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Philosophie des sciences biologiques et mdicales

Mme Anne F-L, membre de lInstitut


(Acadmie des sciences), professeure

Lenseignement de lanne 2008-2009 inclut un cours sur lontologie du devenir


(suite), fait Paris du 29 janvier au 27 mars 2009 (les jeudis, de 10 h 30 12 h 30),
suivi de deux cours dlocaliss Bruxelles (les mardis 21 et 28 avril, de 14 h
16 h) ; un sminaire sur les mthodologies de la recherche en psychiatrie, qui sest
tenu en deux demi-journes, Paris, les 10 avril et 5 mai 2008 ; et une confrence
internationale qui a eu lieu le 5 mai 2009 au Collge de France, sur le thme
De la chimie de synthse la biologie de synthse .
C
ontologie du devenir, 3
Le cours comportait cinq leons donnes Paris (10 heures) et deux leons
donnes Bruxelles (4 heures). Seules les leons parisiennes sont ici rsumes. Un
document tait mis la disposition des participants (et affich aprs chaque leon
sur les sites web du Collge de France). Ce document donnait, outre les grandes
lignes de la leon (reproduites ci-aprs), et quelques illustrations (dont certaines
sont reproduites ci-aprs), des indications bibliographiques dtailles (non
reproduites ici).
1) Penser sub specie durationis (29.01.2009)
le rsultat que chaque instant prsent dpend de celui quoffraient les instants prcdents, et
influe sur celui des instants qui doivent le suivre (condorcet, 1793).

Intr. Rappel des thmes prcdemment abords : tre cest devenir, les vivants
voluent, les sciences du vivant sont des sciences historiques. Cours de 2006-07 :
contributions philosophiques la pense du devenir. Cours de 2007-08 : apports
scientifiques la connaissance du devenir. Cours de 2009 (anne Darwin) : de

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lontologie la cosmologie. Une perce majeure en sciences de la vie : la


reprogrammation cellulaire (cellules iPS), en attendant la possible dcouverte de
formes de vie sur les quelque 300 exoplantes dj repres.
Whatever further conclusions we may come to in regard to the order of the universe, this
much may be regarded as solidly established, that the world is not a mere chance-medley. But
whether the world makes an exact poem or not, is another question (Peirce, Collected
Papers).
il est clair que nous devons renouveler et dvelopper lpistmologie dans une direction
historique et contextuelle - contextuelle parce quhistorique (grene, 2007).

1.1. Le 22e Congrs Mondial de Philosophie, Soul, aot 2008 (WCP 2008)
Premier congrs mondial de philosophie dans un pays asiatique. Thme du
congrs : Rethinking philosophy today . Dialogue des cultures, diversit des
traditions philosophiques. Discours douverture de Peter Kemp. Sommes-nous en
train de devenir post-post-modernes ? Pragmatisme occidental et co-thique du
philosophe japonais Imamichi.
We must rethink philosophy according to an eco-ethics, an ethics of our world as oikos, as
dwelling for our good life together (kemp, WCP 2008).
La vertu de modestie tait tout fait inconnue dans lthique classique de lantiquit
occidentale. Le mendiant comme symbole de la vertu, cest une invention de Jsus-Christ. ...
On doit donc reconnatre quil y a dans lhistoire au moins un exemple de linvention dune
vertu qui va contre laxiologie du pass. (imamichi, 1992).
Eco-ethics is claiming that one novel and fundamental feature of the way the world is today
is its recently globalized interconnectedness through the technological conjuncture. Because this
feature is new, no previous ethics has ever thematized this feature, or could have. And because
this feature is fundamental, a new ethics today must thematize it (Mccormick, 2008).
Le futur de lhypermodernit se joue l, dans sa capacit faire triompher lthique de la
responsabilit sur les comportements irresponsables (charles, in : lipovetsky, 2004).

1.2. Lvidence du devenir


Dans un monde o rien ne dure... Par crises, ou par altrations insensibles,
notre monde change ; do le sentiment dinscurit, ou lexcitation joyeuse de la
nouveaut. Le scnario catastrophe hante les temps de crise. Finance,
puissances... le monde bascule (Monde diplomatique, Jan 09 bis). Effondrement
ou mtamorphose (Morin) ? Entendu sur les radios le jour de linvestiture du
Pr. Obama : que le rel est gros de possibles ; que lesprance nat de la perception
des possibles immanents au rel, parce que soudain on voit quon peut (yes we
can) ; quil y a ncessit vitale de changement.
there is no true stability. What looks like stability is a relatively slow process of atrophied
decay. The stable universe is slipping away from under us (Whitehead, 1929).
La prcarit est aujourdhui partout... La prcarit affecte profondment celui ou celle qui
la subit ; en rendant tout lavenir incertain, elle interdit toute anticipation rationnelle et, en

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particulier, ce minimum de croyance et desprance en lavenir quil faut avoir pour se rvolter,
surtout collectivement, contre le prsent, mme le plus intolrable (Bourdieu, 1998).
la haine du pass supplait la conception de lavenir (comte, 1851) [il sagit de la
rvolution de 1789]
La vie a souvent t trouble sur cette terre par des vnements effroyables. Des tres vivants
sans nombre ont t victimes de ces catastrophes ; les uns, habitants de la terre sche, se sont
vus engloutis par des dluges ; les autres, qui peuplaient le sein des eaux, ont t mis sec avec
le fond des mers subitement relev ; leurs races mmes ont fini pour jamais, et ne laissent dans
le monde que quelques dbris peine reconnaissables pour le naturaliste (cuvier, 1825).
Si la civilisation industrielle entre vraiment en dcadence, ce sont les citadins, soit la moiti
des habitants de la plante, qui seront les plus vulnrables. Et nous pourrions perdre ainsi
lessentiel de notre savoir si durement gagn. Ceux qui ont le moins perdre sont les paysans
pratiquant lagriculture de subsistance, prcise Yaneer Bar-Yam (Mackenzie, 2008).

1.3. La rsistance du sujet (occidental ?) se penser sous langle du devenir


Admettre que les vivants ont volu est une chose, se sentir soi-mme emport
dans le courant volutif en est une autre. Que lvolution biologique humaine se
poursuive a t mis en doute. Nietzsche se pense comme le premier philosophe
tragique lorsquil croit tre all plus loin quHraclite dans la lucidit. Comment
Nietzsche est devenu darwinien, sans le savoir...
observer le progrs des vues transformistes depuis le sicle dernier, on est surpris de constater
combien navement naturalistes et physiciens ont pu simaginer dabord chapper eux-mmes
au courant universel quils venaient de surprendre. Presque incurablement, sujet et objet
tendent se sparer lun de lautre, dans lacte de la connaissance. Des choses et des vnements
qui nous entourent nous sommes continuellement enclins nous isoler, comme si nous les
regardions du dehors, bien abrits dans un observatoire o ils ne sauraient nous atteindre :
spectateurs, et non lments, de ce qui se passe (teilhard, 1955).
contrairement ce que pensent certains biologistes minents, lvolution de lHomme nest pas
acheve (chaline, 1982).
Jai le droit de me considrer moi-mme comme le premier philosophe tragique ... avant
moi, cette transposition du dionysien en une motion philosophique na pas exist. La sagesse
tragique faisait dfaut. Jen ai vainement cherch les traces... Un doute me restait au sujet
dHraclite, dans le voisinage de qui je sentais un certain bien-tre, une certaine chaleur que
je nai rencontrs nulle part ailleurs. Laffirmation de lanantissement et de la destruction,
..lapprobation de la contradiction et de la guerre, le devenir avec la ngation radicale de la
conception mme de ltre, dans tout cela il faut que je reconnaisse, en tout cas, ce qui
ressemble le plus mes ides au milieu de tout ce qui fut jamais pens (nietzsche, Ecce
Homo).
Hraclite a ni la dualit des mondes, il a ni ltre lui-mme. Bien plus : il a fait du
devenir une affirmation. Or il faut longtemps rflchir pour comprendre ce que signifie faire
du devenir une affirmation. Sans doute est-ce dire, en premier lieu : il ny a que le devenir.
Mais on affirme aussi ltre du devenir, on dit que le devenir affirme ltre ou que ltre
saffirme dans le devenir. Hraclite a deux penses, qui sont comme des chiffres : lune selon
laquelle ltre nest pas, tout est devenir ; lautre selon laquelle ltre est ltre du devenir en
tant que tel. Une pense ouvrire qui affirme le devenir, une pense contemplative qui
affirme ltre du devenir (deleuze, 1962).

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1.4. La condition dincertitude


La double prise de conscience, de la responsabilit humaine dans lvolution, et
des alas de la prvision dans un univers chaotique, recommandent en pratique un
usage raisonn du principe de prcaution, et sur le plan spculatif une distinction
soigneuse entre les hypothses scientifiquement confirmes ou rfutables, les
extrapolations risques mais utiles, et la fabulation, surtout lorsquelle est sous
influence idologique.
There is high agreement and much evidence that with current climate change mitigation
policies and related sustainable development practices, global green house gas (GHG) emissions
will continue to grow over the next few decades... Continued GHG emissions at or above
current rates would cause further warming and induce many changes in the global climate
system during the 21st century that would very likely be larger than those observed during
the 20th century (iPcc, 2007).
the world, epistemologically, is literally a different place to a bottom-up empiricist. We dont
have the luxury of sitting down to read the equation that governs the universe ; we just observe
data and make an assumption about what the real process might be, and calibrate by
adjusting our equation in accordance with additional information. As events present themselves
to us, we compare what we see to what we expected to see. it is usually a humbling process,
particularly for someone aware of the narrative fallacy, to discover that history runs forward,
not backward (taleb, 2007).

Concl. La dcision rationnelle repose en principe sur un calcul risque/avantage.


Le principe de prcaution est un recours dans les cas o ce calcul est impraticable.
Dans le doute abstiens-toi , conseille la sagesse commune. Mais les situations
dans lesquelles il faut agir muni de savoirs radicalement insuffisants sont nombreuses
et familires (par exemple, en mdecine).
Pour protger lenvironnement, des mesures de prcaution doivent tre largement appliques
par les Etats selon leurs capacits. En cas de risque de dommages graves ou irrversibles,
labsence de certitude scientifique absolue ne doit pas servir de prtexte pour remettre plus
tard ladoption de mesures effectives visant prvenir la dgradation de lenvironnement
(dclaration de rio sur lenvironnement et le dveloppement, 1992).

2) ontologie vs. cosmologie (05 02 09)


Science suggested a cosmology ; and whatever suggests a cosmology, suggests a religion. [...]
The final principle of religion is that there is a wisdom in the nature of things
(Whitehead, 1926).

Intr. Darwin savait que la dcouverte de lvolution avait un impact sur la


religion. Selon Renouvier (1885) la notion dvolution tait au principe des
premires cosmogonies par lesquelles les penseurs pr-socratiques ont essay de se
reprsenter lengendrement du monde, et ces tentatives de rflexion naturaliste
coexistaient avec les mythes vhiculs par la pratique religieuse ; on aurait pu en
rester une coexistence pacifique en cantonnant la religion dans les limites de
lirrfutable ; la situation a dgnr cause de la tmrit spculative des
philosophes et thologiens qui ont invent la notion de cration ex nihilo. Mais la
tmrit spculative est aussi bien du ct des scientifiques...

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You tell me you do not see what is new in Sir J. Herschels idea about the chronology of the
old Testament being wrong. - i have used the word Chronology in dubious manner, it is not
the days of Creation which he refers, but to the lapse of years since the first man made his
wonderful appearance on this world - As far as i know everyone has yet thought that the six
thousand odd years has been the right period but Sir J. thinks that a far greater number
must have passed since the Chinese, ... the Caucasian languages separated from one stock
(darwin, 1837).
Reste envisager lorigine, lvolution et le destin de lUnivers dans son ensemble. Telle est
lambition de la cosmologie. Au-del des mythes que lhomme sest toujours forgs pour
construire un univers comprhensible et rassurant, le cosmologiste moderne dispose de faits
observationnels qui, moyennant des interprtations cohrentes avec les acquis de la physique
thorique, lui permettent de reconstituer lhistoire passe de lunivers et de calculer son futur.
(luminet, 2006).

2.1. La recherche sur les origines de la vie


Cournot note que si le prsent est gros de lavenir , il ne lest pas du pass,
dont les traces peuvent tre irrmdiablement perdues. La recherche scientifique
sur le pass de la vie terrestre se fait par deux voies : 1) historique, 2) technologique.
La palontologie vise reconstituer lhistoire de la vie sur la Terre (tude des restes
fossiles ; depuis la fin du 20e sicle phylognie molculaire, construction darbres
phyltiques). La chimie depuis le dbut du 19e sicle a ralis la synthse de
nombreux composs organiques ; nonobstant le triomphe de Pasteur dans la
controverse avec Pouchet sur la gnration spontane, lambition de (re)construire
le vivant technologiquement reste dactualit. Elle sappuie sur la conviction quil
y a des lois gnrales de lvolution.
quelque bizarre que lassertion puisse paratre au premier coup doeil, la raison est plus apte
connatre lavenir que le pass (cournot, 1851).
Sil est un point sur lequel un consensus est peu prs acquis, cest que les tres qui peuplent
aujourdhui la terre ont une origine unique. Lunicit de leur code gntique en est la suffisante
preuve. dfaut de nous interroger sur lorigine de la vie en gnral, nous pouvons chercher
quelles ont t les tapes initiales de la vie sur la Terre. [...] Rcapitulons le parcours probable :
le RNA a invent les protines, ensuite les protines ont invent le DNA, enfin le DNA a
supplant le RNA comme porteur du message gntique (teyssdre, 2002).
Pendant presque toute la moiti du 20 e sicle, ce problme [de lorigine de la vie] fut ignor
de la science. On pensait quil tait impossible den raliser lapproche exprimentale et quil
appartenait plutt au domaine de la foi qu celui de la connaissance. Cependant les progrs
normes des sciences de la nature permirent dacqurir la conviction que lapparition de la vie
sur la Terre ntait pas un hasard heureux, comme on le pensait prcdemment, mais quelle
devait tre considre comme un phnomne insparable de lvolution gnrale de notre
plante (oparin, tr fr 1965).
Scientists today who study the origin of life do not share Darwins pessimism about our
ability to reconstruct those early moments. Now is a good time to be doing this research,
because the prospects for success are greater than they have ever been, says John Sutherland, a
chemist at the University of Manchester in the UK. He and others are addressing each of the
steps involved in the transition to life : where the raw materials came from, how complex
organic molecules such as RNA formed, and how the first cells arose. in doing so, they are
inching their way toward making life from scratch (zimmer, 2009).

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2.2. Le processus volutif


Il nat plus dindividus quil nen peut vivre , constate Darwin (1858, ch 3).
Le schma darwinien variation/slection implique une micro-volution lente,
continue, adaptative, progressive et divergente. La gntique et la biologie des
populations ont intgr ce schma ( synthse moderne ), qui a t discut sur
trois points ( trpied darwinien ), relatifs la cible de la slection, au rythme de
lvolution, et la lgitimit dextrapoler un principe gradualiste de changement
lensemble des transformations volutives. La macro-volution (cration despces)
aurait un rythme diffrent : rorganisation gntique rapide au sein dune petite
population, puis stase volutive et jeu de la comptition entre espces ( quilibres
ponctus ). En marge du scnario dominant, dautres mcanismes volutifs ont
t tudis : le transfert horizontal de matriel gntique sobserve chez les bactries,
la symbiose offre un schma volutif convergent, lhrdit pigntique droge
aux canons de la gntique mendlienne.
La slection naturelle ... [implique llimination des variations nuisibles, et] la conservation
de variations accidentellement produites, quand elles sont avantageuses lindividu dans les
conditions dexistence o il se trouve plac . [...] La slection naturelle conduit la divergence
des caractres et lextinction complte des formes intermdiaires et moins perfectionnes
(darwin, 1859).
Thse 2. Une transformation dcisive a marqu lhistoire de la vie sur terre entre 3900 et
3800 Ma. Un modle non-darwinien dajustement biologique lenvironnement, domin par
les changes horizontaux entre gnomes, a t remplac par un modle darwinien dvolution
et de slection dans lequel a) les transferts latraux de gnes et doprons subsistent mais sont
subordonns aux lignes dascendance verticale ; b) une multiplicit de parcours mtaboliques
subsiste, mais lun deux, celui qui se fonde sur le cycle de Calvin-Benson, a acquis la primaut.
Ce second modle nous apparat isua (Groenland) vers 3800 Ma. Cest celui qui a persist
jusqu nos jours (teyssdre, 2002).
The universal phylogenetic tree is no ordinary tree, and its root no ordinary root. Under
conditions of extreme horizontal gene transfer (HGT), there is no (organismal) tree. Evolution
is basically reticulate (Woese, 2004).
Dans lunivers darwinien, une entit peut tre considre comme un agent volutionniste...
sil est possible de lui reconnatre les caractristiques dun individu. [...] Les espces...
fonctionnent comme dexcellents individus darwiniens parce que les lments qui les composent
(les organismes) demeurent troitement lis les uns aux autres par la possibilit de croisement
entre eux, lexclusion des membres dautres espces (gould, 2002).
in short, there are multiple possible solutions for many evolutionary challenges, even though
all of them are compatible with the Darwinian paradigm. The lesson one must learn from
this pluralism is that in evolutionary biology sweeping generalizations are rarely correct
(Mayr, 1997).

2.3. Lanticipation du futur


Prolonger vers lavenir lallure de lvolution : sciences de la complexit ? Lamarck
voit lchelle des tres comme allant du plus simple au plus compos. Pour Darwin,
la slection naturelle fait oeuvre de perfectionnement. Mais ce quon appelle progrs
volutif, souligne Mayr, est le rsultat mcanique de la slection naturelle, et

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nindique aucune tendance des vivants progresser. Dennett sattache penser


toutes choses sous langle de lvolution, et applique une stricte grille de lecture
darwinienne non seulement la biologie (comprise comme ingnierie), mais aussi
aux productions culturelles (comme la morale). Rolston lui oppose que cela
nexplique pas la crativit cyberntique des vivants, cd la faon dont ils ont invent
et capitalis linformation. Cela nexplique pas non plus leur tendance se
reproduire. Gould sagace de lanthropocentrisme qui fit imaginer une volution
linaire culminant avec lhomme, alors quelle est mieux comprise comme un
processus buissonnant de production despces. Quant Edward Wilson, il rappelle
que lurgence au 21e sicle sera de trouver comment nourrir une population
humaine toujours croissante, sans dvaster la biosphre.
lgard des corps qui jouissent de la vie, la nature a tout fait peu peu et successivement :
il nest plus possible den douter ... Jessayerai de faire voir, en citant partout des faits reconnus,
quen composant et compliquant de plus en plus lorganisation animale, la nature a cr
progressivement les diffrents organes spciaux, ainsi que les facults dont les animaux jouissent
(lamarck, 1809).
On peut dire, par mtaphore, que la slection naturelle recherche, chaque instant et dans
le monde entier, les variations les plus lgres ; elle repousse celles qui sont nuisibles, elle
conserve et accumule celles qui sont utiles ; elle travaille en silence, insensiblement, partout et
toujours, ds que loccasion sen prsente, pour amliorer tous les tres organiss relativement
leurs conditions dexistence organiques et inorganiques (darwin, 1859).
Heredity is about the transmission, not of matter and energy, but of information ... The
concept of information is central both to genetics and evolution theory (Maynard smith,
1995).
One should posit, says Daniel Dennett, cranes, not skyhooks, for the building up of
evolutionary history (dennett, 1995). That contrast of metaphor seems initially persuasive ...
When we pinpoint the issue, however - what account to give of this remarkable negentropic,
cybernetic self-organizing that characterizes the life story on earth - the metaphor becomes more
pejoratively rhetorical than analytically penetrating. There is the repeated discovery
of information how to redirect the downhill flow of energy upward for the construction of ever
more advanced, higher forms of life, built on and supported by the lower forms (rolston,
1999).
The central problem of the new century, i have argued, is how to raise the poor to a decent
standard of living worldwide while preserving as much of the rest of life as possible (Wilson,
2002).

Concl. Linformation est la source de la rptition, donc des rgularits du


devenir, qui pour la prvision sont aussi importantes que lventualit de faits
mergents. Mais le dbat cosmologique sest gar dans un combat de gants
entre ceux qui placent la ralit dans les formes , et ceux qui ramnent tout
de force vers les corps , comme lcrivait Platon dans le Sophiste, o ltranger
montre Thtte comment on peut les mettre daccord en les rapatriant vers
lontologie. Les fils de la terre concdent que la puissance dagir (ou de ptir
- vulnrabilit) est une ralit ; les amis des formes admettent que connatre, cest
sexposer tre modifi, et modifier lobjet connu. Et ltranger de conclure que

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tre se dfinit comme pouvoir, ou puissance dagir (ou de ptir). Si tre, cest
devenir, ce qui opre la transition entre le pass et lavenir (ce qui fait devenir),
cest laction causale. Laction causale (causation) est ltre du devenir.
This means that the essence of being is to be implicated in causal action on other beings
(Whitehead, 1933).

3) la biosphre et la question de la responsabilit humaine (12 02 09)


The world looks so different after learning science. For example, trees are made of air,
primarily. When they are burned, they go back to air, and in the flaming heat is released the
flaming heat of the sun which was bound in to convert the air into tree (Feynman,
1966).

Intr. En 1922-23, invit par P. Appell, le minralogiste russe W.I. Vernadsky


fait des cours la Sorbonne. Il explique que la biosphre repose sur des processus
bio-go-chimiques. Son livre sur la Gochimie, publi en franais (1924), dveloppe
les aspects techniques de ses travaux. Le philosophe E. Le Roy lu professeur au
Collge de France en 1921, et le palontologue P. Teilhard de Chardin suivent les
cours de Vernadsky, ils en discutent. Teilhard avait lu Suess lanne prcdente.
Entre deux voyages en Chine, Teilhard achve alors une licence de sciences
naturelles, et soutient son doctorat. Le Roy, disciple de Bergson, aborde dans ses
leons au Collge le thme de lvolution des espces vivantes. Son cours de
1926-27, publi en 1927, introduit le concept de noosphre, issu de ses changes
avec Teilhard, et adopt par Vernadsky. En 2007, 80 annes plus tard, lapproche
biogochimique est tenue pour scientifiquement fructueuse, en dpit des problmes
de frontires lis la multidisciplinarit.
Lhistoire du phnomne cosmique apparat comme une vritable nigme, paradoxale et
presque scandaleuse dans la perspective idaliste, car elle semble nous contraindre laveu de
premires origines toutes matrielles (le roy, 1927).
Le but de ce rapport est de montrer que lapproche biogochimique constitue un cadre
unitaire pour grer au mieux lenvironnement de la plante et en particulier de la plante
anthropise... [cest--dire] de montrer comment une meilleure connaissance du
fonctionnement biogochimique sert prserver les milieux superficiels de la plante, tout en
assurant une production de biomasse, qui soit en rapport - la fois dans le domaine alimentaire
et dans le domaine nergtique - avec les besoins futurs de lhumanit (aca sci, 2007).

3.1. Lapport de Wladimir I. Vernadsky


Le circulum vital est not par Lavoisier, et connu des mdecins (Bichat, Bernard).
Le concept de biosphre est anticip par Lamarck (1802), le mot apparat chez
Suess (1875). Quel est lapport de Vernadsky ? Grinevald parle de rvolution
invisible . Lapproche est globale et systmique. La vie terrestre est solidaire du
cosmos. La biosphre est la face de la Terre , pellicule linterface entre influences
cosmiques et caillou terrestre. Transformant lnergie solaire en nergie chimique,
la matire vivante entretient dans la crote terrestre un perptuel tourbillon
datomes (migration biogne) qui porte la vie et tend sintensifier (la masse de

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matire vivante augmente : pression de la vie), modifiant la crote terrestre.


Vernadsky a explicit sa mthode : carter les thories, gnraliser partir des faits
(induction), et identifier les processus stables (quilibres dynamiques) avant de
mettre en vidence les changements significatifs : oxygnation de latmosphre,
invention du squelette (migration acclre du Ca), remodelage technologique de
lenvironnement. Lvolution est une gnralisation empirique.
Les animaux se nourrissent ou des vgtaux, ou dautres animaux, en sorte que les matires
qui les forment sont toujours, en dernier rsultat, tirs de lair et des minraux. Enfin la
fermentation, la putrfaction et la combustion rendent continuellement lair de latmosphre
et au rgne minral les principes que les vgtaux et les animaux leur ont emprunts. Par quels
procds la nature opre-t-elle cette merveilleuse circulation entre les trois rgnes ?
(lavoisier, 1794).
4. Quelle est linfluence des corps vivans sur les matires qui se trouvent la surface du
globe terrestre et qui composent la crote dont il est recouvert, et quels sont les rsultats gnraux
de cette influence ? (lamarck, 1802).
Lauteur a tent de considrer autrement limportance gologique des phnomnes vitaux. il
ne construit aucune hypothse. il tche de demeurer sur un terrain solide et ferme, celui des
gnralisations empiriques (vernadsky, 1926).
No living organism exists in a free state on Earth. All of these organisms are inseparably and
continuously connected first and foremost by feeding and breathing with their materialenergetic environment (vernadsky, 1943).
Linfluence norme exerce par la matire vivante sur lhistoire de latmosphre se trouve en
relation non avec sa prsence immdiate dans le milieu gazeux, mais avec son change gazeux,
avec la cration biogne de nouveaux gaz et avec leur migration dans latmosphre
(vernadsky, 1929).
Le milieu oxydant de la pellicule du fond [des ocans] change compltement lhistoire
terrestre du calcium. ... il se dgage annuellement au moins 6 1014 grammes de carbonates
dans lOcan. il y a 1018 1019 grammes de calcium ltat de migration incessante dans le
cycle vital de la matire vivante, constituant une partie dj notable du calcium total de
lcorce terrestre ( peu prs 7 10 24 grammes) et une partie trs considrable du calcium de
la biosphre (vernadsky, 1929).
Thought is not a form of energy. How then can it change material processes ? That question
has not as yet been solved. As far as i know, it was first posed by an American scientist born
in Lvov, the mathematician and biophysicist Alfred Lotka. But he was unable to solve it
Mankind taken as a whole is becoming a mighty geological force (vernadsky, 1945).

3.2. LUNESCO (1968) : usage rationnel et conservation de la biosphre. Les


annes 1970
En septembre 1968 Paris lUNESCO runit 238 dlgus de 63 pays membres,
et 88 experts dorganisations internationales ou non-gouvernementales, pour une
Confrence sur les fondements scientifiques dun usage rationnel et dune sage
gestion des ressources de la biosphre. La dfinition donne de la biosphre est
fidle aux enseignements de Vernadsky (dont les livres sont cits). Les dbats
montrent une claire prise de conscience du souci davoir nourrir une population
humaine en forte augmentation, et protger un environnement qui se dtriore

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(la pollution est une consquence du dveloppement), mais on est assez confiant
dans la capacit humaine produire suffisamment sans entamer le capital, et mme
en lamliorant. Les recommandations finales incluent un double programme de
recherche et denseignement. En 1970, dans un numro spcial de la revue Scientific
American, un article de Hutchinson explique les cycles de la biosphre, la faon
dont par la photosynthse les plantes convertissent lnergie solaire en nergie
chimique stocke sous forme de sucres et relarguent de loxygne, et lhypothse
de Margulis sur la formation des cellules eucaryotes comme raction laugmentation
de la teneur en oxygne de latmosphre. Le ton est alarmiste ; larticle est soustitr tous ces cycles sont actuellement perturbs par lactivit humaine . Au
cours des annes 70 Lovelock lance avec Margulis lhypothse Gaia : la Terre
est un super-organisme, notre intelligence collective est son cerveau. Mais ces
spculations restent en marge des courants scientifiques dominants, mme sil
existe des programmes de recherche dans cette mouvance, comme le geM, qui
visait modliser les effets sur le climat dune algue productrice de calcaire,
nomme Emiliana huxlei.
it was recognized that the biosphere is that thin shell at the interface of the atmosphere,
hydrosphere and lithosphere, where life and its products exist ; that living organisms manifest
their characteristics by constant interrelations with the environment ; and that in doing so the
interactions themselves create a degree of systematic order (unesco, 1970).
As the world population increases, the topographical limitations of the spaceship Earth and
the inevitable exhaustion of its natural resources will inevitably require that its economy be
based on strict ecological principles. This imperative necessity, however, is not yet widely
recognized (unesco, 1970).
The diversity of living organisms, which has developed now in the course of long evolution,
constitutes one of the most important conditions of the biospheric stability in time. it is
impossible to define an environment optimum for man if one has only man in mind.
Ecologically, man is part of the total environment... [Environmental health] implies not only
the survival of the system but its ability to evolve in a desirable direction so that man can also
evolve. Becoming is at least as important as being (unesco, 1970).
Many people, however, are concluding on the basis of mounting and reasonably objective
evidence that the length of life of the biosphere as an inhabitable region for organisms is to be
measured in decades rather than in hundreds of millions of years. This is entirely the fault of
our own species. it would seem not unlikely that we are approaching a crisis that is comparable
to the one that occurred when free oxygen began to accumulate in the atmosphere
(hutchinson, 1970).
The start of the Gaia hypothesis was the view of the Earth from space, revealing the planet
as a whole, but not in detail (lovelock, 1979).
La formation du calcaire dgage du gaz carbonique dans latmosphre, ce qui contribue
leffet de serre et au rchauffement de notre plante. Emiliana produit galement des substances
organiques qui absorbent du CO2, ce qui diminue leffet de serre et tend contrebalancer
leffet du calcaire (Westbroek, 1996).

PHILOSOPHIE DES SCIENCES BIOLOGIQUES ET MDICALES

509

3.3. Les travaux du GIEC (IPCC, depuis 1988) et le Rapport Stern (2006).
Science, thique, politique
Le philosophe Hans Jonas crivait en 1979 que lhomme est dsormais responsable
de la survie de lhumanit, donc de la biosphre, et que cela implique la fois un
devoir de connaissance (pour agir au mieux), et une conscience du gouffre entre
le savoir prvisionnel et le pouvoir de faire (do : heuristique de la peur, et
prcaution). En 1998 Vernadsky est enfin traduit et publi en anglais. Plusieurs
programmes mondiaux font le bilan des ressources vivantes, et avertissent des
dangers (ex. acidification des ocans, IGBP, 30 01 2009). Le groupe
intergouvernemental sur lvolution du climat dveloppe une personnalit ,
affirme son impartialit, reste neutre sur les choix politiques faire. Le rapport Stern
va plus loin, tente de prdire limpact du rchauffement climatique sur les
populations humaines, et dfinit les grandes lignes dune politique de stabilisation .
Lavenir de la biosphre se modlise, se construit...
il nest plus insens de se demander si ltat ... de la biosphre dans sa totalit, et dans ses parties
qui sont maintenant soumises notre pouvoir, nest pas devenu, de fait, un bien confi lhomme,
et qui a quelque chose comme une prtention morale notre gard - non seulement pour notre
propre bien, mais galement pour son propre bien et de son propre droit. Si ctait le cas, cela
rclamerait une rvision non ngligeable des fondements de lthique [...] Aucune thique du
pass (religion mise part) ne nous a prpars ce rle de chargs daffaires (jonas, 1979).
A growing intellectual circle considers vernadskys The Biosphere as a classic of scientific
thought on a level equal to Darwins Origin of Species (grinevald, 1998).
Lhistoire de la chasse aux grands Ctacs est un excellent exemple de lingniosit et de
lhabilet technique de lhomme exploiter une richesse naturelle, en mme temps quun
dplorable exemple de laveuglement et de lavidit de ceux qui ont dlibrment choisi de
sacrifier le long terme aux profits immdiats, avec le risque trs rel de conduire lextinction
totale des espces emblmatiques, dont les matires premires sont toutes remplaces aujourdhui
par des produits synthtiques, moins chers et souvent de meilleure qualit (aca sci, 2003).
it is the ethos, the work culture and the procedures and rules established by the iPCC that
have provided it with a unique quality to fully ensure the policy relevance of the work that
the Panel does, but at the same time scrupulously adheres to a high level of objectivity and
credibility in all that it produces (Pachauri, 2004).
The impacts of climate change are not evenly distributed - the poorest countries and people
will suffer earliest and most. And if and when the damages appear it will be too late to reverse
the process. Thus we are forced to look a long way ahead (stern review, 2006).

Concl. O passent les frontires entre science, morale et politique, et en quoi


cela importe au philosophe
Scientists must now take a step back to ensure that their newfound political activism does
not compromise their scientific integrity (Nature, 29 Jan 2009).

4) la noosphre et le world wide web (05 03 09)


[Historical foresight] is faced with two sources of difficulty, where science has only one.
Science seeks the laws only, but foresight requires in addition due emphasis on the relevant
facts from which the future is to emerge. Of the two tasks required for foresight, this selection
amid the welter is the more difficult (Whitehead, 1933).

510

ANNE FAGOTLARGEAULT

Intr. Le terme noosphre, quon trouve ds 1927 chez Le Roy, est employ
couramment par Teilhard par commodit et symtrie [avec le terme biosphre]
pour dsigner une enveloppe plantaire que dautres appelleront technosphre.
Lobjectif est de caractriser le phnomne de domestication de la Terre par lhomme,
ou anthropisation de la face de la Terre. Lorganisation sociale qui sous-tend la
mondialisation tant souvent dcrite en termes biologiques, le risque est de voir la
Terre se transformer en fourmilire humaine. Do la question : comment sortir
de la mtaphore sans tomber dans les identifications ridicules et simplistes qui
feraient de lhumanit une sorte de grand animal vivant ? (Teilhard, 1947).
i never see the colony [of leafcutter ants] as anything more than an organic machine. Let
me qualify that metaphor. The leafcutter colony is a superorganism.[...] The superorganisms
brain is the entire society ; the workers are the crude analogue of its nerve cells
(Wilson, 1984).
in my lecture at the Sorbonne in Paris in 1922-23, i accepted biogeochemical phenomena
as the basis of the biosphere. The contents of part of these lectures were published in my book,
Studies in Geochemistry, which appeared first in French, in 1924, and then in a Russian
translation, in 1927. The French mathematician Le Roy, a Bergsonian philosopher, accepted
the biogeochemical foundation of the biosphere as a starting point, and in his lectures at the
Collge de France in Paris, introduced in 1927 the concept of the nosphere as the stage
through which the biosphere is now passing geologically. He emphasized that he arrived at such
a notion in collaboration with his friend Teilhard de Chardin, a great geologist and
palaeontologist, now working in China. The nosphere is a new geological phenomenon on
our planet. in it for the first time man becomes a large-scale geological force
(vernadsky, 1945).

4.1. Le Roy et Teilhard de Chardin : le concept de noosphre


Dans son cours de 1926, publi en 1927, le roy avait cit Vernadsky (La
gochimie) et mentionn la noosphre comme aboutissement volutif de la
biosphre. Les trois premires leons de son cours de 1927, publi en 1928,
exposent des vues sur la noosphre dont il avoue quil en a si souvent discut avec
Teilhard quil ne peut plus dire auquel des deux elles appartiennent. Teilhard
nayant encore rien publi sur ce sujet, Le Roy annonce ses emprunts : faisant
parfois office de simple rapporteur, jexploiterai jusqu des indits . Il sagit de
caractriser le tournant pris par la vie avec lapparition de lhomme. Zoologiquement
proche des autres singes, il est pourtant une singularit dans la biosphre : invasif,
et capable de rvolte . teilhard reprend en dtail, avec la prcision du
palontologue, les tapes de laventure humaine, resitue dans lhistoire cosmique ;
prolongeant la courbe il tente danticiper lavenir du groupe humain, en
dcrivant lmergence (dj perceptible), par confluence naturelle des grains de
pense (individuels), dune nappe pensante de dimension plantaire, dun
esprit de la terre , bref, dune conscience plantaire globale (1955).
lhumanit couvre les continents dun rseau presque continu de constructions ; elle perce les
montagnes et fait communiquer les mers ; elle modifie les climats, les rgimes drosion, la
distribution gographique des espces vivantes ; elle rpand flots, dans la circulation naturelle,
dinnombrables substances qui, jusque l, ny jouaient aucun rle. Bref, elle change la face de

PHILOSOPHIE DES SCIENCES BIOLOGIQUES ET MDICALES

511

la terre et lconomie du monde vivant, dans des proportions qui nous apprennent, sans doute
possible, que son apparition marque, pour notre plante, les dbuts dune phase nouvelle. Et
je dis bien : ce nest quun dbut (28). (le roy, 1928).
la Noosphre tend se constituer en un seul systme clos, - o chaque lment pour soi voit,
sent, dsire, souffre les mmes choses que tous les autres la fois. Une collectivit harmonise
des consciences, quivalente une sorte de super-conscience. La terre non seulement se couvrant
de grains de pense par myriades, mais senveloppant dune seule enveloppe pensante, jusqu
ne plus former fonctionnellement quun seul vaste grain de pense, lchelle sidrale. La
pluralit des rflexions individuelles se groupant et se renforant dans lacte dune seule rflexion
unanime (teilhard, 1955).
Bien entendu, je ne suis pas prophte. Et, bien entendu aussi, je sais par profession combien
il est dangereux, scientifiquement, de prolonger une courbe au-del des faits, cest--dire
dextrapoler (teilhard, 1941).
Le flot descendant de lentropie doubl et quilibr par la mare montante dune noogense
(teilhard, 1941).
[crbralisation collective :] Aprs linvention prive, fruit du ttonnement solitaire,
linvention collective, rsultat de la recherche totalise (teilhard, 1956).

4.2. Lindividuation collective vue par Simondon,


la communaut communicationnelle vue par Apel
Les alternatives lhypothse de la noosphre abondent, en philosophie des
sciences comme en philosophie politique. Le schma kantien dune fdration
dtats libres et dun droit cosmopolitique assurant les conditions dune
hospitalit universelle a t connu des rvolutionnaires franais. La rgnration
universelle conue par Auguste comte comme substitution aux thocraties du
culte de lHumanit - grand organisme dont il dessine minutieusement la
structure et le fonctionnement, a inspir des constructions politiques relles. On
sintresse ici au processus ontogntique par lequel advient ce que Gilbert
Simondon conoit comme une individuation psycho-sociale, et ce que Karl-Otto
Apel nomme le fondement de la communaut communicationnelle. simondon
croit possible le partage de contenus culturels (significations) via ladhsion des
groupes, mais il doute que ces contenus soient universalisables, sauf par la mdiation
dactivits qui font entrer dans la relation le rel naturel. Pour apel les contenus
sont toujours discutables, mais pour discuter il faut communiquer, et les conditions
de possibilit de la communication sont ce qui fonde la communaut humaine
universelle : ( le diable ne peut se rendre indpendant de Dieu quen
sautodtruisant ).
... faire natre parmi les hommes, contre leur intention, lharmonie du sein mme de leurs
discordes (kant, (1795).
Le transindividuel ne localise pas les individus, il les fait concider ; il fait communiquer les
individus par les significations : ce sont les relations dinformation qui sont primordiales, non
les relations de solidarit (simondon, in : 2005).
[les objets techniques] sont appels devenir mdiateurs de la relation de lhomme au
monde. ... Entre la communaut et lindividu isol sur lui-mme, il y a la machine, et cette

512

ANNE FAGOTLARGEAULT

machine est ouverte sur le monde. Elle va au-del de la ralit communautaire pour instituer
la relation avec la nature (simondon, in : 2005).
il ny a pas dexemple plus typique de la non-simultanit des secteurs de la culture humaine
que le dsquilibre qui existe entre lexpansion des capacits scientifiques et techniques et
linertie des morales spcifiques de groupe Une thique de la responsabilit solidaire qui
serait universelle, cest--dire intersubjectivement valide, semble... ncessaire et impossible
(apel, 1967).
chez K.-O. Apel, la fondation de lthique envisage bien lextension plantaire. Luniversalit
de la norme thique doit tre fonde de telle sorte quelle puisse tre oppose tous les individus
et toutes les nations du monde. [...] La valeur politique de lthique doit alors tre mesure
daprs sa capacit constituer un ordre mondial sous les principes de la plus haute rationalit
actuellement pensable (Ferry, 1987).

4.3. La toile, Wikipedia, et la notion de communaut humaine


La technologie est un support de la globalisation, elle nen est pas lme (quest-ce
quune me ?) Du ct des institutions internationales (OMC, FMI, ...) ou de la
recherche techno-scientifique, on peut discerner des signes dune communaut
humaine globale mergente, mais ces formations gardent un caractre litiste ou
spcialis. On a pourtant dj du mal comprendre par quelle alchimie des
chercheurs travaillant ensemble peuvent avoir une meilleure productivit
scientifique que laddition de ces mmes chercheurs travaillant sparment, dautant
quon garde lesprit limage du savant gnial et solitaire. Lessor de lencyclopdie
Wikipedia fournit un modle de communaut qui produit et rpand de la
connaissance sans tre un collectif dexperts, et qui samliore mesure quun plus
grand nombre de ses visiteurs sy implique. La fiabilit de Wikipedia a t mise en
doute par les experts. Un rcent numro de la revue Epistm a soumis Wikipedia
un examen pistmologique serr. Il en ressort que ce dveloppement participatif
du web est plus prometteur que le projet plus ambitieux dun web smantique ,
parce que jusquici, autant quon puisse dire, les seules machines smantiques,
cest nous . Ce qui signifie que la plante unifie, si elle se fait un jour, ne sera
pas une termitire.
On voudrait, ici comme ailleurs, une pense centrale, organisatrice... (Bergson, 1932)
Pour la premire fois de ma vie, je crois la possibilit dune sorte dunion plantaire. Un
gouvernement mondial ne se cantonnerait pas une coopration entre les nations. Ce serait
une entit dote des caractristiques dun Etat, qui sappuierait sur des lois. LUnion europenne
a dj cr un gouvernement continental pour 27 pays, systme qui pourrait servir de modle
(rachman, 2008).
Wikipedia has challenged traditional notions about the role of experts in the internet age.
[...] Perhaps it threatens to undermine a sort of intellectual hegemony that experts have long
enjoyed. So Wikipedia is both celebrated and reviled as embodying an egalitarian epistemological
revolution. if so, this revolution would take place not in the academic field ... but in society
at large. increasingly, we are codifying knowledge in an egalitarian, open, bottom-up way,
using Wikipedia and a variety of other open resources. What are we to make of this ? is it a
good thing ? Where do we go from here ? These are ultimately philosophical questions, and they
need the attention of philosophers (sanger, 2009).

PHILOSOPHIE DES SCIENCES BIOLOGIQUES ET MDICALES

513

Web 2.0 is the web created by semantic engines for semantic engines, by relying on the
contributions of legions of users The full semantic web is a well-defined mistake, whereas
the web 2.0 is an ill-defined success. They are both interesting instances of a larger phenomenon,
which may be defined as the construction and defragmentation of the infosphere
(Floridi, 2009).

concl. Si la recherche scientifique et technique est une force civilisatrice et


unificatrice dterminante, un long chemin nous spare encore dun avenir mondial
globalis.
Both vernadsky and Teilhard were cosmic prophets of globalisation. if Teilhard was a cosmic
mystic, vernadsky defined himself as a cosmic realist. They shared a belief in science and
technology as a universal, peaceful and civilizing force (grinevald, 1998).

5) recherche scientifique et devenir de la philosophie des sciences (12.03.09)


We build too many walls and not enough bridges (newton) ... Rien dautre que des
descriptions ne peut tre connu de manire intersubjective, ni des entits factuelles extrieures
toute connaissance, ni des phnomnes rests non-dcrits (Mugur-schchter, 2006).

intr. Bref rappel. Le domaine dinvestigation est la philosophie des sciences de


la vie, sous langle 1) pistmologique (dcouvrir, prouver, expliquer),
2) anthropologique (limpact des avances bio-mdicales sur notre conception de
lhomme, 3) ontologique. linvitation de Bergson, on sest exerc penser sous
langle du devenir . Cette dernire leon sessaie tirer de lexercice quelques
consquences touchant la recherche, et les rapports entre science et philosophie.
habituons-nous ... voir toutes choses sub specie durationis (Bergson, 1911).
la grande oeuvre de cration qui est lorigine et qui se poursuit sous nos yeux nous nous
sentirons participer, crateurs de nous-mmes (Bergson, 1930).
lhomme lui-mme est menac dobsolescence (jonas, 1979).

5.1. Claude Bernard (1865) : [les philosophes sont] lexpression de leur temps
Dans le dernier chapitre de son introduction ltude de la mdecine exprimentale,
Cl. Bernard situe le mdecin exprimentateur par rapport au mdecin clinicien
dune part, au philosophe dautre part. Chercheurs et praticiens cooprent dans la
construction de la mdecine scientifique (la science est oeuvre collective). La seule
sanction des hypothses scientifiques tant celle de lexprience, le chercheur
revendique sa libert lgard de tout systme ou doctrine (scientifique ou
philosophique, y compris le positivisme). cette condition (que chacun reste
libre et matre chez lui ), science et philosophie vivent une union fraternelle ,
le commerce avec les philosophes stimulant chez le chercheur un esprit
philosophique qui le pousse se poser des questions hors champ, et la frquentation
de la science empchant la philosophie de divaguer. Bernard dnie la philosophie
toute voie daccs au rel indpendante de la science, et tout droit de prescrire
la science une mthode de travail. La vision du monde du philosophe est donc
au mieux modele (et limite) par ltat de la connaissance scientifique. Il y a dans

514

ANNE FAGOTLARGEAULT

cette analyse un point aveugle. Bernard affirme firement la vise interventionniste


dune science qui pntre dans la machine vivante et va modifier et rgler ses
ressorts cachs : cette efficacit opratoire, une fois reconnue, lui vaudra dtre
soumise examen critique, encadre, et accompagne. Le philosophe G. Hottois
a explicit la sagesse collective qui prside linscription de la RDTS (recherche
et dveloppement techno-scientifique) dans un projet de socit.
Comme exprimentateur, jvite ... les sytmes philosophiques, mais je ne saurais pour cela
repousser cet esprit philosophique qui, sans tre nulle part, est partout, et qui, sans appartenir
aucun systme, doit rgner non seulement sur toutes les sciences, mais sur toutes les
connaissances humaines (Bernard, 1865).
il faut chercher briser les entraves des systmes philosophiques et scientifiques, comme on
briserait les chanes dun esclavage intellectuel. La vrit, si on peut la trouver, est de tous les
systmes, et pour la dcouvrir lexprimentateur a besoin de se mouvoir librement de tous les
cts sans se sentir arrt par les barrires dun systme quelconque. La philosophie et la science
ne doivent donc point tre systmatiques : elles doivent tre unies sans vouloir se dominer lune
lautre. Leur sparation ne pourrait tre que nuisible aux progrs des connaissances humaines.
La philosophie tendant sans cesse slever, fait remonter la science vers la cause ou vers la
source des choses. Elle lui montre quen dehors delle il y a des questions qui tourmentent
lhumanit, et quelle na pas encore rsolues. Cette union solide de la science et de la philosophie
est utile aux deux, elle lve lune et contient lautre. Mais si le lien qui unit la philosophie
la science vient se briser, la philosophie, prive de lappui ou du contrepoids de la science,
monte perte de vue et sgare dans les nuages, tandis que la science, reste sans direction et
sans aspiration leve, tombe, sarrte ou vogue laventure (Bernard, 1865).

5.2. L lment historique de nos connaissances : A.A. Cournot


En distinguant llment historique de llment thorique de nos connaissances,
Cournot oppose aux faits rgulirement reproductibles, que lon peut expliquer et
prdire dans le cadre dune thorie (ex. mouvement des mares) les faits isols,
accidentels (ex. chute de mtorite), que leur irrgularit rend imprvisibles, mme
si leur influence sur le cours des vnements est si profonde quon peut durablement
en suivre la trace. Tout en reconnaissant que dans les sciences du vivant llment
historique est omniprsent, Cournot maintient que seule la donne thorique est
scientifique, tandis que la donne historique nest exploitable quau service dun
rcit prtant la spculation philosophique (ou la posie). Cet tat de fait est li,
pour Cournot, la ralit du hasard, dfini comme rencontre de sries causales
indpendantes (cd appartenant des ordres diffrents, dans un univers comportant
des discontinuits). Lauteur dun livre sur la thorie des chances et des probabilits
sait pourtant que lanalyse statistique permet, jusqu un certain point, de tester la
solidit dun lien prsum causal, ou discerner une tendance dans une srie
chronologique de mesures, ce qui devrait permettre de saisir comment les sciences
du vivant ne peuvent tre scientifiques qu la lumire de lvolution (selon
lexpression de Dobzhansky, 1973). Un modle se cherche, qui montre la faisabilit
dune science la fois historique et thorique.
[pour les phnomnes de la vie] lhistoire du pass devient le complment indispensable
de la connaissance de ltat actuel (cournot, 1875).

PHILOSOPHIE DES SCIENCES BIOLOGIQUES ET MDICALES

515

La notion du hasard ... a son fondement dans la nature, et nest pas seulement relative la
faiblesse de lesprit humain. il faut en dire autant de la distinction entre la donne historique
et la donne thorique. Une intelligence qui remonterait bien plus haut que nous dans la
srie des phases que le systme plantaire a traverses, rencontrerait comme nous des faits
primordiaux, arbitraires et contingents (en ce sens que la thorie nen rend pas raison), et quil
lui faudrait accepter titre de donnes historiques, cd comme les rsultats du concours
accidentel de causes qui ont agi dans des temps encore plus reculs. Supposer que cette distinction
nest pas essentielle, cest admettre que le temps nest quune illusion (cournot, 1851).
les crises rnovatrices des sciences ont t les seules crises utilement rnovatrices de la
philosophie (cournot, 1875).
il y a une multitude de faits dont la raison est purement historique ; qui se lient historiquement
et non scientifiquement les uns aux autres ; que la philosophie groupe, comme tous les faits de
lhistoire proprement dite, daprs des inductions probables, sans pouvoir les soumettre des
lois prcises, susceptibles de confirmation exprimentale (cournot, 1851).
Si la science marque surtout le triomphe de la raison sur les choses, et lhistoire la revanche
que prennent les faits sur la raison, le problme des rapports de la science et de lhistoire pourra
servir de titre au drame qui se joue dans la pense de Cournot (lvque, 1938).
Le mcanisme compliqu de construction des organismes porte les marques dune histoire
complexe. [...] Les diffrentes parties des organismes ont des histoires diffrentes, et ... ltude
prcise des traits actuels des organismes nous apprend beaucoup sur les voies contingentes de
leur construction. Cette vrit, peine perue, tait au coeur des conceptions biologiques de
Dobzhansky. Cest l une vrit biologique profonde (Burian, 2007).

5.3. La philosophie des sciences et son devenir


Jacques Merleau-Ponty, qui dans sa thse avait rflchi sur le principe de
relativit, insistait sur le fait que le cogito, lpoch, ou (quel que soit son nom)
lacte par lequel on entre en philosophie, loin dtre solipsiste, comme on le croit
souvent, implique lintersubjectivit ; il pensait que la manire collective, interactive,
dont les scientifiques travaillent, devrait servir de modle aux philosophes. Cela
parat vident pour la philosophie des sciences, du fait de ce que B. Saint-Sernin
a appel le nouveau rgime de la rationalit . Lesprit post-moderne ne croit plus
linfaillibilit de Lumires galement distribues entre les hommes. Et si, jusquau
18e sicle, il fut possible un esprit dintrioriser tous les savoirs acquis jusque l,
cest devenu impossible au 20e sicle. Le meilleur spcialiste peine se tenir au
courant de ce qui est publi dans son domaine, et doit se fier pour le reste une
information seconde. Les zones frontires entre disciplines sont explores au mieux
en collaboration interdisciplinaire. On crut un temps que la logique tait entre les
mains des philosophes larme absolue, apte trancher entre science et non-sens.
Mais la logique npuise pas les questions dpistmologie (la Cochrane
Collaboration James Lind Library juge importants le tri et la synthse des
publications de recherche) ; et les scientifiques ne produisent pas que des noncs :
ils produisent des tres qui modifient le monde - ce qui appelle une mta-rflexion
sur les objectifs de la RDTS. Depuis 1994 lUnion europenne encourage les
humanits sorganiser autour de thmes collaboratifs. Son programme-cadre
actuel (FP7, 2007-13, theme 8) demande des projets innovants et policy-oriented,

516

ANNE FAGOTLARGEAULT

i.e. qui puissent avoir un impact socital. Les unions internationales (IUHPS,
ISHPSSB) runissent des congrs et publient des Actes, mais sans objectif de
recherche. La recherche en philosophie des sciences na pas encore trouv la voie
de sa plantisation .
Quiconque veut vraiment devenir philosophe devra, une fois dans sa vie, se replier sur soimme et, au-dedans de soi, tenter de renverser toutes les sciences admises jusquici et tenter de
les reconstruire (husserl, 1929).
Although it is widely agreed that science is cumulative, people have only very recently begun
to acknowledge that scientists have a responsibility to cumulate scientifically (chalmers et
al, 2002).
Le vritable corrlat de la technoscience et de la civilisation technoscientifique est le cosmos,
lunivers, et non pas la Terre, qui est son berceau (hottois, 2004).
Theme 8 of the Specific Programme Cooperation is focused on attracting humanities research
which could have a potentially transformative role in the research at the European level
(eur 22843, 2007).

concl. Si la recherche est notre avenir, la complexit mobile et crative dun


monde en volution appelle une approche de la connaissance et de laction ellemme inventive et capable de se penser sub specie durationis .
The essential connectednes of things can never be safely omitted. This is the doctrine of the
thoroughgoing relativity which infects the universe and which makes the totality of things as
it were a receptacle uniting all that happens (Whitehead, 1933).

Les cours prononcs Bruxelles portaient respectivement sur Ontologie du


devenir et anthropologie (21 avril 2009) et pistmologie : les sciences du
vivant comme sciences historiques (28 avril 2009).
S
i
itinraires de recherche en psychiatrie (suite)
Dans le prolongement des sances de 2007-2008, sous la forme de deux demi-journes
de travail, le sminaire a entendu quatre orateurs tmoignant chacun dune faon daborder
la recherche psychiatrique.
08 10 08, 14 h-17 h 30, CDF, salle 5 : cette sance sur les troubles psychotiques tait
coordonne par Bernard Pachoud (Paris-7 & CREA) et Arnaud Plagnol (Paris-8 LPN &
IHPST). Bernard granger (Paris-5 psychiatrie & Cochin-Tarnier) retrace lvolution de la
recherche sur les anti-psychotiques, en montrant lhtrognit entre explication
fondamentale et objectifs de soins. Louis sass (Rutgers University) explique la ncessit
dintgrer une approche phnomnologique la recherche physiologique ou comportementale,
en sappuyant sur son analyse de la vie affective des schizophrnes. Voir : Lettre du CDF,
n 26, p. 8.

PHILOSOPHIE DES SCIENCES BIOLOGIQUES ET MDICALES

517

18 12 08, 14 h-17 h 30, CDF, salle 5 : Georges chapouthier (CNRS, biologie &
philosophie) et Pierre-Henri castel (CNRS, philosophie) lancent une discussion anime sur
lintrt et les limites des modles animaux en psychiatrie biologique.

ii
de la chimie de synthse la biologie de synthse / From synthetic
chemistry to synthetic Biology
confrence internationale, collge de France, amphi halbwachs, 5 mai 2009
Conue par Charles Galperin et Anne Fagot-Largeault, avec le concours de Franois
Gros, cette journe dtude faisait suite une journe sur lhistoire de la chimie au Collge
de France (4 mai), les deux vnements tant organiss conjointement par les chaires de
philosophie des sciences biologiques et mdicales, et de chimie de la matire condense
(Jacques Livage).
Synthtiser la vie est un rve ancien. Aujourdhui ce nest plus un rve, cest un programme
de recherche. Ce quon appelle biologie de synthse (synthetic biology), cest la fois
lingnierie biologique, et ltude de la vie par la voie de la synthse. Marc Fontecave, Steven
Benner, Jacques Reisse, Antoine Danchin, Patrick Forterre, Jean-Marie Lehn, Bernard
Meunier, Franois Kps, Drew Endy et Maureen OMalley en ont explor les ralisations
et discut les ambitions. Lenregistrement (audio et video) de leurs changes est en ligne sur
le site du CDF. Le contenu des prsentations est rsum dans la Lettre du Collge de France,
n 26, juin 2009, p. 35-36. Publication prvue sous la forme dun numro spcial des
Comptes Rendus de lAcadmie des sciences, Paris, srie Chimie.

A
confrences invites
2008-09-04 : Evolution thique au regard de la rflexion internationale, au colloque
Vingt ans de recherche biomdicale en France , Ministre de la sant & Confrence
nationale des CPP, Paris.
2008-09-22 : Kurt Goldstein, Frederik Buytendijk, Maurice Merleau-Ponty, au colloque
pour le Centenaire de la naissance de M. Merleau-Ponty (1908-1961), Le corps en acte
(A. Berthoz, org.), CDF, Paris.
2008-10-03 : Stem Cells : Society, Ethics and Philosophy / Cellules souches : philosophie,
thique et socit, Master of Cell and Developmental Biology, UP6, Paris.
2008-10-10 : La recherche sur lembryon humain et les cellules embryonnaires,
Universit de Tunis, linvitation du Pr. Z. Bensad Cherni.
2008-10-22 : Lindividuation biologique, Universit Paris-X Nanterre, linvitation du
Pr. M. de Gaudemar (prparation lagrgation externe de philosophie, 2e preuve).
2008 11 07 : Lesprit dinvention selon Charles Nicolle, au Colloque Limagination et
lintuition dans les sciences (C. Debru & P. Buser, org.), Acadmie des sciences / Akademie
der Naturforscher Leopoldina, Paris.
2008-11-13 : La rception des ides volutionnistes : aperus contrasts, aux Journes
organises par lINRP Enseigner lvolution , Atelier 5 - La marche des ides / lhistoire
des ides , avec J.-M. Drouin et P.-H. Gouyon, Cit des sciences, Paris.
2008-11-21 : Fragments dhistoire, la 18e Journe dthique mdicale Maurice Rapin,
Recherche clinique dans les pays du sud : un partenariat quitable ? , Institut Montsouris,
Paris.

518

ANNE FAGOTLARGEAULT

2009-02-17 : audition au Snat, Palais du Luxembourg, par la Commission des affaires


sociales (Prs. Nicolas About), Groupe de travail snatorial sur la fin de vie.
2009-03-30 : Lobligation de rsultat : un dfi la dontologie, ou une atteinte la
dontologie ?, la Journe du Fonds Ricoeur sur lthique mdicale Progrs scientifique
et soin mdical , Institut protestant de thologie, Paris.
2009-05-19 : Entretien sur la biothique avec F. Ptry au Palais de la Dcouverte, dans
la srie du magazine Pour la science sur le thme les limites en science , Paris.
2009-06-16 : Introduction gnrale au colloque Don, commodification et commerce
du corps humain / Gift, Commodification and Trade of the Human Body , organis par
V. Gateau & S. Chauveau, Paris, EHESS.
2009-06-17 Discussion publique autour du livre Sciences de lhomme et sciences de la
nature (C. Grignon & C. Kordon, eds.), MSH, Paris.
2009-06-22 : Trends in philosophy of science, dans la srie Between Intellectual
History & History of Science (P. de Cuzzani, dir.), Senter for Fransk-Norsk & MSH,
Paris.
2009-07-31 : The Concept of Umwelt in Physiological Anthropology, in : S66, XXIII
International Congress of History of Science and Technology (ICHST 2009), Budapest.

contributions des travaux collectifs


1. Rguliers
Acadmie des sciences, section (biologie humaine et sciences mdicales), commissions
(histoire des sciences et pistmologie, science et socit, plis cachets).
Institut International de Philosophie (IIP) : Entretiens annuels, Coimbra (9-13 sept
2009).
Agence de Biomdecine : Collge dexperts recherche sur lembryon humain et les
cellules embryonnaires .
France-Stanford Center for Interdisciplinary Studies : Executive Committee, le 8 mai
2009 Stanford, CA.
Rseau national des MSH : CS.
Universit Paris-1 Panthon-Sorbonne : CA.
ENS : Conseil dorientation scientifique international (COSI).

2. Ponctuels
Socit des amis des universits de Paris (CA).
Comit pour la publication des Oeuvres compltes de Georges Canguilhem (prsid par
J. Bouveresse, Librairie philosophique Vrin).
Soutenances : participation deux jury de doctorat (Philippe Amiel, 12 nov 2008,
biothique et droit, Montpellier ; Lionel Four, 6 dc 2008, pistmologie et psychiatrie,
UP1), et un jury dHDR (Emmanuel Picavet, en Sorbonne, 15 nov 2008).

PHILOSOPHIE DES SCIENCES BIOLOGIQUES ET MDICALES

519

P ()
livres dits
Fagot-Largeault A., Debru C., Morange M. (dir.), Hee-Jin Han (d.), Philosophie et
mdecine. En hommage Georges Canguilhem, Paris, Vrin, 2008 (240 p., ISBN 978-2-71162169-9).
Fagot-Largeault A. & Worms F. (d.), avec A. Franois & V. Guillin, Annales bergsoniennes
iv. Lvolution cratrice 1907-2007 : Epistmologie et mtaphysique, Congrs international de
lanne Bergson, Paris : PUF, 2008, coll. Epimthe (740 p., ISBN 978-2-13-057230-5).

articles ou chapitres
Thrapies cellulaires rgnratives. Questions thiques et anthropologiques , La Revue
du praticien gyncologie & obsttrique, 119, janvier 2008, 12-14.
Ontologie du devenir: Bergson et lvolution cratrice , in Evandro Agazzi (d.), Time
in the different scientific approaches / La temps apprhend travers diffrentes disciplines, Actes
des Entretiens de lAcadmie Internationale de Philosophie des Sciences, Cerisy-la-Salle,
4-9 oct 2007, Fascioli speciali di Special issues of Epistemologia n 14, Tilgher-Genova, 2008,
75-88 (ISBN 978-88-7903-169-1).
Commentaire sur la consultation publique mene au Royaume-Uni sur les cybrides par
lHFEA , Mdecine/sciences, 24 (11), nov 2008, 997-1001.
Anthropological Physiology : von Uexkll, Portmann, Buytendijk , in A. Berthoz &
Y. Christen (d)., Neurobiology of Umwelt : How Living Beings Perceive the World, Research
and Perspectives in Neurosciences, Berlin Heidelberg : Springer-Verlag, 2009, 1-5.
La philosophie et la science, selon Bergson , in Annales bergsoniennes iv, Paris, PUF,
2008, 45-57.
LADN : une rvolution pour la mdecine ? , in Une traverse des savoirs. Mlanges
offerts Jackie Pigeaud, textes rassembls par P. Heuz & Y. Hersant, dits par ric Van
der Schueren, Qubec, Presses de lUniversit Laval (PUL), 2008, 523-541.

A
Lquipe 2008-09 reste la mme : Stphane Soltani (secrtaire), Vincent Guillin
(VG, matre de confrences), Jean-Claude Dupont (JCD, ATER).
Cette quipe a organis un vnement loccasion du dernier cours dAFL au
CDF, le 12 mars 2009 ; et elle a entirement gr la confrence internationale du
5 mai.
Le retard de publication continue dtre combl. Le volume du colloque de
clture de lanne Bergson, mis en forme par VG, et le volume issu du sminaire
Canguilhem, mis en forme par JCD, sont parus dbut 2009, respectivement aux
PUF et chez Vrin.
Le manuscrit issu du sminaire Evidence-Based Medicine (2004) a t mis
en forme par VG, qui a ngoci pour fin 2009 une publication sous forme dun
numro spcial de la revue de la Socit franaise dhistoire des sciences et des

520

ANNE FAGOTLARGEAULT

techniques (SFHST). VG sest aussi charg de la relecture du manuscrit fourni par


S. Caponi suite son invitation donner quatre cours au CDF (juin 2006), et
retravaill par A. Opinel.
Le sminaire interne, linitiative de VG, sest livr une triple prospective de
la recherche en philosophie :
1. Faire de la philosophie de lconomie aujourdhui, 5 fvrier 2009, avec :
Emmanuel Picavet, La philosophie de lconomie et lconomie conue comme
science morale ; Pierre Livet, Que veut dire le ralisme en conomie ? ; Sacha
Bourgeois-Gironde, Rductionnisme et fonctionnalisme en neuroconomie.
2. Limpact de la recherche en philosophie morale sur la philosophie et lthique
des sciences, 5 mars 2009, avec : Ruwen Ogien, Lencadrement coercitif de la vie
et de la mort est-il justifi ? ; Anne Baudart, Du nouveau en morale ? ; Patricia
Paperman, Ethique du care et vulnrabilit.
3. Philosophie de la simulation, 30 avril 2009, avec : Anouk Barberousse,
Simulations numriques et thories ; Frdrique Amblard, Simulation multiagents de phnomnes collectifs : quelques questions dordre pistmologique ;
Herv Le Treut, Simulations du climat futur : prvisions, scnarios, ou avis
dexpert.
Vincent Guillin a publi le livre issu de sa thse (Brill, 2009) ; avec L. Clauzade,
il a organis au CDF une journe dtude sur Physiologie et psychologie au
temps dAuguste Comte (27 mars 2009 ; voir Lettre du CDF n 26, p. 20-21) ;
avec B. Hannon, il a dirig le symposium S.66 du Congrs mondial dhistoire des
sciences Budapest, Framing the Outer World in the Biological and Human
Sciences (31 juillet 2009). Jean-Claude Dupont, de son ct, a bien avanc la
rdaction de sa thse de doctorat.