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Cahiers de la Mditerrane

87 (2013)
Captifs et captivits en Mditerrane l'poque moderne

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Manuel Borutta

De la Mridionalit la Mditerrane:
Le Midi de la France au temps de
lAlgrie coloniale
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Rfrence lectronique
Manuel Borutta, De la Mridionalit la Mditerrane: Le Midi de la France au temps de lAlgrie coloniale,
Cahiers de la Mditerrane [En ligne], 87|2013, mis en ligne le 15 juin 2014, consult le 29 mars 2016. URL:
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De la Mridionalit la Mditerrane: Le Midi de la France au temps de lAlgrie coloni (...)

Manuel Borutta

De la Mridionalit la Mditerrane: Le
Midi de la France au temps de lAlgrie
coloniale
Pagination de ldition papier : p. 385-401
1

Depuis le XIXesicle, le sud de lEurope jouit dune image paradoxale qui en fait aussi bien le
berceau de la civilisation europenne quune zone dextranit par rapport lOccident. On a
pu voir dans des pays comme lEspagne, des rgions comme le Mezzogiorno ou les Balkans,
des territoires priphriques et retards, des marches plus proches de lAfrique ou de lOrient
que de lEurope1. linverse, les gographies impriales (bties sur les notions de mare
nostrum, Mditerrane franaise, quarta sponda, Eurafrica ou Atlantropa)ont
inclus lAfrique du Nord dans lOccident2.
Nous souhaitons montrer ici, travers lexemple du Midi franais entre le dbut du XIXesicle
et les annes 1960, que ces oscillations de la frontire mridionale ne tiennent pas seulement
aux asymtries spatiales internes lEurope, souvent ngliges lorsquon fait la critique de
lorientalisme occidental3, mais proviennent aussi des relations coloniales entre lEurope du
Sud et lAfrique du Nord, elles aussi frquemment omises par la recherche qui tend sparer
ces deux espaces pourtant trs lis lpoque coloniale4.
Cela vaut tout particulirement pour le Midi de la France et lAlgrie. Au XIXe sicle, le
Midi a souvent t dcrit comme une rgion fige et mme en retard, alors quil a jou un
rle fondamental dans la colonisation algrienne, tout en tant le territoire le plus concern
par les retombes de cette dernire sur la mtropole. Mme la position du sud de la France
dans limaginaire national a t affecte par ces liens: lAlgrie tant considre comme une
extension de lHexagone au fur et mesure de son intgration la vie nationale, le Midi a,
paralllement, gliss de la priphrie vers le centre de la nation.
Cest dans ce contexte que nous analyserons les reprsentations du Midi par rapport la
colonisation de lAlgrie, en commenant par la marginalisation de cette rgion au XIXesicle,
puis en montrant son passage de la priphrie au centre grce la conqute du sud de la
Mditerrane, pour finir en voquant les effets de la dcolonisation sur lhistoire et limage
du sud de la France. Cet exemple nous permettra aussi danalyser les jeux dinfluences
rciproques entre lhistoire mridionale et les reprsentations quon a pu en nourrir: en quoi
les espaces mditerranens ont-ils t vus travers le prisme des rseaux politiques, sociaux et
conomiques dans lesquels ils taient pris? Les images qui leur taient attaches refltaientelles simplement des relations de pouvoir (impriales ou nationales) ou bien taient-elles
dotes de leur propre logique?

France obscure: la marginalisation du Midi au


e
XIX sicle

Malgr la longueur de sa cte mridionale, la France na jamais t considre comme faisant


partie du sud de lEurope5. Karl Viktor von Bonstetten, dans son ouvrage classique de 1824,
Lhomme du Midi et lhomme du Nord, lui attribue une place moyenne entre le nord et le
sud de lEurope: La France, situe entre le ciel ardent du Midi et les rgions rveuses du
Nord, semble un heureux compos de la manire dtre de lun et lautre climat6. Mais cest
pourtant cette poque prcise que nat en France une frontire imaginaire entre le nord et
le sud. Le Midi est de plus en plus dcrit comme une rgion attarde, exotique, exclue de la
culture moderne et de lindustrialisation du nord7. Cette image dun territoire sous-dvelopp
recoupe les conceptions parisiennes sur la province en gnral et sur les priphries agricoles
en particulier8. Elle est produite par des publications scientifiques, littraires et politiques.
Ainsi les statisticiens constatent-ils un foss dans linstruction populaire entre la France
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claire au nord dune ligne allant de Saint-Malo Genve, et la France obscure du sud9.
Le dveloppement industriel du nord est expliqu par la proximit avec les peuples avancs
constitus par les Anglais, les Suisses et les Belges ; le retard du Midi, par son voisinage
avec ceux de lAfrique et aussi avec ceux de lEurope du Sud, de lEspagne, du Portugal et
de la Sardaigne, entits que lon estimait mal gouvernes et qui semblaient croupir dans leur
retard10. Les explications dterministes, climatiques et gographiques, sont souvent associes
une vision essentialiste des Mridionaux, souvent peints, par exemple, comme plus ruraux,
plus violents et plus indisciplins que les autres Franais11.
Au moins sur le plan conomique, le Midi suivit effectivement ses propres voies de
dveloppement12. Refusant dadopter le modle industriel septentrional, les Mridionaux
misrent, au XIXe sicle encore plus quauparavant, sur lagriculture et particulirement la
viticulture. Ces divergences dans les formes de la proprit et de lconomie renforcrent la
singularisation gographique et ethnographique de la rgion, tandis que certaines diffrences
internes (entre villes et campagnes, monts et valles, les et littoraux) passaient au second
plan, malgr leur importance relative. Le rseau national des routes et des chemins de fer
permettant une croissance spectaculaire de la demande, la Provence et le Languedoc russirent
tablir un quasi-monopole national de lindustrie mridionale du vin. Certes, cette industrie
tait particulirement sensible aux retournements conjoncturels; mais devant ce changement
conomique majeur, il est impossible de parler de stagnation mridionale pour la seconde
moiti du XIXesicle. Au contraire, il sagit dune dynamique capitaliste ne reculant pas devant
la prise de risque13.
Cependant, la mme poque, la littrature dpeignait le Midi comme un conservatoire de
coutumes tranges et dhommes primitifs. Les rcits de voyage, les romans dHyppolite Taine,
Victor Hugo, Joseph Mry, Alexandre Dumas, Alphonse Daudet ou encore les crits de Jules
Michelet grouillaient de Mridionaux vantards et emports, indolents et nafs, irrflchis et
violents, paresseux et lches14.
Ces clichs contriburent alimenter les combats politiques de la IIIe Rpublique, lorsque
des opposants la Rpublique stigmatisrent la mridionalisation des lites politiques, Paris
conquis par le sud 15. Lon Gambetta, il fut reproch dutiliser les institutions comme
tremplin pour fuir la stagnation de sa rgion dorigine. La polmique prit mme un tour raciste
chez certains reprsentants de lextrme-droite: Gaston Mry, pour nen citer quun, tenait
les Mridionaux pour aussi dangereux que les juifs. La Libre Parole, journal antismite de
lantidreyfusard douard Drumont, dput dAlger en 1898, voyait la France celtique
encombre de Levantins et de Latins, de Maures et d[e] Wisigoths16.
Le peu de considration accord au sud de la France sexprimait aussi dans les comparaisons
avec les colonies doutre-mer, notamment avec les territoires dAfrique du Nord17. Des projets
de dveloppement du Midi furent compars la colonisation du Maghreb18. Implicitement,
ce retard tait mesur par rapport lavance civilisationnelle attribue Paris. Certains
Mridionaux, mettant deux-mmes leur rgion en parallle avec la colonie et les protectorats
nord-africains, rclamrent que le Midi ft mieux reli au centre pour profiter des bienfaits
du progrs19. Dans cette logique, les priphries nationales se trouvaient en concurrence
avec les colonies doutre-mer pour leurs relations au centre, qui elles procuraient des
ressources naturelles et duquel elles recevaient infrastructures modernes et aides publiques au
dveloppement.

Algrie franaise: lextension mridionale de


lHexagone
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Cette ide simpose lorsquon considre le Maghreb au temps de la colonisation franaise.


Depuis la fin du XVIIIe sicle, des hommes politiques avaient dit vouloir transformer la
Mditerrane en lac franais20. Des savants issus de diffrentes disciplines nourrirent cette
ide en dfinissant les bords de la mer intrieure comme une entit culturelle et naturelle
appartenant lEurope. Les botanistes et les gologues des expditions dgypte (1798-1801),
du Ploponnse (1829-31) et dAlgrie (1839-1842), soulignrent les ressemblances de
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la vgtation et des formations gologiques entre les littoraux du sud et du nord de la


Mditerrane. Des gographes les sparrent de lAsie et de lAfrique21. En Afrique du Nord,
en Asie mineure, des soldats et des archologues mirent au jour des vestiges antiques grcoromains qui furent interprts comme des traces indubitables de la civilisation europenne22,
dont les historiens firent de la Mditerrane le berceau, tout en transformant les quelque
mille ans dhgmonie arabe musulmane en simple interlude23. Mdecins et anthropologues
accenturent les diffrences entre les Arabes nomades et les Berbres, prtendument plus
faciles assimiler parce que sdentaires24. En 1930, lors du centenaire de la conqute de
lAlgrie, ce fut en grande partie sur la base de ces travaux que la France se prsenta comme
le successeur lgitime de lEmpire romain, ayant libr ce territoire dusurpateurs trangers et
rtabli lunit mditerranenne de la civilisation europenne25.
Cette ide dunit se nourrit aussi des interconnexions grandissantes entretenues par lespace
mditerranen26. Dans les annes 1830, des saint-simoniens avaient imagin la mise en rseau
administrative et infrastructurelle de ses rives, sous une hgmonie franaise qui aurait
rendu possible lassociation utopique de lOrient et de lOccident. Pour eux, lAfrique du
Nord formait une prolongation mridionale de lHexagone27. Lorsquen quelques dcennies,
lespace mditerranen fut effectivement stri de cbles tlgraphiques, de voies de chemins
de fer et de voies maritimes, cette vision sembla prendre forme. Aprs que la France, matresse
de lAlgrie, eut tendu sa protection sur la Tunisie (1881) et le Maroc (1912), donc rig un
empire au Maghreb, la Mditerrane put donner lillusion dtre devenue une mer intrieure.
Cest en Algrie que leffacement des frontires continentales et la rduction des distances
maritimes furent ports leur maximum. En 1848, le nord de la colonie rcemment conquise
fut dclar partie intgrante du territoire national. La IIIe Rpublique fit de lAlgrie
franaise la premire colonie de peuplement national et le laboratoire de sa politique
dassimilation. Dans aucune autre colonie franaise, lenracinement des colons ntait aussi
profond, les relations la mtropole aussi troites28. LAlgrie devait tre comme la France.
En mars 1961 encore, un an avant lindpendance, des Franais dAlgrie exigeaient
loccidentalisation de la vie algrienne29.
Cette tentative visant assimiler lAlgrie changea aussi la reprsentation que les
contemporains se faisaient du territoire mtropolitain. Aprs la conqute, le littoral
mditerranen franais fut dessin au nord des cartes de lAlgrie ; la Mditerrane ne
forma plus un gouffre entre lEurope et lAfrique, mais un trait dunion maritime entre des
dpartements franais. Les livres de gographie, les livres de bord des marins, les manuels
destination des colons, les guides de voyage rduisirent la Mditerrane, jadis redoutable, aux
dimensions dun lac. Chacun, grce la brivet de la traverse en vapeur, la rapidit des
communications par le tlgraphe, put faire lexprience de cette continuit imaginaire entre
les deux continents30.

Provence-Afrique: le jeu littraire des chelles


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Le dplacement de la frontire mridionale se manifesta aussi dans des publications populaires


comme Tartarin de Tarascon. Ce roman succs dAlphonse Daudet, paru en 1872, ne fit
pas quimmortaliser le strotype du Mridional vantard, naf et plein dimagination31 ; il
formulait aussi une thorie du sud troitement lie aux efforts dassimilation de lAlgrie au
corps national et aux conceptions contemporaines de lespace franais mridional, du caractre
mridional et de la Mditerrane. Le sud y devint le symbole de la frontire, de la zone de
transition et de lAutre de la civilisation occidentale.
Tout dabord, Daudet postule (dans la ligne de Bonstetten) un foss climatique et mental
entre le sud et le nord de lEurope. Les hommes du Midi sont, dans son rcit, simplets et
provinciaux, nafs et vantards, indolents et peu courageux, rveurs et enfantins. Leur pays est
celui des chimres qui naissent sous laction du soleil. Enflamms par des romans daventure,
ils sont victimes de leur fantaisie dbordante et de leur imagination trompeuse. Ils sont sans
dfense aussi bien devant les conditions gographiques et climatiques dans lesquelles ils
vivent, que devant les fictions littraires et les fantasmes culturels qui les mnent. Incapables
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de vritable grandeur historique, ils sont dans lobligation de se tromper eux-mmes sur leur
importance. Les mensonges qui font leur rputation dcoulent de cette entreprise dautoillusion: il ne faut pas les prendre au srieux32.
La mridionalit du roman de Daudet sert, en second lieu, daune la barbarie : plus
le hros senfonce dans le sud de lAfrique, plus lenvironnement devient primitif. Les
Algriens autres que les colons europens sont reprsents comme des tres racialement
infrieurs : Teurs (Osmans), Arabes , Maures , Tunisiens , Mzabites ,
Ngres 33, juifs 34. Quant aux Europens qui sagitent au milieu des sauvages, il
sagit dinsulaires pauvres (Minorquins et Maltais35) et de personnages douteux (chevaliers
dindustrie36, prostitues37) : des aventuriers de tous les pays, des colons en guenilles ,
parlant un langage auquel Dieu le Pre ne comprendrait rien38. Avec ce rassemblement
de figures suspectes, le roman instille un doute radical sur le projet civilisateur franais en
Algrie39.
Nanmoins, conformment la conception impriale de lespace mditerranen, les
diffrences entre lEurope du Sud et lAfrique du Nord sont minimises. Le roman cest
notre troisime point attire sans cesse lattention du lecteur sur les ressemblances supposes
de la vgtation, des paysages et de larchitecture, au point den devenir fastidieux40. Dj les
emprunts du costume provenal lOrient, par exemple, permettent de passer en douceur dun
espace lautre41. Dans le port de Marseille, le hros se sent comme Sinbad le Marin, dans
une de ces villes fantastiques comme il y en a dans les Mille et une nuits. La ville elle-mme
lui parat tre lOrient et lOccident ple-mle42 et tandis que Marseille grouille dautant
de Teurs quAlger43, cette dernire est pleine dEuropens; un vif commerce rgne entre
les deux villes44. Des voitures de poste hors dge, mises au rancart en Provence, trouvent un
nouvel usage dans les rues dAlger45. Le retard de dveloppement de la colonie par rapport
au Midi est graduel; il repose simplement sur lloignement plus grand dAlger par rapport
Paris.
Daudet ne connaissait pas seulement le Midi et Paris46, mais aussi lAlgrie. En dcembre 1861,
avec un cousin fatigu de cultiver les tulipes Nmes, il se rendit via Marseille en Algerie,
Blida et Miliana pour faire plusieurs excursions dans larrire-pays. Comme Tartarin, il tait
sous linfluence de rcits de voyages africains. linstar de ce que rapportent ces derniers,
il fut surpris de la ressemblance entre lAlgrie et la Provence. Alger lui fit limpression
dune ville endormie de sa province. Comme Tartarin, il entra en contact avec des autochtones
dans la valle de Chliff; dailleurs, son roman restitue aussi leur vision dsillusionne de la
colonisation47.
Ces remarques npuisent pas les parallles entre littrature et histoire48. Les jeux
dchelles49 littraires de Daudet renvoient aux intrications multiples du Midi et de lAlgrie
lpoque coloniale, qui ont abouti un changement de limage du Sud de la France50, comme
nous allons le montrer avec deux exemples: la ville portuaire de Marseille et le Midi viticole51.

Marseille colonial: du lieu de passage mditerranen


la mtropole impriale
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Au XIXesicle, Marseille devint le premier port colonial franais, reliant Paris la Mditerrane
et la mtropole aux colonies doutre-mer. Cette prminence tait due, en grande partie, la
conqute et lintgration de lAlgrie qui firent de Marseille dabord le point de jonction des
relations entre la mtropole et la colonie, puis un nud important du rseau imprial franais.
Trs tt, entrepreneurs et hommes politiques marseillais insistrent pour que Paris conqut
larrire-pays dAlger, le peuple et le rattacht au territoire national ; des reprsentants
de la ville exigrent lannexion de lAlgrie ds avant 183052. Lconomie locale profita
immdiatement des circulations coloniales. En 1841, une ligne rgulire de vapeurs fut ouverte
entre Marseille et Alger; en 1853, on inaugura La Joliette, le port le plus moderne dEurope
aprs Liverpool; le PLM, train rapide reliant Paris, Lyon et Marseille, fut mis en service en
1857. Les grandes compagnies maritimes de Marseille transportaient, en plus dinnombrables
marchandises, des milliers dhommes: commerants, colons, soldats, touristes, saisonniers et
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migrants qui allaient et venaient entre la mtropole et les possessions doutre-mer, au premier
chef celles dAfrique du Nord. Sous le Second Empire, Marseille devint aussi un centre
financier dimportance; le palais de la Bourse de la Chambre de commerce et dindustrie de
Marseille (CCIM) coordonnait et pilotait des banques suprargionales53.
En 1899, la Chambre de commerce forgea lexpression : Marseille colonial 54.
Effectivement, le colonialisme a laiss de nombreuses traces dans la ville. La conqute ntait
pas acheve que dj des rues marseillaises taient nommes daprs des villes algriennes:
rue dAlger en 1833, rue de Blida en 1843. Des institutions comme le Muse colonial, lcole
de mdecine du Pharo (1893) et lInstitut colonial (1906) furent fondes plus tt que leurs
homologues parisiennes. La premire exposition coloniale franaise eut lieu en 1906 non pas
Paris, mais Marseille qui sy prsenta comme capitale dempire, comme le centre de
lempire colonial franais55.
Le dbut du XXe sicle vit de plus en plus dhommes originaires doutre-mer sinstaller
Marseille, ce qui donna la ville laspect dune mtropole mondiale. Les premiers Kabyles
arrivrent en 1905 pour remplacer les ouvriers italiens du port, devenus trop exigeants et trop
chers. En 1916, la Chambre de commerce forma le projet de construire un village kabyle
pour eux dans le Vieux port, avec mosque, bazar, cafs, hammam. Elle commanda des tudes
ethnographiques afin dtre aussi fidle que possible lhabitat kabyle traditionnel56. Ces
plans ne virent le jour ni pendant ni aprs la premire guerre mondiale, mais limmigration
kabyle, elle, continua. Dans lentre-deux-guerres, la ville comptait dj 70000Maghrbins.
Latmosphre, dabord amicale, stait tendue et lon parlait dune invasion de sidis. Les
migrants, soumis des rgles strictes, restaient constamment sous la menace dune expulsion.
Nanmoins, des milliers dhommes continuaient darriver de lempire Marseille. La ville
devint le port du sud57.
Dans lentre-deux-guerres, Marseille fut universellement considre comme une mtropole
mondiale, caractrise par la diversit ethnique, le mlange des peuples et, en mme temps,
la sgrgation. Des journalistes, des crivains et des photographes (Albert Londres, Germaine
Krull, Andr Suars, le Jamacain Claude MacKay) la peignirent comme une ville coloniale
en mtropole, un village ngre. Pendant la crise des annes 1930, lorsque la ville tomba
sous la coupe de gangsters et acquit la rputation douteuse dun Chicago franais, cette image
fascinante mais ambivalente, qui na pas entirement disparu, devint exclusivement ngative58.

Coopration et concurrence: le Midi viticole et lAlgrie


franaise
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Tandis que Marseille faisait le lien entre les rgions septentrionales franaises et lAlgrie,
le Midi viticole jouait un rle central pour le peuplement franais de la colonie et sa mise
en valeur. Depuis Tocqueville, les mtropolitains reprochaient aux colons de ntre pas des
Franais mais des Mditerranens de hasard, bien trop loigns eux-mmes de la civilisation
(franaise) pour la diffuser aux Arabes59. Ce leitmotiv, repris par Daudet, sappuie sur le fait
que depuis 1830, le nombre de Franais installs outre-mer avait t bien moins important
que prvu en comparaison de celui de subalterns venus dEspagne, dItalie et de Malte60. Les
reprsentations visuelles des villes ctires au XIXesicle dissimulent ces migrants indsirables
aux yeux critiques de la mtropole61 mais au dbut des annes 1890 encore, on parlait en France
dchec propos de la colonisation algrienne62.
Ce nest qu la Belle poque que lAlgrie devint une colonie de peuplement vritablement
franaise: pour ne pas se laisser supplanter par les autres Europens (comme en Tunisie o les
Italiens formrent la majorit des colons jusqu la fin du protectorat), la Rpublique publia
en 1889 un dcret qui accordait la citoyennet franaise tout Europen n en Algrie63.
En 1896, pour la premire fois, les colons franais furent en nette majorit par rapport aux
autres nouveaux venus, le recensement de cette anne-l comptant 318 137 Franais pour
211 580 Europens dautres nationalits64. Le dcompte montre aussi que la plupart des
Franais de souche vivant en Algrie venaient, pour 135 474 dentre eux, du sud de
la France: dabord de Corse (7303migrants), puis des dpartements de la Seine (6370),
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des Bouches-du-Rhne (4 565), de lHrault (4 101), des Pyrnes-Orientales (4 016) et


du Gard (3 947). Suivent une srie de dpartements ayant envoy de deux trois mille
colons: Drme, Ardche, Aude, Aveyron, Haute-Garonne, Hautes-Pyrnes, Isre, Meurtheet-Moselle, Tarn, Var et Vaucluse, le Territoire de Belfort65. La plupart des Mridionaux
taient venus la suite de la crise du phylloxra qui, dans les annes 1870, avait ravag une
grande partie de la viticulture du Midi. Afin damliorer la situation sociale des dpartements
concerns, les prfets avaient pris langue avec leurs homologues dAlgrie ainsi quavec
le gouvernement gnral pour organiser lmigration massive de leurs administrs66. Ils
avaient reu un abondant matriel dinformation (des cartes et des descriptions des centres de
colonisation, des affiches et des pancartes) quils avaient distribu aux maires des communes,
chargs de faire la publicit de lopration; ils avaient transmis les candidatures des intresss
aux autorits algriennes ou staient eux-mmes chargs de les susciter. Des terrains avaient
t proposs aux plus riches, tandis que les moins fortuns se portaient candidats une
traverse gratuite de la Mditerrane et une concession agricole. Loctroi de cette dernire
tait li une condition de succs : si le colon chouait la rendre cultivable, il devait la
rendre. Cest ainsi que les dpartements mridionaux de la Rpublique organisrent un march
mditerranen du travail et de limmobilier contrl par ltat.
Les migrants sembarquaient Marseille et Port-Vendres, le port le plus mridional du
territoire franais, situ prs de Perpignan67. Les trois dcennies de 1880 1910 constiturent
la phase dcisive de la colonisation algrienne en posant les bases du dcollage de lconomie
coloniale et de la mise en valeur franaise du territoire. Les viticulteurs du Midi y jourent un
rle central. Ce furent eux qui, en grande partie, construisirent une industrie viticole algrienne
qui, par son dynamisme, devint le moteur de lconomie coloniale, marginalisant lagriculture
indigne et attirant de nouveaux colons europens. Ce succs tient plusieurs facteurs. Tout
dabord, lAlgrie tait un terrain dexprimentation de nouvelles mthodes vinicoles. Ensuite,
les viticulteurs bnficiaient de privilges fiscaux, de crdits bon march et de subventions
de ltat. Ceci leur permit de produire moins cher quen mtropole, alors mme que leur vin
y entrait sans payer de droits de douane, lAlgrie tant, pour ladministration, une partie de
la France68.
Les vignerons algriens firent rapidement concurrence ceux du Midi. Ds 1878, le
port de Ste, jusqualors exportateur de vins franais grce son voisinage avec les marchs
viticoles languedociens de Montpellier et de Bziers, devint importateur de vins algriens69.
Ces derniers et les alcools issus de lindustrie sucrire du nord, alors en pleine expansion,
conduisirent leffondrement des prix du vin au point quen 1907, les vignerons du sud de
la France se rebellrent. Cette rvolte est considre comme la naissance du rgionalisme
politique mridional. Elle fut marque par les plus grandes manifestations jamais vues sous
la IIIe Rpublique, la dmission de nombreux maires, des dsertions de rgiments chargs
de ramener lordre, des arrestations, des blesss et des morts70. Cependant, alors que les
Mridionaux vouaient aux gmonies les politiciens de Paris et les gros industriels sucriers,
dont on faisait les avatars du crois Simon de Montfort, grand massacreur dAlbigeois71, les
vignerons dAlgrie ne furent quasiment pas voqus. Lorsque, afin de dfendre leurs intrts
Paris, les viticulteurs du Midi sorganisrent en coopratives, en fdrations et en groupes de
pression rgionaux comme nationaux, ils attaqurent les privilges des viticulteurs du sud de
la Mditerrane. LAlgrie, affirmaient-ils lors des congrs fdraux et devant le Parlement,
nappartenait pas la nation: ctait une colonie72. En 1931, avec la loi du 4juillet, le groupe
de pression vigneron du Midi obtint des mesures contre les grosses socits de la viticulture
industrielle dAlgrie: une limitation de plantations nouvelles ceux qui possdaient plus
de 10 ha de vignes et une taxation des rendements de 100 hl lhectare obtenus dans les
exploitations produisant plus de 400hl; pour autant les colons plantrent 127000ha entre
1930 et 1932. En 1938, lAlgrie devint le quatrime producteur mondial de vin, derrire la
France, lItalie et lEspagne73.

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Pieds-noirs: entre Midi, Mridionalit et Mditerrane


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La lgende veut que les viticulteurs algriens aient reu le surnom de pieds-noirs des
vignerons du sud de la France, car ils avaient plant des ceps californiens aux racines noires et
staient progressivement teint les pieds en noir force de fouler le raisin74. Dans quelle mesure
les Franais du sud migrs vers lAlgrie la fin du XIXesicle taient-ils Franais et combien
de temps restrent-ils attachs leur origine? Ces questions sont encore peine explores par
la recherche. Lorsque la majorit dentre eux partit pour lAlgrie, la construction nationale
de la IIIeRpublique avait peine commenc75.
Il est vident quune fois en Algrie, nombre de Franais du sud continurent de sidentifier
leur rgion dorigine. En 1906, le prfet dAlger comptait, rien que dans son chef-lieu, vingttrois socits rgionales dont la plupart tait en lien avec le Midi (comme leurs noms en
tmoignent: LAmicale corse, Les Provenaux, Les Enfants du Vaucluse, etc.)76; en 1941,
le bulletin de la Fdration rgionale des amicales de langue dOc, intitul Le Languedoc en
Algrie, ftait le cinquantime anniversaire de lAmicale des Enfants de lHrault77. Quant
la ressemblance esthtique que Daudet avait considre comme vidente entre les villes
provenales et algrienne, elle ntait pas une invention potique. Le centre de Bne (Annaba)
ressemblait Aix-en-Provence non seulement dans sa forme, lapparence de certains btiments
et le trac de ses rues, mais encore dans lusage que les habitants faisaient de lespace public
o, ici comme l-bas, on jouait aux boules78. Dans le pataoute, le parler des colons des
villes visites par Daudet dans le dpartement dAlger (Alger, Blida, Miliana), le Midi restait
vivace: des 600mots trangers de ce dialecte, 210 taient arabes, 180espagnols, 60italiens et
(tout de mme) 70issus des patois mridionaux79. Ces observations indiquent que les colons
ns en France navaient en rien renonc leurs habitudes rgionales. Lattachement la langue,
la petite patrie (qui se concrtise par la cration dassociations doriginaires) nest pas
contradictoire avec une identit franaise, au contraire80. En mme temps, certains de ces
Mridionaux franais se mlaient aux autres Europens et Franais dans lespace public des
cafs, des marchs, des cinmas, dans les institutions religieuses et scolaires, dans des mariages
mixtes81, et dans lexclusion commune des musulmans et des juifs.
Le sentiment communautaire des pieds-noirs se renfora aprs la dcolonisation, lorsquen
mtropole, dsormais dfinie comme hexagone aprs la perte complte de son empire
colonial82, on leur attribua une identit unique qui soulignait leur origine gographique ;
des hommes politiques ou des intellectuels comme Alain Peyrefitte et Pierre Nora voyaient
dans les Franais dAlgrie moins des Franais que des Mditerranens83. Lorsque
lindpendance de lAlgrie fut inluctable, mditerraniser les anciens colons savra
particulirement utile pour rendre illgitimes les rsistances cette volution: comme chez
Daudet autrefois, cest au caractre si mditerranen, trop mditerranen des colons (cest-dire violent, irrationnel, fruste) que fut attribue la responsabilit de lchec du projet colonial.
En aucun cas la faute nincombait la mtropole, dont les intentions envers les indignes
avaient t si bienveillantes84.
Pour conclure, commenons par remarquer que les relations entre le Midi et lAlgrie ne se
rompirent pas la dcolonisation. Afin de rester en Mditerrane, les pieds-noirs stablirent
majoritairement dans le sud de la France, ce qui eut dailleurs pour consquence de faire monter
les prix de limmobilier et de tendre le march du travail85. Dans certains endroits, on aboutit
une vritable colonisation de la part des anciens colons dAlgrie. Carnoux en Provence,
les pieds-noirs btirent lidentique une ville franaise dAlgrie, au point de le faire laide
des Algriens musulmans qui logeaient, eux, dans des bidonvilles86. En Corse, grce
laide de la Socit pour la mise en valeur agricole de la Corse (SOMIVAC), les pieds-noirs
se lancrent dans la viticulture avec le mme grand succs que jadis en Algrie87. Comme lbas, des rsistances locales se firent jour: en 1975, des autonomistes corses en armes, sous la
conduite dEdmond Simeoni, fondateur de lAction pour la renaissance de la Corse, occuprent
la cave dHenri Depeille, un viticulteur pied-noir impliqu dans divers scandales viticoles
et financiers. Pendant lintervention des CRS, une fusillade clata qui fit deux morts. Un an
plus tard, des militants autonomistes corses fondrent clandestinement le Front de libration
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nationale de la Corse sur le modle du Front de libration nationale algrien, et firent exploser
des bombes dans toute la France88. Mme si la manire tait diffrente, la concurrence coloniale
entre Algriens et Franais du sud se rptait pour aboutir ici aussi la violence; mais
autrefois, la rvolte des vignerons du Midi stait tourne contre le nord et la capitale, pas
contre les rivaux du sud.
La dcolonisation ne fit pas que marginaliser le Midi une deuxime fois au moins dans le
discours rgionaliste89. Dans les annes 1960, les rgionalistes mridionaux se mirent dcrire
le Midi comme une colonie intrieure de la France. Dans le contexte de la dcolonisation
algrienne, Robert Lafont, la tte pensante de lOccitanie, conut les rapports entre centre et
priphrie, entre nord et sud, comme des rapports coloniaux: il compara la croisade contre les
Albigeois la guerre dAlgrie, analysa le caractre dpendant de lconomie mridionale et
exigea une dcolonisation interne de la France. Les priphries de la mtropole et de loutremer furent places sur un pied dgalit, comme au XIXesicle, mais dornavant moins pour
leur caractre attard que pour loppression dont elles auraient t victimes de la part
du centre90.
Cette thorie du colonialisme intrieur se diffusa rapidement jusque dans la recherche sur
le nationalisme et le rgionalisme, ce qui ferme le cercle des influences mutuelles des deux
espaces lun sur lautre, y compris au niveau conceptuel. Dans un ouvrage classique de
lhistoriographie contemporaine, La fin des terroirs, Eugen Weber dcrit lHexagone comme
un empire et la construction nationale dans les campagnes franaises comme un processus
de colonisation. Daprs Weber, les parallles entre le colonialisme moderne et le processus
dintgration nationale sont nombreux. lorigine des deux se trouvent la conqute et
lannexion de territoires trangers (processus qui a dur plusieurs sicles en mtropole) ;
puis les trois premires dcennies de la IIIe Rpublique (1870-1900) voient lintgration
acclre de la priphrie grce la modernisation des infrastructures et la densification des
relations institutionnelles. Ceci dbouche sur lacculturation, cest--dire la reconnaissance,
par la priphrie, de la supriorit du centre91. Lanalogie faite par Weber entre les processus
mtropolitains et ultramarins na pas perdu de son caractre stimulant depuis la parution du
livre. Elle a nanmoins un dfaut: elle ignore les liens entre les deux volutions.
Or, lexemple du Midi montre qu lpoque coloniale lEurope du Sud, aussi bien dans les
reprsentations que les contemporains en avaient que dans son histoire, est troitement lie
lAfrique du Nord. Si le Midi franais tait considr jadis comme une priphrie du territoire
mtropolitain, lintgration de lAlgrie ce dernier le fit glisser vers le centre et lui donna le
rle dune interface majeure entre la mtropole et la colonie, entre la Mditerrane et le reste
du monde. Mais aprs la scession algrienne, le Midi retomba dans sa situation priphrique.
De plus, une bonne part des images quon avait du sud de la France et de lAlgrie tait le
rsultat des intrications conomiques, dmographiques et politiques de ces deux ensembles.
Dans les annes 1830, les Marseillais firent efficacement pression pour obtenir la conqute
dAlger et lannexion de larrire-pays. Lapport du Languedoc et du Roussillon fut dcisif
entre 1870 et 1890 pour peupler la colonie de Franais. Paralllement, le sud de la France
fut le territoire le plus fortement touch par lintgration de la colonie et son assimilation.
Dabord, lmigration vers lAlgrie fut une soupape pour relcher la pression exerce par la
crise conomique et sociale du phylloxra. Si le Midi souffrit bientt de la concurrence des
viticulteurs algriens, celle-ci le rapprocha du centre mtropolitain: en effet, les Mridionaux
durent dfendre leurs intrts rgionaux Paris contre leurs rivaux mditerranens, sefforant
de marginaliser lAlgrie au sein de la nation ainsi que, jadis, le Midi avait t marginalis
en France.
Nos observations montrent quel point la frontire du sud de lEurope est mouvante. La
limite mridionale de la France, entre 1830 et 1962, fut place tantt dun ct de la
Mditerrane, tantt de lautre. Ce flou des dfinitions stendit aux individus vivant entre
les deux espaces. Les Europens du sud qui sinstallaient en Algrie taient la fois des
coloniss et des colonisateurs: subaltern, hybrides, plusieurs fois dracins et transplants.
Mpriss et moqus en Europe, pousss hors de chez eux pour des raisons conomiques,
ils refoulrent leur tour les musulmans nord-africains. Comme la frontire de lEurope,
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la pauvret septentrionale fut repousse vers le sud. Cette pression changea dailleurs la
composition du bas de lchelle sociale: la colonisation permit aux colons de grimper quelques
chelons tandis que ds les annes 1930, la misre contraignit de nombreux Maghrbins
lmigration.
Dans le cas de la France et de lAlgrie, les frontires entre colonie et mtropole, entre
territoires extrieurs et intrieurs, furent suspendues entre 1848 et 1962. Cela les diffrencie
des relations que dautres rgions dEurope mridionale ont entretenues avec lAfrique du
Nord, par exemple lAndalousie et le Maroc, ou encore lItalie du Sud et la Libye. Mais l
aussi, on a tent de dplacer la limite de la nation plus vers le sud grce lexpansion impriale
et coloniale. L encore, les rgions mridionales ont t prises dans les dynamiques diffrentes
de la construction nationale et de lexpansion coloniale: elles se sont trouves la jonction
de la nation et de lempire, entre les centres mtropolitains et les colonies nord-africaines
en voie dintgration92. On manque encore dune comparaison systmatique de ces relations
coloniales mditerranennes lpoque contemporaine. Nul doute quelle apporterait dautres
clairages sur les interactions entre les contextes (politiques, sociaux et conomiques) et nos
reprsentations complexes du sud de lEurope.
Notes
1 . Maria Todorova, Imagining the Balkans, Oxford, Oxford University Press, 1997; Jane Schneider
(dir.), Italys Southern question . Orientalism in one country, Oxford, Berg, 1998 ; John Dickie,
Darkest Italy. The nation and stereotypes of the Mezzogiorno, 1860-1900, New York, St.Martins Press,
1999; Claudia Petraccone, Le due civilt. Settentrionali e meridionali nella storia dItalia dal 1860 al
1914, Rome-Bari, Laterza, 2000; Nelson Moe, The view from Vesuvius. Italian culture and the southern
question, Berkeley, University of California Press, 2002; Frithjof Benjamin Schenk et Martina Winkler
(dir.), Der Sden. Neue Perspektiven auf eine europische Geschichtsregion, Francfort-sur-le-Main,
Campus, 2007.
2 . Claudio Segr, Fourth Shore. The Italian colonization of Libya, Chicago, University of Chicago
Press, 1974 ; David Atkinson, Geopolitics, cartography and geographical knowledge : envisioning
Africa from Fascist Italy, dans Morag Bell (dir.), Geography and imperialism, 1820-1940, Manchester,
Manchester UP, 1995, p. 265-297 ; Alexander Gall, Das Atlantropa-Projekt : die Geschichte einer
gescheiterten Vision. Hermann Srgel und die Absenkung des Mittelmeers, Francfort-sur-le-Main,
Campus, 1998; Thierry Fabre et Robert Ilbert (dir.), Les reprsentations de la Mditerrane, 10vol.,
Paris, Maisonneuve et Larose, 2000; Lilliana Ellena, Political Imagination, Sexuality and Love in
the Eurafrican Debate , European Review of History / Revue europenne dhistoire,no 11-2, 2004,
p.241-272; Stefano Trinchese (dir.), Mare Nostrum. Percezione ottomana e mito mediterraneo in Italia
allalba del 900, Milan, Guerini, 2005.
3 . Edward W. Said, Orientalism. Western Conceptions of the Orient, New York, Penguin, 1992.
4 . Manuel Borutta et Sakis Gekas (dir.), A Colonial Sea: The Mediterranean, 1798-1956, European
Review of History/ Revue europenne dhistoire, vol.19, no1, 2012, p.1-13.
5 . Voir par exemple Denise Pumain et al., France, Europe du Sud, Paris, Belin, 1990.
6 . Charles-Victor de Bonstetten, Lhomme du Midi et lhomme du Nord, Genve, Paschoud, 1824,
p. 54. Voir David Mendelson, The Idea of the Mediterranean in Early Nineteenth-Century French
Literature, Mediterranean Historical Review, no17, juin 2002, p.25-48; Dieter Richter, Der Sden.
Geschichte einer Himmelsrichtung, Berlin, Wagenbach, 2009, p.133-141.
7 . Bernard Lepetit, Sur les dnivellations de lespace conomique en France, dans les annes 1830,
Annales ESC, vol.41, no4-6, 1986, p.1243-1272; du mme, Deux sicles de croissance rgionale en
France. Regard sur lhistoriographie, dans Louis Bergeron (dir.), La croissance rgionale dans lEurope
mditerranenne, xviiie-xxesicle, Paris, ditions de lEHESS, 1992, p.21-42; Emmanuel Le Roy
Ladurie, Nord-Sud, dans Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmoire,vol.2.2, Paris, Gallimard, 1986,
p.117-140; Roger Chartier, La ligne Saint-Malo-Genve, dans ibid., vol.3.1, Paris, Gallimard, 1992,
p.738-775; Michel Demonet, Tableau de lagriculture franaise au milieu du xixesicle. Lenqute de
1852, Paris, ditions de lEHESS, 1990; Charles-Victor de Bonstetten, Lhomme du Midi, op. cit.,
p.54. Sur limage du Midi pendant la priode rvolutionnaire: Linvention du Midi. Reprsentations
du Sud pendant la priode rvolutionnaire, Amiras / Repres occitans, no 15-16, 1987 ; Philippe
Martel, Quand le Gascon fait la rvolution. Images du Mridional, dans Maurice Agulhon (dir.), La
Rvolution vcue par la Province. Mentalits et expressions populaires en Occitanie, Bziers, Centre
International de Documentation Occitane, 1990, p.197-207.

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8 . Alain Corbin, Paris-province, dans Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmoire, op. cit., vol.3.1,
p.776-823; Maurice Agulhon, Le Centre et la priphrie, dans ibid., p.824-849; Jacques Revel
(dir.), LEspace franais, Paris, Seuil, 2000.
9 . Malte-Brun, Le Journal des dbats, 21juillet 1823; Charles Dupin, Effets de lenseignement populaire
de la lecture, de lcriture et de larithmtique, de la gomtrie et de la mcanique appliques aux arts,
sur les proprits de la France, Paris, Bachelier, 1826, p.27-28.
10 . Charles Dupin, Forces productives et commerciales de la France, 2vol., Paris, Bachelier, 1827,
vol.1, p.1.
11 . Adolphe dAngeville, Essai sur la statistique de la population franaise considre sous quelquesuns de ses rapports physiques et moraux, Paris, MSH, 1969 (1red. 1836), p.127-129.
12 . Des historiens comme Jean-Marc Olivier (pour Toulouse et sa rgion) ou Jean-Michel Minovez
(pour les rgions sub-pyrnennes) ont remis en question le sous-dveloppement du Midi franais,
mettant en vidence un modle de dveloppement particulier ou dindustrialisation quil serait bon
dinclure dans la rflexion sur les perceptions opposant Nord et Sud franais. Voir Jean-Marc Olivier,
Petites industries, grands dveloppements. France, Suisse, Sude (1780-1930), Habilitation diriger des
recherches, sous la direction de Rmy Pech, Universit Toulouse 2 - Le Mirail, 2008 ; Jean-Michel
Minovez, Industrialisation et dsindustrialisation dans la France du Midi, xviie-xxesicle, Habilitation
diriger des recherches, sous la direction de Jean-Claude Daumas, Universit de Franche-Comt, 2008.
13 . Eugen Weber, La fin des terroirs. La modernisation de la France rurale 1870-1914, dans Eugen
Weber, La France de nos aeux, Paris, Fayard, 2005; Rmy Pech, Entreprise viticole et capitalisme en
Languedoc-Roussillon du phylloxera aux crises de mvente, Toulouse, Publications de luniversit de
Toulouse- Le Mirail, 1977.
14 . Gascons et Auvergnats, Provenaux et Marseillais y furent reprsents de faon diffrente mais
galement strotype. Comparer avec Mario Wilhelm von Wandruszka Wanstetten, Nord und Sd im
franzsischen Geistesleben, Jena, Wilhelm Gronau, 1939; Georges Liens, Le strotype du Mridional
vu par les Franais du Nord, Provence Historique, no27-110, 1977, p.413-431; Gaston Bazalgues,
Limage du Midi dans les Carnets de Voyage dH.Taine. Notes sur la Province 1863-1865, Lengas,
no11, 1987, p.87-95; Olivier Boura, Marseille ou la mauvaise rputation, Paris, Arla, 2001.
15 . Mario Wilhelm von Wandruszka Wanstetten, Nord und Sd, op. cit., p.186-187.
16 . Philippe Martel, Les flibres et leur temps. Renaissance doc et opinion, 1850-1914, Pessac,
Presses universitaires de Bordeaux, 2010, p.393-394, et 389-396; Georges Liens, Le strotype du
Mridional, art. cit., p.429.
17 . Eugen Weber, La fin des territoires, art. cit., p.578.
18 . Ibid., p.656, n.9.
19 . Ibid., p.579.
20 . Thierry Fabre, La France et la Mditerrane. Gnalogies et reprsentations, dans Jean-Claude
Izzo et Thierry Fabre (dir.), La Mditerrane franaise, Paris, Maisonneuve et Larose, 2000, p.13-152;
Jean-Robert Henry, Mtamorphoses du mythe mditerranen , dans Jean-Robert Henry et Grard
Groc (dir.), Politiques mditerranennes entre logiques tatiques et espace civil, Paris, Karthala, 2000,
p.41-56.
21 . Marie-Nolle Bourguet et al. (dir.), Linvention scientifique de la Mediterrane. gypte, More,
Algrie, Paris, ditions de lEHESS, 1998 ; Daniel Nordman, La Mditerrane dans la pense
gographique franaise (vers 1800 - vers 1950) , dans Claude Guillot et al. (dir.), From the
Mediterranean to the China Sea: Miscellaneous Notes, Wiesbaden, Harrassowitz, 1998, p.1-20.
22 . Patricia M.E.Lorcin, Rome and France in Africa. Recovering Colonial Algerias Latin Past,
French Historical Studies, no25-2, 2002, p.295-329. Voir, pour un point de vue oppos, Martin Bernal,
Black Athena. The Afroasiatic roots of classical civilization, London, Free Association Books, 3vol.,
1987-2006.
23 . mile-Flix Gautier, Les sicles obscurs du Maghreb, Paris, Payot, 1927.
24 . Patricia M. E. Lorcin, Imperial identities. Stereotyping, Prejudice and Race in colonial Algeria,
London, Tauris, 1995, p.118-195.
25 . Jan C. Jansen, Die Erfindung des Mittelmeerraums im kolonialen Kontext. Die Inszenierungen
des lateinischen Afrika beim Centenaire de lAlgrie franaise, dans Frithjof Benjamin Schenk et
Martina Winkler (dir.), Der Sden, op. cit., p.175-205.
26 . Ceci va lencontre de Peregrine Horden et Nicholas Purcell, The Mediterranean and the new
Thalassology, American Historical Review,no111-3, 2006, p.722-740, qui excluent la Mditerrane
moderne de lhistoriographie mditerranenne, parce quelle ne montrait plus la mme unit, ni la mme
continuit. Mais aux yeux des contemporains, la Mditerrane na reprsent une unit que depuis la fin
du xviiiesicle. On peut donc critiquer bon droit le fait dexclure prcisment cette priode de lhistoire
mditerranenne; bien au contraire, il importe de retrouver la gnalogie des topoi braudliensde lunit

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mditerranenne, si prsents dans limage de lAlgrie franaise, en considrant la Mditerrane moderne


comme un espace colonial. Sur ce point, voir Manuel Borutta et Sakis Gekas (dir.), A Colonial Sea,
op. cit., p.1-13.
27 . Michel Chevalier, Systme de la Mditerrane , Le Globe, 20 janvier, 31 janvier, 5 fvrier,
12fvrier 1832.
28 . David Prochaska, Making Algeria French. Colonialism in Bne, 1870-1920, Cambridge, Cambridge
University Press, 1990; Jonathan Gosnell, The Politics of Frenchness in Colonial Algeria, 1930-1954,
Rochester, University of Rochester Press, 2002; Benjamin Stora, Histoire de lAlgrie coloniale, Paris,
La Dcouverte, 2004.
29 . Yann Scioldo-Zrcher, Devenir mtropolitain. Politique dintgration et parcours de rapatris
dAlgrie en mtropole (1954-2005), Paris, ditions de lEHESS, 2010, p.55sq.
30 . Voir Hlne Blais et Florence Deprest, The Mediterranean, a territory between France and Colonial
Algeria. Imperial constructions, dans Manuel Borutta et Sakis Gekas (dir.), A Colonial Sea, op. cit.,
p.33-57.
31 . Le hros (un Don Quichotte provenal), fabule tant autour de la chasse au gros gibier en Afrique
dans sa ville natale de Tarascon, quil doit finalement mettre ses dires en pratique et partir pour lAlgrie.
Bien quil sy couvre encore plus de ridicule, on le fte son retour comme un hros. Alphonse Daudet,
Aventures prodigieuses de Tartarin de Tarascon, Paris, Flammarion, 1969.
32 . Ibid., p.60-61.
33 . Ibid., p.93-95, 97-98, 118.
34 . Ibid., p.102, 121.
35 . Ibid., p.97.
36 . Ibid., p.121.
37 . Ibid., p.90.
38 . Ibid., p.144.
39 . Ibid., p.161-162.
40 . Ibid., p.35, 62, 107.
41 . Ibid., p.65, 80.
42 . Ibid., p.83, 85.
43 . Ibid., p.81, 102.
44 . Ibid., p.91.
45 . Ibid., p.141-143.
46 . Daudet, n Nmes, prit ses distances avec ses racines mridionales dans Tartarin de Tarascon.
Le succs de ce roman lui ouvrit les portes de la socit parisienne: voir Genevive van den Bogaert,
Prface, dans Alphonse Daudet, Aventures, op. cit., p.11-26; Anne Simon-Dufief, Daudet et
lAlgrie, dans Jeannine Verds-Leroux (dir.), LAlgrie et la France, Paris, Laffont, 2009, p.260-262.
47 . Alphonse Daudet, Aventures, op. cit., p.157. Sur la lecture du roman par la colonie europenne en
Algrie, voir Franoise Henry-Lorcerie, Tartarin de Tarascon dAlphonse Daudet, Revue algrienne
des sciences juridiques, conomiques et politiques, no11-1, 1974, p.174-183.
48 . Lintrt des textes littraires comme sources historiques a t analys dans louvrage fondamental
de David Prochaska, History as Literature, Literature as History: Cagayous of Algiers, American
Historical Review, no101-3, 1996, p.671-711.
49 . Jacques Revel, Jeux dchelles. La micro-analyse lexprience, Paris, Gallimard, 1996.
50 . Dans ce contexte, il est important dvoquer les constructions opposes dune Mditerrane latine
par Frderic Mistral, Charles Maurras, Louis Bertrand et les fascistes italiens dun ct, et celles
dun universalisme mditerranen dvelopp par les auteurs des Cahiers du Sud (Gabriel Audisio,
Jean Ballard, Albert Camus) de lautre. Sur ces dbats voir Thierry Fabre, La France et la
Mditerrane, art. cit., p.53-90.
51 . La Cte dAzur mondaine, objet de campagnes de publicit touristique ds le xixesicle, et Nice,
ville cosmopolite (rattache au royaume de Savoie jusquen 1860), occupent une place part dans cette
conception du Midi : Marc Boyer, Lhiver dans le Midi (xviie-xxie sicle). Linvention de la Cte
dAzur, Paris, LHarmattan, 2009; Ralph Schor, Stphane Mourlane et Yvan Gastaut, Nice cosmopolite,
1860-2010, Paris, Autrement, 2010. La Corse, du fait de son insularit et de ses changes intensifs avec
lAlgrie franaise, mriterait une tude particulire.
52 . Archives municipales de Marseille, 13 F 1, Colonisation de lAlgrie 1830-1839, Chambre des
dputs. Session de 1828, opinion de M.de Roux, sance du 13mai 1828, p.2-11. Voir Pierre Guiral,
Marseille et lAlgrie, 1830-1841, Gap, Ophrys, 1957.

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53 . Paul Masson, Marseille et la colonisation franaise. Essai dhistoire coloniale, Marseille, Barlatier,
1906; Chambre de Commerce et dIndustrie Marseille-Provence, Histoire du commerce et de lindustrie
de Marseille, xixe-xxesicle, 15vol., Marseille, Chambre de commerce et de lindustrie, 1986-2002;
Hubert Bonin, Marseille et lAlgrie, dans Jeannine Verds-Leroux (dir.), LAlgrie et la France,op.
cit., p.563-566.
54 . Marcel Courduri et Jean-Louis Mige (dir.), Marseille colonial face la crise de 1929, Marseille,
Chambre de commerce et dindustrie Marseille-Provence, 1991, p.17.
55 . Pascal Blanchard et Gilles Botsch (dir.), Marseille, Porte Sud. Un sicle dhistoire coloniale
et dimmigration, Paris, La Dcouverte, 2005 ; Georges Aillaud et al. (dir.), Dsirs dailleurs. Les
expositions coloniales de Marseille 1906 et 1922, Marseille, Alors hors du temps, 2006.
56 . Archives de la chambre de commerce de Marseille, ML4-2-7-4, Migrations internationales, projet
dun village kabyle Marseille, 1916-1917.
57 . Pascal Blanchard et Gilles Botsch (dir.) Marseille, op. cit., p.15-16. Sur lhistoire migratoire
moderne de Marseille, voir louvrage fondamental dmile Tmime (dir.), Migrance. Histoire des
Migrations Marseille, 5vol., Cahors, Jeanne Laffitte, 2007.
58 . Pascal Blanchard et Gilles Botsch (dir.) Marseille, op. cit., p. 16. Sur la question des
reprsentations, voir aussi Marcel Roncayolo, Limaginaire de Marseille. Port, ville, ple, Marseille,
chambre de commerce et dindustrie de Marseille, 1990; Olivier Boura, Marseille, op. cit.; Daniel
Winkler, Transit Marseille. Filmgeschichte einer Metropole, Bielefeld, transcription, 2007.
59 . Voir ce propos Julia Clancy-Smith, Mediterraneans. North Africa and Europe in an Age of
Migration, c.1800-1900, Berkeley, University of California Press, 2011, p.88-90.
60 . mile Temime, La migration europenne en Algrie au xixe sicle. Migration organise ou
migration tolre, Revue de lOccident Musulman et de la Mditerrane, no43-1, 1987, p.31-45;
Claude Liauzu, Histoire des Migrations en Mditerrane occidentale, Bruxelles, ditions complexe,
1996, p.61-79.
61 . Julia Clancy-Smith, Exotism, Erasures, and Absence. The Peopling of Algiers, 1830-1900, dans
Zeynep elik et al. (dir.), Walls of Algiers. Narratives of the City through Text and Image, Seattle,
University of Washington Press, 2009, p.19-61.
62 . Lon Poinsard, Lechec de la colonisation en Algrie, Science Sociale, no6, 1891, p.453-482.
63 . Auparavant, lattribution de la citoyennet franaise aux trangers tait dj facilite par le snatusconsulte de 1865. Sur lhistoire des naturalisations des Europens et des Europennes en Algrie
franaise voir Patrick Weil, Quest-ce quun Franais ? Histoire de la nationalit franaise depuis la
Rvolution, Paris, Grasset, 2002, chap.8; Jennifer E. Sessions, LAlgrie devenue franaise. The
naturalization of non-French colonists in French Algeria, 1830-1849 , Proceedings of the Western
Society for French History. Selected papers of the annual meeting,no30, 2004, p.165-177.
64 . Ministre du Commerce, de lIndustrie, des Postes et des Tlgraphes, direction du Travail,
Statistique gnrale de la France. Rsultats statistiques du dnombrement de 1896, Paris, Imprimerie
nationale, 1899, p.113.
65 . Ibid., p.116-117.
66 . Hildebert Isnard, La vigne en Algrie, Gap, Ophrys, 1951, vol.1, p.480-500; Genevive GavignaudFontaine et al., Le Languedoc Viticole, la Mditerrane et lEurope au sicle dernier (xxe sicle),
Montpellier, Presses de luniversit Paul Valery- MontpellierIII, 2000, p.89-91.
67 . Archives dpartementales de lHrault, 6M847-870, Population-migration.
68 . Omar Bessaoud, Viticulture, dans Jeannine Verds-Leroux (dir.), LAlgrie et la France, op.
cit., p.850-854.
69 . Jean-Jacques Vidal, Vers la maturit (1839-1878), dans Jean Sagnes (dir.), Histoire de Ste. Pays
et villes en France, Toulouse, Privat, 1987, p.179-213; Jean Sagnes, Mutations conomiques, stabilit
de la population (de 1878 nos jours), ibid., p.215-241.
70 . Jean Sagnes (dir.), La Rvolte du Midi viticole cent ans aprs 1907-2007, Perpignan, Presses
universitaires de Perpignan, 2007.
71 . Eugen Weber, La fin des territoires, art. cit., p.577.
72 . Eugne Gross, Le Midi viticole contre lAlgrie, Oran, Heintz, 1932.
73 . Sur la croisade du Midi contre lAlgrie voir Charles-Robert Ageron, Histoire de lAlgrie
contemporaine, t.2: 1871-1954, Paris, PUF, 1979, p.488-491.
74 . Benjamin Stora, Pieds noirs , dans Sophie Dulucq et al. (dir.), Les mots de la colonisation,
Toulouse, Presses universitaires du Mirail, 2008, p.91.
75 . Eugen Weber, La fin des territoires, art. cit.
76 . Archives nationales de France, Centre des Archives dOutre-Mer, Algrie, Gouvernement gnral
dAlgrie, 32L12, migration en Algrie, Socits et groupements rgionaux en Algrie 1903-1906.

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77 . Le Languedoc en Algrie. Bulletin de la Fdration Rgionale des Amicales de Langue dOc, Alger,
juin 1941.
78 . David Prochaska, Making Algeria French, op. cit, p.207.
79 . Ibid., p.224-226, 228-229.
80 . Voir Anne-Marie Thiesse, crire la France. Le mouvement littraire rgionaliste de langue franaise
entre la Belle poque et la Libration,Paris, Presses universitaires de France, 1991 ; Jean-Franois
Chanet, Lcole rpublicaine et les petites patries, Paris, Aubier, 1996.
81 . Flix Dessolirs, De la fusion des races europennes en Algrie par les mariages croiss, Alger,
Imprimerie orientale, 1899; Victor Demonts, Le peuple algrien. Essais de la dmographie algrienne,
Alger, Imprimerie algrienne, 1906; Claudine Robert-Guiard, Des Europennes en situation coloniale.
Algrie, 1830-1939, Aix-en-Provence, Publications de luniversit de Provence, 2009, p.313.
82 . Eugen Weber, LHexagone , dans Pierre Nora (dir.), Les lieux de mmoire, op. cit., vol. 2,
p.223-241.
83 . Todd Shepard, The Invention of Decolonization. The Algerian War and the Remaking of France,
Ithaca, New York, Cornell University Press, 2008, p.109, 196-198.
84 . Cette mditerranisation de la culpabilit se retrouve chez Pierre Nora dans Les Franais
dAlgrie, Paris, Julliard, 1961, et la critique de Todd Shepard, The Invention of Decolonization, op.
cit., p.196-198.
85 . Jean-Jacques Jordi, 1962: Larrive des Pieds-Noirs, Paris, Autrement, 1995. Sur lagriculture, voir
Franoise Brun, Les Franais dAlgrie dans lagriculture du Midi mditerranen. tude gographique,
Gap, Ophrys, 1976.
86 . Naissance dun village: Carnoux, Cinq colonnes lune,7octobre 1966, 10: 55-11: 22 (office
de radiodiffusion franaise); Jean-Jacques Jordi, 1962, op. cit.,p.102-113.
87 . Franoise Brun, O en est lagrumiculture en Corse?, Mditerrane, no8-3, 1967, p.211-238.
88 . Robert Ramsay, The Corsican Time-Bomb, Manchester, Manchester University Press, 1983 ;
Dominici Thierry, Le nationalisme dans la Corse contemporaine, Ple Sud, no20, 2004, p.97-112;
Jean-Pierre Santini, Front de libration nationale de la Corse. De lombre la lumire, Paris,
LHarmattan, 2010.
89 . La position nouveau marginale du Midi par rapport au reste de la France des annes 1950-1960
serait nuancer, car on ne doit pas oublier la politique damnagement du territoire mise en place en
France dans les annes 1950, la cration des mtropoles rgionales dquilibre (o les villes du sud
sont surreprsentes), etc. Les revendications des rgionalistes doivent tre mises en balance avec le
dveloppement concomitant des villes mridionales devenues aujourdhui, dans limaginaire collectif
et les ralits statistiques, les plus attractives en termes dmographiques : Toulouse, Bordeaux et
Montpellier ont connu de forts taux de croissance de population ces dernires annes.
90 . Robert Lafont, La rvolution rgionaliste, Paris, Gallimard, 1967; id., Dcoloniser la France. Les
rgions face lEurope, Paris, Gallimard 1971. Sur limportance de la thorie du colonialisme intrieur
pour les mouvements rgionalistes franais, voir Dirk Gerdes, Regionalismus als soziale Bewegung.
Westeuropa, Frankreich, Korsika: Vom Vergleich zur Kontextanalyse, Francfort-sur-le-Main, Campus,
1985, p.119-130.
91 . Eugen Weber, La fin des territoires, art. cit., p.575-587. Sur la rception controverse de son
ouvrage en France et ltranger, lire Miguel Cabo et Fernando Molina, The Long and Winding Road of
Nationalization: Eugen Webers Peasants into Frenchmen in Modern European History (1976-2006),
European History Quarterly, no39-2, 2009, p.264-286.
92 . Je renvoie aux indications bibliographiques sur lItalie et lEspagne de la note1.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Manuel Borutta, De la Mridionalit la Mditerrane: Le Midi de la France au temps de lAlgrie
coloniale, Cahiers de la Mditerrane [En ligne], 87|2013, mis en ligne le 15 juin 2014, consult le
29 mars 2016. URL: http://cdlm.revues.org/7320

Rfrence papier
Manuel Borutta, De la Mridionalit la Mditerrane: Le Midi de la France au temps de
lAlgrie coloniale, Cahiers de la Mditerrane, 87|2013, 385-401.

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propos de lauteur
Manuel Borutta
Manuel Borutta est professeur associ dhistoire de la Mditerrane la Ruhr-Universitt de Bochum.
Sa thse de doctorat, qui a remport un prix, portait sur lanticatholicisme en Allemagne et en Italie
lpoque des guerres culturelles europennes (Vandenhoeck & Ruprecht 2010, 2edition 2011).
Il est lauteur de nombreux articles et a codirig des ouvrages sur divers aspects de lhistoire de
lAllemagne, de lItalie et de la Mditerrane dans une perspective comparative. Ses recherches
actuelles portent sur les interconnexions mditerranennes entre la France et lAlgrie lpoque
coloniale et postcoloniale.

Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

Au xixesicle, le Midi de la France a souvent t dcrit comme une rgion fige et mme
en retard, alors quil a jou un rle fondamental dans la colonisation algrienne, tout en tant
le territoire le plus concern par les retombes de cette dernire sur la mtropole. Mme la
position du sud de la France dans limaginaire national a t affecte par ces liens: lAlgrie
tant considre comme une extension de lHexagone au fur et mesure de son intgration
la vie nationale, le Midi a, paralllement, gliss de la priphrie vers le centre de la nation.
Cest avec ce contexte en arrire-plan que cet article analyse les reprsentations du Midi par
rapport la colonisation de lAlgrie, en commenant par la marginalisation de cette rgion
au xixesicle, puis en montrant son passage de la priphrie au centre grce la conqute du
sud de la Mditerrane, pour finir en voquant les effets de la dcolonisation sur lhistoire et
limage du sud de la France.

This article explores the representation of Southern France during the colonial age of Algeria.
During the nineteenth century, the French Midi was depicted as an exotic, backward or
static borderland of the Occident and explicitly compared to French overseas colonies in
North Africa. Yet, at the same time, the Midi played a crucial role for the colonization of
Algeria and became a dynamic hub of interactions with the Maghreb. When Algeria was
integrated into the French territory in 1848, Frances national boundary was shifted towards
the south, and the Midi held a central position within the Mediterranean empire of the nation.
After decolonization, the Midi was disconnected from North Africa and marginalized again.
Regionalists now described the region as an internal colony of the French nation-state and
claimed for an internal decolonization of the hexagon. In this way, the history and the
representation of both regions continued to influence each other even after decolonization.
Entres dindex
Mots-cls :France, Algrie, Mditerrane, Midi, colonialisme, reprsentation, histoire
croise
Keywords : France, Algeria, Mediterranean, Midi, colonialism, representation,
entangled history
Notes de lauteur
Ce texte est issu dune communication prsente au colloque international Mridionalit
et insularit. Linvention dune Europe du Sud xviiie-xxe sicle , organis par Nicolas
Bourguinat luniversit de Strasbourg, Maison des sciences de lhomme dAlsace, le
21janvier 2011. Je remercie les participants au colloque et les rapporteurs anonymes de la
revue pour leurs importantes indications. Traduction: Sgolne Plyer.

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