifique a une puissance relle puisque
cest elle qui tablit aprs examen, ce quil faut admettre
comme vrit ou rejeter comme erreur lorsquil sagit du
monde visible
M.E Chevreul13
Introduction
La mthodologie scientifique, du fait de sa russite clatante et de la
multiplicit de ses retombes pour le genre humain, bnficie actuellement
dun grand prestige dans le monde contemporain.
Pourtant, bien que tous les gens en parlent et semblent la connatre, bien
peu de personnes, en fait part les scientifiques eux-mmes, savent
rellement ce quest lesprit et la mthode scientifique. Ces domaines sont
encore entours dun grand mystre dans lesprit du public. Certains y
voient mme une sorte de magie trs puissante, infaillible, qui pourrait tout
rsoudre.
Voyons ce quest, en fait, cette mthode et ventuellement do elle est
venue.

Lorigine de la pense scientifique


Certains ont tent de faire remonter la pense scientifique la pense
antique grecque laquelle est survenue partir du cinquime sicle avant J-C

13

M.E Chevreul : de la baguette divinatoire, du pendule explorateur, des tables


tournantes du point de vue de lhistoire de la critique et de la mthode exprimentale.
Rdition par E Volf, prface de Raoul Chevreul Edilivre 2008, paragraphe 16.
37

avec Platon,. Selon ce dernier, fait, quel quil soit, puisse apparatre sans
cause. 14
En fait, si les Grecs ont tent de trouver des relations de causes effets,
dans les phnomnes naturels, plutt que de sen remettre lintervention
des dieux pour les expliquer, leurs explications restaient toutefois trs
limites, sans rechercher les faire reposer sur des vrifications
rigoureuses et trs spculatives. Lunivers intellectuel des grecs restait
rempli de magie et de religion.
Avant la naissance de lesprit rellement scientifique, a exist le
scepticisme, dont une des variantes fut le scepticisme absolu de Pyrrhon
(vers 365 275 av. J.-C.)15 16 17. Pour Pyrrhon, le doute ne peut tre
surmont du fait de limpuissance de lesprit atteindre la certitude18.
Pyrrhon niait que lhomme puisse atteindre la vrit. Il pensait que tous
les tres organiss dans la nature taient soumis un renouvellement
continuel et quon ne pouvait en connatre que les apparences. Parmi les
hommes, on ne rencontre querreurs et contradictions de lesprit, illusion
des sens. A chaque proposition, on pouvait rencontrer son contraire,
parfois tout aussi galement probable (!). Il en rsulte que le sage ne doit
pas porter de jugement. Il peroit des apparences, mais ne peut les
proclamer comme vraies. Le pyrrhonisme se caractrise par le refus de
toute affirmation dogmatique.
Pendant longtemps, les penseurs, avant le 16e sicle, ont raisonn
majoritairement par convictions et certitudes et par des spculations
thoriques, la faon des Grecs, sans vraiment se proccuper de savoir si
leur conviction pouvait tre rfute ou vrifie rigoureusement par les faits
observs dans la nature. Ce nest qu partir de Galile quon a commenc
vrifier, par une analyse rigoureuse des faits exprimentaux, les
affirmations philosophiques mises sur le fonctionnement de la nature.
Quest-ce que la mthodologie scientifique ?
La mthodologie scientifique a t labore ds le XVIIe sicle par les
grands penseurs philosophes et scientifiques dont en particulier Galile,
Descartes, Pascal, Gassendi, Boyle.
14

Platon, La Rpublique, livre 2, uvres compltes, avec commentaires de Lon Robin,


la Pliade, 1950.
15
Vauzelard, les cinq livres des zttiques1630, traduction de Franois Viete (Larousse du
e
XIX sicle).
16
Marcel Conche, Pyrrhon ou lapparence, seconde dition, PUF, 1994.
17
Sextius Empiricus, Esquisses pyrrhoniennes, texte traduit et comment par Pierre
Pellegrin, Emmanuel Naha, magazine littraire, janvier 2001, thse Paris-XII, 1998. :
18
Marcel Conche, ibid.
38

La dmarche scientifique est une dmarche extrmement rigoureuse et


tatillonne. Elle descend dans le moindre dtail, comme dans une enqute
ralise par la police scientifique. Tout dtail mme le plus anodin est un
indice intressant. Durant le processus de vrification et de validation
scientifique, on vrifie, on vrifie de nouveau tout sans cesse, on procde
des contre-vrifications rigoureuses, tant que subsiste le moindre doute, on
doit procder une abondance de vrifications.
La dmarche scientifique
La dmarche scientifique procde par le doute raisonnable. Le doute dit
raisonnable doit dpendre de nombreuses vrifications qui peuvent tre
remises en cause chaque instant par de nouvelles connaissances.
La dmarche scientifique part dun certain nombre de concepts
prsupposs issus de lexprience que nous allons exposer.
La dmarche scientifique repose sur les prsupposs suivants :
a) Toute la nature est rgie par des lois globalement dterministes, tel
phnomne A provoque tel autre phnomne B, B provoque C, etc.19
Bien que la mcanique quantique ait remis en cause, dans certaines
limites prcises, cette vision strictement dterministe, on admet toutefois,
que le dterminisme des lois physiques de lunivers sapplique au niveau
macroscopique, mme si ce nest plus le cas lchelle des particules
lmentaires.
b) Il nexiste pas de suspension des lois connues de la nature suite
lintervention de phnomnes magiques ou de forces suprieures qui ne
procderaient pas de lois dterministes dj pr-existantes dans lunivers
qui nous entoure.
c) Les phnomnes observs scientifiquement doivent tre
reproductibles : la science procde, la plupart du temps, par la remise en
question des diffrentes thories ou hypothses qui ont t tablies
successivement. Toute nouvelle thorie doit pouvoir tre teste par plusieurs
personnes, si possible laide de diffrents appareillages ou mthodes, et
surtout en plusieurs lieux et dans le temps. Cest possible, car une loi
physique est reproductible partout dans lUnivers.
d) Si lon part des mmes conditions initiales, les lois physiques de
lUnivers sont structurellement stables dans le temps et lespace : par
exemple, les lois de Newton ou dEinstein, ou celles dcrivant les
trajectoires plantaires, ou encore les lois dmission des raies spectrales
19

Du moins pour les phnomnes macroscopiques. A lchelle des particules physiques


lmentaire, ils sont alors statistiquement dterministes.
39

des atomes ou des molcules sont les mmes dans notre galaxie, dans la
Voie Lacte et aussi bien que dans la nbuleuse dAndromde.
e) Le monde est essentiellement cohrent. Aucune loi ne peut contredire
une autre loi. Elle peut juste en limiter ou contrecarrer laction. Comme
une force magntique empche une bille dacier de tomber, sous leffet de
la gravitation20.
f) La science admet lexistence dune ralit ultime et certaine.
g) La dmarche scientifique est aussi fonde sur le fait que le monde
observ nest pas essentiellement trompeur, quil y a des donnes
constantes observables dans ce monde, en particulier, quil y a des lois
physiques stables dans lunivers, dans le temps et lespace.
De nombreuses observations ont apport la conviction que les lois de
lUnivers suivent essentiellement des lois mathmatiques.
La plupart des lois de lUnivers peuvent tre ramenes une succession
dun grand nombre de lois simples 21.
Cette conviction des scientifiques de pouvoir toujours ramener
lUnivers une srie limite de lois simples a toujours t, jusqu prsent,
vrifie.
Dans la pratique, ramener toutes les lois de lUnivers une succession
de lois simples facilite leurs vrifications.
Laffirmation de lexistence de lois simples la base de toutes les autres
lois ne veut pas dire que lunivers, dans sa globalit, ne soit pas
extrmement complexe. La science ne fournit que des modles et thories
de la ralit. Elle na jamais affirm que ces modles soient la vrit
absolue ultime ou quelle dtienne la Vrit avec un grand V. La science
admet juste que les modles dcouverts et lois simples dduites ne sont que
lapproximation dune ralit encore non connue (dans sa totalit).
Pour les scientifiques, il ny a pas de voie magique ou royale la
connaissance. Cette dernire ne peut tre obtenue qu partir de nombreux
efforts dinvestigation et par de nombreuses exprimentations.
De nouvelles certitudes scientifiques doivent tre justifies par des
investigations. Celles-ci devant apporter des justificatifs pour valider toute
nouvelle thorie scientifique22.

20

Pour la science, larrt, relat par la Bible (Josu 10, 13), pendant un jour entier, de la
course du soleil vers le couchant et de la lune, sur une simple injonction du chef du peuple
dIsral, Josu est impossible. De mme Achille, dans lIliade, demande au soleil de se
coucher moins vite pour avoir le temps de tuer tous les Troyens.
21
Ce qui ne veut pas dire les lois dEinstein soient simples.
22
Dune manire gnrale, la majorit des scientifiques ne croit pas une vrit infuse,
tombe du ciel.
40

La dmarche scientifique procde, par tapes, selon le cycle :


observation de nouveaux faits,
laboration dune nouvelle thorie intgrant ces nouveaux faits (sils
sont rellement nouveaux et inconnus23),
vrification de cette nouvelle thorie par de nouvelles observations, si
cette thorie prvoit de nouveaux rsultats exprimentaux. Vrification
exprimentale que ces rsultats prvus existent bien et quils correspondent
exactement aux prdictions etc.,
Toute nouvelle thorie doit tre vrifie minutieusement, jusque dans
ses moindres aspects et dtails,
et ainsi de suite.
Pour valider une information ou une donne nouvelle, un phnomne
nouveau, inhabituel, il faut ventuellement effectuer un regroupement
logique des informations ainsi que les interprtations de chaque intervenant
(tmoins, exprimentateurs, observateurs). Il faut vrifier quaucune
information extrieure ou tendancieuse ne vienne perturber leur jugement.
Il faut regrouper les informations et les recouper avec diffrentes
sources ou les soumettre des contre-expriences tout particulirement
dans le cas de lannonce de nouveaux rsultats dexprience. Cette rigueur
peut permettre dliminer les contre-vrits, les erreurs et les impostures.
Un principe cl de la mthodologie scientifique est que personne ne
peut dclarer exacte une allgation sil ne peut la justifier par des preuves
exprimentales ou des arguments thoriques. On na pas rponse tout et
des tests empiriques peuvent viter bien des erreurs. Il faut tre mfiant
envers des informations tronques, incompltes, car elles peuvent nous
conduire des interprtations errones et affirmer de compltes inepties.
Toute information incomplte doit tre complte ou rejete.
Si lon a mal appliqu une relation ou nglig un phnomne, notre
propre intuition peut nous persuader, en toute bonne foi et tort de la
justesse de notre hypothse.
Dans tous les cas, toute hypothse nouvelle devra tre confirme par
dautres personnes. Lintuition conduit gnralement vers la bonne voie,
mais le mieux est de la vrifier et de la faire vrifier par dautres personnes
avant toute conclusion htive.
Sinon, en sciences humaines et conomiques, mais aussi en physique
relativiste, lobservation peut modifier lexprimentation et perturber la

23

Cest--dire quils ne peuvent pas tre ramens strictement des explications connues.
41

mesure. Selon J.S. Bell24, le problme de la mesure et de lobservation


est de savoir o la mesure commence et o elle finit, car lobservateur
peut modifier lexprience ou le comportement de lexpriment. En
physique nuclaire, le principe de Heisenberg stipule quon ne peut
connatre prcisment en mme temps la position et la vitesse dune
particule lmentaire. De mme Heisenberg indique que lobservation ou
la mesure perturbe les proprits (vitesse et position) dune particule
lmentaire.
Contrairement une opinion, elle (la science) nlimine pas Dieu,
mais ne peut prouver son inexistence ou existence, car la science
sintresse quaux faits visibles et perceptibles25.
Le critre du rasoir dOccam (ou Ockham)
Un des principes de la dmarche scientifique est connu sous le nom de
rasoir dOccam ou principe dconomie 26. Il prconise de ne pas
utiliser de nouvelles hypothses tant que celles dj nonces suffisent.
Guillaume dOccam (~1280 - ~1348), philosophe et thologien, fut
excommuni pour ses doctrines tentant de dmontrer que les fondements
de la science devaient tre tirs de lexprience et que lexplication la plus
simple devait toujours tre prfre pour expliquer le monde et ses
mcanismes.
En fait, le rasoir dOccam est un critre de vrit scientifique, une
rfutation du principe picurien de lexplicitation multiple. Chaque
phnomne ne peut avoir quune explication et non plusieurs.
Les explications approximatives doivent tre limines, lune aprs
lautre, pour nen garder quune seule.
Ce principe ou ce critre est souvent utilis pour trancher entre toutes
les thories utilises pour expliquer le monde. Si, aprs les avoir toutes
puises, on ne peut trouver dexplications connues, on part du principe
que tout phnomne nouveau et inconnu peut tre ramen une succession
dexplications simples et nouvelles. Notre dmarche sera de les dcouvrir.
Selon J. C. Pecker, daprs le principe du rasoir dOccam, il faut
liminer ce qui nest pas strictement ncessaire la comprhension dun
raisonnement. Ce principe donne une vision trs simple qui se justifie dans
24

John Stewart Bell, Speakable and Unspeakable in Quantum Mecanics, Cambridge


University Press, 1989.
25
Guy Michelat, Pottel ; Jacques Sutter, lhritage chrtien en disgrace, chapitre V de J
Sutter, chapitre Les ambitions de la science et de la foi Harmattan 2003.
26
J.C Pecker Rasoir dOccam ou Principe dconomie , Les Cahiers rationalistes,
septembre-octobre 2004.
42

de nombreux cas. Mais ce principe a linconvnient de brider


limagination et on ne peut lappliquer des systmes complexes comme
celui du systme solaire o beaucoup de paramtres interviennent. Cest
un garde-fou pour viter toutes les drives et certains dlires.
Les nouvelles thories doivent tre vrifies de faon rigoureuse. Pour
un scientifique, ce serait une immense erreur de croire que la puissance du
raisonnement peut viter a priori tout recours lexprience. Les
scientifiques prfrent utiliser la raison pour connatre et comprendre la
ralit plutt que de faire appel dautres dmarches, quelles soient
mystiques ou mtaphysiques. Ils partent du principe que lunivers reste
intelligible par la raison humaine. Ils mettent en avant le doute cartsien
qui est un des fondements de la dmarche scientifique. Ce doute sest
rvl tre un puissant moteur de la dcouverte scientifique.
La science admet que toute vrit doit tre vrifie et peut tre remise
en cause chaque fois quun nouveau fait est apport. Elle prne le libre
examen de toute thorie, condition que ce libre examen ne soit pas gratuit
et puisse apporter de nouveaux lments.
La falsifiabilit, conjectures et vrit
Dans le livre Logik der Forschung (La logique de la dcouverte
scientifique), publi en 1934, Karl Popper place le principe de falsification
au cur de la dmarche scientifique : dmontrer la fausset dune
conclusion entrane la fausset de la thorie de laquelle est dduite cette
conclusion en vertu du principe logique qui veut que du faux, on ne peut
conclure le vrai.
Selon Hubert Curien27, cest l une caractristique majeure de
lactivit scientifique, qui la distingue notamment des fausses sciences dont
les thories sont en gnral non testables, fantaisistes et en tout cas
non testes. Aujourdhui nos concitoyens ont soif dmerveillement et
cherchent un refuge, des raisons desprer dans des pratiques o lon peut
prendre des dsirs pour des ralits.
Le dterminisme de Descartes
Pour Descartes, au contraire, il faut rejeter tout ce qui ne prsente pas la
garantie dune certitude absolue. Descartes, croyant, ne cherche que le
savoir : il doute et veut se librer du doute. Il cherche dans la science une
connaissance certaine. Pour cela, il sappuie sur une mthode dductive
avec pour critre lvidence.
27

Colloque de la Villette Sciences et parasciences , introduction dHubert Curien,


Paris, 1989.
43

Pour Descartes, comme pour les philosophes grecs chaque effet


dpend dune cause.
On peut et on doit douter de tout, mais on doit aussi avoir confiance en
soi et savoir justifier sa pense. Les clbres maximes de Descartes, Je
pense, donc je suis ( cogito, ergo sum , Discours de la mthode
(1637)28 et je pense, je suis ou cogito, sum (Mditations
mtaphysiques, 1641)29 exprimant la substantifique moelle (lessence)
de sa pense mtaphysique sont devenues clbres. Elles veulent montrer
une opposition ou une complmentarit entre lide desprit et celle de
matire , vision dualiste, envers laquelle le philosophe actuel est plus
prudent. Dans cette formulation Je pense, donc je suis , je dduis mon
existence en tant que chose pensante du fait mme que je me saisis en train
de penser je pense, je suis ces deux termes sappelant rciproquement.
Le scepticisme
Les racines du scepticisme remontent loin dans la tradition
philosophique. Le mot vient du grec skeptikos, qui signifie qui
considre ou qui examine . Le scepticisme est une variante de la
zttique. Selon cette tymologie, la personne sceptique ne refuse pas a
priori de croire laffirmation qui lui est faite, elle dsire au contraire
lexaminer pour identifier ses fondements et sa validit.
En revanche, dans le langage courant, le mot sceptique a t
dtourn de son sens dorigine. En effet, lorsque nous disons je suis
sceptique , nous exprimons souvent notre rticence croire laffirmation
qui nous est prsente et notre volont de considrer srieusement les
arguments de notre interlocuteur.
Lanalyse zttique
Zttique : nom et adjectif, du grec ztein, ce mot signifie chercher .
Selon le Littr, cest la mthode dont on se sert pour pntrer la raison
des choses . Enseigne dans lAntiquit depuis Pyrrhon et ses disciples, la
zttique est souvent considre comme synonyme de pyrrhonisme.

28

Ren Descartes, Discours de la mthode, Commentaires de Denis Huisman, Prface de


Genevive Rodis-Lewis, Ed. Fernand Nathan, 2005. (Chez aussi Ed. Garnier 1960,
commentaires de Louis Liard).
29
Ren Descartes, Mditations mtaphysiques (Mditations sur la philosophie premire,
dans lesquelles sont dmontres lexistence de Dieu et limmortalit de lme),
commentaires de Andr Vergez, Christine Thubert-Courme, Ed. Fernand Nathan, 2004.
44

Lanalyse zttique est le nom donn par Franois Viete30 la


mthode analytique 31. Pour M. Henri Broch, elle est synonyme de
mthodologie scientifique. Ce terme de zttique a t popularis en
France par les ouvrages et lenseignement de la zttique dHenri
Broch, lUniversit de Nice. Selon le Larousse du XIXe sicle, les
dfinitions de la zttique et des zttiques (ztticiens) sont dues
Sextus Empiricus32 (IIe-IIIe sicle. aprs JC), auteur des Esquisses
pyrrhoniennes. Ces dfinitions semblent parfois contradictoires pour un
sceptique du XXIe sicle. La zttique est une variante assez originale du
scepticisme ; cest un scepticisme provisoire, cest presque lide de
Descartes, considrant le doute comme un moyen et non comme une fin,
comme un procd prliminaire, non comme un rsultat dfinitif. 33
Daprs les renseignements sommaires que donne Sextius Empiricus,
les zttiques, en sappelant chercheurs, voulaient dire que lesprit humain
est fait pour chercher toujours et ne trouver jamais. Pour les zttiques ou
chercheurs de vrit dans tous les domaines, il y aurait suspension du
jugement tant que lon naurait pas prouv ou infirm un fait. Ils pensent
que la recherche de lAbsolu est impossible ou vaine.
Selon Henri Broch34 35 36, loutil principal de la zttique est la
relation de cause effet, rechercher pour la validation dune
information . Une faille dans la causalit dun phnomne doit alors nous
conduire tre sceptique, nous interroger sur sa ralit, entreprendre
une analyse et une investigation pousses.. Au final, elle peut nous amener
trouver le moyen de rfuter tel ou tel phnomne ou le raisonnement
dune personne affirmant lexistence de tel ou tel fait.
Justesse, prcision, et reproductibilit dune mesure lors dune
observation
La justesse, la prcision et la reproductibilit dune mesure permettent
de renforcer la rigueur et la validit dune observation scientifique.
30

Ztticien est un nologisme couramment employ pour dsigner celui qui pratique
la zttique, mais, ce jour, ce nologisme nest pas entr dans la langue franaise.
31
Selon le dictionnaire le Robert .
32
Sextus Empiricus, Esquisses Pyrrhoniennes, introduction, traduction et commentaires
par Pierre Pellegrin, Paris: ditions du Seuil 2003.
33
Victor Brochard, Les sceptiques grecs, Paris, 1887, rditions chez J Vrin, Paris, 1959,
et 1969.
34
Henri Broch, Au cur de lextraordinaire, Ed. Book-e-book, Rdition 2003.
35
Henri Broch, Le Paranormal, le Seuil, 1988, op. cit.
36
Henri Broch, idem & autres ouvrages de cet auteurs, cits dans ce livre.
45

On sait par exprience que si lon ne prend pas suffisamment de


prcautions dans la qualit et la rigueur de nos observations, si lon ne
prend pas suffisamment de prcaution sur la justesse, et la reproductivit
des mesures, et si lon nemploie pas dinstruments suffisamment prcis,
on peut alors dire nimporte quoi. Souvent, pour tre sr dun rsultat, il
faut le vrifier plusieurs reprises, pour tre sr de sa reproductivit.
Pour vrifier une mesure, il faut tenir compte dun grand nombre de
facteurs qui sont : les conditions initiales et les conditions dobservation,
ainsi que de la justesse, prcision et reproductibilit dune mesure. Celle-ci
peut dpendre aussi de la qualit des appareils de mesures ventuellement
employs.
Il faut que lappareil soit sensible, juste, fidle.
La sensibilit correspond la plus petite variation observable de la
grandeur mesurer.
La prcision correspond ladquation entre les rsultats de mesure
quil indique et valeur vraie thorique que lon cherche mesurer, en
dehors des conditions opratoires37.
La justesse dun appareil de mesure est son aptitude donner des
rsultats qui ne sont pas entachs derreur systmatique (la valeur mesure
tombant alors systmatiquement ct de la valeur vraie). La justesse
dune mthode dsigne lcart entre la valeur mesure et la valeur relle. Si
une balance est juste 0,01 g, les mesures faites avec cette balance sont
plus ou moins 0,01 g.
La fidlit est son aptitude donner des mesures exemptes derreurs
accidentelles, disperses ou alatoires. La reproductibilit de la mesure est
justement lie cette fidlit.
Lorsquon effectue des mesures rptes avec un appareil, on obtient
souvent des valeurs un peu diffrentes dune mesure lautre. Faut-il alors
en rejeter certaines parce que disperses (dispersion quon mettra alors sur
le compte dune mauvaise fidlit de lappareil), au risque de passer ct
dun phnomne intressant, voire dune dcouverte importante ? Sinon,
quelle valeur faut-il prendre pour conclure au rsultat le plus prcis. En
rsum, si une mesure nest ni juste, ni prcise, ni reproductible, on ne peut
tirer aucune conclusion et elle na aucun intrt scientifiquement. Pourtant,
cest souvent de ce type dinformations que les tenants du paranormal
tirent des conclusions.
37

La prcision dappareil de mesure peut galement tre entache par des causes
extrieures : erreur opratoire, erreur provoque par les grandeurs dinfluences
(temprature, pression etc.), erreur de rfrence ou dtalonnage, erreur dhystrsis,
erreur de finesse etc.
46

Mfiance envers les sciences


Ds le VIe sicle avant J.-C, influenc par les mythes, rapport par
Hsiode38, certains philosophes pr-socratiques, pensaient, que linvention
du feu avait boulevers lordre naturel de lunivers et prconisaient le
retour aux temps o le feu nexistait pas encore.39
La science est toujours la mal aime pour une partie du public, et au
dbut du XIXe sicle, lAcadmicien Lieutard, dans son loge Condorcet
crivait40 : Ces prjugs sont soutenus avec chaleur par des praticiens
ignorants, parce quil ne cote moins pour dcrier une science que pour
lapprofondir, ils sont utiles aux charlatans parce quil est plus ais den
imposer sur son habilet que sur ses connaissances.
De nos jours, avec la peur du nuclaire et avec certaines affaires lies
la sant (vache folle, sang contamin, antennes relais, O.G.M., etc.), il y a
une mfiance allant jusquau rejet de la science, par une grande partie de la
population. La science est devenue la source de tous les maux de la
pollution, de la guerre, du nuclaire, etc.
Les gens sont dconcerts par la complexit des nouvelles thories
scientifiques, et peu de gens regardent les rares missions tlvises
scientifiques. La plupart des Franais sont incapables de citer souvent un
scientifique de renom part Marie Curie, Pasteur et Einstein41.
En astronomie, si vous demandez le nom dun astronome, le plus
souvent on vous citera lastronome mdiatique Hubert Reeves, mais peu
vous parleront des grands astronomes comme Flammarion, Hubble ou
Jean-Claude Pecker.
Beaucoup de personnes manquent encore de confiance en la science. En
effet, pour celles-ci, il existe des phnomnes paranormaux que la science
ne pourra jamais expliquer.
Cest ce que suggrent dailleurs les sondages tablis par J. Sutter42 (voir
ci-aprs). Lenqute CSA de 199443 a montr que dans tous les camps
38

Hsiode, Les travaux et les jours, Ed. Mille et une nuits (Fayard), 2006, page 90-105.
Geoffrey E.R. Lloyd, Les dbuts de la science grecque, de Thals Aristote Ed. La
dcouverte, 1990.

39

40

M. E. Chevreul : De la baguette divinatoire, du pendule explorateur, des tables tournantes du


point de vue de lhistoire de la critique et de la mthode exprimentale. Lloge de Liautard
Condorcet, rdition par E. Volf, prface de Raoul Chevreul, Edilivre 2008.
41

Arkan Simaan, la science au pril de leur vie, Vuibert Adapt 2002.


Guy Michelat, Julien Pottel, Jacques Sutter, LHritage chrtien en disgrce
LHarmattan, 2003, p. 200.
43
Sondage CSA Le Monde-La Vie de 1994.
42

47

(croyants, athes), une majorit considre quil y a des ralits que la


science ne parviendra jamais expliquer (voir tableau 1 ci-aprs rsumant
un sondage croisant la croyance dans les limites explicatives de la science et
la croyance en sa contribution pour les progrs de lhumanit44).
Tableau I
Cest un tableau crois, par exemple la question Tout fait daccord
(sens horizontal ) 34 % sont plutt daccord avec cette question corrobore
par la rponse de 35 % de la question Plutt daccord.

Il y a des
ralits
que la
science ne
parviendra
jamais
expliquer

Tout
fait
daccord
Plutt
daccord
Plutt
pas
daccord
Pas du
tout
daccord
Sans
rponse

La science et la technique contribuent au progrs


de lhumanit
Tout
Plutt
Plutt
Pas du
Sans
fait
daccord
pas
tout
rponse
daccord
daccord daccord
51
34
6
6
3

35

52

41

44

13

68

15

12

46

39

Ce tableau semble indiquer que pour des Franais la foi ou les


croyances peuvent toujours combler ltat actuel des limites explicatives de
la science45. Cette conviction majoritaire des Franais nest heureusement
pas partage par les scientifiques.
Ajoutons que certaines ides scientifiquement fausses peuvent se
rpandre rapidement dans lesprit du grand public, telles lhomopathie,
44

Yves Lambert, Histoires dhritages , Arch. de Sc. soc. des Rel., 2003, 124, (octobredcembre 2003), p. 39-40.
45
Guy Michelat, Julien Potel, Jacques Sutter, Lhritage chrtien en disgrace, Chapitre
Les ambitions de la science et de la foi de Jacques Sutter, Ed. LHarmattan, 2003,
pages 201 203.
48

tandis que les bonnes ides peuvent dormir longtemps avant de se voir
publier. Par exemple, les lois de lhrdit de Gregor Mendel (1822-1884)
sont restes longtemps inconnues. Les travaux de Mendel demeurrent en
latence jusqu ce que ce quau dbut du XXe sicle, Hugo de Vries, Carl
Correns et Erich Von Tschermak les redcouvrent chacun de leur ct.
Drives de lesprit scientifique
Dans cette partie, nous allons aborder les garements de lesprit
scientifique, en particulier, les doctrines de ce que lon appelle les para
sciences philosophiques dont le positivisme et le scientisme apparues au
XIXe sicle.
Le positivisme dAuguste Comte
Lide dune politique positive, thmatise par Auguste Comte (17981857), tait dj prsente chez Saint-Simon (1760-1825).
Dans son livre Le Positivisme, publi en 1817, A. Comte expose sa
doctrine mlangeant Thologie, Mtaphysique et Science.
Selon Angle Kremer Marietti : La conception de la science positive
prend parti en faveur dun ordre social agenc en dnonant les
philosophes des Lumires comme des penseurs ngatifs. 46 Ceux-ci
introduisaient un doute dans le raisonnement. En fait, en dfinissant les lois
de sa socit positive , Auguste Comte a invent une nouvelle religion,
la religion de lhumanit. Sa devise tait Ordre et progrs . Il est noter
que cette devise a t adopte par le Brsil et quelle se trouve sur son
drapeau (ordem e progreso).
Le positivisme dAuguste Comte est bas sur une confiance illimite
dans la science et lexprimentation47.
La drive positiviste dAllan Kardec
Avec Allan Kardec le positivisme sorienta vers lirrationnel. De son
vivant, Allan Kardec, illusionniste et mdium, fut trs mdiatis pour ses
tudes sur le spiritisme.
Pour Kardec, lexprience doit justifier une thorie (ce qui nest pas
faux), mais dans le cas du spiritisme, lexprience tait le plus souvent
falsifie par les tours dillusionnisme commis par les mdiums (voir chapitre
46

Angle Kremer-Marietti, Auguste Comte et la thorie sociale du positivisme, Paris,


Seghers, 1970.
47
Dominique Lecourt, Lordre et les jeux. le positivisme logique en question, Grasset,
Paris, 1980.
49

Magie et illusionnisme ). Des hommes de science comme Camille


Flammarion, W. Crook, se sont laisss berner par des mdiums dous
comme Douglas Home, etc.
Le scientisme
Les concepts du scientisme sont dus au biologiste Flix le Dantec
(1869-1917) qui croyait dans la valeur absolue de la science sans limite et
sans rserve.
Le scientisme correspond une foi radicale en une science qui se croit
ou se veut parfaite et dfinitive, vision conduisant une croyance
religieuse dogmatique dans la science.
Le scientisme dsigne le plus souvent la prtention quaurait la
science dtre capable de se considrer comme presque acheve, dtre
capable dexpliquer tout ou presque tout et de fournir des explications
dfinitives [ tout].
Le scientisme est une vision du monde sans aucune rfrence Dieu,
dont lexistence se trouve carte au nom des principes de la science48.
Le scientisme dsigne aussi le fait de confier aux savants des affaires
publiques, en simaginant que des sciences pourraient donner les cls
dune politique. Le scientisme a connu beaucoup de drives. Nous pouvons
citer le scientisme politique et nationaliste reposant sur des thories
hasardeuses comme celles de Marcellin Berthelot en France49 et Trofim D.
Lyssenko en URSS.
LEcole de parapsychologie du colloque de Cordoue
Des scientifiques, comme Olivier Costa de Beauregard, Rmy Chauvin,
Fritjf Capra, etc., ont cherch, par leurs propos, cautionner la
parapsychologie dans diffrents colloques ds 1975.
Tout dabord eu lieu le colloque de parapsychologie organis par
lUniversit de Reims, en dcembre 1975. Lors de ce colloque, domin par
la prsence de Rmy Chauvin et John Barret Hasted, les scientifiques
prsents tentrent de justifier les expriences en parapsychologie, en
particulier, les pseudo expriences dUri Geller sur la torsion des cuillres50.
Aprs le colloque de Reims, eut lieu le colloque de Cordoue, en juillet
1979, dont le thme fut Science et connaissances.51 Des personnalits de
renom assistrent ce colloque, trs mdiatis, dont notamment :
48

J Staune, Le Monde 23 fvrier 2006.


Par nationalisme, M Berthelot fit rfuter les thories atomistes des chimistes allemands.
50
Colloque de parapsychologie de Reims, Editions Blibaste, 1976.
51
Compte rendu du Colloque de Cordoue publi par
49

50

David Joseph Bohm (1907-1992).


Costa de Beauregard, physicien quantique.
Brian D. Josephson, physicien prix Nobel pour sa dcouverte de la
supraconductivit.
David Bohm et Brian D Josephson taient venus pour parler de leurs
diverses recherches avec des spirituels comme Jiddu Krishnamurti52
(philosophe spiritualiste indien), et Maharishi Mahesh Yogi, le leader de la
mditation transcendantale. Etaient galement prsents Fritjf Capra pour
son Tao de la physique, mais aussi le thoricien de lholographie Karl
Pribram, et des scientifiques comme Hubert Reeves.
A loccasion de ce colloque fut remise en cause la science, non
seulement en mcanique quantique, mais aussi dans tous les domaines o
des mystiques cherchaient y faire mme entrer des doctrines considres
comme impossibles : voyages dans le temps, etc. Ces physiciens
faisaient des spculations et extrapolations hasardeuses partir des
thories quantiques , comme Olivier Costa de Beauregard, qui affirmait
que la matire cre par Dieu possde une spiritualit.

Limites du raisonnement humain


Avant de conclure cette partie, nous aborderons deux sujets plus
abstraits : le thorme de Gdel et la notion de chaos.
Le thorme de Gdel
Le thorme de Gdel explique pourquoi la science ne peut pas faire de
prdictions sur lvolution dun phnomne complexe (tel que la
mtorologie), ds que le nombre de paramtres intervenant dans ce
phnomne devient trop lev. Les phnomnes semblent purement
alatoires et chaotiques alors quils restent dtermins. Mais cet aspect
chaotique nest quapparent (voir dfinitions de chaos vrai et de faux
chaos ou chaos dterministe ci-aprs). Cette difficult de prdiction de
la science donne certains limpression que la science est impuissante
devant certains phnomnes, queux-mmes expliquent alors dune faon
surnaturelle.
Le thorme de Gdel a toujours divis les mathmaticiens et les
philosophes sur la difficult de prendre en considration un grand nombre

52

Pupul Jayakar, Krishnamurti, sa vie, son uvre, Traduction Anne-Ccile Padoux,


diteur LAge du Verseau, Paris, 1989.
51

daxiomes pour justifier des certitudes. Cest--dire que, mme avec un


grand nombre dvidences, on nobtient jamais une certitude absolue.53
J.-P. Changeux et A. Connes54, propos du thorme de Gdel, disent
quavec un nombre fini daxiomes on ne peut avoir une rponse tout.
Mais si une question nest pas dcidable, condition de lavoir dmontre,
on ne peut lui attribuer une rponse et continuer raisonner. 55
Jean Bricmont donne une dfinition plus gnrale dans une rponse
Rgis Debray56 : Il existe des propositions arithmtiques vraies qui ne
sont pas dductibles, partir dun systme daxiomes donns, quel que soit
ce systme. Est-ce tellement surprenant ? premire vue peut-tre, mais,
la rflexion, je nen suis pas si sr. Aprs tout, larithmtique comprend
une infinit de propositions portant chacune sur une infinit de nombres ;
pourquoi ces infinits devraient-elles se laisser engendrer mcaniquement
partir dun nombre infini daxiomes ? Je ne vois aucune raison de le
penser, a priori, cest--dire mme sans connatre le thorme de Gdel .
La dmonstration de Gdel est trs complique, son rsultat a gn
beaucoup de mathmaticiens et surtout de philosophes.
Thorie du chaos
Il faut distinguer :
Le vrai chaos : se dit dun ensemble de phnomnes dont il est
impossible de dfinir la proprit macroscopique ou microscopique. On
peut juste donner une vue densemble de celui-ci. Nous pourrions citer
lexemple dune molcule deau dans une cascade. On peut dfinir
lensemble du mouvement des molcules deau dans la cascade, mais il est
impossible de dfinir le mouvement dune molcule individuelle (le
mouvement de cette dernire tant gr par les rgles de la mcanique
quantique). Le vrai chaos est strictement indterministe, alatoire et ne
pourra jamais tre prdictible57.
53

Lucien Jerphagnon Histoire des grandes philosophies, sous la dir. de Lucien


Jerphagnon, Editions Privat, 1980.
54
Jean-Pierre Changeux et A. Connes, Matire penser, Editions Odile Jacob, 1989.
55
Numro spcial de Pour la science sur Gdel, aot novembre 2004. Et aussi Les
chemins de la logique et Pour la science sur Gdel, octobre 2005.
56
Jean Bricmont, Rgis Debray, A lombre des lumires, ditions Odile Jacob, 2004.
57
Dfinition du chaos : 1) du grec Khaos, confusion gnrale des lments, de la matire,
avant la cration du monde. Au sens figur, dsordre (Dfinition du Larousse). 2) Un
systme agit par des forces o seules existent trois frquences indpendantes, peut se
dstabiliser, ses mouvements devenant alors totalement irrguliers et erratiques
(Dfinition du mtorologue E. Lorenz).
52

Dans la ralit, le vrai chaos nexiste pas, part, semble-t-il, dans le


domaine de la mcanique quantique.
Le faux chaos ou chaos dterministe :
Cest un chaos apparent mais fond sur des rgles dterministes.
On ne peut rien prvoir en raison dun enchanement causal ayant un
grand nombre de solutions58. Cest un phnomne dont la (trop) grande
quantit de variables empche la prdictibilit (voir Le thorme de
Gdel ci-dessus).
Henri Poincar (1854-1912), le pre de la thorie du chaos, expliquait
en 1908 que : II peut arriver que de petites diffrences dans les
conditions initiales en engendrent de trs grandes dans les phnomnes
finaux. Une petite erreur sur les premires produirait une erreur norme
sur les dernires. La prdiction devient impossible et nous avons le
phnomne fortuit Une cause trs petite, qui nous chappe, dtermine un
effet considrable que nous ne pouvons pas ne pas voir, et alors nous
disons que cet effet est d au hasard59.
Par exemple, si ltat du systme solaire est connu cet instant, on peut le
dterminer tout instant postrieur. Pour le mouvement des plantes, les
prvisions sont crdibles long terme pour plusieurs milliers dannes alors
que, pour les prvisions climatiques, il nen est pas de mme : elles ne sont
gure crdibles au-del de quatre ou cinq jours. Bien sr, on peut esprer
amliorer les prvisions mtorologiques, mais on ne pourra jamais aller audel dune certaine limite. Certes, cest une vision nave des sciences dites
exactes que de croire quelles sont capables de tout prvoir. Mais dans
beaucoup de cas, laccord entre les mathmatiques et les phnomnes
naturels est vrifi partir dquations dterministes.
En conomie et en sociologie, les tudes de ces vingt dernires annes
navaient pas prvu la chute de lEmpire Sovitique. De ce fait, les
simulations sur ordinateur de ces phnomnes se sont avres fausses60, et
on a pu constater quil tait plus ais de prvoir la circulation des
astrodes entre Mars et Jupiter que de prvoir le devenir de lconomie de
la Pologne ou de la Russie sur vingt ans.
A partir dquations dterministes, le mtorologue du M.I.T, Edward
N. Lorenz, a dcouvert en 1963 que lon peut obtenir un comportement
58

Dictionnaire culturel des sciences, ouvrage collectif, sous la direction de Nicolas


Witkowski, Editions du Regard, rdition de 2003.
59
Maths Physique Express, dit pour lAnne internationale de la Physique, par le
C.E.A. et le C.N.R.S. en 2005,
60
David Ruelle, Le chaos, Editions Odile Jacob, 1991.
53

chaotique avec seulement trois variables et mis en vidence un


comportement imprvisible quil baptisa chaos dterministe .
Leffet papillon
Cette mtaphore, devenue emblmatique du phnomne de sensibilit
aux conditions initiales, est souvent interprte, tort, de faon causale : ce
serait le battement daile du papillon qui dclencherait la tempte.
Lorigine de cette mtaphore provient dune confrence que Lorenz fit
en 1972 lAmerican Association for the Advancement of Science
intitule61 : Predictability : Does the Flap of a Butterflys Wings in Brazil
Set off a Tornado in Texas ? , qui se traduit en franais par :
Prdictibilit : le battement dailes dun papillon au Brsil peut-il
provoquer une tempte au Texas ?
Lorenz crit en effet62 : Si un seul battement dailes dun papillon peut
avoir pour effet le dclenchement dune tornade, alors, il en va ainsi
galement de tous les battements prcdents et subsquents de ses ailes,
comme de ceux de millions dautres papillons, pour ne pas mentionner les
activits dinnombrables cratures plus puissantes, en particulier de notre
propre espce.[] Si le battement dailes dun papillon peut dclencher
une tornade, il peut aussi lempcher.
Limprcision des mesures rend les prvisions long terme impossibles.
Latmosphre est un systme qui est trs sensible aux conditions initiales.
Il est naturellement impossible de connatre tous les facteurs (perturbations
non prvues et prcisions des mesures). Ces petites imperfections donnent
latmosphre son caractre chaotique et imprvisible. En fait, la viscosit
de lair amortit les perturbations. Un battement daile dun papillon au
Brsil ne peut avoir deffet au Japon, cause de leffet de cette viscosit.
Donc, cette vision est partiellement fausse ou simpliste.
Leffet papillon peut mme devenir le support de la croyance quun
simple citoyen, ou mme un politicien sans succs, peuvent changer une
socit trs sensible aux conditions initiales, juste par laction des petites
mains (ou battement dailes ) danonymes ou de militants, par une
ptition, une manifestation, une prise de parole.
61

Le titre nest en fait pas de Lorenz, mais dun autre mtorologue, Philip Merilees,
organisateur de la confrence. Lorenz la dcouvert trop tard pour pouvoir en changer.
Cf. Nicolas Witkowski : La chasse leffet papillon, Alliage 22 (1995), 46-53.
62
Edward N. Lorenz, Un battement daile de papillon au Brsil peut-il dclencher une
tornade au Texas ?, Alliage 22 (1993), 42-45. Traduction franaise du texte de la
confrence de 1972, publi (en anglais) dans : The essence of chaos, The Jessie and John
Danz Lecture Series, University of Washington Press (1993).
54

CHAPITRE II
Comment dvelopper son esprit critique ?
Dans le sens de notre propos, lesprit critique est une application de la
mthodologie scientifique. Nous pouvons avoir lesprit fauss par un
savoir limit, tre inconscients de la vracit ou de la fausset de nos
affirmations sans quune seule fois le doute sinsinue dans notre esprit.
Dans labsolu, pour juger autrui ou vhiculer une information, il faudrait
avoir une connaissance objective et universelle afin de tendre vers la
perfection du jugement. . Idal souhait mais constamment irralisable
dans la pratique.
Critres pour vrifier et valider une information.
Pour comprendre si une information est crdible, il est souvent
ncessaire de savoir douter et de connatre les principes de la dmarche
scientifique.
Sinon, nous naissons avec les prjugs provenant de notre milieu
culturel qui peuvent altrer notre jugement. Et la dmarche scientifique est
l, pour mettre en doute tout ce quoi lon peut croire, que nos croyances
soient vraies ou fausses.
De nos jours, nous disposons dun trs grand nombre dinformations
accessibles dans les bibliothques et par Internet.
La difficult est de rejeter les donnes tendancieuses, fausses ou
rdiges par des gens incomptents et qui nont pas les connaissances
adquates.
Les informations sont donnes gnralement par des agences de presse
(Reuter, Havas) ou par les mdias, obnubils par la primeur du scoop, ce
qui peut engendrer des inexactitudes.
Entre lorigine et la rception par quelquun dune information, un
grand nombre de facteurs peuvent intervenir pour la dformer ou pour la
falsifier.
55

Linformation originelle peut-tre fausse :


a) soit parce quelle a t invente ou dforme, volontairement (cas de
la manipulation, que nous tudierons au chapitre III manipulation,
manipule ).
b) soit parce quelle a t mal rcolte, mal interprte, mal dcortique,
mal analyse, et mal perue, cause des abus des sens, des illusions, des
erreurs de raisonnements logiques du rcepteur ou observateur, souvent de
bonne foi.
Lobservateur ou rcepteur peut ou non la vrifier. Sil la vrifie, il le
fera en fonction de ses connaissances et de ses critres danalyse.
Linformation reue peut tre transmise exactement ou dforme
(comme dans le cas des rumeurs, chapitre III).
Ces facteurs dformants sont par exemple :
1) Les illusions sensorielles (optiques, sonores, etc.) (Voir chapitre
perception des sens. )
2) Les hallucinations collectives (voir chapitre perception des sens. )
3) Les raisonnements errons, (que nous traiterons ci-aprs).
Le manque de vrification de linformation est un problme important,
que nous traiterons plus loin.
Nous allons analyser ici un certain nombre derreurs de raisonnement
lies nos connaissances ou notre mconnaissance de certaines limites
de nos raisonnements, telles que les limites du raisonnement inductif, etc.

Provenance des informations


On doit accorder plus de confiance une information quand elle
provient de plusieurs sources distinctes et que ces dernires ne
sinfluencent pas. Au contraire, on a moins confiance en une information
qui ne provient que dune mme source.
Un journaliste objectif devrait recouper son information auprs de
plusieurs sources diffrentes, au minimum trois (si possible ne se
connaissant pas et ne sinfluenant pas).
En considrant le schma ci-dessous, en supposant que la vrit se situe
au centre du cercle :
a) dans le cas A, les informations, provenant de sources ne se
connaissant pas et ne sinfluenant pas, se recoupent (elles disent la mme
choses), alors on a tendance considrer que linformation obtenue,
recoupe, est juste (on lui accorde un taux de confiance lev).

56

b) dans le cas B, on a une information provenant dune seule source et


ou de sources non indpendantes, sinfluenant. On a tendance ne pas
accorder un grand taux de confiance cette information. Car si
linformation originelle est errone (mal relate), ceux qui retransmettent
cette information, ou qui transmettent cette information en tant influenc
par la 1re source, transmettront une information entache de la mme erreur
systmatique . Ici la mthode de collecte de linformation (denqute)
nest pas bonne : elle manque de justesse .
c) Dans le cas C, les informations provenant de sources diffrentes ne se
recoupent pas. Elles ne disent pas la mme chose. Soit linformation est
fausse, soit elle est imprcise. On a alors tendance considrer cette
information comme non juste ou imprcise, peu fiable. On lui accorde un
faible taux de confiance.

Cas A : information
recoupe
et
provenant
de
sources diffrentes
(sans relation entre
elles), donc quon
considre comme
plutt juste .

Cas B : information
errone, recoupe et
provenant
dune
mme source (ou de
sources sinfluenant).
Elle est non juste
surtout parce que la
mthode nest pas
juste .

Cas C : information
provenant de sources
diffrentes
(sans
relation entre elles) et
ne se recoupant pas,
donc non juste .

Dans la ralit, dautres facteurs suggestifs influencent le taux de


confiance que lon accorde une information : fiabilit, justesse et
prcision de la source, notorit suppose, le niveau desprit critique de la
source, sa formation scientifique, celle-ci ayant dj fait un travail de
vrification de linformation, son niveau culture, etc.
Une information doit sa force limportance et la confiance souvent
excessive que chaque individu place dans les mdias.
Le problme du niveau culturel et desprit critique du public
Les gens nont pas toujours le temps ou le niveau culturel pour vrifier
linformation A Bandah Aceh, sur lle de Sumatra, lors du tsunami de
2004, les membres du Parti de la justice et de la prosprit (parti islamiste)
ont expliqu aux victimes que cette catastrophe tait lie la colre de
57

Dieu en raison de la dgradation et de la corruption des murs passes des


victimes. Ce genre de propos permet ces organisations de profiter des
catastrophes pour renforcer leur emprise idologique sur les populations,
en tat de dtresse et fragilises, dautant plus facilement quelles nont pas
les connaissances scientifiques pour comprendre les vraies causes du
tsunami (lies la tectonique des plaques).
Lattente affective dun fait
On peut aussi dformer , inconsciemment ou non, le droulement
dune exprience afin que ses rsultats soient plausibles. Cela a t le cas
de lannonce prmature de la fusion froide.
Sous la pression des dangers quotidiens, les personnes simples ont
tendance voir ou croire ce quelles souhaitent ou redoutent, entendre
des voix et avoir des visions, justifiant leurs espoirs ou craintes telles les
apparitions de la vierge Fatima en 191763, lattente des extraterrestres. Ce
type de raisonnement rsulte des raisonnements irrationnels.
Les effets des influences culturelles et de la pression du groupe
La quantit des informations nest pas le garant de leurs qualits mais le
fait quun grand nombre de gens croient une information, nest pas la
preuve de la validit de celle-ci, comme dans le cas des croyances.
Ce nest pas parce quun grand nombre de personnes admet une
hypothse ou une croyance que cette hypothse ou cette croyance existe
et/ou est vraie.
Des millions de Grecs, dgyptiens, de Babyloniens ont cru, il y a 2 500
2 000 ans, des religions, des conceptions du monde belles, cohrentes
et acheves , alors que lon sait maintenant que ces visions du cosmos
taient fausses.
Ce nest pas parce que toute lopinion publique hurle avec les loups
que la majorit a raison.
De mme, de nos jours, en Inde, plusieurs centaines de millions
dhindouistes se croient rincarns, alors que rien ne justifie
scientifiquement lexistence de la mtempsycose.
Ce nest pas parce quon reoit un grand nombre de rapports sur un
suppos complot du gouvernement amricain sur les Ovnis que ce complot
est rel.

63

Proper Alfaric, Jsus a-t-il exist ?, Ed. Coda (PUF), 2005, page 256, rdition prface
par Michel Onfray.

58

Au sujet de la bonne foi de linformateur


Un tmoin, un observateur ou un rapporteur peuvent diffuser une
information fausse ou dforme, en toute bonne foi64. Linformation
originelle peut avoir t cre pour des raisons malhonntes. La bonne foi
et lhonntet dun informateur ne sont donc pas des arguments suffisants
pour garantir la vracit de telle ou telle donne.
La comptence du diffuseur par rapport au domaine concern par
linformation est, elle, fondamentale.
Beaucoup de gens honntes mais crdules acceptent certaines
informations scientifiques ou conomiques, en raison de leur faible niveau
de connaissances dans ces domaines65.
Souvent dans la relation de faits incroyables, comme ceux concernant
les Ovnis, les gens se reposent sur des faits quils ont vcus et interprt,
ou bien sur ceux relats par des tiers auxquels ils accordent le plus souvent
une totale confiance, estimant quil sagit de personnes rflchies, honntes
et donc, en la circonstance, incapables de se tromper ou de mentir.
On peut tre savant, mais crdule. Vers 1860, le mathmaticien Michel
Floral Chasles (1793-1880) transmit lAcadmie des Sciences des
documents quil croyait exceptionnels mais qui se sont avrs tous des
faux. Ils provenaient dun escroc, Vrain Denis Lucas66, qui par la
confection de ces faux lui a soutir 150 000 francs de lpoque.
Entre 1867 et 1869, Michel Chasles eut en sa possession une collection
de 1745 lettres, dont 80 furent lues lAcadmie des Sciences67 dont une
lettre de Pascal prouvant quil aurait dcouvert la loi de la gravitation
universelle avant Newton. Ceci valut une forte rprobation de lAcadmie
Royale des Sciences de lAngleterre envers lAcadmie des Sciences de
France. Chevreul, prsident de lAcadmie des sciences cette priode,
prsenta des excuses lAcadmie Royale des Sciences dAngleterre.
64

Henri Broch, Le Paranormal, Seuil, 1988 et Colloque de la Villette Paris 1989, compte
rendu, pages 125 133.
65
La science face au dfi du paranormal, ouvrage collectif du comit belge pour
linvestigation scientifique des phnomnes rputs paranormaux, dition Relie-Art,
Bruxelles, Aot 2005.
66
Vrain-Lucas, lintrpide, Michel Braudeau, Le Monde du 12 juillet 2005 & Le parfait
secrtaire des grands hommes ou Les lettres de Sapho, Platon, Vercingtorix, Cloptre,
Marie-Madeleine, Charlemagne, Jeanne dArc et autres personnages illustres, mises au
jour par Vrain Luca, [d. par] Georges Girard, d. Allia, Paris 2002.
67
Daprs a) note de Marie-Laure Prvost, conservateur au dpartement des manuscrits de
la BNF, Bibliothque Nationale de France, o sont dposes les 80 fausses lettres de
Vrain-Lucas, prsentes lAcadmie des Sciences, b) site Internet Bnf laffaire Vrain
Lucas, le Balzac du faux , et c) dossier Vrain Lucas, Archive B.N.F.
59

De nos jours, il est difficile de comprendre comment Chasles a pu se


faire berner par des lettres de Galile crites en franais, langue que Galile
navait jamais pratique.
Fragilit du tmoignage humain et de la mmoire
Et pourtant, sil y a bien une donne humaine qui peut tre fragile et
sujette caution, cest le tmoignage humain qui repose sur la mmoire. Il
sera dautant plus sujet caution que le souvenir remonte loin dans le temps.
Le tmoignage est le plus souvent une observation spontane dun fait
non contrle scientifiquement et le plus souvent non reproductible. Puis il
est interprt par le tmoin en fonction de ses croyances, de ses
connaissances, et il est donc plus ou moins le reflet des paradigmes de
lpoque. Souvent, mme si le tmoin est anim de la meilleure volont du
monde, mme sil a le souci de sen tenir la vrit, il ajoute le chanon
manquant ce quil a observ. Il complte lvnement de manire lui
donner la signification quil pense pouvoir y lire : [plusieurs mois ou
plusieurs annes aprs les vnements], le tmoin oublie [] sa mmoire
[] recr mesure ce quefface loubli, et cette recration nest jamais
conforme la ralit primitive [elle peut tre dforme par limage
lgendaire ou mythique qua le fait, par lmotion suscite par le fait ou
par des facteurs affectifs]68.
Le tmoin peut inconsciemment ou non dformer son rcit pour le
rendre plus prsentable ou crdible. Il peut voir un lien logique entre des
vnements [lien non fond], les interprter et aller jusqu en liminer les
dtails incompris. Il peut aussi se mettre son avantage, dans son rcit.
Son amour propre peut ensuite lempcher dadmettre la fausset de son
rcit ou de son interprtation. Le fait dtre mis au courant de nouvelles
informations peut influencer considrablement le souvenir quil peut avoir
de lvnement. La mmoire oublie, choisit et trahit. Certaines personnes,
force dentendre le rcit dun vnement, au sein du cercle familial par
exemple, peuvent arriver avoir en mmoire le souvenir visuel de celui-ci,
mme sils ne lont pas vcu69 70.
La crdulit et le manque de connaissances du tmoin ou de
linvestigateur peuvent dformer lobjectivit dune tude. Il y a aussi une

68

Jean Norton Cru, Du tmoignage Ed. Etincelles, 1929 et rdition Ed. Allia 1998.
Elisabeth Loftus, Eyewitness testimony, Ed. Cambridge-Harvard University Press, pages
50-60, 1979.
70 Loftus E & K. Ketcham, Le syndrome des faux souvenirs, Ed. Exergue, Collection
Regard Critique, Chapitre VII.

69

60

volont inconsciente de certains passionns des domaines controverss


(ufologues, parapsychologue, etc.) rester dans le mystre et lentretenir.
Ni la spontanit du tmoignage, ni le nombre de tmoignages, mme
relativement concordants [la corrlation et la cohrence entre les
tmoignages de tmoins ne se connaissant pas], ne constituent a priori des
conditions suffisantes pour une validation scientifique de la preuve71.
On sait aussi que dans certains cas des personnes peuvent affabuler par
mythomanie, dlire ou imagination.
La trop grande confiance des experts dans les procs
On le voit encore dans les cas derreurs judiciaires connus, comme dans
le procs dOutreau. Lunique source tait une mre, elle-mme
influenant ses enfants et ses proches. Lors de linstruction, le juge ne
vrifie pas quun adulte handicap a pu commettre ou non les crimes dont
il est accus Les interrogatoires, dont ceux des enfants, sont mens sans
aucune prcaution, sans se proccuper de savoir si la source tait fiable ou
si elle a pu influencer les enfants, etc. Mme envers les dclarations et
enseignements dune sommit scientifique, nous nous devons de conserver
notre esprit critique. Mme la personne la plus comptente peut, un jour, se
tromper dans son domaine de comptence. A fortiori, ce grand personnage
naura plus tendance se tromper dans les domaines qui ne relvent pas de
sa comptence.
Le traitement mdiatique des affaires judiciaires en cours a t montr
du doigt : on a dnonc ple-mle la prcipitation des mdias, le manque
de professionnalisme, une tendance croire le pire sans vrification72, des
accusations bafouant la prsomption dinnocence, et surtout un abandon de
la prudence journalistique73.
En raison du dsir du public dobtenir rapidement les informations et de
la concurrence entre les mdias, les informations sont souvent diffuses de
plus en plus rapidement (comme avec Internet). Cela nuit leur qualit. En
plus, souvent, elles comportent des oublis.

71 La science face au dfit du paranormal , Comit belge pour linvestigation


scientifique des phnomnes rputs paranormaux, Ed. Relie-Art Scrl, Rue Stephenson
108, 1000 Bruxelles, Belgique, Seconde dition, 2005, Pages 193-200
72
Antoine Perraud. La Barbarie journalistique, Flammarion, 2007.
73
Philippe Cohen, Le livre dont les mdias ne parleront pas. Marianne n 511, semaine du
3 au 9 fvrier 2007. p. 43
61

Analyse critique pour vrifier ou rfuter une information


Entre lorigine et la rception par quelquun dune information, un
grand nombre de facteurs peuvent intervenir pour la dformer ou pour la
falsifier.
Linformation originelle peut-tre fausse :
a) soit parce quelle a t invente ou dforme, volontairement (cas de
la manipulation, que nous tudierons au chapitre IV manipulation,
manipule ).
b) soit parce quelle a t mal rcolte, mal interprte, mal dcortique,
mal analyse, et mal perue, cause des abus des sens, des illusions, des
erreurs de raisonnements logiques du rcepteur ou observateur, souvent de
bonne foi.
Lobservateur ou rcepteur peut ou non la vrifier. Sil la vrifie, il le
fera en fonction de ses connaissances et de ses critres danalyse.
Linformation reue peut tre transmise exactement ou dforme
(comme dans le cas des rumeurs, chapitre III).
Ces facteurs dformants sont par exemple :
1) Les illusions sensorielles (optiques, sonores, etc.) (voir chapitre
perception des sens ).
2) Les hallucinations collectives (voir chapitre perception des sens ).
3) Les raisonnements errons, (que nous traiterons ci-aprs).
Le manque de vrification de linformation est un problme important,
que nous traiterons plus loin.
Nous allons maintenant aborder un certains nombres de critres, pour
tester la validit dun fait, qui font parti de ce que lon appelle lanalyse
critique ou zttique.
Effet de non spcificit rciproque
La non-affirmation de lexistence [ou de la non existence] dun
phnomne ne confirme pas ncessairement son existence.
Par exemple, ce nest pas parce quon manque de preuves pour justifier
[ou infirmer] lexistence dune vie extraterrestre quil faut admettre, comme
certains ufologues , quune vie extraterrestre existe ncessairement.
Raisonnement analogique ou raisonnement par similitude
Lanalogie nest pas une preuve. Ce raisonnement intuitif peut tre
trompeur. Dans une tribu sud-africaine, la pleine lune, on suspendait un
arbre une outre remplie de lait parce que la tribu avait dcouvert quune
62

vertu de gurison par le lait semblait lie lexposition de ce lait aux


rayons de la lune. En fait, la vritable explication du phnomne tenait
dans lhumidification par le lait de lenveloppement extrieur de loutre, ce
qui contribuait au dveloppement dune certaine moisissure aux vertus
bactricides. Ce nest donc pas la pleine lune qui dveloppait les vertus
mdicinales de la prparation.
Il existe aussi un autre type derreur de raisonnement, semblable celuici, par analogie, comme dans le cas de lhomopathie. En effet, dans celleci, si un produit ingr haute dose provoque des coliques, on suppose
qu faible dose, en raison du postulat dun hypothtique principe de
similitude , ce produit soignera les coliques. Ce raisonnement est proche
du raisonnement magique. Cest en fait un principe de similitude non
vrifi scientifiquement. Le principe des semblables rgne partout dans les
mythologies et les mtaphysiques. On croit en gnral en la citation Qui
se ressemble, sassemble .
Cest ce type de raisonnement par analogie qui intervient dans la pense
magique.
Illusion de dtenir la vrit
Il existe une illusion de lesprit trs puissante chez beaucoup de
personnes, cest celle de croire dtenir la vrit et de la croire gniale.
La puissance de cette illusion est telle que lon peut se sentir perscut
chaque fois que lon est critiqu.
Certains dcouvreurs , comme Messieurs Benveniste ou Priore74, se
sont vus comme de nouveaux Galile75, victimes de critiques injustifies,
car tout comme Galile, ils croyaient avoir fait une grande dcouverte
quun pouvoir religieux, politique ou scientifique ne voulait pas admettre.
Cest ce que lon nomme le syndrome de la victime injustement
perscute . Ces personnes se sentent dautant plus perscutes quelles
taient persuades de devenir clbres et que, en gnral, la rfutation de
leur doctrine a t brutale. Il est vident que toute nouvelle thorie doit tre
valide et que cela nest possible que si les diffrentes hypothses sont
cohrentes et vrifies. Il ne peut y avoir dexception ou de passe-droit
cette rgle dontologique et scientifique.

74

Laurent Puech, Science et pseudo-sciences, nos de mai 2003, de mars 2004.et, dc.
1999.
75
Le 22 juin 1633, le scientifique et astronome italien Galile tait condamn la prison
vie (peine commue en rsidence vie par le pape Urbain VIII), pour avoir soutenu la
thse hliocentrique de Copernic, pourtant vraie, comme on le constatera plus tard.
63

Glissement de sens ou effet mtonymique76


Procd de langage par lequel on exprime un concept au moyen dun
terme dsignant un autre concept, uni au prcdent, par une relation
ncessaire. Cet effet consiste dsigner une chose ou un objet par un mot
qui se rapporte la chose. Les sectes, dans leurs techniques de
manipulation, dtournent souvent le sens des mots afin de faire perdre leurs
repres leur victime .
Pour exemple, le panneau sur lequel est crit Essuyez vos pieds
devant un paillasson. Dans ce cas, pieds dsigne les semelles des
chaussures et non les pieds. La marche sur le feu : feu , ici, dsigne les
braises.
En 1997, un empoisonnement a eu lieu avec du cyanure de potassium
(poison violent) introduit dans de la Josacine (mdicament utilis pour la
prvention et le traitement de germes bactriens). Lors du procs, les
mdias ont parl du procs de la Josacine au lieu du procs dun
empoisonnement au cyanure de potassium77.
Autre exemple, boire un verre, cest boire le contenu du verre.
Abus de sens ou abus smantiques
Connotation des mots utiliss, consciemment ou non, pour introduire
une ide quelque peu diffrente de celle quils prtendent reprsenter.
Ovni : appellation impropre d objet volant non identifi : on devrait
dire PNI, phnomne non identifi . En effet, certaines observations ne
font pas intervenir dobjet, comme le cas des nuages lenticulaires
surplombant les reliefs.
Combustion humaine spontane : on devrait dire combustion lente des
tissus adipeux chez lhomme aprs dcs . Ce phnomne trs rare a t
observ sur des cadavres lors de dbuts dincendie dans des appartements.
Aprs asphyxie de la personne et avec une chaleur localise, la graisse des
tissus se consume lentement78.
76

Cest comme la phrase bien connue de Platon : le temps est une image mobile de
lternit .On peut admettre quun temps immobile, appel ternit , existe, mais en
quoi le temps qui passe peut-il en tre une image ? Un temps qui ne passe pas, ce nest
pas du temps. Cette affirmation de Platon consiste jouer sur les concepts.
77
En fait, pour tre encore plus rigoureux, on devrait plutt parler du procs du beaupre de la fillette .
78

Antoine Bagady, Les combustions humaines, Sciences et pseudo-sciences n 253, Juillet


2002.

64

Effet de paresse intellectuelle ou dindiffrence


Cet effet, cest daccepter ou de faire accepter une constatation par un
raisonnement trop simplifi ou fauss (ou sans se poser de questions). Ce
raisonnement est souvent du une mconnaissance dune donne ou dune
information tronque.
Par exemple, lors du deuxime tour de llection prsidentielle de 2007
en France, des sondages donnaient Sarkozy 52 %, Royal 48 %, mais sans
prciser le nombre dindcis et de sans opinions, qui taient de 30 %. En
toute objectivit, il fallait dire : Sarkozy 37 %, Royal 33 %, indcis 30 %.
Autre exemple : croire dans la vie que toutes les opinions se valent (par
exemple que lhomopathie marche aussi bien que lallopathie) est le
produit de la paresse intellectuelle et du manque deffort pour approfondir
ses connaissances scientifiques (cest aussi le cas pour le crationnisme vis
vis du darwinisme).
Confusion entre lien de corrlation et lien de causalit
La corrlation est la relation rciproque entre deux relations ou
phnomnes, tandis que la causalit est le rapport de la cause avec leffet
quelle produit. Voici un exemple dun raisonnement erron confrontant
causalit et corrlation. Cest, par exemple, dire que la diminution du
nombre de cigognes en Alsace est en rapport avec laugmentation du
nombre des Alsaciens.
En fait, ce phnomne est li lasschement des marais. Pour cet
asschement, il peut y avoir plusieurs causes et pas ncessairement celle de
laugmentation dmographique de la population alsacienne. Elle peut tre
lie la mise en culture des terres danciens marais, par exemple.
Inversion de la cause et des effets
Cest un raisonnement rebours. Par exemple, quand on affirme que
lhomme, ce bipde, a t cr pour le pantalon , on inverse le lien de
cause effet.
Ce raisonnement est, bien sr, absurde. De mme, si vous admettez, tel
un postulat, que le Monde a t cr il y a 6 000 ans, selon la Gense, vous
ne pouvez que rfuter la doctrine de lvolution de Darwin.
Autre exemple, la densit dun liquide dpend de sa temprature. A
linverse, dire quune temprature dpend de la densit dun liquide est par
contre illogique.
Cest le type de raisonnement o lon cherche justifier une hypothse,
la tlologie est lexemple mme du raisonnement rebours. La tlologie
65

est une doctrine philosophique affirmant ou prnant lide dune finalit


dans toute chose (en gnral dans toute chose naturelle), ide de finalit
reprise par Hegel (1770-1831). Dans les exposs mtaphysiques de Hegel,
on trouve la citation suivante : les choses sont dtermines par leur
aboutissement et non par leur origine. Aristote, dans lthique
Nicomaque, dveloppe le principe de causalit pour en faire ressortir une
finalit sous-jacente la nature des choses79.
Pour certains partisans de cette doctrine, cest la fivre qui provoquerait
la prsence du virus. Raisonnement illogique alors que lon sait que cest le
virus de la grippe qui provoque la fivre, du fait dune raction de dfense
de lorganisme. Ces spculations sont systmatiquement mtaphysiques,
parce quelles sont trangres toute ralit observable et contraires toute
notre exprience scientifique, qui repose sur le dterminisme80.
Ce type de raisonnement est souvent utilis pour des intentions
malhonntes.
Dans le cas des douleurs, on confond souvent cause et effet. Des
douleurs chroniques, tenaces, puisantes peuvent causer la longue une
dpression chez le patient (du fait que lui ou le corps mdical ou aucun
autre traitement narrivent pas les rsoudre).
La dpression peut effectivement tre la cause de douleurs physiques. Et
dailleurs on voit souvent, par exemple, les gens dprims consulter des
praticiens pour des maux de tte et des douleurs abdominales. La paresse
intellectuelle conduirait alors dduire rapidement que toute douleur
dorigine inconnue est cause par la dpression du patient.
Le raisonnement circulaire
Ici, on prend la conclusion comme hypothse pour dmonter la
conclusion.
Lesprit rentre dans un cercle vicieux intellectuel consistant, faute de
preuves ou en utilisant des preuves douteuses, admettre comme
prsuppos notre dmonstration ce quon entend justement prouver.
Par exemple, les crationnistes, en admettant a priori la Gense, feront
alors tout pour prouver que la Gense est vraie (et surtout pas la thorie de
lvolution de Darwin, dont on veut prouver tout prix la fausset).

79

La cause finale est une des quatre causes principales, selon Aristote. En Science, la
seule explication valable se fait par la causalit. La finalit consiste prter aux objets les
mmes dsirs qu lhomme, cest ce quon appelle une explication anthropomorphique.
80
Ernest Kahane, Dictionnaire rationaliste, ditions de lUnion rationaliste, 1973.
66

Celui qui croit aux fantmes dans une demeure va tout faire pour
prouver leur existence cet endroit.
Cest lexemple type du raisonnement de toute personne convaincue ou
endoctrine. Il intervient souvent dans les phnomnes religieux.
Effet creux ou le caractre prtentieux dun discours
Cest la profondeur artificielle et ambigu dun message. Plus un
discours est prtendument profond, plus il est profond dans le sens de la
faiblesse de son contenu. Le plus souvent, il nest pas exempt de
pdantisme, dobscurit et de complexit. Cela permet beaucoup de
personnes qui scoutent de se reconnatre et se croire gniales. Cet effet
est souvent proche de celui de la langue de bois et de leffet Barnum (voir
chapitre II. Il y en a de nombreux exemples et en particulier dans les
prdictions astrologiques au discours trs gnralis, flou et vague).
Exemple 1 : Prdictions du 22 septembre 1997 dans Femme actuelle
pour le signe astrologique du Poisson : Travail : impression de ne plus
trs bien savoir o vous en tes et par l mme sentiment de frustration.
Surtout ne pas se laisser dborder pour retrouver laxe central, le travail,
et plus encore sa place dans la socit.
Exemple 2 : Prdictions de lastrologue Didier Derliche pour 200181.
Tout au long de cette anne 2001, dont le rythme sannonce rapide, les
Astres vous poussent vers le changement. Vous analysez en profondeur les
donnes de votre vie qui ne vous satisfont pas et vous nattendez pas
lassurance pour passer laction.
Certains discours sont la limite de lescroquerie intellectuelle et de la
mystification. Citons par exemple Jacques Lacan : Dans cet espace de la
jouissance, prendre quelque chose de born, ferm, cest un lieu, et en
parler cest une topologie. [] De ce lieu de lAutre, dun sexe comme
Autre, comme Autre absolu, que nous permet davancer le plus rcent
dveloppement de la topologie ? Javancerai ici le terme compacit .
Rien de plus compact quune faille, sil est bien clair que lintersection de
tout ce qui sy ferme tant admise comme existante sur un nombre infini
densembles, il en rsulte que lintersection implique ce nombre infini.
Cest la dfinition mme de la compacit. (Lacan, 1975)82.

81

Didier Derliche, a) Gmeaux 1998, Editions 1, 15/09/1997. b) Horoscope 1999 :


Gmeaux, Editions 1, 02/09/1998.
82
Robert Beauvais, LHexagonal, tel quon le parle, ditions Hachette, 1970.
67

Labsence de preuve nest pas la preuve de labsence dun fait


Labsence de preuve pour un fait, un moment donn, nest pas la
preuve de linexistence de cette preuve. Limpossibilit de dmontrer un
phnomne nest pas un argument dinexistence car certaines
bizarreries peuvent tre probables scientifiquement ou /et dcouvertes
et expliques ultrieurement.
Cest le cas de la foudre en boule83, reproductible en laboratoire, pour
laquelle il y a de nombreux tmoignages et dont la stabilit observe durant
quelques secondes dans la nature est encore difficilement explicable par les
physiciens.
Cest aussi le cas de la vie extraterrestre, dont on na pu prouver
lexistence jusqu maintenant, mais que les scientifiques, dans leur grande
majorit, estiment probable en raison du grand nombre dtoiles
semblables au Soleil dans le cosmos, de lexistence dexo-plantes et du
fait que lon retrouve partout dans lUnivers le cycle carbone-azotehydrogne-oxygne et la prsence dacides amins.
Mais tant quun fait na pas t prouv, il convient de rester prudent.
Leffet tlphone arabe
Dformation dun message par transmission de proche en proche,
comme avec le jeu du tlphone. Dans ce jeu, une dizaine de participants
sont en file indienne, et le premier de la file nonce une phrase voix basse
son voisin. Celui-ci la transmettra avec ses erreurs probables un autre
proche. En fin de file, la dernire personne de la file dicte la phrase quelle
a cru comprendre. Dans la plupart des cas, on saperoit que cette phrase a
peu de rapport avec celle dorigine. Plus linformation est complexe et
longue, plus elle se dformera de proche en proche. Cet effet est trs
courant dans les mdias et dans la propagation des rumeurs.
Leffet cumulatif des petits oublis ou ajouts anodins
Cest laide de petits oublis volontaires ou de gnralisations
outrancires que lon peut laborer des thories totalement fausses ou
orientes (pour les besoins de la cause ). Cest par exemple le cas
des donnes dans les pseudo-expriences des dilutions homopathiques o
le principe de la conservation de masse de Lavoisier et le nombre

83

La foudre en boule serait, selon les physiciens des plasmas, un plasma, cest--dire un
gaz ionis froid .

68

dAvogadro sont (volontairement ?) oublis84. Souvent les effets de ces


oublis cumulatifs ne sont pas anodins mais sont en fait volontaires.
Par exemple, dans les sectes de gurisseurs , on avancera de
nombreux exemples o la thrapie marche, mais on omettra
(volontairement ou non), les cas o elle ne marche pas (cancers, sclroses
en plaque, etc.). Lentre dans la croyance sectaire (semblable par son
mcanisme lentre en religion) se fait souvent par un mcanisme
incrmentiel, conduisant insensiblement ladepte adopter la croyance
dlirante de la secte. Au dbut, lenseignement de la secte commence par
des ides simples et videntes, que tout le monde peut admettre. Puis, petit
petit, des ides moins videntes et plus confuses sont introduites [elles
sont prsentes sous une autre forme] avec des lments nouveaux qui
passent inaperus.85
Raisonnement par syllogismes abusifs ou biaiss
Il faut faire galement attention certains raisonnements par syllogisme
(pouvant conduire des conclusions abusives), tels Les ennemis de mes
ennemis sont mes amis ou les amis de mes amis sont mes amis (ce
qui peut tre faux).
Croire que deux thses opposes peuvent coexister
Sinon, dans le domaine scientifique, deux thses contradictoires ne
peuvent jamais coexister dans la pratique (par exemple le crationnisme,
fond sur la Gense, et lvolutionnisme) et aucune casuistique subtile ou
diplomatie adroite et astucieuse ne peut les faire admettre comme possibles
simultanment.

Erreurs dans les gnralisations.


Il faut se mfier aussi du raisonnement par induction (cest--dire
par gnralisation partir dun cas particulier), raisonnement pouvant
conduire des gnralisations outrancires.
Par exemple, tous les corbeaux ou corneilles que nous voyons en
Europe sont noirs . On pourrait donc dduire que tous les corbeaux ou
corneilles du monde entier sont noirs. Or, il existe des corbeaux noirs et
blancs en Afrique et noir et gris en Norvge. Par ailleurs, le pinson est en
gnral gai et chanteur, mais pas toujours.

84
85

Sur ce mme principe de lomission , voir chapitre sur lhomopathie.


Grard Bronner, Vie et mort des croyances collectives, Ed. Hermann, 2006, page 40.
69

Limite dune gnralisation partir de donnes gaussiennes


Dans une population donne (cela peut tre les salaris dune entreprise,
des haricots dans un sac), si on classe les individus selon une
caractristique (leur taille, leur poids, leur QI, leur niveau de
comptence), on saperoit que, plus on sapproche de la moyenne sur le
critre considr, plus il y a dindividus. Plus on sen loigne, moins il y en
a. Aux deux extrmits, il ny a presque personne. La reprsentation
graphique de cette ralit sappelle une courbe de Gauss et prend la forme
dune cloche. Lorsquun phnomne est reprsent par deux courbes
gaussiennes 86 distinctes, deux analyses statistiques sont alors distinguer
et raliser. Une donne importante est le degr de dispersion dun
ensemble de donnes. On le calcule sous la forme de lcart au carr
moyen de chaque nombre par rapport la moyenne dun ensemble de
donnes. Pour les nombres 1, 2 et 3, par exemple, la moyenne est 2 et la
variance, 0,667. [(1 2)2 + (2 2)2 + (3 2)2] 3 = 0,667).

Exemple de courbe gaussienne.


Une analyse globale ou statistique se veut souvent concluante. Mais il
faut toujours accorder toute son importance lexactitude dun rsultat et
se montrer prudent dans son interprtation. Il faut aussi prciser le taux de
confiance, plus ou moins bon, quon accorde cette mesure ou cette
statistique. On indique souvent les fourchettes du rsultat dun sondage.
Mais on ne prcise pratiquement jamais que celles-ci sont connues avec un

86

Gaussiennes, distributions gaussiennes, loi de Gauss, dite aussi loi de Laplace-Gauss ou


loi Normale, est une loi de distribution (ou loi de densit de probabilit) utilise dans de
trs nombreux contextes. La courbe obtenue par celle-ci a une forme de cloche
caractristique. Celle-ci est caractrise par sa valeur centrale qui est la moyenne m et son
talement quantifi par une grandeur sigma nomme cart-type.

70

taux de confiance87 souvent infrieur un certain taux (par exemple


68 %) encore appel cart-type88.
Toute dtermination par une mthode statistique portant sur un
chantillon nest quune estimation. Cela sous-entend que le rsultat ne
peut tre donn quavec une fourchette , et que la valeur cherche
appartient cet intervalle avec une certaine probabilit :
n est le nombre de mesures, sigma lcart type, xi valeur de la frquence
i, et x barr, la valeur moyenne.
Pour un cart type, on a une probabilit de 68 % et pour deux carts
types de 95 %. Soient les valeurs suivantes 10, 15, 10, 13, 12, la valeur
moyenne est 12 et lcart type est gal 1,6. Si on est dans la fourchette
10,4 13,6, on a une probabilit de 68 %, et si lon est dans la fourchette
15,2 8,8, on a une probabilit de 95 %. En France, depuis quelques
annes, en termes de prvisions mtorologiques, on indique une chelle
des taux de confiance sur 5. Par exemple, si une prvision est donne 4
sur 5, le taux de confiance est de 80 %. Cela signifie tout simplement que
tout sondage est ralis avec plus ou moins derreurs et donc un certain
taux de confiance. Si un sondage est ralis avec un taux de confiance de
50 60 %, cela signifie quil est de mauvaise qualit et quil est trs loin
de satisfaire toutes les conditions dobjectivit scientifique. Lvidence
des faits doit tre vrifie par plusieurs expriences rptitives et
conformes entre elles. Les expriences ngatives, cest--dire scartant de
lensemble des autres valeurs, doivent tre notes et justifies. Dans la
presse spcialise, on ne signale que les expriences scientifiques ou socioconomiques russies, mais on devrait aussi signaler les checs pour viter
que dautres personnes fassent les mmes erreurs.
Il est noter quune exprience en apparence ngative peut infirmer des
hypothses hasardeuses mais confirmer dautres faits ou hypothses.
Le problme des conditions initiales
Un fait peut tre possible dans un contexte donn mais pas dans un
autre. Ce contexte peut tre essentiel. Une thorie ou un fait peuvent tre
vrais un endroit donn et faux un autre : par exemple, le sens naturel de
lcoulement tourbillonnaire de leau vers la bonde dun lavabo est invers
87

Le rsultat dune mesure statistique sur une population (ou chantillon) prcise, ne peut
tre donn quavec une fourchette , un intervalle, appele intervalle de confiance. La
valeur cherche se trouve probablement (avec une certaine probabilit), dans cet
intervalle autour de la valeur trouve.
88
Lcart-type (S) est gal la Racine carre de la variance, et la Variance (S2) est gale
lcart au carr moyen de valeurs par rapport la valeur moyenne.
71

dans lhmisphre Sud. Tout dpend aussi des conditions initiales et la


science progresse justement en prcisant, chaque fois plus, ces conditions.
La faiblesse dun chantillonnage
Il faut vrifier que les origines des sources dinformations sont
diffrentes et complmentaires et quon ne reprend pas toujours les mmes
donnes avec des prsentations diffrentes. Il faut une quantit suffisante
de valeurs pour effectuer un calcul statistique. Par exemple, si dans un
groupe il y a 10 personnes dont 2 femmes et quune femme se marie avec
un homme du groupe, il serait absurde et abusif de conclure que 50 % des
femmes se sont unies avec 10 % des hommes du groupe (voir notion
dcart type ).
Lchantillonnage des informations et des donnes est trs important. Il
permet davoir une bonne synthse de celles-ci. De mme, si on choisit un
pays o 50 % de la population masculine mesure 1,60 m de hauteur
moyenne et lautre moiti 1,80 m, il serait abusif de dire que la population
masculine mesure en moyenne 1,70 m. Si lon ne tient pas compte du fait
quon a ici deux ethnies diffrentes, cela parat juste en premire
observation. Cette statistique nest donc valable qu un instant et en un
lieu donn, dans certaines conditions prciser.
Si lon dit que lesprance de vie moyenne au Prou est, en lan 2000,
de 65 ans, il faut alors prciser quelle est diffrente entre les habitants de
la cte pacifique et ceux de lAltiplano. En effet, cest donner la mme
probabilit plusieurs phnomnes, ou par exemple, dire que le PNB89 en
Inde est de 3.666 milliards de $, sans prciser, que, suivant les tats de
lInde, les PNB sont trs diffrents et que, dans un mme tat, les revenus
sont disparates. On voit que lon peut faire dire ce que lon veut aux
statistiques, selon la faon dobserver une donne.

89

P.N.B., produit national brut.

72

Conclusion sur les erreurs logiques de raisonnement


Actuellement le problme est quen voulant avoir une vision trop
globale de tout, on aboutit un fourre-tout dnu de toute rigueur
scientifique et de toute prcision, comme dans le cas de la mdecine
holistique qui a comme intention (certainement louable), de traiter en
mme temps, lme et le corps. Plus une allgation ou un phnomne sont
extraordinaires, plus ils doivent tre valids par un grand nombre
dexpriences dont les rsultats doivent tre conformes aux taux derreurs
statistiques habituels. Mais surtout, ces constatations doivent tre
concordantes entre elles. Comme nous lavons dj dit, une hypothse
scientifique, mme utopiste, bizarre, suspecte, peut, bien sr, tre tudie
(le monde scientifique nest pas obtus) mais, dans tous les cas, elle doit et
se doit toujours dtre vrifie par des tests exprimentaux ou par des
calculs rigoureux (conditions incontournables et obligatoires de son
irrfutabilit. Les conditions ou le domaine de validit de la thorie doivent
tre prcises, et rajoutons que bien poser un problme permet de mieux le
rsoudre.

73

74

CHAPITRE III
Propagation et dformation dune information
Nous distinguerons la dsinformation et la mal information . Dans le
cas de la dsinformation, linformation est strictement fausse, alors que
pour la mal information linformation est partiellement fausse
(amplifie, diminue). Dans tous les cas, il y a une volont claire de
dformer la vrit.
Nous aborderons aussi, dans ce chapitre, les mtarcits, cest--dire des
fictions dont la ralit prend corps avec le temps, et les rumeurs.
Les mythes
tymologiquement, un mythe est dorigine religieuse. Il relate des faits
anciens supposs, le plus souvent relatifs aux croyances dune population
propos de ses origines ou de celles de lensemble de lhumanit (mythe de
Gilgamesh chez les Sumriens, mythologie grecque antique, la Gense
dans la Bible, par exemple).
Pour Jacques Lacarrire un mythe, diront les savants, est un rcit
sacr sur lhomme et sur le monde, faisant appel aux dieux ou aux forces
cosmiques. Cest ainsi, en effet, quil fut peru, conu depuis les temps les
plus anciens. Mais comme ces dieux ou ces forces cosmiques taient des
inventions humaines, on peut dire que le mythe est un rcit entirement
uvr pour lhomme sur tout ce quil ignore par la force des choses,
savoir ce qui sest pass avant lui et ce qui se passera aprs lui sur la terre
et le reste du monde
Pour Pierre Andr Taguieff ; un mythe peut tre aussi une fausse
information quun pouvoir religieux ou politique cherche vhiculer pour
amplifier sa propagande.

75

Le cas le plus clbre est celui de louvrage Protocoles des sages de


Sion , uvre antismite, crite en 1906 Paris, pour le reprsentant en
France de la police politique du tsar, lOkhrana, par Mathieu Golovinski,
que les mouvements dextrme droite, dont le mouvement nazi, ont port
au znith90 91. Ce livre parle dun soi-disant complot juif contre le monde
dit occidental.
La dsaffection pour les religions classiques, la confiance en la science
perue par certains comme une croyance, larrive de la science-fiction ont
pu contribuer crer tel ou tel mythe (comme celui des OVNIs et
extraterrestres visitant notre plante). Comme nous lavons dj dit plus
haut, le mythe peut sautoalimenter et renforcer le mythe.
Dsinformation
La dsinformation consiste faire passer le faux pour le vrai ou le vrai
pour le faux (ici linformation est fausse 100 %).
Selon le Dictionnaire culturel des sciences92, la dsinformation se
dfinirait comme suit : Il sagit donc dun jeu sur la vrit des faits, dont
lobjectif est de tromper un auditoire en vue dobtenir des comportements
qui lui sont dfavorables, comme par exemple lusage de la dsinformation
lors de conflits arms, o elle est considre comme une vritable arme de
guerre. Son utilisation stend partout o il y a conflit, mme pacifique,
notamment dans les situations de guerre conomique et industrielle. Le
champ des activits financires et boursires, trs dpendant de
linformation, est un lieu privilgi.
Les nouveaux moyens de communication, comme Internet, dans la
mesure o ils permettent linformation de circuler sans contrle et sans
mdiation, reprsentent un nouveau support idal de manipulation93 94.
Nous distinguerons :
La dsinformation par un oubli volontaire,
par un mdia mensonge (information fausse),
par une mal information (information dont certains lments ont t
amplifis).
90

, Pierre-Andr Taguieff, La foire des illumins, Ed. Mille et une nuits, 2006.
Norman Cohn, Histoire dun mythe, la conspiration juive et les protocoles des sages de
Sion, Gallimard, Paris & Folio Histoire , 1992 (1re dition : 1967).
92
Dictionnaire culturel des sciences, sous la direction de Nicolas Witkowski, Seuil,
Regard, 2001.
93
P. Watzlawick, La Ralit de la ralit. Confusion, dsinformation, communication,
Paris, Seuil, 1976.
94
Philippe Breton, La Parole manipule, La Dcouverte, Essais, 1997.
91

76

On retrouve souvent cette dsinformation sur les sites du moteur de


recherche Google. Par exemple si vous cherchez des renseignements sur la
relique appele Saint Suaire de Turin, Google vous prsente cinq sites. Or,
ces sites se fournissent tous la mme source, celle de labb Philippe
Dalleur et du professeur Jrme Lejeune. Dans ces sites, les travaux
srieux sur les datations au carbone 14 du Saint Suaire par le savant
amricain Mac Grone ne sont jamais cits. On peut alors se demander si
cet oubli est intentionnel ou non. Les rfrences, considrations ou
remarques sceptiques partir des travaux dHenri Broch et de Paul-ric
Blanrue95, exposant lhistoire de lvolution des positions successives de
lglise catholique sur la relique, ne sont pas cites (ces deux auteurs
reprennent dailleurs les travaux de Mac Grone pour illustrer leur
dmonstration). Pour avoir les informations dHenri Broch sur le dit Saint
Suaire, il faut cliquer sur Broch suaire de Turin , ce que peu de gens
savent.
En conclusion, si lon veut tirer un enseignement de ce cas non unique,
on peut affirmer que pour viter toute dsinformation, surtout quand on a
un doute sur lauthenticit dune information, mieux vaut rechercher le
maximum de sources diversifies et les comparer.
Les mdia mensonges
Ces mdia mensonges ont pour objectif de tromper un auditoire en vue,
dobtenir de lui des comportements et des agissements qui se rvleront
favorables pour lui.
Cette dsinformation est aujourdhui un outil de propagande pour
lgitimer certaines dcisions gouvernementales.
Les mdia mensonges font partie plutt des dsinformations. Ils
omettent certaines informations importantes ou en rajoutent dautres
fausses, en vue dune manipulation.
Au point de vue politique, les mdia mensonges sont nombreux, et
on peut citer par exemple celui du faux des Protocoles des sages de Sion,
quon a dj abord prcdemment ou encore le mdia mensonge de
Thierry Meyssan (voir ci-aprs). La liste de mdia mensonges nest pas
exhaustive.
Par exemple, en 2003 et 2004, le gouvernement du prsident Bush a
justifi une intervention arme en Irak par llimination de prtendus
stocks darmes de destruction massive. Mais ces armes nont jamais t
trouves. Plus tard, le gouvernement amricain a expliqu cette mauvaise
95

Paul-ric Blanrue, Histoire interdite du suaire de Turin, d. Golias 2006.


77

information en voquant des erreurs dans les renseignements recueillis par


les agences de renseignement amricaines. La dsinformation et la mal
information en politique sont trs courantes.
Nous citerons deux autres cas de mdia mensonge et de dsinformation,
pouvant tre une fausse information ou une mal information, comme
lopration mincemeat .
Exemple de dsinformation : lopration Mincemeat
Cette opration a t conue par les Allis au cours de la Seconde
Guerre mondiale dans le but de faire croire aux Allemands quun
dbarquement allait avoir lieu en Grce et en Sardaigne. Lopration a
consist envoyer de multiples messages faussement secrets pour donner
le maximum de crdibilit cette dsinformation. Le but de lopration
tait de convaincre les Allemands que le dbarquement en Sicile en 1943
tait une diversion pour un vrai dbarquement en Sardaigne et dans le
Ploponnse. Brivement, lopration sest passe comme suit. Le 30 Avril
194378, le sous-marin anglais HMS Seraph jette au large des ctes
espagnoles, prs de Gilbratar, le cadavre dun aviateur dot dune ceinture
contenant des documents, ceci afin de faire croire quil sagissait de
laccident dun avion en route pour Alger. Le 4 Juin 1943, le Times relate
discrtement un accident davion dans lequel plusieurs aviateurs ont pri.
Quelques jours aprs, le cadavre de laviateur est repch sur les ctes
espagnoles de Huelva. Les espagnols sempressent de livrer le cadavre
avec les documents dont certains avaient les vraies signatures de Lord
Louis Mountbatten et du gnral Sir Harold Alexander. En Juillet 1943, les
services de renseignements allemands tombent dans le panneau et
dplaceront leurs troupes vers la Sardaigne et le Ploponnse96.
Autre exemple de dsinformation : Thierry Meyssan et les attentats du
11 septembre 2001
Selon le livre97 du journaliste franais Thierry Meyssan, deux
avions tlguids se seraient crass sur les tours du World Trade Center
et un missile se serait cras sur le Pentagone. Les attentats de New York
et de Washington ne seraient quune mise en scne rsultant dun
complot ourdi par un groupe militaro-industriel amricain proche du
96

Il existe dautres clbres dsinformations de ce type, comme celle de laffaire


Toukhatchevsky et la dcapitation de tout ltat-major sovitique. Cf. Laffaire
Toukhatchevsky, Victor Alexandrov, Robert Laffont, 1962.
97
Thierry Meyssan, 11 septembre 2001, leffroyable imposture, aucun avion ne sest
cras sur le pentagone, Ed. Carnot, 2002.
78

prsident des Etats-Unis (et de la CIA). Il tire cette surprenante


conclusion du faible nombre de dbris davion observ sur les photos de
limpact, prises aprs le crash du Boeing 757 dAmerican Airlines
(vol 77), sur le btiment du Pentagone.
Meyssan nest ni un scientifique, ni un enquteur spcialis dans les
accidents davion. Il ne sest mme pas rendu sur place pour enquter et
rencontrer les enquteurs ni tout autre acteur du drame. Il na contact et
discut quavec la National Transportation Safety Board . Il na pas pris
en compte et analys toutes les hypothses possibles pour expliquer le peu
de dbris davion observ sur les photos du crash. Par exemple, les effets et
lnorme nergie thermique dun feu daluminium ou de Dural, se produit
toujours de trs hautes tempratures. Celles-ci ont d atteindre plus de
1 000 C au point dimpact, cause de la combustion des 17 tonnes de
krosne encore prsentes dans lavion du vol 77. Or un feu daluminium
est trs nergtique, consommant tout laluminium prsent98.
Meyssan et ses adeptes parlent aussi dun ordinateur, dun tabouret en
bois, dun livre ouvert pos dessus qui seraient intacts et quon observe sur
les photos du crash. Preuve que limpact au Pentagone serait d un
missile. Mais que peut-on dduire de ces dernires preuves ? Rien,
strictement rien. Car un feu est un phnomne trs complexe, infiniment
complexe. Les effets de cet ouvrage , traduit dans 28 langues, sont
ravageurs. Dans les pays musulmans le livre a t malheureusement un best
seller. En Europe le livre a t trs mdiatis, et en Allemagne, par exemple,
une personne sur cinq croit que le gouvernement amricain lui-mme est
impliqu dans les attentats. En gypte, et dans tous les pays arabes une
rumeur se rpand comme une trane de poudre : le Mossad serait impliqu
dans les attentats et les quatre mille juifs qui travaillaient dans le World
Trade Center auraient reu le conseil de ne pas sy rendre le jour des
attentats.
Sinon, Montasser Al Zayad, avocat du Djihad et ami de Al-Zawahiri,
numro deux dAl Qada, confirme quAl Qada et non la CIA est bien
lorigine des attentats99 100. Les hypothses de Thierry Meyssan procdent
des thories conspirationistes. Celui-ci fait de linfontainment ,
savoir la confusion entre spectacle et information, au dtriment de la
Vrit.

98

Combustion produisant de la poudre dalumine.


Vronique Campion-Vincent, La socit parano : Thories du complot, menaces et
incertitudes, ditions Payot, 2005.
100
Grald Bronner, Vie et mort des croyances collectives, Paris, Hermann, 2006.
99

79

Mal-information
Une mal-information est une information partiellement fausse. Il y a
mal-information lorsque les faits relatifs une information sont fortement
attnus ou amplifis..
Exemple de mal information : le massacre de Timisoara
La mal information de Timisoara101 est une des plus connues : elle a
consist fortement amplifier une information des fins politiques.
Timisoara est une ville multiculturelle de 330 000 habitants situe
lest de la Roumanie et comportant une forte proportion de protestants
allemands et hongrois. Sous le rgime communiste de Ceausescu,
Timisoara tait le plus important fief de lopposition en Roumanie. En
dcembre 1989, la Securitate (police politique et secrte) enleva et dporta
le pasteur mthodiste hongrois Lazlo Tokes. Cet vnement dchana la
colre des habitants de Timisoara, des manifestations violentes clatrent
entre les opposants au rgime et larme. Certains militaires tirrent sur le
peuple, dautres refusrent. Les rumeurs parlrent alors de plusieurs
dizaines de milliers de morts dcouverts dans des charniers. En ralit, on
le saura quelques mois plus tard, le nombre de morts sera infrieur vingt,
mais cette mal information de la presse occidentale permit de donner le
coup de grce au rgime de Ceausescu, qui seffondra la fin de dcembre
1989.
Mtarcits
Dformation de lhistoricit de personnages rels par une uvre
littraire ou par un mtarcit .
Un personnage historique peut servir de trame pour crer un hros plus
romanesque que le personnage rel ne ltait. La difficult est dexpliquer
quun roman est une fiction et quil faut le considrer comme tel.
Prenons le cas de dArtagnan. On sait peu de choses sur lui mais on peut
imaginer, comme Alexandre Dumas, de nombreuses pripties pour crire
un bon millier de pages sur ce personnage. Si la vie de dArtagnan avait t
rellement semblable celle conte dans Les Trois Mousquetaires, il lui
aurait fallu plusieurs dizaines de vies.
Dans la littrature, il existe un trs grand nombre douvrages dont
lhistoricit est trs partielle. Un autre cas mal connu est celui du
personnage de Cyrano de Bergerac dcrit par Edmond Rostand. Dans son
101

80

Mirel Bran, Le Monde dat du 6 janvier 2000.

ouvrage, Cyrano est dpeint avec brio comme un pote batailleur


recherchant lamour platonique auprs de Roxane. En ralit, Savignien
Cyrano de Bergerac tait n Paris, donc point gascon, et propritaire par
ses parents dun domaine Bergerac, dans la valle de Chevreuse. Son nez
ntait en rien anormal mais il avait une lgre balafre sur la joue. Savinien
Cyrano de Bergerac doit tre considr comme un pote non ngligeable
dont les uvres compltes ont t publies dans la collection La Pliade.
Utopiste et pamphltaire, il a t maudit de son vivant par ses
contemporains car il tait homosexuel et athe. La bche quil a reue sur
le crne tait sans doute en relation avec sa lettre contre les sorciers et
laffaire des possdes de Loudun102.
Ce qui est curieux, cest quen 1997, en choisissant le nom de Cyrano
de Bergerac pour la promo 1997 de lENA, nos narques ne connaissaient
pas lcrivain Savinien Cyrano de Bergerac, mais bien le personnage de
Rostand.
Un autre exemple est celui de Guillaume Tell. Ce hros lgendaire
suisse du XIVe sicle est un mythe dont la lgende aurait t transplante en
Suisse par des migrants islandais au XVe sicle. La lgende de la pomme
pose sur la tte du fils de Guillaume Tell a t amplifie par le drame de
Schiller et lopra de Rossini.
Ces exemples montrent quune uvre littraire peut tre fortement
loigne de lhistoricit, mais que beaucoup de gens la prendront la
longue pour relle.
Dautre part, les lgendes sont parfois le reflet dform, il est vrai,
dune vrit sous-jacente ou dun fait rel (par exemple lexistence de la
ville de Troie dans LIliade, confirme par larchologie ensuite).
Rumeurs
La rumeur est un phnomne de transmission large par tout moyen de
communication formel ou informel, dune histoire prtention de vrit et
de rvlation. Le terme recouvre des ralits trs diverses :
Les fausses informations, erreurs journalistiques et manuvres de
dsinformation, pourvu quelles soient rvles a posteriori et fassent
controverse ;
Certaines formes de thorie du complot, quand la narration importe
davantage que la rvlation ;
La lgende contemporaine ou lgende urbaine.
102

Savinien Cyrano de Bergerac, Lettre Contre les sorciers . Textes choisis de Cyrano
de Bergerac et prsents par Suzanne Rossat-Mignod, Editions rationalistes, 1972.
81

Rumeurs partir dune information mensongre ou tronque


Une rumeur est souvent vhicule partir dune information
tendancieuse, ambigu, ou partir de donnes trs anciennes (comme des
lgendes).
On distingue la lgende vivante , ou rumeur103, de la lgende
morte , ou conte. Dans les rumeurs, il y a souvent une croyance lie une
historicit partielle et une interaction permanente entre le savant (mdias et
romans) et le populaire104.
Lorigine dune rumeur est souvent trs mal dfinie, car toute
information rpte sans contrle est inexorablement destine perdre trs
vite la richesse de ses dtails pour ne plus retenir que quelques motifs. Il y
a une analogie avec les photocopies de photocopie : chaque nouvelle
copie, il y a une perte de qualit. Une rumeur dorigine populaire vhicule
par les mdias peut tre la source dun crit ou dun message audiovisuel
qui a amplifi et dform la rumeur originelle. Cette nouvelle rumeur peut
engendrer de nouveaux crits.
Il est trs difficile de savoir o commence et o sarrte le phnomne
appel rumeur. La plupart des rumeurs sattnuent avec le temps mais
certaines sont tenaces et ne steignent jamais compltement. Le souvenir
dune rumeur peut crer une nouvelle rumeur. Certaines peuvent
rapparatre avec un vnement ou un crit, comme par exemple Loudun,
o le souvenir de laffaire des surs dites possdes de Loudun a
certainement contribu mdiatiser laffaire Marie Besnard, survenue dans
la mme ville105.
En effet, certains faits tranges peuvent faire ressurgir de vieilles
lgendes qui donneront naissance de nouvelles rumeurs.
Selon Jean-Nol Kapferer106, la rumeur est partout, quelles que
soient les sphres de notre vie sociale. Elle est aussi le plus ancien des
mass mdias. Avant que nexiste lcriture, la bouche-a-oreille tait le
seul canal de communication dans les socits. La rumeur vhiculait les
103

Vronique Campion-Vincent, Jean-Bruno Renard, Lgendes urbaines : rumeurs


daujourdhui, Payot, 2002.
104
Le schma de diffusion dune rumeur se prsente souvent ainsi : Origine populaire
mdia ou romans rumeurs populaires mdias ou romans.
105
lie Volf : Larsenic, un poison idal : laffaire Marie Besnard, Science et pseudosciences n 245, dcembre 2000. Comme il est dit dans cet article, il ny aurait jamais eu
daffaire Marie Besnard si celle-ci navait pas eu lieu Loudun, la ville des dites
possdes .
106
Jean Nol Kapferer, Rumeurs, le plus vieux mdia du monde, d. France Loisirs 1987,
page 10.
82

nouvelles, faisait et dfaisait les rputations, prcipitait les meutes ou


les guerres. Lavnement de la presse, puis de la radio, et enfin
lexplosion de laudiovisuel ne la pourtant pas teinte. Malgr les
mdias, le public continue tirer une partie de son information de la
bouche-a-oreille.
Le on-dit est un non-dit pour une rumeur car ce qui caractrise le
contenu dune rumeur, cest labsence de source officielle. Il faut faire la
distinction entre rumeur et fuite dune information. La rumeur est une
uvre collective. La plupart des rumeurs annoncent un mfait, une
catastrophe, un pril. Lorsquil sagit de stars107, on parle aussi de rumeurs
roses. Dune faon gnrale, les symboles mystrieux, les situations
confuses, les priodes de troubles fournissent un tremplin idal aux
rumeurs. Lambigut et la bizarrerie dun phnomne contribuent nos
questionnements, parfois nos angoisses.
Propagation de rumeurs dues une psychose collective
Certaines rumeurs conduisent souvent des phnomnes de psychose
collective auto engendre et relative une croyance phmre, comme
celle que nous relaterons plus loin dans laffaire des pare-brise de Seattle.
On distingue la lgende vivante ou rumeur108 de la lgende
morte ou conte. Dans les rumeurs, on trouve souvent une croyance lie
une historicit partielle et une interaction permanente entre le savant et le
populaire (mdias et romans).
Le schma de diffusion dune rumeur se prsente souvent ainsi :
Origine populaire mdia ou romans rumeurs populaires mdias
ou romans.
Laffaire des micro-fissures des pare-brise de Seattle
Cette affaire de psychose collective, engendre dune faon spontane,
remonte aux annes 1950, dans la ville de Seattle109 110.

107

Jean-Nol Kapferer, Les Chemins de la persuasion, Dunod Entreprise, 2e dition, 1984,


p. 22.
108
Vronique Campion-Vincent, Jean-Bruno Renard, Lgendes urbaines, rumeurs
daujourdhui, Payot, 2002.
109
Grald Bronner, vie et mort des croyances collectives, Hermann 20005.
110
Seatlle est la plus grande ville de ltat de Washington situ au nord ouest des USA,
laglomration intra muraux et extra muraux comptait prs de 3, 6 millions dhabitants en
1950.

83

Dans lagglomration de Seattle, les habitants avaient observ des micro


fissures sur des pare-brise dautomobiles. Les gens ont cru tre victimes de
divers phnomnes, que certains ont cru mme dorigine surnaturelle.
Nous listerons brivement les principales hypothses mises par les
habitants de Seattle, cette poque :
Phnomnes climatiques et de pollution (pluies acides, nuages
radioactifs ou chimiques),
Projection de gravillons, ou autres, sur les routes par sa voiture ou au
passage dautres voitures,
Mauvaise fabrication des pare brise,
Vandalisme,
Passage davions,
Interventions dextraterrestres, fantmes, etc.
Des enquteurs gouvernementaux, envoys Seattle pendant plusieurs
mois, constatrent que le pourcentage de pare-brise micro-fissures taient
le mme que celui des autres villes amricaines. Ce phnomne de microfissurs sur les pare-brise, au bout dun certain temps, tait en fait normal.
En fait, les habitants de Seattle navaient vrifi que leur pare-brise, sans
comparer avec ceux des villes voisines. Cette rumeur propage par le
bouche loreille avait t trs peu mdiatise lorigine. Mais, de
proches en proches, linformation a t dforme et amplifie par les
mdias.
Autre exemple de rumeur : la rumeur dOrlans
La rumeur est partie du fait quau cours dun essayage une jeune
femme, pour sapproprier le vtement quelle convoitait, a quitt le
magasin sans payer, en laissant dans la cabine son ancien vtement. De l
on a parl de disparitions de femmes dans les cabines dessayages de
magasins juifs, de vtements, alimentant un rseau de traite de blanches.
Cette rumeur a t rapporte par des lycennes dOrlans pour discrditer
certains commerants isralites qui les avaient sermonnes pour vol 111.
Ces ragots ont t ensuite vhiculs par la presse sensation. Dans cette
affaire, il ny eut aucune plainte officielle de familles (ce fait pouvant
confirmer dans lesprit de certains la culpabilit des victimes de la rumeur).
Ces faits ont t tudis par Edgar Morin en 1969.

111

Edgar Morin, Bernard Paillard et Claude Fischler, La Rumeur dOrlans, premire


dition, Seuil, 1969, rdition avec la rumeur dAmiens, Seuil, 1982.
84

Autre exemple : la rumeur du 15 dcembre 2002


Beaucoup de rumeurs circulent sous diverses formes pendant plusieurs
annes. Quelques jours avant le 15 dcembre 2002 un dimanche
douverture pour la plupart des magasins et grands magasins en France ,
la rumeur suivante a circul par Internet, puis par voie orale, quelques
variantes prs : Un homme ayant laiss tomber par mgarde un
portefeuille a dit la personne le lui ayant ramass : Je vous
recommande de ne pas sortir de chez vous le 15 dcembre, il y aura des
attentats. Et un certain nombre de personnes ayant reu cette
information ne sont pas sorties le 15 dcembre 2002
Pascal Froissart112, dans son livre publi en octobre 2002, soit deux
mois avant la rumeur du 15 dcembre 2002, relate : Connaissez-vous
cette histoire selon laquelle, peu aprs les vnements du 11 septembre
2001, une femme rapporte son portefeuille un homme qui lavait perdu et
qui, en guise de remerciement, lui conseille de ne pas prendre le mtro le
lendemain, car, prdit-il, il y aurait de nouveaux attentats ? Il en tire
lide qu un postillon de salive ne peut dcider de la mutation du virus
de la grippe, tandis que nimporte lequel dentre nous peut dcider de
modifier une histoire, voire den faire une parodie . Cette histoire a
circul par courrier lectronique. Et bientt, par le mme canal, une
parodie a fait le tour de la plante : lhistoire y est raconte de la mme
manire quauparavant (un sac oubli sur un sige de mtro, une bonne
me qui le rapporte au propritaire. En guise de remerciement, ce dernier la
prvient dun danger imminent). Concernant une rumeur sur un attentat
accompagne dun conseil incitant ne pas se trouver le lendemain dans
tel restaurant aux tats-Unis, Pascal Froissart rappelle les propos dune
victime dune telle rumeur, Jtais horrifi. Il va y avoir un attentat ?
murmurai-je ? Non, monsieur, rpondit-il en chuchotant, jy suis all hier
soir, juste la cuisine qui tait horrible, et la carte des desserts ridicule.
Technopeurs
Ce sont des rumeurs alarmistes dues des mal informations sur des
sujets techniques que la plupart des gens comprennent mal et qui sont
vhicules par des mdias sensation. Des organismes privs ont affirm
aprs la catastrophe de Tchernobyl quil y avait une radioactivit trs
importante dans le Mercantour. Or daprs les rsultats dexpertises, cet
excs de radioactivit tait infrieur au taux acceptable. Mme si une

112

Pascal Froissart, La Rumeur, histoire et fantasmes, Belin, collection Dbats , 2002,


pages 207 et 208.
85

personne avait consomm pendant un an des champignons dits radioactifs


du Mercantour, elle serait reste au-dessous des seuils de contamination
admissibles. En crant cette technopeur, on a omis de dire, par exemple,
que nous vivons entours constamment de radioactivit naturelle et
humaine (par exemple, le potassium 40 que contient notre corps met une
radioactivit proche de 20 000 becquerels)113. Les technopeurs sont
souvent dues, comme rcemment pour les antennes relais, une mal
information venue de mouvements cologistes. 114
La science a t synonyme de progrs pour beaucoup, mais comme dans
le cas de larrive des mtiers Jacquard dans le Lyonnais, le progrs
technologique a contrecarr le progrs social, ce qui a justifi la rvolte des
canuts et le mouvement Ludd en Angleterre vers 1820115.
Chanes de lettres
Les chanes de lettres de Saint Antoine ou de Saint Augustin, etc.,
taient trs courantes il y a une quarantaine dannes. Ces chanes
dorigine douteuse consistaient envoyer un message en recopiant ou
photocopiant une lettre du type de celle ci-dessous, recopier sous peine
de sortilge dans le cas contraire. Dans ces lettres, il ny avait aucune
adresse. lorigine, une deuxime information devait tre transmise au
dbut de la chane avec des coordonnes prcises (dans un but dventuel
embrigadement pour certaines). Par superstition, ce type de texte peut
tre encore vhicul par certaines personnes vingt ou trente ans aprs. La
plupart du temps, le texte tait mal rdig, et mal photocopi. Certains
ont vhicul ces lettres par canular, juste pour en voir les retombes. De
nos jours, les chanes de lettres circulent sous forme lectronique,
dhoaxes ou de spams116 (voir le paragraphe sur les hoaxes plus loin dans
cet ouvrage).
Voici, une lettre de chane type des annes 1970 :

113

Jean Brissonnet, Radiophobie, fantasmes et ralits , Science et pseudo-sciences n


244, 2000.
114
lie Volf, Psychose des antennes relais, Science et pseudo- sciences, n256, mars
2003.
115
Nicolas Chevassus-au-Louis, Les briseurs de machines de Ned Ludd Jos Bov,
Seuil, 2006.
116
Le spam est un message but commercial envoy par courrier lectronique.
86

AVEC LAMOUR TOUT EST POSSIBLE


Cette lettre a t adresse pour te porter de la chance. Loriginal
se trouve en Nouvelle-Zlande. Elle a dj fait le tour du monde neuf
fois. Cette fois-ci elle est venue vers toi. Tu rencontreras la chance au
cours des quatre jours ds rception de cette lettre. Tout ce que tu
auras faire, cest de la rexpdier. Ceci nest pas une farce. Tu auras
srement toi aussi besoin de chance. Nenvoie pas dargent, car le
destin ne sachte pas. Ne retiens pas cette lettre en ta possession,
mais rexpdie-la dans les 96 heures suivant la rception. Fais en
20 copies, envoie-les et attends ce qui se passera dans les quatre jours.
La chane a commenc au Venezuela, et a t rdige par Saul
Anthony de Group, un missionnaire originaire dAfrique du Sud. Si
cette lettre doit continuer de faire le tour du monde, tu devras en
envoyer 20 copies des amis et des gens de ta connaissance. Dans
quelques jours, tu verras, tu auras une grande surprise, mme si tu ne
peux y croire.
Quelques autres exemples encore :
Constantine Diex reut la lettre en 1953, et quelques jours plus
tard, elle gagna la loterie.
Carlo Daddit, fonctionnaire, reut la lettre et oublia de la
rexpdier dans les 96 heures. Il perdit son travail. Lorsquil retrouva
la lettre, il la photocopia quand mme pour lenvoyer. Quelques jours
plus tard, il trouvait un meilleur poste.
Un officier de la Royal Air Force, aprs avoir reu la somme
17 millions de livres, la perdit aussitt. Il avait interrompu la chane.
Au cours de lanne 1987, une jeune Californienne reut cette
lettre. La copie, force de circuler, tait devenue illisible. La jeune
femme avait lintention de la rcrire avant de la rexpdier. Elle
loublia, layant mise de ct. Par la suite, elle rencontra de multiples
problmes comme, par exemple, des rparations trs onreuses pour
sa voiture. La lettre a t retenue plus de 96 heures en sa possession.
Finalement, elle la dactylographia comme prvu et gagna dans un
concours une nouvelle voiture.
Noublie pas : nenvoie pas dargent ! Mais surtout nignore pas
cette lettre, car il nest pas donn tout le monde de la recevoir.
CETTE LETTRE TA ET ADRESSEE PAR QUELQUUN QUI
TE SOUHAITE BONHEUR ET CHANCE.
Cette lettre ne fait pas partie dune chane demandant de largent.
Il ne sagit que de continuer la transmission dnergie positive
laquelle sattache un vnement de chance. La runion des forces
mentales positives engendre un effet positif. Quoi quil en soit,
Meilleurs vux de chance dans la vie.

87

Les hoaxes ou canulars lectroniques


Depuis quelques annes, des informations mystrieuses, anonymes et
absurdes circulent par courrier lectronique117. Ces chanes de lettres
lectroniques sont appeles hoaxes118 119, mot quon peut traduire en
franais par canular mme si certains dentre eux ne sont pas
ncessairement des canulars mais plutt des informations fausses. Un hoax
est une information fausse, prime ou invrifiable, propage
spontanment par les internautes. Ils peuvent concerner tout sujet
susceptible de dclencher une motion positive ou ngative chez
lutilisateur : alerte virus, disparition denfant, promesse de bonheur,
ptition, etc. Ils existent avant tout sous forme lectronique et,
contrairement aux rumeurs hors ligne, ils incitent le plus souvent
explicitement linternaute faire suivre la nouvelle inconsciemment, do
une rapide raction en chane.
Contrairement au canular, qui est une blague, une farce dont la victime
elle-mme peut rire ou sourire une fois que la vrit lui est rvle, dans le
cas dun hoax, la victime nest jamais informe directement de la
supercherie. De plus, certains types de hoax poussent les internautes
accomplir des actions dangereuses pour la scurit de leur ordinateur, ce
qui na rien dhumoristique. Le hoax est diffrent du spam, qui est un
message cr dlibrment puis envoy par un individu unique un grand
nombre de personnes dans le but de les exposer son contenu indsirable,
gnralement publicitaire ou promotionnel.
Un hoax peut concerner nimporte quel sujet et surtout tre propag par
les internautes eux-mmes, sans intention malveillante, puisqueux-mmes
en sont victimes.
Contrairement la rumeur, qui est une nouvelle officieuse, vraie ou
fausse qui se rpand dans le public, un hoax est toujours une information
fausse et invrifiable, et mme dans le cas o elle est intuitivement perue
comme douteuse, excessive ou errone.
Comme les spams, les hoaxes peuvent toucher un grand nombre
dinternautes. Ils sont considrs comme un hybride de canular et de
rumeur : du premier, ils tirent leur facult tromper linternaute en
suscitant chez lui une vive motion, de la seconde, leur capacit se
117

Les hoaxes contribuent engorger inutilement les rseaux en provoquant une masse de
donnes superflues.
118
Ils tendent provoquer de la dsinformation et vhiculer souvent de fausses lgendes
urbaines, comme celle du 15 dcembre 2002 (voir plus haut le paragraphe sur la rumeur
du 15 dcembre 2002).
119
Vronique Campion-Vincent, Jean-Bruno Renard, De source sre, d. Payot, 2002
88

propager spontanment au sein des internautes. Cest pour cela que le hoax
est souvent dsign par le terme cyber-rumeur . La plupart des hoaxes
sont souvent transmis par une personne que vous connaissez bien et qui
sest faite elle-mme piger.
Chaque hoax comporte toujours une mention telle que : Envoyez la
copie de ce mail chacun de vos amis et faites-le suivre au plus grand
nombre de gens possible . Selon plusieurs sites Internet de mise en garde,
les hoaxes sont des messages bien construits et qui donnent lapparence
dtre bien arguments, car les hoaxes mlangent le vrai et le faux ; il faut
douter surtout de certaines informations rfrences comme provenant de
sources respectables, comme les agences de presse. La plupart du temps, ces
informations sont fausses et ne proviennent pas dune agence de presse.
Certaines ptitions appellent linternaute ajouter lenvoi de message
son nom ou son adresse lectronique, et quelquefois des donnes
personnelles. Lenvoi du message se fait sur une liste de signataires, et
avec ce systme de ptition pyramidale, chaque internaute se retrouve
comptabilis autant de fois. Ce systme prsente de srieux risques pour la
vie prive, puisque tous les intermdiaires et lauteur dorigine de la
ptition sont connus. De ce fait, si vous recevez une ptition pour dnoncer
tel dictateur, il y a de fortes chances que la ptition ait t conue par des
proches de ce dictateur pour avoir une liste des personnes qui lui sont
hostiles. Il est donc fortement recommand de ne pas signer ce genre de
ptition lectronique, car la plupart du temps vous ntes pas sr de la
bienveillance de linitiateur de la ptition. Dautre part, certaines ptitions
ont t dtournes de leur but pour constituer un fichier publicitaire. Cela a
t le cas de la fausse ptition pour sauver la fort amazonienne (voir cidessous). Les consquences de ces hoaxes sont multiples. Ils provoquent
malgr tout, la longue, un effet dincrdulit, cest--dire qu force de
recevoir de telles dsinformations, on finit par ne plus croire aux vraies. Il
existe des sites Internet vous permettant de vrifier si une information vous
ayant t transmise est un hoax ou non, consulter des sites de mise en
garde contre les hoaxes.

89

Exemple de hoax : ptition pour sauver


la fort amazonienne en 2000
Le Brsil vote en ce moment un projet qui doit ramener le fort
amazonienne 50 % de sa taille. Cela vous prendra une minute de
lire ce message mais, si cela vous tient cur, vous pourrez ensuite
rajouter vos noms la liste, puis copier ce message et le transmettre
vos contacts. La zone dboiser reprsente quatre fois la surface
du Portugal et serait principalement utilise pour lagriculture et le
btail. Tout le bois doit tre vendu aux marchs internationaux sous
forme de copeaux, par de grandes compagnies internationales.
La vrit est que le sol dans la fort dAmazonie, sans la fort
elle-mme, devient strile et inutilisable. Il est dune qualit trs
acide et la rgion est constamment sujette des inondations. En ce
moment, plus de 160 000 kilomtres carrs dboiss avec le mme
but sont abandonns et en cours de dsertification. Par ailleurs, le
dboisement et le traitement ultrieur des copeaux cette chelle
libreront dans latmosphre des quantits normes de carbone
(contenu actuellement dans le bois), augmentant ainsi les
changements climatiques. Nous ne pouvons pas laisser faire sans
ragir. Veuillez copier le texte dans un nouveau courrier,
rajouter votre nom la liste ci-dessous et envoyer le message tous
vos contacts. (Ne pas seulement transmettre car ceci alourdirait
le mail qui finirait dplac des lignes et des ) si vous tes la 50e
personne signer. Sil vous plat, envoyez une copie personne
signer. Sil vous plat, envoyez une copie F@Com.FR

90

CHAPITRE IV
Manipulations et manipuls
La manipulation fait miroiter un don illusoire qui lui
permet dexercer son pouvoir sur le manipul, tout en
repoussant linfini le terme de ce don.
Jean-Marie Abgrall120.
Mcanismes de la manipulation
La manipulation est une technique sur laquelle se penchent les meilleurs
experts de la communication et du marketing. Dautre part, les techniques
de la manipulation intervenant dans les mcanismes dembrigadement
sectaire qui seront tudies plus loin. Dans le cas gnral, les techniques de
manipulation sont simples, et ont t schmatises par R.V. Joule et J.L.
Beauvois. Dans ce qui suit nous rappellerons leurs principes 121
Langue de bois
Aux onze techniques de manipulation expliques par R.V. Joule et J.L.
Beauvois il nous semble facile dajouter une technique bien connue en
politique : la langue de bois .
Comme son nom lindique, elle dsigne un langage qui ne jouit pas de
toute sa libert, qui utilise un vocabulaire trs rduit mais fortement
incantatoire et une syntaxe trs pauvre, surtout rptitive.

120

Jean-Marie Abgrall, Tous manipuls, tous manipulateurs, Editions First, 2003, page 7.
Robert Vincent Joule, Jean-Lon Beauvois, Petit Trait de manipulation lusage des
honntes gens, Presses universitaires de Grenoble (PUG), rdition 2002.

121

91

Cette langue, pleine dambiguts, joue constamment sur les mots pour
faire croire ceux qui coutent quon ne veut que leur bien et leur
libration, alors que tout est fait pour quils soient compltement asservis.
On a reconnu dans ce monument de mensonges la langue du pouvoir,
qui risque dailleurs assez rapidement de ne plus se faire couter, ce qui est
dangereux pour son existence mme, car un pouvoir qui a perdu
lassentiment du peuple est menac, comme la montr magnifiquement
Etienne de La Boetie122, dans son ouvrage Contrun ou Discours sur la
servitude volontaire.
Les techniques de manipulation
Onze techniques de manipulation.123
Amorage : faire miroiter quelqu'un des avantages fictifs pour l'amener
prendre une dcision, et ne lui rvler la vrit qu'une fois sa dcision prise.
Leurre : promettre beaucoup afm qu'une personne s'engage, et, une fois qu'elle
s'est engage, finalement lui offrir moins.
Crainte puis soulagement : faire peur quelquun avant de le rassurer ce qui
le fragilise et le rend plus facile manipuler.
Etiquetage : flatter un individu pour le disposer faire ce quon souhaite le voir
faire.
Mais-vous-tes-libre-de : insister sur la libert de dcision d'une personne
pour qu'elle aille en fait dans votre sens. Votez pour qui vous voulez ! .
Pied-dans-Ia-bouche : faire prcder sa requte d'une formule de politesse
( Comment allez-vous? ), qui met votre interlocuteur de bonne humeur.
Pied-dans-Ia-porte : faire faire quelqu'un une action apparemment anodine,
pour l'amener en faire une seconde, plus importante.
Porte-au-nez : formuler une demande exagre, que votre interlocuteur ne peut
que refuser, avant de revenir en arrire pour lui faire accepter une demande
moins importante.
Sentiment de libert : plus l'individu se trouve dans une situation de libre
choix, plus son sentiment de libert est fort, plus il est facile manipuler.
Toucher : il est prouv que toucher quelqu'un l'incite davantage faire ce qu'on
lui demande.
Un-peu-c'est-mieux-que-rien : inciter quelqu'un faire un petit geste, mme
symbolique, en soulignant combien celui-ci sera important pour nous.
122

Etienne de La Botie (1530-1563), Contrun ou Discours sur la servitude volontaire


(1574).
123
Grald Garutti, version thatrale du Petit Trait de manipulation lusage des honntes
gens, Presses universitaires Grenoble (PUG), 2007.

92

Lenlisement dans lerreur la base de la manipulation


Les techniques de manipulation sont la base du marketing. Selon
Abgrall, le but des images publicitaires est dappter le client potentiel. Il
faut que, mme sil a t bern par un commerant lors dun achat inutile
ou peu conforme ses dsirs, le client, par amour propre, explique tout ce
quil peut faire avec son achat.
De mme, une personne ayant souscrit un premier stage dans une
secte trouvera souvent un justificatif son engagement pour sinscrire
dautres.
Beaucoup dindividus finissent souvent par tre intimement persuads
du bien-fond de leur nouvelle opinion.
On appelle escalade dengagement , cette tendance que manifestent
les gens saccrocher une dcision initiale, mme lorsquelle est
clairement remise en question par les faits. Tout se passe comme si le sujet
prfrait senfoncer plutt que de reconnatre une erreur initiale
danalyse, de jugement ou dapprciation. 124 125.
Linfluence sociale ou la pression sociale.
Linfluence sociale ou la pression sociale est linfluence exerce par un
groupe sur chacun de ses membres aboutissant lui imposer ses normes
dominantes en matire dattitude et de comportement. On distingue
classiquement trois types dinfluence sociale : le conformisme (cest se
conformer lopinion de la majorit), la soumission lautorit,
linnovation (la fascination pour tout ce qui est nouveau).
Dans le domaine du conformisme, sont connues les expriences de
Solomon Asch 126.
Lexprience de Solomon Asch :
Le psychologue amricain Solomon E. Asch (1907-1996) a runi en
laboratoire des groupes de personnes devant thoriquement participer une
tude traitant de la perception visuelle. Il sagit de comparer la longueur de
trois lignes la longueur dune ligne talon. Or manifestement, lune des

124

Robert Vincent Joule et Jean-Lon Beauvois, Petit Trait de manipulation lusage


des honntes gens, Presses universitaires de Grenoble (PUG), 2002.
125
Christian Morel, Les Dcisions absurdes,, Gallimard, 2002, Collection Bibliothque
des sciences humaines .
126
Solomon E. Asch, Social Psychology, Prentice Hall, New York, 1952, & Oxford
University Press, New York 1987.
93

lignes est rigoureusement de la mme longueur que la ligne talon, alors


que les deux autres sont de longueur diffrente.
Lexprience met en jeu un groupe compos de 7 9 compres (des
complices du chercheur, les initis ) et dun sujet naf (le vritable
sujet de lexprience). Les initis doivent donner des rponses unanimes
volontairement errones dans les 2/3 des cas. Chacun donne sa rponse en
prsence de tous les autres. Le sujet non-initi intervient toujours en avantdernire position, subissant ainsi la pression des initis. La tche propose au
groupe est la suivante : il va sagir de comparer un segment tmoin trois
autres, parmi lesquels un seul a la mme longueur que le segment tmoin.

Comme on le voit, cette tche est dune simplicit enfantine et devrait


se solder par une performance avoisinant les 100 % pour tous les sujets.
Chacun dentre eux rpond tour de rle et haute voix, le sujet naf
tant plac en avant-dernire position. On ralise 18 essais ; dans 12 de ces
essais, les compres donnent une mauvaise rponse de manire
unanime. Les rsultats montrent que dans cette situation, 33 % des sujets
nafs donnent une rponse conforme celle des compres . 127
Comme on le voit dans une situation de groupe, lunanimit plaide en
faveur de lexactitude de lopinion exprime. De plus, gnralement, les
individus craignent la dsapprobation sociale. En rsum, le conformisme
sexplique par deux types dinfluence : une influence informationnelle (le
groupe a raison contre lindividu) et une influence normative (il est plus
coteux de subir la dsapprobation du groupe que de se conformer).
Facteurs influenant le conformisme
Ce sont logiquement tous les facteurs qui vont impliquer linfluence
informationnelle et/ou linfluence normative (par exemple, la taille du
groupe, la difficult de la tche, lattrait du groupe, la confiance en soi du
sujet naf , etc.). Lexprience de Solomon Asch explique comment des
personnes, sous leffet dun groupe, verront ou tmoigneront dune chose
127

Une exprience de contrle, effectue en laboratoire mais en dehors du groupe, permet


au sujet non-initi de donner ses rponses sans subir linfluence sociale des compres du
psychologue, des initis, et permet au psychologue de faire des comparaisons.
94

quelles nont pas objectivement et physiquement vue (comme lors de


miracles religieux ), dautant quen plus, le sens commun vhicule lide
quune minorit dindividus ne peut gure influencer une majorit crasante
(effet mouton de Panurge ou effet les loups hurlent avec les loups ).
Par certaines techniques de persuasion utilises par les vendeurs, les
politiques, les sectes, les escrocs, on peut tre amen faire des choses
contre son gr, choses quon ne ferait pas dans des conditions normales 128,
y compris accomplir des actes extrmes, comme torturer autrui, donner de
largent, donner de son temps une cause, acheter des produits non
dsirs, au risque de sendetter 129, 130.
Par exemple, si vous vous promenez en ville en levant la tte en lair, il
est peu probable que beaucoup de gens fassent de mme, par contre
promenez-vous cinq ou six la tte leve vers le ciel, et ceux qui vous
croiseront auront tendance faire de mme en ayant dduit quil doit
forcment sy passer quelque-chose.
Les faux clients dans un lieu (bar, restaurant, discothque, etc.) feront
croire aux passants que puisquil y a du monde, ce lieu doit tre
ncessairement intressant.
Lors de ventes pyramidales131 de ventes multi-niveaux 132 de HYIP
( High Yield Investment Program ou programme dinvestissement
haut rendement ), leffet et la pression morale dun groupe vocifrant et
unanime rencontr lors dune runion de prsentation du produit vous
amneront verser de largent (pour un systme suspect), acheter un
produit (qui vous restera sur les bras ensuite), alors que dans les conditions
normales, vous nauriez pas agi ainsi.
Bien des gens sont influencs parce quils entendent que tel produit a
dj t achet par un nombre impressionnant de clients satisfaits , quil
128

Robert Cialdini, Marie-Christine Guyon, Influence et Manipulation : Comprendre et


Matriser les mcanismes et les techniques de persuasion, et Robert Cialdini, MarieChristine Guyon, First Editions, 2004.
129
Nicolas Guguen, Psychologie de la manipulation et de la soumission Dunod 2004.
130
Robert-Vincent Joule et Jean-Lon Beauvois, La soumission librement consentie :
Comment amener les gens faire librement ce quils doivent faire, Presses Universitaires
de France PUF, 1999.
131
La vente pyramidale est une forme descroquerie dans laquelle le profit ne provient
pas vraiment dune activit de vente comme annonc, mais surtout du recrutement de
nouveaux membres. Seuls les initiateurs du systme (au sommet de la pyramide) profitent
en spoliant les membres de base.
132
La commercialisation par paliers multiples ou vente en rseau par cooptation (en
anglais Multi Level Marketing ) dsigne une structure du rseau de vente, similaire
la vente pyramidale.
95

a reu un flot de compliments et dapprciations, que des milliers de gens


utilisent lhomopathie, que lacupuncture est pratique par des milliers de
personnes depuis des milliers dannes, que de nombreux tmoignages
viennent corroborer lefficacit de ce produit, que lavis des
consommateurs , dorganismes spcialiss ou dinstituts de sondage
est unanime, parce que le produit est lu produit de lanne ou bien
saveur de lanne , parce ce que tant de gens ne peuvent tout de mme
pas se tromper, en mme temps ! ou tout de mme, si ces gens rptent
la mme chose depuis des annes avec une telle certitude, cest quil doit y
avoir quelque chose de vrai dans ce quils racontent.
Le client du ne manifeste que rarement sa dception, soit par honte de
stre fait berner, soit parce que la dpense financire constitue un
engagement qui le pousse rationaliser son acte.
Festinger 133 a montr que lorsquun groupe religieux, une secte, voit ses
prdictions rfutes par la ralit, ses prophties mises mal par leur non
ralisation ; le comportement du groupe en question tend vers un
dveloppement de son activit proslyte de faon rduire la dissonance
rsultante car, en recrutant le plus dadeptes possible, cela les conforte
davantage dans leurs croyances. Largument du nombre permet ainsi au
groupe de rationaliser et de pallier lchec de la prophtie, dautant plus chez
ceux pour lesquels linvestissement moral dans le mouvement est important.
Pour rduire notre incertitude intrieure, notre vulnrabilit face
lignorance, pour faire face et contrecarrer une situation confuse ou
ambigu, nous nous en remettons aux autres (dautant plus que nous
somme fragiles), en oubliant que ceux sur lesquels nous faisons reposer
notre jugement et nos dcisions sont eux aussi la recherche de preuves
sociales, ce qui risque de nous plonger de nouveau ou/et encore plus dans
une ignorance collective tendue.
Des tmoins en nombre, assistant une agression ou un dbut
dincendie, ne bougeront pas, leur jugement reposant alors sur linaction de
leurs congnres (le fameux effet spectateur). Ils chercheront des
indications dans lattitude de leurs semblables afin de dterminer quelle
action ou rponse ils doivent apporter de leur ct.
Une tude publie en 2006134, a montr aussi que la slection dune
chanson elle-mme, et au-del sans doute le succs dun tube , peuvent
ntre que la consquence dun suivisme social.
133

Lon Festinger, Hank Riecken, Stanley Schachter, Lchec dune prophtie, 1956,
rdition Presses Universitaires de France PUF (1993).
134
M. Salganik, P. Sheridan Dodds, D. Watts, Experimental Study of Inequality and
Unpredictability in an Artificial Cultural Market, Science, 10 February 2006 : Vol. 311.
96

Le bhaviorisme ou comportementalisme.
Le mot bhaviorisme qui vient de langlais behavior, signifiant
comportement , a t introduit par le sociologue amricain J.B. Watson
vers 1920.
Ce courant de la psychologie scientifique applique a connu un fort
dveloppement jusquen 1950, et a pour objet ltude du comportement,
considr comme unique champ observable de lactivit psychologique,
sans rfrence la subjectivit135.
Le bhaviorisme est aussi appel comportementalisme ou
psychologie objective .
Plac dans un environnement donn, un sujet va mettre des
informations qui agissent sur le milieu, et si les informations sont en
cohrence avec le milieu, celui-ci donnera des rponses renforant le
comportement initial.
En effet, le comportement humain ou animal est rgi par des
contingences dites de renforcement ou dattnuation.
Le bhaviorisme a fait lobjet de nombreuses critiques et a donn
naissance au cognitivisme avec les doctrines de linformation de Shannon
vers 1950.
Certains principes du bhaviorisme ont t appliqus par des
psychothrapeutes en thrapies dites comportementales (voir chapitre XI).
Selon ces psychothrapeutes, les thrapies comportementales travaillent
sur la relation patient-thrapeute et sur une prise de conscience du patient
pour rsoudre ses difficults. On peut toujours craindre que le patient soit
manipul par le psychothrapeute lors de cette relation. Ce problme se
pose dailleurs aussi en psychanalyse dite comportementale.
Ces techniques bhavioristes sont frquemment employes pour
manipuler les gens.
Persuasion
Autosubjectivit ou validation subjective (effet Barnum).
Cet effet tend gnraliser une rhtorique. Nous rappellerons que la
rhtorique est la persuasion par le biais dexpressions loquentes.

no. 5762, pp. 854 856, DOI : 10.1126/science.1121066 & Article La preuve sociale,
Comment mieux vous manipuler par le nombre .
135
Franois Berthiaume, Gaetan Morin, Introduction au behaviorisme, 1986. Editeur Ltee.
97

Lexpression effet Barnum est due au psychologue B. R. Forer en


hommage la rputation de matre de la manipulation psychologique de
P.T. Barnum, homme de cirque, vers le dbut du XXe sicle. Cet effet tend
faire accepter une vague description de personnalit comme sappliquant
de manire singulire soi-mme, sans se rendre compte que la mme
description pourrait sappliquer nimporte qui.
Si lon prend par exemple ce texte de Bertram R. Forer (1914-2000) 136
prsentant une valuation personnelle de personnalit et quon le diffuse
un groupe de personnes en faisant croire que chacun a un texte diffrent et
personnalis :
Vous avez besoin dtre aim et admir et pourtant vous tes critique
avec vous-mme. Vous avez certes des points faibles dans votre
personnalit, mais vous savez les compenser. Vous avez un potentiel
considrable qui na pas tourn votre avantage. lextrieur, vous tes
disciplin et vous savez vous contrler, mais lintrieur vous tendez
tre proccup et pas trs sr de vous-mme.
Parfois vous vous demandez srieusement si vous avez pris la bonne
dcision ou fait ce quil fallait. Vous prfrez une certaine dose de
changement et de varit et devenez insatisfait si on vous entoure de
restrictions et de limitations. Vous vous flattez dtre un esprit indpendant
et vous nacceptez lopinion dautrui que dment dmontre. Mais vous
savez quil tait maladroit de se rvler trop facilement aux autres. Par
moments, vous tes trs extraverti, bavard et sociable tandis qu dautres
vous tes introverti, circonspect et rserv. Certaines de vos aspirations
tendent tre assez irralistes.
Ce texte est, comme on peut le voir, trs gnral, mais chacun croit quil
a t conu spcialement pour lui. Cela avait t confirm par B. R. Forer
auprs dun grand nombre dtudiants qui stait appropri ce texte 85 %.
Les explications les plus courantes pour rendre compte de cet effet
tournent autour de lespoir, de la confusion entre dsir et ralit, de la
vanit et de la tendance vouloir toujours interprter, alors que
lexplication originale de Forer tournait plutt autour dune navet
inconsciente137.
Chacun accepte des affirmations, souvent inconsciemment, surtout si
elles sont flatteuses pour lui ou ont une connotation positive.
136

BR. Forer, The fallacy of personal validation : A classroom demonstration of


gullibility, B. R. Forer, Journal of Abnormal and Social Psychology, 44, 118123 (1949)
& Leffet Barnum : lillusion du soi, Franois Filiatrault, revue Cerveau & Psycho, n4,
dec.03-Fv.04.
137
Forer B. R., idem.
98

Ceci est corrobor par larticle de David Marks et Richard Kamman 138.
Une fois quune croyance ou une supposition a t trouve, et
spcialement si elle permet de rsoudre une incertitude inconfortable, elle
introduit un biais chez le sujet qui lui fait remarquer toute information
permettant de confirmer la croyance, de sous-valuer tout lment
oppos. Ce mcanisme renforce lerreur originale et construit une
confiance excessive, au point que les arguments des opposants sont vus
comme une contradiction de la croyance adopte.
Effet Dickson-Kelly
Les psychologues Dickson et Kelly ont ensuite poursuivi les recherches
sur leffet Barnum-Forer, faisant notamment ressortir que lvaluation de la
pertinence augmentait selon diffrents facteurs, notamment :
la persuasion du sujet que lanalyse sappliquait lui seul,
La reconnaissance par le sujet dune autorit de lvaluateur,
La prsence dans lanalyse de traits majoritairement positifs.
Selon Dickson et Kelly qui ont tudi la totalit des recherches ddies
ce phnomne, ils ont constat que nous aimions particulirement la
flatterie et les discours qui nous valorisent. Daprs les diffrentes tudes
de Dickson et Kelly, on comprend que les traits de caractre qui nous
avantagent soient plus facilement accepts comme une description prcise
de notre personnalit plutt que les traits dsavantageux.
Par exemple, faites vous-mme lexprience et dites quelquun : Je
trouve que tu as un grand sens de la justice, nest-ce pas ? Vous verrez
que la rponse sera toujours : Oui, cest vrai. .
Dans les recherches sur leffet Barnum, les analyses de personnalit
donnent aux sujets lillusion dun portrait nuanc reposant sur une
description vague de traits et de leur contraire. Lesprit humain comble
alors la description en y projetant ses propres images et en ne retenant que
ce qui larrange.
De plus, nous cherchons toujours obtenir des informations sur notre
personne afin de nous construire ou de complter la reprsentation que
nous nous faisons de nous-mmes, ce qui nest pas chose facile. Aussi, ds
que des informations extrieures nous permettent dassouvir ce besoin
dinformation notre gard, nous avons tendance les accepter, surtout si
nous croyons aux mthodes qui les rvlent.

138

David Marks et Richard Kamman, The Psychology of the Psychic, Amehert (NewYork), Prometheus books, 1979.
99

En effet, les expriences rationnelles de certaines pratiques darts


divinatoires comme lastrologie, la numrologie, la graphologie ou la
chiromancie, montrent quelles ne constituent en rien des outils valides pour
dterminer la personnalit. Pourtant, la plupart de leurs clients sont satisfaits
et convaincus de leur jugement. La recherche de Dickson et Kelly montre
galement que leffet Barnum est davantage prsent chez les personnes qui
possdent un grand besoin dapprobation ou encore une tendance autoritaire.
On reproche surtout leffet Barnum daccepter des dclarations
hasardeuses voire fausses sur nous-mmes, si tant est que nous les
considrions suffisamment positives ou flatteuses. Une fausse description
de notre personnalit peut nous paratre prcise et spcifique alors quelle
est vague et quelle peut sadapter de nombreuses personnes. 139 140
Manipulation par une soumission abusive.
Effet Milgram.
Dans tous les systmes totalitaires, on cherche asservir les individus et
obtenir deux une soumission totale tout ordre impratif et arbitraire.
Stanley Milgram, psychologue social amricain (1933-1984), a ralis
une exprience clbre, en 1964, aux Etats-Unis, pour tudier la soumission
lautorit. Lors de cette exprience, on tente de pousser des citoyens
ordinaires commettre des actions meurtrires par le seul effet dun
ordre impratif rptitif, impos par une personne reprsentant lautorit
suprieure . Sous prtexte dune exprience visant tudier les effets de la
punition sur le processus dapprentissage, lexprimentateur (le chef)
demande au sujet de prendre le rle dun professeur devant punir, par une
dcharge lectrique, son lve, chaque fois que ce dernier commet une erreur
au test. Llve est en ralit un acteur simulant la douleur provoque par les
soi-disant chocs lectriques. Lorsque le sujet supporte mal les hurlements de
llve et veut arrter lexprience, lexprimentateur lui commande
fermement de continuer et daugmenter chaque fois le voltage.
Lexprience montre que 65 % des volontaires peuvent tre amens, pour
une somme drisoire, infliger un choc lectrique dangereux, voire mortel,
une personne quils ne connaissent pas, qui ne leur a rien fait et dont la seule
faute est de stre tromp dans un test de mmoire. Le cadre srieux de
luniversit et lautorit prsume des organisateurs de lexprience
139

Ulrich, R.E., Stachnik, T.J., & Stainton, S.R, Student acceptance of generalized
personality interpretations. Psychological Reports, 13, 831-834. (1963).
140
Dickson, D. H. and Kelly, I. W, The Barnum Effect in Personality Assessment : A
Review of the Literature. Psychological Reports, 57, 367-382. (1985).
100

suffisaient lgitimer, aux yeux des volontaires, une telle barbarie. Pour
rendre compte de cette soumission, Milgram a fait lhypothse que certaines
personnes, places en position dexcutants, se dresponsabilisent totalement
face aux exigences de lautorit141.
Manipulations par faux souvenirs induits.
Selon le rapport de la Miviludes, de 2007, cette pratique de la
manipulation de la mmoire, est ne aux USA vers les annes 1960. Elle
consiste persuader le patient de faux souvenirs de maltraitance, ou dabus
sexuels pendant ladolescence. Ces mthodes de manipulation sont
pratiques en France par des psychothrapeutes, et le nombre de patients
surtout des femmes serait en progression selon lassociation Alerte Faux
Souvenirs induits (voir chapitre V pour les faux souvenirs ).
Mcanismes sectaires
La plupart des pseudo-sciences tant vhicules et pratiques par des
groupes sectaires, il nous a sembl logique de parler dans cet ouvrage des
mcanismes et embrigadements sectaires142.
Tout dabord, une secte pourrait se dfinir ainsi : groupe ou
groupuscule dindividus ayant une mme doctrine trs dirigiste, dordre
religieux, sotrique, politique ou philosophique . Selon le rapport de
mars 2005 pour la Miviludes, cest--dire la Mission interministrielle de
vigilance et de lutte contre les drives sectaires, lune des dfinitions
possibles pour qualifier un groupe dorganisation sectaire , quels que
soient sa taille et son objet, tient la capacit qui est la sienne de modifier
la personnalit de ses adeptes en vue de favoriser lallgeance
inconditionnelle au clan et son gourou . (Citation extraite du rapport
de la Miviludes).
Dans toute secte il y a un gourou ou un groupe de gourous qui impose
ses doctrines aux adeptes par un dirigisme absolu143.
Pour Arnaud Palisson 144 la nuance entre Eglise et secte est floue, et
dans le cas de lglise de la scientologie, le problme du point de vue

141

Stanley Milgram, Soumission lautorit, traduction franaise Calmann-Levy,


1974. Le film I comme Icare dHenri Verneuil paru en 1979 relate lexprience de S.
Milgram o ce dernier joue son propre rle.
142
Franoise Champion et Martine Cohen, Sectes et Dmocratie Paris, Seuil, 1999.
143
Le terme gourou est pris ici dans le sens de chef autoritaire, souvent sectaire et guide
spirituel. En sanskrit le terme gur signifie , important, chef .
101

juridique na pas t rsolu malgr plusieurs jugements. En France,


lglise de la scientologie est rpertorie dans le rapport Vivien comme
une secte, mais dautres pays comme les Etats-Unis considrent la
Scientologie comme une Eglise. Certains estiment que le christianisme a
t une secte ses origines. Il faut alors admettre que le christianisme est
une secte qui a bien russi 145 !
Lorigine des sectes est trs ancienne. Certaines doctrines sectaires,
comme celles de la Rose-Croix, prtendent remonter au syncrtisme
hllno-pharaonique alli un syncrtisme judo-chrtien vers le IIIe sicle
146
. La Rose-Croix sest comporte comme une socit secrte ds le XVe
sicle et on retrouve chez Raymond Lulle, Marcile Ficin, Giordano Bruno
et dans la thosophie de Rudolf Steiner des symbolismes rosicruciens. On
distingue actuellement deux mouvements rosicruciens : la Rose-Croix
Amorc, plutt mercantile, et la Rose-Croix dOr, cre vers 1924, plus
fortement sotrique.
Lextension des groupes sectaires et leur puissance est un phnomne qui
sest amplifi ces dernires annes. Cette propagation sest souvent faite aux
dpens de mouvements religieux conventionnels. Tous les groupes sectaires
vhiculent des principes paranormaux de philosophie, de thrapie ou
dsotrisme. Au niveau de leur philosophie, ces groupes se rfrent par
exemple des crits mystiques, de Pythagore, dHerms Trismgiste, datant
de plus de deux mille ans, et dalchimistes occultistes mdivaux (Paracelse,
etc.). Des sectes encore plus dlirantes conditionnent leurs adeptes recevoir
des extraterrestres (les raliens). Elles se caractrisent de plus en plus par un
anti-intellectualisme extrme, et dans certains cas, elles cherchent de
vritables contre-systmes intellectuels, et refusent la science.
En gnral, elles insistent sur laffectivit, lexprience intrieure,
lveil de la personnalit, la recherche dnergies positives. Certaines nient
la thorie de lvolution en appliquant un intgrisme biblique, comme les
Tmoins de Jhovah, les Pentectistes, les Antoinistes et les sectes
gurisseuses dinspiration vaudoue. De mme, les juifs kabbalistes et les
intgristes musulmans rfutent les thories darwiniennes.
Il y a trente ans, les sectes taient orientes vers le New Age avec
lhindouisme, les mouvements hippies et le gandhisme. Aprs 1968, en
144

.Arnaud Palisson, Grande Enqute sur la scientologie, une secte hors la loi, ditions
Favre SA, Lausanne, 2003, thse de droit pnal prsente le 1er fvrier 2001, la facult
de droit de Cergy-Pontoise.
145
Parole de Ferdinand Buisson : Une religion est une secte qui a russi.
146
Certains groupes maonniques prtendent que les doctrines maonniques remontent
Isis et Osiris. Dautres la construction du grand temple dIsral lpoque du roi
Salomon.
102

France, on a assist la cration de nombreuses communauts dont


certaines ont driv vers le gandhisme avec un trs grand apport de
mditation transcendantale. Ces groupes voulaient changer le monde en
crant des micro-expriences. Lanza Del Vasto 147 fonda lArche, en 1948,
une communaut non violente dinspiration gandhienne148. Cette
communaut servira de rfrence, vers les annes 60, la cration en
particulier en Ardche dautres communauts, dont certaines driveront
vers des groupuscules sectaires.
Avec le rapport Vivien de 1983 et le rapport de la Miviludes de mars
2005149, plus de 173 sectes sont officiellement rpertories. Certaines sont
dangereuses. Elles peuvent amener leurs adeptes au suicide collectif,
comme la secte du Temple du Peuple au Guyana en 1978 (faisant 924
victimes), la secte de lOrganisation du Temple Solaire en mars 1997 avec
16 suicids dans le Vercors, et dj, en 1994, 5 morts prs de Montral
(Qubec) et 23 cadavres La Rochette Cheiry, canton de Fribourg, et 25
aux Granges-sur-Salvan, dans le Valais (Suisse), soit au total 69 morts
pour cette Organisation 150. Il y a eu encore dautres cas de sectes tueuses,
comme la secte californienne de lHeavens Gate qui a conduit 39 jeunes a
se suicider en 1997 San Diego, etc. 151
Le 29 mai 2001, le Parlement a adopt la proposition de loi About-Picard
contre les drives des sectes et leur prolifration152. Cette loi a t vote mais
en partie vide de son sens initial par la suppression du dlit de manipulation
mentale, sur pression de lglise catholique et de nombreuses sectes.
Stratgies dembrigadement des groupes sectaires 153
Selon J.-M. Abgrall, Dans le domaine des sectes, lexistence dun
conditionnement antrieur est souvent un facteur de glissement de ladepte
dune structure vers une autre, dune secte vers une autre ou dune
conduite sectaire une dpendance philosophique, religieuse ou autre. 154.
147

Lanza Del Vasto fut laptre du combat non violent pendant la guerre dAlgrie, grce
lAction civique non violente.
148
Lanza Del Vasto, Le Plerinage aux sources, dition du Livre de Poche en 1964.
149
Le rapport du Miviludes a t publi par la Documentation et il est consultable sur
Internet.
150
Renaud Marhic, LOrganisation du temple solaire, book-e-book, 2003.
151
Raison prsente, numro sur les sectes, 2003.
152
Rapport Vivien sur les sectes, La Documentation franaise, 1985, Les sectes en
France, expressions de la libert morale ou facteurs de manipulation ? .
153
Michel Monroy, Rapport du Graphes, Groupe de rflexion sur les phnomnes
sectaires, 1997.
154
Jean-Marie Abgrall, idem, p. 29.
103

La manipulation mentale sectaire consiste en :


1. Un endoctrinement de ladepte.
2. Un contrle constant de sa pense.
3. Une mise sous dpendance de ce dernier.
4. Des pressions morales et psychologiques constantes sur ce dernier.
Ladepte (cest--dire le disciple du gourou ou/et de la secte) est soumis
un vritable bourrage de crne rptitif, grce de multiples runions,
cours, stages, sminaires, tudes, lectures, auditions de cassettes, prires
instillant le message simplificateur et totalitaire du gourou. Le bourrage de
crne a pour but de lui faire perdre tout esprit critique en ce qui concerne
les thories, mthodes et pratiques de la secte. On lui demande de rendre
de plus en plus de services pour la secte (et la cause), daccomplir des actes
anodins au dpart, mais de plus en plus impliquants , de faon
conditionner ladepte se soumettre de plus en plus au cours du temps, aux
commandements, injonctions de la secte et afin de lui faire perdre
progressivement tout libre-arbitre. Pour quil soit de plus en plus
dpendant envers la secte et son message, ladepte est alors affaibli et il
sera soumis aux traitements suivants :
a) physiquement et psychiquement, par une alimentation carence, le
manque de sommeil, un travail intensif ainsi que par des traitements
mdicaux dangereux, et des nombreuses prires rptitives,
b) intellectuellement par un rtrcissement des champs de connaissance
extrieurs la secte : il ne lit plus, ou seulement la littrature de la secte, et
il nest plus au courant de ce qui se passe lextrieur de la secte,
c) au niveau relationnel par une rgression des capacits de
communication de ladepte, et surtout par une coupure de ladepte avec les
proches et les amis.
Avec ces principes, on le conditionnera petit petit se mfier, voire
har ses proches, se couper de sa famille, rompre avec ses parents.
On le conseillera , en le poussant ventuellement se sparer ou
divorcer de ses proches. De la mme manire que ladepte a t
conditionn, la secte embrigadera les enfants des adeptes, en faisant, en
particulier, obstacle leur socialisation.
Pour impliquer ses adeptes, la secte pourra leur demander dinfiltrer
tous les rseaux de la vie conomique, politique, y compris au niveau de la
justice, de la police voire de commettre diverses actions illgales (vols
de documents sensibles dans des socits, des administrations), pour
lexpansion et la gloire de la secte.
En France, plusieurs commissions parlementaires et missions
interministrielles dtude sur les sectes ont t cres. En 1998, ce fut le
104

Graphes (Groupe de rflexion et danalyse des phnomnes sectaires),


fond par Michel Mauroy.
Le Graphes a t remplac par la Mils (Mission interministrielle de
lutte contre les sectes), elle-mme remplace en 2002 par le Miviludes
(Mission interministrielle de vigilance et de lutte contre les drives
sectaires).
Certains groupes affirment demble leur identit, mais dautres
utilisent des masques, des organisations crans, pour attirer les clients sans
les effrayer. Cest par exemple le cas de lglise de la scientologie,
utilisant, dans les annes 1990, de nombreux organismes crans comme
lcole du rythme , les centres Narconon de lutte contre la
toxicomanie, des centres de formation pour cadres, la Commission des
citoyens pour les droits de lhomme ou Citizens commission on human
rights (CCHR), lAssociation Ethique et Libert , ayant pour but de
dnoncer crimes psychiatriques, abus de tranquillisants, abus policiers,
discrimination, etc. 155 156
Toute personne a connu des moments de grande dtresse dans sa vie, et
cest souvent dans ces moments que ces tres fragiles sont les plus
facilement manipulables et embrigadables par les sectes.
Chez le futur adepte dune secte, on rencontre souvent un
conditionnement pralable facilitant son basculement dans le fanatisme,
quil soit religieux, politique, philosophique ou scientifique . Par
exemple, presque tous les islamistes ont bnfici dune ducation
islamique pralable depuis la plus tendre enfance. Il sont dailleurs
majoritairement recruts dans les milieux musulmans, quelques rares
exceptions prs.
Il y a souvent dans ladhsion de ladepte une mcanique avanant
tapes par tapes, invisible pour lobservateur, en particulier au sein des
organisations sectaires aux stratgies de propagandes trs labores. 157
Sachant que leur doctrine, si elle tait connue dans son intgralit,
crerait le doute chez de nombreux adeptes potentiels, beaucoup de
groupes sectaires installent trs progressivement, tapes par tapes, les
disciples dans leur systme de croyances. Ils peuvent mme aller jusqu
cacher (momentanment) la vrit sur cette doctrine.
155

Arnaud Palisson, Thse de Droit pnal portant sur la Scientologie France, CergyPontoise, 2002.
156
Arnaud Palisson, Grande enqute sur la scientologie, une secte hors la loi, ditions
Favre, 2003.
157
, Grald Bronner, Vie et Mort des Croyances Collectives, Hermann, 2006. Chapitre II,
page 36.
105

Le docteur Abgrall dcrit la ralit de la stratgie sectaire :


Le dveloppement au sein dune secte coercitive de doctrines
aberrantes (par exemple, la prtention du thtan158 traverser les murs,
un contrat de travail pour un milliard dannes, la facult de regarder
derrire soi sans se retourner, la communication avec les extra-terrestres,
le combat contre les lmuriens, etc.), qui suscitent le rire leur expos,
nintervient qu un stade plus avanc dons la dmarche " initiatique . 159
Ce mcanisme seffectue grce lintroduction progressive dlments
douteux passant souvent inaperus160 161 et auxquels sajoutent des stratgies
de sduction et de manipulations multiples, tel un premier contact amical,
humain, aidant dsamorcer toutes les suspicions trop fortes.
Ce qui est important est que le premier contact soit tabli puis que
dautres contacts se rptent ensuite afin de renforcer lemprise du groupe
sectaire sur le nophyte. 162 De mme, une personne ayant souscrit un
premier stage trouvera souvent un justificatif son engagement pour
sinscrire dautres.

158

Dans le langage scientologue, le thtan cest lesprit, lme.


J. M. Abgrall, ibid, p. 165.
160
Cf. L. Schlesser-Gamelin, Le Langage des sectes, Paris, Salvatore, 1999, p. 127.
161
Grald Bronner, ibid, page 40.
162
Cf. M.B. Harris, The effects of performing one altruistic act on the likehood of performing another , in journal of Social Psychology, 88, 1972.
159

106

Mthodes de recrutement
Les mthodes pour appter sont varies, les principales sont :
a) Confrences : sur des sujets paraphilosophiques ou ethnologiques tels
ceux de la Nouvelle Acropole, les philosophies hellnistiques, le
bouddhisme tibtain, le catharisme, le Graal, le chamanisme, lastrologie,
le spiritisme ou encore lufologie.
b) Salons de produits naturels : dans ces salons, des sectes comme le
Parti de la loi naturelle vendent des produits biologiques, mais surtout des
stages de formation pour mieux vivre.
c) Tests : Ceux-ci sont conus pour mieux connatre sa personnalit, par
exemple selon les doctrines de la diantique de lglise de la Scientologie.
d) coles de musique ou dart : telles les coles du rythme ou les
coles de lveil des scientologues.
e) Certains stages sophrologiques ou de qi qong (comme avec le Falung
Dafa) que de nombreuses sectes proposent.
f) Propagande pour la rinsertion des drogus : cest le cas de Patriarche
et de Narconon de lglise de la scientologie.
g) Assembles vangliques avec de fortes manifestations charismatiques et antirationnelles. Dans certaines assembles, on peut observer
dimpressionnantes gurisons miraculeuses supposes, certaines obtenues
par lintermdiaire dartfacts.
Techniques masques pour attirer le client sans leffrayer
Sont masques, au dpart, les techniques de mise en dpendance, les
finalits de la formation ainsi que le pouvoir et les profits des dirigeants.
Sont masques aussi lexploitation au profit du groupe ainsi que les
contraintes. Certains groupes montrent demble leur raison sociale, mais
dautres utilisent des organismes de formation dont les cots augmentent
rapidement pour ladhrent ou ladepte. Cela rend difficile tout dpart du
groupe, car un adepte stant sacrifi financirement se dira quil na pas
fait cela pour rien. 163
Normalement, il est difficile de recruter une personne qui na exprim
aucune demande pour modifier sa personnalit. Pourtant, les sectes
cherchent y parvenir. Le recruteur proposera tout dabord au client un
cycle court de trois quatre confrences gratuitement ou des tarifs trs
modiques. Ces confrences se font gnralement dans une atmosphre
163

Selon rapport du Graphes de 1997.


107

chaleureuse et anodine. Le but de ces confrences initiatiques est dinciter


le client avoir un idal plus lev dans ce monde goste et matrialiste.
Selon A. Fournier et M. Monroy, ces psychothrapeutes visent
rendre autonome la personne hors des cadres thrapeutiques, tandis que
les groupes sectaires cherchent au contraire maintenir la personne par
une thrapie destine la garder dans le groupe. Aprs cette initiation
anodine, on proposera au futur adepte une formation plus personnalise
mais plus onreuse avec mditation et relaxation (sophrologie, yoga,
mditation transcendantale) 164.
cela sajoute le plus souvent un travail progressif et rptitif qui fait
vaciller tous les repres antrieurs en les dvalorisant mthodiquement et
en les remplaant par ceux quon trouve dans le groupe. Ce quignore
ladepte, cest quau terme de cette formation, qui peut durer plusieurs
mois, il ne sera plus en mesure dexercer son sens critique, car il aura
perdu tous ses repres extrieurs au groupe. Lemprise trouve ds lors sa
traduction vidente dans les bouleversements notables de sa personnalit
qui soprent sur le plan motionnel (sentiments exacerbs ou amnsies
lgard dautrui) et comportemental (abandon des anciennes rfrences
morales, passages lacte dlictuel au nom des intrts du groupe, perte
du sens critique, adoption de pratiques irrationnelles voire dangereuses
pour soi et autrui). (Monroy et Fournier). Certaines doctrines
alimentaires ont conduit des adeptes des anorexies conduisant la mort
(ce fut le cas du fils de Roger Ikor, dcd dans une secte). Dautre part, la
secte puise financirement ladepte pour mieux lavoir sous sa coupe et,
sil est ruin, elle le fera travailler bnvolement pour elle. A ce rgime,
certains adeptes seffondrent moralement, ce qui peut les conduire au
suicide.

164

Anne Fournier, Michel Monroy, La Drive sectaire PUF, 1999.

108

CHAPITRE V
Perceptions et illusions
Dans ce chapitre, nous tudierons tous les phnomnes visuels et
psychiques pouvant dformer notre perception de la ralit.
Les perceptions sont des phnomnes complexes pouvant produire des
rsultats totalement imprvus pour notre esprit et influencer notre
jugement.
Tous ces phnomnes pourront tre utiliss mauvais escient, par des
charlatans, des escrocs

Perception et illusions visuelles


Depuis une vingtaine dannes, avec larrive des nouvelles
technologies et des effets spciaux, le qualificatif de virtuel fait lobjet
dun usage tellement immodr quil semble par moment vid de son sens.
Si les situations dcrites par le cinma sont imaginaires, certaines des
interrogations thiques quelles soulvent sont en effet bien relles165.
Limage subliminale
Un des sujets qui fait dbat est en particulier le problme des images
subliminales (ou subliminaires), souvent voqu lors dtudes sur les
mthodes du conditionnement humain.
En dessous dun certain temps de visualisation dune image, on ne
peroit pas consciemment celle-ci, mme si elle est pourtant enregistre par
notre cerveau. Ce phnomne explique pourquoi on a une vision continue
des images dun film projet, et non la perception discontinue des 24
images par seconde de ce film.

165

Denis Berthier, Mditations sur le rel et le virtuel, LHarmattan, 2004.


109

Selon J.M-Marie Abgrall 166 : En 1988, lors des lections


prsidentielles en France, le problme des images subliminales a dfray
les chroniques propos de lincrustation, dans un gnrique de France 2,
dune image de Franois Mitterrand dune dure infrieure 0,5 s .
Le seuil de perception consciente correspond un stimulus suffisant
pour entraner une perception sensorielle et pour permettre lanalyse
consciente de cette perception par le sujet sans effort particulier..
Une image rsiduelle est une image qui persiste sur votre rtine aprs
que vous avez cess de regarder un objet Suivant lge et lindividu, le
temps dune image rsiduelle est voisin de 20 50 millisecondes. Ce temps
correspond au seuil absolu de la perception dune image subliminale.
On a souvent accus les publicitaires dutiliser les images subliminales,
pour conditionner les sujets.
Perception des couleurs et illusions
Le fond de lil est tapiss de cellules sensibles la lumire et certaines
de ces cellules appeles cnes ne sont sensibles qu certaines couleurs.
Par exemple, si vous avez limage dun perroquet rouge ct dun oiseau
vert, en regardant fixement le perroquet rouge, les cellules stimules au
rouge commencent se fatiguer et perdent leur sensibilit.
On doit Michel Eugne Chevreul, avec Charles Henry, la thorie du
pointillisme 167 et du cercle chromatique. Dans cette thorie, une seule et
mme couleur paratra plus claire sur un fond sombre, plus fonce sur un
fond clair. De mme, un rouge paratra plus intense sur un fond jauntre,
plus jaune sur un fond rougetre.
Selon lobservation de M E. Chevreul, lorsque lil peroit en mme
temps deux couleurs de points avoisinants, il y a synthse des couleurs
complmentaires de chacun des points, si langle de vision pour le point
rsultant est trs petit.
Deux couleurs, lorsquelles sont contigus et dune certaine dimension,
sont perues modifies, et cette modification consiste en ceci que chacune
ajoute lautre un peu de sa complmentaire. Par exemple, si lon
juxtapose une tache de rouge et une tache de bleu, le bleu tend vers le cyan
(bleu vert), puisque sy ajoute la complmentaire du rouge, cest--dire du
vert ; inversement, le rouge tend vers lorang, complmentaire du bleu.

166

Jean-Marie Abgrall, Tous manipuls, tous manipulateurs, First Editions, 2003.


Michel Eugne Chevreul, De la loi du contraste simultan des couleurs et des objets,
Paris 1839.

167

110

Ces ides ont alors tellement fascin les peintres sur plusieurs
gnrations, en particulier Signac, et Seurat, quils ont pratiqu avec succs
la peinture appele pointilliste , la fin du XIXe sicle 168.
Puis on a rutilis le principe de ce phnomne dans les pixels
trichromatiques de la tlvision en couleur. Par exemple, un pixel de
0,25 mm doit tre vu deux mtres pour une bonne vision de limage et
une bonne synthse des couleurs primaires.
Lillusion optique
La plupart des illusions doptique selon Denis Berthier 169 sont des
phnomnes parfaitement naturels, consquences des mcanismes de bas
niveau de la vision, sans intervention daucun facteur cognitif.
Le cerveau peut interprter limage que lil peroit, mme en avoir
plusieurs interprtations. Le cerveau peut ne pas arriver choisir entre ces
interprtations, do la coexistence dimages simultanes, se superposant
lorigine des illusions optiques.
Le cerveau cherche faire une discrimination prcise, au niveau des
images, entre lignes et ombres, ce qui brouille la forme dun objet dans une
image.
Parfois, des vides entre des lignes donnent mme limpression de
percevoir des formes qui nexistent pas.
La sensation de relief est due lcartement de nos deux yeux, la
photographie ou le cinma en relief donnent deux images superposes et
dcales dont des lunettes donnent limpression du relief.
Dans le cas des illusions gomtriques, le cerveau a du mal
reconstituer limage, quand il y a rencontre de courbes et de dessins
rectilignes, dautant que dans la nature, notre il ne rencontre jamais ces
figures exceptionnelles, et na pas les rfrences qui permettraient une
interprtation exacte.
Ainsi, dans lillusion de Zllner (voir ci-aprs), si des hachures
parsment des lignes parallles, alors ces lignes parallles semblent
diverger170 :
168

Il faut se rappeler que Michel Eugne Chevreul fut de 1813 1886, directeur de
latelier des teintures de la manufacture des Gobelins, en plus de ses charges de directeur
du musum dhistoire naturelle et de professeur de chimie organique. On trouvera toutes
les informations sur Chevreul dans louvrage commmoratif dit par le CNRS pour le
centime anniversaire de sa mort : Actes de la Journe Chevreul du 20 novembre 1990 au
Musum National dHistoire Naturelle, co-dition M.N.H.N.-E.R.E.C., Paris (1997).
169
Denis Berthier, Mditations sur le rel et le virtuel, Editions LHarmattan, 2004.
170
Brochure du Muse de la curiosit et de la magie de Paris.
111

De mme, deux lignes de longueur identique semblent avoir des


longueurs diffrentes, comme dans le cas des flches de lillusion de
Mller-Lyer 171 :

Dans cette dernire illusion ci-aprs (figures A et B), on voit un triangle,


alors quil nest pas dessin et on voit les cts de ce triangle. On voit
lintrieur du triangle plus blanc que le reste de la page. Si on masque
chaque pointe du triangle, on ne le voit plus. (daprs Denis Berthier
Mditations sur le rel et le virtuel, Editions LHarmattan, 2004.)

171

Ici les deux groupes de flches sont exactement les mmes. Le deuxime groupe
prouve que les flches ont exactement la mme longueur.
112

Hologrammes
Lhologramme fut dabord un procd de photographie en relief.
Aujourdhui cest une image 3D, construite laide dun laser.
On produit un hologramme en clairant un objet par une source de
lumire cohrente (laser) et en enregistrant sur une surface sensible (plaque
photographique) les franges dinterfrences obtenues en combinant londe
mise par la source laser (onde de rfrence) et londe rflchie par lobjet.
Lors de la restitution de limage holographique, lhologramme est clair
par un laser 172 et il agit alors comme un rseau de diffraction, pour former
une image en relief de lobjet initial. Un avantage de cette technique est que
chaque morceau dhologramme peut restituer la mme image que
lhologramme entier, nettet mise part, mme si lon a cass la plaque. Au
lieu dtre produit partir dun objet rel, un hologramme peut tre aussi
calcul par un ordinateur, partir dune image de synthse en 3D.
Lhallucinoscope
Lhallucinoscope, invent par lillusionniste Grard Majax, est une
visire, munie dun miroir optique, fix perpendiculairement au visage, qui
donne lillusion davoir devant soi un dcor qui est installe, en ralit, au
dessus de sa tte.
La stroscopie
La stroscopie est lensemble des techniques mises en uvre pour
reproduire une perception du relief partir de deux images planes. Elle se
base sur le fait que le cerveau reconstitue une seule image partir de la
perception des deux images planes et diffrentes, provenant de chaque il.
Les ralits virtuelles cres par les ordinateurs
Maintenant, il existe des ordinateurs suffisament puissants dans le
monde pour recrer des ralits et images virtuelles si prcises et si
ralistes quon a du mal diffrencier des images du monde rel. On le
constate dj avec certains dessins ou films danimations des studios
DreamWork, Pixar, Disney. Dailleurs, certains penseurs craignent quun
jour de vrais acteurs soient remplacs par leurs doubles virtuels, crs et
animes par de puissants programmes informatiques (comme on le voit
dj dans les jeux vido de qualit).

172

Par une lumire non cohrente (lumire blanche).


113

Perception du temps
Nous vivons dans le temps qui semble nous emporter et auquel il
semble impossible dchapper. Nous cherchons le mesurer, et le
rfrencier avec des horloges et des calendriers, mais sans jamais arriver
vraiment dfinir ce quil est. Nous le percevons juste parce que le spectacle
du monde que nous avons constamment devant nos yeux volue sans cesse.
La perception de la dure ou du temps coul prend en considration
trois niveaux pour lhomme :
1. le temps psychologique peru et cr par le cerveau,
2. le temps biologique rythm par des repres naturels (sommeil, faim,
etc.),
3. le temps physique ou objectif, celui des horloges (celui des
scientifiques).
Les anciens ont conu et peru, dabord, le temps par rapport la
rotation des astres, et lcoulement du sable dans un sablier. Mais trs tt,
les anciens considrrent le temps sous deux aspects :
Laspect cyclique : cycle des jours, des saisons, de la vie tel que
lon lobserve dans la rotation des astres,
Laspect continu : comme un coulement subtil, daspect linaire avec
volution, transformation irrversible du passage de la naissance la mort,
comme un fleuve , qui nous mnerait la mer, image de lternit.
Notre apprhension du temps prend en compte un aspect subjectif et un
aspect objectif.
Au niveau du temps objectif , pour Einstein, le temps dpend de
lobservateur et de son lieu. Prigogine parle, lui, dun temps entropique en
tenant compte de lirrversibilit des phnomnes, comme celui du Big
Bang . Subjectivement, le temps nous parat court lorsque les
changements deviennent plus varis ou/et que la tche nous parat
intressante. Au contraire, il parat long chaque fois que les circonstances
unissent les vnements de la dure, en grandes units peu nombreuses,
que cette unit vienne de la tche ou de lintrt, comme dans lattente,
lennui, les activits dites parcellaires, difficiles suivre, peu agrables ou
inintressantes.
Si nous avons vivre ou revivre un vnement que nous connaissons
bien, nous aurons limpression dun temps plus court, par contre lors dune

114

nouvelle situation et dun isolement comme celui de Michel Siffre173 en


1962, qui avait rsid seul dans le gouffre Scarasson174 pendant 77 jours du
17 juillet 1962 au 14 septembre 1962, ce sera le contraire, le temps lui
avait sembl beaucoup plus long, il croyait la fin de lexprience quil
tait le 20 aot.
Pendant lexprience, Michel Siffre a t en hibernation 34 C, avec
un ralentissement de la mmoire par engourdissement de son esprit. La
temprature du gouffre tait de 5C et le taux dhumidit de 98 %.
Pour Michel Siffre, le temps est un produit de la conscience ou bien
une ralit en soi, objective, associe lespace. Le nombre dvnements
est plutt ressenti dans laction ou peru visuellement par le rsultat de
laction. Lorsquon est isol, comme dans le cas de Michel Siffre,
lhomme possde sa propre horloge biologique qui ne dpend pas de
lhorloge solaire.
Aprs 1962, les expriences hors du temps se sont prolonges pour
tudier les mtabolismes des futurs cosmonautes.
Selon le philosophe Jean-Michel Besnier175, on a tendance croire
quil y a un temps diffrent selon le domaine que lon aborde, un temps
diffrent pour les gaz, les galaxies (de lordre du million ou milliard
dannes), les neurones (temps crbral de lordre de la ms), au niveau des
atomes et des particules (entre ~ 108 s et 1023 s), etc., alors que cest
pourtant toujours le mme temps.
Notre conscience de la dure dun vnement nest pas due lanalyse
par notre cerveau de simples successions, ou de la simultanit
dvnements. Quand on projette un film une vitesse plus ou moins
grande, lordre des vnements y est conserv, mais pas la dure.
Notre conscience de la dure dun vnement est essentiellement lie
notre mmoire. Cette dernire retient, classe celui-ci, et le fait aussi
voluer176. Quand la mmoire dun fait est encore rcente, souvent on se
souvient encore dans quel ordre les vnements constituant ce fait sont
survenus et quelles ont t leurs dures. Mais plus un souvenir devient
ancien, plus ce dernier sestompe, plus il nous est difficile de nous souvenir
de lordre ou de lenchanement prcis ou de la dure des vnements.
Lorsquon est g ou lorsquon souffre de troubles neurologiques, on
peut confondre des vnements ou inverser leur succession etc.
173

Michel Siffre, Expriences hors du temps, laventure des splonautes, Fayard, 1972.
Le gouffre de Scarasson est dans les Alpes-Maritimes, au dessus de Tende.
175
Jean-Michel Besnier, La croise des sciences, Seuil, Coll. essai, 2006.
176
Etienne Klein, Les tactiques de Chronos, Flammarion 2004.
174

115

La mmoire rtentionnelle177 (celle des souvenirs) a une grande


importance dans notre perception du temps. Sil y a un problme avec
notre mmoire et notre capacit danticipation, notre conscience du temps
est alors altre.
Les fantasmes conscients (ou inconscients) rsulteraient de choses
entendues, tandis que les rves rsulteraient de faits perus ladolescence,
enregistrs et transforms en souvenirs par notre cerveau.
Le jeune enfant a des illusions de temps. Il se fie sa seule raction
premire, et croit difficilement ladulte qui lui parle de dure et qui lui dit,
par exemple, de passer autre chose.
Cest la dure (temps objectif) dun vnement qui est le mieux perue
(temps subjectif), dans nos expriences, et non la vitesse ou la frquence.
Toutes les considrations prcdentes nous montrent que la notion de
temps est complexe et que limpression dune dure, par exemple
lorsquelle est relate dans un tmoignage, est le plus souvent trs
subjective.

Pseudo-perceptions extra-sensorielles
Dans cette partie, nous abordons le domaine des perceptions que la
science na pas encore prouves et reconnues scientifiquement.
La/les perception(s) extra-sensorielle(s) est/sont dfinie(s) par les parapsychologues comme tant la perception et la connaissance des faits
paranormaux, sans avoir recours aux cinq sens, tels la tlpathie, la
voyance avec ou sans effet flash
Les parapsychologues assurent quil existe une base psychique et
scientifique aux faits de voyance (ou de don de double vue ). Mais
Selon Robert Imbert Nergal178 179 elle est demeure une expression vide
de substance, purement verbale, faute de confirmations exprimentales. On
peut se demander, du reste, comment il serait possible quelle obtienne la
caution de la science, alors quelle est reconnue, par les parapsychologues
eux-mmes, comme inexplicable par les diffrentes sciences.

177

Cette mmoire est constamment active dans la vie quotidienne, enregistrant sans cesse
des souvenirs, en leur associant des dures, des perceptions des sens, tels que couleurs,
sons, odeurs
178
Robert Imbert-Nergal, Les sciences occultes ne sont pas des sciences, Prface de Jean
Rostand, Editions Rationalistes (1959).
179
Dictionnaire rationaliste, ibid.
116

Tlpathie
Le mot tlpathie est d W.H. Myers, la fin du XIXe sicle, pour
dsigner la communication des impressions dun esprit un autre esprit,
en dehors des voies sensorielles connues .
Lexpression transmission de pense est synonyme de tlpathie.
La tlpathie serait la transmission de messages entre plusieurs
individus sans communication orale ou visuelle.
De toutes les manifestations paranormales, la tlpathie est celle qui
suscite le plus dadhsions, mme chez des gens qui se disent sceptiques.
Pour Daniel Kunth180, la tlpathie est un phnomne par dfinition
tnu, extrmement difficile capter et sans doute non reproductible. Il est
probablement li laffect. Cest un peu comme un objet quantique :
pour observer un photon ou un lectron, on est oblig de lclairer. Mais
ds lors, il nest plus dans le mme tat.
On peut imaginer, cest une hypothse, quen demandant quelquun
dans un lieu donn, un moment prcis dentrer en tlpathie avec une
autre personne il ne pourra pas le faire. Cest largument quavancent les
tlpathes. Imaginons que ce phnomne existe une fois sur mille, sur dixmille ou encore un million, peut-tre narrivera-t-on jamais trouver un
protocole satisfaisant. En disant cela, je rponds la question prcdente :
quel est lobjet dtude ? Je ne suis pas convaincu que la science, telle quon
la pratique aujourdhui dune manire aussi fconde et efficace, soit capable
de saisir certains types de phnomnes et en particulier de ceux-l
On peut difficilement dmontrer sans ambigut quil ny a pas de
tlpathie. Peut-tre certains phnomnes surviennent-t-ils dans des
circonstances trs difficiles reproduire ? Les personnes qui se livrent
ces expriences sont peut-tre dans des tats psychiques particulirement
exceptionnels. [] Les phnomnes de transe, dhypnose ou de
chamanisme ne se rencontrent pas dans la vie courante. Ils mettent les
personnes qui les exprimentent dans des situations difficiles dcrire et
reproduire. Pourtant, ils ralisent des choses quil est impossible de ne pas
voir.
Nous rappellerons quHenri Broch et son quipe ont effectu, avec des
tlpathes professionnels, de nombreuses expriences de tlpathie, mais il
sest avr que tous ces tests ont t ngatifs la seule condition que lon
ait pris la prcaution dviter des complices ou la prsence de microrcepteur implant chez le tlpathe.
180

Daniel Kunth, lettre dAXIALES sur une confrence du 9 mai 2001 au centre de
lASTS. Daniel Kunth est directeur de recherches au CNRS et astronome lInstitut
dastrophysique de Paris.
117

Sinon, les cas de simultanit de pense peuvent exister pour deux ou


plusieurs personnes concernes par un mme vnement, mme si ces cas
de concidence sont trs rares. Et pour un seul cas de simultanit dides,
il peut exister, par contre, des milliers de rflexions intimes qui ne se
rejoignent pas. Comme pour les prvisions astrologiques, les personnes ne
retiendront souvent que les prvisions qui marchent.
Dans le cercle des relations familiales ou amicales, il existe aussi un
fond commun dides et de sentiments qui favorisent les concidences de
pense181, souvent, quand une exprience de tlpathie marche , cest
grce des supercheries fort bien ralises entre un et plusieurs partenaires
(voir paragraphe sur le mentalisme dans le chapitre magie ).
Actuellement, la tlpathie est trs facile raliser avec des metteurs
rcepteurs miniaturiss. Enfin, on peut souvent pressentir la prsence dune
personne proche, sans la voir, par des phnomnes sonores et par sa
chaleur corporelle182.
Vision paraoptique ou vision par la peau
Cette lucubration est due lcrivain Jules Romain (1885-1972)183, de
son vrai nom Louis Farigoule. Dans une plaquette, en 1920, il prsenta
lide que la peau pouvait permettre une vision extra-rtinienne, suite la
recontre de Jules Romain avec une personne prtendant possder une telle
vision. Lors dune sance de contrle organise la Sorbonne par le
professeur Henri Piron, dminents physiologistes, biologistes et
psychologues ont pu montrer que le sujet prsent par Jules Romain ne
relevait pas du paranormal. Le cobaye, les yeux bands, devait pouvoir lire
un texte, par sa peau. Mais ce dernier glissait son regard sous le bandeau
destin laveugler. Ds quon mettait un carton sous le menton du
cobaye (carton destin prvenir toute fraude), la vision paraoptique
svanouissait alors Jules Romain naccepta jamais le verdict des experts.
Plutt que de garder un silence dcent, il continua jusqu sa mort, en
1972, prtendre, dans les mdias, que la vision paraoptique, quil disait
avoir dcouverte, existait.184

181

Cest particulirement vrai dans le cas des jumeaux.


Cest ainsi que les aveugles peuvent dtecter une personne dans une pice mme si
celle-ci tente de dissimuler sa prsence et ne fait pas de bruit.
183
Jules Romains, La Vision extra-rtinienne et le sens paroptique, trait (1920), rd.
Gallimard, 1964.
184
Depuis 1920, la vision paraoptique na eu la caution daucun scientifique. Elle restera
le sujet de la rise gnrale (Yves Galifret, Dictionnaire Rationaliste).
182

118

Les perceptions et illusions psychiques


Dans cette partie, nous aborderons lunivers de la psychologie et du
psychisme, lorigine de nos perceptions et illusions subjectives.
Les phnomnes inconscients
Selon les psychanalystes freudiens, linconscient est ce qui chappe la
conscience, mme quand le sujet cherche le percevoir et y appliquer
son attention. Ceci est exact pour des somnambules ou des personnes ivres,
lorsquelles passent cot dun obstacle, elles lviteront. En effet il y a un
Bon Dieu pour les ivrognes et les somnambules.
Pour Freud, la voie royale de la dcouverte de linconscient est le
rve. Il ajoute galement les actes manqus, les lapsus, les mots desprit et,
plus gnralement, tous les actes et toutes les paroles sens multiple.
Pour les psychanalystes, notre inconscient est comme un rservoir de
ressources et de connaissances. Sa fonction la plus ancienne serait lie la
survie : il grerait les phnomnes biologiques, les instincts, et il
permetterait naturellement de rparer les petits dysfonctionnements
physiques. Il serait capable de prendre en charge de nombreuses tches
simultanment et de traiter beaucoup plus dinformations que notre
cerveau conscient. Pour ces adeptes, linconscient gre tous les
apprentissages que nous emmagasinons tout au long de notre vie et toutes
les expriences semblent y tre stockes.
A noter que Freud et ses disciples ont raisonn une poque o les
sciences cognitives taient inconnues.
Influences inconscientes sur nos mouvements
Ce sont des mouvements grs par notre intuition et des rflexes
conditionns ou inns.
Nous rappellerons les rflexions de Chevreul sur les mouvements
inconscients dun pendule [de sourcier] : Voir ce pendule osciller et que
ses oscillations deviennent plus tendues par linfluence de la vue sur
lorgane musculaire et toujours sans quon en ait la conscience.
En effet, des mouvements inconscients sont crs par la vue de certains
phnomnes.
Intuition
Pour certains psychiatres, cest une prmonition lie lexprience. Elle
est comme une petite lanterne qui guide votre chemin. Elle correspond un
sentiment dvidence simposant au sujet pensant, indpendant de toute
119

analyse et de toute dmonstration. Cest par la logique quon dmontre,


cest par lintuition quon invente. (Poincar).
En effet, linspiration laquelle se fient les artistes prsente beaucoup
de points communs avec lintuition des savants.
Spinoza met en exergue le caractre intuitif de notre connaissance185.
Pour Bergson 186 lintuition, cest une facult plus puissante que
lintelligence qui permettrait seule de comprendre spontanment la nature
des mouvements et celle de la vie, l o la raison analytique ne subit
quune succession dimmobilits.
Selon certains parapsychologues, lintuition proviendrait dune source
extra-crbrale. Pourtant, toutes proviennent de lassociation de
connaissances ou dides dj prsentes dans la mmoire.
Lintuition peut orienter vers la bonne solution, mais peut aussi
conduire parfois une source de dlires, car elle nest pas source de vrit.
Rves
Cest une activit mentale particulire qui se manifeste au cours du
sommeil. Historiquement, dans la culture hellnique, les rves et visions
rves taient vhicules dans la littrature par les muses et les potes.
Depuis des temps lointains, prophtes, devins, astrologues ont toujours
cherch interprter les rves. Selon Sigmund Freud187, le rve passe pour
tre le gardien du sommeil et la ralisation symbolique, donc dguise,
dun dsir inconsciemment refoul. Le rve traduirait un malaise organique
localis. Pour dautres, le rve est en correspondance avec un faux
souvenir ou une information qui nous trouble profondment. Le rve, sil
devient cauchemar, peut tre dangereux, par exemple dans une nvrose
pousse son paroxysme ou dans les cas de somnambulisme, mais, dans
tous les cas, il y a une chappatoire : le rveil.
Rves prmonitoires
Le rve peut tre apparemment prophtique par intuition pour un
vnement prvisible ou par un hasard pour un vnement ayant de fortes
chances de se reproduire. Souvent ladage dit que la nuit porte conseil et
facilite lintuition dans les rves prmonitoires.

185

Antonio R. Damasio, Spinoza avait raison, Odile Jacob, 2004.


Dictionnaire rationaliste, ibid.
187
Blanke O, Ortigue S, Landis T, Seeck M. Stimulating illusory own-body perceptions
(2002), Nature 419 : 269-270.
186

120

Le chimiste Kekul a racont quil aurait trouv la formule hexagonale


du benzne en pensant dans un rve un serpent qui se mordait la queue.
Impression de dj-vu
Cette sensation de dj-vu est souvent la sensation de celle ou de celui
qui croit avoir dj-vu ou entendu quelque chose. Il ne faut pas confondre
cette sensation avec les faux souvenirs dont lorigine personnelle est relle,
mais dont la vrit a t modifie.
On estime que ce phnomne, trs troublant parfois au point quil fait
douter celui qui lprouve de sa sant mentale, est invoqu par 30 % des
individus au moins, surtout entre 15 et 25 ans. Comme si ladolescence
ntait pas suffisamment bizarre comme a
Bien que le phnomne de dj-vu soit souvent ressenti par des patients
atteints de certaines formes dpilepsie, il nest pas en lui-mme un
symptme dpilepsie.
Bien que certains visionnaires y voient les souvenirs dune vie
antrieure et la preuve de la mtempsycose autrement dit dune
rincarnation, on peut sans difficult carter cette hypothse car le dj-vu
peut concerner toutes sortes dobjets et de situations quotidiennes
contemporaines qui ont tout de mme peu de chance davoir eu dj lieu
en gypte ancienne ou sous Napolon. Dautres ont postul que le dj-vu
tait le souvenir de rves prmonitoires Les psychanalystes, qui ont
presque toujours une explication pour tout, pensent que le dj-vu
manifeste le dsir de rejeter une exprience passe. Mais, cette fois-ci,
avec une issue positive. Pour les neuropsychologues, lhypothse actuelle
qui permettrait dexpliquer la sensation de dj-vu est la suivante : le
cerveau mmorise les souvenirs de telle manire que chaque dtail, odeur,
couleur, son, dune scne vcue permet daccder tous les autres dtails
de la scne, et en particulier aux motions qui lui sont associes dans notre
souvenir. De sorte que si, dans une exprience nouvelle, le cerveau
identifie un dtail associ fortement une exprience antrieure, il
superpose les sentiments prouvs au cours de notre premire exprience
sur celle que nous venons de vivre et nous fait croire que nous la vivons
pour la seconde fois. 188

188

Martin Winckler, chronique du 19 juin 2003 sur France Inter, publie dans Science et
Pseudo-sciences, 2003.
121

Le dj vcu
Le dj vcu nest pas directement li une exprience antrieurement
vcue mais provient dun instant fugace qui parvient de faon rpte la
conscience. Selon Martin Winckler189 la mmoire, dans ce cas, nest pas
un stock de reprsentations mais une structure dynamique en constante
rorganisation. De multiples voies parallles participent une
reconstruction permanente par intgration de donnes nouvelles. Pour la
sensation du dj vcu, lhypothse est quune mme observation globale
qui parvient de faon dcale de quelques millisecondes au systme
mnsique par deux chemins diffrents dclenche lidentification de la
rptition comme dj fait. Cest un dj fait qui constitue le dj vcu.
Faux souvenirs ou fausse mmoire
Notre mmoire nous joue parfois des tours, car elle se laisse facilement
berner.
Les faux souvenirs proviennent souvent de rumeurs vhicules par des
rumeurs mdiatiques. En effet, le pouvoir de suggestion des mdias peut
imprimer de faux souvenirs dans les mmoires.
Cette conception de la mmoire est difficile communiquer et
vulgariser car les tres humains sont attachs leur pass et leurs
souvenirs. Si nous acceptons lide que nos souvenirs sont comme des
molcules laiteuses ou vaporeuses mlanges au rve et limagination,
comment pouvons-nous prtendre savoir ce qui est rel et ce qui ne lest
pas ?
Pour lisabeth Loftus comment savoir qui nous sommes ? Qui parmi
nous est prt admettre que notre emprise sur la ralit est si faible que la
vrit reste toujours quelque chose dimpntrable, que nous imaginons
toujours en partie ce que nous nous rappelons. La mmoire est toujours
prte abandonner un vieux pan us du pass, en change dun morceau
neuf et son ensemble, donnant une impression dordre et de propret dun
changement davis par interlocuteur. (p 23) 190
Dans les rcits relatifs des miracles, comme Lourdes ou Fatima, on
peut penser que de faux souvenirs se sont convertis en faits rels pour
des enfants trs influenables.

189

Martin Winckler, ibid.


Elisabeth Loftus et Katherine Ketcham, Le syndrome des faux souvenirs et le mythe des
souvenirs oublis, traduction franaise de lAmricain, Ed. Exergue, 2001.
190

122

Certaines psychothrapies, censes rechercher des traumatismes


psychiques refouls, ou encore lhypnose, comportent un risque rel de
manipulations des individus, dont des risques dinduction de faux
souvenirs chez le patient.
Par exemple, des faux souvenirs peuvent tre suggrs sous hypnose
ericksonienne. Sous hypnose, on peut influencer des personnes afin
quelles sapproprient des faux souvenirs, tels que des faux souvenirs de
supposes rincarnations , dabus sexuels ou dincestes On peut les
convaincre que des faits inexistants ont rellement exist. On peut abuser
ces personnes ainsi que leur entourage. Le praticien peut sabuser luimme, par sa pratique fallacieuse.
Aux USA, en raison justement de ces pratiques fallacieuses, a eu lieu
une vritable pidmie de faux souvenirs, dont ceux dabus sexuels,
conduisant alors des procs en justice191,192,193.
Nous devons Elizabeth Loftus, expert judiciaire aux tats-Unis, par
ses nombreux ouvrages de rfrence sur les faux souvenirs, une meilleure
connaissance de ce phnomne. Elle y souligne que la mmoire est
mallable et que, lors dinterrogatoires, les policiers ou les magistrats
peuvent suggrer des faits aux tmoins ou aux suspects. Elle assure que des
sujets vulnrables peuvent finalement tre convaincus dtre les auteurs de
faits quils nont pas commis, par le harclement de magistrats au cours
des interrogatoires.
Les sujets qui adoptent de faux souvenirs ne sont pas tous nafs ou
influenables. Selon Elizabeth Loftus, les faux souvenirs peuvent tre si
prcis quils peuvent comporter des dtails confondant les odeurs, les
saveurs, le toucher, la vue, loue.
Certains psychothrapeutes essayent de gurir cette fausse mmoire
par une thrapie de mmoire retrouve (Recovered Memory Therapy,
RMT).
En ralit, la RMT produit des fantasmes drangeants qui sont
incorrectement perus par le patient et incorrectement interprts par le
thrapeute. Faussement appels Mmoire Retrouve (RM) par le
thrapeute et le patient, ce sont en ralit des Fausses Mmoires (FM).
191

Elisabeth Loftus et Katherine Ketcham, Le syndrome des faux souvenirs et le mythe des
souvenirs oublis traduction franaise de lamricain, Ed. Exergue, 2001 (1ire dition
1997).
192
Elizabeth Loftus, The Myth of Repressed Memory : False Memories and Allegations of
Sexual Abuse, St. Martins Press, New York, 1994. Elisabeth F. Loftus est professeur de
psychologie lUniversit de Washington et experte judiciaire auprs des tribunaux.
193
Elisabeth Loftus, Les Faux Souvenirs. Pour la Science, N 242 Dc. 1997.
123

Hallucination
Elle est une perception sans objet extrieur : lhallucination laisse croire
la prsence dun objet ou dun phnomne qui nexiste pas.
Lhallucination peut tre obtenue artificiellement par des transes, sous effet
dhallucinognes, par des exercices de rtention de la respiration, mais
aussi par des exercices physiques, comme dans le cas des derviches
tourneurs.
Lhallucination peut tre produite par certains corps naturels contenant
souvent des alcalodes comme la mandragore, les champignons mexicains
hallucinognes ou des plantes dorigine africaine. Dans les rites vaudous,
des plantes hallucinognes peuvent tre employes pour obtenir ltat de
transe.
Les visions dun chaman ou dune personne ayant subi un grave
traumatisme, le mettant dans un tat proche de la mort imminente, seraient,
pour certains parapsychologues et occultistes, les preuves de lexistence
dun autre monde ou au-del (existant paralllement notre monde
physique rel). Pourtant, de nombreuses recherches, dont celles du
professeur Olaf Blank, montrent que ces images sont gnres par le
cerveau et quon peut les susciter sur commande, en excitant les zones
appropries du cerveau, par la TMS (transmagnetic stimulation) 194.
Les hallucinations peuvent affecter tous les sens, mais elles sont surtout
visuelles et auditives. Des hallucinations peuvent se produire, au cours de
crises de folie, de transe, dautoenvotement, de crmonies vaudous ou
chamaniques ou lors de phnomnes dhallucinations collectives, lorsque
toutes les personnes dune assemble sont conditionnes attendre tel ou
tel phnomne miraculeux.
Certains sceptiques expliquent lpisode de la rotation du Soleil de
Fatima en 1917 par un phnomne dhallucination collective.
Lors de certains miracles (Lourdes, Fatima, Medjugorie195 etc.), certains
enfants ou adolescents ont vu des madones ou entendu des voix (tout
comme Jeanne dArc). Ces enfants ont t tellement conditionns
attendre des phnomnes religieux, quils finissent par voir ces
phnomnes quils esprent voir

194

O Blanke, S Ortigue, T Landis, M Seeck, Stimulating illusory own-body perceptions


Nature 419 : 269-270. 2002.
195
Medjugorie ou Medjugorje.
124

CHAPITRE VI
Mthodes psychiques subjectives
Chacun dentre nous a cherch se rconforter par diffrentes mthodes
dautosuggestion comme la mditation, la prire, la mthode Cou, que
nous analyserons ultrieurement.
Dautres mthodes, comme lhypnose ou la transe, permettent dobtenir
un certain ddoublement de notre personnalit.
Mditation et mditation transcendantale
La mditation est une rflexion prolonge, guide et soutenue par des
mthodes ou doctrines196. Celles-ci peuvent tre savantes, philosophiques,
religieuses, ou profanes. La mditation demande un effort psychologique
(recueillement) et un effort logique danalyse, ce qui la distingue de la
rverie. Dans lhistoire de la philosophie, la mditation a suscit des
passions avec en particulier Descartes, Pascal et Malebranche.
Pour Matthieu Ricard : mditer consiste remplir son esprit sur autre
chose, diriger son attention sur sa respiration, ou un objet.
Dans le domaine religieux, elle sest axe sur la contemplation, et la
plupart des religions ont encourag sa pratique.
Certaines religions, dont le catholicisme, ont mme fourni des directives
pour lobtention dune bonne mditation. Pour sa part, le catholicisme
appelle oraison une mditation qui fait alterner rflexions et prires.
Pour les adeptes de la mditation transcendantale, ltre doit se
transcender, cest--dire se surlever par un dtachement dans un corps
conscient de ses attaches.

196

Matthieu Ricard, lart de la mditation, Nil 2008.


125

Lindividu cherche oublier temporairement sa personnalit, dune part,


laide de blocages respiratoires inspirs du yoga et, dautre part, par une
mditation intense.
La mditation transcendantale est dorigine hindouiste, et dans cette
doctrine prdominent un discours intrieur pour un message naf de paix
universelle197 et une recherche sur loptimisation de toutes ses facults.
Cest surtout grce au gourou Maharishi Mahesh Yogi que la mditation
transcendantale, vers les annes 60, prit de lessor avec le soutien actif du
clbre groupe des Beatles. Cest en 1968, leur apoge, que les Beatles
annoncrent publiquement leur adhsion la mditation transcendantale
avec Maharishi Mahesh Yogi. Maharishi Mahesh Yogi (1917-2008)
propagea sa doctrine en Europe ds 1964 en rdigeant un livre grand
succs la science de ltre humain et lart de vivre . La devise de ce
gourou tait : La mditation transcendantale permet lesprit conscient
de souvrir au rservoir infini dnergie, de crativit, et dintelligence qui
rside en nous.
Dautre part, vers les annes 80, Maharishi Mahesh Yogi fonda le parti de
la loi naturelle pour promouvoir entre autres le vol yogique (voir lvitation).
Il est noter que cet tat psychosomatique est proche dune autohypnose et peut conduire certains individus une extase. En effet, le
contrle du souffle et de la concentration intime aboutit au vide mental,
aux super-perceptions, et ceci cre un tat o le corps agit en automate,
tandis que lesprit est ailleurs, absorb et ramass sur une ide fixe.
La mditation transcendantale a t aussi employe intensment par de
nombreux groupes sectaires, dont la secte hindouiste de Sri Chimoy.
A notre poque, le stress devient de plus en plus important. Devant
lagitation ambiante, certains, pour viter les tranquillisants, utilisent les
mthodes de yoga, de sophrologie, o la mditation transcendantale est trs
prsente. Pour ces adeptes le voyage offert par la mditation se vit dans
une intimit avec soi mme . Au sens oriental, la mditation est une
invitation une exprience psychique pour vacuer ses penses198.
Aujourdhui, daprs une enqute BVA de 1999, un tiers des Franais
avouent prier ou mditer rgulirement.
Pour un croyant, la mditation renforce le sentiment personnel dune
prsence divine. A lorigine, ctaient les mditations du Bouddha ou des

197

Il ne faut pas oublier que dans la religion hindouiste, avec le systme des castes en Inde,
chaque Hindouiste recherche surtout une paix universelle, pour les membres de sa caste.
Ceci explique que les 200 milions dintouchables de lInde sont encore des esclaves .
198
Roger Pol Droit, 101 expriences de philosophie quotidienne, Odile Jacob, 2003.
126

gourous hindouistes. Pour une bonne mditation, selon les adeptes, les
consignes de russite sont les suivantes :
Maintien dune posture prcise comme celle du lotus199.
Observation dun temps de concentration minimum pendant lequel on
cherche apprivoiser son mental.
Phase dobservation de ses penses.
Entre dans un tat mditatif proche dune auto-hypnose.
Pour le psychiatre Bernard Auriol quand on est plong dans cet tat,
on ne sen rend pas compte, puisque lon ne pense plus. Mais quand on en
sort, on se sent vraiment bien 200.
La mditation oblige laisser tomber les oripeaux du paratre. Chacun y
trouve ce en quoi il croit, par exemple :
1. Pour lathe, le rien .
2. Pour le bouddhiste, lveil ou satori .
3. Pour le chrtien, le mystre du Christ .
Hypnose.
Hypnose : du grec hypnos , sommeil. Lhypnose est considre
comme un sommeil de courte dure provoqu par des procds divers que
lon connat et qui nont rien de supranormal, comme on le croyait jadis201.
Daprs le dictionnaire Le Robert : Lhypnose est ltat voisin du
sommeil, provoqu par des suggestions, des actions physiques ou
mcaniques, ou par des mdicaments hypnotiques.
Ltat hypnotique peut apparatre comme un tat de conscience modifi
temporairement, la faveur duquel loprateur peut avoir des distorsions
au niveau de la volont, de la mmoire et des perceptions sensorielles
Avec Mesmer, Puisgur, Deleuze, lhypnose tait couple avec du
magntisme animal au XVIIIe sicle, leffet du magntisme et de son
baquet favorisait lhypnose du patient effray (voir magntisme animal).
Mais cest la fin du XIXe sicle que de nombreux chercheurs, dont
Jean Martin Charcot et Sigmund Freud, ont tudi lhypnose, et y ont vu
un intrt en thrapie. Sans entrer dans les dtails, il faut retenir que
beaucoup de personnes, avec un peu de pratique, peuvent tre capables
dhypnotiser, alors que personne ne peut tre hypnotis sil ne le dsire
pas.
199

Jacques Choque, La mditation pour tous, Grangier, 2003.


Note personnelle du docteur Bernard Auriol.
201
Hyppolite Berheim, Hypnotisme, sugestion, psychothrapie, Fayard, Rdition 1995.
200

127

Hypnotiser lautre peut aider trouver le sommeil plus facilement entre


partenaires, mais pour Grard Majax202 Il est facile dhypnotiser mais
cela demande quand mme de lentranement. Cest aussi un tat naturel
que tout le monde peut exprimenter car pour beaucoup de sujets, il est
souvent difficile de rsister lhypnose.
Historique de lhypnose
1766 : Frantz Anton Mesmer (1734-1815), aprs ses doctrines sur le
magntisme animal (voir magntisme animal), fit des exprimentations en
couplant le magntisme et lhypnose.
1784 : Puysgur poursuit les recherches sur le magntisme animal aprs
le dpart de Mesmer en Angleterre en 1784, mais de nos jours sa doctrine
justifiant une transe somnambulique par magntisme animal fait sourire.
1864 : le Dr Ambroise A Libault (1823-1904), mdecin Nancen,
commence sintresser lhypnose et la suggestion verbale : La
suggestion, dit-il, est la cl de lHypnose .
1878 : Jean-Martin Charcot (1825-1893) cre lcole de la Salpetrire,
qui voit lhypnose comme un tat pathologique. Ceci sera lorigine de
laffrontement entre Libault de lEcole de Nancy, et Charcot de lEcole de
la Salptrire203.
1882 : Hippolyte Bernheim (1840-1919), (disciple de Libault) sera
impressionn par les rsultats de Libault et crera lcole de Nancy, qui
mettra fin aux thories fantaisistes du magntisme animal de Mesmer.
1884 : James Braid204 sintresse au magntisme aprs avoir assist
une dmonstration donne par Lafontaine, un magntiseur franais, J Braid
rejetta la thorie du mesmrisme. Pour J Braid la capacit dhypnotiser
nest pas un don mais peut sapprendre. Pour Braid, lHypnose permet de
plonger le patient dans un tat de sommeil artificiel, mais surtout de
linfluencer des fins curatives par la suggestion. Cest aussi cette
priode que les premires anesthsies par hypnose sont effectues. Mais
ces pratiques furent abandonnes avec lapparition du chloroforme.
1885 : Freud tudie lhypnose auprs de Bernheim Nancy, puis la
Salptrire avec J. M. Charcot. Freud utilisa lhypnose ses dbuts, mais il
ne matrisa jamais vraiment la technique et labandonna rapidement205.
202

Grard Majax, La magie du sommeil, Michel Lafon, 1994.


J.M.Charcot, Charcot face lcole de Nancy, textes runis sous la direction de Serge
Nicolas, Editions Harmattan, 2004.
204
Cest J Braid qui cra le terme dhypnotisme en 1884.
205
J.M.Charcot, Charcot face lcole de Nancy, textes runis sous la direction de Serge
Nicolas, Editions Harmattan, 2004.
203

128

Lhypnose au XXe sicle


Cest encore Nancy au dbut du XXe sicle, quun simple pharmacien,
Emile Cou, aprs avoir appris lhypnose, dveloppe sa clbre mthode
dautosuggestion (voir mthode Cou, ci-aprs dans louvrage). Trs
contest en France vers les annes 1920, il est cependant accueilli
triomphalement en Amrique et surtout en URSS, o sa doctrine renforce
celles de Pavlov.
Cest ensuite au tour de Pierre Janet (1859-1947) de poursuivre en
France les travaux sur lhypnose. Ses thories sur linconscient rejoignent
celles de Freud qui commencent se rpandre, mais le discrdit de
lhypnose cette poque fait rapidement tomber ses travaux dans loubli.
Cependant les ides sur lhypnose semblent aujourdhui toujours
dactualit.
Pavlov fut peu pris au srieux en France. Il est cependant accueilli
triomphalement en Amrique et en URSS. A lpoque de Staline, Pavlov
fut glorifi pour ses travaux, et sa mort, les Sovitiques rigrent une
statue son effigie 500 mtres de la Place Rouge.
Lhypnose ricksonnienne
De nos jours, beaucoup de sophrologues et psychothrapeutes utilisent
lhypnose ricksonnienne. Cette mthode est issue des travaux de Milton
Hyland Erickson (un des pres du New Age) de lEcole de Palo Alto vers
1965. Elle se caractrise entre autres par lemploi de suggestions indirectes
et non verbales, une grande part de communication inconsciente
Par contre, dans les cas suivants, il est difficile de croire lefficacit de
lhypnose ericksonnienne, comme le disent ces psychothrapeutes :
Phobies de toutes sortes, dpression, anxit, crises de panique, stress,
mal-tre, migraines, insomnies, cauchemars, troubles obsessionnels,
troubles du comportement, lutte contre la douleur dans le cas de maladies
lourdes (cancers, grands brls et surtout pour des cas de paralysie,
ccit, surdit, aphonie, amnsie, dysphagie, tics et bgaiements).
Lhypnose ericksonienne est un amalgame dhypnose, de la mthode
dauto persuasion de Cou et de la P.N.L. (voir chapitre sur la
programmation
neurolinguistique).
Cette
mthode
dhypnose
ericksonienne est pratique le plus souvent par des psychothrapeutes
avides de gain. Elle peut tre efficace par effet placebo, mais peut tre
aussi nocive dans beaucoup de cas. Certains professionnels de la
communication, dsireux daugmenter leurs ressources et pousss par
lenvie damliorer leur emprise sur leurs clients et patients, utilisent ces
mthodes. Certains groupes sectaires ont introduit dans ce no-hypnotisme
des relents doccultisme avec chamanisme et vaudou. Aux exercices de
129

relaxation, dautres groupes ont ajout des exercices spirituels et dauto


persuasion. Selon les mthodes dhypnose employes, les rsultats sont
plus ou moins convaincants.
Mthode Cou dite auto-subjective
La suggestion est vieille comme le monde. Elle est connue de tous. Elle
est soit inconsciemment, soit sciemment enveloppe dans des pratiques
religieuses, mystiques et de thaumaturgie, ou mme masque par des
procds divers de thrapeutique. Emile Cou (1857-1926) fut dabord un
disciple dHippolyte Bernheim (1837-1919)206 207. Il lui doit en particulier
certaines gurisons par effet placebo de la mie de pain.
Pour Pierre Janet (1859-1947) et Jean Martin Charcot (1825-1893), la
suggestion est un phnomne pathologique ne se produisant que dans des
tats maladifs, dans lhystrie en particulier, et est lie une dsagrgation
mentale.
Pour Libault et Bernheim, la suggestion est un phnomne normal.
Cest une ide qui se transforme en acte 208.
Lautosuggestion, lorsquon lemploie inconsciemment, est une
mthode de choc, et lefficacit de lautosuggestion est proportionnelle
llment motionnel qui y est li. Emile Cou rapporte les faits suivants :
en sapprochant dune dame demi paralyse qui se dplaait avec des
bquilles, il enflamme un journal prs de son sige en criant au feu. La
dame se leva prcipitamment et senfuit en lchant ses bquilles, et
remarcha ensuite normalement.
Ce cas relve du miracle, et Emile Cou ne prcise pas dans combien de
cas sa mthode a t sans rsultat. De mme, E. Cou prconise de dire
un enfant paresseux : tu nes pas paresseux, tu nes plus poltron, tu
deviens travailleur et appliqu 209.
Pour Cou, il faut bien peser les choses qui doivent faire lobjet de
lautosuggestion, et selon quelle rpond oui ou non, se rpter plusieurs
fois sans penser autre chose.

206

Hyppolite Bernheim, De la suggestion dans ltat hypnotique, rdition Hamarttan,


2003.
207
Emile Cou, Ce nest pas la volont qui est la premire facult de lhomme mais
limagination, uvres compltes, Editions Astra, 1976, Rdition Marabout, 1999.p13
208
Hyppolite Berheim, Hypnotisme, suggestion, psychothrapie, Fayard, Rdition de
1995.
209
E. Cou, Confrences dEmile Cou de 1926, p. 166 dites par lauteur (Premire
dition).
130

Linconscient accepte cette suggestion sil lauto-suggre ainsi


entendue, et lautosuggestion serait de lauto hypnotisme.
Linconscient dirige tout chez nous, le physique et le moral.
Cest lui qui prside au fonctionnement de tous nos organes et mme de
la plus petite cellule de notre individu par lintermdiaire des nerfs.
La mthode Cou a surtout march pour lui-mme car il tait
fortement convaincu de son efficacit. La plupart des rsultats ont t
constats par des patients et tmoins fortement hypnotiss par Emile
Cou.
Selon Pavlov, la pense est cratrice de rflexes conditionns et subtils.
Craindre la maladie, cest la dterminer. Pour E. Cou et Pavlov,
linconscient correspond un tre intelligent dou dune mmoire
merveilleuse. Il y a une analogie entre somnambulisme et alcoolisme. En
effet, il y a un Dieu pour les somnambules et les personnes ivres, car des
mouvements inconscients les empchent de tomber.
La mthode Cou, cest une forme de prire laque. Comme pour la
prire religieuse, elle peut vous apaiser si vous rptez 20 fois matin et soir
tous les jours tout point de vue, je vais de mieux en mieux . Mais le
plus souvent, lapplication de la mthode Cou ne fait que reculer les
problmes.
Des alpinistes, bloqus par un orage sur une paroi rocheuse par un froid
de -25 C, ont eu beau se dire toute la nuit jai chaud, jai trs chaud ,
ils nen ont pas moins, au petit matin, les mains et les pieds gels.
Ces alpinistes auraient d plutt faire une gymnastique des doigts et des
orteils et poser leurs mains contre leur bas ventre.
Sophrologie210
La sophrologie est la mthode qui tudie les modifications et les
phnomnes de la conscience humaine obtenus laide de procds
psychologiques des fins thrapeutiques. Telle est la dfinition du
nologisme cr par le mdecin colombien Alfredo Cayacedo en 1960.
Ce terme vient du grec sphn (sagesse lie la sant de lesprit).
La sophrologie se veut une doctrine philosophique alliant les messages
de lOrient et de lOccident : elle nintgre pas seulement un nohypnotisme mais aussi le yoga, les tats dextase, des formes de relaxation,
la musicothrapie, etc. La sophrologie est souvent la croise des

210

Actes du colloque de la Socit Franaise de Sophrologie, 1995, Les ditions Du


Prieur, 1995.
131

gymnastiques orientales (yoga, Qi Gong et tai-chi-chuan) et de la


relaxation. La sophrologie est souvent synonyme de gymnastique
holistique 211. On classe les sophrologues dans la catgorie des
psychothrapeutes. Certains sont lorigine des kinsithrapeutes. Mais
pour la majorit, ils ont obtenu leur formation dans des coles ou des cours
privs dispensant des cours de sophrologie. Quelques-unes sont diriges
par des mdecins la dontologie sujette caution. En France, aucune
cole ne dlivre un diplme reconnu par lordre des mdecins.
Les sophrologues recommandent des sances de thrapie pour les cas
suivants : personnes se plaignant de blocages et de diffrentes inhibitions
telles la peur, langoise, la culpabilit, le sentiment dinfriorit, le
dcouragement. Dans ces derniers cas, les sophrologues recommandent
du changement et de la relaxation dynamique 212. Selon la sophrologue
Sylvie Grgoire : Les relaxations dynamiques, par la prise de
conscience du schma corporel comme ralit vcue, donnent les clefs
ouvrant sur un espace ignor, un espace intrieur. Le retournement
conscient de lEtre dans cet espace quest la rgion phronique213.
Lmergence de cette force vitale profonde est une base et un point
dappui propre au changement dsir. Lindividu conquiert sa propre
libert, la libert dEtre. 214
Les sophrologues aiment jouer sur les symboles et les mtaphores et se
gargariser souvent de mots. Par exemple, toujours daprs Sylvie Grgoire,
le sophrologue doit savoir saisir le rle essentiel de la fonction symbolique
qui permet de saisir le langage du corps et den dcrypter le message.
Certes, travailler son corps peut calmer lagressivit dune personne,
mais on pourrait lexprimer avec des termes plus explicites.
Selon le professeur Marvau, la relaxation dynamique , axe surtout
sur le yoga et sur la mthode Mzires, consiste faire modifier les
frontires de lintellect affectif avec leffet instinctivo-moteur cest211

Holistique : dfinition de ce mot au paragraphe Mthodes holistiques de relaxation


corporelles , plus haut dans cet ouvrage.
212
La sophrologie face au changement, XXXVIIIe congrs de la Socit de sophrologie,
dit sous la direction de Claudie Terk-Chalouset et Alain Donnars, dition Harmattan,
2005.
213
En sophrologie, le mot phronique signifie profond, interne, intgr la fois sur le
plan psychique et corporel . C.f. Laventure de la sophrologie, de Alfonso Cayacedo,
Editions Retz, France, 1979. . Le grec sphrn se traduit par esprit sain , mais
lorigine et chez les Pythagoriciens phrn designe le diaphrame. Comme Pythagore
exerait ses disciples retenir leur respiration pour se mettre dans un tat dextase (cf le
yoga), le mot phrn a fini par dsigner.
214
Ibid, p. 8.
132

-dire, en langage new age , cest du rve veill, mais pour nous,
cest mettre lindividu dans un tat dauto-hypnose ou tat
hypnagogique .215
Lors du XXIIIe congrs de la Socit Franaise de Sophrologie en 2004,
un mdecin, Philippe Court-Payen, na pas subi la rise de ses collgues
lorsquil a dclar quand vous tombez sur un tumulus de 40 m de haut
construit au nolithique et qui parat passionnant tudier, on fait une
coupe pour aller au centre. Et quest-ce quon a trouv parfois ? Un oursin
fossile.
Un oursin fossile ? Ils sont alls construire un monument pareil pour y
cacher un oursin fossile ?
Loursin fossile est une espce vivante qui est la base 5. Et vous
trouverez de mme Stonehenge la position de 5 dolmens qui donne l
encore la base 5, et vous tombez ncessairement dans la logique qui est la
base du TAO, la loi des 5 lments CQFD216.
Ce monsieur oublie quon a 5 doigts et que, comme on peut le voir, la
loi du Tao na rien voir dans ces dlires. On peut tre mdecin et en
mme temps crdule.
La cosmologie chinoise est fonde sur la thorie des cinq lments : la
terre, leau, lair, le feu et le bois ou le mtal. Ils correspondent aux quatre
points cardinaux et la Chine, considre comme le centre du monde.217
Le yoga
Le yoga apporte des bienfaits avrs, par les techniques respiratoires,
posturales et gestuelles, au niveau de la relaxation corporelle et de la
gestion du stress. Mais les prtentions de certaines coles de yogas
vouloir tout rsoudre par le yoga (y compris les problmes de sant),
sont loin dtre avres.
Certaines doctrines professent des discours fantaisistes, telle le
sankalpa, sorte de mthode Cou, base sur lanto-persuasion. Daprs le
sankalpa, il suffirait dutiliser la mme prire rptitive, exprimant un
souhait donn concernant la rsolution complte dun problme, autant de
fois quil le faut, pour obtenir sa solution. Or, ce nest pas parce quon
rcitera mille fois le sankalpa je serai riche , quon deviendra
ncessairement riche, mais cela rconforte.
215

Cet tat peut amener progressivement le patient une schizophrnie.


Ibid, p. 119.
217
On retrouve ce symbolisme dans la sapque, lancienne pice de monnaie chinoise qui
tait ronde et perce dun trou carr.
216

133

Le yoga est souvent associ la mditation transcendantale, comme


dans lenseignement de Shri Chimoy218.
Le yoga des fakirs.
On peut distinguer le fakirisme des asctes hindouistes, de celui des
hommes spectacle, en gnral des illusionnistes.
Un des plus clbres fakir a t Ben-Ghou Bey dont le fils a
relat la vie219. Pour ce fakir, supporter la douleur en se transperant des
parties du corps demande un contrle psychologique. Ben-Ghou Bey a
effectu de nombreuses expriences o il bloquait sa respiration et ses
rythmes cardiaques jusqu 15 minutes. Ce fakir , pour faciliter le
passage dobjets tranchants dans une partie de son corps, crait des
entailles profondes dans les zones non innerves de son corps, afin de
faciliter le passage dune pe ou dun couteau.
Dans le cas de sa crucifixion, Ben-Ghou Bey senfonait les clous dans
les mains et pieds au pralable dans des endroits pr-entaills.
Le Toumo, le yoga tibtain du froid.
Lascte du Toumo, vtu dun simple pagne, peut entrer dans leau
glace ou sous des cascades par des tempratures de -15C. Certains
ermites tibtains pratiquent le toumo, et leur endurance est attribue au fait
quils possdent le moyen de stimuler leur chaleur interne appele toumo.
Le mot toumo signifie chaleur, mais il nest pas employ dans le langage
courant pour dsigner la chaleur ordinaire.
Le docteur franais Maurice Daubard le pratique et lenseigne220. Il
pousse se battre perptuellement contre soi-mme, se dpasser
physiquement, forcer son organisme et surtout moralement pendant
des annes, jusqu adapter son corps de grands froids. Une technique
rude, demandant dtre trs exigeant avec soi-mme, et surtout une
alimentation trs riche en calories.

218

Le mouvement Shri Moi est une ONG pour lUNESCO.


Jean Luc Goubet, Ben Ghou-Bey : Mon pre, ce fakir, collection ztttique book ebook.com 2006.
220
Alexandra David-Neel, Mystiques et magiciens du Tibet, ditions Plon, rd. 1976,
2007.
219

134

CHAPITRE VII
Les fraudes et erreurs en sciences de la vie

Erreurs et fraudes scientifiques


Depuis lorigine des temps, il y a eu de nombreuses fraudes en sciences
et en sociologie au cours des sicles, mais le phnomne se serait amplifi
vers les annes 1985, avec larrive de lInternet abreuvant les chercheurs
de bonnes et fausses dcouvertes.
Cest surtout dans les sciences de la vie que lon rencontre le plus grand
nombre de fraudes, car les constatations sont plus longues vrifier et plus
subjectives que dans les sciences physiques.
Selon Michel de Pracontal, presque toutes les impostures procdent
de la rhtorique (i.e. dun discours persuasif)221.
Et pour Gaston Bachelard la vrit scientifique est une prdiction,
mieux une prdication 222.
Il peut y avoir fraude si on impose une thorie fausse pour justifier une
exprience caractre trop alatoire, par exemple pour le cas de la
mmoire de leau .
Les fraudes en sciences de la vie ont t les plus nombreuses, car
contrairement aux sciences physiques, leur dmarche est beaucoup plus
empirique et plus difficile quantifier avec prcision.
Laffaire Kammerer
Un des cas les plus clbres est celui du biologiste autrichien Kammerer
entre 1922 et 1929. Pour contrer les thories darwiniennes sur lvolution
des espces dans le cas des crapauds terrestres et lacustres et revenir aux
221

Michel de Pracontal, limposture scientifique en 10 leons, ditions du troisime


millnaire, science et socit, edition de la dcouverte 2001.
222
Gaston Bachelard, Le nouvel esprit scientifique, Presses Universitaires de France
PUF, rdition. 2003.
135

thories de Lamarck sur linfluence directe du milieu sur une espce


animale, un biologiste viennois confectionna des crapauds justifiant ses
hypothses.
Ces faits ont t relats avec minutie par lcrivain Arthur Koestler dans
lEtreinte du crapaud223 : Les mles des crapauds lacustres possdent,
contrairement aux crapauds terrestres sur leurs mains et avant-bras des
bosses copulatives noirtres, ces bosses leur permettent davoir des
instincts de reproduction dans leau. Kammerer obligea des crapauds
mles vivre en milieu lacustre, pour tenter dacqurir ces bosses
copulatives qui devaient se transmettre de gnration en gnration. Il
savra que Kammerer ou son assistant teintait les pattes avec de lencre
de chine pour expliquer les volutions quils affirmaient avoir
constates. La fraude fut dcouverte par la communaut scientifique, et
Kammerer se suicida en 1929.
Le cas de lagronome russe Lyssenko (1898-1966)
Un biologiste russe, Lyssenko224, labora vers les annes 1930 une
thorie dite de la printanisation (jarovisation) dans le but daugmenter les
rendements agricoles. Cette thorie tait plus politique que scientifique et
elle eut les faveurs de Staline. Au nom de ce pseudo scientisme ,
certains scientifiques hostiles Lyssenko furent assassins, comme le
gnticien Vasilov et ses collaborateurs. Lyssenko, protg du pouvoir,
commit des erreurs et des fraudes de grande envergure.
Selon Jacques Monod225 quun charlatan autodidacte et fanatique ait
pu au milieu du 20e sicle obtenir dans son pays lappui de tous les
pouvoirs, du parti, de ltat, de la presse, (sans compter les tribunaux et la
police) pour imposer une thorie inepte en agriculture, des pratiques
mdicales (?) parfois catastrophiques, que cet illumin soit en outre
parvenu jeter linterdit officiel sur lenseignement comme sur la pratique
des disciplines les plus fondamentales comme la gntique, voil qui
dpasse limagination.
Pendant 30 ans (1934-1964), Lyssenko, avec le soutien du pouvoir
stalinien et dune presse aux ordres qui acceptait des rapports et statistiques
truqus, a justifi sa doctrine de la printanisation en rfutant la biologie
occidentale de Pasteur et les thories sur lhrdit de Mendel (1822223

Arthur Koestler, Ltreinte du crapaud, Traduction franaise par Georges Fradier,


Calman-Levy, Rdition 1972.
224
Dominique Lecourt, lordre et les jeux, le positivisme logique en question, Grasset,
Paris.
225
Jaurs Medvedev, Grandeur et chute de Lyssenko, Gallimard, Collection Tmoins,
1971, Prface de Jacques Monod.
136

1884). Lyssenko a repris la doctrine de la pangnse, suggre dabord par


Darwin puis abandonne par lui-mme. Dans cette doctrine, chaque cellule
produit un germe capable de reproduire la cellule dont il provient.
Le rgime opposait alors la science proltarienne et la science
bourgeoise .
En effet, au nombre des fraudes et prtendues dcouvertes du
lyssenkisme, il faut ajouter les dlires traitant Pasteur de ractionnaire et
didaliste.
Cest surtout pendant la guerre froide, entre 1948 et 1952, que Lyssenko
connut lapoge de sa gloire en URSS. Un grand nombre de biologistes
occidentaux, dont Jacques Monod, quittrent le parti communiste aprs
cette triste mascarade. Il faudra attendre 1965 et larrive de Khrouchtchev
au pouvoir pour rvoquer Lyssenko et ses thories. En 1964, lURSS
abandonnera les dlires de Lyssenko dans lenseignement de la biologie et
on assistera un retour au mendlisme. A la mme poque, il y avait aussi
Mitchourine, qui cherchait faire pousser des tomates en Sibrie.
Les doctrines frauduleuses de leugnisme et du racisme
Les premires doctrines sur le racisme sont nes en France avec
Gobineau et Bertillon, puis reprises par A Carrel. Gobineau a t largement
cit par Hitler dans Mein Kampf.
Le racisme scientifique
Le racisme, thorie fonde sur lhypothse errone de lexistence des
races226, servant, le plus souvent, justifier des prjugs millnaires,
classifiait les tres humains daprs leurs diffrences morphologiques, dont
la couleur de la peau, en application dune mthode apparente celle de la
zoologie.
Alphonse Bertillon, inventeur de lanthropomtrie, tudiait les crnes
des Africains afin de prouver leur linfriorit intellectuelle par rapport aux
Occidentaux (voir phrnologie).
Le darwinisme social 227 est une appellation impropre pour une
thorie considrant lgitime que les races humaines et les tres les plus
faibles disparaissent pour laisser la place aux races et aux tres les mieux
226

La gntique a clairement montr que les diffrences entre individus considrs


comme faisant partie dune mme ethnie peuvent tre suprieures celles entre individus
appartenant des ethnies diffrentes ayant une couleur de peau diffrente (se rfrer
larticle : SLC24A5, a Putative Cation Exchanger, Affects Pigmentation in Zebrafish and
Humans, Rebecca L. Lamason et Keith Cheng & al., Science 16 December 2005,
Vol. 310).
227
Inspir du Darwinisme social du Philosophe anglais Herbert Spencer (1820-1903).
137

arms pour survivre. Cest une drive tentant de rcuprer Darwin des
fins racistes et eugniques. Elle a t malheureusement employe par le
nazisme pour justifier la Shoah.
ALEXIS CARREL (1873-1944)
Alexis Carrel, de son vrai nom Marie Joseph Billiard Carrel, naquit
Lyon en 1873. Prix Nobel de mdecine 1912 pour ses travaux sur la greffe
des tissus. Mais il est regrettable, que ce savant important ait recommand
lextermination au gaz de certaines catgories de dlinquants et de malades
mentaux, relayant ainsi les thses liminationnistes du nazisme228 229.
En 1935, en collaboration avec Charles Lindbergh230, il invente une
machine respiratoire pour les organes dtachs du corps. Il publie le clbre
LHomme, cet inconnu avec laide de Georges Debelly, au sujet des
traitements de plaies infectes. Il pratique galement plusieurs valvotomies
de manire novatrice. Les travaux dAlexis Carrel ont t salus par de
nombreuses universits dans plusieurs pays, tandis que le personnage, dont
les convictions sont clairement antidmocratiques, ouvertement
biocratiques et engages dans une convergence manifeste avec le
fascisme mussolinien et le nazisme, reste extrmement controvers. Dans
cette optique eugniste, en 1941, Alexis Carrel prit la tte dune fondation
cre par le gouvernement de Vichy pour ltude de llimination des
dviants et des trangers insociables. Pendant cette priode, A. Carrel adhra
au Parti Populaire Franais231. Selon Patrick Tort, Alexis Carrel parlait
deugnisme positif 232dans sa fondation franaise pour ltude des
problmes humains.
Voici un article des cahiers de sa fondation :
Beaucoup dimmigrants, on le sait, ont t admis en France, les uns
sont dsirables, les autres ne le sont pas. La prsence de groupes
dtrangers indsirables du point de vue biologique est un danger certain
pour la population franaise. La fondation se propose de prciser les
228

Alain Droard, Alexis Carrel, de la mmoire lhistoire, Ed. Harmattan, novembre


1995.
229
Yves Christen, Alexis Carrel , Editions du Flin, 1986.
230
Charles Lindberg fut clbre pour avoir ralis la 1ire traverse de lAtlantique, en
avion, du 20 au 21 mai 1927.
231
Patrick Tort, Sur la question de leugnisme , le Monde diplomatique, juin 1998.
232
Leugnisme positif est une recette pour classer et favoriser des tres suprieurs, tandis
que leugnisme ngatif consiste en disqualification autoritaire quand la procration,
procdant des mutilations physiques, ceci afin daugmenter la qualit biologique de la
population majoritaire.
138

modalits dassimilation des immigrants afin quil devienne possible de les


placer dans des conditions appropries leur gnie ethnique. Elle procde
actuellement au dnombrement et la localisation de certaines catgories
dentre eux surtout des Nord-africains, des Armniens et des Polonais. Elle
tudie, en particulier la population armnienne dIssy-les Moulineaux .
On comprend que la plupart des groupes xnophobes dextrme droite
revendiquent Alexis Carrel comme leur pre spirituel.
Depuis une dizaine dannes, des villes comme Paris, Strasbourg,
Montpellier, etc., ont dbaptis les rues Alexis Carrel , juste raison.
LIMPOSTURE DES RAELIENS SUR UN CLONAGE HUMAIN 233
Brigitte Boisselier, conseillre scientifique de la secte des Raliens, a
affirm le 25 dcembre 2003 avoir fait mettre au monde, par clonage,
une petite fille nomme Eve. Plus dun an aprs, aucune preuve de ce
clonage na t donne. La mre amricaine de cette Eve aurait eu 31 ans
au moment de la naissance, mais il est difficile den savoir plus car Eve et
sa mre nont eu droit aucune photo et le lieu hypothtique de la
naissance na jamais t dvoil.
Il semble que laffaire de cette Eve a t une imposture monte par la
Socit Clonaid, une socit filiale de la secte des Raliens. En effet, la
plupart des spcialistes du domaine saccordent sur le fait que le clonage
humain nest pas pour aujourdhui, ce dernier se heurtant de grandes
difficults techniques dont la viabilit des clones, viabilit diminuant avec
la complexit croissante de lADN, lie laccroissement de la complexit
des mammifres suprieurs (maximum avec les primates hominids). Et en
gnral, les clones survivants que les scientifiques ont dj obtenus avec
certains animaux (brebis, chvre, chat) souffrent le plus souvent
dimportants problmes de sant et dune esprance de vie moindre. De
plus, il faut savoir que le clonage humain est interdit dans la plupart des
pays (en France, en Europe, aux USA etc.)
LIMPOSTURE DU PROFESSEUR HWANG WOO-SUK, BIOLOGISTE COREEN234
Le professeur Hwang Woo-Suk, quon surnommait le Roi du clonage ,
affirmait tre, pour la premire fois au monde, parvenu extraire des cellules
souches partir dun embryon humain clon. Les cellules souches sont des
233

Bertrand Jordan, Ral et le clonage humain,, Science et pseudo-sciences n 249,


novembre 2001. Ral se lance dans le clonage humain, Revue La Tribune (Qubec), par
Michel Morin. 12 mars 1997.
234
Bertrand Jordan, Laffaire Hwang : plus dure sera la chute, Science et Pseudosciences, n271, mars 2006.
139

cellules pluripotentes, ou tout faire , qui, au premier stade de leur


dveloppement, peuvent encore se transformer en nimporte quel type de
cellule (de foie, de rein ou de muscle par exemple). Hwang Woo-suk
rcidive en mai 2005, toujours dans la revue Science. Il affirmait avoir russi
crer 11 lignes de ces cellules souches pluripotentes .
Le comit scientifique mis sur pied pour vrifier la validit de ses
travaux, dans son rapport rendu public le mardi 10 janvier 2006, dmontre
que le scientifique a dlibrment falsifi les rsultats de ses travaux, des
recherches censes ouvrir la porte des possibilits rvolutionnaires de
thrapie gntique cellulaire, publis deux reprises par la prestigieuse
revue amricaine Science.
Elucubrations parazoologiques
La parazoologie est ltude des animaux mythiques, tandis que la
crypto-zoologie est ltude danimaux rarissimes comme le calamar gant,
le dragon de Komodo etc.
Les exemples de fraudes et canulars sont nombreux en parazoologie,
comme, par exemple, celles du monstre du Loch Ness, du yeti, du big foot,
du buf mangeur de serpents, etc.
Le monstre ou le serpent du Loch Ness
Le mythe de Nessie (surnom donn lhypothtique monstre) est n en
octobre 1871 avec D. Mackenzie qui dit avoir observ quelque chose
ressemblant un bateau retourn voluant dabord lentement puis
partant grande vitesse sur le Loch Ness. Le Loch Ness est un lac cossais
de 39 Km de long, sur 249 mtres de profondeur, reli au nord-est la mer
par la rivire Ness, longue dune quinzaine de kilomtres. Ce bateau
retourn fut observ encore en 1903 et 1923.
Avant 1933, dautres observations firent tat dune tte de cheval, dune
grande anguille, dune grande salamandre, sillonnant le Loch. La diffusion
de ces rumeurs resta limite cette rgion.
En 1933, lors dune tourne en cosse, Bertram Mills, directeur du
cirque du mme nom, a fait baigner ses lphants dans leau des lochs. Les
gens dalors, qui navaient jamais vu un lphant, taient particulirement
impressionns par ces animaux dont seuls la trompe, le haut de leur tte
et de leur dos taient visibles. Limpression tait alors celle dun animal
avec un long cou et deux bosses .

140

Amus par cette mprise, Bertram Mills, offrit jusqu 20 000 livres,
environ 1 million de livres anglaises daujourdhui, quiconque capturerait
le monstre pour sa mnagerie235.
Selon le Dr. Neil Clark, palontologue, et le conservateur du Muse
Hunterian de lUniversit de Glasgow, Bertram Mills serait linventeur de
la rumeur mdiatique sur le monstre (expose dans lOpen Geological
Society Journal).
En 1933 un chirurgien londonien en vacances, Hugh Gray, prit le
premier clich du monstre . Mais cette photo, publie dans le Daily
Mail de Londres, aurait t prise selon lui une distance denviron 500 ou
800 mtres. Par la suite, il y eut beaucoup dautres clichs plus
convainquant les uns les autres (17 en 1933, 11 en 1934).
Le clbre clich de 1934, du lieutenant-colonel Robert Kenneth
Wilson, gyncologue londonien, prsentant un objet ressemblant une
trompe, se rvlera tre une supercherie. Ce clich avait t ralis avec un
modle rduit de serpent de mer fabriqu partir de pte de bois et
attache un sous-marin et dvoile en 1994236.
Par la suite, beaucoup dexpditions ont cherch prouver lexistence
dun tel monstre. En 1962, des universitaires de Birmingham utilisrent les
premiers sonars. En 1986 et 1987, 5 puis 20 bateaux de lopration
Deepscan, quips de sonars, ont sond 60 % de la surface du lac cossais.
Son initiateur, le scientifique amricain Alan Shinene, ne ramnera que
trois contacts sonores tranges.
De nos jours, on admet la bonne foi de certains tmoignages, mais que
le mythe de Nessie serait mettre sur le compte de lobservation :
dune vague due au vent,
dun mammifre marin (ctac, de marsouins communs, dune otarie
de silures (pouvant atteindre 2,5 m), ou desturgeons de la Baltique
(pouvant atteindre 3,5 m).
dun tronc darbre, ou des dbris dune pave.

235

Mary Jordan, Elephantine Theory Stirs Misty Waters of Loch Ness, Washington Post
Foreign Service, Wednesday, March 8, 2006, Page A14.
236
James Langton, The Loch Ness picture hoax Monster was a toy submarine, Sunday
Telegraph, March 13, 1994.
141

Le Yti ou abominable homme des neiges


Lanimal mythique et anthropomorphe que certains ont cru percevoir
dans la chane de lEverest.
Pour les peuples himalayens, le yti est une crature simiesque au poil
roux ou sombre denviron 2 m. Ce mythe est rpandu dans tout
lHimalaya. Il est appel bar-manu au Pakistan, Mingoo au Npal,
et yeti au Tibet. Le yti est un vieux mythe, une lgende dore, lie aux
superstitions des peuples himalayens, la plupart vivant encore dans la
pense magique. Or, on sait que souvent, le mythe renforce le mythe.
Un grand nombre dexpditions ont cherch des traces de ce yti.
Lors de ces expditions infructueuses, certaines ont dcouvert des traces
de pas inconnues ou de poils. Si lon croit ce mythe, on prendra un ours
noir de lHimalaya pour un hominid, puisque ce dernier peut se tenir
debout comme un homme, surtout si lon lobserve entre chien et loup la
nuit tombe. De mme, on pourra prendre les traces rectilignes dun loup
ou dune meute de loups de lHimalaya pour les pas dun gant ou dun
grand hominid, car dans le cas dune meute, chaque loup repasse sur les
pas du loup qui le prcde.
Autour de ces expditions, il y a eu de nombreuses fraudes, mais aucune
preuve tangible de lexistence de ce monstre . Les fameux scalps de
yti conservs dans des monastres npalais, comme celui de
Pangbotchi237, sont en ralit fabriqus par les sherpas partir de la peau et
des poils du garrot dune chvre sauvage locale, le serow (Capricornis
sumatraensis), ainsi que la dmontr Bernard Heuvelmans238, en 1961. Il
est noter que toutes les mythologies du monde connaissent le thme de
lhomme sauvage, et lalbum Tintin au Tibet dHerg a contribu luimme renforcer ce mythe.
Le Big foot
La plus clbre de ces tromperies est celle de lamricain Ray L
Wallace en 1958. Le Big Foot (le grand pied) a t cr pour faire croire
une prsence terrestre dhomme singe. Peu de temps avant son dcs en
novembre 2002, R.L Wallace a rvl quil avait ralis des trucages
photographiques pour faire accrditer la thse dun homme singe. Cet
237

Mme la main momifie , conserve dans le temple de Pangbotchi au Npal, nest


pas la preuve de lexistence dun homme-singe dans lHimalaya, puisque aucune tude
scientifique nen a t faite.
238
Bernard Heuvelmans et Boris Porchnev, LHomme de Nanderthal est toujours vivant,
Plon, 1974.
142

homme singe a excit limagination de nombreux mystificateurs. Certains


se sont dguiss en homme singe et ont fabriqu de fausses empreintes sur
la neige. Comme pour le Big Foot de Ray Wallace, beaucoup de gens y ont
cru. Mais, jusqu prsent, la preuve scientifique dun homme singe
comme le yti na jamais t apporte quelles que soient les recherches
entreprises239 240.
Le buf mangeur de serpents ou Pseudonovibos spiralis
Personne ne lavait jamais vu, mais beaucoup de scientifiques croyaient
lexistence de cet nigmatique buf sauvage aux cornes anneles, cens
rder dans les fins fonds des forts dIndochine.
Une quipe de chercheurs franais a dcouvert que le dernier grand
mammifre retrouv au XIXe sicle tait en fait un canular. Cet animal
nest que le fruit dune extraordinaire imposture , conclut le naturaliste
Arnoult Seveau241 242.
Tout semblait pourtant commencer sous les meilleurs auspices. En
1993, deux chercheurs allemands examinent des cornes en forme de lyre,
rcoltes au Vietnam, o la crature est connue comme Lien Du Ong
(chvre des montagnes). Lanne suivante, ils annoncent solennellement la
naissance scientifique dun nouveau bovid quils nomment
Pseudonovibos spiralis .
En 1996, lanimal est inscrit par lUnion internationale de la
conservation de la nature (UICN) parmi les espces menaces. Une affiche
publie par le ministre cambodgien de lEnvironnement, aid par le Fonds
mondial pour la nature (WWF) le fait dcouvrir, faute de toute photo, sous
forme de dessin. En 1999, Arnoult Seveau parcourt les rgions les plus
recules du Cambodge la recherche de toute trace de Pseudonovibos
239

Igor Ziegler, Lhomme aux semelles de Bigfoot, Science et pseudo-sciences (n 258,


juillet-aot 2003).
240
Les recherches de lethnologue du CNRS, Jordi Magraner, assassin par les Islamistes
Chitral au Pakistan, sur le Barmanou , nom pakistanais du Yti, nont pas convaincu
ses collgues. Il existe encore beaucoup dautres lgendes dhommes singes de par le
monde, par exemple celle de lhomme singe du Vietnam qui ne connatrait ni le feu, ni la
parole, etc.
241
Arnoult SEVEAU, Sur la piste de la vache fausse, 2001, Sciences et Avenir, n 647 :
80-84 (janvier), Herbert THOMAS, Le buf la mode asiatique, 2001, Pour la Science, n
283 : 14 mai.
242
Par contre lAntilope Saloa (Pseudoryx Nghetinhensis) dcouverte par les
scientifiques, en 1992, suite lexamen de trois paires de cornes collectes dans les
villages montagnards, puis rellement trouve et capture dans la rserve de la fort de Vu
Quang, dans la province dHa Tinh du Vietnam central du nord, nest pas un canular.
143

vivants, et rentre bredouille en France aprs avoir parcouru 10.000


kilomtres. Jai tout de mme ramen de nombreux tmoignages sur ce
mystrieux animal, le Khting Vor, qui signifie, en khmer, buf sauvage
aux cornes de liane, ou Khting Sipuoh, buf mangeur de serpents ,
raconte-t-il lAFP. En outre, jai dcouvert sur des marchs des cornes
et un trophe sculpt.
En France, par un grand coup de hasard, Arnoult Seveau tombe sur
quatre trophes rapports ds 1925 dIndochine par un colon franais. Il
apporte alors son trsor Herbert Thomas (anthropologue du Collge de
France). Des moulages sont effectus pour prouver la correspondance entre
les os frontaux et les tuis corns. Et l, le merveilleux conte de fe se gte
brusquement. Dj, les anneaux rguliers des cornes ne peuvent tre
naturels mais, surtout, le moulage interne fait ressortir un pincement des
cornes, qui a d tre provoqu lorsquon les a tordues, probablement
chaud, pour ramollir la kratine , remarque Herbert Thomas.
Pour Herbert Thomas, il ny a pas dambigut : ces cornes ont t
sculptes et sont totalement factices . Lexamen de lADN des os frontaux
confirme le diagnostic : le crne provient de simples vaches.
Lexplication pourrait rsider dans les croyances khmres qui
attribuent ces cornes des vertus mdicinales, en particulier dans les cas de
morsure de serpents venimeux , note Arnoult Seveau. Un tel animal
quasi mythique devait donner ces trophes une grande valeur marchande,
dautant que leur fabrication ncessitait un long travail afin de leur donner
un caractre dauthenticit.

La fraude en palontologie
En palontologie, les fraudes les plus connues sont les fossiles truqus
de Marrakech, lhomme de Piltdown, et ces dernires annes,
lArcheoraptor.
Les fossiles truqus de Marrakech
Dans les tals du souk de Marrakech, les touristes dcouvrent des
fossiles de tailles exceptionnelles (par exemple des trilobites, de lespce
phacops, frquemment de plus de 30 cm de long), des fossiles despces
disparues rares, voire des fossiles extravagants (fossile de lzards avec
peau et yeux fossiliss). En lan 2000, Stephen Jay Gould243, se rendant sur
243

Stephen Jay Gould, Les pierres truques de Marrakech, avant-dernires rflexions sur
lhistoire naturelle, d. du Seuil, 2002, Traduction de : The lying stones of Marrakech,
Harmony, 2000, USA.
144

place, a dcouvert, en grande abondance, dans le Souk, des nautilodes


coque rectiligne, surtout des crabes, des homards, des scorpions, dans des
plaques de calcaire ou marbre noir. Il y a trouv aussi des fossiles
inconnus, comme une sorte de vers comportant des cercles sur le dos, des
sillons sur les deux flancs, des yeux sur une bouche cphalique avec une
espce de fourche stirant vers lavant, telle la langue fourchue dun
serpent. Et mme des fossiles absurdes , comme des fossiles de lzard,
de grenouilles, comportant leurs yeux et leur corps entier, alors quil est
connu des palontologues que les tissus mous ne peuvent pas se fossiliser
(se minraliser) et surtout pas les organes dlicats comme les yeux et les
doigts. Dans ces fossiles , il discerna des arrangements : fossiles de
vraies ammonites, qui ont t prolongs par la sculpture de tours de
spires. Dautres fossiles ont t rcrs par la sculpture sur la face lisse
dune plaque rocheuse. Dautres ont t mouls dans de largile, puis colls
dans un trou prpar dans un bloc de pierre. Dautres encore, mouls dans
du pltre. Certains sont, comme les vrais fossiles, constitus dune partie
en relief et de son empreinte en creux, devant sajuster thoriquement
(mais dans la pratique, ce nest pas toujours le cas). Certaines sculptures
remarquables prsentent des cercles et sillons ngatifs dans lempreinte
suppose. Malheureusement, la partie en bosse ne comporte pas toujours sa
correspondance avec ces cercles et sillons. Il a pu dcouvrir que ces
fossiles provenaient dune carrire, dun dsert rocheux, loin lest de
Marrakech, do est tir toute une industrie du faux fossile.
Lhomme de Piltdown244
Le mercredi 18 dcembre 1912 est rendue publique la dcouverte de
lEoanthropus Daussoni ou homme de Piltdown.
Pour les palontologues anglais, lAngleterre pouvait enfin rivaliser
avec les palontologues franais, qui avaient t aurols par leur
dcouverte du premier homme fossile de Cro-Magnon en 1868.
Pendant 46 ans et jusquen 1958, on a cru que lhomme de Piltdown
tait le maillon manquant entre le singe et lhomme de Cro-Magnon.
En ralit il sest rvl que cet anctre anglais tait la ralisation habile
de lassociation dun crne humain du XIXe sicle avec une mchoire de
singe.
Le faux de Piltdown sinsrait dans le contexte de lpoque, de conflit
entre les volutionnistes qui recherchaient le chanon manquant entre les

244

Herbert Thomas, Le mystre de lhomme de Piltdown : Une extraordinaire imposture


scientifique,, prface dYves Coppens, ditions Belin, collection Pour la Science, 2002.
145

grands singes et le sapiens (homme de Nenderthal), non encore dcouvert


lpoque, et les crationnistes se glosant de labsence du chanon manquant.
Il semblerait quun crationniste soit lorigine de ce faux pour se
moquer de ses collgues volutionnistes et pour discrditer la thorie de
lvolution. Il semblerait que le faussaire ait saupoudr le site de
dcouverte de Piltdown, de fausses preuves, de faux fossiles, dartfacts
provenant dautres sites.
Selon plusieurs hypothses, Theillard de Chardin a t tmoin de la
dcouverte de Piltdown mais sans percevoir la supercherie245.
Le fossile dArchoraptor, le fameux et faux chanon manquant
Le cas du fossile dArchoraptor apporte une dmonstration
spectaculaire de la vulnrabilit des palontologues, fussent-ils les
meilleurs experts du monde. Au printemps 1999, un fossile dorigine
chinoise fit son apparition la foire aux minraux de Tucson (Arizona). Un
spcialiste des dinosaures Stephen Czardas tombe en extase sur ce un
fossile, car celui ci apporterait la preuve de la filiation entre les dinosaures
et les oiseaux.
Stephen Czerkas achte ce fossile pour 80000 dollars et publie un article
de 10 pages dans la revue National Geographic de novembre 1999, o il
accrdite la thse du chanon manquant. Dans cet article, Stephen Czardas
baptise lanimal Archoraptor , et daprs S. Czardas, lArchoraptor
est constitu par le haut du corps dun oiseau et le bas du corps dun
dinosaure avec une queue caractristique.
Aprs la publication, le palontologue Xu Xing (de linstitut de
palontologie de Pkin) se rend sur les lieux de la dcouverte de
lArchoraptor, dans la rgion riche en fossiles de la province du Liaoning.
Xu Xing tombe sur un fossile ressemblant un dinosaure plume et aprs
de nouvelles tudes, il sest avr que le fameux chanon manquant ntait
quun assemblage de plusieurs fossiles par un faussaire gnial. Ce faussaire
a russi tromper les meilleurs palontologues du monde, en leur offrant la
preuve quils attendaient.

245

Les Gangsters de la science (documentaire), Jacques Mitsch, Antonio Fischetti et


Benot Grison, 2005, 52 mn (ce documtaire traite de laffaire Piltdown, les affaires Burt,
du nom du fondateur de la psychopdagogie en Grande-Bretagne et de laffaire
Lyssenko).
146

Thories frauduleuses sur lorigine des espces


La vision matrialiste darwinienne a jusqu maintenant toujours t
vrifie, et elle est dominante en biologie et palontologie.
Les crationnistes refusent la thorie de lvolution en sen tenant leur
doctrine axe sur la Gense246. Le crationnisme est la croyance que la vie
terrestre a t cre, essentiellement sous sa forme moderne, par une
puissance surnaturelle (Dieu). La plupart des partisans de la thorie du
crationnisme nient lvolution des espces. Le dernier avatar du
crationnisme tait la thorie de lIntelligent Design . La doctrine du
Dessein intelligent, ou Intelligent Design en anglais, affirme que la vie sur
Terre a t cre dlibrment par un ou plusieurs agents intelligents
(comme Dieu ou les extraterrestres). Mais il existe encore des finalistes
croyant un but ultime mtaphysique ou/et ontologique de lvolution, et
dautres cherchant perfectionner lide dun quivalent mcanique de la
finalit, comme par exemple lide que le vivant comporterait une
programmation dterministe. Enfin, il existe encore certains crationnistes
adeptes du vitalisme , linstar de Lamarck, estimant que la vie est
irrductible la matire et quil doit y avoir une force vitale , un
principe vital totalement diffrent des autres principes physiques,
lorigine de la vie. Cest cette ide quon retrouve dans laffirmation
religieuse que Dieu a cr la vie .
La croisade crationniste
Cette croisade vient surtout des pays protestants anglo-saxons comme
les Etats Unis et lAustralie247. Par exemple, aux USA, dans certains tats,
les coles publiques devront dispenser un enseignement part gale de
crationnisme et dvolutionnisme.
Depuis le 3 mai 2005, une proposition de loi concernant ltat de New
York cherche galement imposer lenseignement de lIntelligent
Design . Ses discours mlangent exemples scientifiques et fausses
interprtations, sous couvert de la dfense de la libert dexpression.
De rcents sondages rvlent quenviron la moiti des Amricains
croient que les humains ont t crs dans leur forme actuelle, il y a
quelque 10 000 ans. Une mme proportion rejette lide que les humains se

246

Selon cette croyance, lhumanit a t cre il y a environ 6000 ans.


Cas du gologue australien Plimer auteur de plusieurs exposs anti crationnistes, dont
les crationnistes australiens lui ont fait un grand nombre de procs jusqu lui fait vendre
sa maison
247

147

sont dvelopps partir despces animales antrieures (selon le National


Science Board 2000).
Rcement nous avons assist aussi une croisade islamiste contre le
darwinisme. En effet, une association islamiste turque a envoy en fvrier
2007, lensemble des services de documentation franais, un ouvrage
luxueux de 700 pages, justifiant que la vie terrestre avait t cre il y a
6000 ans par Dieu. Le Ministre Franais de lEducation Nationale a
finalement rexpdi ces ouvrages lenvoyeur, en Turquie.
Fantaisies crationnistes face thorie de lvolution248.
Pour comprendre la fausset des arguments crationnistes, rappelons
que la thorie de lvolution correspond trois processus indpendants
(leur effet cumulatif intervenant dans le processus de lvolution des
espces vivantes) :
1. La rplication, qui est pour lessentiel la reproduction.
2. La variation, qui est lie aux changements alatoires, par exemple les
mutations, se produisant dans la descendance, la rendant diffrente de leurs
parents.
3. La slection, qui est le processus par lequel des individus mieux
adapts leur environnement ont tendance tre les seuls survivre, et
donc transmettre leurs gnes.
Ces trois processus se produisent continuellement dans la nature.
Nous conseillons nos lecteurs qui veulent en savoir plus sur le
crationnisme de se rfrer au livre de Pascal Picq Lucy et
lobscurantisme 249.
1re ide reue des crationnistes : le chanon manquant
Les crationnistes se rfrent une certaine ide de la fixit des espces.
Mais comme les espces changent au cours du temps (il ny a pas de fixit
des espces), il est dlicat de dfinir o finit une espce et o commence
une autre. Actuellement, les biologistes prfrent limage dun passage
flou et progressif dune espce lautre.
2nd ide reue : Lchelle du progrs
Lide, pour un bon nombre de crationnistes, est que Dieu et sa
cration forment une hirarchie ordonne allant des choses les moins
parfaites, situes en bas de la chane, jusquaux plus parfaites, partant des

248

Charles Sullivan et Cameron Mcpherson Smith, Darwin, ce nest pas une histoire de
singe, Traduction : Jean Gnther, Science et pseudo-sciences n 270, dcembre 2005
(larticle est paru dans le Skeptical Inquirer [1], vol 29 N 3 de mai-juin 2005).
249
Pascal Pick, Lucie et lobscurantisme, Odile Jacob 2007
148

roches et minraux, en passant par les plantes, les animaux, lHomme, les
Anges, jusqu Dieu.
En fait, les biologistes ont constat que lvolution ne seffectue pas
toujours du plus simple vers le plus complexe, mais aussi vers la simplicit.
3e ide reue : seuls les plus forts survivent
Quand on parle du plus adapt , les gens pensent immdiatement
des comptitions entre individus, se battant dans quelque ring de
lvolution, pour la survie et laccouplement.
Les forts, survivant, transmettent leurs gne, tandis que les plus faibles
avec leur ligne, steignent.
Quant aux darwinistes sociaux, pour eux le progrs ne peut rsulter que
de llimination dimperfections humaines. Selon eux, le but est atteint, par
la comptition (entre individus), rsum par le terme de survie du plus
apte , inspire de la philosophie du philosophe anglais Herbert Spencer,
promoteur de la thorie du Darwinisme social.
En fait, lvolution montre que la survie dune espce ne dpend pas,
loin de l, de la force brute, de la puissance, de lagressivit, de la cruaut
de chaque individu, mais dun grand nombre dautres facteurs trs divers
dont ladaptabilit, la flexibilit, fruits de variations gntiques et de
capacits cognitives, intellectuelles, de capacits sociales de chaque
individu, de la coopration entre espces (symbioses, commensalisme), etc.
Le dessein intelligent.
Le dessein intelligent est une doctrine qui rfute la thorie de
lvolution de Darwin, et considre que la cration selon la Bible a une
valeur scientifique.
Les dfenseurs de ce concept affirment entre autres que la thorie de
lvolution par voie de slection naturelle ne suffit pas rendre compte de
lorigine et de la complexit de la vie.
De nos jours, le Darwinisme est admis par lensemble de la
communaut scientifique, car il a t prouv par de nombreuses
expriences. Les objectifs du Discovery Institute et du dessein intelligent
sont de nature politique et religieuse. Il existe une association sans
quivoque entre le dessein intelligent et le fondamentalisme religieux.
Lintelligent design nest pas une hypothse scientifique, car il repose
sur des considrations mtaphysiques dune origine divine des espces.
Thorie de lInside story dAnne Dambricourt-Malass.

149

Anne Dambricourt-Malass250 est partisane dune doctrine de lHomo


sapiens se basant sur ltude des crnes fossiles de nos anctres, ainsi que sur
le dveloppement actuel de notre espce : lInside Story (Histoire
interne). Une hypothse prsente sous forme de dcouverte ou de
nouvelle thorie de lvolution, trs controverse dans le milieu de la
palontologie humaine, voulant remettre en cause la thorie classique de
lvolution par la voie de la slection naturelle. Dambricourt minimise
linfluence du milieu (savane ou fort, crise du climat, modification de la
faune et de la flore) et avance lide dune programmation dans les gnes
de notre volution, vers une destination prvue lavance (programmation
gntique dterministe de lvolution des anctres, lhomme vers lhomo
sapiens).
En conclusion sur le crationnisme.
On ne peut mettre sur le mme plan les multiples expriences et
observations scientifiques qui confirment lvolution biologique des
espces, et des thses qui ne reposent sur rien dautre que des convictions
mtaphysiques ou religieuses.
Ajoutons que pour un bon nombre de biologistes et paloantropologues, comme Stephen Jay Gould251 ou Pascal Picq252, la thorie
de lvolution na pas de but ou de fin tlologique. Elle est, selon eux,
erratique, obissant une srie de lois contingentes253 Cest dailleurs ce
qui choque les crationnistes.
Depuis Darwin, le modle scientifique de lvolution est corrobor par
de nombreux faits observables et reproductibles, comme le principe des
mutations et de la drive gntique. Ce qui nest pas le cas, au contraire, de
lintelligent design , qui na pas t vrifi scientifiquement, et qui donc
nest pas une science, mais simplement une croyance.

250

Chercheuse du CNRS, paloanthropologue au dpartement de prhistoire du Musum


national dhistoire naturelle, elle a publi lAcadmie des sciences, en 1988 et en 2006,
une doctrine sur lvolution fort conteste.
251
Stephan Gould, ibid.
252
Pascal Pick, ibid.
253
Lois volutives qui existent, mais dont on ne connat pas les raisons de la formation et
qui auraient pu ne pas tre.
150

Fraudes en sciences humaines


Lassimilation de lastrologie une science ou laffaire du Que
sais-je ? de Suzel Fuzeau-Braesch.
En 1951, Paul Couderc, astronome de renom, publie Lastrologie ,
un ouvrage critique sur le sujet, dans la collection Que sais-Je ?, des
ditions PUF ( Presses Universitaires de France ). Cet ouvrage aura un
grand succs mrit et comptera sept ditions entre 1951 et 1963.
En 1989, Suzel Fuzeau-Braesch, biologiste, directeur de recherche,
publie un nouvel essai sous le mme nom ( Lastrologie ) avec une
rfrence identique, et dans la mme collection. Or, cet ouvrage assimile
lastrologie lastronomie et pour Fuzeau-Braesch lastrologie est une
science comme lastronomie. Cette malhonntet et fraude scientifique
tend donner une caution scientifique lastrologie.
En avril 2008, un troisime Que Sais-je ? a t publi aux PUF par
Daniel Kunth et Philippe Zarka. Ce Que Sais-je ? dmontre que
lastrologie est une croyance et un phnomne de socit.
Cet ouvrage montre en quoi lastrologie ne peut tre assimile une
science et cherche cerner les raisons de sa permanence254.Depuis 1950 et
le Que Sais-je ? de Paul Couderc paru cette poque, nous regrettons
que le monde soit devenu moins rationnel, et que pour se faire comprendre
par ces croyants de lastronef il faille raisonner avec prudence comme lont
fait D. Kunth et P. Zarka.
Pour les nostalgiques de Paul Couderc nous leur conseillons de
consulter le site Internet de lAFIS o ils trouverons le texte complet du
Que Sais-je ? de P. Couderc.
La thse dElisabeth Teissier255
Lors de sa soutenance de doctorat en sociologie, le 7 Avril 2001,
luniversit Ren Descartes (Paris V), dans lamphithtre Liard (le plus
prestigieux de la Sorbonne), Elisabeth Teissier (Germaine Hanselmann) a
cherch faire valider lastrologie comme une vraie science.
Dans le jury il ny avait aucun scientifique, uniquement cinq
sociologues256 et une historienne du Moyen Age. Cette historienne,
254

Daniel Kunth, Philippe Zarka, Lastrologie Que Sais-je ? Numro 2481, Editions PUF
Avril 2008.
255
Des astres la Sorbonne , Science et pseudo sciences, numro 246, avril 2001.
256
Daprs Elie Volf, co-auteur et prsent la soutenance. Les sociologues prsents
taient Michel Maffesoli, Patrick Taccusel, Serge Moscovici. Deux autres sociologues se
sont excuss.
151

Franoise Bonnardel, osa dclarer, lors de la soutenance : Vous donnez


dans une annexe de 40 pages des preuves irrfutables en faveur de
linfluence des astres . Ces propos de ce professeur duniversit seront
suivis par le rationalisme est devenu sectaire en refusant lexprience.
Ces types de propos sont justement ceux dont nous parlions plus haut au
sujet du syndrome du perscut . Nous ne reviendrons donc pas sur ces
propos anti-science et anti-dmarche scientifique.
Dautre part, il est regrettable que les membres du jury naient pas ragi
lors de la soutenance lorsque Elisabeth Tessier a soutenu que lastrologie
et lastronomie taient deux surs siamoises . Dans cette thse ,
contrairement aux tudes dEdgar Morin, il ny a aucune rflexion
sociologique sur les croyances dans lastrologie, mais un plaidoyer
irrationnel en faveur de lastrologie, nullement tay par de vraies preuves
scientifiques irrfutables.
Remarquons dailleurs que Colbert en 1666 avait fait preuve de bon
sens et de scepticisme en retirant lastrologie des enseignements de la
Sorbonne. Cest pourquoi Colbert est peu apprci dElisabeth Tessier.

152

CHAPITRE VIII
Les erreurs et fraudes en sciences physiques
La plupart des fraudes en sciences physiques sont plutt
assimilables des drives utopiques de certains chercheurs qui
voulaient tout prix que leur utopie devienne ralit (souvent par espoir de
faire la dcouverte du sicle et de devenir clbres). Cela a t le cas,
par exemple, de la fusion froide ou de laffaire Priore.
De nombreuses expriences scientifiques ont conduit des erreurs
dinterprtation dues de mauvaises manipulations ou des artfacts.
Nous citerons les rayons N. de Blondot, leau polymrise de Deryaguine.
Dans le cas des avions renifleurs, llucubration sest transforme en
une vritable escroquerie.

Erreurs scientifiques
Les rayons N
Un autre exemple connu est la fausse dcouverte des rayons N. En
1903, Ren Blondot, un professeur de luniversit de Nancy, crut dcouvrir
de nouveaux rayons, quil appela rayons N, en hommage la ville de
Nancy. Ces rayons N provenaient dun tube rayons X et selon
R. Blondot, ils avaient la proprit daccrotre lclat dune tincelle de
faible intensit entre deux lectrodes. Les rsultats obtenus par Blondot
taient conformes aux ides scientifiques de lpoque et furent admis avec
beaucoup dintrt par la communaut scientifique internationale.
Lors dune visite au laboratoire de Blondot, Robert William Wood, le
clbre physicien amricain, fut sceptique257, les conclusions de sa visite
257

RW Wood publia dans le numro du 29 septembre 1904 de la prestigieuse revue


Nature, les conclusions dune visite quil rendit au laboratoire nancen de Blondot
153

furent publies dans la revue Nature. Durant cette visite, un protocole trs
simple fut employ : linterposition, linsu de Blondot, dun objet rput
opaque aux rayons. Pendant cette exprience Blondot devait dterminer, en
observant ltincelle, les priodes durant lesquelles R.W. Wood avait
interrompu lmission des rayons par le corps opaque. Cette exprience
simple fut un chec pour Blondot : ni lui, ni ses assistants ne furent
capables de trouver, autrement que par le hasard, les priodes durant
lesquelles R. W. Wood interceptait le rayonnement.
Comme les rsultats de Blondot taient essentiellement fonds sur
linterprtation de donnes sensorielles minemment subjectives (variation
de la brillance dune tincelle par exemple ds la premire exprience,
R.W. Wood affirma que mme largument de soi-disant objectivit pouvait
choisir au sein des multiples photographies du mme phnomne celles qui
allaient le plus dans le sens de ce quil voulait montrer.
La bonne foi de Blondot ne fut jamais mise en cause par R.W. Wood, ni
mme par les nombreux scientifiques. Pour de nombreuses raisons
psychophysiologiques (ncessit de travailler dans la pnombre o
laccommodation de lil humain entrane des modifications de la
brillance des objets observs, entre autres), Ren Blondot avait considr
comme un phnomne nouveau ce qui relevait en fait de nombreux
artfacts, dobservation, dillusions sensorielles et surtout dautosuggestion
plus ou moins inconscientes258.
Affaire de la fusion froide
Pons et Fleischmann cherchaient obtenir la fusion froide 259 par
lectrolyse de leau lourde grce une cathode de palladium, ce mtal ayant
un taux naturel dadsorption trs lev en hydrogne et aussi en deutrium
gazeux.
Nous rappellerons que leau lourde est loxyde de lisotope 2 de
lhydrogne (deutrium).
Pons et Fleischmann effectuaient cette lectrolyse en milieu lgrement
acide dans lespoir dobtenir des concentrations super-critiques en
deutrium gazeux dans le palladium.
Il faut savoir que le rapport isotopique hydrogne 1 (hydrogne lger)
hydrogne 2 (deutrium) est voisin de 1600 et que ladsorption sur le
palladium est plus leve pour le deutrium que pour lhydrogne dit lger.
258

Daprs la note personnelle dune confrence de Jean-Jacques Aulas, lAssemble


Gnrale de lAFIS en 2001.
259
Michel de Pracontal, limposture scientifique en 10 leons, ditions du troisime
millnaire, science et socit, ditions de la dcouverte 2001.
154

Si le but avait t atteint, le deutrium aurait donn de lhydrogne


lger et des neutrons, suivant la raction nuclaire.
2
1
1
2
1 H 0 Neutron + 1 H + W = m . c
Dans le cas de la fusion thermonuclaire, il y a production dhlium 3 et
de neutrons suivant la raction ci dessous. Mais pour que la raction se
fasse, il faut soit porter le deutrium haute temprature (comme dans le
cas des bombes H) ou avoir des pressions normes en deutrium, ce qui
ntait exprimentalement pas le cas avec une lectrolyse deau lourde :
2
2
1
3
2
1 H +1 H 0 Neutron + 1 He + W= m . c
La fusion froide ntait sans doute pas une fraude, mais srement une
rverie de deux chercheurs, base sur un principe thorique irralisable
exprimentalement.

Fraudes scientifiques
Mmoire de leau
Laffaire de la mmoire de leau commence avec larticle du biologiste
franais Jacques Benveniste dans la prestigieuse revue Nature de juin
1988. Cet article fit scandale car Benveniste parlait deau ayant conserv
des dilutions sub-molculaires la mmoire de la molcule dune solution
mre de protines. La prsence de la protine tait mise en vidence par un
test de dgranulation. Lors de la publication de larticle, la revue Nature
avait publi dans le mme numro un ditorial exprimant de fortes rserves
quant la qualit du travail publi. Elle prit ensuite un recul plus affirm
pour refuser un nouvel article de Jacques Benveniste en invoquant
limpossibilit de reproduire les rsultats, concernant la mmoire de la
molcule dune solution mre de protines. La prsence de la protine tait
mise en vidence par le test de dgranulation des basophiles humains
TDBH. 260 Il est noter que le test de dgranulation des protines nest
pas slectif et quil est trs sensible et peut ragir avec dautres molcules.
Les dilutions homopathiques
Prenons par exemple la dilution un CH de 15 dun litre dune solution
contenant 10-3 moles dune substance active de masse molaire de 10 000 g.
Dans 1 litre de cette solution, on a un millime de mole soit 6,02 10+20
molcules soit 10 grammes. Cette dilution 10-30 correspond une dilution
hahnemannienne 15CH, une unit hahnemannienne correspond

260

Daprs louvrage dj cit de Michel de Pracontal.


155

un facteur 100 (261), 15 CH correspond un facteur de dilution de 10 30


(100.15 = 1030).
Le nombre de molcules de la substance aprs une dilution de 10 30
serait gal 6,02 10+20 / 10 30 = 6 10 -10 molcules. Ceci est absurde, car
toute personne sense admet que la molcule est la plus petite entit dun
corps chimique donn. Si on raisonne en masse, cette solution mre
contenant 10-3 moles par litre, correspond 10g/l.
Si on effectue des dilutions 10-30 avec des volumes de 1 litre la
dernire dilution, il resterait 10-29 g de la substance, soit beaucoup moins
que la masse dun atome dhydrogne gale 1,6 10-24 g.
Par analogie, sil est possible de prlever un millime de la population
franaise de 64 millions dindividus, il vous sera impossible den prlever
un milliardime soit 0,064 franais. En effet, une fraction dun individu
comme celle dun atome ne correspond pas une entit relle.
Mmoire de leau et critiques des expriences de Benveniste
Benveniste, par plusieurs expriences trs contestes, a voulu montrer
que mme avec des facteurs de dilutions de 10 50 dune solution
molculaire, leau gardait en mmoire des molcules. Or, ceci est contraire
toutes les lois de physico-chimie car le nombre de molcules par mole est
gal 6 x 10 23 (nombre dAvogadro).
Selon le Monde dat du 23 janvier 1997, dans une exprience que cite
Benveniste, on enregistre laide dun capteur les signaux des ondes
lectromagntiques dune solution concentre dovalbumine, puis on
effectue des dilutions avec de leau jusqu obtenir un rapport de dilution
de 1050. A cette dernire solution, un signal de frquence et de puissance
non dfinie est envoy par cble et Internet. Aprs 20 minutes, la solution
aurait gard en mmoire de lovalbumine (test de d-granulation). Avec ces
dilutions dalchimiste, Benveniste ne tient pas compte du fait que
lovalbumine est un corps hydrophobe et donne des couches mono
molculaires en surface, et sans doute des couches dadsorption sur les
parois.
Quand Benveniste parle dondes lectromagntiques, cest
probablement des signaux lectriques compris entre le KHz et le Mga Hz.
Mme si ces frquences correspondent des relaxations dilectriques de la
macromolcule, leffet nest pas visible car les solutions sont trop dilues.
261

du nom du crateur de lhomopathie le Docteur Christian Friedrich Samuel


Hahnemann, n Meissen en 1755, et qui publia, en Allemagne son livre fondamental
Organon der Heilkunst (1810), traduit en francais en 1845, sous le titre Organon de
lart de gurir .

156

A ces frquences, les pertes dnergie par conductivit lectrique sont plus
que prpondrantes pour ces solutions homopathiques o les
concentrations des ions de leau sont trs suprieures celles des espces
homopathiques (les concentrations en ions HO- et H3O+ sont gales 10 -7
mole pour de leau pure).
Tout chimiste analyste connat les difficults pour obtenir des solutions
dilues contenant moins de 10 -7 mole / l, pour les solutions molculaires et
10 -10 mole/l, pour les solutions macromolculaires. A ces dilutions, il faut
oprer avec une verrerie en quartz ultra propre (nettoyage la vapeur deau
osmose262), utiliser de leau osmose pour les prparations des solutions
et surtout avoir une minutie hors du commun. Benveniste parle de 25
dilutions successives 1 % pour arriver un facteur de dilution de 10 50
(codification homopathique CH 25).
Il faut se rappeler les expriences de Deryaguine vers les annes 1960
avec des capillaires en quartz pour des solutions de polymres. Deryaguine
avait cru comme dautres chercheurs lexistence dun polymre de leau.
Deryaguine tait de bonne foi. Mais par des analyses en infrarouge, il sest
avr que le polymre de leau tait un complexe de la silice Si O2, n H2O
provenant de la solubilisation trs partielle du verre.
Georges Charpak avait accept de faire vrifier par une quipe de
lEcole Normale Suprieure les expriences de Benveniste. Toutes ces
contre-expriences ont donn des rsultats nettement ngatifs et il est
regrettable quil y ait eu un silence des mdias ce sujet.
Les explications les plus probables au fait que les expriences de
Benveniste marchent parfois sont :
A) Mauvaises prparations de solutions.
B) Absorption de molcules actives sur les parois et dsorption lors
dune nouvelle dynamisation si le flacon est rutilis.
C) Non contrle de la puret de leau employe.
D) Formation de couches mono molculaires en surface.
E) Prsence du complexe Si O2, n H2O.
Dautre part, lexcipient joue peut-tre un rle actif par ses impurets
qui, pour elles, sont prsentes contrairement au produit dilu CH 12 ou
plus. Cette doctrine de la mmoire de leau a t cre, notre avis, pour
valider la doctrine homopathique et promouvoir lhomopathie et les
produits homopathiques.

262

Leau osmose est une eau qui a t dbarrasse de ses substances organiques par
passage sur des membranes slectrives par lectroosmose.
157

Les avions renifleurs ou le projet Aix263


Le but de ces avions tait de rechercher de nouveaux gisements de
ptrole par une mission rception dondes hertziennes sur des terrains au
sous-sol profond ou sous la mer. Laffaire avait t orchestre en grande
partie par Pierre Guillaumat, prsident dELF AQITAINE, au moment des
faits de 1975 1979 et sur la pression dune socit italo-belge FISALMA
dont le directeur tait le Comte de Villgas assist dun universitaire italien
Aldo Bonnassoli. Valry Giscard dEstaing, alors prsident de la
Rpublique, se montra trs sceptique pour une subvention de lEtat ce
projet ambitieux.
Le procd avait pour objet dtudier lcho dondes hertziennes dun
objet mtallique projet dun avion sur le sol ou dans la mer et dobserver
le signal mis pour dterminer ou pas une prsence dhydrocarbures. Une
premire exprience eut lieu le 8 mai 1979 Lacq, en prsence dAndr
Giraud, ministre de lindustrie, et de certains responsables des socits
dhydrocarbures.
Daprs M. Giraud, les conditions dexprience taient fort tonnantes.
Selon lui, vue dil, cela transpirait la plaisanterie. Une seconde
exprience eut lieu avec 5 experts scientifiques le 24 mai 1979. Lors de
cette exprience il y avait Aldo Bonnassoli linventeur et Jules
Horowitz du CEA, quatre techniciens dELF, et Daniel Boya.
Normalement, on place un objet, un dessin, un livre derrire la cloison et
on fait apparatre limage sur lcran de lappareil Omga. Ici, Horowitz
emploie une mire de forme complexe quil place de lautre ct du mur.
Lappareil ne fait apparatre quune ligne droite oblique traversant lcran.
Aprs un 2e essai infructueux, avec des mires places dans des enveloppes,
cette fois inconnues de Bonnasolli, Monsieur Horowitz proposa de mettre
une simple rglette gradue derrire le mur. Ce quil fit, mais linsu de
Bonnassolli, il la partiellement rompue et tordue de manire former un
V aux branches de longueurs ingales. Limage dune rgle parfaitement
droite parut sur lcran, ce qui tait la preuve de la supercherie.
Ces expriences taient toutes truques. En effet, lorsquil y a des
couches importantes deau, aucun rayonnement Radar ne peut traverser
plusieurs centaines de mtres deau sans tre totalement absorb, sauf pour
les neutrinos, mais ceux-ci nont pas dondes de retour.
Lappareil OMEGA, un gnrateur susceptible denregistrer des images,
tait truqu. En effet, des images de supposs gisements taient
enregistres au pralable et sorties la place denregistrements ngatifs.
263

Pierre Pan, Enqute sur laffaire des avions renifleurs et ses ramifications proches ou
lointaines, (ou le projet Aix ). Fayard, Paris, 1984.
158

Cette escroquerie de Fisalma a cot la socit ELF plus de 140


millions de francs en 1979264.
Laffaire des avions renifleurs fut certes une fraude scientifique, mais
surtout une formidable arnaque financire.

Elucubrations et dlires scientifiques


Antoine Priore (1911-1983) et sa machine anti-cancer265
Antoine Priore nat en 1912 Trieste, en Italie. dix-huit ans il est
diplm dune cole dlectricit, puis il suit des cours lcole suprieure
dlectronique de Bologne. Pendant la guerre, il est officier radariste dans
la marine italienne. En fvrier 1944, il est employ Bordeaux la base
sous-marine allemande. Il dcouvre que des oranges, oublies durant des
semaines derrire un radar, nont pas moisi. Les ondes lectromagntiques
auraient donc, ses yeux, des proprits antibiotiques , et on pourrait
inventer un systme de strilisation des fruits et lgumes par micro-ondes.
A la fin de la guerre, il sinstalle Bordeaux, o il ouvre un petit atelier
de rparation radio-lectrique. Il fabrique son premier appareil qui met sur
des longueurs dondes courtes et ultra-courtes, de dix centimtres quatrevingt mtres, avec lequel il parviendrait, selon ses dires, faire pousser des
plants de lentilles, de tulipes ou dasparagus trois fois plus hauts que les
plants tmoins. Inversement, certaines longueurs dondes stopperaient la
croissance et tueraient la plante en deux semaines. Il parviendrait aussi
faire clore des ufs, deux jours avant les ufs tmoins, faire grandir
plus vite des poussins et faire vieillir du vin.
En 1960, le vice-doyen de la facult de mdecine accepte quune tude
en laboratoire soit confie deux jeunes chercheurs, Biraben et Delmon,
qui travaillent sur des tumeurs T8 greffes sur des rats, toujours mortelles.
Au laboratoire de la facult de mdecine de Bordeaux, des expriences
sur des rats avaient donn des rsultats positifs sur des sujets auxquels on
avait inocul des tumeurs cancreuses T8 de Gurin. Les rats traits
lappareillage de Priore furent guris tandis que les rats non soumis
lappareillage moururent au bout de quelques semaines.
Le 1er juin 1962, Priore dpose un brevet pour lutilisation de sa
machine dans le cadre dun traitements anti-cancreux, parlant dun
traitement des cancers par des supposs ions positifs, sans prciser

264
265

Pierre Pan, ibid.


Jean-Michel Graille, Dossier Priore : une nouvelle affaire Pasteur ? Denol, 1984.
159

lesquels, et transports par une hyperfrquence porteuse dont la frquence


non nest pas dfinie.
Pour mention, il dposa le brevet pour lutilisation suivante : en tat
dquilibre physico-lectrique normal, le noyau cellulaire est en charge
positive mais peut devenir surcharge ngative, par suite de phnomnes
analogues cette polarisationLinvention permet notamment aux
organes atteints de leur inversion de leur potentiel lectrique, en particulier
dans le cas de surcharges ngatives des noyaux cancreux de retrouver leur
quilibre initial. Exprimentalement, des ions positifs vhiculs par une
onde porteuse en haute frquence devaient corriger lexcs de charges
ngatives sur la tumeur cancreuse.
Cette description est du charabia de quelquun qui ne connaissait pas la
physico-chimie et la biochimie. Par exemple la notion de potentiel
physico-chimique est inconnue des biochimistes et des physicochimistes, et il y a une confusion avec la polarisation bipolaire de certaines
bio-molcules.
En 1972, le Premier ministre Chaban-Delmas avait permis lobtention
dune subvention de trois millions et demi de francs, pour la fabrication
dune machine Priore de forte puissance. Ds le dpart, Priore entoure sa
machine du plus grand secret, et il travaillera toujours ainsi jusqu sa
mort266. Dans ses crits, il ne dvoile pas les frquences et les puissances
employes dans son appareillage.267.
En 1978, J. Chaban-Delmas, alors maire de Bordeaux, autorise Priore
travailler dans les laboratoires de labattoir municipal. On lui parle alors
des travaux du biologiste Charles Laville, auteur en 1928 dun livre
intitul.
Le Cancer, drangement lectrique. Daprs le Pr. Lacassagne, les rats
ntaient pas atteints dune tumeur naturelle mais artificielle, une tumeur
greffe ntant pas quivalente une tumeur naturelle, o limpact est plus
profond. Or un rayonnement micro-ondes dtruit les cellules cancreuses
superficielles par chauffement. Une lampe infrarouge ou un gnrateur
rayons X aurait certainement donn des rsultats identiques moindre
frais. Fort de ses rsultats, Priore contacta le monde politique et
scientifique. Avec laide de fonds trs importants de la Dlgation gnrale

266

Priore est mort oubli en 1983.


Le maximum dnergie de londe absorbe par un milieu biologique aqueux 37 C
correspondrait une frquence de 22 GHz selon lEtude des interactions de leau avec
certaines molcules dintrt biologique (thse de docteur s science), Elie Volf, Paris XI,
1981. Les frquences suprieures 2, 5 GHz sont rserves aux militaires. La frquence
des ondes mises par magntrons des fours micro-ondes actuels est de 2, 45 GHz
267

160

la recherche scientifique, un appareil fut construit Bordeaux et les


rsultats sur lhomme furent dcevants. Priore avait surestim ses
comptences, mais russi convaincre de nombreuses personnes durant
longtemps, dont Jacques Chaban Delmas ainsi que Andr Lwoff, Prix
Nobel de mdecine.
Il a aujourdhui encore des adeptes contrairement de nombreux
cologistes qui doutent des vertus bienfaitrices des ondes.
Ren-Louis Valle et la thorie synergtique
R. L. Valle, ingnieur Sup Elec, dite, en 1970, un livre Lanalyse
binaire aux ditions Masson, apprci des spcialistes automaticiens. Puis
il crit, dans la foule, son second livre Lnergie lectromagntique et
gravitationnelle dit chez Masson en 1971, base de ce que M. Valle
appellera plus tard la Thorie synergtique . Dans cet ouvrage, aux
ides paraissant originales, sont prsentes quelques dmonstrations
mathmatiques , mais sans liens entre elles. Masson ne le vrifie pas et
ldite.
En 1973, il affirme quun phnomne observ dans les dispositifs de
recherche sur la fusion thermonuclaire est la confirmation de sa thorie.
Cette dernire aurait prvu, selon lui, lexistence dune nergie diffuse ,
nergie inpuisable, universelle, cache dans lespace. Il affirme alors que
par un dispositif exprimental simple, on pourrait capter cette nergie et
ventuellement se passer ensuite de toutes nos sources dnergies
actuelles.
Un jeune belge, Eric dHoker, ralise le dispositif exprimental et croit
vrifier les affirmations de R.L. Valle.268 Mais en suivant les indications
prcises de M. Ren-Louis Valle, M. Gras, chercheur en physique
thorique et directeur de laboratoire lUniversit Claude Bernard de
Lyon, infirme lexprience dEric dHoker. Puis Francis Kovacs, sous la
supervision de Jean-Marc Lvy-Leblond269, ralise aussi la mme
exprience, lUER de physique de Paris VII, et arrive aux mmes
conclusions : aucune preuve du phnomne de captation dnergie
diffuse nest mise en vidence270.

268

Renaud de la Taille, Un mur de silence autour de la thorie synergtique de R..L.


Valle, Science et Vie n698, novembre 1975.
269
Actuellement professeur de physique thorique luniversit de Nice.
270
Jean-Marc Lvy-Leblond et Francis Kovacs, R.L. Valle, La thorie synergtique : une
exprience lUER de physique de ParisVII, La Recherche, N 69 Juillet-Aot 1976,
volume 7, pages 661 & 662.
161

Citons encore quelques conceptions physiques pseudo scientifiques


extravagantes, plus anciennes, comme la comoslogie glaciale dHrbiger,
les thories de la Terre creuse et concave.
Thorie cosmologique de la glace ternelle dHans Hrbiger
Hans Hrbiger (1860-1931), nayant pas les moyens de financer ses
tudes suprieures, a commenc son parcours professionnel en tant que
dessinateur industriel pour finir ingnieur frigoriste. En 1912, avec
lastronome amateur Philipp Fauth, il publia une thorie sous le titre
Glazial-Kosmogonie ou lutte sculaire entre le feu et la glace
laquelle il a travaill depuis 1894271. Selon sa thse272 jamais reconnue par
la science, la plupart des corps de lunivers se composent de glace y
compris la Lune. Pour Hrbiger, il existait un cycle historique qui se
rptait tous les 700 ans. Quatre satellites de la Terre se seraient succds
les trois premiers scrasant sur notre plante la fin des trois grandes res
gologiques :
a) une premire lune la fin du Primaire, permettant lapparition des
insectes gants et de vgtaux tout aussi dmesurs.
b) une seconde lune, provoquant la fin du Secondaire, qui serait lie
lapparition des premiers hommes.
c) une troisime lune, provoquant lApocalypse, la fin de lAtlantide,
la fin du Tertiaire.
Sa thorie ubuesque le rendait peu crdible aux yeux des astronomes
mais certains dignitaires nazis (Heinrich, Himmler, Dietrich, Eckart) sy
sont intresss du fait quelle accrditait les thses racistes du nazisme.

271

Glazial-Kosmogonie, Hanns Hrbiger, Leipzig, 1925.


Thse voque, sans esprit critique, dans Le Matin des Magiciens de Bergier et
Pauwels.
272

162

Thorie de la Terre creuse


Il y a eu plusieurs thories de la Terre Creuse, dont celle de lastronome
Edmund Halley (1656-1742). Mais en gnral, lexpression Terre
creuse fait rfrence des doctrines sotriques affirmant que la Terre
possde une surface interne habitable. Ces doctrines sont dnues de toute
vrit scientifique273 pour plusieurs raisons :
1) la Terre aurait tendance scrouler sur elle-mme, sous leffet des
forces de gravitation trs puissantes (lies sa masse actuelle).
2) La force centrifuge due la rotation de la terre pourrait attirer les
habitants de la Terre creuse vers lextrieur.
Selon la thorie du potentiel gravitationnel dIsaac Newton, la force
gravitationnelle est nulle lintrieur dune coquille sphrique, donc, les
Thorie de la Terre concave
Plusieurs crivains allemands du XXe sicle, dont Peter Bender,
Johannes Lang, Karl Neupert et Fritz Braun, publirent des travaux
dfendant la thorie de la Terre creuse-concave (Hohlweltlehre). Pour cette
dernire thorie, nous vivons lintrieur dun monde creux dans lequel
cest la force centrifuge et non la gravit qui nous maintient au sol, et
lunivers que nous voyons nest quune illusion qui pourrait tre produite
par des dviations de la lumire.
Le voyage dans le temps ou la pseudo-rtrocit du temps
La rtrocit du temps est la possibilit (imagine) dun voyage dans le
temps dans le sens rtrograde (rversibilit du temps).
En fait, comme on le constate, le temps nest pas rversible, et il y a
irrversibilit des phnomnes fonction du temps. Stephen Hawking a
dailleurs suggr que labsence de touristes venant du futur constitue un
solide argument contre lexistence du voyage temporel274.
Des crivains de science fiction au dbut du vingtime sicle ont donn
des interprtations fantaisistes sur la rtrocit du temps, daprs une
mauvaise interprtation des lois dEinstein sur la relativit et du paradoxe
de Langevin, o un jumeau, participant un voyage spatial, vieillit plus

273

Les recherches gophysiques ont montr que la Terre tait pleine, avec probablement
un noyaux de fer et nickel au centre de la Terre
274
Les quations physiques sont rversibles par rapport au temps, mais cela ne veut pas
dire que le temps [i.e. lcoulement du temps ], lui, est rversible.
163

vite que son frre jumeau rest sur terre, thme repris par le film la
plante des singes tir du roman homonyme de Robert Merle.
La confusion a t encore plus totale avec lhypothse du mur de
lumire du physicien Nikola Tesla (1856-1943), daprs lequel on
manuvre les ondes lectromagntiques selon un certain modle, qui
permettrait de changer volont lheure, lespace, la pesanteur et la
matire, ce qui autoriserait lanti-gravit, la tlportation et le voyage dans
le temps.
On a aussi imagin une anti-matire et des particules ayant une masse
diminuant lorsque leur vitesse augmente275, contrairement aux lois
classiques de la Relativit276. Cela a donn naissance des spculations
scientifiques plus ou moins dlirantes et une abondante littrature et
filmographie dans le domaine de la science fiction comme Le voyageur
imprudent , de Ren Barjavel (1943), relatant le voyage dun tre humain
retournant dans le pass, et tuant son grand-pre, avant mme que ce
dernier ait denfant (paradoxe du grand-pre), puis la srie de trois films
Retour vers le futur , de Robert Zemeckis, etc.
Le voyage dans le pass est de la science fiction, car toute thorie qui
permettrait des voyages vers le pass devrait rsoudre les questions de
violation de la causalit.
Ces objections nempchent pas les publications rgulires de nouvelles
thories permettant (autorisant) la rtrocit relative ou voyage dans le
temps, comme :
1) Gdel avec lUnivers de Gdel (1949),
2) Frank Tipler, physicien amricain, et sa thorie spculative du
cylindre de matire, de 100 km de long, de 10 et 20 km de diamtre,
dune masse au moins quivalente celle du soleil, dune densit dune
toile neutrons, tournant sur lui-mme toutes les 0,5 millisecondes ,
permettant le voyage dans le temps277.

275

Gabriel Chardin, LAntimatire : La matire qui remonte le temps, Editions le


Pommier.
276
Note : pour une particule lmentaire, la masse augmente avec la vitesse selon la
relation : m = mo / (1 (v2 / c2)) , avec m masse la vitesse v, et mo la masse au repos.
277
Tipler FJ, Rotating cylinders and the possibility of global causality violation, Physical
Review D, Vol. 9, pp. 2203--2206, 1974.
164

CHAPITRE IX
Fraudes et lucubrations archologiques
ou archomania
Le mythe des civilisations inconnues ou perdues (Atlantide, LmurieMu) est revenu en France vers les annes 1960 grce aux ouvrages de la
collection noire et or278,279 Ces livres ont eu beaucoup de succs mais ont
cr un mythe et des histoires fantastiques totalement loigns de la ralit
archologique.
Ces monuments ont t construits avec une mtaphysique et une
symbolique qui nous chappent souvent, et nous rappelerons les propos
dun archologue sud-amricain ce sujet.
Pour un archologue, titre dexemple, un morceau de cramique
cass enfoui dans la terre, dont les dessins varient avec le temps, nous
indique comment se sont modifies les ides sur lart, parce que lart en
tant que forme dexpression dune culture, rvle les conceptions quil a
du monde.
Nous archologues, nous pensons que larchologie en tant que science
sociale ne peut tre oppose la ralit du prsent et que pendant quon
recherche des explications sur le parcours historique des hommes, elle doit
se compromettre pour les faire devenir utiles dans la recherche dun futur
meilleur et faire des propositions. Larchologie est un instrument du
pass, nous travaillons sur un devenir historique.
Cest la dialectique au service de lhomme. En France, la situation est
particulirement grave. Grce aux programmes dtudes tablis par
Jrme Carcopino alors quil tait secrtaire dtat lducation
nationale sous Ptain, larchologie a pris de grandes distances avec la
278
279

. Francis Mazire ; Fantastique Ile de Pques, Robert Laffon.


Robert Charroux, Histoire inconnue des Hommes depuis 100 000 ans. Robert Laffon.
165

science, et prsent nous parlons du patrimoine de larchologie. Le vrai


patrimoine dune nation est son parcours historique et non les objets
quont laisss ses prdcesseurs. Les objets nous servent, nous les
archologues pour comprendre le mode de production, mais hors de son
contexte, cet objet devient nul. 280
Nous distinguerons, au niveau de ce chapitre :
Les interprtations fantaisistes sur certains sites archologiques
(Nazca, Ile de Pques, Tiahuanaco, etc.)
la confection frauduleuse de fausses antiquits, comme celles ralises
Gozel ou par lisralien Oded Golan.

Sites occidentaux
Sites mgalithes europens
En Europe, depuis plusieurs sicles, les lgendes celtes autour de
certains sites druidiques restent tenaces. A Carnac, les dgradations des
menhirs enfoncs dans la terre ont t relativement faibles car pendant
longtemps les superstitions ont frein laccs au site.
La disposition de ces alignements nous chappe, car nous navons ni
stles explicatives, ni inscriptions et hiroglyphes les accompagnant. Nous
navons que peu de connaissances sur les dolmens, sur les cercles de
pierres leves, comme Stonehenge. Certains tenants de larchologie
mystrieuse ont mme vu dans ces pierres des mtorites ou arolithes
venus de lespace. Or, lanalyse de composition chimique et gologique de
ces pierres prouve quelles proviennent des rgions environnant le site
archologique.
Stonehedge
Stonehenge est un monument mgalithique dge du bronze situ
environ 13 kilomtres au nord de Salisbury (sud de lAngleterre). Il se
compose de terrassements entourant une disposition circulaire de grandes
pierres dresses. Il est lun des emplacements prhistoriques les plus
clbres dans le monde.
Les archologues pensent que la majorit des pierres dresses ont t
riges entre 2500 et 2000 avant JC.
Au Moyen Age, Stonehenge tait appel la danse des gants ,
lpoque certains y voyaient un lieu de culte paen et aujourdhui des
280

Daprs une note personnelle dErnerst Emile Lopez Sanson de longval, directeur du
centre de recherche et diffusion archologique, membre de la socit des americandistes
au muse de lhomme de Paris, member of the society for American Archeology.
166

groupes de Druides, chamanes, paganistes le revendiquent. Certains y ont


vu, comme pour les menhirs ou le site de Carnac, en Bretagne, un point de
convergence des champs de forces telluriques .
Certains ont cru voir un OVNI au-dessus de Stonehenge durant lt
1976, ce qui a donn des rumeurs de correspondance entre OVNI et
Stonehenge.

Sites orientaux
Les pyramides de Gizeh
De tous les vestiges monumentaux que nous ont lgus les gyptiens de
lAntiquit, les pyramides, et notamment les trois grandes pyramides de
Gizeh (site dans la banlieue du Caire), sont la fois les plus
impressionnants et les plus emblmatiques de cette civilisation. Ces trois
pyramides sont Kheops, Khephren et Mykerinus. Celle de Kheops, la plus
grande, a t considre comme la septime merveille du monde.
Ces pyramides sont les tombeaux des rois, des reines et des grands
personnages de ltat. A lintrieur, il y a une ou plusieurs chambres
internes relies par des couloirs.
Lgyptologie est ne au XIXe sicle aprs que Champollion ait
dchiffr les hiroglyphes. Tout dabord, certains gyptologues (comme
Selim Hassan) et des archo-astronomes (comme Robert Bauval) ont
propos une thorie selon laquelle il existerait une corrlation entre la
position et lorientation des pyramides de Gizeh et la position des toiles
notamment de la constellation dOrion. Ces propos nous semblent inexacts,
lorientation des pyramides correspond plutt une position par rapport au
soleil une date commmorative du pharaon281. Vers les annes 1920,
plusieurs expditions ont chou par dcs des explorateurs, et on a parl
injustement de la maldiction des pharaons pour justifier leur mort282.
La maldiction des pharaons a dbut lorsque la tombe du jeune roi
gyptien Toutankhamon a t dcouverte en 1922. Cette dcouverte a
relanc lgyptologie avec un afflux dgyptologues qui ont travaill aux
limites de lpuisement dans un air appauvri et confin. Ceci explique en
parti le dcs dune trentaine de personnes cette poque.
Nous citerons les propos du Dr Lucien Giacomoni :

281

Anniversaire ou dbut de rgne, sans doute.


Note du Dr lucien Giacomoni, Bulletin de lAssociation entre-valaise de mycologie et
de botanique applique.n37 2001.
282

167

Une maldiction est une srie dvnements semblables qui touchent un


groupe de personnes. Pour crer une maldiction, la personne a besoin de
faire appel une source surnaturelle. Il est trs dangereux de saventurer
dans ce genre de magie noire. La personne qui cre la maldiction doit
dcrire lacte viter et le sort qui est rserv aux personnes qui ne
respectent pas cet acte interdit. Par la suite, quand une personne saventure
en ignorant la maldiction, le sort dcrit va invitablement lui arriver. Oui,
la preuve en a t apporte en 1985 par le Dr Stenger-Philippe. La maladie
des archologues, cest une pneumonie prcipitines ou alvolite allergique
extrinsque (A.E.), un conflit immuno-allergique d linhalation de
particules dorigine animale ou vgtale dotes de proprits antigniques.
Laffection se caractrise par une pneumonie aigu, aujourdhui rversible
et le plus souvent curable par un traitement antibiotique, autrefois au-dessus
de toute thrapeutique. Cest exactement la pathologie prsente par Lord
Carnavon et une douzaine darchologues dcds. La tombe contenait deux
sortes dantignes, dorigine vgtale dabord (poussire de bois, de
terreau, de fleurs, de crales, dbris de lin, de coton, de chanvre) et surtout
provenant de ces innombrables tres vivants qui sont la limite des mondes
vgtal, fongique et animal. Bien entendu, ce sont les particules
allergniques fongiques de la tombe qui ont tu, pas les champignons, morts
depuis longtemps.
Temple de Baalbek au Liban
Ce temple se situe dans le niveau moyen de la maonnerie du mur
externe de lacropole de Baalbek au Liban, construit lpoque
hellnistique. A cette poque, entre 333 64 avant J.-C., il y a trois
grandes pierres, de 750 tonnes chacune, 20 m de long, 4 m de haut, par
2,2 m de profondeur. Et tout proche du temple, dans la carrire Cheikh
Abdallah, ayant servi alimenter en bloc le temple, on retrouve un autre
bloc dune taille aussi considrable que celle des trois autres.
Certains ont tent dexpliquer le transport de ces trois blocs mais nous
croyons plutt la mthode des grondins darbres.

Sites sud-amricains283
Concernant les sites dAmrique du Sud (Nazca, Tiahuanaco, Chavin,
etc.) et ceux de lIle de Pques, il faut avoir beaucoup dimagination pour y
voir une ralisation extraterrestre.
283

Daprs une note personnelle dErnerst Emile Lopez Sanson de Longval, membre
des Americandistes au Muse de lhomme de Paris, Member of the society for American
Archeology.
168

Site de Nazca.
Ce site est le plus grand goglyphe284 du monde. Il reprsente des
dessins gomtriques danimaux (oiseaux ou pumas), tracs en lgre
profondeur et correspondant des formes gomtriques (longues lignes,
trapzes, spirales).
Nazca est situ dans un dsert au Prou 300 Km au sud de Lima et
une cinquantaine de kilomtres de la cte et de la chane des Andes.
Lensemble de ces formes gomtriques ne peut tre observ que vu du
ciel. Au sol, ces lignes sont dsordonnes, mais depuis le ciel, elles
sorganisent et forment de gigantesques figures gomtriques, animales et
humaines. Certains dessins mesurent plus de 200 m de long. Ce lieu a t
probablement un centre religieux de la civilisation nazca qui a fleuri entre
200 JC et 600 JC. Certains y ont vu des pistes pour vaisseaux
extraterrestres et, pour certains dessins, des messages destins aux pilotes
de vaisseaux interplantaires.
En fait, ces tracs correspondaient aux trajets, que suivaient les prtres
lors des processions. Chaque trajet suivait les traits de lanimal divinis
selon les recherches mthodiques de Giusepe Orifici285.
Ile de Pques
Dcouverte, en juillet 1721 par le hollandais Jacob Roggeveen et
hispanise en 1770, elle a une forme triangulaire de 118 km2 et se trouve
3700 Km des ctes chiliennes. Actuellement, lIle de Pques, ou Rapa Nui,
est chilienne et est peuple denviron 1100 pascuans. A lest de lle se
trouve lancien volcan Rano Raraku, le centre de lle est jonch de blocs
de lave regroups en petits murets. On y a recens environ 300 statues,
appeles Moais, leur taille se situe en gnral entre 4 et 10 mtres. Ces
sculptures, dates entre 850 ans aprs J.C. et le XVIe sicle, reprsentent :
des figures humaines,
des hommes oiseaux,
des sculptures anthropomorphes.
Selon les hypothses les plus probables, les statues ont t transportes
laide de rondins de bois du volcan, lieu dextraction des pierres, leur lieu
drection (cette technique laborieuse, lune des plus probables, pourrait
expliquer la disparition des forts qui couvraient lle avant larrive des

284

de go terre et glyphe trait grav.


Note de Giusepe Orifici, Directeur du Centro Italiano di Studi e Ricerca in Archeologia
Precolombania.
285

169

habitants). Toutes les donnes archologiques286 contredisent aujourdhui


les hypothses dlirantes de larchologie mystrieuse , en particulier,
celle du coup de main des extraterrestres pour aider les habitants de
lle transporter les Moas, comme laffirme Robert Charroux287 (tandis
que Francis Mazire parle de lgendes, sans les approuver). Jean Dausset
(Nobel de mdecine en 1972) a dmontr par les rhsus sanguins des
populations que celles-ci taient bien dorigine polynsienne288.
Actuellement, il ny a pas beaucoup darbres sur cette le pauvre en
vgtation. Cest une terre dnude, trs aride, balaye de faon quasi
permanente par des vents trs violents, empchant toute vgtation
importante. Mais des tudes de pollens enfouis dans la vase du lac de
cratre du volcan Rano Kano ont montr que de grandes forts existaient, il
y a encore plusieurs sicles.
Site de Tiahuanaco (Tiwanaku pour les anglo-saxons et ispanisants)
Le site bolivien de Tiwanaku, proche du lac Titicaca, tait un site de
prtrise que les archologues situent actuellement entre 1200 av. J.-C et
1187 de notre re. Tiwanaku sest devellop en cinq tapes jusqu son
effondrement en 1187.
Sur la Porte du Soleil, on peut admirer un motif dun personnage ail
dun mtre de haut symbolisant lancienne divinit du Puma avec le Soleil.
Dans ce symbolisme, le Soleil reprsente lautorit centrale.
Certains ont avanc que le site aurait t cr par des vikings aids par
des templiers289, ce qui est dlirant.
Dautres, tels que Rolf Mller290 et Arthur Posnansky291, feront
remonter les plus anciennes constructions de la cit 15 000 ans avant J.C., certaines constructions apparaissant comme des quais et se trouvant
18 km du lac Titicaca, poque o le lac aurait long ces constructions.
Pour eux, des dessins et gravures danimaux sur la Porte du Soleil
286

A lintrieur du cratre du Rano Raraku on a trouv, en fouillant, un systme primitif


de poulies qui a pu permettre de lever les statues.
287
Robert Charroux, Histoire inconnue des hommes depuis 10000 ans, page 50, Robert
Laffon, 1963.
288
Jean Dausset, Jean Bernard, La mosaique humaine, ditions Calmann-Lvy (2000).
289
Jacques de Maheu, Les Templiers en Amrique, Les nigmes de lunivers, Robert
Laffont, 1981.
290
Rolf Mller, El Concepto Astronomico del Gran Observatorio solar Kalasasaya de
Tihuanacu, Anales de la Sociedad Cientifica de Bolivia, Tomo I, Ano I, La Paz, 1930
291
Arthur Posnansky, J. J. Augustin, Tihuanacu : the Cradle of American Man (Volume
II), Publisher, New York, 1945.
170

reprsenteraient une espce dlphant teinte la fin du plistocne


(premire poque du quaternaire), cest--dire vers 12 000 ans avant JC.,
thse rcuse notamment par le professeur Charles E. Orser, Jr., montrant
que les calculs dArthur Posnansky sur lalignement de Tiwanaku sur le
solstice dt sont faux292.
Certains y ont vu lintervention dextra-terrestres, ce que rfute Simone
Waisbard293. Selon elle, ce nest pas parce que des anges sont reprsents
dans nos glises quils existent. Dailleurs, aucun tenant de larchologie
mystrieuse na affirm que nos glises proviennent dune civilisation
galactique ou que ces reprsentations danges sont celles dextraterrestres.
La Citadelle de Cuzco au Prou
La citadelle de Sacsayhuamn (du quecha faucon satisfait ) fut
construite sur une colline qui domine la ville de Cuzco. Sa construction
dura 70 ans et ncessita le travail de plus de 20.000 hommes pour amener
les pierres des carrires situes 20 kilomtres de Cuzco. Ses murailles
externes slvent plus de 9 mtres et certains de ses blocs psent plus de
350 tonnes. Les blocs cyclopens des murs de la citadelle de Cuzco
sagencent au millimtre prs. Ce fait a souvent tonn les visiteurs et a t
lorigine de nombreuses conjectures plus ou moins farfelues pour tenter
dexpliquer comment des blocs aussi lourds ont pu tre ajusts ensembles
au millimtre prs294.
Erich Von Daniken295 proclame que les extra-terrestres ont visit la terre
dans les anciens temps, quils sont lorigine de la civilisation humaine.
Selon Robert Charroux [de son vrai nom Robert Grugeau], des
civilisations identiques ou suprieures (au niveau technique), celles
daujourdhui, auraient dj exist. Pour lui, lAmrique prcolombienne
aurait connu une civilisation techniquement trs volue, ayant sombr
suite de grands conflits. Aucune de ces affirmations nest corrobore
par les dcouvertes archologiques actuelles. En fait, lagencement prcis
entre blocs contigus de la citadelle de Cuzco, qui avait excit limagination
de Robert Charroux, peut tre expliqu par lutilisation de gabarits
292

Professeur dAnthropologie lUniversit dtat de lIllinois et Professeur


dArchologie lUniversit Nationale dIrlande Galway.
293
Simone Waisbard, Tianhuanaco, 10 000 ans dnigmes incas, Robert Laffont,
collection les nigmes de lunivers (1971).
294
LAmrique prcolombienne a vcu des civilisations techniquement volues, les
Mayas ont dcouvert le logarithmique nprien 300 ans avant Neper en Europe.
295
Erich Von Daniken, prsence des extra terrestres, traduit de lamricain, Robert
Laffon 1969.
171

encastrables les uns dans les autres, en mme temps que dans les blocs
tailler.

Confection frauduleuse de fausses antiquits


Les exemples de fraude sont nombreux, parmi les faussaires, on peut
considrer Oded Golan296 comme le plus grand faussaire des annes 1960
1990.
Les faux dOded Golan
Oded Golan, passionn darchologie, a utilis ses connaissances
daramen et dancien hbreu pour confectionner plusieurs fausses
antiquits . Or, de nombreux muses ont fait appel, en toute confiance,
ce collectionneur rput et amateur averti, pour expertiser maints objets et
djouer les contrefaons. Parmi ces fraudes, il y eut la pierre grave du
roi Salomon , et lossuaire de Jacques , frre de Jsus.
La pierre grave du roi Salomon , o aurait t grave linscription
Joachaz , sur une tablette dcrivant, en hbreu ancien, la rparation faite
au Temple de Salomon sous le rgne du Roi Joachaz. Cette tablette
apporterait une preuve archologique de lexistence du temple de Salomon.
En 2001, aprs une enqute de 9 mois, mene par un archologue isralien
de lIAA (lAutorit Archologique Isralienne), la tablette est finalement
retrouve chez Oded Golan. Elle constate que si la pierre est bien ancienne
et pourrait provenir de la rgion de Jrusalem, la patine de sa face arrire,
elle, ne correspond pas, par sa composition, celle de sa face avant. La
plaquette de Joachaz tait bien un faux.
Lossuaire de Jacques, frre de Jsus.297 Lautre mystification dOded
Golan fut celle de lossuaire de Jacques, frre de Jsus. Sur cet ossuaire,
dont Oded Golan se disait le propritaire, tait grave, en aramen,
linscription Yaakov bar Yosef akhui Yeshua , cest--dire : Jacques,
fils de Joseph, frre de Jsus . Lorigine douteuse de cet ossuaire a rendu
perplexe un grand nombre darchologues, et en juin 2003, un comit
dexperts archologues israliens constata que lossuaire qui aurait servi
recevoir les os du frre de Jsus tait un faux. En effet, si lossuaire est de

296

Oded Golan (n en 1951 Tel Aviv) collectionneur et antiquaire isralien, a abus de


grands collectionneurs et muses du monde.
297
Lossuaire de Jacques fut expos au Muse Royal de lOntario (Canada), du 15
novembre 2002 au 5 janvier 2003, avec laccord de lAutorit des Antiquits israliennes
(IAA) et vu par 100 000 visiteurs.
172

lpoque de Jsus, linscription grave a t ajoute rcemment, avec des


outils modernes, et vieillie par une mulsion de calcaire298.
Laffaire de Glozel
En mars 1924, aurait eu lieu la dcouverte , par un instituteur et
archologue amateur, M. Clment, et par le propritaire du terrain,
Claude Fradin, avec son petit-fils Emile Fradin, dune tombe
palolithique , dans le hameau de Glozel, situ une vingtaine de
kilomtres de Vichy.
Dans cette tombe , M. Clment rvla quil aurait prlev une
collection unique dobjets prhistoriques, outils de pierre, galets gravs, os,
et surtout des pots de cramique de grande taille ainsi que des tablettes
dargile couvertes de caractres de type phnicien. M. Clment incita alors
un fouilleur amateur local de Vichy, le docteur Morlet, sintresser
cette dcouverte. Pour ce dernier, les objets trouvs dataient dentre 12000
et 15000 ans. Mais devant le grand nombre dinvraisemblances de ses
affirmations, le docteur Morlet ramnera lge de cette collection 8000
ans. Si les tablettes de Glozel avaient t authentiques, elles auraient fourni
la preuve que lcriture alphabtique aurait t invente en Occident, il y a
8000 ans, bien avant lcriture phnicienne. Lorigine orientale de
lcriture alphabtique tait admise en 1920 par la majorit des
archologues.
En fvrier 1928, une expertise judiciaire est mene sur le site et chez les
protagonistes de la dcouverte . Une perquisition a lieu au domicile
dEmile Fradin, receleur des objets prhistoriques et crateur du
premier muse de Glozel.
Lexpertise faite sur une des tablettes, avec laide du matriel le plus
performant de cette poque, a conclu une fabrication rcente de tous les
objets et mobiliers prhistoriques. Lexpert de lidentit judiciaire,
M. Bayle a not la prsence de fibres dtoffes teintes et dun badigeon
dargile, destin, semble-t-il, adoucir les contours des gravures.
En 1974, des datations par la technique de thermoluminescence (voir
encadr ci-aprs) de quelques cramiques de Glozel, ont t effectues, la
demande du physicien danois Vagn Merjdahl et du britannique Hugh
McKerrel, aux laboratoires dEdimbourg. Puis elles ont t reprises, aux
298

La police a alors perquisitionn son domicile et trouv un grand nombre dartefacts


contrefaits, des cachets antiques, des tablettes et inscriptions ainsi que des outils, pouvant
servir raliser des faux. Oden Golan a t arrt le 24 dcembre 2004 avec Robert
Deutsch un expert pigraphiste, et Shomo Cohen, un collecteur, pour usage de faux.

173

laboratoires de dosimtrie du CEA de Fontenay-aux-Roses et de Gif-surYvette, par H. Franois, G. Portal et G. Valladas.


Les premires sries de mesures furent peu concluantes, cause de
limprcision des rsultats due la jeunesse de cette technique applique
larchologie, aux perturbations multiples affectant le comptage, la nature
du sol et des eaux souterraines du lieu denfouissement, lanciennet de
leur exhumation. Tout cela a incit les physiciens reprendre ces
expriences en prenant soin de tenir compte des facteurs de troubles
successivement rvls, dont le dernier tient la nature dun dgraissant
ml largile dcouvert par les experts. Grce ces nouvelles expertises,
une distinction de dates, allant de -350 avant JC jusquau XVIIIesicle,
sest faite entre deux familles chronologiques, toutes les deux tant sans
rapport avec la prhistoire ou lantiquit.
Ces dates taient mettre en relation avec le four dun verrier, retrouv
sur place sur le lieu de fouille299.
La seule conclusion tire de ces expriences est que ces tablettes
ntaient ni prhistoriques ni dpoque nolithique. Un certain nombre
darguments font douter de lauthenticit de la dcouverte :
a) labsence de couches archologiques sur le site, malgr lventail de
dates possibles pour les objets dcouverts,
b) la fracheur et ltat de conservation des dcouvertes, comme celles
des os magdalniens , malgr lacidit du sol du lieu de fouille,
Glozel,
c) les barbes arrondies et irrgulires, presque orthogonales laxe, des
harpons exposs au muse de Glozel, qui en font des armes totalement
inutilisables
Mais Robert Charroux300 tait tout de mme parvenu, selon une
certitude inbranlable, trouver un chanon entre notre civilisation actuelle
et celle hypothtique de Glozel.

299

Entre 1983 et 1984, eut lieu une campagne de fouille linitiative de Jack LANG. Le
rapport archologique rendu en 1995 ne laissa plus place la discussion, les seuls vestiges
archologiques du site sont les restants dun artisanat de verrerie qui date du Moyen ge.
Aucun objet de type glozlien ny a t dcouvert lors de ces fouilles.
300
Robert Charroux, ibid.
174

La thermoluminescence (TL)301
La thermoluminescence est une mission lumineuse de faible
intensit, mise par certains matriaux (cramiques)
lorsquils sont chauffs. Celle-ci sexplique par le fait que des
lectrons sont librs rgulirement sous leffet de la
radioactivit naturelle ou non, puis pigs par des dfauts de la
structure cristalline. En augmentant la temprature du cristal,
les lectrons pigs sont alors librs et ont la possibilit de se
recombiner aux atomes desquels ils avaient t spars par les
impacts radioactifs. Lors de cette recombinaison, ils perdent de
lnergie qui apparat sous la forme dune luminescence. Grce
cette technique on obtient :
la dose archologique (ou gologique) : cest--dire la quantit
dnergie par unit de masse stocke par le cristal, depuis sa
dernire chauffe, celle-ci provenant de la dsintgration des
lments radioactifs contenus dans le cristal et dans son
environnement.
la dose annuelle : quantit dnergie par unit de masse
accumule en une anne par le cristal.
la dose archologique est dtermine en comparant la
thermoluminescence naturelle des cristaux celle induite au
laboratoire par une dose connue (grce lemploi dune source
radioactive calibre). La dose annuelle est gnralement dduite
des concentrations en radiolments de lchantillon et du
milieu denfouissement.

301

Antoine Zink, page 106-109, Le temps des datations , janvier-mars 2004. Pour la
science, hors srie
175

176

CHAPITRE X
Ufologie et ses fraudes

Introduction
En franais OVNI signifie objet volant non identifi (en anglais
UFO ou Unidentifield Flying Object ). Quant lufologie , cest le
nologisme dsignant ltude des OVNIs, puis par extension les croyances
dans lexistence de mondes habits extra-terrestres, dont les habitants
viendraient nous visiter.
Lide de lexistence dextraterrestres dans lunivers est trs ancienne et
date de lantiquit. Pour la prsenter, nous allons retracer un petit
historique de cette ide, au cours des sicles.

Avatars de la vision des extraterrestres


Depuis Dmocrite (vers -460 -370 JC) et Epicure (-341 -270 JC)
plusieurs philosophes ont fait allusion une possible vie extra-terrestre. A
cette poque, Aristote a contredit ces hypothses, disant que la vie ntait
possible que sur terre. En se basant sur les concepts aristotliciens, le
christianisme rfuta, avec Saint Augustin, la possibilit dune vie
extraterrestre.
Ds le XVIe sicle, apparaissent les premiers crits utopistes sur
lexistence de vies humaines sur dautres plantes, faisant intervenir des
extraterrestres . En fait, ces crits utilisaient lintervention
dextraterrestres pour faire passer des ides philosophiques, et ainsi
contourner la censure.
Il faut citer, par exemple :
Le Banquet des cendres et lExtirpation de la bte triomphante, de
Giordano Bruno (1548-1600),
La cit du soleil, de Tommaso Campanella (1568-1639),
177

Etats comiques de la Lune et du Soleil, de Savinien Cyrano de


Bergerac (16191656),
Entretiens sur la pluralit des mondes, de Fontenelle (1657-1757),
Micromgas, de Voltaire (1694-1778) qui en 1752 dcrit un personnage
venu de Saturne pour explorer la Terre.
En 1898, Herbert Georges Wells, dans sa Guerre des Mondes,
imaginera des monstres extraterrestres en lutte entre eux et contre les
terriens.
Dailleurs, lacteur-ralisateur Orson Wells, lors dune mission
radiophonique dsormais clbre, du 30 octobre 1938, inspir du livre de
son homonyme, dclencha la panique de ses concitoyens. Il avait prvenu
les auditeurs ds le dbut de lmission, mais les nombreux auditeurs qui
avaient cout lmission en cours de route, avaient pris au srieux lappel
pathtique annonant larrive massive de Martiens New York.
Lmission cra une panique inimaginable chez beaucoup de personnes
crdules.
Les OVNIs et lvolution
extraterrestres

historique

de

la

vision

sur

les

Au dbut de la guerre froide, vers les annes 1947, sest rpandue la


rumeur de soucoupes volantes, provenant dun mystrieux V7 drivs des
V2, ralises par des savants nazis. Cette rumeur a t entretenue jusqu
larrive des premiers Spoutniks en 1957.
Ds les annes 1950, il y eut un vritable engouement (on parlerait
maintenant dune ufomania ), pour de mystrieux phnomnes ariens,
que certains considraient comme la preuve de visites extraterrestres sur
notre plante. Ces phnomnes disparates, regroups sous lappellation de
phnomne OVNI, furent tudis par des amateurs enthousiastes. Nous
verrons que leur dmarche est souvent loin dtre scientifique.
Par exemple, en 1987, le magazine amricain Omni302 a tabli, selon un
sondage ralis sur 2000 personnes, que 75 % des personnes interroges
disent avoir vu un OVNI durant leur vie et 65 % dentre eux croient que les
OVNIs sont dorigine extraterrestre303. Selon un autre sondage de
luniversit dOhio de 1995, 50 % des Amricains croient que les ovnis
sont rels et que le gouvernement fdral leur cache la vrit. Dans un
302

Magazine amricain de vulgarisation scientifique et danticipation.


En fait, il faut se garder prudemment de ce genre de pseudo-sondage. En effet, le plus
souvent, ils proviennent dun mauvais panel (dun chantillon dont le choix est sujet
caution). Par ailleurs, ces sondages, surtout aux USA, sont fortement influencs par les
mdias.
303

178

reportage de la chane de tlvision CNN du 15 juin 1997, 80 % des


personnes interroges pensent que le gouvernement leur cache la vrit sur
ce sujet et que pour 64 % les extra-terrestres ont eu des contacts avec des
humains.
Le rle du cinma et de la conqute spatiale dans la diffusion de lide
dOVNIs extraterrestres
Le cinma, surtout le cinma hollywoodien, a entretenu lide de visites
extraterrestres, dans lesprit grand public. Citons par exemple, les films
Rencontre du 3e type, ET, la guerre des mondes, Men in black,
Independance day, Signs
Rencontre du 3e type , de Steven Spielberg (1977) est le premier
film, se voulant srieux, consacr lUfologie et aux OVNIs. Les auteurs
le considraient une uvre de vulgarisation scientifique propos dun
phnomne contemporain, quils estimaient mpris par le public et les
gouvernements.
Dans son film ET en 1982, Steven Spielberg donnera son hros un
ct non fantasmagorique travers une trs belle fable, relatant larrive
dun jeune extra-terrestre dans uns famille amricaine.
Analyse de lufologie et du phnomne OVNI
Le terme ufologie donne limpression quon a affaire un domaine
scientifique srieux, effectuant des recherches scientifiques srieuses sur
certains phnomnes inexpliqus comme les phnomnes
atmosphriques anormaux. Malheureusement, cest loin dtre le cas. En
fait, ce sont souvent des recherches fantaisistes , effectues par des
personnes marginales, voire par de rels mystificateurs, travestis en
chercheurs.
Lufologie est souvent un domaine aux frontires floues, mlangeant
science fiction, sotrisme, sensationnalisme, o se mlent candeur et
malhonntet. Selon Pierre-Andr Taguieff : Cest le secteur du
fantastique sollicit o sopre la mise en scne des frayeurs plutt que
celle des espoirs (relevant de la catgorie du merveilleux ou de lutopie
futuriste). 304
La plupart des chercheurs ufologues nont pas de formation scientifique.
Leur dmarche, le plus souvent, ne respecte pas les critres de la dmarche
scientifique, cest--dire le fait de tenter dexpliquer tel ou tel phnomne
en apparence mystrieux, par des phnomnes connus.
304

Pierre-Andr Taguieff, La foire aux illumins, Editions Mille et une nuit , 2006.
179

La plupart des ufologues ne slectionnent que des sources et des


observations allant dans le sens de leur croyance. Ils ne cdent pas au
doute scientifique et critique leurs propres preuves. Du fait de manque
desprit critique (ou dun esprit critique partiel ou partial), les preuves
considres comme ultimes par les ufologues305 se rvlent souvent des
preuves faibles et insuffisantes (non irrfutables) aux yeux dun
scientifique.
Les preuves avances sont en gnral :
a) des tmoignages humains (dont on connat les faiblesses, voir plus
loin),
b) des photos ou des films, alors quon sait que toute photo ou film est
falsifiables,
c) des traces au sol (des crops circles , quon sait aussi falsifiables)
Les OVNIs sont-ils des objets volants non identifis ?
Selon la maxime du Docteur Robert Rendu306, il ne [faut] rien nier a
priori, ne rien affirmer sans preuve .
On peut tre impressionn par lapparente crdibilit de certaines
observations et le nombre important de tmoignages en provenance de
toutes les parties du monde.
Ces tmoignages parlent dobjets ronds, lenticulaires, en cigare,
paralllpipdiques, laspect brillant, mtallique ou non souvent
lumineux, pouvant se dplacer de trs grandes vitesses, ou capables de
raliser des trajectoires angles droits, cela de grandes vitesses.
Certains tmoignages accrditeraient lexistence dune technologie en
avance sur la ntre. Certains parlent mme de rencontres avec des cratures
extraterrestres, voire denlvement dtres humains par ces cratures.
Pourtant, on doit se garder de toute conclusion htive au sujet de ces
tmoignages, dans un sens, ou dans un autre. Tout dabord, il est bon de se
poser quelques questions dictes par la prudence scientifique face tout
phnomne en apparence extraordinaire ou merveilleux :
1) les observations dOvnis, provenant pratiquement toutes de
tmoignages humains, sont-elles fiables ?
2) Ces objets observs sont-ils toujours volants et matriels ?
305

En gnral, ce sont des preuves indirectes, dfaut de la preuve ultime que


consisterait une vraie rencontre officielle avec un extraterrestres ou des morceaux
dOVNIs.
306
Dr. Robert Rendu, Une exprience suggestive de Radiesthsie, Ed. Camus, Lyon, 1936,
page 5.
180

3) Sont-ils, dans la plupart des cas, non identifis et non identifiables ?


4) Sont-ils rellement, comme laffirment les ufologues, la
manifestation de visites et dune technologie extraterrestres ?
5) Quels sont les doutes a priori contre lhypothse de la visite
dextraterrestres ?
En fait, nous navons aucune preuve scientifique pour lhypothse
ufologique, cest--dire celle affirmant que les Ovnis sont des engins
extraterrestres, surtout en labsence de tout objet en notre possession,
apportant la preuve de lexistence dune technologie non humaine.
Le problme est que, ds le dpart, on a avanc a priori lhypothse
dobjet volant ou dextra-terrestres , pour expliquer certains
phnomnes tranges, sans avoir procd avant une tude scientifique
srieuse (voir dailleurs ce sujet, le chapitre archomania ).
La fragilit du tmoignage humain en ufologie
Souvent, dans lexpos de faits incroyables concernant les Ovnis,
linvestigateur (journaliste, membre dune association ufologique ) se
repose soit sur des faits, que le tmoin a vcu et interprt, soit sur ceux
relats par des tiers, auxquels il accorde le plus souvent une totale
confiance, comme nous lavons dj vu au chapitre II. Lobservation le
plus souvent spontane et involontaire, est ensuite interprte par le
tmoin. Ce dernier, tentant alors de rationaliser ce quil a vu, complte
lvnement de manire lui donner une signification rassurante, plus ou
moins lisible par lui307.308
Par ailleurs, les constats ou procs verbaux de police ne font
quenregistrer les tmoignages sans que, le plus souvent, des enqutes
complmentaires, employant la dmarche scientifique, soient ralises.
Le manque de connaissances scientifiques des tmoins
Les tmoins peuvent faire des confusions avec des engins
exprimentaux, (comme les avions furtifs F117 ou B2, des chasseursbombardiers Harrier dcollage et atterrissage vertical, bombardier Stealth
en vol de nuit), au moment de leur apparition.
Ils peuvent encore se faire abuser par de simples canulars.

307

R. Bourdon, Lart de se persuader des ides douteuses, fragiles ou fausses, Ed. Fayard,
Paris, 1990.
308
G. Simmel, Les problmes de philosophie de lhistoire, 1923, trad. Paris, PUF, 1984).
181

De plus, toutes les armes du monde ont le got du secret et ne


souhaitent pas, le plus souvent, rvler leurs nouveauts. Par exemple,
lUS Air Force a ni pendant 10 ans lexistence des F-117A.
Sinon, pour information, aux USA, la socit MOLLER a construit une
soucoupe volante exprimentale propulse par 6 hlices carnes, puis une
voiture volante prototype propulse par 4 hlices carnes, qui ont
effectivement vol.
Des rentres de satellites dans latmosphre, le frlement par une
mtorite dune grande taille de la couche atmosphrique, la plante Vnus
ou la plante Mars, voire des nuages lenticulaires, dans certaines
conditions dobservations ont pu tre confondus avec des engins volants.
Certains virages angle droit dOvnis considrs comme impossibles, au
regard de nos connaissance en physique, sont alors interprts comme des
preuves de lexistence de technologies extraterrestres, par les ufologues309.
Or, ces observations sont pourtant mathmatiquement explicables, en
utilisant les lois sur les parallaxes, lorsque ces trajectoires sont vues sous un
certain angle. Il faut se rappeler que, par sa vision binoculaire rapproche,
lhomme a du mal estimer la taille et la distance dun objet lointain. Il peut
mme confondre plusieurs objets lointains avec un seul.
Possible explication dun cas dobservation dOvnis , le cas
dArnold
Un homme daffaire amricain, Kenneth Arnold, aurait cru voir des
Ovnis alors quil volait bord de son avion priv. Il sagissait selon lui
dobjets volants de forme arrondie, en formation, et qui rflchissaient la
lumire du soleil. Aprs lenqute, on dcouvrit quil ne sagissait que de
prototypes amricains appels crpes volantes 310.
En imaginant que lun de ces prototypes se serait cras et aurait t
dcouvert par un fermier, on aurait eu alors de fortes chances dobtenir le
mme genre dhistoire que celle de Roswell. On sait aujourdhui quun
grand nombre de tmoins tiennent leurs informations de seconde main
et beaucoup de tmoins actuels parlent aprs les faits, au nom des vrais
tmoins.

309

Ceux qui tudient les OVNIs.

310

Toute lAmrique a le nez en lair, Les avions raction pourchassent les crpes
volantes , LAurore, 8 juillet 1947.

182

Les cas de canulars, de fraudes et dimpostures en ufologie


Toute photo ou tout film peut tre parfaitement truqu.
En France ft cr en 1977 le GEPAN (groupe dtudes des
phnomnes arospatiaux) qui sera remplac en dcembre 1988 par le
SEPRA (Service dExpertise des phnomnes de Rentre Atmosphrique).
Ces services dpendaient du Centre National dtudes spatiales. Euxmmes confirment quune photo nest pas une preuve, car avec des
logiciels informatiques adquats, on peut facilement raliser des trucages
de qualit.
Nous voquerons plus loin, dailleurs, les trucages employs lors des
affaires Roswell, Adamski et les affabulations de Ral.
Par exemple, une bande de joyeux retraits anglais ont dessin, laide
de grandes planches fixes leurs chaussures, de grands cercles et de trs
belles figures gomtriques plus ou moins complexes (les fameux crop
circles ou agroglyphes) dans les champs de bls et dorges, lt, en
Cornouaille311. Beaucoup de gens y ont vu les signes dune intelligence
extraterrestre. Mel Gibson en a mme tir le film Signs .
Laffaire Roswell
Rappellerons brivement les faits. En 1947, larme amricaine
communique, dans un premier temps, quelle a dcouvert Roswell un tre
anthropomorphique extraterrestre carbonis avec quelques dbris dOvnis
puis se contredit et se rtracte. Laffaire fait grand bruit aux USA et fait le
tour du monde jusquen 1995.
Le 2 juillet 1947, William Mac Brazel, un fermier du Nouveau
Mexique, dcouvre un tas de dbris parpills sur une grande zone ct
de la ville de Corona. Daprs le journal Roswell Daily Record, les dbris
ressemblaient du papier aluminium que lon pouvait craser mais qui
reprenait toujours leur forme initiale. Selon lui, il tait impossible de
dcouper ce matriau.
La plupart des tmoins parlent de dbris ressemblant de laluminium
ou de lacier trs lger et trs solide, de baguettes en forme de I, de ruban
adhsif sur les morceaux ainsi que de signes ressemblant des
hiroglyphes.
Le 7 juillet, deux militaires de Roswell Army Air Field , la base
militaire la plus proche, se rendent sur les lieux et ramnent quelques
311

J. Nickell, Circular Reasoning : The Mystery of Crop Circles and Their Orb of
Light. Skeptica Inquirer, 2002.
183

chantillons la base. Le lendemain, le primtre est boucl et les dbris


emmens par camion la base de Roswell do ils seront transfrs par
avion aux bases militaires de Fort Worth et de Wright Field. Ce mme
jour, un deuxime site est dcouvert o des tmoins auraient observ
lpave dun vaisseau avec quatre corps humanodes . Site aussitt
circonscrit par les forces militaires.
Larme publie un premier communiqu officiel du colonel Blanchard
annonant quelle serait en possession de dbris dorigine extraterrestre.
Quelques heures aprs, un second communiqu diffus par le brigadiergnral Roger Ramey annonce que le colonel Blanchard sest tromp et
quaprs examen des dbris, il sagirait non pas dune soucoupe volante
mais des restes dun ballon mtorologique. Ce communiqu satisfait la
plupart des journalistes mais pas certains ufologues qui souponnent
larme de cacher quelque chose dimportant. Charles Berlitz et lufologue
William L. Moore, aids du physicien nuclaire Stanton Friedman312, ont
retrouv les tmoins de lpoque. Ils publient en 1988 leur propre enqute
sur laffaire. Il ne serait plus question de ballon mto mais bien de
soucoupes volantes et dextraterrestres. Ce livre contribue rpandre la
rumeur dun complot de larme amricaine cachant lexistence dun
crash dune soucoupe volante et de cadavres dun ou plusieurs
humanodes, dans la rgion de Roswell en 1947 .
En 1994, une antenne du Congrs amricain, le General Accounting
Office (GAO) demande aux militaires une enqute officielle sur laffaire
Roswell. Le colonel Richard Weaver remet un rapport dsignant les dbris
comme ceux dun ballon du projet class top secret Mogul 313. Ce
dernier devait servir au reprage dune ventuelle activit nuclaire de la
part des militaires sovitiques. Il tait constitu de ballons portant des
rflecteurs radars et des dtecteurs acoustiques, le tout lanc trs haute
altitude.

312

Charles Berlitz and William L. Moore, The Roswell Incident, Berkeley Books, New
York, 1988.
313
The Roswell Report : Case Closed , rapport McAndrew de lUSAF, publi par les
Quartiers Gnraux de lUS Air Force, par lentremise du Printing Office, Washington
D.C., page 231, 1997.
184

Le film ou la seconde affaire Roswell.


En mai 1995, le producteur Ray Santilly affirme possder un film de
lautopsie dun des corps rcuprs aprs le crash. Selon lui, le vendeur de
bobines sappelait Jack Barnett, ancien cameraman de larme.
Sur ce film flou et de qualit mdiocre (de 17 minutes) que diffusera
TF1, on voit des docteurs masqus dissquer le cadavre de ce qui semble
tre un humanode de 1,20 m, grosse tte, membres grles et mains 6
doigts, au ventre disproportionn et au sexe indfini. Les yeux sombres de
cet extraterrestre sans iris, semblaient tre recouverts par de grosses
lentilles de contact. Une de ses jambes, laquelle manquait le pied,
semblait dchiquete.
Jack Barnett, lhomme qui aurait film lautopsie en 1947 et vendu
le film en 1992 Ray Santilli, est mort en 1967, do un important
problme de crdibilit. Personne na jamais vu les bobines originales du
film. Le producteur Ray Santilli ne rpondit mme pas aux demandes
ritres pour obtenir un chantillon avec une image complte.
Daprs un spcialiste des effets spciaux recrut par Santilli pour une
premire tentative de mystification et de ralisation dun film moins
labor, le film qui a alors t prsent sest avr tre faux.
Puis John Humphrey, expert en effets spciaux, aurait rvl le canular,
11 ans aprs, disant avoir utilis, pour raliser son faux, des abats de
poulet, de la cervelle de mouton, etc. Il aurait mis de la gele dans les yeux
du masque souple et les aurait humidifies. Il affirme avoir aussi jou le
rle du chirurgien dans le film. Il aurait mis du sang sur la face du couteau,
non visible la camra.
Selon le chirurgien Joseph A. Bauer (Cleveland) qui a tudi le film et
publi un article son sujet, les ciseaux de chirurgien ne doivent jamais
tre tenus par le pouce et lindex, comme cest le cas dans le film. Il
affirme que lors dune dissection, on doit ponger et irriguer les tissus, ce
dont il nest pas question dans la vido314 315.
A Roswell, il existe aujourdhui un muse, suscitant aux visiteurs de
passage, un doute lgitime et justifi concernant cette affaire.
Suite la diffusion de ce film, une partie de lopinion publique en est
venue croire un complot militaire destin faire taire la vrit.
314

Autopsie de lOVNI de Roswell , film diffus sur TF1, le 21 juin 1995, dans une
mission prsente par Jacques Pradel (lOdysse de ltrange). Film vendu en cassette
video par TF1.
315
J.A. Bauer, A Surgeons View, Alien Autopsys Overwhelming Lack of Credibility,
Skeptical Inquirer, vol 20, #1, Jan. 1996, 23-24.
185

Le cas Adamski316
Cette affaire a t imagine par G. Adamski, aprs les premiers pisodes
de Roswell. Magasinier dans une caftria du Mont Palomar, un haut lieu
de lastronomie, George Adamski, astronome amateur, avait crit, sans
succs, plusieurs opuscules dans les annes cinquante, avec lambition de
propager la philosophie dun ordre royal du Tibet . Dans son livre paru
en 1953 Flying saucers have landed, George Adamski affirmait avoir
rencontr, le 20 novembre 1952 Desert Center, Californie, des tres
descendus dune soucoupe volante venant de Vnus.
Ces vnusiens lui avaient affirm que la Terre tait ceinture dun
champ magntique. Il disait avoir vu des lucioles entourant les
vaisseaux de lespace dans lesquels il avait voyag pour se rendre sur
Vnus. Il dclarait galement stre rendu dans le systme solaire pour y
observer des villes sur la face cache de la Lune et prtendait que notre
satellite disposait dune atmosphre tout fait respirable. Selon Adamski,
ces tres se rendaient rgulirement aussi sur Jupiter. Il avait par ailleurs
montr des photos de soucoupes et cigares volants.
Or, depuis les annes 60, nous savons quil nexiste aucune plante
derrire le Soleil et aucune possibilit de vie sur Vnus (la temprature y
tant de 485C, sous une pression de 93 atmosphres). Quant la force de
gravit norme existant la surface gazeuse de Jupiter ou de Saturne, elle
empche toute forme de vie. La Lune est quant elle, un dsert minral
dpourvu datmosphre. Donc, si lextraterrestre dAdamski existait, il
naurait pas une forme humanode comme Adamski a avou, la fin de sa
vie, quil avait mystifi tout le monde et que ses photos taient truques. Les
soucoupes ntaient que des abat-jours de lampes de poulaillers.
Le cas de Ral
Ral, de son vrai nom Claude Vorilhon, prtend avoir vu, lors dune
randonne du 13 dcembre 1973, au sommet dun volcan dAuvergne,
descendre du ciel un engin, en forme de cloche aplatie, qui ne fait aucun
bruit et semble peser plusieurs tonnes . Vorilhon dit avoir rencontr des
extraterrestres sortis de cette cloche. Selon Vorilhon, alias Ral , et
selon son site Internet, ces derniers auraient t chargs de lui transmettre
un message sur les extraterrestres, appels Elohims. Selon Ral , ces
Elohims auraient t les crateurs de lhumanit. Toujours selon ce site,
La rencontre avec le personnage sorti de cet appareil va lamener
316

George Adamski, co-crit avec Desmond Leslie, Flying saucers have landed, 1953,
traduit en Les soucoupes volantes ont atterri, Paris, La Colombe, 1954, puis Red.Ed. Jai
lu, coll. LAventure Mystrieuse.

186

parcourir la plante en tous sens afin de faire connatre lextraordinaire


message des Elohim . Daprs le mouvement des Raliens, les adeptes
croyant dans les affirmations de Vorilhon les Elohims sont des tres
humains venus dune autre plante, il y a trs longtemps. Ces tres ont
cr toutes les formes de vie que nous connaissons actuellement sur Terre
grce leur parfaite matrise de la programmation de lADN.
Tout ceci fait sourire. Comme dhabitude, on attend toujours les preuves
scientifiques des dclarations de ce gourou, comme les preuves actuelles
de vie des Elohims comme celle dun clonage humain soi-disant ralis par
la secte317.
Les lments de doute
Le projet Search for extraterrestrial intelligence (ou programme
SETI, recherche dune intelligence extraterrestre) a t cr en 1984, par
des astrophysiciens, dont les plus connus sont Franck Drake et Carl Sagan.
Son but est de dtecter les signaux quune intelligence non terrestre
pourrait mettre de sa plante dorigine, volontairement ou non.
Pour cela, le projet analyse les ondes radio provenant de lespace et
essaye de dtecter les signaux par opposition au bruit alatoire. Pour
effectuer ces travaux, elle utilise le plus grand radiotlescope du monde,
celui dArecibo Porto Rico, et la puissance de calcul de plusieurs milliers
de PC318.
Selon la formule mathmatique de Drake et Sagan, il y aurait plus dun
million de civilisations extraterrestres (mais cette affirmation est
impossible vrifier)319. Depuis 20 ans, le programme SETI na dcouvert
aucun signaux dmission radio extraterrestre (cest--dire non naturels,
intelligents et diffrents des quasars et autres radiosources naturelles).
Selon Louis dHandcourt, astrophysicien Orsay, les probabilits pour
que soient runies les conditions favorables lapparition de la vie dans
lunivers seraient peut-tre beaucoup plus faibles que lon croit (voir
paragraphe paradoxe de Fermi ci-aprs). Par ailleurs, les astronomes,
quils soient professionnels ou amateurs, nont pas observ, avec leur
tlescope, dengins inconnus rentrant dans latmosphre.
317

Une secte annonce la naissance du premier clone humain, LE MONDE dat du 27.12
2002.
318
Grce son projet, le premier projet de calcul rparti grand public.
319
Carl Sagan et Franck Drake ont tent destimer le nombre de civilisations par galaxie,
avec une quation faisant intervenir un grande nombre de paramtres, impossibles
valuer donc inexploitable (voir Intelligent Life in the Universe, Carl Sagan, Holden Day,
San Francisco, 1966).
187

Conclusion concernant labsence de preuve de visites extraterrestres


Dans le pass, au moment de priodes troubles, les tres humains ont
tendance sorienter vers des superstitions et les croyances. Telle est en
tout cas la thse dfendue par le psychologue Karl Gustav Jng, dans son
ouvrage Un mythe moderne (1958). La dsaffection pour les religions
classiques, la confiance en la science, larrive de la science-fiction, ont pu
contribuer crer le mythe. Si quelques astronomes affirment avoir vu des
Ovnis quils nont pu expliquer (cas de Lincoln La Paz en 1947, Clyde
Tombaugh ou Donald Menzel en 1949 et Seymour Hess en 1950), ce ne fut
gnralement pas derrire un tlescope, mais comme la plupart des autres
tmoins, lil nu ou aux jumelles.
Nous pouvons dire que, si des extraterrestres existent dans lunivers, il
nest pas certain quils aient une forme humanode ou quils pourront
visiter la terre, tant donn les grandes distances entre la terre et les autres
toiles (voir Paradoxe de Fermi ci-aprs).
Le paradoxe du physicien Enrico Fermi (1901-1954)
Fermi320 a suppos lexistence dune seule civilisation extraterrestre
capable du voyage intersidral ( une vitesse toutefois infrieure la
vitesse de la lumire). Selon Fermi, on constate que nous navons vu
aucune trace dune vie extraterrestre.
Fermi et dautres scientifiques ont alors suppos que :
1) la probabilit quune forme de vie technologiquement avance puisse
se dvelopper ailleurs dans lunivers serait trs faible.
2) Les plantes non gazeuses, au sol solide, la bonne distance de leur
Soleil, avec de leau liquide (favorable la vie), un axe de rotation stable et
une rotation diurne, avec une gravit acceptable, serait rare.
3) La limite absolue de la vitesse de la lumire fait que les voyages
spatiaux vers les plantes proches se drouleront sur plusieurs milliers
annes, rendant ces voyages difficiles raliser techniquement et
humainement.
4) Il nest pas certains que ces possibles civilisation extraterrestres aient
une grande dure de vie et quelles naient pas subi certains cataclysmes ou
quelles soient arrives un certain niveau technologique.
5) Elles nous auraient visits, mais cause de la difficult des voyages
spatiaux, ne seraient pas revenues.

320

Surtout connu pour ses recherches fondamentales en physique nuclaire, considr


comme un des pres de la bombe atomique amricaine.
188

La liste des hypothses envisages ici nest pas exhaustive.


Toutes ces hypothses ne ferment pas la porte la rflexion sur
dventuelles civilisations extraterrestres, mais nous rendent au minimum
sceptiques sur lventualit de visites extraterrestres sur notre plante.

189

190

CHAPITRE XI
Parasciences psychiques
Dans ce chapitre, nous parlerons des sciences cherchant mieux
comprendre le psychisme des individus. La plupart de ces sciences sont des
sciences exactes, mais nous dnonons certaines drives comme en
psychanalyse, la P.N.L ou graphologie.
Tout dabord nous rappellerons que les progrs faits dans toutes les
sciences du vivant ont prpar le terrain pour comprendre ce qui se passe
dans le cerveau des mammifres volus (flins, canids, hominids, et
homos sapiens). Les neurosciences sont nes aux USA avec Gerard
Edelman et Rodney Porter, et Changeux a eu un rle important pour les
faire connatre en France par son ouvrage lhomme neuronal.321. Les
mcanismes de la pense et de la perception se sont dcants
progressivement jusqu' ce qu'arrivent les techniques d'imagerie mdicale
sophistique qui permettent une description relle de ce qui se passe dans
le cortex et le systme nerveux. Il faut aussi admettre que les modles
animaux ont servi cadrer les tests faits avec des humains. Le problme est
quen voulant avoir une vision trop globale de tout (vision holistique) et
tout traiter, en voulant mettre tout dans tout , on aboutit un fourretout dnu de toute rigueur scientifique et de toute prcision, comme
dans le cas de la mdecine holistique , qui a comme intention
(certainement louable) de traiter en mme temps le psychisme et le corps.
A notre poque, le mot me est de moins en moins employ, de mme
que le mot esprit car ils font allusion une conception du monde qui
nest plus la ntre, supposant deux mondes spars : lun matriel, lautre
spirituel, avec toutes les ides magiques et religieuses qui sensuivent. Pour
comprendre le comportement humain, nous rappellerons ce que sont les
sciences cognitives et les tudes dAlain Berthoz.

321

Jean Pierre Changeux, Lhomme neuronal, Odile Jacob, 1983.


191

Les sciences cognitives


Depuis une trentaine dannes, une discipline nouvelle, les sciences
cognitives, a fait des progrs extrmement rapides, et permet de relguer
dans le magasin des souvenirs toutes sortes de problmes que se posaient
autrefois les psychologues et les philosophes. Ainsi la pense correspond
un ensemble de neurones qui peuvent sactiver ou se mettre au repos. Le
dclic de la connexion des neurones dans le cerveau se fait avec une
vitesse extraordinaire et nous avons limpression dune action tout fait
naturelle, mais nous navons pas conscience de la complexit des
processus neurologiques mis en uvre.
Un fait trs important tabli par ces neurosciences qui entrecoupent les
rsultats des tests et images I.R.M, cest que le cerveau nest pas un
ordinateur ; il na pas en lui un systme joignant automatiquement un
organe une fonction, mais une multitude de centres, parfois trs loigns
les uns des autres, qui concourent produire le mme effet : sensation,
souvenir, dcision.
Cela, videmment, est d lhistoire du cerveau humain, qui est
compos de plus de mille milliards de neurones et dun nombre encore
plus grand de synapses et de cellules gliales322.
Lhistoire du cerveau est une science dbutante, mais dont nous avons
beaucoup attendre. Alain Berthoz a bien montr dans ses cours au
collge de France, en janvier 2007, la capacit du cerveau reconstituer
l'espace environnemental global autour du sujet, comme si le cerveau pour
agir sur l'espace avait besoin d'un modle interne qui tait une copie
multiforme, multi sensorielle, et multidimensionnelle de ce qui l'entourait.
Le cerveau a emmagasin par l'exprience acquise au cours de son
dveloppement les lois de la physique, par exemple : il sait reconstituer le
mouvement d'un corps qui tombe et saisir avec la bonne force pour arrter
l'objet, il a un modle de la loi de la gravitation et mme de la loi
d'quivalence, si chre EinsteinAu football un goal sait prvoir la
trajectoire d'une balle et se prparer la recevoir, il sait anticiper sur des
laps de temps quasi instantan.
Cette exploration ne fait que commencer, elle se heurte encore des
prjugs qui font que certains auteurs, par exemple disent quon ne pourra
jamais expliquer la conscience, tandis que dautres disent que la conscience

322

Cellules dont la fonction nest pas encore bien connue.

192

et le libre arbitre sont des illusions, mlangeant les problmes de la


neurophysiologie, de la morale et de la sociologie323.
Une toute petite partie du cerveau humain a t inventorie par les
chercheurs, et leurs rsultats ont dj boulevers toutes les sciences
humaines. Laissons-les continuer leur recherche, mais ce quil y a de sr,
cest que nous navons plus besoin, pour expliquer la liaison de lme et du
corps, de la glande pinale de Descartes.
Psychothrapies
Les techniques psychothrapiques, dont les plus connues sont la
psychanalyse et les psychothrapies comportementales, visent soigner ou
aider rsoudre les problmes comportementaux et psychologiques
rencontrs par des individus.
Avant de sengager dans une psychothrapie, mieux vaut tre inform
pour ne pas se faire abuser par des charlatans ou des praticiens peu
scrupuleux.
La psychothrapie324 est une branche de la mdecine. La psychologie,
elle, est plutt relie aux sciences humaines. Selon les pays, le titre de
psychothrapeute est ou nest pas protg. Si ce titre nest pas protg,
nimporte qui peut se prtendre psychothrapeute.
Cette discipline na que peu de cadre lgal en France. En effet,
lamendement Accoyer, propos par le dput Bernard Accoyer et vot par
le parlement, le 8 octobre 2003, rglementant, en France, la possibilit de
pratiquer, sans diplme, une psychothrapie, a t finalement rejet par le
Snat, le 25 janvier 2007.
Il est difficile de savoir, parmi les 300 types de psychothrapies
recenss de par le monde, lesquelles sont vraiment srieuses. Plusieurs
coles psychothrapiques ont dailleurs t qualifies de sectes par la
Mission interministrielle de lutte contre les sectes.
Lorsque des personnes sont plonges depuis plusieurs annes dans une
profonde dtresse morale ou/et de terribles situations familiales et
professionnelles inextricables,

323

Le premier avoir identifi avec certitude une rgion du cerveau comme lie une
activit de lesprit est Paul Broca qui, en 1866, localisa laphasie, donc le centre du
langage, dans la troisime circonvolution frontale gauche. Cette dcouverte dchana une
avalanche de libelles et de traits philosophiques trs spiritualistes, comme le livre de
Bergson Matire et Mmoire .
324
Marie Rose Moro, Christian Lachal, Les psychothrapies : Modles, mthodes, et
indications. Armand Colin, Coll. Cursus, 2006.
193

Lorsque le corps mdical impuissant fournit le plus souvent une rponse


insatisfaisante,
lorsque le patient ne bnficie pas dune coute mdicale suffisante face
ses problmes et na comme toute rponse et coute que la prescription
danxiolytiques et dantidpresseurs, ce dernier a tendance alors se
tourner vers toutes les solutions miracles promettant monts et
merveilles, en particulier les psychothrapies dites alternatives. Ces
dernires attirent tout particulirement les personnes fragilises ou dj
sous emprise. Mais elles sont, pour certaines personnes, un ultime recours
(ou pis aller).
Selon la psychologue amricaine Elisabeth Loftus325, au moins 20 %
des 300 psychothrapies quelle a recenses sont fondes sur des
affirmations douteuses, dues certaines thories.
Ces auteurs, pour paratre plus scientifiques quils ne sont, utilisent un
langage pseudo-scientifique avec des termes scientifiques dtourns de
leur signification vritable.
Tous les enseignants de ces thrapies forment souvent, dans des dlais
trs courts, des lves, devenant eux-mmes de futurs formateurs
(comme cest le cas par exemple avec la Programmation neurolinguistique.).
Ces formateurs font miroiter leurs lves le fait dtre formateurs
eux-mmes trs rapidement, et les cots des formations ces thrapies
sont toujours trs levs.
Psychanalyse.
Les premires tudes sur les nvroses sont nes en France la Piti
avec JM Charcot. Mais cest Freud qui a cherch donner une explication
rationnelle aux comportements humains, mais sans tenir compte des
mcanismes crbraux, encore inconnus son poque. Pour cela, il labora
une thorie de linconscient (et de ses barrires), des pulsions instinctuelles
et sexuelles ( travers le complexe ddipe en particulier). Il tablit en
1900 sa premire thorie compose de trois systmes :
1/ linconscient, duquel manent les dsirs et fantasmes,
2/ le conscient qui les analyse en continu,
3/ le prconscient qui les emmagasine et les rtablit dans le conscient.
En 1920, il tablit une seconde thorie comprenant trois structures, le
a , pouvant sidentifier linconscient, le moi dans lequel
mergent les fantasmes sils nont pas t refouls dans le a par le
sur-moi .
325

Elisabeth Loftus, Skeptical Inquirer / March 1995.

194

Cest Freud que lon doit les premires cures psychanalytiques


avec son fameux divan.
Le divan caractrise la psychanalyse, o le patient, allong
confortablement, peut laisser libre cours ses associations dides pendant
que lanalyste coute le patient en tat de veille et prend des notes. Lors
des sances du divan, le patient parle suivant un monologue ininterrompu
avec le psychanalyste.
Le patient doit, selon les doctrines psychanalytiques326 :
1. se dculpabiliser et mettre ses ides en actes,
2. ressentir quil est cout et compris,
3. se revaloriser,
4. chercher une explication sur son pass.
5. donner un sens sa vie.
Souvent lanalyste a des difficults diffrencier le rve de la ralit.
Mais pour certains sceptiques, la psychanalyse a plutt invent les
maladies quelle prtendait gurir, telles que les fantasmes sexuels ou les
complexes ddipe chez les enfants. Malgr tout, cet art mdical
aurait permi de lever de nombreux tabous en sexualit.
La psychanalyse peut donner des rsultats moins alatoires, si elle est
pratique par des psychiatres ou neurologues qui, eux, sont de vrais
mdecins.
En effet, les techniques de la psychanalyse peuvent aider rsoudre
certains problmes comportementaux et psychologiques rencontrs par des
individus.
Le mdicament est indispensable en priode de crise et il permet
d'amener le patient vers un tat o il peut tre repris en main par le
discours.
Les psychiatres, en gnral, touchent la fois a plusieurs domaine:
psychiatrie et psychanalyse.
Vers les annes 1970, il ne faut pas oublier les travaux de Foucault avec
son approche de la maladie mentale et la dnonciation de l'asile d'alin
comme un centre carcral En effet on isolait les fous, on les cachait et
ils taient enferms pour mourir et non gurir, et la morale tait sauve.

326

Jacques Van Rillaer, Les bnfices de la psychanalyse, Science et Pseudo-Sciences


261, 2004.
195

Critiques de la psychanalyse
En 2005, louvrage Le livre noir de la psychanalyse, sous la direction
de Catherine Meyer327, a dnonc et contredit les thories
psychanalytiques, puis a rfut ce qui est considr actuellement comme
des succs indniables de la psychanalyse. Effectivement pour la
psychiatrie la non coute du patient est essentielle.
De nombreuses critiques de la psychanalyse proviennent de Jacques
Van Rillaer, professeur lUniversit de Louvain, qui a pratiqu la
psychanalyse pendant une dizaine dannes328, 329,
Selon lui, la psychanalyse ne satisfait pas aux critres de vrification
scientifique. La plupart des concepts prsents par celle-ci ne sont pas
vrifiables et rfutables. Freud utilise des personnages mythologiques pour
recouvrir des donnes vastes, fluctuantes et souvent imprcises. Les
concepts revtent soit un sens troit, soit large, ce qui rend leur validit
scientifique difficile vrifier.
La psychanalyse utilise souvent des mots incomprhensibles des noninitis (dipe, projection, transfert, complexe de castration, refoulement,
actes manqus) ou dtourns de leur sens originel, ce qui peut empcher
la vrification des thories psychanalytiques par des personnes extrieures
ce domaine330.
En effet, la psychanalyse tente de faire passer ses checs pour autant de
preuves de la validit de la thorie. Si la psychanalyse na pas deffet,
cest parce que votre inconscient rsiste lanalyse ou lanalyste
Il ny a pas dautocritique. Pourtant, cette pratique a des faiblesses, et
pour bon nombre de patients, elle ne dbouche sur aucun rsultat.
Dans sa pratique la plus orthodoxe, le silence assourdissant de
lanalyste napporte souvent aucune rponse aux questions lgitimes du
patient.
Pour nous, nous regrettons que certains psychanalystes aient fait des
analyses sur des cas incertains et aient cherch en extraire des doctrines.
On a reproch S. Freud de faire des analyses sur des cas non gnraliss
et de faire de la psychanalyse sur des vnements dont lhistoricit est
327

Livre noir de la psychanalyse, ouvrage collectif sous la direction de Catherine Meyer,


dition les Arnes 2005.
328
Jaques Van Rillaer, Les illusions de la psychanalyse, Bruxelles, 1980.
329
Jacques, Van Rillaer, Grandeur et misre de la psychanalyse, Raison Prsente, 76 :
99-113, 1985.
330
Jean-Bertrand Pontalis, Jean Laplanche, et Daniel Lagache, Vocabulaire de la
psychanalyse, PUF, 2004.
196

douteuse, comme son tude de la nvrose sur des possdes en Allemagne


au XVIIe sicle331. De mme, le jsuite franais Michel de Certeau332 et
Aldoux Huxley333 ont cherch psychanalyser les dites possdes de
Loudun au XVIIe sicle, daprs des crits dun prtre exorciste, Joseph
Surin.
Pour Karl Popper lirrfutabilit de la psychanalyse fait de celle-ci
une pseudoscience. Eysenck et Grnbaum partent de lide quune srie
dnoncs de la thorie freudienne peuvent tre formuls de faon
devenir testables et rfutables. Par exemple, Freud crit : Linfriorit
intellectuelle de tant de femmes, qui est une ralit indiscutable, doit tre
attribue linhibition de la pense, inhibition requise pour la rpression
sexuelle. Une implication testable est que plus les femmes sont
sexuellement libres, plus elles deviennent intelligentes. 334.
Jadis, le nvros se confiait au prtre et souvent cela rconfortait le
fidle. Maintenant, certains prfrent se confier un psychologue, un
psychiatre, comme dautres, nosant pas affirmer leur anxit, iront voir
alors Madame Irma.
Drives des disciples de Freud
Aprs la mort de Freud, en 1939, plusieurs courants psychanalytiques se
sont crs, en particulier avec Gustave Jung (1875-1961) et Jacques Lacan
(1901-1981), chacun ayant rajout sa touche personnelle la doctrine
freudienne.
Beaucoup de disciples de Freud ont driv dans des pratiques et des
thories contestables.
Carl Gustav Jung croyait la survie de lme, la tlpathie (en relation
avec son concept de linconscient collectif) et lexistence dun
symbolisme universel (Les archtypes psychologiques), symbolisme
semblable celui de lalchimie, peru par tous les tres humains.
Vers 1930, Wilhelm Reich a tent de concilier les thories freudiennes,
la sexologie et le marxisme.
Pour W Reich, les nvroses, psychoses et autres maladies mentales
taient une condition autant quune consquence des socits ingalitaires
et oppressives. La morale sexuelle serait aussi un moyen doppression
331

Sigmud Freud, Une nvrose dmoniaque au XVIIe sicle, 1923, traduction franaise
Gallimard 1952, rdition 1986.
332
Michel de Certeau, La possession de Loudun, Julliard 1970, rdition Gallimard 1980.
333
Aldoux Huxley, Les diables de Loudun, traduction franaise, Plon 1953.
334
Sigmund Freud, La technique psychanalytique, P.U.F., 1953, p. 140 / 141.
197

de ces socits. Par la suite, il sest lanc dans des recherches tranges, se
basant sur des thories personnelles trs contestables, sur lnergie
cosmique vitale (qui serait prsente dans lnergie sexuelle ), quil
nommera lorgone , laquelle il consacrera une partie de sa vie, la
vgtothrapie, la charge biolectrique des protozoaires et leur pulsation
vitale , le cancer quil explique successivement par une insuffisance
doxygnation des tissus, un blocage motionnel, une stase nergtique et
une dsintgration des cellules, les bions , vsicules dnergie vitale ,
reprsentant les stades de transition entre la matire non vivante et la
matire vivante.
Le bhaviorisme ou comportementalisme
Le bhaviorisme ou comportementalisme ou psychologie objective, se
focalise sur le comportement considr comme unique observable de
lactivit psychologique, exempt de toute subjectivit, et du rle de
lenvironnement en tant que dterminant de ce comportement335 336. Il
explique lapprentissage comme une modification du comportement
observable ou non, rsultant de la consquence dune rponse des stimuli
extrieurs (environnement externe) ou des stimuli intrieurs
(environnement interne), sur lorganisme.
Selon le schma bhavioriste, plac dans un environnement donn, un
sujet va mettre des informations qui agissent sur le milieu, et si les
informations sont en cohrence avec le milieu, celui-ci donnera des
rponses renforant le comportement initial, lobjectif tant la gurison
symptomatique de la phobie, de lobsession, de laddiction, des dlires ; le
thrapeute utilise alors limmersion durable dans la situation pathogne, les
techniques daversion, dinhibition rciproque, du renforcement positif et
ngatif.
Pour la thorie bhavioriste, nest vrai que ce qui est observable et
visible, cest--dire le symptme, le reste du cerveau restant leur yeux
une bote noire.
Se voulant scientifiques, les bhavioristes ne soccupent pas de
structures internes car elles sont scientifiquement indmontrables leurs
yeux.
Le bhaviorisme a donn naissance au cognitivisme par le biais de la
thorie de linformation de Shannon vers 1950.
335

Carol Tavris, Carole Wade, A. Gagnon, C. Goulet et P. Wiedmann, Introduction la


psychologie : Les grandes perspectives, Editeur St Laurent, ERPI, Canada 1999, p.182.
336
B.F Skinner, Lanalyse exprimentale du comportement : un essai thorique, traduit
par A.M.Richelle, Ed. Dessart, Bruxelles, 1971.
198

Les thrapies cognitives et comportementales ne sintressent pas


lhistoire du sujet, ni mme son enfance, elles ne sintressent qu la
partie visible et actuelle du trouble, celui qui provoque une souffrance. Le
traitement consiste travailler sur les penses et les comportements et
remplacer progressivement les opinions et les croyances ngatives ou
errones par lapprentissage de nouveaux comportements, aprs que le
patient a constat que les anciennes ne lui donnent pas satisfaction.
Elles demandent au patient une remise en cause de son comportement et
de son rapport au monde.
Des objectifs sont fixs et dfinis avec le patient.
Lobjectif principal est, travers un nouvel apprentissage, de remplacer
le comportement inadapt par celui que souhaite le patient.
Laccent est mis davantage sur les causes actuelles du comportement
qui posent le problme, plus que sur les causes inconscientes.
Les thrapies cognitives et comportementales sont considres comme
valuables scientifiquement.
La thrapie cognitive de la dpression aurait des rsultats comparables
aux effets des antidpresseurs tricycliques. Ces mthodes ont une action
efficace sur lanorexie, la boulimie, les anxits, les dpressions, les
insomnies.
Pourtant, cette vision purement comportementaliste de lhomme est
souvent critique.
Thrapies comportementales337
Elles rsultent de lassociation des thrapies comportementales et des
thrapies cognitives sur la base des thories de la psychologie dite
scientifique. Les thrapies comportementales ont donc pour socle thorique
dune part les thories du conditionnement (behaviorisme) et de
lapprentissage social (Albert Bandura), dautre part les thories de la
cognition (psychologie cognitive).
Le thrapeute utilise pour ce faire limmersion durable dans la situation
pathogne, laversion, linhibition rciproque, le renforcement positif et
ngatif.
Analyse transactionnelle
Eric Berne (1910-1970), psychiatre, promeut une nouvelle mthode de
psychothrapie : lanalyse transactionnelle (A.T.), qui est initialement une
thrapie de groupe, dont le but est de donner au patient laccs une
337

Daprs une note personnelle dAlain Pintureau, psychologue.


199

connaissance psychologique personnelle. Aujourdhui, lA.T. est un


ensemble de thories : personnalit (fonctionnement intra-psychique),
communication (transactions relationnelles), organisation des systmes
(fonctionnement des groupes et des organisations), supervision (mthodes
et pratiques ladresse des psychothrapeutes). Elle tourne autour de lide
de transaction , une reprsentation des changes sociaux 338.
Conclusion sur les psychothrapies
A priori, aucune technique psychologique nest rejeter en elle-mme.
Dautre part, il a t constat que les mdicaments psychotropes ont parfois
des effets secondaires telle la surcharge pondrale due au fait que le
malade peut perdre le sens de la faim et fait des aller retour au
rfrigrateur.
Pour autant, certaines techniques facilitent lemprise par lmotionnel,
leffet de groupe, la sollicitation du corps ou des sens, un contenu doctrinal
religieux ou philosophique qui favorise un glissement vers une allgeance
durable. En outre, il nexiste pas dvidence naturelle en psychothrapie :
on est davantage dans le domaine de la controverse, de la profusion des
techniques, lharmonie spirituelle. Tout cela gnre une grande confusion,
et les gens sy ruent sans grand contrle. Mais, quand la mdecine et la
psychothrapie sortent de leur rle de force dappoint et deviennent
substitutives, en couvrant tous les registres du lien social, le risque est alors
grand339.
Selon Michel Monroy, psychiatre, Dans une thrapie sectaire, la
finalit nest pas de gurir mais de rendre dpendant [] certaines
[psychothrapies] facilitent lemprise : lmotionnel, leffet de groupe, la
sollicitation du corps ou des sens, un contenu doctrinal religieux ou
philosophique favorisent un glissement vers une allgeance [sectaire]
durable []. 340
Les critiques faites aux bhavioristes leur reprochent de transposer
rapidement lHomme des expriences faites en laboratoire sur lanimal.
Le bhaviorisme manque, selon eux, de modles et de thories, en
privilgiant lexprimentation. Madeleine Grawitz note dans Mthodes des
Sciences sociales que quand elle est porte lextrme, la thorie
bhavioriste tend nier la structure durable de la personnalit. 341 Ce qui
338

Eric Berne, Que dites vous aprs avoir dit bonjour ?, Ed. Sand & Tchou, 1999.
Michel Monroy, De la psychothrapie lallgeance sectaire, Libration, 8 fvrier
2003.
340
Michel Monroy et Anne Fournier, La drive sectaire PUF, 1999.
341
Madeleine Grawitz, Mthodes des Sciences sociales, Ed. Dalloz, 2000 (11 dition).
339

200

persiste, dans cette doctrine, aux yeux de Grawitz, cest lhabitude qui
se cre en rponse un stimulus de lenvironnement.
Selon certains, le bhaviorisme dresponsabilise lhomme en niant que
la conscience est un facteur important dans les comportements humains.
Pour les psychanalystes, les comportementalistes ne sintressent qu
la partie merge de liceberg, vacuant sa partie immerge
linconscient .
Selon eux, les bhavioristes ne sintressent qu lradication du
symptme, coupant la parole au sujet qui demande de laide au travers
de son symptme (par exemple au travers dun mal de tte, dune angoisse,
dune maladie psychosomatique).
Les thrapies comportementalistes travaillent sur la relation patientthrapeute et sur une prise de conscience du patient pour rsoudre ses
difficults. Dans cette relation troite voire directive, o lesprit critique
nest pas toujours favoris, on peut craindre que le patient soit manipul par
le psychothrapeute lors de cette relation. Ce problme se pose dailleurs
aussi en psychanalyse dite comportementale.
Peu de psychothrapies sont vraiment scientifiques . Mme la
psychothrapie bhavioriste ou comportementaliste, qui se veut scientifique,
a t critique. Selon certains, le bhaviorisme dresponsabilise lhomme
en niant que la conscience est un facteur important dans les comportements
humains.
De nos jours, on constate que certaines personnes nhsitent pas se
transformer
aprs
quelques
semaines
de
formation
en
psychothrapeutes avec, pour la majorit dentre eux, peu de formation
clinique. Cette faon de procder est dautant plus efficace que les sommes
verses sont trs leves. Elles constituent, en effet, un facteur susceptible
de lgitimer non seulement le contenu des formations et lefficacit de la
mthode ( si cest cher, cest donc que cest srieux et que a marche )
mais aussi le statut des spcialistes qui dlivrent le contenu de leur
pseudo-savoir ( si cest aussi cher, cest donc quon a affaire de
vritables spcialistes ). On peut sinterroger non sur le danger quils font
courir aux patients qui auront la navet daller les consulter (il ny a qu
parcourir les pages de lannuaire tlphonique pour dcouvrir un nombre
considrable de psychothrapeutes de diffrentes coles plus.
On sait que certaines notions employes par les psychothrapeutes sont
floues et nont rien de scientifique. Pourtant, lon sait quune
psychothrapie analytique et comportementale bien mene par un praticien
srieux permet dobtenir des rsultats indniables chez des patients vivant
avec de relles souffrances psychiques.
201

A juste raison, la psychanalyse de Freud est en perte de vitesse et elle


est remplace de plus en plus par la psychopharmacologie.
La programmation neurolinguistique ou P.N.L
La P.N.L. est un ensemble de doctrines et mthodes frquemment
utilises dans le domaine des ressources humaines, mais dont la validit est
conteste par un grand nombre de sociologues342, notamment dans le cadre
de la formation continue et des psychothrapies. Le rle de la P.N.L est
dobserver des comptences et se les approprier, les dcoder , les
exprimenter pour crer des Modles Efficients , cest--dire des
modles de stratgies dapprentissage efficaces censs faciliter une plus
grande connaissance de Soi et permettre un rapide apprentissage des trucs
des meilleurs ou des comptiteurs.
Son hypothse de base est que dans chaque comportement humain, il y
a une structure que nous pouvons modliser, apprendre ou changer.
La P.N.L suppose que le praticien peut trouver intuitivement la carte
du monde du patient, cest--dire la structure de sa pense.
Elle propose des techniques, comme :
1) la synchronisation de ses mouvements et paroles avec ceux dautrui,
le fait de prendre les mmes attitudes que votre interlocuteur, afin quil
ressente une sympathie et un accord grandissant pour vous, etc.
2) lobservation des mouvements oculaires (selon les thories de la
P.N.L.
a) relatif une image, les yeux de votre interlocuteur, vont en haut,
b) relatif un son, ils vont lhorizontal,
c) relatif une motion ou une sensation corporelle, ils vont vers le
bas).
Ainsi, pour les PNListes, il existerait six mouvements oculaires qui
constitueraient une sorte de grille de lecture, et lobservation des yeux
permettrait de prciser si le sujet dit ou non la vrit. Dans cette
perspective, ils attacheront une grande importance au regard ou, plus
prcisment, aux mouvements des yeux. Comme tous les marchands de
certitude , les praticiens de la P.N.L. nhsiteront pas interprter le
moindre de nos comportements de la mme faon que les gestuologues ,
342

Christian Balicco, Editions dOrganisation, 1997 : La programmation neurolinguistique, ou lart de manipuler ses semblables, Sciences et pseudo-sciences, n243 1018.
342
Christian Balicco, Les mthodes dvaluation en ressources humaines : la fin des
marchands de certitude, Editions dOrganisation, 1997.
202

et leur donner une signification psychologique, obligatoirement


univoque. Linterprtation psychologique propose par la P.N.L. se fonde
en grande partie sur ltude de la parole et de la gestuelle, chaque
mouvement tant reli une interprtation univoque, que certains
spcialistes considrent comme abusive et simpliste.
La P.N.L. nest ni une programmation, ni une tude neurologique, ni
mme une recherche linguistique srieuse. Aucune tude de validation
(pourtant facile raliser) nest venue ce jour tayer ces dclarations qui,
limage des praticiens de la P.N.L., demeurent tout fait premptoires et,
faut-il le prciser, anti-scientifiques. Daprs les connaissances actuelles
acquises dans le domaine des neurosciences, le cerveau ne fonctionne pas
comme un ordinateur, donc il ny a aucune raison de parler
de programmation 343. Concernant les maladies mentales, les tenants de
la P.N.L. font rfrence la neurologie, mais ne sen servent pas dans leurs
applications.
Les praticiens de la P.N.L. se rfrent constamment la thorie
linguistique de Noam Chomsky en oubliant de prciser que les expressions
utilises sont totalement dtournes de leur sens. Ainsi, titre dexemple,
les matres de la P.N.L. nhsitent pas se servir de la structure de
surface qui pour eux devrait aider le sujet retrouver son exprience
sensorielle initiale et enrichir son modle du monde . Une telle drive
ne relve pas du simple hasard, car certaines personnes, aprs avoir suivi
deux ou trois semaines de sminaires en P.N.L. (dans le meilleur des cas),
nhsiteront pas se prsenter comme des psychothrapeutes , faisant
croire leurs patients travers des titres ronflants ( Matre praticien en
P.N.L. ) quils sont de vritables spcialistes du soin.
Cette notion de programmation emprunte linformatique
prsuppose donc une vision extrmement dterministe et rigide de notre
comportement. Une fois programm, ltre humain ne pourrait plus, en
effet, le changer, car celui-ci serait dict par ses programmes. Or,
contrairement aux PNListes, personne na encore russi identifier quels
sont les facteurs qui interviennent dans un comportement344.
Selon Christian Balicco345 [, cest abusif que de vouloir interprter
tous les gestes dun individu pour leur donner une signification
psychologique. Il est incontestable que certains de nos comportements
343

Ladaptabilit humaine aux circonstances, une notion bien taye de la psychologie,


semble aller contre-sens de la vision purement cyberntique du cerveau humain qu la
PNL.
344
Christian Balicco, ibid.
345
Christian Balicco, ibid SPS.
203

constituent des automatismes, mais la question qui se pose est de savoir si


lon peut pour autant les gnraliser lensemble de nos comportements.
Aucune dmarche scientifique nest applique346. Il ny est jamais
question de recherche, de questionnement, dvaluation critique. Il ny a
pas de preuves scientifiques de son efficacit347. De mme, les concepts
fondateurs invoqus (cole de Palo-Alto, travaux de Noam Chomsky)
seraient dnus de rigueur et souvent abords de faon trs superficielle.
Sans vritable thorie, la P.N.L est trs simple comprendre et mettre
en uvre, elle fascine tous ceux qui sont attirs par une psychologie nave
et superficielle.
Elle fascine tous ceux qui pensent quil est lgitime dutiliser une
technique sans en connatre les bases thoriques et conceptuelles. Il est
noter que des mouvements sectaires comme lEglise de la Scientologie ont
des centres de formation proches de la P.N.L. 348.
Le problme de la P.N.L. est quelle est un fourre-tout, o lon peut
mettre tout et nimporte quoi.
Gestalt-thrapie
En allemand, Gestalt veut dire tout simplement forme 349
La Gestalt sintresse particulirement au contact et la mise en relation
travers les motions.
La Gestalt-thrapie se situe dans une optique dynamique, et on peut
considrer que cest une variante de la P.NL.
Elle sintresse au processus , lajustement permanent entre un
individu et son environnement.

346

Les mthodes dvaluation en ressources humaines : la fin des marchands de certitude,


Christian Balicco, Editions dOrganisation, 1997. La programmation neuro-linguistique,
ou lart de manipuler ses semblables, Christian Balicco, Sciences et pseudo-sciences,
n243 10-18.
347
Les PNListes eux-mme admettent la faiblesse des bases thoriques de la PNL mais
pas les observations constates par eux.
348
Le rseau Narconon, comportant 143 centres et programmes dducation sur le
danger des drogues dans 37 pays, lcole du rythme
349
Michael Russel, Ron Hubbard : le gourou dmasqus, Editions Plon puis Ed.
Omnibus, 2006 (en anglais "The Bare-Faced Messiah : L. Ron Hubbard ").
204

La graphologie
La graphologie est une technique qui prtend, entre autres, dterminer le
profil psychologique et les aptitudes professionnelles dune personne
partir dun texte manuscrit. Cette mthode est surtout utilise en France.
Avec larrive du courrier lectronique dans la plupart des pays, cette
mthode aurait tendance tomber en dsutude pour les CV et les lettres
de motivation.
Il est certain que dans un texte, on a souvent tendance attacher plus
dimportance au style et au contexte. Une criture comme un habit peut
donner des indications sur une personnalit (soin, prtention, etc.) mais pas
plus. Chacun est mme de reconnatre une criture denfant ou dune
personne inculte, la vue de quelques lignes. On peut tricher sur une
criture, et suivant son humeur, lcriture sera diffrente (cas des
mdecins). Depuis labandon progressif de la plume mtallique avec son
encrier, et du stylo cartouche pour les stylos bille ou feutre, on peut
observer que les pleins et les dlis ont disparu de lcriture courante.
Dautre part, beaucoup de personnes utilisant constamment le traitement de
texte informatis verront leur criture sinfantiliser , cest--dire devenir
moins structure.
Il ne faut pas confondre comparaison graphologique et tude
graphologique. Dans ltude graphologique on cherche une explication la
forme des lettres. Ce qui est la plupart du temps absurde.
Ces tudes graphologiques sont souvent caractre divinatoire et sont
utilises dans des horoscopes individualiss par des astrologues.
Les services de recrutement des grandes entreprises franaises
continuent pourtant utiliser massivement et discrtement mais elle est
ddaigne par les autres entreprises en dehors de notre hexagone.
Pour les dtracteurs de la graphologie, lanecdote est pain bnit. Jean
Marie Messier, au dbut de sa carrire, sest vu refuser un poste chez Total
sur la foi dune analyse de son criture. Le verdict pas assez ambitieux
fait sourire, quand on connat le parcours de lancien PDG de Vivendi
55 % des recruteurs (cabinets et entreprises) utilisent la graphologie de
faon systmatique, selon Mari-Lou Bruchon-Schweitzer, professeur
luniversit de Bordeaux II. 350
Aucune tude scientifique na montr de corrlation statistique entre des
caractres de lcriture et des profils psychologiques. Le sujet continue de
faire lobjet dtudes, mais aucune conclusion pratique qui pourrait servir
350

Morgane .Miel, Article de la revue Management, mars 2002, pages 48 51.


205

dans le cadre de la graphologie nest parue ce jour. Quant aux ouvrages


de graphologie, ils ne sappuient sur aucune tude scientifique et prfrent
affirmer que la graphologie est une science sauto-validant. Ce qui
signifie que la crdibilit de la mthode peut tre prouve par la rtroaction
que vous avez ! 351 Utilise comme outil daide au recrutement, il sagit
donc dune pratique potentiellement illgale car non pertinente au regard
de la finalit poursuivie.352
La graphologie judiciaire
Dans les expertises judiciaires, on a fait effectuer par des experts des
tudes comparatives dcriture pour confondre un prvenu sur
lauthenticit de son criture, mais aussi pour dduire par graphologie les
caractres psychologiques dun accus. Comme nous lavons dit au dbut
du chapitre, lcriture dpend beaucoup du stress, de la fatigue et de lge
de la personne.
Avec larrive de la machine crire vers 1880, les expertises des
caractres de certains documents lors de procs ont t aussi trs ambigus.
la forme des caractres dpendant souvent de la force de frappe.
Lenseignement de la graphologie, ntant pas reconnu juste raison
dans de nombreux procs, on a pris des personnalits honorables, souvent
scientifiques pour expertiser des critures, mais novices en graphologie.
Dans les comparaisons dcriture, il faut citer lerreur dramatique de
lexpertise comparative dcriture quAlphonse Bertillon353 a commise lors
de laffaire Dreyfus. Alphonse Bertillon, aprs examen du fameux
bordereau annonant lenvoi de documents militaires secrets, dclara dans
ses conclusions que lauteur en tait bien Alfred Dreyfus, ce qui tablissait
sa culpabilit. Bertillon na jamais reconnu son erreur, et a toujours
soutenu que les rsultats de son expertise taient justes. Nous pensons que
Bertillon na jamais t un expert en criture, mais que son esprit
antismite et raciste la emport sur son jugement, sans doute ambigu dans
le cas de Dreyfus.

351

Sheila Kurtz, Marilyn Lester, Graphotypes, Crown Publishers, 1983.


R.N. King, D.J. Koehler (2000). Illusory Correlations in Graphological Inference,
Journal of Experimental Psychology : Applied, 6 (4), 336-348.
353
Alphonse Bertillon (1853-1914) clbre criminologue et anthropologue. Crateur de la
police scientifique et des fichiers dempreintes digitales.
352

206

Les tudes graphologiques dAlfred Binet (1857-1911)354


Au dbut du XXe sicle, le psychologue Alfred Binet, inventeur du
quotient intellectuel, directeur du laboratoire de psychologie physiologique
de la Sorbonne et collgue de Ribot, effectua la Sorbonne des recherches
sur la graphologie pendant au moins 15 ans, et mena plusieurs expriences
danalyse de lcriture.
Binet a cherch en vain rattacher lcriture au geste, aux mouvements
inconscients et la personnalit :
Pour Binet la graphologie nest quune extension de la mimique au
geste scriptural 355 La graphologie, qui cherche dans lcriture la
traduction graphique des mouvements inconscients par lesquels le scripteur
manifeste extrieurement ses tats de conscience, nous parat rentrer dans
la physiologie des mouvements.
Selon Binet, on devait pouvoir dterminer le sexe, lge, lintelligence,
le caractre dun individu par lanalyse graphologique de son criture.
Ceci na jamais t le cas avec certitude, par exemple pour Claude
Bernard, les tudes graphologiques conduiraient trouver une personnalit
dintelligence moyenne et prtentieuse. Or, Claude Bernard fut un des plus
grands savants du XIXe sicle et un humaniste trs ouvert.
De nos jours, les thses dAlfred Binet en graphologie, sont considres
comme dpasses, les traits de lcriture tant moins dterministes que lon
le croyait au dbut du sicle.

354

Alfred Binet, Les rvlations de lcriture daprs un contrle scientifique, Paris, Flix
Alcan, 1906. & Alfred Binet, La graphologie, Editions Harmattan, rdition 2004.
355
Alfred Binet, Une exprience cruciale en graphologie, Revue philosophique, 1907.
207

208

CHAPITRE XII
Para-philosophie et psychomorphologie
Dans ce chapitre, nous tudierons les principales para-philosophies et
les mthodes psychomorphologiques.

Doctrines para-philosophiques
Mtapsychie ou mtapsychisme
La mtapsychie ou mtapsychisme, cest ltude de phnomnes qui
dpassent le monde psychique. Ce mot fut cre par Charles Richet (1850
1935), prix Nobel de mdecine 1913 : la mtapsychie signifie aussi ceux
qui cherchent faire entrer dans la science ltude des phnomnes
occultes. Selon Charles Richet, le mtapsychisme est relatif certains
phnomnes exceptionnels auxquels des lois jusquici connues de la
physique et de la chimie ne sappliquent plus356. La mtapsychie
chapperait au dterminisme gnral : ce phnomne semble d une
intelligence inconnue et dcouler dintellectualits, de volonts,
dintuitions. Les mtapsychistes inaugurrent plus dun titre la dmarche
de la parapsychologie actuelle trs en vogue, lissue de la guerre de 1418. La popularit de ces recherches doit beaucoup au prix Nobel de
Charles Richet.
Thosophie
Cest un courant gnostique recherchant la synthse dogmatique des
diverses religions et des occultismes au service dune cause universaliste
tablie en Inde et aux USA la fin du XIXe sicle dans des cercles trs
restreints.
356

Dictionnaire Rationaliste, Editions de lUnion Rationaliste, 1964.


209

Cette religion de la sagesse est un syncrtisme entre le mazdisme,


le brahmanisme, le bouddhisme avec quelques lments de christianisme.
Cest Helena Petrovna Blavatsky, en 1875, que lon doit la propagation
de cette doctrine, une vision qui est une conception nave et
noplatonicienne du monde. La thosophie, comme toute religion, cherche
une coordination entre science, religion et philosophie. Cette doctrine
admet la mtempsycose hindouiste et la thorie du karma, deux thories
non prouves scientifiquement.
Jiddu Krishnamurti (1896 -1986), n en en Inde en 1895, fut pris en
charge lge de treize ans par la Socit thosophique qui voyait en lui
lInstructeur du monde dont elle avait proclam la venue, afin quil
devienne le nouveau Messie du monde. Malheureusement, pour ses
mentors, il se libra de leur carcan, dissout le mouvement thosophique et
prna au contraire toute sa vie la libert de pense, lesprit critique, la
recherche et lveil de sa propre intelligence. Tout le reste de sa vie,
Krishnamurti rejeta obstinment le statut de gourou messianique que
certains voulaient lui faire endosser. Il ne cessa dattirer un large public
dans le monde entier jusqu sa mort en 1986 sadressant toujours ses
auditeurs de personne personne.
Anthroposophie
Doctrine due laustro-hongrois Rudolf Steiner (1861-1925) et trs
proche de certains concepts de la Rose-Croix357. Etymologiquement, du
grec anthropos, lhomme, et sophia, sagesse.
On peut considrer lanthroposophie comme une branche de la
thosophie, o lon tudie linfluence des diverses philosophies spirituelles
et occultes sur lhomme. Dans cette doctrine, o les intrts principaux
sont mystiques et souvent occultes, se ctoient le paganisme, la
rincarnation, lhindouisme, la kabbale. A la mort de Rudolf Steiner, ses
disciples fondrent en Europe plusieurs coles, collges et lyces privs.
Le New Age.
Mouvement de pense qui recherche louverture du champ de la
connaissance et lharmonie de lme avec le cosmos, et les mthodes font une
large place lirrationnel (mystiques orientales, astrologie, macrobiotique,
mdecines douces, rincarnation, etc. (Dictionnaire Hachette).
357

Selon certains mythes, la Rose-Croix aurait t cre par J Andrae en 1634 en


Allemagne. Elle serait une drive sotrique du luthranisme. Les doctrines de la RoseCroix ont t reprises par des loges maonniques et par Christian Rosenkreutz au XVIIIe
sicle.
210

Les premires doctrines du New Age sont apparues dans les annes
1930 dans les ouvrages de la thosophe Alice Bailey. Mais le mouvement
est n aux USA vers les annes 1960-1970, sous linfluence de Jung, et a
t dvelopp par Joseph Campbell. Pour Franoise Champion358 le New
Age se voulait humaniste et universel. Il sagit dune qute universelle de
la spiritualit, dans une conscience cosmique. Tout adepte se cherche et se
trouve au sein de cette mystique, cette connaissance de soi qui permet,
disent-ils, daccder la conscience cosmique qui serait dune essence
suprieure la connaissance rationnelle de lunivers.
A une priode de contre-culture o surgit une multiplicit de courants
religieux trs proches de lhindouisme, et de mystiques formant une subculture spirituelle, le New Age est revenu aux USA et en Europe vers les
annes 1960, avec comme dtonateur la non-violence des mouvements
hippies. Selon lcrivain sotrique franais Paul Le Cour, prcurseur du
New Age , dans son ouvrage Lre du verseau (1937)359, lhumanit
serait sur le point de quitter lre des Poissons, priode dominance
religieuse et belliqueuse pour entrer dans lre du Verseau, qui sera, selon
ses prvisions, une poque dharmonie retrouve. Le concept dre du
Verseau a ensuite t intgr aux croyances New Age, notamment dans le
mouvement hippie (ainsi la comdie musicale Hair souvre-t-elle sur un
hymne la venue de the age of Aquarius ).
De nombreux mouvements sotriques et plusieurs sectes prophtisent
encore aujourdhui limminence de cette priode bnie.
Aux USA, le mouvement New Age a t acclr par la guerre du
Vietnam, et indirectement par la fin de la sgrgation raciale dans le pays.
En effet, dans ce contexte, on avait envie de reconstruire un nouveau
monde plus beau et plus juste, en se rfrant de nouvelles doctrines, la
non-violence active, avec les mouvements hippies en France et en
Angleterre.
En France, le New Age arriva la mme poque que la fin de la guerre
dAlgrie (19 mars 1962), de la naissance du Matin des magiciens et de
la revue mensuelle Plante de Jacques Bergier et Louis Pauwels360. Les
358

Franoise Champion, Le New age, Sciences humaines, Hors srie n 21, juin-juillet
1998, pages 58 62.
359
Paul Le Cour, LEre du Verseau ; le secret du zodiaque et le proche avenir de
lhumanit, Dervy-Livres, 5me d., 1986. Selon les calculs astronomiques de Le
Cour, les grandes priodes de notre histoire seraient dtermines par lalignement du
Soleil avec une des constellations du zodiaque. Pour Rudolf Steiner, lhumanit entrera
dans lre du Verseau en 3573. Pour dautres, selon dautres calculs, elle commence vers
lan 2200.
360
Jacques Bergier et Louis Pauwels, Le matin des magiciens, Gallimard, 1960.
211

crits de Jacques Bergier et Louis Pauwels furent critiqus svrement par


un grand nombre de gens, dont les rationalistes361.
Dans le langage du New Age, on utilise des mots ftiches comme
mutations, mtamorphose, renaissance, veil, ondes, champ potentiel.
Si vous, vous parlez New Age, ne parlez plus dhoroscope mais de
thme astral, plus de gourous, mais de Matre intrieur, plus de religion,
mais de spiritualit, plus de Dieu, mais dtre universel, plus de grande
nergie, mais de conscience cosmique, plus de psychiatre mais de
psychothrapeute, plus denfer ni paradis, mais de rincarnation, plus de
foi du charbonnier, mais de visualisation cratrice etc. 362 Ces mots nont
pas de connotation prcise mais font rfrence aux traditions de lancienne
Chine et layurvdisme de lInde. La plupart des sectes se sont accapares
ce charabia, en y ajoutant les adjectifs ou mots comme nergie positive ou
ngative, cosmonautique, veil de la conscience initiatique, harmonie
universelle, mutation vibratoire, etc.
Symbolisme
Le symbolisme est un langage mystrieux et rvlateur. Il est la
concrtisation dune ralit subtile (immatrielle ?). Tout en ouvrant la voie
de la connaissance, le symbole nexplique rien dune manire formelle. Il
transmet, il voque, il propose la perception (Larousse du XIXe sicle).
Le symbolisme est aussi un terme pour dsigner la capacit dune image
ou dune ralit servir de symbole.
Le symbolisme dfinit aussi la doctrine dune cole thologique,
exgtique, philosophique et esthtique, daprs laquelle les textes
religieux et les uvres dart ne sont que des expressions symboliques et
subjectives du sentiment et de la pense. Il est trs proche des courants
hermtiques et sotriques.
La Diantique de lEglise de la Scientologie363 364 365
Doctrine due Lafayette Ronald Hubbard (1911-1986), auteur
amricain de nombreux livres de science fiction. En 1950, Lafayette
361

Yves Gallifet et coll. (J.C. Pecker, E. Schatzmann), Le crpuscule des magiciens, Le


ralisme fantastique contre la culture, Editions rationalistes, 1965.
362
Dossier du Canard Enchain sur les sectes de 1985.
363
Serge Faubert, Une Secte au Cur de la Rpublique, Calmann Lvy, 1993.
364
Arnaud Palisson, Une grande enqute sur lEglise de la Scientologie, une secte hors la
loi, Ed. Fabre, juin 2003.
365
Jos Lenzini, la Scientologie, Vol au dessus dun nid de gourous, Ed. Plein Sud, puis
Ed. Soleil Productions, 1998.
212

Ronald Hubbard, dont le pseudonyme est Ron Hubbard a dit Diantique,


la Science moderne de la sant. Toute sa doctrine sort de son esprit
imaginatif. LEglise de la scientologie prtend que la doctrine de la
scientologie est une science et une religion. Ceci est faux la diantique est
une pseudo-science comme nous lexpliquerons comme suit par exemple,
R.L. Hubbard indique au lecteur que le dianetics (en franais
diantique ) contient une technique thrapeutique avec laquelle
peuvent tre traites toutes les dfectuosits mentales inorganiques, et
toutes les dfectuosits psychosomatiques organiques, avec lassurance du
traitement complet. Il affirme avoir dcouvert la source simple de
drangement mental.
Selon A. Palisson366, la diantique contient des lments pro-racistes
et deugnistes La diantique est prsente par Ron Hubbard comme une
nouvelle science du mental. Elle prsuppose que le corps physique, a t au
pralablement purifi de toutes ses impurets, puis se propose de
dbarrasser lindividu des blocages psychiques qui inhibent ses capacits
mentales. Ces obstacles au dveloppement du mental sont dnomms en
franais engrammes et en anglais engrams . Une fois libr de ses
engrammes la suite de stages fort coteux, lindividu atteint ltat de
clair , ce clair est encourag poursuivre son initiation la
diantique par des stages de plus en plus coteux pour tre labri de
toute affection de son psychisme.
Une autre vidence montre que la diantique nest pas une science. Par
exemple, sa thorie de lesprit ne correspond pas aux donnes actuelles de
la neurophysiologie moderne, au sujet du cerveau et de son
fonctionnement.
Selon Ron Hubbard, lesprit est compos de trois parties.
Lesprit analytique est cette partie de lesprit qui peroit et maintient des
donnes dexprience pour composer et rsoudre des problmes et pour
diriger lorganisation le long des quatre dynamiques. Lesprit ractif est
cette partie de lesprit qui classe et maintient la douleur physique et
lmotion douloureuse et cherche diriger lorganisation sur la seule base
de la rponse aux stimuli. Il pense seulement dans les identits.
Lesprit somatique est cet esprit, qui, dirig par lesprit analytique ou
ractif, place des solutions dans leffet au niveau physique (page 39).
Dans le langage des scientologues, on parle souvent dengramme
comme ceci : la source simple de la folie et des dfectuosits

366

Paul Aries, la Scientologie, laboratoire du Futur ?, Ed. Golias, nov 98.

213

psychosomatiques tant lengramme.367 Pour R.L. Hubbard, ces


engrammes existent parce quils sont cbls dans des cellules pendant
des expriences physiques ou avec motions douloureuses. R.L. Hubbard
nindique jamais comment il a dduit ses hypothses douteuses. En
attendant, la dianetique reste une pseudo-science qui a tromp beaucoup de
crdules.

Mthodes psychomorphologiques
La phrnologie
Daprs le dictionnaire Le Robert, la phrnologie est ltude du
caractre, des facults dominantes daprs la forme du crne.
Cest Gall et Bertillon, des neurophysiologues des XVIIIe et XIXe
sicles, que lon doit les principales doctrines phrnologiques368.
Frantz Gall, mdecin et anatomiste (1758-1828), opre une vritable
rvolution mthodologique sur ltude du cerveau.
En 1808, il publie un Mmoire prsent lInstitut : Anatomie et
physiologie du systme nerveux en gnral et du cerveau en particulier. Il
y souligne la contituit des voies nerveuses et limportance du cortex
jusquici mconnu. Il prsente sa conception de la dpendance des
conduites humaines de territoires corticaux diffrencis et de la possibilit
de dterminer le temprament par lexamen du crne.
En 1810, il dresse un tableau de 27 facults dont il dessine le sige sur
le crne. Mais pour F. Gall, lme est un concept mtaphysique.
Selon L.F. Lelut, auteur de lhistoire de la phrnologie en 1852, F. Gall
a commis les erreurs dinterprtations suivantes369 : daprs lhypertrophie
du crne chez les hydrocphales, il considre injustement que les reliefs du
crne traduiraient les variations du cerveau sous-jacent. Il a confondu
facults et traits de caractres.

Engramme (en anglais engram)., est la modification fonctionnelle du systme nerveux,


dont la trace sous-tendrait la fixation du souvenir daprs le dictionnaire Larousse.
368
Louis Francisque Lelut, la phrnologie son histoire ses systmes et sa condamnation
ditions Delahayes Paris 1852, rdition sous la direction de Serge Nicolas aux ditions
Harmattan 2004.
369
Louis Francisque Lelut, la phrnologie son histoire ses systmes et sa condamnation
ditions Delahayes Paris 1852, rdition sous la direction de Serge Nicolas aux ditions
Harmattan 2004.
367

214

Pour L.F. Lelut, mdecin-chef la prison de la Roquette, a fait une


recherche systmatique de linstinct criminel chez 10 condamnes et ne la
pas trouv.
L.F Lelut dmontre galement, par de nombreuses mensurations de
crnes didiots, quil ny a pas de rduction frontale et que la capacit
crnienne ne peut tre tenue pour quivalente de la masse crbrale.
Bertillon, pre de lidentification des individus par les empreintes
digitales, fit aussi de nombreuses expriences sur des cranes de guillotins
pour mettre en vidence linstinct criminel sur sur ceux ci.
On a parl de bosse des maths pour les mathmaticiens et dune bosse
des conomistes, car A. Boucicaut (le crateur du Bon March) avait
rellement une petite bosse au front. Toutes ces bosses taient
circonstancielles et ne correspondent aucune justification rationnelle.
La rfrence au dogme phrnologique apparat comme un archasme dans
les milieux scientifiques, mais les encyclopdies gnrales prsentent encore
F. Gall avec complaisance des lecteurs trangers au monde mdical.
La physiognomonie
La physiognomonie ou morphopsychologie se dfinit comme lart de
juger les hommes par les traits du visage.
Pour Aristote, la physiognomonie ctait le miroir de lme dun
individu, mais Jean Gaspard Lavater (1741-1801), un mdecin suisse,
explique que tous les visages dhommes, toutes les formes, toutes les
cratures ont des caractres propres qui diffrencient non seulement les
classes, les genres et les espces mais aussi lindividualit. La
physiognomonie est lamie de tous les jugements de lhomme, de tous ses
efforts, de toutes ses actions, de ses craintes et de ses esprances.
Cest une mthode ancestrale et subjective pour dterminer la
personnalit dun individu daprs les critres suivants :
certains symptmes fugitifs ou permanents mais visibles dtats
pathologiques,
certains comportements sur la faon de se vtir, de shabiller, de se
coiffer, etc.
Jadis la physiognomonie se proposait de percer certains secrets de
lindividu sur ses murs et le caractre daprs un regard et des critres
prcdents.
La psychiatrie sest cre partir de la physiognomonie, par limination
de la grande subjectivit de celle-ci, et en tenant surtout compte du
dialogue observ-observant.

215

216

CHAPITRE XIII
Pouvoirs Magiques
Hommes aux mille mains, je vous salue, ntes-vous
pas reprsentatifs de ce temps et de cet espace qui se
mlangent pour nous tromper et nous opposent leurs
mains montrables, hommes aux mille mains ce que vous
nous faites croire est plus rel que le rel qui est un
rve.
Eloge de Jean Cocteau pour les prestidigitateurs,
reprise par Max Dif370.
Tout tre humain porte en lui le got du merveilleux.
AIMER le merveilleux est naturel, mais CROIRE
inconditionnellement en sa ralit constitue une grave
dficience de lintellect et une capitulation de lesprit
critique. Lillusionnisme magie artistique et culturelle.
Anonyme,
Edition de lide libre, Paris, 1977.

Quest-ce que la magie ?


A lorigine, la magie tait un ensemble de pratiques et de techniques qui
prtendent modifier le cours naturel des vnements 1 au moyen de rites et
de formules secrtes, dans le but de positiver le destin, influencer sa
guise le comportement dautrui ou le cours des vnements.
Selon Voltaire, la magie, cest lart de faire ce que la nature ne peut
pas faire. Il faut distinguer dans les magies,
370

Max Dif, Histoire de la prestidigitation, 2 volumes Ed. Maloine 1986, et Max Dif,
Mythologie du merveilleux, Edition Garry, 1983.
217

A) les pratiques occultes , telles que :


la magie blanche (portant encore le nom de Wicca, Vieille Religion,
voire angologie magique, invocation des bons esprits, anciennement
nomme Thurgique) qui, selon ses adeptes, est base sur le bien et pour
but de faire le Bien, a des fins altruistes ou prventives,
la magie noire (encore nomme invocation des mauvais esprits,
dmonologie magique, anciennement nomme Goetique), qui utilise des
moyens dmoniaques, malfiques371, ceux de la sorcellerie , motive
par des fins mauvaises (de vengeance, de pouvoir), et visant lchec
dune victime (ou dune communaut de victimes) dans un domaine
particulier de sa (leur) vie.
B) lillusionnisme ou la prestidigitation, un art de lescamotage, destin
distraire. Souvent, on utilise le mme mot magie pour dsigner des
pratiques dissemblables, voire opposes.
a) les pratiques occultes de magie blanche ou noire, sous-tendues par
des croyances en lexistence de forces puissantes universelles caches,
b) lillusionnisme.
La magie selon les anciens372
La magie est un art millnaire dont la tradition remonte lEgypte
antique. Les prtres gyptiens connaissaient la science hellniste et
lillusionnisme373. Ils se servaient de trucages astucieux pour faire croire
leur pouvoir. Hron dAlexandrie (1er sicle aprs JC) confectionna de
nombreux automatismes ingnieux, dont celui de louverture de la porte
dun temple commande par un montage hydraulique et thermique.
Dans lempire Romain, lillusionisme tait un jeu. Plutarque (45-125
avant J.C.) cite les joculatores (du latin faire des choses plaisantes) et les
acetabulari374 la muscade.375 Ce tour des acetabulari consistait faire
passer une bille ou une muscade sous un de trois gobelets en orientant le
regard du spectateur ou du parieur vers le gobelet sur le gobelet qui navait
pas lobjet sous lui.

371

JM Cucarello, R-irruption de lirrationnel, Edition Bibliothque dpartementale de


Prt du Haut Rhin, 1976, conclusion de Jean Pierre Adam.
372
Maurice Saltano, Bernard Joubert, les Magiciens, editions Syros 1990.
373
Daprs un papyrus conserv au British Museum un certtain Tchatchaim-Ankh khaafa
aurait effectu des tours de magie vers -3766 de notre re.
374
Du latin acetubula, timbale en bronze servant verser le vinaigre.
375
Plutarque, morale sur linconstance des oracles, de jeu, des cailloux.
218

De nos jours, la magie est souvent associe en Afrique aux marabouts,


en Amrique latine, aux chamanistes, bref aux pratiques occultes, alors que
dans le monde occidentalis, plutt lillusionnisme.
Dans certains rites religieux comme le vaudou ou le soufisme, il est
difficile de distinguer le religieux de locculte.
Lorsque Paracelse rdige ses textes sur la magie vers 1535-1538, la
croyance la magie est gnrale, elle fait partie de lvidence de lpoque.
Selon Koyr376 cela ne signifie pas, que lon ait une ide claire sur
cette croyance. On a plutt affaire un fond continu concernant des savoirs
secrets ou des oprations occultes prsents dans limaginaire de tout un
chacun ; dautant plus prsent que la pense officielle na aucune prise sur
lui.
Giordano Bruno377, au XVIe sicle, associait le mage, de la manire
suivante :
Premirement : Dans la Rome antique aux sages, en Egypte aux
trimegistes378, en Gaule aux druides, en Inde aux gymnosophistes379, dans
la Palestine des hbreux aux cabalistes, en Perse mazdenne aux mages et
en Grce aux sophistes380.
Deuximement : Le terme de mage dsigne celui qui accomplit des
prodiges par la seule application de principes actifs et passifs comme on le
voit en mdecine et en chimie. Cest ce quon appelle la magie naturelle.
Troisimement : On parle de magie quand on entoure les mmes
oprations de certaines circonstances qui les font apparatre comme les
uvres de la nature ou dune intelligence suprieure, et ce, afin demporter
ladmiration par lillusion. Cette magie est appele magie des prestiges.
Quatrimement : On est dans le cadre de ma magie si lon recourt un
principe de sympathie et dantipathie des choses, comme lorsque des
substances se repoussent, transmutent ou attirent dautres substances
comme laimant et autres corps semblables dont les oprations ne se
rduisent pas aux qualits actives et passives, mais relvent toutes de
lesprit ou de lme des choses.

376

Alexandre Koyr, Mystiques, spirituels, alchimistes du XVIe sicle allemand,


Gallimard, 1970, rdition Alia.
377
Giordano Bruno, De la Magie, traduction du latin par Danielle Sonnier et Boris Donn,
ditions Allia, avril 2000.
378
Trimegiste : adepte dHerms Trimegiste.
379
Gymnosophysophiste : nom donn aux asctes indiens par les Grecs Anciens.
380
Sophiste : qui fait de faux raisonnements pour induire en erreur.
219

Cinquimement : Si on ajoute des mots, des formules, des rapports de


nombres, des caractres, il sagit dune magie mathmatique ou
philosophie occulte.
Siximement : Si on se livre au culte ou linvocation dintelligences et
de puissances extrieures par des prires, des sacrifices, des crmonies
ddies des dieux, des dmons ou des hros, alors on a affaire de la
magie.
On doit Gabriel Naud (1600-1653), philosophe libertin, une critique
des mages dans la clbre Apologie pour tous les grands personnages qui
ont t faussement souponns de magie (1625). Dans cet ouvrage, G.
Naud donne le nom de magie contemplative ltude des phnomnes
physiques et des causes secrtes qui les dterminent. Il nadmet aucun
miracle, prophtie, vision, ni rvlation et montre ses rserves sur la
Gense. Pour lui, le surnaturel est en dehors des relations universelles.
Lillusionnisme des physiciens des XVIIIe et XIXe sicles
Ds le dbut de la Renaissance, des bateleurs magiciens promnent leur
art de ville en ville. Lglise les accuse dcarter les spectateurs de la foi,
mais les tolre, quand ils ont le soutien des notables. Leur adresse tait
reconnue mais certains de ces bateleurs, suspects dimpit, ont t
condamns pour hrsie.
Au sicle des Lumires, la magie devient un art la mode alliant les
nouveaux concepts de la physique et de la chimie naissante. Dj cette
poque, il fallait distinguer la magie blanche des artistes illusionnistes
qui considraient la magie comme un spectacle et la magie occulte
excute par des charlatans, se disant dous de pouvoirs surnaturels. A
cette magie occulte, il faut associer en particulier certains exprimentateurs
malhonntes comme Joseph Balsamo dit comte de Cagliostro, o
illusionnisme, spiritisme et alchimie se ctoyaient. Ceci cra une confusion
entre illusionnisme et magie destine matriser des pouvoirs cachs.
En Europe, il faudra attendre le sicle des Lumires pour que les
magiciens physiciens se produisent dans des salles. Il faut citer tout
dabord :
Nicolas-Philippe Ledru dit Comus (1731-1807), habile physicien et
illusionniste, alliait lamusement la science, sous Louis XV et Louis XVI.
Ledru montra le premier, avant mme Jean-Eugne Robert-Houdin, la
fantasmagorie , par ses expriences de physique amusante, que
beaucoup ont assimiles de la magie . Il avait un cabinet, situ
boulevard du Temple, Paris, o il faisait diverses expriences, devant le
public, sur le son, la lumire, llectricit, le magntisme,
220

lincompressibilit de leau, etc. Son cabinet prsentait aussi des tours


dillusionnisme, telle la femme automate qui shabille comme le demande
le public, ou encore une cage dans laquelle apparat loiseau que lon
dsire, une petite figure dont les yeux prennent la couleur de la prunelle de
celui qui la regarde, une main artificielle qui crit les penses des
spectateurs, une sirne qui rpond aux questions, etc. Il prsenta
quelquefois ses tours la cour de Louis XVI, et en juin 1779, il donna une
reprsentation devant lempereur Joseph II dAutriche, voyageant sous le
nom de comte de Falkenstein.
Le Chevalier Joseph Pinetti ou Giuseppe Pinetti (1750-1800), n
Orbetello (en Toscane, en Italie) et mort en Russie. Il fut appel le
Professeur de Magie Naturelle et devint clbre par lutilisation dappareils
compliqus pour effectuer de nombreux tours.
Ce magicien de la cour de Louis XVI puis, sous le Directoire et le
premier Empire, auteur de louvrage Amusements Physiques381, contribua
diversifier les tours de magie, crer de nouveaux effets. Il sortit la magie
de la rue pour la faire entrer dans les thtres, en particulier dans son
thtre des Menus-Plaisirs du Roi, faubourg Poissonnire. Dans son
cabinet de curiosits, il prsenta et mlangea expriences scientifiques
(telles que faire apparatre une tincelle lectrique entre les bornes dun
excitateur) et tours de magie, comme faire apparatre une gravure dans
un miroir Il prsenta ses tours diffrentes cours dEurope ( Londres,
Berlin, Paris).
Il est souvent considr comme lun des pres de la magie moderne et il
a inspir Jean-Eugne Robert-Houdin.
Henri Decremps (1746-1826) est auteur de La Magie Blanche Dvoile,
qui dressa une liste des premires techniques de tricherie en jeux de cartes,
comme les faux mlanges, les sauts de coupe, la donne en second.
Il tait juriste, mathmaticien et licenci en Droit. Il fut attach
lAmbassade de France auprs de la Cour dAngleterre en qualit de
secrtaire interprte. Dans La Magie blanche dvoile, ouvrage qui obtint
un trs grand succs lpoque, il donne lexplication de toutes les
expriences du Chevalier Joseph Pinetti, prtendu physicien mais
illusioniste fort habile. Il y dvoile tous les tours de cartes, de gobelets et

381

Joseph Pinetti et Henri Descremps, Magie blanche et amusements physiques, rdition


intgrale de trois livres (La Magie Blanche Dvoile (1784) dHenri Decremps,
Amusements Physiques (1784) de Joseph Pinetti, Supplment la Magie Blanche
Dvoile (1785) dHenri Decremps), annote par Philippe Saint-Laurent, Editions Joker
Deluxe, 1998.
221

de gibecires, etc. qui faisaient alors lamusement des socits les plus
distingues.
Cette physique amusante allant de progrs en progrs, ses adeptes
jugrent opportun de lui donner un autre nom. Jules de Rovere proposa en
1815 les mots de prestidigitation (agilit par les doigts) et prestidigitateur
pour lexprimentateur. Par la suite, le nom de prestidigitation ntant pas
toujours appropri pour dfinir toutes les formes de spectacle dillusion, les
noms dillusionnisme et dillusionniste se rpandirent leur tour382.
Cette physique amusante devint alors un divertissement trs pris.
Des artisans mcaniciens, horlogers, opticiens et surtout chimistes
confectionnrent toutes sortes dobjets de magie. Lillusionnisme
scientifique est pass du spectacle de rue au thtre. Vers 1850, Paris
comptait 5 thtres dillusion, dont le plus clbre fut celui de Jean-Eugne
Robert-Houdin. Pour renforcer limpression dtranget, les magiciens
aimaient enjoliver leur matriel par une dcoration exotique. LEgypte
revenait souvent dans les thmes choisis par les artistes friands des
mystres, dont ceux entourant les pyramides383.

Jean-Eugne Robert-Houdin

382

Charles Armand Klein, Robert-Houdin, prestigieux magicien de Blois, dition CLD,


1988.
383
Notice du muse de la magie et de la curiosit de Paris, dont le directeur, Georges
Proust, est lauteur de Techniques de base de la prestidigitation (dit au Muse).
222

J.E. Robert-Houdin
Jean-Eugne Robert-Houdin (1805-1871)384 fut dabord petit clerc sur
les insistances de son pre horloger qui vivotait de son mtier Blois.
Heureusement, cest partir de 1827 que J.E. Robert-Houdin, aprs la
lecture du livre de prestidigitation de Panckouke de 1792385, et en ayant
assimil tous les tours, arriva en quelques semaines se produire en
spectacle dans le Blsois (rgion de Blois) grce un saltimbanque nomm
Torride, qui fut son initiateur. En compagnie de Torride, Robert-Houdin
dbuta Aubusson par les tours du parapluie, des foulards et de la
houlette386 pour faire apparatre des fleurs, un oiseau mort et vivant. Aprs
ces spectacles succs, il abandonnera dfinitivement son emploi de petit
clerc pour ses spectacles et la confection dautomates.
Il ouvrit un thtre de magie Paris rue de Valois, au Palais-Royal, o
le 3 juillet 1845, eut lieu la premire des Soires fantastiques de RobertHoudin . Il y prsentait des automates magiques comme LOranger ou Le
Trapziste, des objets aux prodigieux trucages et des expriences indites
comme La Bouteille se remplissant indfinment ou La Suspension
threnne387.
Avec laide de son fils, qui fut son associ sur scne, il mit au point les
numros suivants, la femme scie, la transmission de pense et surtout la
suspension threnne.
Cest Robert-Houdin que lon doit la plupart des trucages de
catalepsie388 avec son fils (qui font en gnral intervenir une potence,
cache par un vtement). Voir photo ci-dessus.

384

Charles Armand Klein, ibid.


Charles-Joseph Panckouke (1736-1798), Livre de prestidigitation extrait de
lEncyclopdie mthodique (166 volumes, dit de 1771 1832).
386
Bton de berger se terminant par un crochet pour attraper les animaux par leur collier.
387
Son fils de six ans montait sur un tabouret, des perches taient places sous ses bras,
puis Robert Houdin lui faisait respirer des effluves dther pour lendormir. Ensuite, il
enlevait le tabouret et lenfant restait suspendu entre les perches. Il retirait une perche
tandis que le garon continuait dormir. Finalement, Robert Houdin soulevait doucement
le corps de son fils, de manire lamener dans une position horizontale, comme
suspendu dans lair. Il semblerait que la Suspension threnne , une innovation en
occident, ait t cre en Inde vers 1820 et reprise par un magicien oriental en 1842.
388
Catalepsie pris dans le sens daction de saisir .
385

223

La Suspension threnne.
A partir de 1846, J.E. Robert-Houdin eut une renomme europenne, il
fit des spectacles devant les cours de Louis Philippe, de la reine Victoria
Londres et de lempereur Guillaume II Berlin.
J.E. Robert-Houdin simposa comme un sorcier blanc pour
dmystifier les marabouts.
En 1856, aprs trois refus, J.E. Robert-Houdin accepta dtre envoy en
Algrie par le gouvernement franais pour lutter contre linfluence des
marabouts qui imposaient leur autorit en accomplissant des miracles
pour fasciner les populations. Ces miracles taient raliss par
dhabiles trucages. J.E. Robert-Houdin, manag par les militaires
franais, fit une tourne triomphale parmi les chefs des marabouts et les
chefs de villages qui prchaient la guerre sainte contre les Franais.
Aux prophtes musulmans kabyles, il prsenta ses numros avec le plus
grand srieux et dmontra par ses prodiges que le dieu du sorcier blanc
tait suprieur celui des marabouts. Le clou de sa tourne fut celui-ci :
J.E. Robert-Houdin, pour montrer son invincibilit, proposa un marabout
de lui tirer dessus avec son fusil. J.E. Robert-Houdin eut lingniosit de
confectionner une balle en starine et de la substituer une balle en plomb.
Dans le fusil, Robert-Houdin tassa la poudre et mit la sphre de starine
enduite de poudre de plomb. Le coup partit, la starine fondit, et, au mme
moment, J.E. Robert-Houdin plaa dans sa bouche une vraie balle de
224

plomb ensanglante. Aprs cette affaire, les marabouts et les chefs de tribu
furent ridiculiss devant leur population. On vita ainsi une guerre
sainte389.
Mcanicien de prcision pour la fabrication dautomates, il fit de la
magie un art part entire. Sa notorit fut universelle, inventeur de gnie
et illusionniste jamais gal. Il fut nomm le Prince des magiciens. Et
pour les illusionnistes, il y a un avant et un aprs J.E. Robert-Houdin. Ce
dernier perfectionna les meilleures illusions de son poque et cra un grand
nombre de dispositifs mcaniques et optiques trs labors. Ces
expriences sont dcrites avec minutie dans son livre La physique
amusante390. J.E Robert-Houdin fut, en effet, un dcouvreur et un savant
mconnu. Il a imagin le compteur kilomtrique pour les taxis, des
automatismes pour ouvrir des portes, des instruments de diagnostic
ophtalmologique, etc. Et surtout, onze ans avant Edison, il fabriqua les
premires lampes incandescentes filament de carbone.
Nous conseillons tous ceux qui veulent en savoir plus sur ce Prince
des magiciens daller visiter le muse Robert-Houdin Blois et le muse
de la curiosit et de la magie Paris.
Les disciples de Robert-Houdin
J.E. Robert-Houdin eut pour successeurs le Commandeur Cazeneuve,
Buretier de Kota, son beau-frre Hamilton et Georges Mlis. Celui-ci fut
le dernier directeur du thtre Robert-Houdin de 1888 1923.
Georges Mlis (1861 1938) passa progressivement des illusions aux
trucages cinmatographiques. En Angleterre, John Nevil Maskelyne (17321811) poursuivit luvre de Robert-Houdin en crant Londres en 1873,
Picadilly circus : lEgyptian Hall. Un des clous du spectacle tait la
grotte du gnome : lapparition dune flamme apporte par le
magicien , les ailes dune femme tte et ailes de papillon
senflammaient pour ne laisser apparatre ensuite que la femme (sans
costume). En 1914, Maskelyne fonde le Comit occulte (Occult
Committee) dont le mandat tait dtudier les personnes revendiquant des
pouvoirs surnaturels, et qui exposerait au grand jour les fraudes.
Aux USA, lillusionniste Erich Weiss, en hommage Robert-Houdin,
prit le nom dHarry Houdini. Du dbut du XXe sicle jusquen 1926, Harry
389

., Jean-Eugne Robert-Houdin, Confidences dun prestidigitateur, une vie dartiste


1858, Rd. Librairie Nouvelle Bourdilliat et Cie, Paris, 1861. Dcrit dans le chapitre
XXI, 2 T..,
390
JE Robert-Houdin, La magie et la physique amusante, 1877, prsentation dHenri
Broch, rdition Book e book, 2002.
225

Houdini fut la tte des affiches europennes et amricaines. Surnomm le


roi de lvasion, il svadait quotidiennement de chanes, de camisoles de
force, jusqu des cercueils ou fourgons cellulaires.
En tourne dans le monde, Houdini lanait souvent des dfis aux polices
locales. Il se laissait fouiller, menotter et enfermer dans les meilleures
prisons, et sen vadait toujours en un temps record, la surprise des
autorits et des journalistes appels pour loccasion. Il lanait galement au
cours de ses spectacles un dfi au public, se librant de tout engin, de la
simple corde au coffre fort.
Mais cest aussi par ses dfis la mort que sest construite sa lgende.
Avide de coups mdiatiques, il ralisait rgulirement en public des
expriences pittoresques mais dangereuses. A Brme en 1908, immerg
avec une camisole dans un lac gel, il russit sortir aprs une minute.
Dautres fois, il se laissait enchaner et pendre par les pieds au sommet
dun building, ou prcipiter dans leau, enferm dans une caisse cloue et
cadenasse. Prs dun sicle plus tard, le public rserve encore aujourdhui
un accueil chaleureux lillusionniste David Blaine, qui se fait enfermer
pendant plusieurs jours dans une sphre remplie deau, dans un bloc de
glace ou se laisse suspendre dans une caisse transparente pendant des
semaines sans manger.
Spiritisme sur scne : Les frres Davenport
Ira et William Davenport avaient mis au point une armoire spirite. Ils se
faisaient attacher lintrieur de cette armoire et faisaient appel aux
esprits . Le public pouvait alors entendre le son dinstruments de musique
sortant de larmoire spirite. Dous dune souplesse stupfiante et trs
entrans, les deux frres pouvaient trs facilement se dbarrasser de leurs
cordes et sengager en un clin dil dans des nuds truqus. Aprs une
premire dmonstration, de la farine tait place dans les mains des frres,
le cabinet referm de nouveau. Les manifestations mystrieuses
rapparaissaient. Soudainement les portes souvraient et les frres
ressortaient, libres, la farine inchange dans leurs mains.
Un jour, un plaisantin leur mit du tabac priser dans leurs mains, sans
quils sen aperoivent et la sortie du cabinet spirite, ils avaient du tabac
priser sur les mains au lieu de la farine attendue. Ils furent ainsi
dmasqus.

226

Lillusionnisme de nos jours


Au cours de la moiti du vingtime sicle, lillusionnisme traditionnel a
subsit, mais lillusionnisme du magic hall sest amplifi. En parralle, un
courant critique sest dvelopp chez des illusionnistes contre les
charlatans du surnaturel.
Les illusionnistes zttiques
Lillusionnisme zttique est n avec Robert-Houdin et ses diffrentes
expriences.
Aux USA, James Randi et en France Grard Majax, ceux ci ont effectu
de nombreuses manipulations pour dmystifier les gourous de la magie.
Grard Majax
Auteur dune trentaine de livres, Grard Majax a prsent des
missions de tlvision remportant un important succs : Ya un
truc 391, Passe-Passe , Abracadabra, avec pour la premire fois au
monde Magie-Surprise en camra cache, La Caverne
dAbracadabra , Magie Majax grandes illusions faisant participer
des vedettes du show-biz, Magic Hall , Magic Club , etc.392
Passionn par les illusions doptique, il crera, en 1999,
lHallucinoscope , un systme brevet de ralit virtuelle sans
lectronique, qui donne lillusion de traverser la matire ou de marcher en
lvitation. Marqu par sa formation psychopdagogique lInstitut de
Psychologie de la Sorbonne, Grard Majax mne un combat constant
contre les escrocs de la parapsychologie. Cela le mnera des dfis, des
ouvrages spcialiss et une collaboration avec des scientifiques et des
journalistes de renom. Avec les scientifiques Henri Broch et Jacques
Theodor, il a mont le dfi zttique international , qui a propos
jusqu 200 000 euros de rcompense qui ferait la preuve dun
phnomne paranormal dans quelque domaine que ce soit. En quinze ans
de tests, qui ont attir des centaines de voyants, tlpathes, gurisseurs et
391

Y a un truc a berc la jeunesse de beaucoup dentre nous. Le principe tait


dessayer de rsoudre une nigme : Comment fais-je pour (faire passer dix fils dans le
chas dune aiguille, former un carr avec trois allumettes etc.) . Les tlspectateurs se
relayaient au tlphone pour soumettre leur solution. Cela pouvait prendre des jours, voire
des semaines avant que le mystre soit lucid.
392
Il a cr et/ou particip une dizaine de grand spectacles thtraux : Carr Magique,
Abracadabra, A la poursuite de la sorcire bleue (comdie musicale magique), Flicit
(pice anti-raciste), The great Zoltan, histoire dun illusionniste qui tourne mal et devient
sorcier, puis gourou dune secte
227

autres tordeurs de petites cuillres, aucune exprience prsente par de


prtendus mdiums ou sujets-psi nest reste inexplique. Il
soppose catgoriquement la drive de lart magique vers les
affabulations inquitantes de la parapsychologie : dun ct lillusionniste
manipulateur et psychologue, de lautre le charlatan, hypnotiseur, fakir et
autre tordeur dobjets distance qui, utilisant les mmes techniques, se
targue de pouvoirs supra-normaux et abuse de la crdulit des gens dans
une ambiance pseudo-scientifique, souvent malsaine et parfois trs
dangereuse quand il sagit de donner de faux espoirs de gurison des
malades nafs. Grard Majax affronte et confond Uri Geller lors dune
mission de Philippe Bouvard, puis dans Droit de rponse de Michel
Polak, et crit un livre Le Grand Bluff o il dmonte les mcanismes des
tricheries de ceux quil nhsite pas qualifier descrocs. En 1996, il
publie Gare aux gourous, rvlant les trucs des sectes.
James Randi
James Randi, plus connu sous le nom de Randi le stupfiant (The
Amazing Randi), est un illusionniste scientifique. Il est notamment connu
comme dmystificateur des pseudo-sciences et autres phnomnes
paranormaux. Il est, travers sa James Randi Educational Foundation
(JREF), une des ttes de file du mouvement sceptique contemporain.
Il est connu pour son challenge, le One Million Dollar Challenge, qui
via sa fondation, attribuera un prix dun million de dollars USD
nimporte quel participant qui pourra dmontrer la ralit dvnements
paranormaux. Il est aussi lorigine du Projet Alpha, o il infiltra deux
jeunes illusionnistes dans un laboratoire de parapsychologie, afin de
dmontrer que les protocoles pour dtecter les tours de passe-passe taient
largement insuffisants393.
Pour cette raison, les associations sceptiques prennent souvent un
prestidigitateur dans leur quipe lorsquelles testent une personne
prtendant avoir des pouvoirs paranormaux ou contrler quil ny pas de
tricherie, comme cela a t le cas pour des tests en dilutions homopatiques
(voir homopathie).
James Randi est apparu dans les missions tlvises The Tonight
Show et Bullshit ! (deux missions populaires aux tats-Unis), avec
les magiciens Penn & Teller, pour montrer des tours de magie et dnoncer
393

Il t choisi comme cobaye au Mc Donnell Laboratory for Psychical Research. Pendant


quelques annes, ils ont manifest des dons varis et produit des phnomnes
impressionnants, devant de nombreux chercheurs. Ils avaient lordre de ne pas taire quils
trichaient, mais personne ne le leur a demand. Cette exprience montre que la varit des
phnomnes nest certainement pas un critre de srieux des expriences.
228

les fraudes utilisant des tours dillusionnisme. Il est galement connu pour
avoir dmontr les fraudes des traitements curatifs frauduleux du rvrend
Peter Popoff, vangliste tlvis, en 1987.
La grande illusion
Aux USA est n dans les annes soixante lillusionnisme grand
spectacle avec des apports de music hall.
Signalons dabord Siegfried et Roy, deux illusionnistes dorigine
allemande qui faisaient des spectacles aids jusqu 250 assistants et
devant des salles spcialement conues pour accueillir plusieurs milliers de
spectateurs chaque soir De lavis de nombreux amateurs et professionnels
de magie, leur spectacle fantastique reste sans gal et ils furent nommer les
magiciens du vingtime sicle.
Au cours de leur carrire ils firent 5500 reprsentations, et leur dernier
spectacle avait cot 10 millions de dollars pour les costumes et
accessoires.
Ils diversifirent leur spectacle de magie vers 1980, avec des fauves
dresss. Preuve dun rel danger, le 3 octobre 2003, au cours dune
reprsentation, Roy fut grivement bless par un tigre blanc. Il en garda de
graves squelles. Siegfried et Roy nont pas t en mesure de reprendre la
scne ce jour.
De toutes les lvitations ralises par des illusionnistes, la plus
spectaculaire est sans nul doute celle de David Copperfield. Vers les
annes 1990, il recra lillusionnisme grand spectacle avec un apport
modr du music hall. Ses numros sont spectaculaires et dune grande
ingniosit. Il a fait disparatre des personnes du public, travers la Grande
muraille de Chine, fait disparatre la Statue de la Libert, il a plan audessus du Grand Canyon en Arizona, il sest vad de la prison dAlcatraz,
il est sorti indemne des chutes du Niagara, il a fait disparatre lOrientExpress, fait rapparatre un bateau dans le Triangle des Bermudes, et a
mme vol dans les airs. Le procd quemploie David Copperfield sur
scne lui permet les mmes volutions que celles de Superman au cinma.
Pour ces spectacles, David Copperfield dispose dune machinerie
impressionnante. Il a aussi utilis des moyens vido, de vastes mises en
scne, deux femmes jumelles dans le cas de la tlportation dune
assistante. Il sest toujours dit illusionniste et na jamais prtendu avoir des
pouvoirs surnaturels394. Il annonce au contraire haut et fort sa qualit
dillusionniste. Mais son truc est si parfait que des extraits de ses shows
394

Maurice Saltano, Bernard Joubert, les Magiciens : le monde fantastique de


lillusionnisme. Publication, Paris, Syros-Alternatives, 1990.
229

tlviss sont projets aux adeptes dune secte amricaine avec un


commentaire voil ce que vous pouvez arriver faire . Les malheureux
sont si isols et si conditionns quils ne savent mme pas quil sagit dun
show dillusionnisme.
Dans le domaine de la grande illusion (cest--dire de
lillusionnisme grand spectacle), le franais Dani Lary a ralis des
spectacles proches de ceux de David Copperfield. Il a fait voler un
piano (cela laide dun systme lvateur ingnieusement dissimul),
sest lev dans les airs ( lvitation ) avec son assistante, fait de la
tlportation , pour rapparatre lautre bout dune salle, etc.
Les tours des illusionnistes actuels
Les illusionnistes utilisent, le plus souvent, le dtournement dattention
(dans lespace), consistant focaliser lattention du public sur quelque
chose dextrieur au moment o le magicien utilise son truc, et la
persistance rtinienne : lil transmet lesprit une illusion de continuit
dans un phnomne rptitif (le rythme) alors quune coupure essentielle
vient cependant de sy produire. Ils utilisent bien dautres trucs:
lectroniques et ondes lectromagntiques, cuillres et couteaux truqus en
alliages mmoire de forme395, fils en mtaux du mme type insrs dans
des cartes jouer (pour les trucs les plus rcents), etc.
Cest pour ceci que les illusionnistes veillent sur les secrets de leurs
tours, qui leur ont demand parfois plusieurs annes de mise au point, et
que ceux-ci sont leur gagne-pain.
Depuis une vingtaine dannes, est ne lillusion changement rapide
de costume, dans ce domaine excelle actuellement Arturo Brachetti.
Le mentalisme
Cet art est un concept de divertissement, il se situe aux frontires de la
psychologie, de la persuasion qui peut aller jusqu lhypnose.
Le mentalisme est une magie spectacle qui reprend souvent les numros
de lillusionnisme.
Par contre, des mentalistes comme Xavier Nicolas, faisait des numros
de parapsychologie voyance tlkinsie admettent que leurs trucs, cest par
des mthodes mnmotechniques et dtournement dattention du spectateur
quils russissent.

395

Les alliages ou mtaux mmoire de forme, quon aura pralablement tordus


reprennent leur forme initiale aprs tre chauffs.
230

Par exemple, lors dune exprience o le mentaliste a trois disques dont


le verso est identique pour les trois et identique sur le recto pour les deux
autres. Lart du mentaliste est de mettre le disque diffrent au milieu et de
manipuler un spectateur pour choisir le disque plac un endroit diffrent.
Selon le mentaliste Pascal de Clermont396, le mentalisme utilise le
potentiel extraordinaire de notre cerveau, tandis que pour un autre
mentaliste, Eric Fearson, il est une plonge unique et fascinante au cur de
lesprit humain. Il sagit en fait dune branche de lillusionnisme jouant sur
une prsentation thtrale du Paranormal. Il combine certaines techniques
de pointe de la psychologie et de la communication. Il joue aussi sur
lintuition du spectateur, mais il demande gnralement une trs grande
concentration et des capacits de mmorisation de la part du mentaliste. Le
mentalisme fait souvent intervenir des processus de persuasion
psychologique comme ceux de leffet Barnum, pour influencer le
spectateur. Pour russir, ces illusions doivent tre communicatives
auprs du public. Dans les annes 60, le couple clbre Mir et Miroska se
dclarait mentaliste et illusionniste. Leur procd de tlpathie tait trs
subtil, et il est encore aujourdhui trs utilis.
Voici comment ils procdaient : Miroska, les yeux bands, devait par
exemple deviner ce que son compagnon et complice Mir avait dans sa
main, en gnral ctait un objet prt par le public.
Pour communiquer entre eux, Mir et Miroska utilisaient un code
complexe dissimul dans les phrases changes, utilisant non seulement les
mots, mais aussi les silences. Contrairement certains mentalistes qui
prtendent srieusement avoir des pouvoirs paranormaux, Myr et Myroska,
pour garder une audience mdiatique, laissaient planer un mystre sur eux
mais ne revendiquaient ni pouvoir extra-sensoriel ni trucage ce qui eut
pour consquence de contenter les partisans du paranormal et les amateurs
de spectacles dillusionisme.
Mir terminait le spectacle par le clbre :
Sil ny a pas de truc, cest formidable, mais sil y a un truc avouez
que cest encore plus fort.
La dcorporation
La dcorporation est un nologisme, il est synonyme dinvisibilit
apparente397. La dcorporation est un acte virtuel consistant en la
disparition apparente du corps dune personne et le remplacement de son
396

Clermont de Pascal, Colombani Pascal, Le mentalisme ces pouvoirs que nous avons
tous, Ed Carnot 2003.
397
Grard Majax. Gare aux gourous. Opu cit.
231

tre par la projection dune image de celui-ci. Les affirmations de


lexistence des dcorporations sont courantes dans les sectes prnant la
rincarnation ou le transfert dune me vers dautres cieux ou laudel 398.
Dicksonn, dans son ouvrage Mes trucs399, explique une sance de dcorporation. Le truc employ par Dicksonn est celui de la grande illusion
pour faire disparatre des personnes ou des objets de grande taille, comme
le fait David Copperfield, voici comment Dicksonn oprait.
Le lieu : Un thtre avec une faade claire par des fleurs
lumineuses et une plateforme jour, mont sur trteaux, claire
lectriquement en dessous, afin de dmontrer aux spectateurs quil ny
avait aucune trappe dans le plancher. La scne tait entirement tendue de
velours noir, ainsi que le plafond Le spectateur voyant lestrade vide,
mon commandement apparaissait un tonneau avec un serpent qui sortait
lentement, je me mettais magntiser un guridon qui tournait, dansait, et
se plaait de lui mme lendroit indiqu par son geste.
Sur la scne se trouvait le servant que le public ne pouvait percevoir.
Ce servant est en effet habill des pieds la tte de velours noir, son
visage et sa tte sont recouverts dun capuchon galement noir.
Or les esprits que je veux faire apparatre sont peints en blanc et
recouverts dcrans ou de velours noirs, il suffira que le servant te ces
crans o le velours apparat, aussitt visibles aux spectateurs.
Le serveur fait en mme temps danser le squelette, tourner le guridon,
rentrer le serpent dans le guridon. Quant la dame quon escamote, elle
porte un costume lacet, pareil ceux quon utilise dans les fries.
Lorsque jannonce quelle va disparatre, jarrache le costume qui reste
entre mes mains, tandis que le servant lui met instanment sur la tte un
capuchon noir.
Comme elle est habille en dessous de velours noir, son costume se
confond avec la nuit qui est sur la scne, son invisibilit devient complte.
Voici comment je mescamote.
Au moment o jannonce ma disparition, jtends un grand voile noir
devant moi. Au mme moment, lhomme noir le glisse ma place sous le
voile pendant, que je me cache derrire un panneau de velours noir : quil
398

Comme la Rose-Croix AMORC, la Fraternit Blanche Universelle, les thosophes,


lOTS (Ordre du Temple Solaire), lHeavens Gate
399
Dicksonn, Mes trucs, diteur Firme, Paris 1893 p. 195 (ouvrage consultable la
bibliothque de lArsenal de Paris).

232

a dvelopp mes cots. Tandis que les spectateurs me croient toujours


sous le voile, je sors de scne et cours lextrmit de la salle.

Les escroqueries en illusionnisme


Pour augmenter leur audience mdiatique, certains illusionnistes de
talent se sont dit possds de pouvoirs surnaturel. Ceci a t le cas du
mentaliste Gary Kurtz en janvier 2004 qui sest prsent lors dune
mission,400 401, et ces supposs pouvoirs ntaient dus qu des artfacts.
(voir mentalisme).
Nous citerons, le cas le plus mdiatique des annes 1970-80, celui dUri
Geller.
Uri Geller, dbuta durant les annes 70 comme animateur de tlvision
en Isral. Il prtendait avoir la facult de psychokinsie et la facult occulte
de plier les cuillres. En fait, pour la torsion de cuillres et de tiges, Uri
Geller utilisait les trucs suivants :
1) le dtournement de lattention dans lespace et le rythme,
2) selon certains, il utilisait des alliages dont les points de
ramollissement taient proches de la temprature ambiante402 ou de
flexions rptes du mtal au pralable pour le fatiguer ;
3) selon dautres, il utilisait aussi des objets servant de cl de
torsion, pour tordre les cuillres.
Uri Geller aimait se faire entourer de nombreux enfants sous prtexte
de catalyser lnergie , procd bien pratique pour dissimuler des
manipulations, surtout alli une bonne connaissance de la mise en scne
tlvisuelle.
En France nous emes Jean-Pierre Girard, illusionniste,
parapsychologue dit le Uri Geller franais . Celui-ci affirmait avoir des
pouvoirs psy et pouvoir raliser des exploits extraordinaires tels que la
conduite aveugle sur le priphrique, lbullition deau distance, la
prcognition des numros la roulette, des gurisons miraculeuses. A la
tlvision, il tordait un clou contenu dans un tube de verre scell et faisait
mouvoir sans contact un morceau daltuglass pos sur une table. Des
personnes comme le Dr Philippe Wallon, psychiatre, charg de recherches
lINSERM, Docteur Wolkowski, physicien, Charles Crussard, directeur
400

France Soir, dat du 8 janvier 2004, article de Fabrice Delaur.


Science extrme , numro 2, novembre 2004.
402
La plupart de ces alliages miraculeux contiennent du gallium, un mtal blanc, dont le
point de fusion est de 29 C. Un alliage de bismuth et dtain (40 % / 60 %) a un point de
fusion trs bas.
401

233

scientifique de Pchiney Ugine Kuhlmann, Albert Ducrocq403, ont cru en


ses pouvoirs paranormaux.
Lors des dformations de cuillres ou de fourchettes, Jean-Pierre Girard
utilisait des ustensiles mmoire de forme ou le dtournement dattention.
Ses trucages ont t dmonts par Grard Majax, le 14 mars 1987, lors
de lmission Droit de rponse anime par Michel Polak intitule Leffet
Geller.
Pour sa conduite aveugle en automobile sur le priphrique, il
semblerait que Jean-Pierre Girard ait utilis une cagoule noire, dont un seul
ct tait opaque tandis que lautre tait en tissu noir semi-transparent.
Un article de Jean-Pascal Huv explique les difficults quil y avait
monter une exprience destine vrifier les pouvoirs paranormaux de
Girard : lors des expriences elles-mmes, sa susceptibilit ds quil
sagissait de proposer un changement de protocole, ses frquentes sorties
de la pice ( mon mtabolisme sacclre je dois mixtionner souvent )
ses prventions envers la lumire lors des essais de tlkinsie ( elles
peuvent me donner des ccits temporaires. ), 404rendaient lexprience
difficile.
La magie des gourous et des sectes.
Les gourous de nombreuses sectes utilisent de nombreux artifices pour
tromper leurs membres. Nous citerons plusieurs cas que Grard Majax a
mis en vidence, comme la torsion de cuillres ou comme le mage aux
mains suintant de lhuile. Dans ce dernier cas, le mage utilisait des cotons
imbibs dhuile dissimuls dans ses manches ou dans divers endroits405.
Certaines sectes comme lOrdre du Temple Solaire utilisaient des
trucages identiques celui du thtre noir de Robert-Houdin ou des
trucages lasers, pour faire apparatre des esprits et abuser les fidles
lors des crmonies de lO.T.S406.
Le thtre noir consiste mettre les spectateurs dans le noir total, et
placer devant eux des tissus opaques. Derrire cet cran, la tte dun
individu est claire par une bougie ou par un ou plusieurs spots de faible
intensit. Limage vue est trouble et son effet est trs saisissant. De mme

403

Albert Ducros, clbre chroniqueur et journaliste scientifique des annnes 70 en France


Jean-Pascal Huv, Psi, escroquerie ou peu prs scientifique ? G.A.M n 35 mars
1978.
405
Majax a tari la source de lhuile miraculeuse , France-soir, 13 septembre 1988. et
Gerard Majax, Gare aux gourous, Ed. Arla, 1996.
406
Gerard Majax, Gare aux gourous, Ed. Arla, 1996.
404

234

on peut projeter larrire du tissu des vidos ou des vues laser, donnant
ladepte de la secte une impression dau-del.
La tlvision, souvent avide daudience, prsente rgulirement des
missions montrant des mentalistes et autres parapsychologues comme sil
sagissait de phnomnes surnaturels, au risque de contribuer semer la
confusion dans lesprit du public et douvrir une voie royale aux charlatans
du surnaturel.
Ctait le cas rcemment avec le mentaliste Gary Kurtz qui a dfray la
chronique en France. En 2004, lors dune mission tlvise, Gary Kurz fit
une mise en scne qui tourna lescroquerie. Lorsque le prsentateur
annonce avoir vrifi quil ny a aucune tricherie et interviewe des
spectateurs bahis et nafs pensant avoir affaire de la tlpathie , sans
faire la moindre mise au point, accrditant le caractre paranormal des
effets prsents. Gary Kurtz sest ainsi prsent comme un phnomne de
foire, aux dons et pouvoirs incomprhensibles.
Le mentaliste souffre certainement de cette prsentation. Prsent
depuis comme illusionniste mentaliste , il a reconnu ensuite bien
volontiers tre un artiste de spectacle .
Pour ce qui apparat comme de relles prouesses mentales, le mentaliste
peut utiliser des matriels truqus, des appareillages lectroniques et des
techniques de magiciens plus classiques comme le forage, une
manipulation qui consiste faire choisir la carte ou lobjet dsir.
Le mentaliste peut aussi glaner des informations en amont, prparer le
terrain, avant la sance, en faisant appel la navet ou la complicit
amuse de certains spectateurs.
Pour les numros o lon doit effectuer une prdiction, les informations
peuvent purement et simplement tre soutires par un assistant de la
production ou du magicien, auprs dune personne choisie quelques
minutes avant le spectacle, proche de la victime ou victime elle-mme
du mentaliste. Comme en illusionnisme, il faut se mfier des mentalistes
qui prtendent avoir des dons paranormaux.
Tlkinsie
La tlkinsie est le dplacement dobjets par radiesthsie ou les
mouvements surnaturels que lon fait excuter des individus par
tlpathie. Nous prfrons utiliser le terme de tlkinsie pour le
dplacement dobjet et rserver celui de psychokinsie ou psychokinse
pour les mouvements crs distance sur des individus.

235

La psychokinse dindividus a t tudie dans le cas des dites


possdes de Loudun par Aldous Huxley407 et Michel de Certeau408. Selon
eux, cette psychokinse tait comparable un envotement (voir
chapitre IV).
Dans la tlkinsie dobjets, les cas observs se sont avrs tre des
tricheries imagines par des illusionnistes de talent. Pour arriver leur but,
ils oprent par substitution, illusionnisme, ou grce des fils invisibles
(voire des fils lastiques invisibles) ou des aimants cachs sous les
vtements ou mme, de la limaille dissimule sous les ongles pour
dplacer des objets ferreux de faible masse.
John Barret Hasted, lun des plus grands physiciens britanniques des
annes 1970, stait fait piger par Uri Geller sur des dplacements
dobjets. Nous citerons des extraits de sa communication au colloque de
parapsychologie devant la science409, Reims en 1974 : Jai expriment
avec le sujet Uri Geller, je lui ai soumis un compteur Geiger (destin
mesurer les radiations nuclaires), il a provoqu des ractions du
compteur en labsence de radiations nuclaires, jai mesur en mme
temps les impulsions simultanes de champ magntique qui se
produisaient. Cela ma amen former lhypothse selon laquelle Uri
Geller produirait des courants lectriques dans le blindage du compteur
Geiger. Au cours de la troisime srie dexpriences avec Uri Geller, nous
lui avons soumis une petite capsule dans laquelle se trouvait un spcimen
de carbide de vanadium (le traducteur parle sans doute de carbure de
vanadium). Uri Geller, sans aucun contact de sa main place 20 cm de la
capsule, a cass le spcimen en deux morceaux, dont lun a disparu sous
les yeux des observateurs, de faon incomprhensible, puisque la capsule
tait reste hermtiquement close et sans cassure. Cest le premier des
phnomnes de disparition, que jai constat, cest dailleurs le seul qui
nait pas t suivi dune rapparition de lobjet. Autre exemple : au cours
dune visite de Uri Geller chez moi, une statuette a disparu dune chambre
voisine, et au mme instant a rapparu en lair, puis est tombe terre ;
jai assist 50 disparitions semblables, la plupart associes Uri Geller.
Les phnomnes associs sont trs varis : il y a des phnomnes
lectromagntiques, des mouvements psycho-cintiques dobjets, des
phnomnes de tlpathie, et bien dautres.
407

Aldoux Husley (1894-1963) auteur de louvrage futuriste succs du Meilleur des


mondes, de 1932.
408
Michel de Certeau (1926-1986) jsuite et philosophe mystique, fondateur de lcole
freudienne de Paris.
409
Comptes rendus du Colloque de parapsychologie de Reims 1974, Editions Belibaste,
1976.
236

Ce jour-l, J.B. Hasted avait t bern par un Uri Geller en pleine forme.
Et il est regrettable quHasted ne lait jamais reconnu. Un des co-auteurs de
cet ouvrage, Elie Volf, a bien connu J.B. Hasted pour ses travaux
remarquables sur la spectroscopie hertzienne, et rien ne pouvait faire
souponner que ce physicien minent soit si crdule devant Uri Geller.
Ce dernier avait bien compris quil lui fallait piger non seulement les
gens du spectacle, mais aussi des sommits scientifiques, afin de bnficier
dune publicit gratuite dans les mdias tout en pouvant se targuer de
cautions scientifiques.
Bien entendu, les illusionnistes sont plus mme de dceler des tours
dillusionnistes, que les physiciens, dont ce nest normalement pas le
domaine de comptence, mme sils en possdent dautres.
Uri Geller a t dmasqu lors de diffrentes missions tlvises en
1985 par James Randi aux USA et Grard Majax en France410.
La lvitation
Cest llvation dune personne ou dun objet au-dessus du sol sans
aucune aide matrielle apparente. En ce qui concerne la lvitation dun
objet, les parapsychologues utilisent le mot de tlkinsie, ou dautres
moments, de psychokinsie (terminologie qui nous semble relativement
injustifie pour les raisons exposes ci-dessus). Dans ces dnominations, il
faudrait alors parler de tlkinsie ascensionnelle pour des objets, et de
psychokinse ascensionnelle pour des individus. Pour le docteur
Bertrand Auriol, cette lvitation relverait de la psychokinse. 411
Depuis le mythe dIcare, les hommes ont toujours rv de slever dans
les airs par leurs propres moyens. La lvitation existe dans les mythes des
possds de Dieu . On peut citer le cur dArs qui slevait au cours de
ses prches ou Thrse dAvila pendant ses extases, ou encore Saint Joseph
de Cupertino, patron des aviateurs. On met maintenant la plupart des
tmoignages de lvitation des saints sur le compte de phnomnes
dillusion ou dhallucinations collectives.
Dans les sectes, et chez les gourous indiens, les exercices de
lvitation ou de vol yogique sont courants. En France, le parti de
la loi naturelle une manation du groupe sectaire Mditation
transcendantale du gourou Maharishi Mahesh Yogi lutilise pour sa
propagande. En fait, les adeptes de ce vol yogique ne ralisent que de
pathtiques sauts de grenouille. Certains siddhas arrivent mme des
410
411

Grard Majax, Gare aux gourous, Ed. Arla, 1996.


Note personnelle du docteur B Auriol.
237

sauts de prs de 10 cm de haut, suite un entranement intense et une


concentration extrme (en particulier en utilisant toutes les ressources de la
volont), pouvant permettre la libration momentane de capacits
physiques exceptionnelles.
Selon Grard Majax412 : Lhistoire religieuse traditionnelle fait de la
lvitation un prodige divin, ou un artifice dmoniaque, mais elle met
gnralement de sages rserves quant lorigine des lvitations profanes
[] A ma connaissance, aucun gourou contemporain na pu lviter, sans
trucage vident pour un spcialiste. Ces trucages sont de deux sortes : des
systmes simples qui, la plupart du temps, ont t bricols par un gourou,
mais aussi des appareils trs complexes fabriqus spcialement [].
Cest Robert-Houdin que lon doit la plupart des trucages de lvitation
qui font en gnral intervenir une potence, cache par un vtement ou un
rideau (voir paragraphe sur Robert-Houdin).
Pour les objets, comme la fait justement remarquer le Professeur Henri
Broch, leur poids revendiqu en lvitation a fortement diminu depuis des
sicles, depuis que certains ont prtendu que les statues de lle de Pques
taient dplaces par lvitation413.
Au XIXe sicle, des spirites et mdiums effectuaient une lvitation dun
guridon en le soulevant avec leur genou ou un systme de crochet (voir
chapitre sur le Spiritisme.)
Aujourdhui, Uri Geller, ou son mule franais Jean-Pierre Girard, ne
dplacent que de petits objets sur un coin de table.

412
413

Grard Majax, Gare aux gourous, Ops cit.


Henri Broch, Au Cur de lExtra-Ordinaire, Editions Book-e-book.com, 2002.

238

CHAPITRE XIV
Dsordres psychiques, et pouvoirs de lesprit
Dans les religions anciennes comme le vaudou ou le chamanisme,
lindividu cherche entrer dans un monde virtuel, par transe ou
envotement. Dans le catholicisme, la possession et lenvotement sont
lis un ensorcellement dmoniaque, le plus souvent diabolique, de
sorciers et de sorcires. Pour un croyant (abb Michel de Certeau) ou un
mystique (Aldous Huxley), cest un symptme psychiatrique, mais qui,
dans certains cas, peut ou pourrait tre interprt comme un signe de
possession dmoniaque.

Envotement
Cest une opration sotrique dont on a accus tort de prtendues
sorcires jusquau XVIIIe sicle.
Pour Serge Hutin414, lenvotement est dfini comme lensemble des
procds magiques qui ont pour but de forcer la volont dautrui . La
recherche denvotement par figurine ou photo est encore pratique, mme
de nos jours dans notre monde dit civilis, par des marabouts, des adeptes
du vaudou, etc., sur des pauvres gens crdules.
Ce rite se pratique le plus souvent sur une photo ou une figurine de cire
que lon pique avec un objet saillant lendroit correspondant des
blessures ou des maux que lon cherche infliger une personne.

414

Serge Hutin, Techniques de lenvotement, Editions Belfond, 1973.


239

Possession
Selon des mystiques, la possession pourrait seffectuer par
psychokinse 415, cest--dire par une tierce personne dmoniaque
qui, par une transmission de pense, inculquerait des mouvements
incontrls une victime. Ceci na jamais t prouv et la possession
dune personne correspond plutt une angoisse pousse son extrme,
dans le cadre dun tat dpressif, chez une personne trs superstitieuse.
Les possdes de Loudun
Le cas le plus connu de possession est celui des dites possdes
Ursulines de Loudun (1634), soit disant ensorceles par labb Urbain
Grandier. Ce dernier, cur Loudun, jeune, sduisant, beau parleur et ami
de lastronome et philosophe Gassendi, fut accus de sorcellerie par une
religieuse de grande famille, la sur Jeanne des Anges. Celle-ci exhibait
ses stigmates, se contorsionnait durant des sances dexorcisme, o elle
avait entran dautres Ursulines, afin de faire condamner Grandier en
laccusant de les avoir envotes. Dans cette affaire, Urbain Grandier fut
accus injustement par ces Ursulines simulatrices, de possession, et fut
condamn au bcher le 18 aot 1634416.
Ces pseudo ensorcellements ont donn lieu dabondants crits depuis
Savinien Cyrano de Bergerac (1619-1656), jusquau livre de Michel de
Carmona417, en passant par Jules Michelet418, Aldous Huxley419, et Michel
de Certeau420.
Pour Aldous Huxley et Michel de Certeau, cette psychokinse des
Ursulines provenait de dons surnaturels et sataniques quaurait eu Grandier
envers ces pauvres endiables . Pour nous et Savignien Cyrano de
Bergerac, il est vident que dans les couvents de femmes, les religieuses
sont tourmentes non par le diable, mais par la solitude et les tourments
charnels.

415

Nologisme d Aldous Huxley, dans les Diables de Loudun , Ed. Plon, 1953.
Loriginal du jugement de mort contre Urbain Grandier est dpos aux Archives
Nationales de France.
417
Michel Carmona, Urbain Grandier, une affaire politique sous Richelieu, ditions
Fayard 1988.
418
Jules Michelet, La sorcire, Hetzel 1862, rdition Flammarion 1966.
419
Aldous Huxley, Les diables de Loudun, dition franaise, Plon, 1953.
420
Michel de Certeau, La possession de Loudun, Julliard, 1970, rdition Gallimard 1980.
416

240

Dj en 1656, dans sa Lettre contre les sorciers 421, Savinien Cyrano


de Bergerac doutait de lensorcellement des Ursulines, et avait crit :
Cest pourquoi je me moque de tous les nergumnes daujourdhui, et
men moquerai jusqu ce que lEglise me commande de les croire, car de
mimaginer que cette religieuse de Loudun et cette fille dEvreux auraient
t endiables parce quelles font des culbutes, des grimaces et des
gambades
Comme lont dmontr Jules Michelet et Michel Carmona, laffaire des
dites possdes de Loudun a t une machination de Richelieu pour abattre
les fortifications de Loudun devenue alors la premire ville protestante de
France aprs la reddition de la Rochelle en 1628. Dans cette affaire,
lEglise Romaine cherchait aussi liminer physiquement labb Urbain
Grandier, pour ses crits contre le clibat des prtres et son laxisme envers
les rforms.

Hantise
Cest lensemble de perceptions se produisant dans un lieu donn, et
dont la perception ne sexplique pas au premier abord.
Les manifestations perues sont visuelles (clairs de lumire), auditives
et mcaniques (poltergeist, coups violents, claquement de portes).
Les poltergeists
Les phnomnes de poltergeists (de lallemand poltern : faire du
bruit et Geist : esprit) se retrouvent dans les maisons dites hantes par des
phnomnes surnaturels. Les tmoins de poltergeists affirment quils
sont accompagns de bruits divers, de mouvements dobjets (voir de jets
violents dobjets), dapparitions ou disparitions dobjets, sans quon voie
une personne manipuler ces objets ou provoquer ces bruits.
Selon la littrature, le poltergeist serait intensment vcu
psychologiquement, rappelant des sentiments de hantise, et se mlangeant
avec des croyances folkloriques, des hallucinations, et des troubles du
sommeil. Selon cette littrature, la majorit des cas se passerait dans les
parages dadolescents motionnellement dsquilibrs ou fragiles. Mais il
semblerait que dans ce domaine, il y ait un bon nombre de mystifications,
y compris de la part des personnes prsentes dans le lieu du droulement
du poltergeist ou de la part de ladolescent dsquilibr .

421

Extrait de la Lettre contre les sorciers, 1656, dans louvrage de Suzanne Rosat-Mignot,
Cyrano de Bergerac, Editions Rationalistes 1972.
241

Exorcisme
Lexorcisme est un rite religieux servant chasser Satan ou dautres
esprits , dun tre humain, dun lieu ou dune chose. Le rituel pour un
grand exorcisme , est dcrit dans un document de 27 pages de lEglise
catholique, destin aux prtres exorciseurs.
Lors dun exorcisme, on utilise de leau bnite, une croix, une bible. La
crmonie, qui peut durer plusieurs heures, seffectue accompagne
dincantations, de prires et avec la prsence de proches de lensorcel(e).
Dans des temps reculs, on flagellait lensorcel pour voir sil tait
sensible la douleur, car selon les croyances de lpoque, un
ensorcellement par le diable entranait une insensibilit la douleur.
Jusquau XVIIIe sicle, si lexorcisme savrait infructueux, la victime tait
touffe et son corps tait brl.
De nos jours, certains font appel des exorciseurs amateurs ,
provenant pour la plupart de sectes vangliques . La plupart des
ensorcels (e) sont en fait des personnes souvent jeunes en marge de leur
famille et quelques fois des malades mentaux, ou des drogus.
Lexorcisme existe aussi chez les musulmans pour les femmes striles,
o certains imams cherchent chasser les djinns du corps de la possde.
En Belgique, en janvier 2005, une jeune fille marocaine de 19 ans est
morte parce quun imam , Abdeslam B tentait de chasser les djinns422 de
son corps, coup de fouet, deau absorbe de force et de purification ,
tout en lui maintenant la tte sous leau. Les mdecins lgistes conclurent
un arrt cardiaque, conscutif des oedmes pulmonaires et crbraux
provoqus par labsorption de 5 6 litres deau423.
Dans le christianisme, la dpossession seffectue par des prtres
exorciseurs. Au sein de lEglise catholique existent encore quelques prtres
exorcistes. Les exorcismes, fort rares de nos jours, se font maintenant
discrtement.
La capacit de faire appel un tre surnaturel omniscient et
omnipotent pour quil vous aide chasser les dmons dune personne,
dun lieu ou dune chose, na jamais t prouve scientifiquement. Donc,
admettre lexistence de dmons est considr maintenant comme une
croyance.

422

Djinn dans la mythologie islamique, gnie malfique.


Trois ans pour un exorcisme mortel, La Libre Belgique, 11/01/2006 (source : Agence
Belga).

423

242

Des exorcismes peuvent savrer positifs, car ils auront cr un choc


psychologique violent sur lensorcel(e), ce choc pouvant, par certains
aspects, sapparenter aux traitements par lectrochocs.

Auto-envotement
Lauto envotement peut conduire une transe, comme lors de rites
chamanistes, ou vaudous ou lextase lors de crmonies religieuses.
Lextase peut tre obtenue par des exercices physiques pousss
lextrme, comme dans les cas de longues processions ou des danses
rituelles.
Par exemple, les derviches tourneurs, pour entrer dans un tat dextase,
dansent au son dune musique rythme en tournant sur eux-mme et
suivant un cercle. Lors de ces sances, le derviche en transe se sent
immatriel et plus proche de Dieu. Nous rappellerons que lordre des
derviches tourneurs a t fond Konya (est de la Turquie) au XIIIe sicle
par le pote soufi Djalal-Din Rmi, Jalal Ud Din Rumi, Djall al-Dn
Rm, Djalal ed-Din Rmi, Djalal-e-Din Mohammad Molavi Rumi ou
Djalaleddine Roumi (1207-1273), qui prendra le nom de Mevlana Jeladdin
Rumi424.
De mme, lors de processions catholiques longues et harassantes, le
dvot peut ressentir un tat dextase, cest ce que nous avons observ,
nous-mmes, Lourdes, un soir de 15 aot.
La transe
La transe vient du vieux franais transir signifiant passer ,
partir . Entrer en transe, cest donc partir pour un grand voyage
psychophysiologique 425. Dans une transe, lindividu entre dans un tat de
conscience entre ltat dveil ou celui du sommeil, durant lequel il se
dconnecte plus ou moins, du monde extrieur.
En tat de transe, limaginaire servirait de vase dexpansion
linstinctivo-moteur 426.
Il faut distinguer la transe produite artificiellement de lhystrie que le
Larousse de la mdecine dfinit comme suit :
nvrose caractrise par une disposition particulire exprimer par
des manifestations corporelles des conflits affectifs inconscients.
424

Mevlana : notre matre en arabo-turc.


Site Internet du docteur Bertrand Auriol, physiologie de la transe , ibid.
426
Dr. Marvaud, La sophrologie face au changement, XXXVIIIe congrs de la Socit de
sophrologie, LHarmattan, 2005.
425

243

On constate que la personne en transe427


1) nest pas dans son tat habituel,
2) est en proie certains troubles neurophysiologiques,
3) ses facults physiques sont souvent accrues.
La mythologie grecque raconte que la Pythie dans son antre, Delphes,
entrait en transe pour donner ses oracles428, en des termes hermtiques, que
les prtres interprtaient selon leur bon vouloir.
Par contre la transe, que lon observe chez les chamanes et les adeptes
vaudous, est proche dun phnomne pileptique.
Une musique rythmique peut tre la cause du dclenchement dune
transe, comme on a pu lobserver dans les phnomnes de transes
collectives constates lors de rave parties avec des participants drogus,
sous linfluence dun rythme techno.
Cette transe peut dbuter par des danses rituelles o liniti se livre
toute sorte de contorsions, balancements, mouvements rapides ou rotatifs
de la tte ou du cou. Ces exercices sont amplifis et acclrs par des
absorptions de drogues et dalcool, comme dans le cas du chamanisme ou
du culte vaudou (voir ci-aprs).
Sorcellerie en Afrique
Depuis une vingtaine dannes ont ressurgi en Afrique quatoriale de
lOuest, surtout en Rpublique Dmocratique du Congo (RDC,
anciennement Zare), des rites sataniques, au nom du Christ, par des
prtres dglises vangliques.
Dans certains cas, des parents africains, craignant limprgnation de la
culture occidentale chez leurs enfants, les font exorciser ou prfrent les
renvoyer en Afrique.
Ces soi-disant prtres sont de vritables charlatans et escrocs, car
ces exorcismes ne sont pas gratuits et les sommes demandes ne sont
souvent pas ngligeables.

427

Luc de Heush, Pouquoi lpouser ? et autres essais, Bibl. des sciences humaines,
Gallimard, Paris, 1971, p. 226-244, chapitre Possession et chamanisme .
428
Oracle : ce mot est ici pris dans le sens de prdiction divine .

244

Rites religieux de transe


La transe chamaniste429
Le chamanisme430 peut tre dfini comme une mystique, une magie, une
religion au sens large du terme. Il est rpandu depuis des millnaires, selon
diffrentes variantes, de la Sibrie, en passant par le Tibet, lAmrique
centrale dans les communauts amrindiennes, et jusquen Amrique du
sud (Colombie, Brsil etc).
Dans toutes ces communauts chamanistes, il y a un directeur de
pense, le chamane431, qui est la fois prtre, magicien, mdecin et
lorganisateur des crmonies de transe.
Certaines formes de transes chamanistes sont extatiques, mais dautres,
au contraire, se manifestent avec des agitations et des cris.
Les dclenchements de la transe sont trs variables dun groupe
chamane un autre. Pour un chamane Yakoute (de la rgion orientale, au
Nord-est de la Sibrie), lors du voyage , il regarde tout dabord
fixement le feu dun foyer, bille bruyamment, pousse des hoquets
spasmodiques, puis il est secou par des tremblements violents, son visage
plit, puis il se laisse tomber pour sendormir432.
Un candidat chamane doit avoir une rvlation et se sentir appel par les
dieux . Durant ses transes et voyages , il voit la nature, les animaux,
ses proches, dune nouvelle manire. Il obtient cet tat par de nombreuses
priodes de jene et disolement, souvent aprs labsorption de produits
hallucinognes dlivrs par ses ans. Pendant ce voyage , o lesprit
quitte le corps , le chamane voit (ou dit voir) des paysages irrels, des
dmons. Il affirme avoir des communications avec les dfunts. La transe
chamaniste ou vaudou doit tre plutt considre comme un processus
hypnotique profond plutt que de lhypnose. Elle est auto programme
par soi-mme, tandis que lhypnose est provoque par une tierce personne,
et elle est de courte dure.
429

Mircea Eliade, Le chamanisme et les techniques archaques de lextase, Payot, 1992.


Selon la dfinition de la New British Encyclopedy le chaman est une personne
disposant de pouvoir en vue de gurir les malades et de communiquer avec lau-del ; son
action porte sur lassainissement, agissant sur la ralit, et qui bien souvent complte
lavis mdical ou mystique.
431
Le mot chamane peut aussi scrire chaman .
432
Le chamanisme est une religion animiste attribuant une me aux animaux, aux plantes,
aux minraux et aux phnomnes naturels. Le rle du chaman est daider son peuple en
communiquant avec les plans de lau-del, cest--dire avec les entits spirituelles. Il est
en mme temps le gurisseur et le guide spirituel du clan. Il a un devoir et un pouvoir sur
lme de son peuple. Le chamanisme est en gnral la religion des chasseurs-cueilleurs.
430

245

La transe vaudoue
Le vaudou est un culte animiste originaire de lancien royaume du
Dahomey (Afrique de lOuest). Il est toujours largement rpandu au Bnin
et au Togo, comme dans le clbre march des fticheurs Lom.
A partir du XVIIe sicle, les esclaves originaires de cette rgion
dAfrique rpandirent le culte vaudou aux Antilles et en Amrique. On le
retrouve donc sous diffrentes formes Cuba, en Hati, au Brsil ou encore
aux tats-Unis, en Louisiane surtout. Au contact du christianisme pratiqu
par les colons franais, leur religion sest en partie christianise. Mais il lui
est rest un fond animiste, et elle a conserv une pratique de la sorcellerie.
Le vaudou actuel est un syncrtisme entre une magie, parfois proche de
la magie noire, et le christianisme433. Le vaudou est toujours une religion
trs populaire en Hati et dans les villes amricaines o les Hatiens ont
migr. En Hati, o le vaudou est rentr dans les murs des habitants, ces
rites sont frquents et conduisent parfois pratiquer certaines formes de
violence.
Le Vaudou ou vodou est le culte, mais parfois ce mot est employ dans
lacception dune personne pratiquant ce culte. Un homme possd et
contrl par un sort , un homme prtendument contrl par les
morts , ou encore un revenant, est appel zombi , dans le vaudou.
Dans le Larousse du XIXe sicle, le vaudou est dcrit ainsi :
Culte africain que les ngres ont import en Amrique. Dieu qui est
lesprit de ce culte.
Individu qui pratique ce culte.
En Amrique centrale et au Brsil, les initis vaudous forment des
socits secrtes places sous la vocation dun tre tout-puissant et
surnaturel qui gouverne toute chose ici bas.
Comme nous lavons vu plus haut au paragraphe hallucinations , les
adeptes du vaudou sont soumis au cours de leurs crmonies des transes
collectives. Lors de sances vaudoues, les participants sont en transe et il y
a des sacrifices danimaux, gnralement des poulets. La magie des
sorciers vaudous utilise de la colle de poissons , des hallucinognes qui
peuvent immobiliser une personne plusieurs jours. Ces produits sont
parfois administrs sur le crne, des doses plus faibles, et, sous un effet
conjugu dalcool et de drogues, la personne entre alors dans une transe
profonde.

433

Encyclopdie des religions, sous la direction de Georges Baladier et de Jean Pierre


Lapierre, Ed. Regard 2000.

246

La sorcellerie en Occident
La sorcellerie a t lie une possession dmoniaque. En effet, jusquau
XIXe sicle, les possdes taient les soi-disant victimes du diable et de ses
complices, sorciers et sorcires. La sorcellerie a des origines trs anciennes
et paennes, on trouve ses origines dans le dlire de possession. Dans le cas
de quelques maladies, certaines personnes croient le malade habit par un
tre surnaturel (tel le diable, le dmon, etc.). La sorcellerie servait aussi
asservir autrui et commander aux forces du mal . Elle utilisait et utilise
encore, dans ses rminiscences actuelles, des formules et gestes
incantatoires destins pour certains conjurer un mauvais sort .
Une des formes les plus dangereuses de la sorcellerie est le satanisme ou
culte de Satan. Il est toujours li un rejet du christianisme. Les satanistes
ont un certain nombre de symboles comme le pentagramme434, inscriptions
anti-chrtiennes, croix renverses, chiffres dmoniaques etc.
Les rituels satanistes, dune obdience lautre, varient peu, malgr les
diffrences doctrinales qui opposent satanistes et lucifriens. Ils sont
ordonns selon un calendrier inspir des traditions druidiques. Ils peuvent
aller jusquaux actes criminels (messes noires, profanations de cimetires,
viols, tortures et sacrifices danimaux, voire dhumains)435 436 437 438. Dans
sa forme actuelle, le satanisme se mtine trs souvent de rfrences
paennes et nationalistes, aux relents antismites.
Certains alchimistes, par la fabrication de certains philtres, ont t
accuss de sorcellerie et plusieurs ont termin sur le bcher.
Au XVIIe sicle, la sorcellerie a t marque par Catherine Deshayes,
pouse Monvoisin et surnomme La Voisin, dans laffaire des poisons. La
Voisin tait aussi une astrologue, une alchimiste, et une affairiste. Elle
aurait abus de la confiance de Louis XIV pour organiser son insu et
secrtement des messes noires avec labb Guibourg et sans doute des
empoisonnements par des philtres. Aprs un procs lors duquel 300
personnes furent bannies, elle fut condamne tre brle vive en 1680439.

434

Pentagramme : figure cinq branches, reprsente souvent avec une pointe oriente
vers le bas, parfois associe un dieu cornu en forme de chvre.
435
Rapport de la Mission Interninistrielle de Vigilance et de lutte contre les drives
sectaire, 8/9/04, http : //www.prevensectes.com/satanisme.pdf.
436
Rapport MIVILUDES, 2005. www.Miviludes.gouv.fr.
437
Robert Muchembled, Histoire du Diable (XIle / XXe sicle), Editions du Seuil, 2000.
438
Meurtre dun prtre, le pre Jean Ulh, par un sataniste, La Voix du Nord, 07.04.2001.
439
Arlette Lebigre, LAffaire des poisons : 1679-1682, Complexe, 2001.
247

Les personnes possdes taient gnralement des femmes victimes


de machinations de sorciers (e) ou dhommes politiques. Pour lglise, tout
possd(e) devait tre exorcis(e) par un prtre exorciseur pour enlever les
mauvais esprits de son corps. Selon des sources discrtes, il y aurait auprs
de lEglise catholique environ 70 prtres exorciseurs dont lge serait
canonique, et dont les exorcismes seraient de plus en plus rares.
A ce jour, lEglise ne forme plus de prtres exorciseurs.
En Orient, en Occident et en Afrique sous la forme du vaudou, la
sorcellerie est souvent associe la magie, et surtout la magie noire.
En Occident, la sorcellerie a t une raction secrte et mystique contre
la religion omniprsente et puissante qutait le christianisme440 441. Les
bulles pontificales, lorigine, visaient dailleurs, surtout les supposes
sorcires.
Dans le cas de Jeanne dArc, laccusation de sorcellerie contre elle a t
surtout un prtexte pour labattre politiquement et la discrditer.
Les principaux crimes reprochs aux sorciers (e) taient les suivants :
Reniement de Dieu ou croyance en une religion contraire la religion
officielle.
Des protestants ont t condamns pour sorcellerie lorsque le pouvoir a
chang de camp et est pass aux catholiques. Ceci a t le cas Bamberg
(Allemagne), Bergheim442 (Alsace), ainsi que pour de nombreux Juifs. On
les accusait alors de :
Blasphme.
Pacte avec le diable et vnration de celui-ci.
Inceste.
Consommation de chair humaine.
Ensorcellement.
Des filles mres, des femmes rpudies par leur mari, des femmes peu
ou pas dvotes, mancipes , ont t accuses de sorcellerie. Leur sort
fut dtre brles vives aprs avoir t questionnes (tortures). Mais
quelquefois, les victimes avaient la chance dtre trangles avant
lembrasement du corps.
A part quelques exceptions de vraies praticiennes de la magie noire qui
furent brles, le bcher fut la fin funeste pour beaucoup dinnocentes,
440

Elose Mozzani, Le livre des superstitions, Robert Laffont, 1999.


Documentation du muse de la sorcellerie, en Berry, Blancafort (Cher).
442
Documentation du muse des sorcires de Bergheim (Haut-Rhin), datant de lanne
2000. Actuellement ce muse est ferm depuis 2003.
441

248

comme Bergheim (Bas-Rhin) o, entre 1582 et 1683, quarante femmes


furent tortures, juges et brles pour faits de sorcellerie .
Au XVIIe sicle, cest en Alsace, en Lorraine et au Bade-Wurtemberg,
o les religions catholique et rforme saffrontrent violemment, que lon
trouve des procs en sorcellerie massifs. A Bamberg, 600 prtendus
sorciers et sorcires furent brls. A Wrzburg, de 1623 1631, le prince
vque Philippe Adolf Von Ehrenberg fit brler 900 personnes. A Nancy,
un juge sest vant davoir envoy 800 personnes au bcher, en 16 ans443.
A Toulouse, sige de lInquisition, 400 prtendus sorciers sont aussi morts
dans les flammes.
A Paris, cest sur lactuelle place Maubert quont eu lieu les
innombrables bchers de sorcires , sorciers et rengats, durant les
XVIe et XVIIe sicles.
En Angleterre, cette mme priode, contrairement la France, lItalie,
lEspagne et lEmpire germanique, les sorcires ntaient pas brles
vives, mais pendues au pralable.

443

C Bohr, Linquisition en Lorraine, Metz, dition par lauteur1973.


249

250

CHAPITRE XV
Pseudo-rceptivit aux champs de radiation

Rappels sur la radiesthsie


La radiesthsie est la rceptivit particulire des radiations
qumettraient certains corps. Cette chose na jamais t vrifie, et encore
moins quantifie par une observation instrumentale. On distingue les
radiesthsistes la recherche deau (les sourciers) et ceux qui oprent sur
carte gographique ou photos pour la recherche dindividus.
Dans lantiquit la plus recule, la baguette fut un signe dautorit, mais
aussi un instrument de divination, cest pourquoi on distingue la
sourcellerie de la recherche divinatoire. Daprs Michel Eugne Chevreul
(1786-1889), selon une lgende, lutilisation de la baguette en radiesthsie
divinatoire viendrait de Chine. En effet, un bas relief de lan 147 montre
lempereur Yu, qui rgnait vers 2000 avant JC, tenant la main une
baguette pour dtecter des objets cachs.
La sourcellerie.
Le terme de sourcellerie est un nologisme pour dsigner la recherche
de sources deau par les sourciers. La sourcellerie, ou recherche de sources
deau, est une branche de la radiesthsie. Les sourciers oprent
traditionnellement avec une baguette fourchue, originellement en coudrier.
De nos jours, on trouve des baguettes mtalliques ou des pendules. Les
sourciers utilisent habituellement une baguette fourchue, mais parfois une
antenne de Lecher (dtecteur dondes hertziennes) ou un pendule. Ds
quune source ou une nappe souterraine est dtecte proximit, le
sourcier dsigne lemplacement de leau par lintermdiaire de sa baguette
qui sagite. Cette baguette fourchue a les extrmits qui peuvent dabaisser
ou se lever selon la volont du manipulateur. Le terme baguette nest
251

dailleurs pas un mot appropri, puisquil sagit en fait dune fourche


coupe dans une branchette de noisetier444, qui, bien que partant dune base
commune, bifurque aux extrmits tenues en main. Le choix du noisetier
comme matriau vient de llasticit de ce bois. Ses qualits, purement
mcaniques, facilitent un bon fonctionnement de la manipulation. Certains
sourciers, pour marquer leur personnalit, utilisent dautres bois, ou des
instruments en acier. Mais dans tous les cas le diamtre, de la baguette doit
rester faible, et lensemble suffisamment souple pour pouvoir se courber
sans trop defforts.
Lorsque de leau est suppose tre dtecte, la fourche se courbe vers le
haut ou le bas sans mouvement apparent des mains du manipulateur.
La question venant immdiatement lesprit de toute personne sceptique
est pourquoi les mains ne bougent-elles pas ? La rponse vient de ce
que la fourche est tout simplement soumise un mouvement inconscient
comme la trs bien expliqu Chevreul. 445. Lastronome De Lalande insra
dans le Journal des Savants du mois daot 1782, une Lettre dans laquelle
il combattit lopinion dun sourcier en montrant que celui ci tait un
imposteur fort adroit pour faire tourner sur son axe une baguette un peu
courbe qui tait place sur ses index.
En effet, dit-il, si lon place sur deux doigts une baguette de mtal
courbe en arc de manire que le sommet de larc soit plus bas que les
deux extrmits, mais que le tout soit presque en quilibre, le plus petit
rapprochement des doigts, ne fut-il que dune ligne, suffira pour que les
extrmits lemportent leur tour et que le sommet de larc vienne en haut.
Si on les carte, linstant le sommet de larc descendra, et avec une
pareille alternative le mouvement peut continuer aussi longtemps quon le
jugera propos. Un homme trs exerc na besoin, pour cela, que dun
lger tremblement qui est peine sensible quand on nest pas prvenu.
Ces propos ont t confirms par le professeur Broch Le systme tant
symtrique, lquilibre dans le plan qui passe par les deux mains est
maintenu. Toutefois lorsque les deux mains salignent, lquilibre dans le
plan vertical de symtrie devient instable, ainsi les deux mains constituent
une charnire dont la moindre crispation peut dclencher le mouvement
vers le haut ou vers le bas de la baguette. En fait, cest par le lger
dplacement crois de la base du pouce et de celle de lauriculaire que le
mouvement est produit.
444

De ce fait, il est plus correct de parler de baguette fourchue, ou baguette de coudrier,


coudrier tant le mot utilis par les sourciers pour dsigner le bois du noisetier.
445
ME Chevreul, De la baguette divinatoire, du pendule explorateur 1854, actualisation
par Elie Volf, Prface de Raoul Chevreul aux ditions Edilivre. rdition 2008
252

En effet, le sourcier est un artiste, et comme il opre rapidement, les


spectateurs ne font pas trs attention la baguette mais au sol, ils attendent
le miracle de la source miraculeuse. Lutilisation du pendule conduit des
remarques analogues.
446

Selon H Broch : A ce jour, aucune exprience scientifique na mis


en vidence la possibilit de dtecter de leau au moyen dune fourche de
bois. Les pouvoirs revendiqus par les sourciers nexistent pas, et ils
peuvent tre considrs, au mieux, comme des hydrogologues
empiriques447. Toute cette mise en scne ninterdit naturellement pas un
sourcier, ni dailleurs un gologue, de dceler une quelconque prsence
deau souterraine grce de nombreux indices appartenant au champ de la
connaissance objective Autrement dit : une connaissance approfondie de
la gologie, de lhydrologie et de la botanique permettra de trouver plus
srement de leau quune dextrit mise au service dune pratique magique
et non prouve.
Chevreul et les sourciers.
Ds 1833, Chevreul448 se montra trs sceptique vis--vis des
radiesthsistes et des sourciers. Chevreul soutenait que la pense pouvait
diriger des mouvements musculaires inconscients, et par consquent
dterminer des dplacements quon simagine dpendre dune force
extrieure. En effet, en aveugle les yeux bands, les mouvements
inconscients nont jamais lieu.
Deleuze me parla dans mon laboratoire du pendule de Fortis et
dAmoretti et me suggra le dsir dessayer en reproduire les effets. Cest
ce que je fis aussitt. En communiquant les rsultats de mes essais
rsted 449, qui suivait Paris limpression de la traduction franaise de ses
recherches sur lidentit des forces chimiques, et avec lequel javais de
frquents entretiens. rsted, aprs avoir eu connaissance de ma lettre
Ampre ( Copenhague), mcrivit quil partageait compltement ma
manire de voir.

446

Site internet du laboratoire de zttique, ibid.


Michel Rouz, La radiesthsie, Hachette, 1978.
448
Lettre de ME Chevreul AM Ampre sur les baguettes fourchues et pendules
exploratoires de 1833. Cette lettre a t republie dans ME Chevreul, De la baguette
divinatoire, du s pendule explorateur 1854, actualisation par Elie Volf, Prface de
Raoul Chevreul aux ditions Edilivre. 2008
449
rsted (1777-1851Savant danois, un des pres de llectromagntisme avec Ampre et
Faraday,
447

253

Dans son rapport de 1854, Chevreul conclut ainsi sur les baguettes
divinatoires et pendules explorateurs :
Quelle objection peut-on me faire ? Quelle influence la vue pourraitelle exercer si le mouvement du pendule tait la fois par un corps et par
un fluide qui serait en nous ?. Evidemment rien. Suis-je le seul auquel un
bandeau sur les yeux ait enlev la facult dagir sur le pendule ? Non.
Le gnral Planta, grand partisan du magntisme, en prsence de
M.M Ampre450, Ballanche et Dugas-Monthel, le traducteur dHomre,
aprs nous avoir montr le pendule oscillant de droite gauche et de
gauche droite, suivant le doigt de la main libre quil lui prsentait, fut
stupfait lorsquil reconnut son impuissance aprs que ses yeux avaient
cess de voir les oscillations du pendule . Comment des ides
mystrieuses se sont attaches la baguette ? Je lai dit en montrant que,
dans lantiquit la plus recule, elle tait signe dautorit, de puissance, de
commandement et enfin, un instrument de divination. Cest comme tel
quelle fut employe rechercher les mtaux vers le XV e sicle, et les eaux
souterraines dans le XVIIe. Les explications quon a donnes de son
mouvement rentrent dans deux catgories fort diffrentes :
La premire comprend ce qui rattache ce mouvement au monde moral,
une cause spirituelle, qui peut tre Dieu, les anges, le dmon ou encore
lesprit de lhomme.
La seconde comprend les explications qui se rattachent au monde
physique.
En effet, pour Michel Rouz les dplacements de la baguette ou du
pendule ne font quamplifier des mouvements musculaires inconscients, ils
visualisent la rception au visage.
On y croit toujours !
Il est ais, de nos jours, de recueillir dans les campagnes de nombreuses
anecdotes sur lefficacit de la sourcellerie. Mais une collection
danecdotes nest pas une preuve.
Les critiques de Chevreul renforcrent, dans le public cultiv franais,
lide que les radiesthsistes taient victimes de leur propre imagination.
Toutefois, certains scientifiques de renom ont cru la radiesthsie, citons
entre autre Yves Rocard451 et Edouard Branly452.
450

Ampre (1775-1836) : savant franais auquel on doit la dcouverte de


llectromagntisme et de linduction.
451
Yves Rocard (1903-1992), minent physicien, rput tre un des crateurs de la bombe
atomique franaise, et pre de lancien premier ministre Michel Rocard. Voir larticle
sornettes , dans la revue Sciences et pseudo-sciences , n 260.
254

Selon Yves Rocard453, la sourcellerie sexpliquerait par la prsence de


magntite dans le cerveau, qui dtecterait de faibles variations du champ
magntique dues la prsence deau souterraine. Il ne prtend pas (cest
difficile soutenir pour un physicien !) que des forces occultes agissent
directement sur la baguette. Il souscrit donc la vision de Chevreul,
savoir que ce sont de petits mouvements des mains qui agissent sur cette
baguette, mais il pense que cest la dtection des variations magntiques
que le systme nerveux du sourcier transmet aux muscles concerns.
Des cristaux de magntite (Fe3O4) existent en effet dans le cerveau
humain, mais en quantit trs faible. Il semble cependant fortement
improbable que cette faible prsence de magntite dans le corps humain
suffise dtecter une infime variation du champ magntique terrestre. Ce
nest certes pas impossible, mais une preuve directe convaincante na
jamais t apporte, ni par Rocard, ni par personne dautre.
Enfin, Branly a crit dans sa prface de louvrage de labb Mermet :
Jai parcouru votre travail, je ne puis formuler aucune critique, vous
454
cherchez la vrit. Labb Mermet tait le prsident de la socit des
amis de la radiesthsie, dans les annes 1930. Ce livre est encore une
rfrence pour de nombreux radiesthsistes, et mme pour une
455
universitaire, Anne Nozal Jaeger, qui a soutenu une thse dethnologie
en 1998, la facult de Strasbourg, sur les sourciers alsaciens.
Dans cette thse, on ne trouvera aucun essai dexplication rationnelle,
mais de la dsinvolture vis--vis du rapport de Chevreul, et une admiration
bate devant les exploits de certains sourciers.
Recherche divinatoire par pendule explorateur
Lusage du pendule explorateur nest pas moderne, comme beaucoup de
gens le croient, et remonte plusieurs sicles456.

452

douard Branly (1844-1940) mdecin, physicien, et professeur lInstitut catholique.


On lui doit linvention du cohreur aux dbuts de la TSF. E Branly fut lu
lAcadmie des Sciences contre Marie Curie.
453 Yves Rocard, La science et les sourciers, Dunod, 1989.
454

Abb Mermet : Comment jopre pour dcouvrir sources, mtaux, corps cachs et
maladies de prs ou distancs , chez lauteur, Saint-Prex, Suisse, 1935, prface
dEdouard Branly.
455 Anne Jaeger Nozal, Les chercheurs deau, Editeur George, Genve, 2000.

Selon ME Chevreul, De la baguette divinatoire, du pendule explorateur 1854,


actualisation par Elie Volf, Prface de Raoul Chevreul aux ditions Edilivre. 2008,
sous lempereur dOrient, Valens Flavius, qui rgna de 304 379, des conjurs se

456

255

Voici comment ils ont procd : sur un plateau taient graves les 24
lettres de lalphabet, spares par des intervalles gaux. Debout au-dessus,
quelquun instruit dans la science des crmonies religieuses aprs stre
concili par certaines prires la protection du dieu qui inspire les
prophties, fait balancer un anneau suspendu au dais, lequel anneau est
tress dun fil trs fin. Cet anneau sautant et tombant dans les intervalles
des lettres selon quelles sarrtent successivement, compose des vers
hroques rpondant aux questions poses. Nous demandmes quel serait le
successeur du prince actuellement rgnant. Lanneau ayant touch dans des
bonds deux syllabes THEO, quelquun de lassistance scria que la
destine dsignait Thodore.
Pour les recherches dindividus sur photos ou cartes, les radiesthsistes
oprent avec un pendule constitu dune toupie mtallique accroche un
fil.
La radiesthsie judiciaire :
Il est connu que la police fasse appel des radiesthsistes dans des
affaires criminelles. Le premier cas dune telle collaboration eut lieu lors
de laffaire de lassasinat dun marchand de vin et de sa femme Lyon en
1692, cest en effet le radiesthsiste Jacques Aymard qui confondit les
criminels.457
Le pendule explorateur est utilis par les radiesthsistes dans un but
divinatoire pour trouver des indices sur une personne enleve ou perdue.
Cette recherche se fait daprs des cartes, photos et vtements relatifs la
personne disparue. Encore de nos jours, de nombreux mdiums se
proposent dapporter leur aide la police dans la recherche de personnes
disparues.
Dans laffaire de la petite Marion disparue en 1997, la police a reu plus
de 4000 offres de recherches mais ce jour aucune na permis de retrouver
des indices srieux pour retrouver Marion.
Le pendule explorateur est accroch un fil entre 30 et 50 cm selon les
pendules. Les formes sont sphriques ou cylindriques base semi-conique.
Les pendules sont en bois de buis, diffrents mtaux, amthyste,
hmatite, etc. Cette doctrine des partisans du magntisme animal et de la
radiesthsie nest fonde sur aucune vrification scientifique. Les signaux
observs sont gnralement des signaux parasites de radio-transmission,
dantenne relais, etc., et ceux-ci nont rien voir avec une mission par un
individu ou un objet.
sont livrs des oprations magiques avec des pendules explorateurs, pour connatre
le nom du successeur de Valens Flavius. (citation dAmien Marcellin ).
457

Ibid. Dans dautres affaires, J Aymard fut dmasqu pour escroquerie.

256

Magntisme animal ou mesmrisme.


Doctrine due Franz Anton Mesmer (1734-1815), selon laquelle il
existerait un fluide universel dans les mondes animal, minral et vgtal.
Daprs Mesmer, ce fluide universel peut se transmettre dun sujet un
autre, ou passer du monde animal au monde minral et rciproquement458.
Cette ide de magntisme est ne au XVIIe sicle avec les expriences
dlectrisation statique obtenues en frottant avec des matriaux comme la
peau de chat. En effet, en ce sicle, il y avait confusion entre
lectrostatique et lectromagntisme. Le dveloppement, au XVIIIe sicle
en Angleterre daimants permanents en acier-carbone , plus puissants
que les aimants naturels, renouvela lintrt du possible pouvoir de
gurison des aimants. Les dbuts de la magnto-thrapie sont dus
Maximilian Hell, professeur dastronomie lUniversit de Vienne. Hell
revendiquait plusieurs gurisons grce aux aimants, mais il fut rapidement
clips par un ami qui lui emprunta ses aimants pour traiter une jeune
femme souffrant dune maladie mentale srieuse. Lami en question tait
Franz Anton Mesmer. Mesmer, ds 1776, tablit sa Thorie universelle
du magntisme animal. Bien quil utilist, la premire fois, de vritables
aimants, il dcouvrit quil pouvait tout magntiser (papier, bois,
cuir, eau) tout en produisant le mme effet sur les patients. Il en conclut
que le magntisme rsidait en fait en lui, les divers matriaux aidant
seulement drainer le flux de ce fluide universel de lui vers ses
patients, passant ainsi de la thorie du magntisme minral celle du
magntisme animal . Daprs ses premires expriences sur des
animaux, Mesmer prna sa doctrine pour un fluide universel se
transmettant dun sujet un autre. Dans le cas des humains, le patient
apeur par cette machinerie daimants entrait en convulsions, et pour
Mesmer cela correspondait une distribution harmonieuse du fluide dans
le corps.
A Paris, en 1778, Mesmer fit les expriences suivantes. Il soutenait que
les astres produisaient un fluide qui exerait une action directe sur les corps
anims, et que le mme effet pouvait tre rendu par un aimant ou par
lapplication des mains sur le corps. Il runissait des malades autour dune
grande cuvette ou dun baquet rempli de bouteilles charges dun
magntisme animal par le frottement des mains de loprateur. Il
mettait les malades en communication avec le baquet au moyen de tiges de
fer et de cordes. Souvent, les malades apeurs avaient des crises de nerfs,
et Mesmer considrait ceci comme un effet du fluide magntique. Mesmer

458

Daprs note de Franois Grandemange.


257

effectua ces sances Paris de 1778 1783 lhtel Moufle (16 place
Vendme), quil avait lou.
Mesmer eut tant daudience Paris, quen 1784 Louis XVI mit en place
une Commission Royale charge dvaluer la ralit du phnomne et des
dclarations concernant le fameux magntisme animal 459 460.
Cette commission, compose dune part, de membres de lAcadmie
des sciences, et dautre part, de membres de la Socit Royale de
mdecine, comprenait, entre autres, Antoine Lavoisier, Benjamin Franklin,
Bailly et le docteur Guillotin. Ces commissions se livrrent une tude trs
consciencieuse, dcrivant une quantit de phnomnes hypnotiques, et
constatrent mme certains lments curatifs. Mais le rapport conclut
linexistence du fluide universel , insista sur le rle de limagination et
alla jusqu dire : limagination sans magntisme produit des convulsions
[]. Le magntisme sans limagination ne produit rien. Ils conduisirent
une srie dexpriences et conclurent que tous les effets observs pouvaient
tre attribus au pouvoir de la suggestion, et que la pratique de la
magntisation est lart daugmenter limagination par degrs 461. Thomas
Jefferson, tant arriv Paris peu aprs que la commission fit son rapport,
nota dans son journal : Le magntisme animal est mort, ridiculis.
Mesmer quitta la France, en 1783, pour lAngleterre, o il mourut dans
lindiffrence gnrale, en 1815. Il est noter que A.L Jussieu, prsent
dans cette commission, refusa de signer ce rapport, et rdigea un autre
rapport, favorable aux doctrines de Mesmer462.
En 1813, Deleuze, un collaborateur de AL Jussieu et de ME Chevreul,
au Musum National dhistoire naturelle463, publiera une Histoire du
magntisme animal, dans lesprit du rapport de A.L Jussieu464.

459

Franz Mesmer, Prcis historique des faits relatifs au magntisme animal, rdition
lharmattan 2006.
460
Joseph-Philippe-Franois Deleuze, Dfense du Magntisme Animal, Rditon
LHarmattan, 2006 (Prface de Serge Nicolas. 1re dition Paris, Belin-Leprieur, 1819).
461
Antoine Lavoisier, Benjamin Franklin, Bailly , De lexamen du magntisme animal
Rapport des commissaires chargs par le Roi, Paris, Imprimerie royale, 1784.
462
Antoine-Laurent de Jussieu, Rapport de lun des Commissaires chargs par le Roi de
lexamen du Magntisme Animal. Paris Herissant, Barrois 1784.
463
Appel Musum Royal dHistoire Naturelle de 1815 1848.
464
Joseph-Philippe-Franois Deleuze, Histoire critique du magntisme animal, deux
tomes, 1re dition par Ed. Mame, Paris, en 1813. Rdition sous la direction et annotation
de Serge Nicolas, LHarmattan 2004. Note de lecture, E. Volf et J. Gnther, Science et
pseudo-sciences, n 266, mars 2005.
258

La magnto-thrapie465
La pseudo-thrapie magntique ou magnto-thrapie, de nos jours.
Ces doctrines sont dpourvues de tout fondement scientifique, et dans la
plupart des salons de mdecines alternatives on vante leurs mrites.
En magnto-thrapie, on produit un champ magntique par un aimant
ou un solnode aliment par un courant lectrique alternatif.
Les aimants en ferrite ou en terre rare, contrairement aux matriaux
magntiques tels quacier ou alnico, ont une grande rsistance la
dmagntisation, ce qui permet des disques trs fins dtre magntiss
facilement. Ces aimants recouverts dune matire plastique peuvent tre
appliqus sur le corps : certains vendeurs recommandent dappliquer des
patchs magntiques directement sur lendroit douloureux, l o vous
souffrez pour re-polariser les cellules de votre corps, favoriser une
bonne circulation nergtique et librer les blocages, source de nombreux
maux , tandis que dautres recommandent dappliquer des patchs sur les
points dacupuncture ou de chakra. On trouve aussi des ceintures
magntiques et des sousvtements contenant 16 aimants ou plus, et qui
prtendent soulager les douleurs du dos, y compris les mains, poignets,
coudes, genoux, chevilles et pieds. Pour les pieds, les semelles
magntiques sont particulirement populaires et pour les maux de tte,
migraines, vous avez le choix entre un bandeau magntique, des boucles
doreilles magntiques ou des colliers magntiques.466
Une socit, commercialisant des colliers magntiques, recommande
particulirement de le mettre ds que le mal de tte survient et de lenlever
ds quil a disparu. Dans ces cas, la solution des maux de tte sexplique
par un effet placebo. Ces colliers, bracelets ou boucles doreilles sont faits
base dalliages riches en cuivre, argent et en or, et commercialiss sous la
double tiquette de bijoux la mode et thrapeutiques. Il est noter que
ces objets forts beaux, comme la bague de R, contiennent peu de mtaux
magntiques et auraient plutt des proprits lectrostatiques.
Dans un de ces catalogues, on affirme que les boucles doreilles
magntiques stimulent les centres nerveux associs aux douleurs de la
tte et du cou , que les bracelets magntiques agissent sur le champ
nergtique du corps et corrigent les dsquilibres nergtiques
apports par une contamination lectromagntique ou les modifications
atmosphriques ( ?) Ce charabia ferait sourire, si ces objets ntaient pas
465

Daprs note personnelle de Franois Grandemange (site Internet Charlatans.info ).


466 Daprs des notices publicitaires releves dans des salons parapsy comme Vivre
autrement ou Marjelaine.
259

vendus fort chers des crdules. Il y a dailleurs eu plusieurs procs contre


ces charlatans, dont le plus clbre fut celui de Danielle Gilbert pour la
bague de R467 468.
Dans une notice prise au salon Vivre autrement, nous avons relev une
des absurdits suivantes, dpourvue de vrit scientifique, car aucun
scientifique noserait dire que le ple Nord dun aimant possde un
potentiel lectrique ngatif.
Du point de vue du vocabulaire lmentaire pour llectricit, un
potentiel est toujours dfini par rapport une rfrence, et donc cette
affirmation est errone.
Le ple Nord possde un potentiel lectrique ngatif et le sud un
positif. Il a t tabli que le devant et le ct droit du corps humain sont
positifs, le dos et le ct gauche sont ngatifs. Quil faut donc appliquer les
ples Nord des aimants sur le ct droit et les ples sud sur le ct
gauche .
Cependant, une tude fut ralise dans les locaux de quatre hpitaux par
le Professeur Marcel Francis Kahn, rhumatologue, dans le but de vrifier
lefficacit daimants mdicaux vendus par les Laboratoires Ponroy,
produits connus et vendus par milliers sous le nom daimants antidouleurs Eporec . Dans trois de ces hpitaux les rsultats taient
concordants avec ceux dun faux aimant. La notice donnait les conseils
pour positionner, et parfois mme spcifiait que ces aimants nont aucune
prtention mdicale .
La magnto-thrapie est aussi employe par certains vtrinaires dans le
traitement des chevaux de race. Un cheval de race bless reprsente une
perte potentielle, ce qui pousse les propritaires recourir la mdecine
alternative pour des traitements vtrinaires, des matelas magntiques pour
certains problmes de genou, la couverture magntique, les couvre-sabots
magntiques, etc tout est bon prendre pour les entraneurs, ainsi que
pour certains vtrinaires.
Dans les notices, il est dit que les champs magntiques attirent le sang,
cause du fer prsent dans lhmoglobine.

467 M Rouz, Danielle Gilbert et la bague de R, Science et Pseudo-Science N181,


pages 15 et 16 sept oct 1989.
468 Danile Gilbert, prsentatrice de tlvision, prtait son image pour vanter les mrites
de la bague de R, cense procurer chance et bonheur ceux qui la portaient,
reproduction exacte de la bague porte par les pharaons et les reines . Elle a t
condamne, en fvrier 91, par le parquet de Grasse, six mois de prison avec sursis et
200.000 francs damende pour avoir vant les mrites de cette bague.
260

Il faut se rappeler que le fer prsent dans lhmoglobinurie na pas de


proprits magntiques, mais que beaucoup dorganes comme le cerveau
contenaient une petite quantit de matriaux fortement magntiques,
habituellement de la magntite (Fe3O4.)
Le professeur M.F. Kahn a ralis des tudes en double-aveugle, avec
des colliers magntiques cette fois-ci, dont les rsultats confirment
linutilit des produits pour soulager les douleurs du cou ou de lpaule.
Ces affirmations, non valides scientifiquement, sont faites dans un but
mercantile. Il est souligner que pour viter davoir des problmes avec
les autorits sanitaires ou de la sant, la plupart des fournisseurs nutilisent
que les mots soulagement ou bien-tre relevant dun vocabulaire
suggestif.
Les dclarations les plus folles de la magnto-thrapie, comme celles
concernant les pseudo-gurisons de cancers uniquement en portant des
aimants autour du cou, sont non seulement un ramassis dabsurdits, mais
aussi extrmement dangereuses, tant donn quelles peuvent dtourner
des patients des traitements de la mdecine scientifique qui seule fait ses
preuves. Les bijoux magntiques et la plupart des produits de magntothrapie sont probablement inoffensifs au-del de la dpense dargent
quils impliquent (souvent sans rapport avec lefficacit relle de lobjet, ni
avec son prix de revient), mais le march est norme et source de profit
considrable. Il est facile de vrifier linefficacit de cette pseudomdecine, en mettant sur votre corps lendroit o vous ressentez des
douleurs, des petits aimants utiliss pour la fermeture de porte ou mme
des magnets.
Vous ferez ainsi des conomies en achetant ces petits aimants, plutt
que des grigris magntiss. Certains centres de mdecines alternatives
prconisent de soigner certaines maladies comme les cancers en magnto
thrapie par champs inductifs.
La magnto-thrapie par champs inductifs
Dans un salon de mdecines alternatives, nous avons vu un appareil de
magnto-thrapie par champs inductifs au prix voisinant les 700 euros. Si
vous tes bricoleur, un tel appareil vous coterait une centaine deuros
pour une efficacit aussi incertaine. Dans la notice en plusieurs langues on
vous explique que llectromagntisme a t invent juste raison par
Ampre et rsted, mais sans dire que le magntisme animal a t
condamn par Lavoisier, Franklin, etc. en 1784469. De plus, il est dit dans

469

Antoine Lavoisier, Benjamin Franklin .., Rapport des commissaires chargs par le
Roi de lexamen du magntisme animal, Paris, Imprimerie royale, 1784.
261

la notice quavec cet appareil on peut gurir les fractures, retards de


consolidation et autres maux (arthrose, ostoporose, arthrite. priartrite,
distorsions, luxations, torticolis, contusions, contractures, tirements,
myosite, sclrose multiple, tendinites, tunnel carpien, bursite, picondylite,
mtatarsalgie, lombalgie, sciatique, nvralgie de la tte, nvralgie du corps,
parsie, escarres, lsions pathologies cutanes, affections urogyncologiques, rgles douloureuses, gastrite, hmorrodes, colite
ulcreuse, nphrite, pathologies vasculaires) et bien dautres comme des
migraines.
Comme on le voit, cette liste correspond presque toutes les maladies
sans apporter aucune preuve.
Leau magntise
Dans les salons de mdecine alternative, on nous vante de plus en plus
souvent les vertus de leau, quon aurait magntise par des aimants.
Ceci est absurde, car si les molcules deau possdent un diple
lectrique, il faut appliquer un champ lectromagntique de grande
frquence pour obtenir un phnomne de relaxation dilectrique. Cette
proprit est utilise dans les fours micro-ondes, o leau est soumise
des ondes de frquence 2,45 gigaHz. A ces frquences, les diples deau
sont en rotation dans le milieu, ce qui provoque, par frottement visqueux
dans le milieu un chauffement.
La vertu des aimants pour magntiser leau est une escroquerie, car
leau nest pas magntisable. Mais par un effet magntique, certaines
impurets contenant des matriaux magntiques prsentes dans leau
peuvent sagglomrer et prcipiter.
Radionique
Selon les doctrines de base de la radionique, un individu, un organisme
ou un objet met ou absorbe de lnergie. Cette nergie reue ou absorbe
proviendrait dondes, dont les caractristiques seraient personnelles, et plus
lindividu est volu, plus la forme de lmission en frquence et puissance
serait complexe.
Certes, nous recevons diffrentes ondes, mais sans personnalisation, de
mme le rayonnement infra-rouge mis par chaque individu nest pas
caractristique de lindividu, mais de sa temprature.
Les signaux observs sont gnralement des signaux parasites de radiotransmission, dantenne relais, etc, et ceux-ci nont rien voir avec une
mission par un individu ou un objet.

262

CHAPITRE XVI
Communications avec lau-del et les dfunts
Dans les pseudo-communications avec les dfunts , on distingue :
le spiritisme, ou mdiumnit, qui se pratique, selon les doctrines dun
mdium, avec des artfacts : objets comme des tables tournantes, tables
frappantes dites parlantes ;
la pseudo-communication ou tlpathie entre une personne et lun de
ses proches rcemment dcd. La mort demeure un sujet deffroi, mais le
jugement de Dieu ny a plus limportance dautrefois. La mort continue
pourtant cristalliser les croyances, et on observe un glissement vers des
thmes comme la communication avec les morts et laprs mort, qui nont
que peu de rapport avec le christianisme. Dautre part, de plus en plus de
gens se dtournent du christianisme pour croire en la rincarnation,
videmment cause de linfluence du bouddhisme.
En effet, moins de 40 % des gens croient aux fins dernires prsentes
par le credo biblique.
Selon une tude ralise sur un panel de franais par Jacques Sutter470,
la communication avec lau-del et avec les dfunts est encore une
superstition pratique par un grand nombre de croyants et de personnes
sans religion affiche.
Sondage sur les opinions sur la croyance en la communication avec
lau-del et avec les morts 471 :

470

Guy Michelat, Julien Potel, et Jacques Sutter, Lhritage chrtien en disgrce, Editions
LHarmattan 2003, page 181.
471
Guy Michelat, Julien Potel, et Jacques Sutter, ibid.
263

Tableau crois II
Assertion

On ne peut pas
communiquer
dialogue possible
avec les morts
les morts ne
peuvent pas
communiquer
avec nous, ils
nous voient et
nous protgent
Ne se prononcent
pas

Ensemble
Pratiqu Pratiquants
des
ants
occasionnels
pratiquants
44
25
22

Non
Sans
pratiqu religion
ants
47
64

12

10

10

32

59

57

29

16

14

10

14

11

Spiritisme
Les origines du spiritisme remontent lhermtisme grco gyptien.
Le spiritisme est une recherche pour communiquer avec des personnes
de lau-del.
Le spiritisme fut pratiqu jusqu Cagliostro472 dans des cercles
restreints et secrets.
En effet, pendant la priode des Lumires, Cagliostro sinfiltrera avec
beaucoup de succs la Cour de Versailles, et il troublera beaucoup de
sceptiques par ses sances de spiritisme en faisant oublier des interdits
chrtiens. A ces sances participrent des notables, des scientifiques et
mme le Cardinal de Rohan.
Aprs Cagliostro, le spiritisme fut plus discret, il renatra aux USA avec
les surs Fox et connatra une poque de gloire en France avec Allan
Kardec.
Les surs Fox
Aux USA, le spiritisme est n en 1848 la suite dune plaisanterie
dadolescentes trs comdiennes, Margaret et Kate Fox, ges de 15 et
22 ans. Lors des sances, des bruits, des craquements, des coups frapps
(raps) et des chutes dobjets taient provoqus par les deux jeunes filles,
472

Alessandro Cagliostro (n en 1743 Palerme mort en 1795 la prison du chteau San


Angelo Rome) : alchimiste et affairiste impliqu dans laffaire du collier de la Reine.
264

linsu de leur entourage. Mais pour les mdias, ces phnomnes, durant
lesquels serait intervenu un esprit appel Pied-Fourchu , furent
considrs comme des manifestations desprits de lau-del se rappelant
aux vivants. Margaret et Cathie Fox sont rapidement manages par une
sur ane trs avise sur le plan commercial.
Les exhibitions publiques des deux surs, mdiums avec les esprits,
amnent en moins de six ans le nombre des adeptes de la nouvelle religion
3 millions aux tats-Unis (1852) avec 10 000 mdiums473 et 20 revues
spcialises.
Aprs avoir fait fureur aux Etats-Unis, la mdiumnit dferla
rapidement sur lEurope. Cest l quelle senrichira de divers accessoires
qui, par une thtralisation trs tudie, rajoutent du volume et du
sensationnel la communication avec les esprits : tables tournantes,
frappantes ou sautillantes, critures automatiques, voix gutturales venues
doutre-tombe, poltergeists474, ectoplasmes475
Kate fut engage au service exclusif dun riche banquier de New York
pour lequel elle matrialisa le fantme de sa dfunte pouse, apparaissant
maintes reprises aux cts du fantme de Benjamin Franklin. Kate partit
ensuite pour lAngleterre, o elle devint le sujet dtude de Sir William
Crookes, le grand physicien britannique et prsident de la Society for
Psychical Research, lun des centres de recherches sur les manifestations
paranormales. Les surs Fox finirent misrablement. Kate Fox buvait ds
1867. A New-York, elle fut arrte pour ivrognerie et vagabondage, et on lui
retira ses enfants. Quand elles donnrent, en 1888, la confession que leur
mdiumnit tait truque, elles furent rduites un tat de clochardisation.
Kate mourut dans la rue en 1892, et sa sur un an aprs.
La foi spirite, comme une nouvelle religion, toucha des personnalits
clbres tels V. Hugo (1802-1885) ou C. Doyle (1859-1930) ainsi que de
nombreux savants (William Crookes, Charles Richet).
Allan Kardec (1804 1869)
Allan Kardec est le pseudonyme de Louis Hippolyte Denizart476.

473

Dans toute lAmrique, des milliers de nouveaux mdiums , se dcouvrent


soudainement la facult de converser avec les esprits.
474
poltergeists : Fantmes frappeurs.
475
ectoplasme : manifestation dapparence plus ou moins glatineuse produite sur le corps
dun individu .
476
Jacques Poustis, Allan Kardec, Sciences & pseudo-sciences, n 256, mars 2003, pages
27 36.
265

En ralit, Allan Kardec, en choisissant ce pseudonyme breton, fit croire


ses lecteurs quil tait un descendant de druide celte de Bretagne, or il
tait natif de Lyon et non de Bretagne. En 1854477, A. Kardec, dans son
ouvrage Le livre des esprits, a donn les principes de la doctrine spirite,
doctrine sur la nature des tres incorporels , leurs manifestations et
leurs rapports avec les hommes, les lois morales de la vie prsente et
future. Pour Allan Kardec, le nant nexiste pas, et pour le spirite une
communication est possible avec un dfunt, dont lme serait bienveillante.
Il est vident que cette doctrine na jamais t vrifie, et que ces soi-disant
mdiums sont des illumins, des charlatans et surtout des personnes sans
culture et formation scientifique.
Cette no-religion a connu un succs universel, et les livres dAllan
Kardec se sont vendus plusieurs millions dexemplaires dans diffrents
pays. Dautre part, A. Karnec a voulu montrer que ses doctrines taient
justifies par le positivisme dAuguste Comte, et sur sa spulture est inscrit
la devise du positivisme ordre et progrs (voir le positivisme en
chapitre I.).
Allan Kardec est devenu le pape de la religion spirite . Il suffit, pour
se rendre compte de son succs, daller au cimetire du Pre Lachaise,
Paris, pour constater que sa tombe est la plus fleurie de toutes. A. Kardec a
encore beaucoup dadeptes dans le monde, plus dun sicle aprs sa mort.
Allan Kardec organisait des sances dhypnose ou de mdiumnit
devant plusieurs centaines de personnes, et des sances de spiritisme dans
des cercles restreints. Le spiritisme est souvent associ aux tables
frappantes dites parlantes ou aux tables tournantes. Lappel
tlpathique aux esprits se faisait avec ou sans balancement de la table
au pralable. A lpoque de Kardec, cet appel seffectuait en donnant des
coups sur le plateau de la table et un complice, en tapotant sur la table,
remplaait lesprit absent. En ce temps, la vogue des tables tournantes et
frappantes, venue doutre-Atlantique, a gagn toute lEurope comme une
vague irrsistible.
Tables tournantes
Les mdiums utilisaient des tables lgres, des guridons, souvent
trois pieds, et ils pensaient que la table tournait ou bougeait grce
lintervention desprits. Des essais fructueux sobtenaient aprs plusieurs
heures fatigantes dans lobscurit. Dautre part, la rotation tait facilite si
plusieurs personnes faisaient des mouvements inconscients dont les forces
477

Il est noter que cest en 1854 qu ME Chevreul fit paratre son rapport sur le
spiritisme, mais que Kardec a prfer lignorer.
266

sadditionnaient un moment prcis. On observe que la table tourne ou


que le guridon se balance lorsque les efforts des patients sont conjugus et
que le spirite avec son assistant favorise discrtement la rotation ou le
basculement.
Le scientifique Chevreul pense que si478 : Plusieurs personnes
appliquent les mains sur un guridon ou une table ronde de manire
tablir une chane continue parce quelles se touchent les doigts ou elles
les appliquent sans se toucher, le meuble reste en repos, ou bien il prend
un mouvement de rotation. Tmoin de ces faits, plus souvent ngatifs que
positifs, je nai jamais eu loccasion, dans le cas de mouvement,
dobserver quil a t hors de proportion avec une action que les mains
apposes sur la table taient susceptibles dexercer latralement ; je ne
parle bien entendu que de ce que jai vu.
Le mouvement, en effet, naura jamais lieu tant que les mains
presseront la table perpendiculairement, mais cause de la difficult de
maintenir cette pression constamment perpendiculaire durant un laps de
temps variant dun quart dheure une heure et plus, il arrive que laction
des mains donne une action efficace pour le mouvement, et une action
latrale de gauche droite et droite gauche. Lillustre Faraday na pas
t plus heureux lorsquil sest agi de rechercher sil y avait manifestation
dlectricit ou de magntisme. Il a fait dpendre le mouvement dune suite
dimpulsions, dans toute la masse de la table, de manire quil arrive un
moment o leur somme, en surmontant linertie, la mettait en
mouvement.
Tables frappantes dites parlantes
Cest surtout Allan Kardec que lon doit les pseudo-communications
avec des dfunts, par table frappante.
La fraude est aise car il est facile de dissimuler un objet mtallique ou
une petite pierre au niveau du genou, pour frapper la table.
Chaque lettre est codifie par un chiffre, le A par un seul coup, tandis
que la lettre Z correspondait 26 coups. Rien de plus simple, car des gens
fatigus comptent rarement le nombre de coups.
Pour les professionnels du spiritisme, selon une brochure du Muse de
la curiosit et de la magie479 : il existe toute une gamme dardoises
truques, permettant de faire apparatre des messages de lau-del, mais
478

ME Chevreul, Des baguettes divinatoires, les pendules explorateurs 1854,


actualisation par Elie Volf, Prface de Raoul Chevreul aux ditions Edilivre. 2008 pages
170 et page 172.de la version de 1854
479
Muse de la curiosit et de la magie , 11 rue Saint Paul, 75004 Paris.
267

souvent les supercheries spirites sont de lordre du dtournement


dattention et sont difficiles prvenir si lon nest pas un spcialiste.
Victor Hugo, en prsence de proches, sest adonn des sances de table
frappante480 (voir texte ci-aprs sur Victor Hugo et les tables frappantes).

Le spiritisme dans la socit


De nos jours, il existe encore des mdiums spirites pratiquant le spiritisme
par tables frappantes et criture automatique. Ceux-ci sont les nouveaux
spirites, prtendant correspondre avec un au-del. Selon Sylvie Jumel481,
lcriture courante, chez les mdiums, consiste dans lacte dcrire par le
rcepteur , conscient que sa volont nentre en rien dans les mots qui
salignent sous sa main. Les spcialistes parlent de psychographie.
Lcriture automatique pratique par ces spcialistes de loccultisme
consiste se mettre dans un tat second (semi-conscient) et crire sur le
papier toutes les phrases ou images qui nous viennent lesprit.
Certains spirites affirment utiliser les ondes hertziennes pour
communiquer avec lau-del. Ces dernires affirmations ne sont
quinterprtations fantaisistes des phnomnes physiques.
Les rsultats sont transmis trs rapidement, comme en criture
automatique, o la part intuitive est importante, mais o la rflexion est
absente si bien que la logique et la rflexion font dfaut.
Les sances par table vibrante ou tournante sont moins usites quau
XIXe sicle. Certains mdiums prfrent communiquer par Internet avec les
esprits, car ils trouvent dsormais lutilisation des tables dmode. A
lpoque o Chevreul dmystifiait le spiritisme, nos deux plus grands
auteurs de cette poque, Victor Hugo et Alexandre Dumas, sadonnaient au
spiritisme. Dans deux lettres la presse, Alexandre Dumas relate plusieurs
sances de spiritisme o il tait prsent avec le spirite et voyant Alexis
Didier (1826-1866)482 483 et Auguste Maquet (1813-1886), son co-auteur
considr aussi comme son ngre littraire484.
480

Procs verbaux des sances de spiritisme Jersey, du 1er fvrier au 30 mai 1854. Les
1er extraits de ces procs ont t publi dans le livre : Chez Victor Hugo. Les Tables
tournantes de Jersey. Procs-verbaux des sances, Gustave Simon, Ed. Louis Conard,
Paris, 1923. Procs verbaux des sances des tables parlantes Jersey. Texte tabli par
Jean et Sheila Gaudon. Prsentation de Jean Gaudon in : [Prsentation : pp. 1167-1184.
Procs verbaux : pp. 1185-1490], Hugo (Victor) : uvres compltes ; dition
chronologique publie sous la direction de Jean Massin Paris : Club franais du livre :
t. IX (1853-1855), 1968.
481
Sylvie Jumel, La sorcellerie au cur de la Rpublique, Editions Carnot 2002.
482
Bertrand Meheust, Un voyant prodigieux : Alexis Didier (1826-1866), Ed. Les
Empcheurs de penser en rond, 2003.
268

Dans ce qui suit, nous rappellerons les sances de spiritisme


quorganisait Victor Hugo.
Les tables frappantes de Victor Hugo Jersey485
Au mois daot 1852, Victor Hugo, chass de France par le coup dEtat
de Louis-Napolon Bonaparte, se rfugia dabord en Belgique, puis
Jersey, o il loua prs de Saint-Hlier, pour y vivre avec ses proches, une
maison isole surplombant la Manche486. Lendroit, lle de Jersey avec ses
lgendes et ses dolmens antcdents inspire le fantastique. Ds 1853,
Jersey, Victor Hugo fut initi au spiritisme par une spirite et mdium,
Delphine de Girardin (1804-1855) qui tait lpouse dun spirite trs
mdiatis. Le pote croyait en effet aux esprits. Il fut dfinitivement
convaincu de lauthenticit des manifestations spirites lorsque lesprit de sa
fille Lopoldine, morte noye au cours dune promenade en barque sur la
Seine dix ans auparavant, lui apparut au cours dune sance de table
tournante. Les rsultats des sances de tables tournantes furent consigns
par Victor Hugo dans des cahiers qui sont aujourdhui consultables la
Bibliothque Nationale de France. La spirite Delphine de Girardin organisa
les premires sances de spiritisme. Durant deux ans et demi, les sances
de spiritisme se poursuivront sous la direction de Victor Hugo Jersey, et
ceci presque chaque jour et souvent plusieurs fois par jour. Au cours de ces
sances, des rites se sont crs. Victor Hugo et ses proches ont dialogu
avec Chateaubriand, Dante, Racine, Marat, Charlotte Corday, Robespierre,
Annibal, Andr Chnier, Mahomet, Jacob, Shakespeare, Luther, Eschyle,
Molire, Aristote, Anacron, Lord Byron, Walter Scott, Galile, Josu,
Platon, Isae, Louis XVI, Napolon 1er, Jsus-Christ, etc. Et tous ces
Shakespeare, sexprimant en franais, a regrett davoir crit en anglais.
Selon le Docteur Jean de Mutigny, on peut penser que les tables ou
plutt les guridons, ne sont pas remus par des esprits, mais par les
mouvements, gnralement inconscients, de gens qui croient recevoir des
messages de lau-del, et en fait ne les reoivent que deux-mmes.
esprits lui rpondirent en franais, souvent en vers. Au cours dune
sance, Seulement voil : le plus souvent Hugo nest pas assis lui-mme

483

Alexandre Dumas pre, Une sance de magntisme chez A. Dumas pre, Bric Bric
(Michel Levy), 1861, Vol II, et Art de la cuisine, Calman Levy, 1877.
484
Alexandre Dumas, Joseph Balsamo, rdition aux ditions Taillandier avec prface de
Jean Tulard (les deux lettres la presse de 1847 sur des sances de magntisme sont dans
la partie annexe).
485
Michel Rouz, Sciences et pseudo-sciences, avril 1981, Rdition mars 2003, page 36.
486
Docteur Jean de Mutigny, Victor Hugo et le spiritisme, Editions Fernand Nathan, 1981.
269

devant le guridon. Il laisse le soin dofficier deux de ses familiers,


parfois un seul. Les participants sont l en tmoins, et ils posent des
questions aux esprits. Mais cest Hugo, qui pose lui-mme la plupart des
questions, En effet, on considre quil faut en moyenne dix coups frapps
par la table pour dfinir une lettre et que les sances taient souvent trs
longues. Dans le cas de la lettre Galile de 4000 caractres, et raison
de 10 coups en moyenne par lettre, on en arrive trois coups par seconde,
sans tenir compte des temps morts entre chaque lettre. Avec la meilleure
volont du monde, il est totalement impossible de dcrypter des messages
matin et soir raison de trois coups par seconde. Pendant les sances,
sauf cas assez rare de messages trs brefs, les assistants fatigus ne
pouvaient pas suivre et ny comprenaient rien. Ils voyaient la table
bouger, ils lentendaient frapper, mais ce nest que lorsque Victor Hugo
avait transcrit les messages noirs sur blanc quils pouvaient en prendre
connaissance. Cest vraisemblablement au cours de ce dcryptage, pense
le docteur Jean de Mutigny, que Victor Hugo a fraud sans le savoir,
faisant ce quon appelle de lcriture automatique. Il tait parfaitement
honnte avec lui-mme et avec les autres, et cest en toute bonne foi,
croyant simplement dcoder les messages spirites, quil a rdig les
rvlations qui sont sorties de son esprit gnial et non point de la bouche
des esprits. Il est difficile de comprendre quun esprit aussi brillant que
Victor Hugo ait pu arriver ce vritable ddoublement de la personnalit,
10 ans aprs la mort de sa fille, V Hugo en tait trs affect. Pour J de
Mutigny, Victor Hugo tait atteint dune maladie mentale appele la
paraphrnie fantastique487.
Truquages en spiritisme
Pour russir leurs expriences, les faussaires du spiritisme ont souvent
invent des mthodes relevant de la prestidigitation.
Actuellement, les fabricants daccessoires de magie proposent tout ce
quil faut pour organiser de fructueuses sances de spiritisme. Citons,
par exemple, de minuscules projecteurs capables de projeter de menaants
fantmes, des accessoires capables de faire lviter une personne sur une
chaise ou encore des guridons tlcommands488.

487

La paraphrnie est une psychose chronique non dissociative responsable dun tat
dlirant chronique qui se diffrencie des autres psychoses chroniques par une intense
activit dlirante. La paraphrnie fantastique se dmarque par lintense activit
hallucinatoire qui lui est associe, et chappe de sa propre volont.
488
Maurice Saltano, Bernard Joubert, Les Magiciens [Texte imprim] : Le monde
fantastique de lillusionnisme, Paris, Syros-Alternatives, 1990.
270

Une simple tige de mtal (ou de bois) cache dans la manche du


mdium et ensuite place astucieusement sous une table permet de la faire
bouger dun simple coup de poignet.
Les sances de spiritisme devant se faire dans la plus grande obscurit,
la prsence dun complice entirement habill en noir est utile pour
provoquer divers phnomnes. Les vtements des mdiums reclent
souvent divers objets quils peuvent saisir nimporte quel moment
(clochette, etc.). Le mdium peut utiliser des trucages compliqus, tels que
crous, chevilles, supposant des complicits. Les lumires spirites peuvent
tre produites laide dune lanterne magique, dun flacon dhuile
phosphorique, devenant lumineuse lair, ou nimporte quel corps
luminescent. Pour accentuer les effets, limage est projete sur fond noir, et
peut provenir dune source laser. Il est cependant facile de dmontrer que
les esprits ne sont pour rien dans le mouvement de la table. Il suffit de
placer sous les doigts des participants une feuille de papier trs fine. Si les
mdiums appuient, consciemment ou inconsciemment, sur la table, la
feuille se dformera. Pour produire les bruits appropris, certains mdiums
se servent de leurs pieds, soit ils font claquer leur gros orteil contre le
second doigt, soit il font craquer leurs articulations, ou emploient un
guridon truqu.
Matrialisation des esprits
Lapparition du fantme dun mort, que le mdium fait apparatre,
sobtient laide dune toffe lgre, fine comme une toile daraigne et
dun masque transparent orn de plumes ou de fleurs.
Dans son cabinet obscur, loprateur saffuble, puis laide dune petite
lampe lhuile phosphore qui sallume au contact de lair, il se rend
visible lassistance. Ce type de sance a donn lieu de nombreuses
mystifications dont une des plus clbre a t celle de Sarah Williams en
1972. Lors dune sance, Madame Williams se fit prendre dans un salon
parisien, car la lumire jaillie trop tt. On vit alors le mdium en maillot
noir, la figure couverte dune fausse barbe pour personnifier un mdecin.
De la main droite, elle tenait un masque auquel pendait un voile lger afin
de simuler lapparition de sa fille, tandis que de la main gauche, le mdium
manuvrait une lampe phosphorescente. Madame Williams avait gonfl
un mannequin quelle avait plac sur une chaise en le recouvrant de ses
vtements pour donner lillusion de sa prsence.489

489

Cet pisode a t relat dans plusieurs films amricains.


271

Les grands mdiums


Sir Daniel Dunglas Home (1833-1886)
Un grand mdium , Sir Daniel Dunglas Home, faisait osciller les
tables, jouer des instruments invisibles, tinter des sonnettes astrales, mais il
reconnatra quil truquait, quand les esprits restaient sourds490. Au cours
dune sance spirite devant lImpratrice Eugnie, Biarritz, en 1857, le
mdium fut dmasqu par un courtisan du nom de Mario. Au moment o
lImpratrice sentit une main parfume effleurer son visage, le courtisan
alluma la lumire. Lempereur Napolon III dcouvrit alors que lesprit qui
touchait lImpratrice ntait autre que le pied du mdium.
Lors de certaines sances, Daniel Dunglas Home donnait limpression
de lviter dans les airs. Dans la pnombre, les objets de couleurs claires se
distinguent bien, tandis que sombres ils disparaissent. Un complice de
Home, en costume noir, arrivait dans la pnombre, sa silhouette se fondant
sur la toile sombre tendue derrire la scne. Il suffisait Home de monter
sur le complice dabord allong, qui se relevait progressivement. Home
acrobate parvenant aux paules du complice, donnait limpression quil
slevait dans les airs. Puis, faisant semblant de taper le plafond du bout de
la main, alors quil en restait loign, il impressionnait alors lauditoire491
en faisant croire quil tait en lvitation.
Alexis Didier (1826-1866)492
Par ses dons de clairvoyant, Alexis Didier, peine g de 16 ans, a
commenc stupfier ses contemporains et fait le succs des salons
mondains des rois et princes de lEurope. Alexis Didier avait tous les dons
que lon attribue aux mdiums , perception extrasensorielle, vision
distance ou travers des corps opaques, lecture dans des livres ferm, etc.
Apparaissant endormi lors de ses sances, Alexis Didier semblait pouvoir
voir travers un quadruple bandeau, prdire des vnements futurs, ou
encore raconter lhistoire dun objet, et des personnes, qui lavaient possd,
ou bien avec lesquelles il avait t en contact partir dun objet, donner des
noms, des adresses, etc. Pendant quinze ans, il sefforcera de faire la preuve
de ses dons prsums, dclenchant polmiques et fascination. Il se croyait
investi dune mission pour chercher une preuve de limmortalit de lme.
Alexandre Dumas, enthousiaste, fut son soutien inconditionnel et assista
490

G.W. Carleton G.W. Carleton Daniel, Dunglas Home, Lights and Shadows of
Spiritualism 1877. Les chapitres 8 et 9 de ce livre sont dailleurs consacrs aux fraudes
des mdiums.
491
Grard, Majax, Les faiseurs de miracles, Michel Lafon, 1992, page 153.
492
Bertrand Meheust, Alexis Didier, les empecheurs de tourner en rond 2003.
272

plusieurs sances de spiritisme dAlexis Didier493. Ce dernier avait beaucoup


de dons et celui-ci a mme russi abuser Robert-Houdin. On na jamais
russi percer le secret de tous les tours dAlexis Didier, mais il est penser
que des associs discrets taient prsents lors des sances.
Eusapia Palladino de Fontenay (1854-1918)494
Ce mdium a t aussi la coqueluche des cours dEurope. Elle utilisait
des fils quelle passait sous les guridons pour les soulever, ou la punaise
enfonce dans le bois et quelle accrochait avec sa bague. Eusapia envoyait
son pied, pralablement dchauss, en exploration derrire le rideau noir,
pendant que ceux qui la contrlaient ne surveillaient scrupuleusement que
ses chaussures vides. Eusapia disposait sous ses jupes de leviers, fausses
mains, fausse barbe, mousseline, masques, tringles, mtres pliants ou
pinces zigzag 495.
Les sances de spiritisme seffectuaient dans la pnombre ou dans
lobscurit, et le mdium, comme Eusapia dissimulait certaines parties de
son corps par un drap noir, les voix taient obtenues par ventriloquie. Lors
dune sance place sous la supervision de Flammarion496, une photo prise
rvle Eusapia Palladino soulevant une table du pied. En 1909, en
Amrique, Muesterberg dmasqua Eusapia, au moment o elle utilisait son
pied, sorti de sa chaussure, pour pcher derrire le rideau du cabinet noir la
guitare et les autres objets quelle avait lhabitude dutiliser. Comme tous
les mdiums, elle opposa des objections tout dispositif scientifique qui
permettrait dliminer toute supercherie.
Flammarion notait : Lorsque nous proposions des modifications propres
donner aux expriences le caractre de clart et dvidence qui faisait
dfaut, le mdium dclarait invariablement que la russite devenait, parl, impossible.

493

Alexandre Dumas, Joseph Balsamo, pices annexes, Ed. Tallandier, 1989, prface de J.
Tulard.
494
En 1910, la revue Science fait paratre le tmoignage de lillusionniste Joseph Rinn,
compagnon de route du clbre Houdini. Rinn raconte avoir dcouvert les fraudes du
mdium lors dune sance laquelle il assistait incognito. Tous les trucs dcrits ici y sont
consigns.
495
Les lazy-tongs utiliss par Houdini taient les accessoires essentiels des mdiums pour
les dplacements et attouchements spirites.
496
Flammarion (1842 1925) crivain, et un des plus grands astronomes du XIXe sicle.
273

Tlpathie avec les dfunts par criture automatique


La presse sensation relate rgulirement des cas de communication
dune personne avec un proche rcemment dcd.
Un cas trs connu dans les milieux parapsychologiques et spirites497 est
celui de Jeanne Morannier communiquant tlpathiquement avec son
fils Georges dcd la suite dun suicide. Mme Morannier prtendait
avoir reu, par criture automatique498, des messages provenant de son
fils, messages qui auraient commenc durant lt 1979 et consigns dans
sept livres499. Mme Jeanne Morannier avait contact Benjamin Lisan (lun
des co-auteur de ce livre) vers 1980, pour cautionner le cas de son fils. La
famille de Mme Morannier tait de formation plutt scientifique, et
certains membres de la famille nont pas souscrit pas aux communications
tlpathiques de Mme Morrannier, tel son mari.
Georges docteur en sciences des plasmas, tait chercheur et enseignant
lUniversit de Jussieu, Paris. Au cours de ses nombreuses conversations
avec Mme Morrannier, Benjamin Lisan avait remarqu que celle-ci tait
trs implique dans cette communication avec son fils. Elle avait
dailleurs dclar Benjamin Lisan quelle avait senti une injustice
terrible, inacceptable, en raison du mal durant des annes, pour tenter
dextirper son fils de son constant tat dpressif, et voir son fils dtre enfin
heureux. Ce qui a frapp tous ceux qui lont rencontr tait la forte
conviction quasi inbranlable observe chez elle, quelle refusait
daccepter la ralit insoutenable de la disparition dfinitive de son fils.
Peut-tre alors avait-elle fait revivre virtuellement Georges dans son
cerveau lors des communications avec son fils.
Ce qui caractrise les rvlations de Georges publies par Madame
Morannier, cest une totale absence dinformation scientifique srieuse
dans le domaine de la physique de plasmas et lau-del o les
connaissances fournies par Georges sont au niveau de connaissance de
Mme Morannier. Ce que lon pouvait alors conclure tait que rien dans les
crits de Mme Morannier napporte la preuve de lexistence et la survie

497

Cas qui t tudi par Benjamin Lisan. Benjamin Lisan, lun des deux auteurs de ce
live, est titulaire dun DEA en physique des plasmas, comme Georges Morrannier.
498
Voir passage sur lcriture automatique dans le paragraphe Le spiritisme dans la
socit inclus dans cet ouvrage.
499
Jeannne Morannier, 1) Aprs cette vie, 2) La mort est un rveil, 1988, 3) La science et
lesprit (1980), 4) La totalit du rel, 5) Lunivers spirituel, 6) Vers lunit (1990), 7) Au
seuil de la vrit (1990), tous dits aux Ed Fernand Lahore / Sorlot.
274

extra-crbrale, hors du cerveau de sa mre, de la conscience de


Georges, aprs sa mort physique.

Transcommunication instrumentale (TCI)


La Transcommunication instrumentale, galement connue sous le nom
de TCI, est lensemble des moyens employs pour communiquer avec les
morts, utilisant des instruments, magntiques ou/et lectroniques, visant a
capter et enregistrer des messages paranormaux , supposs tre mis par
des disparus. Ces instruments peuvent tre un lecteur enregistreur de
cassette audio, un enregistreur vido, voire un tlphone, un ordinateur,
etc. On essaye denregistrer, dans le bruit blanc , le signal parasite capt
en boucle, sans antenne, par un magntophone ou un camscope, une
image ou une voix suppose tre celles des morts. La TCI est devenue le
nouveau vecteur du spiritisme actuel.
Un des cas actuels les plus connus est celui de Maryvonne et Yvon
Dray, cadres franais dAlcatel expatris au Mexique, qui ont perdu, en
1995, leur fille Karine, 21 ans, dans un accident dautomobile au Mexique.
Au plus profond de leur affliction, un jour, il leur semble recevoir des
messages, des indices de lau-del venant de Karine. Au dbut, ces
messages ne sont pas trs nets et difficilement comprhensifs. Ils
sorientent alors vers lcriture automatique . Ils rencontrent ensuite des
spcialistes de la TCI , comme Monique Simonet et Jean Riotte 500
Utilisant des capteurs de son, un dispositif denregistrement sur de longues
priodes, sarmant dune patience infinie, ils nont cess de recommencer,
de persister enregistrer ces voix , tous les jours, durant des annes, les
rsultats ntant pas vidents.501.
La plupart des communications avec un au-del hypothtique concerne
souvent des communications avec un tre proche, car on du mal accepter
la mort dun tre Cher.

500
501

Jean Riotte, Franois Brune, Ces voix venues de lau-del Ed. Albin Michel, 2001.
Didier D. Van Cauwelaert Karine aprs la vie , Albin Michel, en 2002 501.

275

276

CHAPITRE XVII
A lapproche de la mort
Limmortalit est une des illusions que lhumanit entretient le plus
opinitrement depuis son origine. Elle a pris les formes mystiques les plus
diverses, attestant la lutte dsespre que nous menons, faute de nous
rsigner linexorable : une survie, une rsurrection, mtempsycose, une
immortalit de lme, un retour ternel. Ernest Kahane, Dictionnaire
Rationaliste.
Toute la sagesse et discours du monde se rsout enfin ce point de
nous apprendre ne craindre point de mourir. De vrai, ou la raison se
moque ou elle ne doit viser qu notre contentement, et tout son travail
tendre en somme nous faire bien vivre, et notre aise (Michel Eyquem
de Montaigne, Essais I : XX).
La mort fait partie de la vie, mais elle inspire pour la majorit des gens,
peur, crainte et souffrance. Exprience incontournable de la condition
humaine, la philosophie sest occupe ds son origine de la question de la
mort et des moyens dy faire face de la manire la plus intelligente et dans
la dignit. Pourtant, bien que lattachement au christianisme diminue
rgulirement, langoisse devant la mort perdure en prenant de nouvelles
formes.
Cette partie de la philosophie sappelle la thanathosophia, terme
construit partir des mots grecs thanatos la mort, et sophia la sagesse502.
Lexemple le plus connu trait par la thanatosophia est lacceptation de la
mort de Socrate.
Actuellement, la thanatologie est ltude physique de lapproche de la
mort.

502

Note de confrence dEric Lowen, sur lapproche philosophique de la mort.


277

Thanatologie
Ltude de la thanatologie date dune vingtaine dannes, depuis quon
maintient en vie artificielle un individu en coma profond pendant des
semaines et mme des mois.
Dans cet tat proche de la mort, on distingue la mort clinique de la mort
crbrale (voir ces dfinitions plus loin).
Actuellement, on considre quil y a mort crbrale lorsque le cerveau
nest plus irrigu et que lencphalogramme est plat503 (voir dfinition ciaprs).
Dfinitions de la mort504
Coma stade 4 ou coma dpass : la vie nest maintenue que par des
moyens artificiels. Llectroencphalogramme montre un rythme plus ou
moins ralenti. Au dcs, il est plat.
Mort clinique : lorsquil ny a plus de signe de vie, lorsque les tests
cliniques effectus (et rpts plusieurs fois) pour vrifier la mort dune
personne montrent que, simultanment, le patient na plus dactivit
musculaire spontane, na plus de rflexe (pas de raction la douleur par
exemple), et ne respire plus. Souvent, llectroencphalogramme est plat,
ce qui veut dire que le cerveau ne donne aucun signe dactivit. Il existe
cependant des cas o des patients arrivs ce point reviennent soudain la
vie sans quon puisse savoir pourquoi.
Mort crbrale :
1) tat de dfaillance complte et irrversible du cerveau et tronc
crbral. En cas de destruction complte du tronc crbral,
llectroencphalogramme rvle un trac plat, et la mesure du dbit
sanguin dmontre un arrt circulatoire supra- et infra- tensoriel, tout
comme lors de lsions hmisphriques;
2) quand un malade est en stade de coma dpass et que son cerveau ne
fonctionne plus, comme le cerveau (le systme nerveux) contrle toutes les
fonctions vitales, le patient nest alors plus capable de respirer tout seul.
3) Pour constater une mort crbrale, il faut une dure dobservation :
a) de 6 heures chez les adultes et les enfants de plus de 2 ans [],
503

[1] Article NDE, sur le site Committee for the Scientific Investigation of Claims of
the Paranormal diteur de la revue Skeptical Inquirer http ://www.csicop.org
504
Source : a) Swisstransplant : Organisme de coordination des dons et des
transplantations dorganes en Suisse,
b) Centre de Vulgarisation de la Connaissance, Cit des sciences, 2002.
278

Kuberl c) dau moins 48 heures chez les adultes et les enfants, lorsque
lorigine du coma est inconnue et que les examens mtaboliques ou
toxicologiques ne peuvent tre effectus.
Le docteur Raymond Moody505, auteur du best seller La vie aprs la vie,
a trs bien relat dans son livre les derniers instants avant la mort.
Diffrentes visions de la mort
Dans un autreo uvrage, R. Moody et une psychologue suisse, Elisabeth
Kbler-Ross506, ont tent de dmontrer lexistence dune vie aprs la mort.
Pour les adeptes du New Age et des religions monothistes, il y aurait une
vie aprs la mort , ce qui na jamais t prouv scientifiquement.
Pour le chrtien, ce nest pas la mort qui vient nous chercher, cest le
bon Dieu , et selon sainte Thrse de lenfant Jsus, la mort de tout
homme est une rencontre du mourant. Le Pre envoie son fils la
rencontre du mourant. Ces propos irrationnels, crits de main dhomme
ou de femme, sont toujours dactualit pour les abbs Paul Praux.507 et
Michel Aupetit508.
Les expriences aux frontires de la vie (NDE)
En tudiant les tmoignages daccidents ayant subi de profonds
traumatismes et des comas, on observe quils dcrivent tous des
phnomnes troublants de sortie du corps, de tunnel de lumire que lon
remonterait vers une sorte dau-del , o lon rencontrerait, pour
certains, des personnes connues et dfuntes. Toutes ces tudes napportent
aucune preuve convaincante de cette existence de vie post mortem.
Victime dun terrible accident de scooter, en 2001, le journaliste
Dominique Bromberger est rest plus de trois semaines dans le coma. Il a
gard et crit le souvenir prcis et potique de rves et dhallucinations qui
ont accompagn son coma. Ses proches lont assist durant celui-ci et ont
entendu ses paroles prononces durant son coma (dont il navait aucun
souvenir son rveil). Avec cette exprience, il a acquis la conviction que

505

Raymond Moody, Lumires nouvelles sur la vie aprs la vie, Robert Laffont, 1977.
Raymond A. Moody, Ph.D, M.D., Life after loss. Version franaise : la vie aprs la vie,
Ed. Jai lu, 1980.
506
Elysabeth Kbler-Ross, On Death and Dying, Scribner Book Company, 1969, rdit
en juin 1997. Version franaise Vivre avec la mort et les mourants, Rocher, Paris et
Tricorne, Genve.
507
Paul Praux, Rflexions sur. la mort, revue Famille chrtienne janvier 2004
508
Michel Aupetit, La mort et aprs, Editions Salvator, 2003.
279

le coma nest aucunement une absence de conscience, comme on la


souvent affirm509.
Un mcanisme peut intervenir dans les derniers instants du patient, li
la croyance du patient dans lAutre monde . Un catholique verra, par
exemple, par un mcanisme inconscient, la Vierge Marie, Jsus ou un
saint. Mais il y a peu de chance quil voie Shiva ou Bouddha, sil na pas
de connaissance de lhindouisme ou du bouddhisme. Selon ses croyances
et ses attentes, il imaginera un Autre monde , un paradis, o il pourra
ventuellement retrouver ses amis et proches disparus510.
Pour les adeptes du New Age, les expriences aprs la mort (ou NDE,
abrviation de near death experiences ) ne sont pas des expriences
vcues aprs la mort (un processus irrversible), mais plus exactement des
expriences au seuil de la mort ou dun coma. Ces tmoignages
proviennent de personnes tires dun tat de mort clinique apparente et qui
ont pu tre ranimes. Dans leur description, elles croient voir la scne de
leur mort selon leurs croyances, elles se sentent souvent aspires dans un
tunnel ou un gouffre qui dbouche dans un espace lumineux o elles
rencontrent les proches dfunts.
La conscience spatiale du moi et celle de notre corps sont confrontes
des considrations philosophiques importantes, ainsi qu plusieurs
phnomnes, dont peut-tre le plus connu est lexprience de sortie du
corps (OBE) pendant lequel la perspective visuelle et notre conscience
du moi sont ressenties comme extrieures lemplacement o nous
localisons habituellement notre corps. Ces expriences OBE (de
dcorporation ) ont t ressenties par des personnes, aux frontires de la
mort, lorsque leur cerveau tait confront un tat de dtresse vitale
(manque doxygnation, perturbations mtaboliques).
Lors dexpriences psychiques aux frontires de la mort (N.D.E.), des
personnes ont aussi ressenti limpression dtre happes dans un tunnel de
lumire et tmoignent parfois avoir rencontr des personnes dcdes. En
fait, ces expriences NDE sont trs diverses. Pour certains, le
tunnel dbouche sur une lumire brillante ou aveuglante. Dautres
rencontrent des saints, le Christ, des anges, etc. Dans certains cas, le
tmoin dcrit la vision du dfilement de sa vie devant ses yeux. Certains
constateraient que cette exprience est si merveilleuse, si agrable quils ne
veulent plus retourner dans leur corps . Cette exprience peut

509

Domique Bromberger, Un aller-retour, Robert Laffont, 2004.


Jean Haechler, Natre, vivre et passer, la mort dmythifie, Editions LHarmattan,
2004.
510

280

ventuellement changer la conception et la perception de la mort, et


changer la vie de certaines personnes.
Il existe aussi de nombreux rapports faisant tat de NDE dsagrables,
impliquant des tortures par des elfes, des gants, des dmons, etc.[1].
Selon Raymond Moody et Elisabeth Kbler-Ross, ces NDE surviennent
pour environ 30 % des personnes ayant frl la mort et ayant t en
ranimation. Selon un article sur les NDE paru dans la revue mdicale
amricaine The Lancet, du 15 dcembre 2001, 8 12 pour cent de 344
patients ranims aprs un arrt du cur avaient vcu des NDE, et environ
18 % dentre eux staient souvenus, en partie, de ce qui leur tait arriv
durant la phase o ils taient en danger.
Pour Raymond Moody et Elisabeth Kbler-Ross, qui ont popularis les
NDE auprs du grand public, celles-ci seraient la preuve de la persistance
de la conscience dune personne aprs sa mort clinique.
Le Professeur Olaf Blanke, neurologue du Service de neurologie de
lHpital de Genve, a tudi une structure du cerveau nous permettant
tout moment de savoir o sont nos membres. Selon Olaf Blanke, qui a fait
paratre le rsultat de ses tudes dans la revue Nature511. 512
Ces expriences relateraient proches des NDE, o le patient se vit
lextrieur de son lit est un phnomne bien connu et rpertori, en
particulier dans les crises pileptiques temporo-insulaires513.
Selon Susan Blackmore, les expriences que Moody dcrit comme
typiques des NDE peuvent tre dues aux tats crbraux lis au stress, sa
dtresse , et dclenchs par larrt du cur et lanesthsie514 515.
S. Blackmore attribue les sentiments de paix extrme relats par certains
patients lmission dendorphines en rponse la situation de dtresse ou
de stress extrme du cerveau. Le bourdonnement ou le son de sonnerie sont
attribus, selon elle, une anoxie crbrale.
Le Docteur Karl Jansen aurait aussi reproduit des NDE avec de la
ktamine, un anesthsique dissociatif effet rapide et hallucinogne.
511

Olaf Blanke, S Landis, T M Seeck, Stimulating illusory own-body perceptions. Nature


419 : 269-270. (2002)
512
Le professeur Olaf Blanke a dmontr lactivation slective de la jonction temporoparitale (TPJ), 330-400 ms, aprs le dbut de stimulus, par la stimulation magntique
trans-crnien (TMS), de volontaires en bonne sant qui gnralement ont rapport
[prouv] des OBEs spontans.
513
Susan J Blackmore, Dying to Live : Near-death Experiences, (Buffalo, N.Y. :
Prometheus Books, 1993).
514
Susan Blackmore, Near-Death Experiences, Skeptical Inquirer 1991, 16, 34-45.
515
Susan J Blackmore, Near-death Experiences, Prometheus Books, Buffalo, N.Y., 1993.
281

Durant lanesthsie par ktamine, une conscience dissocie et


extrieure son corps est obtenue, diffrant totalement de ltat
dinconscience produit par les anesthsiques conventionnels. Selon le
docteur Jansen, la ktamine peut reproduire toutes les particularits
principales de la NDE, incluant le voyage travers un tunnel sombre vers
la lumire, le sentiment que lon est mort et quon peut converser
intimement avec Dieu, les hallucinations, les expriences de sorties du
corps, la perception de bruits tranges.
Certaines personnes se rappellent avoir vu leur propre corps entour de
docteurs et dinfirmires, comme si leur point de vue tait situ prs du
plafond. Ils se rappellent mme des conversations tenues par ces derniers
tandis quils taient inconscients . Ils sentaient comme si leur esprit ou
me avait quitt leur corps et lobservait dun point surlev.
Mais ces dernires visions ou souvenirs sont-ils rels ?
Il est possible quune personne perue comme inconsciente par lquipe
mdicale ou scientifique peroive et entende malgr tout ce qui se dit dans
la pice (cf. tmoignage de Dominique Bromberger, vu plus haut).
Il se peut aussi que les souvenirs de lexprience soient composs dun
mlange de conversations entendues par le patient aprs le rveil, de
proches parlant de ce qui tait arriv tandis quil frlait la mort, et de
souvenirs de donnes inconsciemment entendues et enregistres tandis
quil tait inconscient.
Lensemble des tudes qui me sont connues, et qui tentent danalyser
sur le plan neurobiologique le phnomne NDE, pointent vers un
fonctionnement altr de lhippocampe, structure carrefour des processus
de mmorisation et de remmoration.516

516

Note personnelle de Herv Chneiweiss lauteur Benjamin Lisan. Herv Chneiweiss


est responsable de lquipe de Neuro-Oncologie Molculaire et Cellulaire Inserm U114,
Collge de France, PARIS.
282

En conclusion :
Dans ltat actuel de nos connaissances, les NDE semblent explicables
dans le cadre dhypothses neurochimiques et neurobiologiques connues. Il
nest donc pas besoin de faire appel dautres hypothses plus
controverses517. On sait quune mauvaise oxygnation du cerveau, par
exemple lie de dangereux exercices psychiques ou spirituels de rtention
de la respiration, peut provoquer des tats hallucinatoires graves, parfois
mortels518.
Ensuite, selon ses croyances, le patient rvera dun autre monde, dun
paradis, dune rincarnation, o il retrouvera ses proches disparus ou
vivants.

517

O Blanke, S Ortigue, T Landis, M Seeck. Stimulating illusory own-body perceptions.


Nature 419, 269-270. 2002
518
Ctait la technique de Pythagore, pour se rincarner. Cest celle des chamanes, de
moines bouddhistes, dasctes indiens ou de gourous.
283

284

CHAPITRE XVIII
Conceptions et visions de lAu-del
Pendant des sicles, on a cru, bien sr, la rsurrection du Christ, et
aussi des pisodes post mortem lgendaires, comme celui de Saint Denis.
Nous expliquerons que dans les religions monothistes la rsurrection
seffectue par un jugement divin, tandis que pour lhindouisme et de
nombreuses sectes, il y a mtempsycose. La mtempsycose, cest la
renaissance dune vie sous une autre forme qui peut tre humaine ou
animale.

Mythes religieux sur des mcanismes post mortem


Mythe de saint Denis519
Le site du martyr ou de la mort du saint, o est installe aujourdhui la
ville de Saint-Denis, comprenait plusieurs temples romains trs importants
relis par la Seine Lutce. Selon une lgende, au IIIe sicle, un groupe de
chrtiens parmi les premiers convertis du Parisis cherche convertir les
paens de Lutce. Lun de ces envoys aurait t lvque Denis de Paris,
pressenti par Grgoire de Tours. Cet vque fut arrt et dcapit vers 272,
selon les uns, Montmartre (Mons Martyrium) ou sur lle de la Cit, selon
les autres au lieu o slve aujourdhui la ville de St-Denis. Aprs sa
mort, il aurait transport sa tte du lieu du supplice au lieu de sa spulture.
Selon la lgende, Denis aurait march pendant six kilomtres, sa tte sous
le bras, traversant Montmartre par le chemin qui sera nomm rue des
Martyrs. la fin de son trajet, il donna sa tte une femme pieuse
originaire de la noblesse romaine et nomme Catulla, puis scroula520.
519

Lgende de saint Denis, daprs Histoire de Saint Denis , ouvrage collectif ditions
Privas, 1988.

285

Denis, cet obscur vque de Paris devint un aptre, puis un saint ds le


IXe sicle. Jusqu la Rvolution, Saint-Denis fut le premier lieu de
plerinage de France.
Il est certain quaprs une mort brutale certains muscles se relchent.
Pour les canards, on a observ quaprs dcapitation ceux-ci peuvent
effectuer plusieurs dizaines de mtres. Dans le cas de Saint Denis, la
lgende la emport sur la ralit, car entre la dcapitation de Denis de
Paris et sa sanctification, il y a 500 ans.
Leschatologie, ou lau-del de la vie vu par les religions
monothistes
Un des sentiments les plus douloureusement ressentis par la majorit des
hommes est langoisse, quils prouvent en gnral lide de la mort : ils se
refusent admettre une fin irrversible. Ceci explique les diffrents rites
funraires pour permettre aux dfunts datteindre sans encombre
limmortalit, et de nalors point user de leur force pour nuire aux vivants
qui leur survivent. Do la croyance en une survie hypothtique qui se
prsente soit comme une perptuation de lme dans un au-del qui lui
assure une vie spirituelle ternelle, soit comme une migration de lme dans
dautres corps vivants humains ou animaux, comme dans la mtempsycose.
Au premier abord, il semblerait que les hommes aient fait preuve de
beaucoup dimagination propos du paradis et de lenfer.
Selon Jacques Lacarrire521 les mythes relatifs la flicit ternelle et
au bonheur des justes dans lau-del paraissent en effet bien fades ct
de ceux dcrivant lenfer et le visage des dmons. La raison en est bien
simple : lenfer nest au fond que lintensification, lexagration de nos
angoisses et de nos peurs terrestres, et sappuie sur une exprience vcue,
alors que le paradis exprime nos dsirs et nos aspirations insatisfaites,
cest--dire un mode dexistence purement hypothtique et jamais
expriment en ce monde. Cest pourquoi on rencontre dans les mythes de
nombreuses descriptions vagues du paradis sous de divers Champs
Elyses, Iles fortunes, Maison des chants.
On distingue le paradis et lenfer pour les religions judo-chrtiennes,
islamiques et bouddhiques, tandis que pour lhindouisme, cest de la
mtempsycose quil sagit.
Pour les religions judo-chrtiennes et lislam, la rincarnation, ou
plutt la rsurrection, ne se fera quau Jugement dernier.

521

Jacques Lacarrire, En suivant les dieux, p. 314. Editions Philippe Lebeau 1989.

286

Selon Ernest Kahane522, la plupart des religions projettent sur les


dieux et les autres tres surhumains ce pouvoir de survie qui nous
chappe.
Pour les anciens Grecs, Dieux et immortels sont synonymes.
Nous pouvons cependant constater quel point tout concept
dimmortalit est contradictoire avec lide que nous nous faisons de la vie
comme processus irrversible. Une humanit qui bnficierait de cette
singularit naurait pas de point commun avec ce que nous sommes et ce
quoi nous aspirons. Les tres, aprs la rsurrection, seraient lge adulte
et nauraient pas dautre esprance que de survivre strilement, privs de la
joie que nous apporte lenfance.
Depuis les Nandertaliens, lHomme a pris soin de ses morts en vue
dune vie outre tombe.
Pour Platon et les chrtiens, lme est dissocie du corps, tandis que
pour Aristote, lme nest pas immortelle, mais associe au corps.
Pour un rationaliste, on peut prouver, avec peu de bagage scientifique,
que lenfer et le paradis, ainsi que la rincarnation, sont trs en de du
probable (voir passages sur les NDE et OBE).
Dans toutes les religions on parle soit de la rincarnation des corps, soit
de la rsurrection des corps. Il faut distinguer la rincarnation de la
mtempsycose, la rincarnation correspond une seule mutation de lme
tandis que pour la mtempsycose ce sont des rincarnations successives.
Lexistence dun au-del imagin par les religions est contraire
lpicurisme, qui recherche un bonheur sur Terre, et non une
culpabilisation de lindividu. Croyances aux fins dernires.
Selon un sondage CSA sur les actualits religieuses, doctobre 1999523 :
Tableau III crois
Assertion
Une vie dans lau-del
Une rincarnation
Il y a quelque chose, mais
je ne sais pas quoi
Ne se prononcent pas

Jugement
dernier
71
43
33
10

Rsurrection Purgatoire
des morts
70
52
40
38
8
10

Enfer
60
39
41
9

522

Ernerst Kahane : Dictionnaire Rationaliste, ibid.


Guy Michelat, Jacques Sutter, Julien Pottel : Lhritage chrtien en disgrce, Ed.
LHarmattan, 2003, p. 178.

523

287

Daprs ce sondage, il est remarquer que les gens croient beaucoup


moins en une existence de lenfer que du paradis, aprs la rsurrection des
corps.
Leschatologie dans les religions monothistes
Le mot Paradis vient du perse paridaza qui signifie jardin. Les
Grecs hellnisrent le terme en paradeisos, et les Hbreux, dans lancien
testament, lappellent Jardin de lEden. .
Pour les anciens Grecs, lenfer est situ dans les entrailles de la Terre.
Cette lgende sera reprise dans la mythologie judo-chrtienne. Dans les
religions judo-chrtiennes, le paradis, dont le lieu nest pas dfini,
correspond surtout la fin des souffrances.
Le paradis est un lieu mythique dont des visionnaires ont donn de
surprenantes descriptions, et dont les beauts ont inspir pendant des
sicles enlumineurs, peintres, potes, crivains, etc.
Pour les croyants des religions monothistes, le paradis est un non-lieu
utopique o les hommes seraient prs dun Dieu damour et dans une
fraternit universelle524. Dans les rcits dniques, on parle de la perfection,
de la plnitude, de la libert, de la paix, de la batitude, et surtout de
limmortalit que limagination collective projette dans les cieux.
Rationnellement, on peut dire que cet tat correspond une situation
fige o chaque tre serait dans un milieu aseptis sans organes digestifs ni
organes de reproduction.
Dans ce lieu, les dsirs culturels, charnels et autres nexisteraient plus.
Cette situation serait mortelle . Avec une telle nomenclature divine,
o chaque individu serait identique un autre, les liens familiaux
nexisteraient plus, et lamiti serait difficile envisager. Le paradis serait
proche dun tat comateux o rien nvoluerait, et ce bonheur serait
trs relatif car le vrai bonheur est une progression vers la ralisation de
dsirs en commun. Certes, certains ermites ont vcu dans la batitude, mais
aussi dans la souffrance. Selon Bernheim et Stravides525, il y aurait dans
ce cas, amplification de quatre dons : limpassibilit, la subtilit, lagilit et
la clart ou la tlpathie.

524

Jean Delumeau, Une histoire du paradis, 3 volumes, Editions Arthme Fayard, 2000 :
vol. 1 Le jardin des dlices, vol. 2 Mille ans de bonheur, vol. 3 Que reste-t-il du paradis ?
525
Pierre Antoine Bernheim et Guy Stravrides : paradis Paradis, Editions NOESIS, Red.
2000.
288

Le Christianisme526
Les exgtes (interprtes des textes sacrs) rappellent tout dabord que
lme na pas de corps puisquelle est un pur esprit, totalement immatriel.
Il est noter que dans les reprsentations picturales, lme lue est en blanc
et lme rprouve en noir.
De nos jours, beaucoup de chrtiens pensent que la doctrine
fondamentale du christianisme est une survie de lme dans lau-del, afin
que chaque dfunt puisse atteindre une rsurrection de la chair la fin du
Monde.
Avant la rsurrection, quelle que soit lorientation (paradis, purgatoire
ou enfer), le mortel devient une me spare qui reprendra sa forme
dorigine sil est lu.
Purgatoire et enfer
Pour les non lus, si le nombre de pchs est jug trop important, cest
lenfer coup sr, dont le lieu serait dans les entrailles de la Terre.
Pour les autres ressuscits, selon le catholicisme, sils ont commis des
pchs, ils seraient alors transports au purgatoire pour une dure qui
dpendra de ces pchs.
Le lieu du purgatoire, palier intermdiaire sur le chemin du Paradis,
napparat dans les textes liturgiques que vers le XIIe sicle, et il a peu de
bases bibliques.
Le purgatoire est le sjour provisoire destin ceux qui se purifient
avant daccder au ciel. Il ressemble lenfer parce quon y souffre, mais
cette souffrance nest pas seulement un chtiment : elle a valeur rparatrice
et purificatrice ( purgatoire ).
Le temps du purgatoire sera abrg si vous avez bnfici
dindulgences . Ces ventes dindulgences, destines abrger pour
certains trpasss la dure du sjour527, provoqueront en 1517 la
publication par Luther de ses thses, point de dpart de la Rforme.
Il dnonce cette pratique pour son aspect commercial, et parce quelle
met en cause la gratuit du salut donn par Dieu. Selon la vision dantesque,
le purgatoire serait de la nature inne de lenfer, mais le feu y jouerait un
rle plus cathartique quexpiateur. Les mes y sjourneraient dans la

526

Jean Delumeau, Une histoire du paradis, 3 volumes, Fayard, 2000.


Benot XVI renouera avec cette tradition dsute, en accordant des indulgences
spciales (indulgences plnires) aux participants des JMJ de Cologne (journes
mondiales de la jeunesse), en aot 2005, Cologne (Pluie d indulgences papales sur
les JMJ de Cologne, Le Monde 09.08.05).
527

289

privation de Dieu, jusqu ce quelles aient consomm le temps de leur


peine.
Il faut signaler que dans les couvents les moines et les novices prient
pour les mes du purgatoire .
A la fin des temps, le purgatoire, faute dlus, sera supprim et se videra
entirement.
Dans la thologie catholique on parle des vivants pour les dfunts .
Le sjour au Paradis
Le lieu pour le Paradis, ou Nouvelle Jrusalem selon lApocalypse de
Saint-Jean, serait habill de marbre, dargent, dor, de perles prcieuses.
Pour Saint-Paul, le Christ descendra du ciel et emmnera vivants et
ressuscits dans leur demeure cleste et finale. Pour dautres thologiens,
le sjour des lus pourra tre terrestre ou cleste.
Le voyage du dfunt se fera en deux tapes.
La premire est individuelle et temporaire, elle concerne lme des
morts jusquau retour du Christ.
La seconde, cest la rsurrection collective et finale.
Pour les catholiques, dans le catchisme de lEglise catholique N1039
de 2000, il est crit que le Jugement dernier suivra la venue du Christ
en gloire et la rsurrection de tous les morts . Cest alors que sera mise
nu la vrit sur la relation de chaque homme Dieu. Le Jugement
dernier rvlera jusque dans ses ultimes consquences ce que chacun aura
fait de bien ou omis de faire durant sa vie terrestre. Le Pre seul en
connat le jour.
Dans le Luthranisme et le Calvinisme, cest un endroit rempli de fleurs
et danimaux que les ressuscits pourront visiter de temps en temps. Pour
Louis Antoine Caraccioli (1721-1803), la Terre serait trop petite pour
contenir tous les lus, et rien ninterdit dlargir les lieux aux plantes. Ce
monde venir est un univers matriel do les corps physiques sont
absents.
Pour tous les chrtiens, dans ce monde vgtatif dpourvu de corps, il
ny aura ni boisson, ni nourriture, ni rapport sexuel et affectif. Il est
remarquer que pour les fidles musulmans ce nest pas le cas (voir ciaprs). Le bonheur spirituel consistera tre proche de Dieu pour mieux le
comprendre.

290

Le Judasme
Mose Maimonide528, dans son trait Sanhdrin de la Michra, indique
quil existe une grande confusion parmi les juifs en ce qui concerne la
rcompense promise ceux qui accomplissent les commandements de la
Torah529.
Certains croient une rsurrection pendant lexistence terrestre, mais la
plupart croient que la rcompense dune bonne vie est le jardin dEden.
Selon dautres thologiens, la rcompense naura lieu que lors du retour
du Messie.
Les juifs traditionalistes se rfrent au Talmud sur la rsurrection des
morts. Daprs eux, les justes ressuscits vivront ternellement dans une
re messianique.
Selon les doctrines rabbiniques, la dure dune re rabbinique varie
entre 7 000 et 350 000 ans et les morts seront ressuscits avec leurs habits
de dfunt. Dans le judasme primitif, on revtait les morts avec les habits
les plus luxueux, tandis que pour le juif kabbaliste par dcodage de la
Bible, le dfunt connatra tous les secrets du monde, et sera contemplatif en
tant trs prs de Dieu. Les autres considrent un au-del fond sur la
Torah, purement spirituel et entirement consacr Dieu. Ceux-ci pensent
que la rcompense sera le jardin dEden, o il y aura nourriture et boissons
en abondance.
Dans la Torah, il est dit que pour les non lus, cest lannihilation ou la
Ghenne qui les attend, car seul le jardin dEden est rserv aux enfants de
Dieu.
LIslam
Daprs le Coran530, le paradis est le jardin des dlices et de lternit ;
il est situ prs du lotus de la limite et est rserv aux deux sexes. Mais il y
aura des femmes ternellement vierges (des Houris vierges) dont la
prsence est mal dfinie (sourate LVI, verset 34). Ds le jugement, Dieu
rservera un rgime particulier aux fidles qui seront proches de lui.

528

Mose Maimonide (1138-1204) fut un contemporain du penseur et humaniste


musulman Averros (1126-1198), Cordoue.
529
A) Mose Mamonide, Le Livre de la connaissance. Traduit et annot par Valentin
Nikiprowetzky et Andr Zaoui. tude prliminaire de Salomon Pins, Presses
universitaires de France, 1961. B) Mose Mamonide, Le guide des gars, Verdier, 1983.
530
Albin de Biberstein Kazimirski, Le Coran classique, rdition de 1961, avec
commentaires de Maxime Rodinson, Editions Garnier.
291

Selon le Hadith 2687531, chaque fidle admis au royaume des cieux a


droit 72 filles vierges ternelles, et ceci pas uniquement pour les martyrs.
Selon les versets 34 et 37 du livre VI, nous crmes les vierges du
paradis par une cration part ; nous avons conserv leur virginit et elles
seront destines aux croyants vertueux 532. Mais le 19 aot 2001, sur la
chane de tlvision amricaine CBS, le leader du Hamas, Mohammed
Abou Wardeh a dit : Je lui ai dcrit comment Dieu ddommage le martyr
qui sacrifie sa vie sur Terre : si tu deviens martyr, Dieu taccorde 70
vierges, 70 pouses et le bonheur ternel.
Mais selon des dirigeants du Muslim Public Affair Council (organisme
amricain des mulsumans), ces propos ne sont dans aucun Hadith et encore
moins dans le Coran, ceci est une dformation du texte du Hadith 2687.
Comme on peut le constater, ces jugements sont dgradants pour la
femme, dont le rle au paradis serait une soumission lhomme.
Comme sur Terre, les familles pourront tre regroupes, si Dieu les a
juges dignes dtre au Paradis, et ceux dautres religions qui ont vnr
Dieu seront au paradis, mais loigns de Dieu.
Les lus se partagent trois paradis :
Le premier est un jardin de lme rserv aux simples desprit, et
aux non musulmans.
Le second, dun symbolisme plus raffin, est un jardin plus lgant
rserv aux bons musulmans.
Le troisime est celui o les prophtes, les soldats de Dieu, les saints
obtiendront le salut ternel.
Selon la sourate XVIII, ceux qui auront cru et pratiqu les bonnes
uvres ne seront pas privs de la rcompense qui leur est du pour avoir
mieux agi que les autres (verset 29). Sous leurs pieds, couleront des
fleuves, ils se pareront de bracelets dor, se vtiront de robes vertes de soie
et de satin, et seront accouds sur des trnes.
Pour cette belle rcompense, chaque homme possdera un palais
lintrieur duquel il y a 70 autres palais dont chacun abrite 70 demeures
faites en perles concaves. On trouvera dans chaque palais clart ternelle,
musc. Llu sera dot de 70 costumes qui changeront 70 fois de couleur
531

Les hadiths (de larabe hadith : tradition du prophte) sont des textes qui ont t
transcrits par des proches du Prophte, mais qui ne sont pas dans le Coran. Ils dsigne des
paroles ou actes de Mahomet considrs comme des exemples suivre par les musulmans.
Il y a six principaux recueils de hadiths chez les sunnites, deux dentre eux sont considrs
comme excellents, on les appelle eux mme sahh. Puis on trouve dautres recueils, plus
ou moins fiables.
532
Kasimirski, Le Coran, Flammarion., rdition de 1995.
292

dans lheure. Dans lIslam, le chiffre 70 a souvent un caractre mythique.


Contrairement aux paradis judo-chrtiens, il ny a pas danimaux au
paradis coranique, sauf des oiseaux volants533 534.
Llu sera immortel, la faim sera absente avec deux repas journaliers,
frugaux et carns avec la chair doiseaux raffins (sourate LVI, versets 20
et 21). Le miel et le pain seront prsents mais, pour les plats carns, il ny a
pas de prcision sur celui qui prpare les repas. Cependant, ils seront servis
par des enfants jeunesse ternelle (sourate LVI, verset 17).
Dans ce jardin des dlices, le vin ne sera pas interdit, car selon la
sourate LVI, verset 34, on prsentera llu des gobelets, des aiguires et
des coupes remplis de vin exquis.
Selon le verset 22 de la sourate 56, il est dit : Sous des palmiers et des
vignes charges de raisin, des fidles se dlectent des jeunes femmes mises
leur disposition. On y joue de la musique, tandis que les femmes
dansent.
Eschatologie dans les religions dExtrme-Orient
Le bouddhisme
La philosophie du bouddhisme est due un prince nomm Siddhrta
Gautama, dit Sakyamuni ( sage des kya ) ou le Bouddha (vers 556
480 av J.C.), cest--dire lveill .
Le bouddhisme comprend des aspects religieux, philosophiques et
thiques. Il est pratiqu selon des rites et des prires, dans plusieurs pays
dAsie (Birmanie, Japon, Vit-Nam, Npal.). Au Japon, le bouddhisme se
substitue progressivement au shintosme.
Contrairement aux ides reues, le bouddhisme est peu pratiqu en
Chine, o cest le confucianisme qui prime dans les traditions. Au Npal et
au Tibet, il existe un syncrtisme entre bouddhisme et hindouisme.
Le bouddhisme et son thique sont bass sur le fait que les actions du
corps, de la parole et de lesprit ont des consquences pour nous-mmes et
pour ce qui nous entoure, pour les autres, comme pour notre
environnement.

533

Selon le recueil dAl-Tirmidhi (824-893) Sunan At-Tirmidhi, volume 4, chapitre sur


les caracteristiques du royaume des cieux telles quelles sont dcrites par le Messager
dAllah.
534
Pierre Antoine Bernheim et Guy Stravrides Paradis, Paradis, Editions NOESIS, Red.
2000.

293

En dveloppant des motions positives puissantes (la bienveillance, la


compassion, la joie sympathique, lquanimit ou tranquillit) par des
pratiques appropries, le pratiquant bouddhiste doit pouvoir atteindre ltat
dEveil lui permettant dentrer dans le nirvna, une forme de sagesse et
paix intrieure, lui permettant dtre dtach de toutes les passions
humaines (jalousie, avidit, vengeance).
Bouddha a voulu supprimer la mythologie de lhindouisme, mais il a t
pris par ses disciples pour le sauveur de lhumanit, comme Jsus, et on a
invent une nouvelle mythologie, les bodhisattva535 qui descendent du ciel
pour aider les mes parvenir au nirvana536 quand ils comprennent que
tout le malheur de lhomme vient du dsir et que pour tre heureux, il faut
savoir teindre en soi le dsir.
Les bouddhistes disent souvent que leur religion est une philosophie,
mais dans sa forme actuelle, elle a des aspects religieux avec des
incantations et des prires, o la rsignation et le fatalisme sont prsents.
Selon Bouddha, tous les hommes doivent atteindre le Nirvana dans leur
vie terrestre, en faisant les exercices spirituels appropris.
Le karma537 exemplaire amliorera notre condition future et facilitera
notre veil. .
Ltat desprit dune personne proche de sa mort est important, car il
conditionne suivant son karma sa renaissance dans un au-del.
Les lus obtiendront le salut en ayant russi liminer toute passion
pour atteindre le nirvana ou la terre dAmitabha.
Le nirvana est rserv aux moines et aux individus ayant un karma
exemplaire.
La terre dAmitabha est rserve aux individus ayant commis des actes
mritoires durant leur karma (vie terrestre). Ce lieu est parsem de lacs, de
fleurs de lotus, de palais, de forts avec des animaux.
Par contre, pour les demi recals la terre dAmitabha, ils devront
contempler ce lieu pendant cinq sicles en position du lotus, et pour les
damns la position du lotus sera ternelle.

535

.Rincarnations de Bouddha qui aident le fidle atteindre le nirvana.


Le Nirvana, symbolise un tat ou un lieu de non soufrance pour les Eveills, mais ds
cette vie.
537
Somme des actions quon a accomplies.
536

294

Le confucianisme
Cette doctrine tait la doctrine officielle de lEmpire Chinois, jusqu la
fondation de la Rpublique de Chine, en 1911, et on lui a attribu des
crmonies, des rites, une cosmologie, et mme une thologie. Le
confucianisme sest diffus aussi en Core et Singapour.
Le confucianisme est une religion, une thique et une politique, labore
en Chine partir des enseignements de Confucius (av. J.-C. 551 av. J-C.
479).
Kong-Fou-Tseu ou Confucius tait avant tout un rformateur politique.
Ses trois principes sont lhomme, lordre et la tradition. Il prne le
respect de toute autorit (les anciens, ce qui a conduit progressivement un
culte des anctres, respect des dirigeants dont lEmpereur, etc.)
Les Chinois reconnaissent lexistence dune triple tradition religieuse
dans leur pays : le confucianisme, le taosme538 et le bouddhisme,
fortement lis aux valeurs morales traditionnelles : pit filiale (considre
comme tant la vertu suprme), respect des rites, matrise de soi, modestie,
humanit, loyaut envers lEtat.
Dans lau-del confucianiste comme dans le taosme, les confucianistes
honorent le dfunt selon le culte des anctres aprs lincinration.
Le confucianisme admet que chaque individu possde une me.
Lau-del du bouddhisme tibtain
Lau-del tibtain est peupl de nombreux dieux, gnies, dmons et
saints qui entravent ou facilitent le destin de lme.
Le samsara (rincarnation) est le cycle de renaissances dont il faut
schapper pour atteindre le bonheur vritable. Ces renaissances sont
parsemes des contraintes psychologiques de la vie matrielle.
Cette libration ncessite lexercice du Bardo-Thdol (mditation
concentre sur une conscience de mort ) qui donne une vision mystique
de lau-del.
Dans cette doctrine du paradis bouddhiste, on suppose que la conscience
schappe alors du sommet de la tte et se projette dans une lumire
blouissante lors de larrive au paradis.
Ainsi, grce une mditation consciente, on schapperait du monde
rel pour obtenir lveil.
Il est noter que les mansaras sont des prires dont le texte nest que de
quelques phrases mais quon doit rpter un trs grand nombre de fois pour
538

Il est noter que le taosme de Lao Tseu est peu pratiqu de nos jours. Le taosme a
une tendance mystique, et inspire un certain nombre de sectes.
295

tre en extase, dans un imaginaire de paradis conforme aux crits. Comme


pour la mthode Cou, lauto subjectivit peut aider.
Le Shintosme japonais
Au Japon, lancienne religion impriale tait le shintosme.
De nos jours, au Japon, la rpartition des religions est la suivante :
85-88 % des Japonais appliquent un syncrtisme shintosmebouddhisme, et on compte que 12-15 % de Japonais sont rpartis entre le
christianisme, de nombreuses sectes et lathisme.
En effet, un faible pourcentage de Japonais pratiquent un shintosme pur
et peu influenc par le bouddhisme.
De nos jours, la plupart des japonais ne frquentent pas les pagodes,
mais ont chez eux un autel o Bouddha ctoie certains objets du culte
shintoste.
Les origines du shintosme sont assez lointaines, mais il ne fut structur
que vers le VIIIe sicle avec lapport dinfluences chinoises sur une
mythologie panthiste et chamaniste.
Par exemple, le soleil est reprsent par Amaterasu, et la tempte par
Susanoo, mais il y avait de fortes nuances dans le choix des divinits, selon
les rgions et en fonction des princes vassaux.
Au XIXe sicle, le shintosme devient religion dtat sous lempereur du
Meiji (1852-1912)539 qui cra un Japon unifi et moderne.
Dans le shintosme, les adeptes croient en lexistence de principes
vitaux distincts du corps, proches de concepts de lme pour les
chrtiens. Lors du passage la mort, lme est cense senvoler vers un
pays dont les noms sont Yomi, Soko, Tokoyo et beaucoup dautres proches
du domicile du dfunt.540.
Labandon des morts dans les montagnes, les cavernes, les forts, a t
observ jusqu une poque rcente dans les les dOkinawa.
Dans les rgions perdues du Japon jusquau XIXe sicle, une coutume
voulait que toute personne ayant atteint la vieillesse aille mourir dans un
endroit isol. Cette coutume fut relate par le film La balade de
Narayama541.

539

Lempereur Meiji Tenn Mutsu-Hito rgna de 1852 1912. Le Meiji est lre du
renouveau.
540
Franois Mac, La mort et les funrailles dans le Japon ancien, Publications
orientalistes de France, 1986.
541
Film japonais de Shohei Imamura de 1983, palme dor au festival de Cannes, 1983.
296

Lau-del hindouiste
Dans lhindouisme, le sujet monte temporairement au ciel o il verra
des nymphes, des palais Ceci lui donne un avant got de la mort et le
rend immortel, ce passage au paradis est court pour les non-brahmanes.
Nous rappellerons quun brahmane, est un membre de la castre suprieure
et souvent prtre dans lhindouisme.
Il sera jug par un moi suprieur (sorte de juge impartial), selon ses
bonnes rponses, et son comportement dans sa vie terrestre, on le propulse
sil a t brahmane dans sa vie terrestre vers un paradis avec lacs, arbres
fruitiers, etc. Llu deviendra picurien, avec un corps exempt de toute
souillure et dinfirmits.
Dans lhindouisme, les chiffres mythiques sont les centaines, on parlera
par exemple de centaines de lacs, de palais, il sera conseill llu, libr
de son karma (fruit de nos actes), de rpter le mantra (prire) 35 millions
de fois pour tre lav de ses petits pchs. Les non-brahmanes,
redescendront sur terre rincarns, selon leur caste dorigine, pour une
caste suprieure ou infrieure.
Pour les religions et courants de pense orientaux (hindouisme,
bouddhisme), la rincarnation peut tre rapide. Pour lau-del, les
hindouistes prfrent le terme renaissance rincarnation, car la
mort, il y a jugement divin et renaissance du dfunt, et selon sa vie terrestre
antrieure il y a mutation dans une caste identique ou diffrente.
Pour les hindouistes et bouddhistes, la mtempsycose est une doctrine
philosophique et religieuse, selon cette doctrine lme ou les phnomnes
psychologiques qui en tiennent lieu passeraient aprs la mort dans un autre
corps ou une autre sorte de vie humaine, divine, dmoniaque ou animal.
Le mcanisme de la mtempsycose a t interprt dogmatiquement
comme causalit, en chaque renaissance, des actes accomplis dans les vies
antrieures, et dont le sujet porte le poids. La mtempsycose soppose, bien
sr, aux donnes scientifiques sur lhrdit et lvolution des espces. Elle
interprte, attribue pour les rincarns, les comportements et malheurs de
lindividu comme une consquence des pchs commis au cours des vies
antrieures542. La religion hindouiste fait mme de lacceptation de cet
ordre social une condition fondamentale pour une renaissance plus leve
dans un autre au-del. Seule la sagesse et la connaissance permettent
datteindre le salut, fin de la transmigration de lme enfin veille
son individualit, qui nest autre pour le brahmane que lme universelle
unitaire.
542

Cela sacralise, surtout en Inde, les injustices sociales et privilges.


297

Pour lhindouiste, la dlivrance ncessite les connaissances de liniti et


lharmonie. Il faut rappeler que le sacrifice constitue lessentiel du culte
vdique543, et que ceci permettrait lme de voyager et renatre.
La rincarnation chez les spirites
Les spirites citent de nombreux cas indiscutables de rincarnation, ces
rcits inventifs et subjectifs correspondent des similitudes ou pas entre
deux personnages ayant vcu des priodes diffrentes. Certains se croient
rincarns, car ils ont des caractres voisins dun individu qui aurait vcu il
y a plusieurs sicles.
Ce nest pas en ayant peut-tre absorb 1 atome provenant des 10 25
molcules de Louis XIV en vous promenant Versailles que vous tes le
rincarn de Louis XIV.
Pythagore544, au VIe sicle avant notre re, se disait la septime
rincarnation dApollon.
Quant aux alchimistes comme Nicolas Flamel, ils se croyaient en
perptuelle rincarnation grce la Pierre Philosophale545.
Les mythes sur la rincarnation ont surtout tourn autour du comte de
Saint-Germain au XVIIIe sicle, et rcemment nous avons connu les
divagations de Paco Rabanne546.
Comme la dit J.M. Abgral lors dune mission sur M6 (le 30 octobre
2001)
Ce nest pas parce que plus dun milliard dhindouistes et de
bouddhistes croient la rincarnation, que la rincarnation existe.
En effet, la rincarnation est une croyance et ne sappuie sur aucune
preuve vrifiable impliquant un dfunt et un soi-disant rincarn.
Cest un phnomne circonstanciel lorsque, parmi des milliards dtres
humains sur plusieurs sicles, une personne se retrouve des points
communs avec un dfunt.

543

Les Vdas sont un ensemble de textes sacrs qui peuvent remonter 800 ou 1000 av
JC, mais qui ont t mis par crit au VIIe sicle aprs.
544
Pythagore en grec signifie celui qui dit la vrit la foule..
545
Elie Volf, Alchimie, Sciences et pseudo-sciences, n 265, dcembre 2004.
546
Paco Rabanne, Trajectoire dune vie lautre, Michel Lafon 1991.
298

CHAPITRE XIX
Surnaturel et croyances religieuses
Dans le catholicisme, le surnaturel est prsent par les miracles, les
apparitions mariales, les reliques de toutes sortes et les sacrements
(eucharistie, confession, etc.).
Le catholicisme sest surtout construit autour des saints, or pour tre
saint, il fallait accomplir des miracles ou tre un bon serviteur du
christianisme, comme Louis IX dit Saint Louis (1214-1270). Il est noter
que Saint Louis, ce bon Saint , fut celui qui fit exterminer les
Albigeois547, instaura ltoile jaune pour les Juifs, mais pour limagerie
dEpinal, on retient Louis IX comme le bon Roi rendant la justice sous un
chne Vincennes.
La dsaffection vis--vis des croyances chrtiennes sobserve chaque
jour un peu plus, et un examen des sondages existants sur ltat des
croyances simposait pour mieux la quantifier. Nous assistons depuis
lentre deux guerres une progression des arts divinatoires et une
diminution lente des croyances religieuses pour lensemble de lOccident.
Mais ce phnomne est invers dans les anciens pays du bloc communiste
depuis 1990. En dpit dune baisse de la pratique religieuse dans de
nombreux pays europens, 71 % des Europens interrogs croient en Dieu,
daprs un sondage de mars 2005 (ditions franaises Readers Digest) :
Pologne 97 %, Portugal 90 %, Russie 87 %, Autriche 84 %, Espagne
80 %, Suisse 77 %, Finlande 74 %, Hongrie 73 %, Allemagne 67 %,
Angleterre 64 %, France 60 %, Belgique 58 %, Hollande 51 % et
Rpublique tchque 37 %.
Par ailleurs, 53 % des Europens croient une vie aprs la mort :
Pologne 81 %, Russie 51 %, France 43 %, Rpublique tchque 36 %.
547

Bchers de 235 Cathares Montsgur, le 12 mars 12 44.


299

Sondages sur le christianisme en France548


Ltude exhaustive de Guy Michelat, Julien Potel et Jacques Sutter549
prend pour matriau de travail une enqute sur les croyances religieuses
ralise en 1994 sur un panel de Franais, en la compltant avec des
sondages antrieurs. Il nest pas uniquement question des faits les plus
surnaturels constitutifs du christianisme, comme les miracles. Les auteurs
prennent en considration tout ce qui fait appel lacte de croire chez les
chrtiens : les dits miracles, certes, mais aussi les rituels, les explications
de ltre humain et du monde, ainsi que les normes morales et sociales
justifies par un contexte surnaturel.
Dans le panel des croyances chrtiennes, Guy Michelat constate que
lattitude magico-catholique augmente avec lge et diminue avec le niveau
dtudes, en dehors des catholiques trs fervents pour qui ces lments ne
sont pas dterminants. On entend par contenu magique du catholicisme
des lments comme les miracles, le recours aux prires, aux objets sacrs,
le port dune mdaille, etc. Les jeunes gotent peu ces superstitions et
optent pour le bricolage de croyances plus personnelles adaptes leurs
besoins.
Mais lge ne rgit pas tout, et un paramtre qui facilite la croyance
savre tre les situations de faiblesse (solitude, maladie, chmage,
anxit). Plus lindividu est fragile ou traditionnel, plus il croira au
paranormal, aussi bien quaux mythes religieux. On retrouve l le terreau
classique pour le dveloppement des superstitions. Mais les croyances sont
ingalement rparties, mme chez ceux qui se dclarent catholiques.
Ainsi, de nombreuses incohrences apparaissent quand certains oprent
des slections dans les croyances chrtiennes : prs de 70 % des Franais
se dclarent catholiques alors quils ne sont que 34 % penser que Jsus
est le fils de Dieu. En fait, peine 27 % des Franais seraient de vritables
chrtiens croyants , les autres se dfinissant plus par un christianisme
sociologique ou familial que par une adhsion complte aux dogmes
surnaturels du christianisme. Ce phnomne accompagne laugmentation
de lincroyance qui a progress de 1986 1994. cette date, 36 % des 1824 ans se dclaraient sans religion alors quon ne compte que 14 % de sans
religion chez les plus de 65 ans.

548

Note personnelle de Jocelyn Bzcourt.daprs louvrage Lhritage chrtien en


disgrce, LHarmattan 2003.
549
Guy Michelat, Julien Potel, Jacques Sutter, Lhritage chrtien en disgrce
LHarmattan 2003.
300

Les personnes se dfinissant comme athes, sceptiques, indiffrentes


sont moins nombreuses pour la priode de 1971 1997 (16 % et 8 %
respectivement).
Si lon considre plus prcisment les croyances en Dieu et en la Vierge
Marie, il apparat tout dabord que le mot dieu peut recouvrer des
significations diverses, selon lanalyse de Julien Potel.
Quoi quil en soit, la croyance en lexistence du Dieu chrtien a diminu
fortement de 1971 1997, passant de 73 % 59 %. Le sexe et lge ont
leur importance dans ladhsion cette ide de dieu : les femmes croient
plus son existence que les hommes (68 % contre 53 %) et les 18-24 ans
se montrent moins convaincus que les plus de 65 ans de sa ralit (54 %
contre 70 %).
Tableau IV : Sondages sur les Croyances religieuses
Sujet
Anne de lenqute

Ensemble

18-24 ans

1994

2003

1994

2003

75
67
20

73
62
19

61
54
8

64
40
17

28

25

13

22

42
61

38
58

29
54

36
54

56

55

45

50

51

47

41

50

39

39

31

44

34

27

34

40

33
54

25
46

33
48

42
44

57

42
44

54

53
46

Appartenance religieuse et pratique


Appartenance une religion
Appartenance catholique
Pratique au moins mensuelle
(appartenant)
Prire tous les jours+souvent
Foi, Croyances orthodoxes
Foi importante
Dieu (existence
certaine+probable)
Jsus-Christ Fils de Dieu (tout
fait+un peu)
Rsurrection du Christ (tout
fait+un peu)
Jugement dernier (tout fait+un
peu)
Le dmon, le diable (tout
fait+un peu)
Lenfer (tout fait+un peu)
Les prires qui sont exauces
(tout fait+un peu)
Les miracles (tout fait+un peu)
Mahomet est un prophte

301

Sujet

Ensemble

18-24 ans

(tout fait+un peu)


Croyances parallles (tout fait+un peu)
Lexplication des caractres par
les signes astrol.
Les prdictions des voyantes
Les envotements, la sorcellerie
Les esprits des morts peuvent
communiquer avec les vivants

60

37

67

42

46
41
37

23
21
22

60
61
49

25
29
27

51
54
33
52

42
40
29
22

33
48
45
67

Lauto dfinition (trs bien+assez bien)


Comme chrtien
Comme croyant
Comme athe
Comme rationaliste

56
56
22
22

Phrases (tout fait daccord+daccord, sf. pch)


Maintenant, jen ai fini avec la
foi
Maintenant, je recommence
croire
Lide de pch ne signifie pas
grand chose pour moi (total
daccord/total pas daccord)
De nos jours, chacun doit dfinir
lui-mme sa religion
indpendamment des glises
Plus les connaissances
scientifiques progressent, plus il
est difficile de croire en Dieu

18

34

20

41

13

32

15

35

57/39

41/57

61/35

33/64

71

77

80

82

49

47

63

49

Lintrt spirituel pour (beaucoup+un peu)


Le christianisme
Lislam
Le bouddhisme
Le judasme
Lhindouisme

55
22
21
16
16

49
32
26
17
16

Source : Guy Michelat, Jacques Sutter, Julien Pottel, Lhritage chrtien en


disgrce, Ed. LHarmattan, 2003.

302

Les reliques
Nous rappellerons que les reliques sont les parties du corps dun saint,
dun personnage, ou un objet, vtement ayant appartenu celui-ci. Les
reliques (du latin restes ) ont jou de tout temps un rle important dans
la propagation du christianisme.
Elles sont souvent conserves dans des reliquaires, do elles sont
extraites et prsentes des dates rgulires la vnration des plerins
lors de crmonies grandioses. Certaines de ces reliques sont exposes la
vnration des fidles derrire des vitres que des dvots peuvent
embrasser. Gnralement, les reliques sont entreposes dans des basiliques
ou des lieux de cultes souvent construits cet effet et donnant lieu des
plerinages ou des processions.
Dans lIslam, le culte des reliques est peu rpandu, gnralement ce sont
des poils de barbe ou des cheveux, cest--dire des parties nobles du
corps.
Dans le bouddhisme, les reliques de Bouddha sont presque inexistantes,
hormis la dent suppose de Bouddha du reliquaire de Kandy au Sri
Lance550. Mais il existe bon nombre de reliques de saints (lamas)
bouddhistes.
Dans le christianisme, ds le cinquime sicle, les reliques font lobjet
de dvotions publiques. Ce culte des reliques ne cesse de grandir jusquau
Moyen Age. La guerre de 100 ans a ruin beaucoup dglises et de
monastres et beaucoup de reliques ont disparu. Le commerce des reliques
tait trs florissant551 et a conduit de nombreux abus de la part de certains
dignitaires de lglise romaine. Lglise naccorde pas la mme importance
aux reliques. Il y a peu de reliques concernant Jsus Christ. Il y en a
normment relatives aux saints. La plus connue des reliques chrtiennes
est le Saint Suaire de Turin.
Les reliques ont t critiques par lhumaniste Erasme (1467-1536),
puis par les penseurs de la Rforme, Calvin et Luther. Pour eux, lEglise,
en laissant stablir le culte des reliques, avait dgnr par rapport ses
origines.

550

Au cours de lincinration de Bouddha, la dent aurait t prlve des cendres. Cette


dent est vnre avec faste au Sri Lanka. Tous les ans, la dernire semaine de juillet, au
cours de processions somptueuses appeles Perahera, le reliquaire contenant la dent de
Bouddha est transport par un lphant richement dcor.
551
Il y avait surtout un centre international de fausses reliques, Constantinople, qui aprs
le sac de la ville en 1204 par les croiss se sont retrouvs en Europe.
303

Pour les premiers Rforms, la destruction des reliques tait un devoir


sacr. Le trait des reliques de Calvin (Genve 1543), en parlant des
morceaux de la Croix, affirmait que si lon voulait ramasser tout ce qui
sen trouv, il y aurait la charge dun bon gros bateau.
Pour les catholiques, le culte des reliques continua se dvelopper par
la Compagnie de Jsus de Saint Ignace de Loyola (1491-1556), mais aprs
le XVIIe sicle, il y eut une slection plus prudente des reliques.
Au XVIIIe sicle, lAssemble Constituante, puis lAssemble
Lgislative et la Convention interdirent le culte des reliques.
A lEglise Saint-Antoine Padoue, sont exposes quatre dents, la
langue et le menton du saint. Ces reliques, dune couleur noirtre, sont
dans un tel tat de dcomposition avance quon pourrait se demander sil
nest pas, dune certaine manire, assez affligeant ou regrettable pour ce
saint homme de montrer ses restes dans un tel tat.

Les Saints Suaires du Christ


Pendant pendant plusieurs sicles, lEglise catholique considra le
suaire de Cadoin comme le seul authentique. Mais, avec la naissance de la
nation italienne, le pape Pie IX chercha faire reconnatre le suaire de
Turin comme celui du Christ. Pendant cette priode et jusquen 1934, il y
eut deux suaires du Christ, celui de Cadoin et celui de Turin.
Le suaire de Cadoin552
Lauthentification du suaire de Turin sest surtout faite une fois
quon a lev le doute sur le saint suaire de Cadoin.
Cadoin est une bourgade du Prigord, et son saint suaire a t
authentifi comme vritable par lensemble des vques de France, du
XVIIe au XIX sicle.
Ds 1214, pour lEglise Romaine, labbaye de Cadoin dtenait le saint
Suaire, celui qui enveloppa la tte du Christ sa mise au tombeau.
Cette relique tait admire, adore mais aussi convoite : qui la
possdait, possdait la richesse et la gloire. Personne, part Luther qui
dnombrait cinq vrais suaires, ne mettait en doute son authenticit.
Rappelons lhistoire du vrai faux saint suaire de Cadoin, qui a t un
vrai faux saint suaire jusqu la dernire procession en 1934.
De nombreuses aventures maillent lhistoire du suaire de Cadoin :
pendant la guerre de cent ans, des moines le soustraient aux convoitises des
552

Michel Carcenac, Le roman du suaire, ditions de lhrisson 2004.

304

Anglais en le transportant Toulouse. Puis, ils le volent aux Toulousains


dans des conditions dont nous venons juste de dcouvrir les documents qui
les retracent.
Louis XI et Charles VII lont implor pour gurir leur maladie. Il
chappe aux protestants, puis aux rvolutionnaires, mais pendant la
Rvolution, labbaye est transforme en porcherie.
En 1839, le dpartement achte le clotre, et les restaurations ne
sachveront quen 1934, au moment du dernier plerinage.
En 1866, Jean Maubourguet (lhistorien catholique) fit scandale en
exprimant ses doutes sur les rcits de larrive du Suaire Cadoin, pour lui
ctait de belles historiettes sans fondement, pensait-il.
Un jsuite, le pre Francez en 1901, fit examiner par le Directeur du Muse
copte du Caire les signes brods sur le tissu, et il se rvla que les
inscriptions taient en coufique ancien, invoquant Allah. Daprs les
inscriptions, ce tissu en soie a t tiss pour le vizir el Afdal, calife du
Caire de 1094 1101, celui qui combattit les croiss Antioche.
Jusquen 1934, il y eut des processions Cadoin pour vnrer ce suaire, et
depuis cette date lEglise reconnat que cest un faux.
A ce jour, le suaire nest plus visible labbaye, et son absence serait
due sa restauration.
Le suaire de Turin
Cette icne du XIVe sicle ft probablement confectionne par des
chanoines de lancienne chapellerie de Lirey, prs de Troyes. Devant le
ralisme de cette reprsentation du linceul, certains y virent une preuve de
lauthenticit de cette image, mais le pape Clment VII la refusa, et il a dit
mme que ctait une fraude et une peinture (bulle de janvier 1390).
Cette toffe iconographique passa des moines de Lirey la Maison de
Savoie, qui lentreposa Chambry, au XVe sicle.
Au XVIe sicle, la Maison de Savoie transfra cette icne Turin.
Ce nest que vers la fin du XIXe sicle, au moment de lindpendance
italienne, que Victor Emmanuel II et le pape authentifirent cette icne
comme le suaire du Christ.
Le suaire de Turin a t expos six fois au cours du XXe sicle : en
1931, 1933, 1973, 1978, 1998 et lors du Grand Jubil de lan 2000.
Au XIVe sicle, selon Pierre dArcy vque de Troyes, le suaire de
Turin nest quun faux, une peinture ralise par un artiste qui laurait luimme avou son prdcesseur Henri de Poitiers, aussi vque de Troyes.

305

Des datations au carbone 14, des microscopies des fibres, des


radiographies aux rayons X ont confirm que le suaire de Turin daterait de
1350 plus ou moins 50 ans prs.
Mais cette datation a t conteste par Marion et Lacotte, entre autres.
Marion et Lacotte553 dans un ouvrage polmiste disent encore
aujourdhui de nombreux dtracteurs du linceul de Turin, rationalistes
militants et autres zttiques gnreusement relays par les mdias,
continuent sappuyer sur la prtendue preuve historique de Pierre
dArcy.
Mais contrairement ce que disent certains dtracteurs, la mthode de
datation au Carbone 14 est une mthode sre, son principe est le suivant :
Dans tous les milieux vivants, le carbone existe sous trois formes
isotopiques : lisotope 12 la plus importante (98, 89 %), lisotope 13
(1,11 %) et lisotope 14 (sous la forme de traces < 0,01 %.)
Les isotopes 12 et 13 ne sont pas radioactifs, tandis que lisotope 14 est
un radio-metteur, dont la priode est de 5730 ans.
La mthode la plus courante de datation consiste dterminer la
concentration Ct de radiocarbone (cest--dire le rapport C14/C total) dun
chantillon linstant t de mesure ; lge de lchantillon t est alors donn
par la formule :
t t0 = (1 / ) . ln (C0 / Ct)
C0 ( 10 12 la concentration du carbone 14 de lchantillon linstant t0 de
la mort de lorganisme do provient lchantillon :
ln : logarithme nprien
constante radioactive du carbone 14, t1/2 priode ou demi-vie du
C14 :
= ln 2 / t1/2 = 1,210.10 -4 ans 1
Le principe de la datation au C14 repose sur le fait que tout tre vivant
contient dans ses cellules du carbone 14 radioactif.
Labondance relative du C14 reste constante par suite des changes
permanents entre lorganisme et le milieu extrieur. A la mort, les
changes cessent et la teneur en C14 diminue progressivement, et sa
quantit dcrot de moiti aprs une priode de 5730 ans554.

553

A. Marion, G. Lacotte, Le linceul de Turin et la tunique dArgenteuil, Presses de la


Renaissance, 2006, p. 57.
554
Carlo Laj, Alain Mazaud, Jean-Claude Duplessy, La datation par le carbone 14, Pour
la Science, Dossier hors-srie janvier-mars 2004.
306

Le 10 octobre 1987, larchevque de Turin, agissant pour le compte du


Saint-Sige, dsigna trois laboratoires, un en Arizona, celui du chimiste
Walter Mac Crone, un Oxford, et un autre Zurich, tous utilisant la
mthode S.M.A, spectromtrie de masse avec acclrateur. Le British
Museum fut choisi comme garant de la datation. Les datations au carbone
14 ont t effectues par ces trois laboratoires. La concentration trouve en
C14 du lin donne une date mdivale situe entre 1260 et 1390 avec une
probabilit de 95 %. Ces chiffres indiquent que lon a affaire un tissu
mdival et non un tissu datant de lpoque du Christ.
Ds 1980, Mac Crone555 a dcrit avec prcision ses travaux pour la
datation, pour carter toute contestation au sujet de la rigueur du protocole,
de ses contrles et de ses mesures. Mac Crone a, en outre, trouv de la
peinture rouge (ocre rouge vermillon) sur les parties corporelles et
sanguinaires de la relique, ce qui confirme les propos de Clment VII et
des vques de Troyes Pierre dArcy et Henri de Poitiers.
Il faut donc tre de mauvaise foi pour rfuter les arguments et expertises
de Monsieur Mac Crone et des deux autres experts.
Certains croyants, pour les rfuter, affirment quau moment de la
rsurrection, le corps du Christ aurait disparu en se dmatrialisant556.
Avec ce type dargument bas sur une hypothse merveilleuse et
contestable, celle de la rsurrection, on peut affirmer alors les rcits les
plus fantastiques sans la moindre preuve.
Dans ses ouvrages et articles, Monsieur P.E. Blanrue explique quil est
trs facile de raliser des saints suaires en moins dune heure557,558, 559.
Cependant, certaines voix se sont leves pour mettre en doute la
crdibilit de ce rsultat en considrant soit la procdure de la mesure, soit
certaines particularits du matriel dat.
Jacques Evin, du Centre de Datation par le Radiocarbone de
lUniversit de Lyon, qui a effectu une des 3 datations au C14 du linceul,
a donc tent de montrer comment la plupart des objections avances, du
moins celles mettant en cause des phnomnes naturels, ne peuvent faire
douter dun ge denviron 700 ans pour cette pice de toile. Il propose
quelques mesures complmentaires susceptibles de lever les dernires
555

Isabelle Bourdial, Le Saint suaire : la science aveugle par la passion, Science & Vie,
juillet 2005, n1054.
556
Andr Marion, Grard Lacotte, ibid.
557
Paul Eric Blanrue, Saint suaire aux origines dun mensonge, Historia octobre 2006
558
Paul Eric Blanrue, Miracle ou imposture ? lhistoire interdite du suaire de Turin,
ditions Golias 1999.
559
Paul Eric Blanrue ; Le secret du suaire, lautopsie dune escroquerie, Pygmalion 2006
307

incertitudes, en particulier sur llimination totale de toutes pollutions


accidentelles (bactriennes, etc.). Voici ce quil crit560 :
[] Toutefois, en matire de datation, la question de llimination
totale des pollutions doit toujours rester ouverte. Il est donc lgitime que,
douze ans aprs la publication du rsultat, on continue de rflchir sur cette
question et de se demander si, aprs tout, une proportion importante de
carbone, plus rcent que le carbone originel du Linceul ne serait pas rest
sur le matriel dat malgr les oprations de purification. [] Lexamen de
tous les rsultats obtenus, ainsi quune rflexion gnrale sur les
possibilits dutilisation du lin comme matriel de datation, ne font
apparatre aucun doute sur la signification de la teneur rsiduelle en
radiocarbone qui a t mesure. On sait donc que la mthode de datation
par le radiocarbone, dont on connat par ailleurs la trs grande fiabilit,
permet de calculer lge de la formation du lin du Linceul de Turin et quil
ne peut que correspondre la priode mdivale (XIIIe ou XIVe sicle).
Toutefois, on peut admettre quil peut rester un petit doute sur
llimination totale des pollutions, aussi on suggre une procdure
supplmentaire dexamen spcialement orient vers cette dtection de
pollution. Si une anomalie dans ce sens pouvait tre dtecte, on pourrait
alors procder la datation de trois nouveaux chantillons pris sur le
Linceul de Turin.
Cependant, compte tenu de ce que lon connat sur les moyens de
purification des chantillons, il est fort probable que de nouvelles mesures
donneraient des rsultats assez similaires aux prcdents et confirmeraient
donc lge mdival de cette clbre pice de tissu.
Tunique du Christ dArgenteuil561
Argenteuil est une ville sur les bords de la Seine, une vingtaine de
kilomtres lOuest de Paris.
La tunique dArgenteuil est une chemise de laine de couleur rouge brun
que le Christ aurait porte mme la peau lors de la monte au Calvaire.
Selon lvangliste Saint-Jean, aprs la crucifixion du Christ, la tunique
du Christ sest retrouve aux mains dun soldat aprs un tirage au sort.
Mais une lgende contradictoire dit que Vronique aurait dpos la
tunique en lieu sr, aprs lavoir obtenue de Pilate562.

560

Jacques EVIN : La datation du linceul de Turin : Le point de vue dun spcialiste du


Rado-carbone , Centre de Datation par le Radiocarbone de lUniversit de Lyon :
http ://carbon14.univ-lyon1.fr/linceul.htm.
561
Andr Marion, Grard Lacotte, ibid.
308

Cette version, comme dautres, fut sans doute cre pour des motifs de
pit religieuse.
Cette tunique, sans couture, aurait t donne Charlemagne par
limpratrice Irne de Byzance (752-803), vers 800 aprs J-C.
Ce nest que vers 1154 que lon retrouve trace de cette tunique, qui
aurait t dissimule dans les murs de lglise des bndictins
dArgenteuil.
La tunique a t vnre par de nombreuses processions partir de
Franois 1er, le premier roi qui glorifia la tunique. Il autorisa les habitants
dArgenteuil fortifier leur ville pour viter que lon vole cette tunique.
Le 5 juin 1865, la tunique dArgenteuil fut reconnue comme
authentique par le pape Pie IX.
Mais coup de thtre, le 6 dcembre 2004, lvque de Pontoise, Mgr
Riocreux, annonce la presse que la Sainte Tunique est trs
probablement un faux du VIIIe sicle. La datation au Carbone 14 a t
ralise par Maurice Arnold563 et ses collaborateurs, au Laboratoire de
mesure du carbone 14 (LMC14) du CEA-Saclay de Gif-sur-Yvette. Cette
mesure a t commandite par la municipalit dArgenteuil, la prfecture
du Val-dOise et le Ministre de la Culture, avec laccord de lvque de
Pontoise.
Andr Marion et Grard Lacotte ont contest dans leur ouvrage les
rsultats de la datation de Maurice Arnold, et ont dlir en disant sans
preuve que les traces de sang de la tunique taient identiques celles du
suaire de Turin. 564.

Thaumaturgie, ltude des miracles


La thaumaturgie est ltude des miracles et des faiseurs de miracles. Les
miracles sont, en gnral, dorigine religieuse. On trouve des lgendes et
rcits miraculeux peu prs partout dans le monde, dans les mythologies
chrtienne, hindouiste, les anciennes religions amrindiennes.
On distingue les miracles directs, se produisant et visibles
immdiatement (tel le soleil tournoyant de Fatima), des miracles
indirects, annoncs dabord par des personnes recevant des messages

562

Rcit rapport par Mathieu de Wesminster, en 1377, dans son ouvrage Flores
historiarum (Fleurs dhistoire).
563
Cet ingnieur du CEA a aussi ralis les datations au carbone 14 de la grotte Chauvet
que personne na contestes.
564
Andr Marion, Grard Lacotte, ibid.
309

de Dieu ou dun Saint, qui se produisent longtemps aprs (par exemple,


lannonce de la source gurisseuse par Bernadette Soubirou).
Aprs lannonce ou la survenue du miracle , il y a, le plus souvent,
afflux de malheureux cherchant tre guris dun mal difficile soigner.
Et dans le nombre important de malades affluant, on trouvera toujours
quelques cas de gurisons entrant dans les cas inexplicables de la
mdecine. Il y a des variations au sujet des miracles selon les courants
chrtiens concerns. Des protestants remettront en cause le dogme de
limmacule conception de Marie mre du Christ, mais certaines glises
protestantes croiront par contre quon peut soudainement parler dans une
langue que lon na jamais apprise (ce quils appellent le parler en
langues ou glossolalie daprs le rcit de la Pentecte).
Dans le judasme : pas de place pour le mot miracle . Lhomme
tant en quelque sorte associ Dieu dans la cration, une intervention
directe de Dieu, sans lintermdiaire de lhomme, passerait outre les rgles
de la cration. Mais toute prire sincre et dsintresse, dite au nom dun
malade, sera exauce en priorit.
Quelques rabbins rputs disent avoir accompli des miracles, cest le
cas du rabbin Lov et du Golem.
Dans le bouddhisme : la notion de miracle est difficilement
concevable. La maladie faisant partie de la vie, il est illusoire de ne pas
laccepter , insiste le spcialiste Denis Gira. Tout est rsultat du travail
mental, et lon peut donc envisager de faire cesser la douleur ou la maladie
par contrle mental. La vritable gurison est intrieure, prcise Denis
Gira : elle consiste porter un regard sur le monde qui corresponde ce
quest le monde.
Dans lislam : pour le musulman, Dieu prouve lhomme par la maladie
et la souffrance. Il y a un aspect purificateur de la souffrance, mais la
douleur nest pas pour autant sanction dune faute que le croyant aurait
commise : elle lui est prdestine, et il doit accepter son destin sans
rvolte. En cas dchec de la mdecine, le malade remet son sort entre les
mains de Dieu en lui gardant sa confiance, ce qui ne lempche pas de
supplier son Seigneur de lui donner la gurison.

310

Apparitions mariales.
Le mode le plus frquent des manifestations surnaturelles, cest
lapparition mariale de la Vierge, et il ne faut pas sen tonner. En effet,
depuis le concile dEphse (431), lEglise romaine a affirm une maternit
divine de la Vierge Marie. Daprs monseigneur Brincard, ancien vque
du Puy en Velay :
Marie, envoye par la trinit divine, intervient pour rappeler que la
relation des hommes Dieu trouve son accomplissement dans le Christ,
vrai dieu, vrai homme, par la mdiation de lEglise. Lapparition mariale
est donc un signe qui nous renvoie la Rvlation dfinitive du Christ, elle
namliore, ni ne complte lEvangile reu, mais aide en vivre plus
sereinement une certaine poque de lhistoire. Il est donc vident que
lapparition mariale ne relve pas de lordre de la foi, comme ces autres
signes bien importants que sont les sacrements, institus par Jsus Christ
lui-mme.
Ces propos ne disent pas un mot sur une authenticit des phnomnes
dus des apparitions mariales, et surtout il y a manque dhonntet de
lEglise davoir pris pour argent comptant des propos denfants de 8-10 ans
comme Lourdes, Fatima, et rcemment Medjurgorie.
Il est connu que les fantasmes denfants ces ges sont trs frquents, et
en France de nombreuses fausses dclarations denfants ont conduit des
innocents en prison.
Dautre part, comme Fatima avec le soleil tournoyant , certaines
apparitions mariales taient subjectives, et probablement, dues soit des
phnomnes trs courts de rverbration optique, soit des phnomnes
dillusions collectives, soit les deux.
Les cas les plus connus des apparitions mariales en Europe sont
Lourdes, Fatima, Czestochowa et rcemment Medjugorie, mais la liste est
trs longue. En Amrique latine, les cas sont nombreux, mais les deux plus
clbres sont ceux de la Guadalupe Mexico et de Copacabana en Bolivie.
La plupart des pseudo-apparitions mariales se rclament de la filiation
avec Fatima.
Daprs Yves Chiron565, il y aurait eu environ 200 apparitions allgues
de 1944 Bonate jusquen 1993 Arc Watripont, dont 70 caractrises par
des prodiges solaires , et avec une nette augmentation depuis les

565

Yves Chiron, Enqute sur les Miracles de Lourdes, Perrin, 2000.


311

apparitions de Medjugorie en 1981. Le vrai miracle Lourdes et Fatima566,


cest le boom de lconomie locale depuis ces miracles. Par exemple,
Fatima, avec ses 7000 habitants, accueille 5 millions de plerins, et la
mme chose pour Lourdes. A Lourdes et Fatima, on trouve les marchands
du temple proposant moult gadjets provenant de Chine et dExtrme Orient
comme des bouteilles en forme de Sainte Vierge. A Fatima, 350 choppes
proposent des vierges en plastique avec thermomtres ou baromtres.
Lourdes
Si nous prenons le cas de Lourdes, Bernadette Soubirou a 12 ans quand
elle reoit les premiers messages de la Vierge Marie le 11 fvrier 1858,
mais les premires gurisons narriveront quen 1862.
Lourdes tait, au moment des premires apparitions, une bourgade des
Pyrnes. Les premires apparitions se ralisrent entre le 11 fvrier et le
14 juillet 1858, prs dune source, les premires processions en 1862, suite
de premires gurisons.
Construction de la basilique en 1876.
Authentification des premires gurisons en 1883.
Depuis cette date, lglise catholique a authentifi plusieurs dizaines de
gurisons miraculeuses.
Mais la mdecine a toujours cherch expliquer des cas rares de
gurisons, comme Lourdes, sans que le merveilleux ou le miraculeux
interviennent dans ces derniers cas.
Le nombre de malades guris sans explication apparente est
statistiquement quivalent en pourcentage donn, que cela soit pour un
chantillon de population donne Lourdes, ou pour le reste des Franais.
Le nombre de miraculs de Lourdes authentifis na cess de diminuer
avec le temps, comme ceux des cas inexpliqus en mdecine, grce aux
importants progrs de la mdecine.

566

Prosper Alfaric, Jsus a-t-il exist ?, Editions Coda, 2005 (textes des cahiers
rationalistes, prfac par Michel Onfray).
312

Gurisons miraculeuses de Lourdes567, 568


Les gurisons de Lourdes relvent, le plus souvent, du problme de la
croyance au surnaturel. 33 cas de gurisons miraculeuses ont t
authentifis, de 1905 1913. De 1947 1954, sur 28 cas tudis, 10
authentifis. De 1954 1977, sur 28 cas tudis, seulement 19 cas ont t
authentifis par le Comit international mdical de Lourdes.
Pour une authentification, le malade doit prsenter un fichier mdical.
Par exemple, Francis Pascal atteint dune ccit partielle et dune paralysie
des membres infrieurs, n en 1931, passa Lourdes en 1938, mais le
miracle de sa gurison ne fut lgalis quen 1946569.
De 1954 1977, les miracles correspondaient aux symptmes suivants :
une ccit partielle,
un cancer de lutrus,
2 maladies de Pat,
4 tuberculoses,
2 fistules,
3 sclroses en plaques,
des gurisons diverses psychosomatiques, gastro-duodnaux, colites
hmorragiques.
Daprs le bureau mdical de Notre-Dame de Lourdes, qui a t
remplac en 1947 par le bureau des consultations mdicales de Lourdes, le
nombre de malades hospitaliss Lourdes est le suivant :
En 1949 ; 19781 malades.
En 1959 : 36737 malades.
En 1969 : 48119 malades.
En 1972 : 41 608 malades.
Comme on le voit, ces gurisons nont rien de miraculeux par rapport au
nombre de malades.
En 1990, une analyse de leau de la grotte a t effectue, elle contenait
3,2 mg /l de nitrates, soit une quantit importante par rapport aux normes..
Une premire valuation par le Comit mdical international de Lourdes
(CMIL, qui se runit annuellement) permet de reconstituer lhistoire de la
maladie, daborder la personnalit du patient, de juger si cette gurison
567

Docteur Alphonse Olivier, Dom Bernard Billet, Y a-t-il encore des miracles
Lourdes ?, 22 cas de gurisons de 1935 1990, Edions P. Lentilleux, uvres de la grotte
de Lourdes, 1990.
568
Docteurs Guy et Thrse Valot, Lourdes et lillusion thrapeutique, ed Maloine 1956
569
Docteur Alphonse Olivier, Dom Bernard Billet, ibid, p. 71.
313

chappe aux prvisions mdicales habituelles et de noter les circonstances


de la gurison.
Certaines dclarations seront alors classes sans suite ou en
attente , ou alors enregistres comme gurisons inattendues . Dans ce
dernier cas, lvque du diocse o habite la personne gurie sera averti
que cette gurison fait lobjet dune instruction.
En 2005, une quarantaine de personnes guries pouvait tre enregistre
dans cette catgorie.570
Une deuxime tape permettra un complment denqute pour les seules
gurisons dclares inattendues , avec tude comparative ( auprs du
plus grand nombre dexperts et de spcialistes , souligne le professeur
Michel) des documents mdicaux, avant et aprs la gurison, et avec
vrification du caractre tout fait inhabituel dune telle gurison. En
2005, cinq dossiers de ce type taient en cours denqute, dont une
mylopathie post-traumatique, une maladie de Crohn gravissime, une
sclrose en plaques grave, une myopathie et un cancer du rein , prcise le
professeur.
Enfin, la troisime tape aboutit lavis de reconnaissance du
caractre exceptionnel dune gurison dans ltat actuel des
connaissances scientifiques.
Il est certain que Lourdes cre des vertus placebo sur les patients, et cela
peut favoriser les gurisons miraculeuses.
Certaines gurisons sont certainement facilites par leffet de
persvrance : cest connu, quand le moral est bon, on a moins dennuis et
la sant sen porte mieux (le moral aide la gurison). Une forte confiance
dans la gurison peut aider restaurer sa sant. Quand, par contre, on
dprime, tout semble aller mal, comme dans un enchanement infernal, et
la sant sen ressent571.
La loi de Murphy est la loi de lenchanement des malheurs.
Aujourdhui, sans sappliquer personne en particulier, elle snonce de la
faon suivante : Tout ce qui est susceptible de mal de se passer se passera
effectivement mal. . Inversement, tout ce qui est susceptible de bien se

570

Il est noter que les experts de cette commission ne sont pas indpendants, il faut se
rappeler laffaire Pierre de Ruddeer, guri en 1875 dune fracture de la jambe gauche
aprs une visite Lourdes, alors que le certificat de gurison cite une jambe droite
571
Souvent, quand lun des conjoints dun couple trs uni depuis longtemps dcde,
souvent lautre conjoint dcde dans les 6 mois qui suivent. Souvent le moment du
dclenchement ou de lacclration dun cancer est li la survenue, dans la vie du
malade, dun pisode stressant, dune mauvaise passe professsionnelle ou familiale,
associe une forte dpression ou / et de fortes angoisses, etc
314

passer se passera bien. Pour les gurissons miraculeuses, on a souvent


affaire la loi inverse de celle de Murphy, du fait de lenchanement des
moments heureux , comme lors des grands rassemblements de Lourdes.
De ce fait, nous pensons que la foi peut faciliter une gurison en
stimulant un espoir. Ceci justifie les propos dAlexis Carrel (Nobel de
mdecine 1912) qui a crit en 1902 sur la gurison dune miracule, Marie
Bailly, comme suit572 : Les gurisons de Lourdes sont un fait contre
lequel aucune affirmation ne peut tenir. Mais jajoute aussitt que, de
mme quil faut des yeux pour voir, il faut aussi des yeux pour discerner le
signe surnaturel qui se cache sous les gurisons miraculeuses, ce quon
appelle juste titre les yeux de la foi.
Lors des plerinages Lourdes le 15 aot, il existe aussi des antimiracles. En effet, les plerins sont dans un tat proche de lextase et de
lauto-hypnose, aprs une dizaine dheures de procession. A la fin de la
procession, certains plerins sont dans un tel tat de fatalisme, quen
prenant leur voiture, ils risquent laccident. Le retour la ralit peut tre
souvent brutal.
Dautre part, des gurisons et des maladies spontanes, il y en a tous les
jours, avec quelques-unes que la mdecine nexplique pas encore, mais elle
le pourra sans doute demain.
Fatima573 574 575
A la fin du XIXe sicle, la monarchie portugaise tait en proie une
agitation dinspiration rpublicaine et dinfluence socialiste proudhonienne,
visant sortir le pays de son relatif dclin.
En 1917, les colonies portugaises tant attaques par lAllemagne, le
Portugal se range alors aux cts de lAngleterre et de la France. Cest
dans un contexte anticlrical et de crise conomique que se produisirent les
danses du soleil et autres miracles, Fatima.
Le 13 mai 1917, le petit berger, Franois, g de 9 ans, et deux bergres,
Jacinthe et Lucia576, ges respectivement de 7 et 10 ans lors des premiers
faits, affirmrent avoir vu apparatre devant eux la Vierge, qui leur aurait
communiqu un message . Par la suite, lors dautres pisodes, ils
reurent dautres messages de la Vierge.
572

Alexis Carrel ; Le voyage de Lourdes rdition Plon 1973.


Prosper Alfaric, Les Cahiers Rationalistes, janvier 1952.
574
Joaquim Bouflet, Les faussaires de dieu, Presses de la Renaissance, 1998, rdition
2000.
575
Gilles Pinon, Fatima, un OVNI pas comme les autres, Editions Osmondes, 2003.
576
Sur Lucia est dcde en fvrier 2005.
573

315

En 1917 des fidles, qui priaient avec les petits bergers, observrent le
soleil tournant dans le ciel , pendant quelques secondes. Selon eux, le
soleil, au milieu dune averse, se mit tourner trs vite, donnant
limpression quil descendait en spirale vers la Terre.
Le message de Fatima nest vraiment connu que depuis les annes 40.
Ds cette poque, beaucoup en feront une lecture fausse par la Seconde
guerre mondiale (voir chapitre prophties).
Czestochowa
Czestochowa est une ville polonaise situe prs de Cracovie, et dont le
plerinage est ddi une Vierge noire depuis 1384. Le nombre de
miracles a t trs limit au cours des sicles, et le culte de la Vierge de
Czestochowa a resurgi en 1978 avec le pontificat de Jean Paul II.
Medjugorie (en bozniac) et Medjugorje( en serbo-croate ) 577.
A Medjurgorie, les rumeurs devancent les reconnaissances par lEglise,
comme cest le cas dans beaucoup de miracles. Depuis 1981, des centaines
de milliers de plerins affluent, date laquelle la Vierge a commenc
apparatre des adolescents. Pendant la guerre ethnico-religieuse dans
lex-Yougoslavie, les rassemblements continurent.
Depuis la paix, les flots de plerins ont augment, malgr des
divergences entre dignitaires catholiques sur lauthenticit de ces
apparitions.
La premire apparition mariale , sest produite sous la forme dune
lumire vive ou dun feu, le 24 juin 1981, deux adolescentes, Ivanka
Ivankovic (15 ans), et Mirjana Dragicevic (16 ans).
Cette lumire a dur 5 jours, au pied de la grande Croix (Kriz)578 du
mont Sipovac. Un grand nombre de fidles catholiques ont dout de ces
miracles, car ceux-ci arrivaient une priode sombre, au dbut des conflits
dans lex-Yougoslavie.
Il y eut un deuxime et dernier feu Medjugorie, en aot 1981, audessus de la grande croix, et beaucoup de plerins ont cru revoir, dans le
ciel, le mot paix579. Ce mot tait tellement lumineux quil paraissait en feu.
Des incendies, soi-disant sans flammes, se succdrent, aprs cet
577

Joachim Bouflet, Encyclopdie des phnomnes extraordinaires dans la vie mystique,


Editeur et Medjurgorjeou la fabrication du surnaturel. Editions Jardins des livres 2001.
578
Site de Bosnie Herzgovine.
579
Joaquim Bouflet, Les faussaires de Dieu, Presses de la Renaissance, 2002. Cest le mot
Mir (Paix), qui serait apparu dans le ciel.
316

vnement. Un autre jour, des gens crurent voir apparatre dans le ciel,
pendant six minutes, un globe illumin. Tout ceci rappelle les apparitions
furtives du soleil de Fatima en 1917, avec une foule apeure par la guerre.
L aussi, les voyantes reurent des secrets (en tout 10) de la part de la
vierge. A ce jour, en 2008, Medjurgorie est en Croatie et lEglise Croate
tolre ces plerinages mais sans une sanctification du Vatican.
Apparitions mariales salvatrices en Amrique Latine
LEglise catholique en Amrique latine a voulu liminer la mmoire
paenne, en implantant des sanctuaires catholiques sur des lieux sacrs
incas comme Copacabana, ou aztques comme la Guadalupe.
En effet, beaucoup dglises, surtout en Amrique latine, ont t bties
sur danciens sites des religions amrindiennes. En France, on observe
aussi que souvent des glises ou monastres sont sur des emplacements
danciens sites paens, comme au mont Sainte Odile ou Saint Denis.
Copacabana
Copacabana est une ville bolivienne situe sur les bords du lac Titicaca
et en face des anciens sites sacrs Incas des les du Soleil et de la Lune.
Vers 1550, selon des mythes, des indiens pourchasss par des soldats
espagnols se rfugirent dans une chapelle de fortune de Copacabana.
Selon ces lgendes, la vierge se serait mise pleurer pour demander aux
soldats espagnols quon pargne les Indiens.
Lhistoire dit que ces indiens se convertirent ensuite au catholicisme, et
quil y eut de nombreux miracles en faveur des Indiens.
De nos jours, la vierge de Copacabana est la patronne de la Bolivie, et
tous les 4 et 5 aot ont lieu Copacabana des diabladas o sont sings
par des danses les dignitaires catholiques et civils de lancien empire
espagnol.
Le christianisme, par ce miracle inespr pour lui, a cherch se
substituer la religion inca.
Guadalupe, Notre Dame de la Guadalupe
Situe sur la colline Tepeyac de la ville de Mexico, la basilique de Notre
Dame de la Guadalupe est aprs le Vatican, le sanctuaire catholique le plus
frquent de la plante, recevant chaque anne de 10 14 millions de
visiteurs.
Lors du plerinage du 12 dcembre, plusieurs millions de fidles
dfilent en ce lieu chaque anne
Lorigine de ce sanctuaire remonte 1531, lindien Juan Diego a vu la
Vierge lui apparatre sur la colline de Tepeyac.
317

Certains historiens, tel Miguel Leon Portilla580, rfutent la ralit de


cette apparition et lexistence mme de Juan Diego. Ils remarquent quun
temple aztque slevait sur la colline Tepeyac avant larrive des
conquistadors espagnols et que le culte de la vierge de Guadalupe visait
peut-tre, aprs la conqute, supplanter la desse Tonantzin, mre de la
cration chez les Aztques.
Les plerins de la Guadalupe sollicitent le plus souvent la gurison de
maladies, et lamlioration de leur situation conomique.
Larmes de vierge sur icne ou sur statue
Le cas le plus connu est celui des larmes de la vierge de Schwandorf.
Voici les faits daprs Joachim Bouflet581 : Le 7 janvier 1977,
Madame X, alors quelle rnovait les papiers peints de sa maison, saperut
que lune de ses images pieuses, une photographie de la vierge de Fatima
encadre sous verre, prsentait des gouttelettes deau prs des yeux, entre
papier et verre. Impressionne, elle alla chercher des voisins pour constater
les faits, et cest ainsi que naquit la rumeur dune Madone miraculeuse
versant des larmes, et trs vite des foules de dvots afflurent. Mais le 31
janvier, ces lacrymations sinterrompirent brusquement, puis le 4 fvrier de
nouvelles larmes et le 28 novembre de la mme anne, rien ; Monseigneur
Rudolf Graber se montrait favorable ce miracle et y voyait un phnomne
cleste. La ralit fut moins mystrieuse. Il fut constat en hiver 1978
que ces phnomnes taient dus des infiltrations deau sur les murs
pendant la priode hivernale, et elles disparaissaient progressivement
pendant la priode estivale.
Les gurisons miraculeuses par saint protecteur582
Dans le monde chrtien et surtout catholique, il y a un saint protecteur
reli un lieu ou une glise. Pour chaque maladie, par exemple en
Normandie, nous citerons les saints suivants :
Migraines, maux de tterelle : saint Augustin.
Dentition : Ste Apolline et yeux : St Crone ou Saint Clair.
Maladies neurologiques : St Leu et forts tremblements : St Tribal.
Dpressions : St Claude et psychothrapie : St Nicolas.
Hallucinations : St Mathieu, Peurs : St Gilles, St Loup de Bayeux.
580

Miguel Lon-Portilla, La pense aztque, Seuil, 1985.


Encyclopdie des phnomnes extraordinaires dans la vie mystique, Joachim Bouflet,
Ed. Jardin des livres, 2001.
582
Hyppolite Gaur, Les saints qui gurissent en Normandie, Ed. Ouest France, 1998.
581

318

Maladies digestives: St Maclou, St Malo, St Crespin.


Maladie de saint Guy : St Guy.
Ceci est pour les saints qui gurissent les maux les plus frquents. Par
contre, pour les pidmies graves, cholra, peste, typhode, syphilis il
ny a pas de saint protecteur, car pour lEglise, ce sont des maladies dites
punitives.
Le miracle cyclique de Saint Janvier.
LEglise catholique ne reconnat comme miracle cyclique que celui du
sang de Saint Janvier (San Gennaio).
De son ct, lEglise romaine, tout en condamnant la magie, employa
clandestinement des artifices pour produire et continuer produire des
miracles cycliques, comme celui du sang de Saint-Janvier, Naples, que
lEglise na pas reni ce jour.
Saint-Janvier aurait t dcapit Pozzuoli (Pouzzoles en franais), prs
de Naples, le 19 septembre de lan 305, lpoque de lempereur Diocltien.
A sa mort, une partie de son sang aurait t recueillie dans une ampoule
par des chrtiens des catacombes de Naples. Cette ampoule a une capacit
denviron 50 cm3, et est moiti remplie de liquide ; il y a une deuxime
ampoule denviron 25 cm3, mais qui serait vide. Ce sont ces deux
ampoules qui auraient abouti au Duomo (cathdrale de Naples) en 1337,
mais le phnomne, la liqufaction, ne fut observe pour la premire fois
que le 17 aot 1389. Le miracle a t progressivement officialis au
XVIe sicle pendant la construction de la chapelle de Saint-Janvier (San
Gennaio) qui est dans une partie du Duomo. Cest cette poque que lon
a entrepos des os provenant des jambes de Saint-Janvier.
Tous les premiers dimanches de mai et tous les 19 septembre, lvque de
Naples sort cette ampoule de la crypte et montre aux fidles de lglise de
Saint-Janvier, quau bout de 10 minutes plusieurs heures il y aura
liqufaction de ce suppos sang sous peine de terribles calamits pour
Naples. Jusqu ce jour, le miracle a toujours lieu, car lampoule du soidisant sang provient dune crypte o la temprature est voisine de quelques
degrs au-dessus de zro, et aprs rchauffement la temprature de lglise
en mai ou septembre (temprature souvent suprieure 25C)583, le sang
se liqufie.

583

JC Pecker, JP Krivine, JP Thomas, le dbat sur le paranormal. La documentation


Franaise N790-791 1997.
319

Ce produit est sans doute un produit thixotrope 584, qui par une faible
agitation et une augmentation de temprature, se liqufie. Dans le Larousse
de 1890, on trouve la recette pour fabriquer un succdan de sang : on
rougit de lther sulfurique avec de lorcanette (le valkanatinctoria des
tinturistes) et lon sature la teinture avec du blanc de baleine. Cette
dernire substance reste fige 10 C, et se liqufie vers 20 C. Ceci rend
sceptique sur le contenu de cette ampoule, car il est difficile de croire que
ce sang a un aspect sanguin depuis le quatrime sicle.
Il est noter que les ossements de Saint Janvier, que lon peut voir dans
la cathdrale de Naples, le sont dans un tat de putrfaction normal. Il faut
tre crdule pour admettre que ce sang de Saint-Janvier naurait pas t
altr par le temps, comme les os du saint585.
La fameuse ampoule586 ne sort de sa crypte secrte que pour les deux
jours de procession annuelle. Lors de la procession, lampoule est place
au-dessus de lostensoire, il faut donc faire confiance lvque de Naples
pour justifier que le sang sest bien liqufi, car si le verre de lampoule
est bien du quatrime sicle, le verre doit tre fortement dpoli, ce qui doit
rendre difficile la vision de la liqufaction.

Miracles juifs et hindouistes


Miracles juifs
Dans le judasme, cest dans la Kabbale que lon trouve des
interprtations irrationnelles, comme le dcodage de la Bible bas sur la
numrologie hbraque, ou des lgendes fort belles comme celles du Golem.
Le Golem est une crature mythique qui aurait t faonne partir de
terre glaise en 1650, Prague, par le rabbin Yehoudah Levai (ou Lov) plus
connu sous le nom de Maharal. Daprs les nombreuses lgendes et
rumeurs, cette crature tait muette et appele par beaucoup Yossel.
Il est remarquer que les miracles et les faits surnaturels dans la
religion juive sont surtout bibliques, ceux relatifs au Golem font exception,

584

Le phnomne de thixotropie est la diminution de la viscosit sous linfluence dune


agitation (cas des peintures acryliques leau).
585
Visite de lauteur Elie Volf, la chapelle San Gennaio, en fvrier 2005.
586
Il est possible que cette ampoule soit une balsamaire (petit rcipient servant
entreposer des baumes et parfums). Lampoule est ferme sans doute par une cire, car
cette poque, on ne connaissait pas le scellement du verre.avec des chalumeaux, et un
scellement direct la flamme aurait dgrad le produit. A lexposition le verre Romain
la Cit des sciences en 2006, nous avons pu observer que les balsamaires du IVe sicle
taient fort dpolis.
320

et ont fascin de nombreux potes, romanciers, thologiens, dont Elie


Wiesel587. Cette crature a sans doute exist, mais avec une origine
humaine, et non de terre glaise. Les miracles et faits quon attribue au
Golem sont lgendaires. Yossel ou Golem a t crs en un temps o les
perscutions contre les juifs Prague taient nombreuses.
Selon les lgendes, en dpit de sa forte corpulence, le Golem tait
habill comme un non-juif, et se dplaait pas lents, en silence. Le Golem
avait pour mission de protger les enfants de Prague, et nobissait qu
son matre pour raliser certains miracles. Le Golem retourna en poussire
en 1660, soit 10 ans aprs son apparition.
Selon des rumeurs, les miracles furent nombreux, et les non-juifs de
Bohme taient trs impressionns par ce surnaturel, comme le roi
Rodolphe de Bohme Maharal mourut en 1669, et sa tombe dans le
cimetire juif de Prague est encore aujourdhui un lieu de culte de la
Kabbale pour certains sotriques.
Miracles hindouistes : quand les dieux boivent du lait588
En Inde, il y eut en 1995 le miracle surnomm les dieux boivent du
lait : Le 21 septembre 1995 eurent lieu en Inde de curieux miracles
orchestrs par un pouvoir politico-religieux qui cherchait se faire
plbisciter. En effet, ce mme jour, il y eut un rfrendum pour tous les
Indiens sur la question surprenante : Est-il pensable que les dieux
hindous manifestent ouvertement leur prsence dans le monde tel que nous
le connaissons aujourdhui ? . Suivant les Etats, les rponses positives
furent comprises entre 55 et 67 %. Mais le jour du plbiscite eurent lieu
des choses apparemment surprenantes dans les sanctuaires hindous
consacrs Ganesh, Shiva, Nanti et Parvati. En effet, les images de ces
divinits acceptrent de boire le lait qui leur tait offert en oblation.
Denis Vidal explique dans son article589 que lorigine de ces miracles
serait due une conspiration politico-religieuse. Daprs cet auteur, de
nombreux commentateurs avaient observ que le lait offert aux divinits
tait fait avec une cuillre, dans un pays comme lInde o lusage de la
cuillre nest pas coutumier. Les explications scientifiques de ce fait
insistrent sur les phnomnes de capillarit. En effet, limage absorbait
par capillarit le lait comme un buvard. En dpit de quelques dvots, ce
raisonnement logique fut lobjet dun consensus gnral parmi les
587

Elie Wiesel, Le golem, Pocket, Editions du Rocher, 1983.


Denis Vidal, quand les dieux boivent du lait, Annales HSS, juillet aot 1997, n4 page
881 895.
589
Denis Vidal, ibid.
588

321

rationalistes indiens. Ce qui fait loriginalit de ces miracles , cest


quils ntaient pas isols, et bien mdiatiss.
Observations de Denis Vidal : Aujourdhui, cependant, les miracles
ne sont pas conus comme des exceptions au cours admis des choses. Ils
suscitent peut-tre plus encore lincrdulit parce quils semblent
contredire la plupart des connaissances admises dans les sciences
exactes. 590

590

Denis Vidal, ibid.

322

CHAPITRE XX
Mcanismes des croyances au surnaturel
Depuis la naissance des civilisations, lhomme a toujours t
superstitieux. Il est pass du chamanisme une religion o le paranormal
tait aussi prsent.
Chez les oracles grecs, comme la Pythie Delphes, religion et
divination se sont enchevtres.
Depuis Colbert en 1666, lastrologie nest plus considre comme une
science. Depuis, le catholicisme sest loign de lastrologie et des arts
divinatoires (quil admettait auparavant).

Prophties
Il y a eu un grand nombre de prophties, dont beaucoup cherchaient
tre auto-ralisantes, ce qui, dans la plupart des cas, ne sest pas avr.
Nous parlerons des deux prophties les plus clbres, celle de Malachie
et celle de Fatima.
Prophties de Malachie
Elle a t faussement attribue un saint irlandais Malachie dArmagh
mort en 1148, dont la prophtie ne fut connue qu partir de 1595.
Cette prophtie a prtendu prvoir, laide de formules latines occultes,
tous les papes de 1143 jusqu la fin de la papaut. Elle semble avoir t
rdige lors du conclave de 1590 effet rtroactif, pour faciliter llection
du cardinal Simoncelli qui tait dOrvieto, en dsignant par avance llu
comme devant tre de la vieille ville Orvieto, en latin urbs vetus.
Simoncelli ne fut pas lu pape et llu fut le pape Grgoire XIX originaire

323

de Milan. Il y a 111 prophties depuis Malachie, et aprs Benoit XVI il ny


aurait quun pape prvoir si la prophtie savrait exacte591.
Dans ces prophties, on relve des concidences exagres, par exemple
pour Pie VII, on parle de laigle rapace qui tomba sur le doux. Certains y
ont vu lallusion du concordat entre Napolon et Pie VII. Pour llection de
Jean XIII, la prdiction annonait un pasteur et navigateur. Comme
Jean XIII navait jamais navigu, on expliqua la formule par les gondoles ;
Jean XIII tait vnitien.
Pour Paul VI, la prophtie prcisait la fleur des fleurs (flos florum),
mais Paul VI ntait pas florentin mais milanais, et lallusion aux fleurs est
chercher dans le blason de la ville de Milan o est reprsent un lys
rouge. Il est remarquer que dans la plupart des blasons, il y a des
reprsentations de fleurs. Pour Jean-Paul I (mediate lune, moiti de lune),
on peut y voir une brivet de rgne, mais aussi une allusion au croissant
fertile.
Pour Jean-Paul II (de labore ad solem, du travail au soleil), on peut
donner cette phrase plusieurs sens.
Pour llection de Benoit XVI, la prophtie de Malachie parle dolivier.
Lolivier est larbre de la paix et symbolise Isral. Avant llection de
Benot XVI, la plupart des prdicateurs prvoyaient llection dun ancien
Juif et non de celle dun Allemand.
Bref, on voit que les prophties de Malachie ont linterprtation quon
veut leur donner592.
Prophties de Fatima
Comme nous lavons vu au chapitre des apparitions mariales, depuis les
apparitions de 1917, trois enfants ont rvl oralement trois secrets aux
autorits ecclsiastiques portugaises.
Vers 1926, date correspondant larrive de Salazar au pouvoir, on a
parl de ces trois secrets sans en dvoiler le contenu. En 1941, sous le
pontificat de Pie XII, les deux premiers secrets furent rendus publics. Ils
concernent la guerre, les perscutions contre lEglise, et dnoncent
lathisme et la Russie bolchevique.

591

Jean-Charles de Fontbrune, La prophtie des papes, Ed. du Sancey, 1978 (Red. Ed. du
Rocher, 1984).
592
Le dernier pape par les prophties de St Malachie, Haziel, diteur : Bussire, 1996.
Certains attendent le dernier des papes, comme les Chiites attendent le dernier Imam ou
Imam cach .
324

Selon la voyante Lucia, le troisime secret ne pouvait tre rvl qu


partir de 1960, si le pape le jugeait opportun. Aprs lavoir lu, Jean XXIII a
fait crire sur lenveloppe : Le pape a vu le document. Il nexprime pas
de jugements sur le contenu.
Paul VI devait rvler en partie le contenu lors dun plerinage Fatima
en 1967 qui voquerait une menace dune guerre mondiale sans prcdent.
Depuis, le Vatican a dmenti plusieurs reprises que le troisime secret
contiendrait des prophties apocalyptiques.
Plusieurs experts estiment que le troisime secret reprend en fait les
lments des deux premiers messages sur la chute du communisme et une
conversion de la Russie au catholicisme. Cest sur ce dernier point que la
prophtie na pas t ralise, et que ceci justifie un certain silence du
Vatican593.
Les prdictions et prophties de Nostradamus
Michel de Notre Dame (1503-1566), dit Nostradamus, stait rendu
clbre par ses prdictions sous Henri II et Catherine de Mdicis.
Nostradamus tait mdecin et astrologue. Il mourut Salon de Provence
en 1566, et sur sa tombe, on note lpigraphe594 :
Ici reposent les os du trs illustre Michel de Nostradamus, le seul au
jugement de tous les mortels digne dcrire dune plume presque divine,
daprs linfluence des astres, les vnements futurs du monde. Que la
postrit ne trouble pas son repos.
En 1547, il se rendit clbre en enrayant la peste par un produit de sa
composition, et partir de cette date, il abandonna la mdecine pour
lastrologie. Ds 1550, il publie ses almanachs et ses centuries dans un
style sotrique interprtations multiples.
Roger Prvost595 explique que ces crits rapportent des faits des XVIe et
XVe sicle. Certaines interprtations des textes de Nostradamus simposent
de faon vidente, pertinente, dautres en revanche sont si alambiqus
quaucun tre de raison ne peut les accepter (James Randi).
Pour nous, cette criture est proche de certains pomes rosicruciens de
Giordano Bruno (1548-1600). Il ne faut pas oublier que ces crits datent du

593

Marie Claude Decamps, Le Monde du 13 mai 2000.


James Randi, Le vrai visage de Nostradamus, les phrophties du mage le plus clbre
du monde, Flim-flam, Buffalo-NY, Prometheus Boock 1982. Traduction franaise de
Sylvette Gleize, Ed du Griot, 1993.
595
Roger Prevost, Nostradamus : le mythe et la ralit, Robert Laffont, 1999.
594

325

XVe sicle, o certaines tournures de phrases courantes cette poque nous


sont aujourdhui trangres.
Dans le quatrain 35 de la premire centurie datant de juillet 1556,
certains ont vu des prmonitions concernant la mort dHenri II en tournois
en 1559 :
Le lyon jeune, le vieux surmontera
En champ bellique par singulier duelle
Dans cage dor les yeux lui crvera
Deux classes une, puis mourir, mort cruelle.
Il est noter quen 1559 Henri II tait g de 40 ans, donc plus prs de
la vieillesse que de la jeunesse pour lpoque. Et on peut donner aussi
linterprtation que le vieux Henri II tuera le jeune lyon au cours dun duel.
Or, un duel nest pas un tournoi et au cours de ce tournoi, Henri II perdit
la vie avec un il crev. La cage dor ne peut donc signifier heaume dor,
car lor est un mtal trop mou pour la ralisation dun heaume.
Selon Roger Prvost, pour comprendre ce quatrain, il faut le relier
linterprtation selon laquelle ce quatrain concerne la chute dun vieil
empereur dchu Byzance en 1204 par un jeune aristocrate au cours dune
bataille avec des Croiss. Il tait coutume que le vaincu ait les deux yeux
crevs avant son jugement dans la tour dAnemas prs de la Corne dor.
Cette interprtation semble logique si lon considre le quatrain 69 de la
8eme centurie, o il est fait allusion lempereur de la grande famille de
laristocratie byzantine des Anges:
Aprs du jeune le vieil Ange baisser
Et le viendra surmonter la fin
Les prdictions de Nostradamus ont sommeill jusqu la parution dun
roman de Michel Zvaco sur Nostradamus en 1909 ; selon cet auteur, il est
rapport ceci Sire, dit Nostradamus, je vois lavenir, aussi vrai que la
terre tourne autour du soleil, si comme moi vous avez lu les six livres de
Copernic (de revolutionibus orbium caelestium). 596
Comme lavait crit Jacqueline Marchand, dans le Dictionnaire
rationaliste : Le scandale est que les prophties de Nostradamus nont
pas cess aujourdhui encore de tromper des nafs. Comme son style est
fort obscur, on peut lui faire dire tout ce quon veut, et il ne manque pas de
charlatans ou dillumins pour tirer des centuries des prdictions relatives
lpoque contemporaine.
596

Michel ZEVACO, Nostradamus, 1909. Puis Editions Fayard, red. 1952, p. 122.

326

CHAPITRE XXI
Mcanismes des croyances au paranormal

Voyance
Beaucoup de gens consultent des astrologues, des mdiums, des
numrologues, tarologues, voyants, car ils ont peur des conclusions
souvent brutales de certains psychologues ou psychiatres.
Pour ces gens qui consultent des voyants avec souvent peu de
conviction, le jargon de lastrologue, du mdium, du tarologue les rassure.
Un voyant ou mdium srieux est surtout un bon psychologue, et les
donnes astrologiques sont orientes dans ce sens.
Pour un voyant, la voyance est une forme de communication entre
deux inconscients. Pour le consultant, cest un moyen de mieux se
connatre et dvoluer , a constat la comdienne et mdium Eliane
Gauthier.597. Ces propos justifient le caractre inconscient dune
consultation o lalatoire est important.
Lastrologie est actuellement lart divinatoire le plus pratiqu par les
voyants et mdiums.
Le Mdium est une personne suppose tre en position intermdiaire
entre le monde rel et les mondes des esprits et des forces magiques. On
distingue les spirites qui prtendent correspondre avec les morts, et certains
voyants.
La profession en astrologie est surtout fminine, les hommes utilisent
plutt le terme de mdium.
En 1994 et encore plus de nos jours, le march de tous les arts
divinatoires reprsente un budget suprieur celui de la recherche en
597

Eliane Gauthier, Voyance, de la dpendance la libert, Ed. Albin Michel, 1997.


327

France, et en 1994 il tait valu 20 milliards de francs, soit 6 milliards


deus 2008. Daprs une tude de lTNADE598 (Institut National des arts
divinatoires), le chiffre pour 2007 serait rest voisin. Depuis une dizaine
dannes, la voyance par tlphonie et Internet sest mplifie et des petits
malins ont compris que lon pouvait sappuyer sur la crdulit et la misre
pour faire fortune.
Selon Bertrand Cailac chercheur lINADE, Lescroc du 21me
sicle nest pas un petit joueur. Il voit grand. A quoi bon sembter
couter les espoirs et les dsespoirs si cest pour ramasser des clopinettes?
Alors on coute, on mystifie et on rclame; toujours plus! Vendez,
empruntez et payez, lavenir vous le rendra. Tel est le mot dordre rcurent
chez les escrocs la voyance. Et a marche! 500 euros pour gagner au
loto, 3000 euros pour retrouver du travail, 12000 euros pour un retour
daffection, 25000 euros pour vous gurir dun cancer au stade terminal.
Mieux encore: une fausse voyante du Havre, Christelle P., a soutir
160000 euros un client en lui promettant simplement que a ira
mieux demain". Fort heureusement, la gente dame a t condamne pour
escroquerie et doit rembourser sa victime.
Il faut tre bien demeur pour payer de telles sommes, pensez-vous, ami
lecteur. Faux, il suffit dtre malheureux. Et dans notre socit qui se
dcouvre solidaire le temps dune grand messe mdiatique, nul nest
labri de la solitude et du malheur.
Que penser alors de ces cabinets de voyance, rois de larnaque au
quotidien, qui dpouillent tranquillement des milliers de Franais grce
une astucieuse technique. Leur truc eux, cest le tlphone, mobile de
prfrence. Pluie de SMS surtaxs, offres promotionnelles qui se
transforment factures tlphoniques pharaoniques. Les petites arnaques
font les gros chiffres daffaires.
Fort heureusement, il arrive que les victimes se rveillent et se
rebiffent Que fait la police? Pas grand-chose, comme cette bretonne qui
sest entendu dire par un gendarme vous lavez bien cherch . Comment
en vouloir ce fonctionnaire mal inform quand lEtat laisse planer un
vide juridique bant sur cette profession?
Depuis 21 ans, une association spcialise dans les arts divinatoires se
bat pour moraliser par la loi une profession apparue avec les premiers
humains. Comme pour la prostitution, lEtat ferme les yeux en tendant
toutefois la main pour rcuprer les dividendes dun march qui
reprsente 3 milliards deuros annuels .

598

INAD, association prive qui dfend les victimes des charlatans des arts divinatoires.

328

Au cours des dizaines annes, plus de 10 millions de Franais auraient


consult un voyant.
Il y aurait en France environ 50 000 praticiens darts divinatoires, dont
10 000 astrologues.
Nous rappellerons ce qucrivait Chevreul dans son rapport
lAcadmie des Sciences en 1854 : Les croyances au Moyen-ge en
lastrologie, en la magie, aux sorciers ont t voques comme
lexpression de la vrit pure, tandis que les vrits acquises depuis
Galile, daprs la mthode a posteriori sacrifie aux premires, ont t
amoindries quand on ne les a pas contestes pour rhabiliter danciennes
croyances. Aucune des ressources de la dialectique na paru superflu,
tous les arguments ont t employs. On a humili la philosophie
naturelle en la reprsentant les yeux ferms au merveilleux du moyen
ge, menant les hommes lerreur sur les routes quelles avaient
ouvertes. 599
Les astrologues, en particulier, ont le don de prdire ce qui parat le plus
prvisible. On peut trouver une analogie entre les pronostics des
chroniqueurs turfistes et les prvisions des astrologues.
Pour les prmonitions dintrt gnral, les astrologues ne prvoient
statistiquement que le plus probable, par exemple aucun astrologue ne
sest vant davoir prvu lampleur des vnements tragiques de
septembre 2001. Un grand nombre dastrologues avaient prvu des
attentats mineurs non localiss. Les astrologues, en particulier pour leurs
prdictions, ne tiennent compte en apparence que du lieu, du jour et de
lheure de naissance (certains astrologues comme Didier Derlich, 10
minutes prs), mais pas celui de la rsidence. Ceci est faux, car les
prdictions devraient tre localises dans les saisons et les zones
gographiques. En effet, une prdiction dun journal franais du 15 aot
ne sera pas valable pour un argentin de la Pampa qui sera en pleine
priode hivernale. Les prvisions astrologiques sont tablies sur
nimporte quoi, et nous citerons un extrait du livre de Gillot Ptr600 Les
charlatans du ciel : Prenez nimporte quel livre dastrologie, chaque
signe du zodiaque on associe des qualits ou des dfauts au sens propre
du terme caractristique. Lisez-le, ce serait bien le diable si vous ne vous
en attribuez pas un ou deux par signe. Donc le gogo ne peut que se
reconnatre dans nimporte quel signe. Autre exemple : si lon consulte
quotidiennement cette colonne de tromperie qui figure en bonne place de
599

ME Chevreul, de la baguette divinatoire, du pendule exploratoire p. 3 de


lintroduction de 1854, rdition Edilivre 2008 par Elie Volf .
600
Alain Gillot-Ptr, Les charlatans du ciel, Ed. Michel Lafon, 1994.
329

certains journaux. On constate dincroyables diffrences selon les


auteurs. En effet, parmi les nombreuses prdictions, il y aura toujours un
astrologue qui aura prdit la bonne prdiction et toutes les autres
mauvaises, beaucoup plus nombreuses, et ce moment-l, personne ne se
souviendra plus des lamentables baratins prcdents . Les prvisions
astrologiques et horoscopes font partie de leffet Barnum, o lon trouve
de tout pour convenir tous (voir effet Barnum, chapitre II). Sur
lensemble des astrologues, on trouvera toujours un astrologue qui aura
prdit limprvisible, car un astrologue parmi un grand nombre tombera
fatalement sur la bonne prdiction tt ou tard.

Prvisions et statistiques
La justesse des prvisions astrologiques est de lordre des calculs
statistiques, et nous citerons une exprience ralise la bourse de Londres
dans le cadre dune semaine scientifique (dpche AFP du 23 mars 2001
15h01 (heure de Paris). Cette exprience visait comparer les mrites du
hasard et de la connaissance pour investir en bourse au terme dune
semaine marque par une chute vertigineuse du FOOTSIE 100 (lindice
boursier de la place de Londres).
Tia Laverne Roberts, 4 ans, est celle qui a perdu le moins dargent
pour lachat et la vente de titres. Linvestisseur a fait appel ses
connaissances, lastrologue sest appuy sur le mouvement des plantes
et la fillette a dcid au gr des humeurs parmi les actions des principaux
groupes de la bourse. Les trois participants taient dots dun capital au
dpart fictif de 5000 livres (7940 euros). Tia Laverne en a perdu 4,5 %,
lexpert 7 % et lastrologue 10 %. Lastrologue a avou avoir t
perturb par ce jeu, qui sest droul alors que les marchs financiers
scroulaient.. Quant lexpert financier, il a rappel quil avait prdit
ds le dbut la victoire de la fillette. Lexprience mise au point par
Richard Wiseman, psychologue luniversit de Hertfordshire (prs de
Londres) avait t lance le 15 mars 2001 la maison de courtage
Barclay Stockbrokers. R. Wiseman cherchait savoir si la connaissance
permet de raliser de meilleures performances sur le march boursier que
le hasard sur une brve priode de temps. Il a qualifi ces rsultats
dexcitants ; les experts financiers soulignaient toutefois que la pertinence
dinvestissements en bourse, surtout actuellement, ne pouvait se juger
que sur un an au moins.

330

Leffet Mars vers 1980601


Michel Gauquelin, statisticien de haut niveau, a consacr de longues
dcennies lastrologie et cherche prouver un effet Mars. Selon
Gauquelin, les chances de devenir un sportif de haut niveau sont
statistiquement accrues de faon significative lorsque Mars se trouve dans
lun des deux secteurs particuliers du ciel de naissance de lindividu.
Gauquelin a invoqu pour les savants leffet Saturne et pour les artistes
leffet Lune. En 1985, le comit franais pour ltude des phnomnes
paranormaux (CFEP), cr par Alfred Kastler (Prix Nobel de physique
1966), a entrepris une tude sur leffet Mars auprs de 1000 sportifs. Cette
tude a montr la non influence de leffet Mars. Il est noter que les livres
de Gauquelin se sont vendus plus de 100 000 exemplaires, mais les
mdias ont trs peu parl des conclusions des rapports de la CFEP.
Sondages des croyances au paranormal602
A partir de 1930, se dveloppa progressivement une astrologie populaire
en France, diffrente de lancienne astrologie rurale des almanachs, et qui
se rpandit rapidement, diversement dans la plupart des couches de la
socit, par la presse quotidienne mais surtout hebdomadaire de cur. A
cette poque, les horoscopes taient plutt des prophties dintrt gnral
individualis, et ce nest quavant la deuxime guerre mondiale
quapparurent les premiers horoscopes individualiss.
Aprs 1945, les horoscopes individualiss envahiront la grande presse
populaire. Une premire enqute SOFRES de 1963 montre limportance du
phnomne astrologique dans la socit franaise. Cette enqute rvle
alors que 30 % des personnes interroges connaissent leur signe, lisent
lhoroscope de temps en temps, et disent quil y a une part de vrit dans
les traits de caractre attribus leur personne par lhoroscope.
Lenvol de lastrologie doit tre d lentre des horoscopes
individualiss dans les radios prives comme RTL et Europe I. En 1960,
lhoroscope fait son entre sur les radio prives avec Europe numro 1, et
surtout RTL avec Madame Soleil, astrologue qui rpond directement aux
auditeurs. Son succs est immdiat car cette Madame Soleil est une trs
bonne psychologue, qui rajoute de la poudre astrologique, toutes ses
interventions. Jusquen 1970, celle-ci rpondra aux auditeurs en leur

601

JC Pecker, JP Krivine, JP Thomas, Dbats sur le paranormal, Documentation


Franaise, N 790-791, 1997.
602
Claudie Fisher, Philippe De France, Lena Petrossian, sous la direction dEdgar Morin,
La croyance astrologique moderne, Centre de diffusion de ldition, Lausanne, 1982.
331

donnant des conseils fort judicieux qui se termineront par de la poudre de


perlimpimpin astrologique.
En 1967 daprs une seconde enqute, on observe que 68 % des
hommes et 85 % des femmes connaissent leur signe, tandis que 60 % des
franais de plus de 18 ans lisent de temps en temps un horoscope. A cette
mme priode et selon cette enqute, 3 % disent avoir consult un
astrologue dans leur vie, et 12,5 % une cartomancienne.
Il est noter que ces Madame Irma ou autres ont pratiquement disparu
des ftes foraines et ont t remplaces par des machines horoscopes.
Vritables baromtres de la socit ou supposs ltre, les sondages
examinent rgulirement ltat de lopinion. La validit de leur description
de la population dpend de la fiabilit doutils statistiques appliqus des
chantillons frquemment rduits un millier de personnes. Alors quil est
coutumier de se faire peur en voquant un retour de lobscurantisme et des
superstitions, lenqute apporte un dmenti cette pseudo-invasion des
tenants de locculte. Non, les Franais ne sabandonnent pas plus aux
diverses formes dirrationnel quil y a dix ans. Non, ils ne sombrent pas
dans une dsillusion qui les pousserait davantage aujourdhui
quauparavant dans les serres des gourous.
Tableau V: Sondages belges : 603 pour 1996
Domaines

rincarnation
astrologie
tlpathie
spiritisme
voyance
cartomancie
envoutement
extraterrestres
possesssion
fantmes

603

Belges Franco- PratiNon


Non
%
phones quants praticroyants %
%
%
quants %
18
23
33
28
12
33
39
30
45
36
30
32
24
38
27
20
26
18
28
27
18
24
17
29
21
16
21
12
24
21
11
21
14
27
15
11
18
13
18
24
10
15
17
18
10
6
10
5
12
10

Delhez et Reszohazy, Il tait une fois, Namur fidlit, Bruxelles racines 1996,
pages 82 et 85.
332

Tableau V bis : Sondages franais : 604


Domaines
magntisme
tlpathie
psycho astrologie
rves prmonitoires
horoscopes
voyance
chiromancie
possession
tables tournantes
fantmes

1982
45 %
42
36
23
18
13
5

1993
%
55
46
35
29
24
23
19
16
11

En conclusion
Selon le rapport de linstitut de sondages CSA de 2003 sur les
croyances605, si lirrationnel imprgne encore une part importante de la
population, son rejet a fortement augment depuis 1994, de 15 % en
moyenne.
Par exemple, 29 % des personnes interroges en 2003 attribuaient aux
miracles une origine surnaturelle, alors quelles taient 44 % en 1994.
La mort demeure cependant un thme sur lequel une majorit des
personnes interroges conserve une attitude irrationnelle : 59 % rejettent
lide quil ny ait rien aprs. Alors que la croyance aux fantmes ou autres
apparitions fugaces na que peu dimplications sur la vie des personnes, la
crainte de la mort, et langoisse ont toujours t les allies insparables de
la fascination pour le paranormal.
Ltude comparative propose par le CSA nest pas la seule la
disposition des analystes. Le sociologue Daniel Boy a examin cinq
sondages raliss de 1982 2002606, o les thmes abords avaient trait
onze indicateurs de la croyance au paranormal (gurison par magntiseur,
transmission de pense, astrologie, sorcellerie, voyance, etc.). De faon
assez similaire pour toutes ces croyances particulires, lauteur ne notait

604

605
606

Boy et Michelat, Les Franais et les parasciences dans ltat de lopinion, Seuil 1994.
Jocelyn Bzecourt, Science et pseudo-sciences octob