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LE NOUVEAU ROMAN

Naissance du Nouveau Roman :


Avec Tropismes de Nathalie Sarraute (1939) nat une nouvelle forme de roman, que vont
ensuit illustrer Les Gommes dAlain Robbe-Grillet (1953). Dans les annes cinquante-cinq,
les critiques cherchent un nom pour dsigner ces uvres qui rejettent les habitudes
traditionnelles de lcriture romanesque : ils vont parler d antiroman ou d cole de
minuit (car ces romans sont publis aux Editions de Minuit.) On parle aussi de Nouveau
Roman et cest finalement le nom qui restera.
Le Nouveau Roman nest pas une cole : cest un mouvement sans chef de file, sans revue,
qui trouve peu peu sa cohrence grce des tudes thoriques : Nathalie Sarraute publie en
1956 LEre du soupon ; Robbe-Grillet, Pour un nouveau roman en 1963 ; Michel Butor crit
ses Essais sur le roman en 1964. Jean Ricardou va contribuer un peu plus tard lunit du
groupe par ses ouvrages Problmes du nouveau roman (1967), Pour une thorie du nouveau
roman (1971) ainsi que par le colloque quil organise Cerisy-la-Salle, toujours sur le mme
thme.
Ces romanciers ne prtendent pas tre dabsolus novateurs et ils rappellent ce quils doivent
leurs prdcesseurs, Proust et Joyce notamment. Nathalie Sarraut voque Kafka et
Dostoevski ; Robbe-Grillet dit son admiration pour LEtranger de Camus et La Nause de
Sartre dans Le Miroir qui revient (1984).

Les innovations du Nouveau Roman :


Le roman classique prtendait concurrencer ltat civil en prsentant des personnages aussi
vrais que possible dans un rcit organis selon les lois de la chronologie.
Le Nouveau Roman, lui, ne croit plus au personnage. La psychanalyse a rvl les
incohrences et les zones d'ombre de la personnalit. La socit de masse marque le triomphe
de l'anonymat : L'poque est plutt celle du numro matricule. ( Robbe-Grillet, Pour un
nouveau roman ). Le personnage va subir une sorte de cure d'amaigrissement . Le voil rduit
parfois une initiale, un pronom personnel ( Lui ou Elle dans Hiroshima mon
amour). L 'intrigue linaire correspondait la conception d'un monde ordonn et explicable.
Le Nouveau Roman fait clater le rcit. Au lieu de progresser, l'histoire se rpte avec des
variations. Dans Degrs de Michel Butor, trois narrateurs tentent en vain de raconter la mme
heure d'un cours d'histoire. Butor et Pinget se sont inspirs des rgles musicales de la fugue,
qui superpose plusieurs voix, dduites d'un mme thme gnrateur (le sujet ). La musique
srielle, qui reprend une srie de composantes Jans des ordres divers, a aussi marqu les
romanciers.
L'emploi des temps illustre le refus d'une organisation chronologique du rcit. Selon RobbeGrillet, le Nouveau Roman est le roman du prsent. Claude Simon abandonne peu peu les
repres temporels et use abondamment du participe prsent.
Soucieux surtout d'innovations formelles, le Nouveau Roman rejette toute proccupation
idologique : la transmission d'une pens implique, selon Robbe-Grillet, l'emploi d'une forme
traditionnelle : le romancier adopte ainsi une position bien diffrente de celle d'crivains

engags, comme Jean-Paul Sartre ou Simone de Beauvoir, qui n'apprcient gure le Nouveau
Roman.

Diversits :
Les nouveaux romanciers partagent des proccupations formelles : ils dveloppent volontiers
les thmes communs de l'errance, du voyage, de l'enqute policire. Bien des diffrences
opposent pourtant ces crivains. Butor et Sarraute s'intressent encore la psychologie des
profondeurs, ce que leur reproche Robbe-Grillet, le peintre des objets. Claude Simon cherche
dcrire les choses, les lieux, les phnomnes, tels qu'ils se prsentent, sans donner
d'explication ; le Nouveau Roman est alors proche de la phnomnologie, cest--dire de
ltude de ce qui apparat, des phnomnes. Aprs 1960, le Nouveau Roman va tre avec
Ricardou l'aventure d'une criture . Marqu par l'influence de la revue Tel Quel ( revue
fonde notamment par Philippe Sollers en 1960 ; elle sinterroge sur les problmes du langage
et les fondements de la littrature), le roman n'voque plus le rel, mais il nat tout entier de
lcriture ; les images suscitent d'autres images; ainsi se constituent les uvres de Claude
Simon ou de Bernard Pinget.

Evolution :
Le Nouveau Roman a t l'objet de critiques svres ; on lui a reproch d'tre ennuyeux ; on
l'a accus de mconnatre la grandeur humaine. Pierre de Boisdeffre s'attaque au roman de
l'objet cher Robbe-Grillet dans La Cafetire est sur la table ou Contre le Nouveau Roman
(1967). Beaucoup de nouveaux romanciers reviennent aprs 1970 une conception plus
classique de l'criture. Sarraute rdige une autobiographie, Enfance (1983), Robbe-Grillet
prsente ses souvenirs dans Le Miroir qui revient (1984) ; dans Djinn (1981), il tente de
rhabiliter le classique rcit au pass, alors qu'il s'tait voulu le romancier du prsent. Cette
volution reste cependant toute relative ; il semble difficile de parler d'essoufflement du genre,
alors que Claude Simon publie Les Gorgiques (1981) et que Claude Ollier ou Robert Pinget
continuent d'explorer les chemins ouverts au milieu du sicle.

Des personnages fantmes :


Le hros de roman traditionnel a laiss la place des silhouettes peu individualises que
marquent cependant quelques constantes. Les crivains se plaisent peindre des marginaux
l'existence vide, des rats. Les uvres de Claude Simon sont peuples d'aristocrates dsuets et
volontiers ridicules. A l'autre extrmit de l'chelle sociale, nous rencontrons les clochards de
Samuel Beckett. La dcrpitude de la vieillesse et de la maladie hantent Claude Simon, qui
nous prsente dans Histoire toute une galerie de vieilles dames bavardes et fatigues. Les
personnages connaissent l'chec ; ils n'arrivent pas avoir des vies familiales harmonieuses ;
Nathalie Sarraute voque dans Le Plantarium des mres possessives et sadiques qui
n'inspirent que haine leur entourage ; Lon Delmont, dans La Modification, est coup de ses
enfants. La sexualit ne rapproche pas les tres ; elle est prsente sous le jour de la cruaut
ou de la perversit, dans des uvres o s'talent parfois complaisamment les fantasmes des
romanciers.
L'chec est aussi incapacit communiquer. Les romanciers placent souvent leurs
personnages dans des situations d'trangers qui ne peuvent ni comprendre, ni tre compris;

dans L'Emploi du temps, le hros de Butor, Jacques Revel, se sent perdu dans une grande ville
britannique car il ne parle pas anglais ; La Mise en scne de Claude Ollier raconte une
exprience comparable. Les problmes de la communication avec autrui viennent aussi de
l'incapacit crire. Par des jeux de miroir, de mise en abyme chers dj Gide, les
romanciers se projettent dans leurs personnages ; ils les prsentent alors en train de rdiger un
roman, le roman peut-tre que le lecteur a sous les yeux. Ce procd est caractristique des
poques o le genre romanesque est en crise. Mais le rcit semble devenir impossible et la
tentative d'criture avorte ; dans L'Emploi du temps de Butor, le hros ne russit pas mener
terme son roman.

Le Nouveau Roman, produit dune poque :


Les objets ont envahi le Nouveau Roman. Les personnages du Plantarium de Nathalie
Sarraute accumulent les antiquits. L 'homme moderne finit bien souvent par tre le prisonnier
des choses ; Lon Delmont, dans La Modification, ne peut plus se passer de son confort
bourgeois. Le Nouveau Roman est le tmoin de la socit de consommation.
Alain Robbe-Grillet, Michel Butor ont subi linfluence du cinma ; ils multiplient les jeux de
camra, les effets d'optique, crateurs de reflets qui modifient les objets et leur donnent des
contours incertains : le monde, dans La Jalousie, est vu travers les persiennes de la fentre
de la salle manger, dans La Modification, travers la vitre du train.
Le Nouveau Roman cherche enlever aux objets toute profondeur, toute valeur symbolique ;
il te au monde tout sens et au rcit toute signification. Le roman devient hermtique ;
l'histoire se transforme en un puzzle dsordonn que le lecteur tente parfois vainement de
reconstituer. L' ge de l'humanisme semble rvolu, qui donnait un sens aux choses et aux
vnements. Le roman cesse de vouloir signifier ; il accomplit alors une rvolution analogue
celle de la peinture passant du figuratif l'abstrait.
Le Nouveau Roman a dconcert le grand public mais il a intress les critiques et suscit de
multiples tudes. A propos de cette littrature de recherche, Robbe-Grillet a parl de romanlaboratoire, situant ainsi les travaux de l'crivain dans la perspective d'une civilisation
technicienne.
Le Nouveau Roman est bien un produit de ces annes cinquante-soixante qui ont souvent
privilgi les problmes de forme par rapport ceux de fond. Ces auteurs, mme s'ils militent
souvent gauche, refusent de s'engager dans leur uvre. Pour eux, dsormais, comptent
surtout les problmes d'criture. Refusant de ref1ter le rel, ddaignant de montrer aux
hommes le chemin, le roman exerce son envotement par un jeu d'enlacements et de
rptitions des thmes et des personnages.

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