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L'obligation alimentaire

par Fabienne Bouchat et Fabienne Druant


Service Droit des Jeunes

Pension alimentaire, voici un terme courant dans


le milieu du droit civil familial.
Le principe de l'obligation alimentaire consacre la
so- lidarit familiale, c'est--dire l'obligation d'aider
les membres de sa famille qui sont dans le besoin.
Cette obligation revt diffrentes formes, allant du
devoir de fournir sa famille le minimum vital,
l'obligation entre certains membres ayant des liens
familiaux plus troits (les parents l'gard de leurs
enfants) de ga- rantir l'autre un certain niveau de
vie.
Du principe moral au prescrit lgal, cette obligation
se retrouve universellement institutionnalise.
Nous plaant en droit belge actuel, nous distinguerons ici deux types d'obligations alimentaires : d'une
part l'obligation d'entretien et d'ducation des
parents l'gard de leurs enfants, et d'autre part
l'obligation gnrale de secours. Nous pointerons
galement dans ce cadre quelques situations
particulires, puis nous aborderons la question de
l'aide sociale subsi- diaire manant des centres
publics d'action sociale.

I. L'obligation parentale
d'entretien, de formation et
d'ducation des enfants
Attribut et devoir li l'autorit parentale, le lgislateur a
cr en son article 203 du code civil, une obligation alimentaire spcifique aux pre et mre l'gard de leur
enfant.
Il est en effet prvu que Les pre et mre sont tenus
d'assumer, proportion de leur facults, l'hbergement, l'entretien, la surveillance, l'ducation et la
for- mation de leur enfant.
Les parents sont ainsi tenus de l'obligation en nature
d'en- tretenir et d'lever leurs enfants dans le logement
familial (du moins pendant le jeune ge de l'enfant)
lorsque la famille est unie, ou d'intervenir
financirement dans le cadre d'une contribution
alimentaire (1) pour celui des pa- rents qui n'hberge pas
l'enfant titre principal, dans le cas o les parents sont
spars.
Les parents sont en outre tenus de rpondre tous les
besoins matriels de leurs enfants, les vtir, les nourrir,
les loger, leur offrir les soins de sant appropris, des
loi- sirs, et leur fournir une formation adquate par
l'encoura- gement au suivi d'tudes appropries et le
financement de celles-ci.
Cette intervention des parents a pour objectif, dans le
ca- dre de l'autorit parentale, de guider l'enfant vers
l'tat adulte et la construction d'une autonomie
progressive (2)
Ne se limitant pas la priode de minorit de l'enfant, le
texte prvoit en outre que cette obligation subsiste audel de la majorit si la formation n'est pas acheve.

Les particularits de cette obligation d'entretien et d'ducation, par rapport l'obligation alimentaire de droit commun (cfr. Point II), sont les suivantes :
- Cette obligation est inhrente l'autorit parentale et
en est un lment constitutif. Cela tant elle peut
demeurer au-del de la majorit pour autant que la
formation ne soit pas acheve.
- Il ne s'agit pas d'une obligation purement alimentaire,
elle comprend en outre des prestations personnelles de
la part du dbiteur. Le dbiteur a le devoir de nourrir
mais aussi celui d'lever et d'duquer l'enfant. C'est
une obligation de faire plus qu'une obligation de
payer une contribution financire.
- Cette obligation existe indpendamment de la situation
financire tant du dbiteur que celle du crancier. Les
pre et mre sont toujours tenus de remplir cette
obligation quand bien mme ils sont dmunis. Les
enfants sont toujours en droit de revendiquer l'exercice
de cette obligation quand bien mme ils auraient des
biens personnels.
Rappelons qu' contrario, dans le cadre de l'obligation
alimentaire de droit commun, le crancier devra
toujours tablir sa situation de besoin et que le dbiteur
ne sera tenu que s'il a lui-mme des ressources.
- De par sa nature, attribut de l'autorit parentale,
l'obligation alimentaire fonde sur l'article 203 du code
civil exclut la rciprocit. Cette rciprocit est une des
caractristiques de l'obligation alimentaire de droit
commun. Les parents dans le besoin ne pourront
rclamer leur enfant une pension visant leur
entretien, leur ducation ou leur formation. Un parent
qui entreprendrait des tudes ne pourrait rclamer le
paiement du minerval ses enfants. C'est donc divers
titre que les parents peuvent tre te- nus par une
obligation alimentaire l'gard de leurs en- fants. Il est
donc toujours important de prciser le fonde- ment
juridique sur lequel s'appuie la demande et ce compte
tenu des caractristiques propres chacune des obligations alimentaires.
Qui sont les dbiteurs ?
Le pre et la mre sont tenus ensemble par cette
obliga- tion d'entretenir et d'duquer leur enfant. Ce qui
implique que chacun des parents est en droit de
rclamer l'autre sa contribution financire dans les
frais engendrs par cette obligation. Ce droit est
aujourd'hui consacr par l'ar- ticle 203bis du code civil.
Notons que :
- Un parent dchu de l'autorit parentale (loi du 8/4/65
sur la protection de la jeunesse) reste soumis cette
obligation alimentaire mme s'il n'exerce plus aucun
attribut de l'autorit parentale.
- Un beau-parent n'est pas tenu l'obligation
alimentaire l'gard des enfants de son ou sa
partenaire lorsqu'il
(1)

Dductible fiscalement.

(2)

Leleu Y-H, Droit des personnes et des familles, De Boek & Larcier, collection de
la facult de droit de l'Universit de Lige, 2005, p.626

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L'obligation alimentaire
s'agit d'une simple cohabitation de fait. Par contre, les
rgles du mariage ou de la cohabitation lgale
entranent dans les faits un rsultat similaire au statut
du parent. Il ne s'agit cependant pas d'une obligation
alimentaire justifie par le statut juridique mais
seulement par la situation ducative de fait. Ce droit ne
serait donc faire valoir qu'en dernier recours, si
vraiment les deux parents ne peuvent pas intervenir
financirement.
Cas particuliers :
- le tuteur officieux
Sur une base contractuelle, le tuteur officieux reprend
sa charge l'obligation parentale d'entretien et
d'ducation. Cette obligation se poursuit galement
aprs la majorit de l'enfant, mais titre personnel et sur
dcision du tribu- nal de la jeunesse (art 475 quinquies,
al. 1er).
Si le tuteur officieux dcde, sa succession sera tenue
de fournir l'enfant se trouvant dans le besoin des
moyens de subsistance dtermins soit l'amiable par
le repr- sentant lgal et les ayants droit la succession
du tuteur officieux, soit par le tribunal de la jeunesse
(art 475 quinquies, al. 2).
- le pre biologique
Une contribution ne peut tre demande un pre
biologi- que sur base de l'article 203bis du code civil.
Cependant, un pre biologique qui n'a pas reconnu
l'enfant et qui n'a donc avec lui aucun lien de parent
lgal, peut tre tenu de payer pour son ducation une
pension alimentaire dite non constitutive de filiation et
ce sur base de l'article 336 du code civil. Cette pension
vise couvrir l'entretien de l'en- fant, son ducation, sa
formation. Elle peut tre exige par une mre qui prouve
qu'elle a eu des relations avec le dbi- teur pendant la
priode lgale de conception.
Qui est crancier ?
- L'enfant mineur ou majeur en formation (voir point
suivant) dont la filiation l'gard du dbiteur est tablie
au moment de sa demande.
- La personne place sous statut de minorit prolonge
(l'obligation alimentaire n'a dans ce cas de figure pas de
limite dans le temps).
Les petits-enfants ne sont jamais concerns par l'obligation rige par l'article 203 du code civil; s'ils se
trouvaient dans une situation de besoin, c'est le rgime
de droit com- mun (voir II) dict par l'article 205 du
code civil qui s'ap- pliquerait eux.
Ce rgime est-il limit dans le temps ?
En tout tat de cause le rgime de l'article 203 du code
civil s'applique aux enfants mineurs jusqu' leur majorit.
Au-del de la majorit, cette obligation ne s'teint pas
pour autant, puisqu'elle subsistera aussi longtemps que
la for- mation de l'enfant n'est pas acheve.
L'achvement de la formation est soumis l'apprciation
in concreto du tribunal (en fonction des capacits et int-

rts de l'enfant et des facults des parents. L'enfant doit


montrer suffisamment de motivation, mme si le droit
l'chec et la rorientation sont reconnus par la jurisprudence) et n'est pas lgalement dfinie.
Une fois la formation acheve, l'enfant basculera dans le
rgime de droit commun et s'il est dans une situation de
besoin, il pourra rclamer une pension alimentaire de
droit commun fonde sur l'article 205 du code civil.
quoi sont tenus les dbiteurs d'aliments ?
Les dbiteurs sont avant tout tenus d'hberger,
d'entrete- nir (nourrir, vtir, soigner), d'duquer leur
enfant et de lui donner une formation adquate.
Il s'agit avant tout d'une obligation de faire et de donner
en nature.
Ce n'est que si un des parents ou les deux se trouvent
dans l'impossibilit de remplir cette obligation en nature,
qu'ils seront tenus d'intervenir financirement dans les
frais que ces devoirs gnrent. Il s'agit donc d'une
contribution dans les frais d'entretien, d'ducation et de
formation de l'enfant.
Cette contribution se calcule en fonction du besoin de
celui qui la rclame et de la fortune de celui qui les doit. Il
n'existe donc pas de montant fixe.
En matire de contribution de chaque parent dans l'ducation de l'enfant, une mthode de calcul appele Mthode Renard est frquemment utilise en justice.
Elle tient compte des charges, revenus et bnfices fiscaux de chacun et abouti un montant.
Cette mthode est cependant imparfaite et de nombreuses critiques sont formules dans le but de l'amliorer.
La mesure des contributions respectives est donne par
les ressources nettes et non par le rgime de l'hbergement (3) .
Le comportement irrespectueux ou violent de l'enfant
l'gard de ses parents sera un lment pris en
considra- tion par le juge pour restreindre ou faire
perdre les droits prvus l'article 203.
Par ailleurs, dans les situations de placement d'enfant
hors du milieu familial, par le Service de l'aide la
Jeunesse sur base d'un accord-programme, ou sous la
contrainte par un juge de la Jeunesse, les frais pays
par les pa- rents sont fixs dans ce que l'on
appelle la part contributive. Celle-ci fait directement
appel l'obligation alimentaire des parents, quand bien
mme l'enfant est plac.

(3)

Jurispr : civ. Bxl, 11 juin 2002, J.T., 2002, p.655 ; Civ. Verviers, 13 mars
2002, J.L.M.B., 2002, p.1513 (somm.). Dans le mme sens : A-Ch. Van Gysel et
J-E Beer- naert, tat actuel du droit civil et fiscal des obligations
alimentaires, p. 64 et note
164, cit dans LELEU Y-H, Droit des personnes et des familles, De Boek &
Larcier, collection de la facult de droit de l'Universit de Lige, 2005, p.627

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L'obligation alimentaire
Qui doit agir en justice pour rclamer une contribution alimentaire?
Sans prjudice des droits de l'enfant, chacun des pre
et mre peut rclamer l'autre sa contribution aux frais
rsultant de l'article 203 1 (article 203bis du code
civil).
C'est donc en principe le pre ou la mre qui agira
l'gard de l'autre pour lui rclamer sa part contributive
dans les frais d'ducation, d'entretien et de formation
de leur enfant commun.
L'enfant pourrait-il agir individuellement ? Cela ne fait
aucun doute pour l'enfant devenu majeur qui peut agir
contre son ou ses parent(s) qui ne respecterai(en)t pas
l'obligation de l'article 203 du code civil.
En ce qui concerne un enfant mineur la question est et
reste controverse. Le principe d'incapacit d'un mineur
agir en justice voudrait que l'enfant mineur ne puisse
introduire d'action en justice que s'il est reprsent par
ses reprsentants lgaux. En l'espce, c'est contre eux
que l'enfant doit agir
La jurisprudence tend octroyer au mineur dou de
discer- nement le droit d'ester en justice en vue de
rclamer le res- pect de l'obligation dicte par l'article
203 du code civil. En effet, certaines dcisions
reconnaissent au mineur d'ge dou de discernement la
capacit d'agir en justice pour autant qu'il existe un
conflit d'intrt avec ses parents et que l'action prsente
un caractre d'absolue ncessit.
C'est ainsi que le tribunal de premire instance de Gand
dans un jugement du 16 mai 2002 a reconnu une
jeune fille de dix-sept ans le droit d'introduire contre
son pre une demande de pension alimentaire afin de
pourvoir ses besoins vitaux et ce en raison du fait
que son pre l'avait chasse du foyer parental (4).
Le tribunal de premire instance de Tournai allant dans
le mme sens rappelle que l'incapacit dont est frapp
le mineur d'ge dou de discernement est dicte dans
un souci unique de protection de celui-ci de sorte qu'elle
ne peut aboutir au rsultat paradoxal de lui nuire
L'action ne peut donc tre dclare irrecevable.
L'incapacit rela- tive dont est frapp le mineur dou de
discernement ne peut faire obstacle l'exercice par
celui-ci d'actions relati- ves notamment des droits qui
lui sont personnels, tel le droit propre qui lui est reconnu
par l'article 203 du code civil et par l'article 27 de la
convention de New York rela- tive aux droits de
l'enfant. En outre l'action alimentaire d'un enfant
l'gard de ses parents doit tre considre comme
urgente par nature (5).

paix et ce en vertu de l'article 591 1, 7 du code judiciaire.


En outre, si l'un des poux manque gravement ses devoirs dont celui de contribuer l'ducation, l'entretien et
la formation de ses enfants, c'est encore le juge de paix
qui ordonne la demande du conjoint les mesures
urgen- tes et provisoires relatives la personnes et
aux biens des poux et des enfants ( article 223 du code
civil).

Devant quelle juridiction ?

Et rciproquement (art.207 c.civ.).

a- Le juge de paix
C'est le juge de paix qui est en principe comptent pour
trancher toutes les contestations relatives aux pensions
alimentaires l'exception de celles fondes sur l'article
336 du code civil (action alimentaire non dclarative de
filiation). En l'espce toutes demandes fondes sur l'article 203 du code civil est de la comptence du juge de

b- Le juge de la jeunesse
Le juge de la jeunesse saisi d'une demande relative
l'h- bergement des enfants peut dans ce cas seulement
fixer la part contributive du parent qui n'hbergera pas
titre princi- pal l'enfant dans l'entretien et l'ducation de
cet enfant
c- Le juge des rfrs
Ds l'instant o une procdure en divorce est introduite,
seul le prsident du tribunal de premire instance
sigeant en rfr est comptent pour rgler les
mesures urgentes et provisoires relatives la
personnes et aux biens des poux et des enfants. C'est
donc lui seul qui fixera la part contributive du parent qui
n'hbergera pas l'enfant dans les frais d'entretien et
d'ducation de cet enfant.
Durant toute la procdure en divorce, ni le juge de paix,
ni le juge de la jeunesse ne pourront encore connatre
de ces questions.

II. L'obligation de secours


Notre code civil prvoit une obligation d'ordre alimentaire
entre personnes d'une mme famille (article 205 du code
civil). Il s'agit d'un devoir de secours.
Cette obligation existe entre poux ou cohabitants
lgaux, mme aprs divorce ou rupture du contrat de
cohabita- tion lgale. Nous n'aborderons cependant pas
ces aspects dans la prsente fiche.
Dans le cadre d'une famille, cette obligation n'existe
qu'en ligne directe entre ascendants et descendants.
Les personnes soumises l'obligation de secours
sont :
- les enfants l'gard de leurs pre et mre;
- les petits-enfants l'gard de leurs grand-parents;
mais aussi :
- les gendres et belles-filles l'gard de leurs beauxparents (6).

(4)
35.

In JDJ, n228, p.

(5)
41.

Trib. Tournai, 19 dcembre 2000, in JDJ, n 206, juin 2001, p.

(6)

Pour information, cette obligation cesse (art.206 c. civ.) lorsque le beau-parent


se remarie, ainsi que lorsque celui des poux qui produisait l'affinit et les
enfants issus de son union avec l'autre poux sont dcds.
La jurisprudence admet qu'il en est de mme lorsque les poux divorcent (Cass.

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octobre 1905, Pas., 1906, I, p.33).

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L'obligation alimentaire
L'obligation n'existe cependant pas entre oncle / tante et
neveu / nice, ni entre frre et sur.
L'obligation alimentaire a un caractre personnel. Elle
est incessible, insaisissable et indisponible.
Elle est par nature toujours susceptible de rvision.

La position
juridique
du mineur
dans la pratique

Notons cependant qu'en cas de manquement grave


ses
devoirs de la part de l'ascendant (dans le cas d'une dchance parentale, par exemple), le descendant pourra
tre libr de son obligation de lui porter un secours
alimentaire.
Cette obligation est fonde sur la solidarit familiale, l'entraide entre les membres d'une mme famille. Au sein
d'une mme famille les plus nantis viennent au secours
des mem- bres qui se trouvent dans le besoin.
Citons cet gard l'exemple d'une personne ge devant
entrer dans une maison de repos mais n'ayant pas une
pen- sion financirement suffisante que pour la payer. Elle
pourra demander ses enfants, beaux-enfants, voire
ses petits enfants, d'intervenir financirement pour lui
porter secours.
L'aide apporter dans ce cadre est limite au minimum
ncessaire pour sortir le crancier de l'tat de besoin
dans lequel il se trouve.
Il faut savoir que cette obligation alimentaire est une
charge de la succession. Elle est donc supporte par
tous les hri- tiers.

III. L'aide subsidiaire du CPAS


Le rle du CPAS en matire alimentaire est subsidiaire
l'intervention des dbiteurs d'aliments.
La loi du 8 juillet 1976 organique des C.P.A.S et la loi du
26 mai 2002 instaurant le revenu d'intgration sociale prvoient la possibilit pour une personne de faire appel au
C.P.A.S dans le cas o elle se trouve dans un tat de
besoin ne lui permettant pas de mener une vie conforme
la dignit humaine. Dans le cadre du revenu d'intgration sociale, des conditions plus prcises sont numres.
Aux diffrents stades de l'octroi de l'aide, il est fait rfrence aux dbiteurs d'aliments (demande d'intervention
calcul des ressources, cohabitation, recouvrement).
Il peut cet gard tre impos (art. 4 de la loi du 26 mai
2002) au demandeur de faire valoir ses droits auprs de
ses dbiteurs d'aliments.
Le CPAS peut l'imposer. Il pourrait aussi, pour des raisons d'quit, dcider de ne pas l'imposer, notamment
lorsque le fait d'entamer une procdure compromettrait
totalement les relations familiales.
Le C.P.A.S dispose galement d'un droit propre (art. 98
de la loi organique des CPAS ou art. 26 de la loi du 26
mai
02) dit de subrogation lgale, lui permettant de recouvrer
lui-mme un montant auprs des dbiteurs d'aliments.
Ceci ne le dispense pas d'intervenir en cas de besoin,
de surcrot en cas d'urgence.

par le Service droit des jeunes,


de Kinderrechtswinkels,
Infor Jeunes Bruxelles
Le droit de la jeunesse jouit d'un
intrt toujours grandissant. Les mineurs attachent de plus
en plus d'importance des lois et rgles pour renforcer leur
position dans la socit.
Et cette rglementation volue sans cesse: pensez l'adoption, la tutelle, le droit sanctionnel de la jeunesse, le centre
fdral ferm, l'assistance par un avocat, le mariage, le
droit social et scolaire, le CPAS, les mineurs trangers, le
code de la route, etc.
C'est pourquoi le Service droit des jeunes, les
Kinderrechtswinkels et Infor Jeunes ont compos pour vous
le vade-mecum La position juridique du mineur dans la
pratique : ce manuel, entirement adapt aux
modifications rcentes, constitue le guide pratique par
excellence pour tout avocat, magistrat, cole, parent,
autorit, centre d'aide so- ciale, ducateur, etc. dans la
Communaut franaise.
Vous y trouverez galement un grand nombre d'adresses
uti- les et une liste alphabtique de mots-cls.
Table des matires

1.Filiation
2.Capacit juridique des mineurs
3.L'assistance juridique par un avocat
4.Le mineur victime d'une infraction
5.Le mineur a commis une infraction
6.Le mineur en difficult et l'aide la jeunesse
7.L'autonomie du mineur
8.Vivre en concubinage
9.Vivre maritalement
10.
Divorce
11. Le C.P.A.S.
12. Le droit scolaire
13. Le temps libre
14. Le mineur et le droit social
15. La carte d'identit
16. Le mineur tranger
17 Liste des mots-cls
Rens. : ditions UGA, www.uga.be, ISBN 9067686506, 363 pages, 2006,
79,50 euros.

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