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La civilisation maya

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Contenu
Articles
Civilisation maya

Mayas

21

Langues mayas

25

Sites mayas

33

Astronomie maya

38

Numration maya

39

Articles
Civilisation maya

Mayas

21

Langues mayas

25

Sites mayas

33

Astronomie maya

38

Numration maya

39

Calendrier maya

41

Architecture maya

44

Religion maya

48

criture maya

54

Art maya

60

Rfrences
Sources et contributeurs de l'article

62

Source des images, licences et contributeurs

63

Licence des articles


Licence

65

Civilisation maya

Civilisation maya
Civilisation
maya
Sciences & Tech.
Astronomie
Numration
Calendrier
Architecture
Lettres & Culture
Religion
criture
Art
Voir aussi
Mayas
Langues mayas
Sites mayas

La civilisation maya est une civilisation prcolombienne du groupe msoamricain, stalant sur tout ou partie du
Mexique, Belize, Guatemala, Honduras et Salvador actuels. Apparue la fin du IIIe millnaire av. J.-C., elle connut
son apoge entre le VIesicle et le IXesicle de notre re avant dentrer en dcadence et de disparatre lors de la
conqute espagnole au XVIesicle. Avec les Aztques et les Incas, elle fait partie des trois grandes civilisations
ayant marqu le Nouveau Monde avant larrive des Europens. Son hritage est principalement architectural,
comme en tmoignent les imposantes ruines de palais et temples pyramidaux disperss travers la jungle. Elle est
aussi connue pour avoir dvelopp dimpressionnants savoirs en mathmatiques et en astronomie, ainsi que le seul
systme d'criture intgral de lAmrique prcolombienne. Lapport culturel du monde maya, bien que non
ngligeable dun point de vue scientifique, reste nanmoins peu visible du grand public.
Les premiers explorateurs approcher les vestiges de la civilisation maya au XIXesicle ont contribu lui forger
une image romantique mais bien diffrente de la ralit : qui na pas entendu parler, par exemple, dun ancien
Empire maya, vritable ge dor durant lequel un peuple laborieux et minemment pacifique se serait adonn, dans le
calme de ses cits protges par la fort dense, la seule contemplation des astres ? [1] . De nos jours lvolution
des connaissances a permis de renverser cette vision simpliste et sans nuance. Car si les anciens Mayas taient
btisseurs, artistes et savants, ils nen taient pas moins rsolument guerriers. Du fait de leur organisation politique
en cits rivales, la comparaison des Mayas classiques avec les cits grecques de lpoque classique ou avec les cits
italiennes de la Renaissance n'est pas inapproprie[2] .

Civilisation maya

Contraintes archologiques
Pour des raisons la fois environnementales et historiques, la connaissance et la comprhension de cette civilisation
sont encore trs fragmentaires. De larges zones dombre subsistent toujours malgr les efforts entrepris depuis sa
redcouverte au XIXesicle.
Laire civilisationnelle maya recouvre dans sa plus grande partie des terres situes en milieu tropical (les
Basses-Terres du sud). Cet environnement sauvage et peu hospitalier na pas aid la conservation des ruines
lgues par les anciens Mayas. Bien au contraire, la jungle envahissante a systmatiquement repris possession des
espaces dgags. Les racines simmisant entre les blocs, la pousse vgtale a fait exploser les btiments,
rduisant souvent temples et palais en amoncellements de pierres. Les Hautes-Terres et les Basses-Terres du nord
ont globalement t plus pargnes par ce phnomne. De surcrot le climat chaud et humide a semblablement
contribu faire disparatre les constructions en matriaux organiques et autres objets prissables qui auraient pu
considrablement nous renseigner.
Pendant longtemps et jusqu lactualit la plus rcente, le pays maya a t secou par des troubles politiques qui
ont rgulirement perturb et ralenti le travail des archologues. Lhistoire agite de lAmrique latine dans la
deuxime moiti du XXesicle a eu des rpercussions dans le pays maya. La gurilla marxiste et les
revendications des peuples mayas contemporains nont pas facilit lexploration et la fouille des sites
archologiques. Toutefois la remise du prix Nobel de la paix Rigoberta Menchu Tum a relanc les espoirs de
paix. Le Mexique tente aujourdhui de rhabiliter son hritage prcolombien et un muse consacr la civilisation
maya a t cr Chetumal.
De plus il faut prendre en compte que de nombreux et prcieux tmoignages ont t irrmdiablement perdus lors
de la conqute espagnole. Suivant les conquistadores et cautionnant ainsi leur action, les missionnaires chrtiens
ont cherch radiquer toute trace de culte paen parmi les Amrindiens. Les archives mayas, les fameux codex
recelant des donnes inestimables concernant lhistoire et la science de la civilisation maya, ont t dtruites lors
dautodafs comme celui de Man en 1562.

Aire culturelle maya


Laire culturelle maya antique doit tre
distingue de la zone de peuplement
maya actuelle. Elle se dfinit comme
tant le territoire couvert par les
anciennes cits mayas, soit une surface
globale denviron 340000 km
(approximativement la superficie de
lAllemagne).
Elle comprend :
le sud-est du Mexique (tats du
Tabasco, Chiapas, Campche,
Yucatan et Quintana Roo)
le Belize
le Guatemala
lextrmit ouest du Honduras

Principaux sites mayas

lextrmit ouest du Salvador


On la divise traditionnellement en trois grandes rgions, selon des critres climatiques et gologiques :
la cte Pacifique

Civilisation maya
les Hautes-Terres
les Basses-Terres (du nord et du sud)
Curieusement on pourrait observer que ces zones cologiques correspondent des zones culturelles. Lvolution de
la culture maya aurait ainsi suivi un dplacement gographique, du littoral Pacifique et Hautes-Terres au sud (re
prclassique) vers les Basses-Terres du sud (re classique) puis les Basses-Terres du nord (re postclassique). Il
serait nanmoins htif de cder la tentation du dterminisme gographique car chacune de ces zones a particip sa
manire au dveloppement de la civilisation maya. Au sein mme de ces rgions le rythme dvolution a pu tre trs
diffrent dune cit lautre.

Le littoral Pacifique
Le littoral Pacifique est une longue bande dune soixantaine de kilomtres de large qui stend de listhme de
Tehuantepec lOuest jusquau Salvador lEst. Coince entre locan Pacifique et les montagnes de la Sierra Madre
orientale, cette plaine humide dispose des conditions idales ltablissement humain. Outre des facilits de
communication, axe de passage et de migration, elle offre de nombreuses ressources naturelles telles quune terre
fertile, un climat chaud et des pluies abondantes, du poisson, du sel et la possibilit de rcolter le cacao (ressource
qui jouera un rle particulier dans toute la Msoamrique).

Les Hautes-Terres
Les Hautes-Terres se situent une altitude suprieure 800mtres. Elles regroupent la chane de volcans courant
paralllement la cte Pacifique et les plateaux voisins. Dans cette zone se rencontrent deux plaques tectoniques,
subduction dont il rsulte une forte activit sismique et volcanique. Le climat est cependant tempr, le sol riche en
phosphore (vritable engrais naturel) et le sous-sol recle des gisements dobsidienne, de basalte et de pierre verte
comme la jadite ou la serpentine.

Les Basses-Terres (du Nord et du Sud)


Les Basses-Terres drainent une grande diversit cologique. On passe dune fort tropicale dense au Sud une sorte
brousse en remontant vers le Nord. Dans la jungle trs humide les arbres atteignent entre 40 et 70mtres de hauteur.
La faune et la flore sont trs varies. On y trouve notamment le jaguar et le quetzal, trs recherchs, des cerfs, des
dindons, des alligators Les fleuves et rivires sont nombreux, le plus important dentre eux tant lUsumacinta. Ils
servent la fois de source deau potable et de voie de communication. Plus on progresse vers le Nord, plus leau et la
vgtation se font rares. Le sol remonte peu peu vers le plateau calcaire du Yucatan et les pluies sinfiltrent
profondment dans la terre, ne persistant pas la surface. Sur la pninsule du Yucatan leau nest donc accessible
qu travers les cenote, trous vastes de plusieurs dizaines de mtres de diamtre souvrant directement sur la nappe
phratique. Ces puits revtiront une fonction rituelle spcifique comme lieux de passage vers lInframonde.

Histoire
Origines
Les origines des tribus mayas les plus anciennes se perdent dans la nuit des temps. Les manuscrits indignes du
XVIesicle ont oubli l'emplacement du berceau de la civilisation maya, que ce soit dans le Chilam Balam (crits
dans la pninsule du Yucatn), ou dans le Popol Vuh des Quichs, la branche des indiens mayas du Guatemala. Et
mme le premier chroniqueur espagnol des mayas, le frre Diego de Landa (1566), n'a pu en mentionner clairement
la situation. En tout tat de cause, les faits se rfrent aux Mayas du Yucatn, de l're classique, et non aux vieux
mayas localiss dans le sud (Chiapas, Guatemala et Honduras), dont la civilisation s'est teinte quelques sicles avant
l'apoge des cits de la pninsule telles que Chichen Itza, Uxmal et Sayil. Nous savons[rf.ncessaire] que dans les
temps trs reculs, les mayas vivaient sur le littoral atlantique du Mexique, d'o ils descendirent vers l'Amrique

Civilisation maya
Centrale en remontant le Ro Usumacinta pour arriver au Petn. Un vieux groupe maya, les Huastques, resta
cependant dans le nord, dans la rgion allant de Veracruz Tamaulipas. C'est peut tre l'expansion des Nahuas qui
coupa en deux le peuple maya en rejetant un groupe au nord et l'autre au sud. Les groupes rejets vers le sud sont
ceux qui dvelopprent la grande civilisation maya. Au commencement de la priode historique, ils vivaient dans un
triangle dlimit par Palenque dans le Chiapas, Uaxactun, au Guatemala, et Copn au Honduras, une aire trs
importante avec des voies de communication trs difficiles au milieu de la jungle, traverse par de grandes rivires,
comprenant le bassin de l'Usumacinta, le Petnguatemaltque et les valles du Motagua et du ro Copn.
On distingue gnralement trois priodes dans la civilisation maya:
poque prclassique (2600 av. J.-C. 250 apr. J.-C.)
poque classique (250 900)
poque postclassique (900 1521)

poque prclassique
L'poque prclassique s'tend de 2600 avant Jsus-Christ 250 apr. J.-C. partir de -2000, c'est l'essor de la
civilisation olmque, dont sont issus de nombreux aspects de la civilisation maya. Cette priode prclassique est mal
connue. Les premiers villages d'agriculteurs des Basses-Terres ont t dats de -1200 au Belize(Cuello)[3] .
Des preuves archologiques montrent que l'architecture crmonielle maya dmarre vers 1000 av. J.-C. Il est trs
difficile de faire la diffrence entre la culture pr-maya et la civilisation olmque, chaque culture s'tant influence
mutuellement.
Vers 300 av. J.-C., on assiste la multiplication des sites et une activit architecturale intense, signe d'un fort
accroissement de la population, particulirement dans les cits de El Mirador, Nakbe, Komchn, Cerros et Tikal.
Chaque site se dveloppe de faon autonome; nanmoins, signe d'une indniable unit culturelle, on utilise partout la
mme cramique rouge et noire.
Entre 150 et 200 de l're chrtienne, priode souvent dnomme protoclassique , des tensions apparaissent; crise
de croissance ou invasion, nul ne le sait[4] . Certains sites disparaissent, tels que Cerros, El Mirador ou Komchn,
tandis que d'autres s'imposent comme Tikal.

poque classique
L'poque classique s'tend de 250 apr. J.-C. 900 apr. J.-C. Dans les Basses-Terres du sud, elle est domine par
deux grandes mtropoles : Tikal et Calakmul. Tikal joue un rle prdominant dans la premire partie de lpoque
classique qui marque lapoge de la culture maya. Les dbuts de l'histoire de Tikal sont mal attests. La Stle 29
porte la premire date en compte long de cette cit. Son rle semble tre renforc par les liens qui l'unissent la
grande mtropole du Mexique central, Teotihuacn. Ces changes se manifestent dans larchitecture, la cramique et
la sculpture.
Vers le milieu du VIesicle, Tikal est vaincue par Calakmul. On note alors un ralentissement des activits, qui se
traduit par linterruption de lrection de monuments dats dans cette cit. Cet arrt marque la fin du classique ancien.
Un renouveau sopre bientt organis autour de cits-tats qui rivalisent de prestige. La culture maya des
Basses-Terres du sud atteint son apoge : il durera jusqu'au IXesicle.
Dans les Basses-Terres du nord, au Yucatn, d'autres centres prennent le relais: les cits Puuc d'Uxmal, Labn,
Kabh, Sayil, etc. Leur panouissement est bref: elles sont galement dsertes au Xesicle.

Civilisation maya

L'effondrement maya
Les annes 850 900 marquent leffondrement des cits-tats des Basses-Terres du sud, l'arrt des constructions
monumentales et des inscriptions associes. La dernire inscription connue date sur un monument remonte 822
pour Copn (au sud-est), 869 pour Tikal (au centre) et 909 pour Tonina (ouest)[5] .
La cause du dpeuplement quasi total des puissantes cits mayas l'aube du IXesicle reste mal connue. Des
hypothses ont t avances pour expliquer la chute brutale de la civilisation maya classique en plein ge d'or, les
spcialistes n'tant toujours pas d'accord sur les causes d'un bouleversement aussi radical. Guerres, dsastres
cologiques, famines ou une combinaison de ces facteurs sont les raisons gnralement avances pour expliquer ce
dclin. Les centres mayas sont abandonns entre la fin du VIIIesicle et le dbut du Xesicle[6] , puis recouverts par
la fort. Ce n'est qu'au cours de la seconde moiti du XIXesicle et au dbut du XXe qu'ils ont t dcouverts et
restaurs.
Les faits
On constate l'arrt progressif de toute activit de construction dans les cits mayas des Basses Terres du sud, au
Guatemala et au Mexique actuels partir de la fin du VIIIesicle (on prend gnralement en compte la dernire date
en compte long retrouve). Ce phnomne correspond l'effondrement du systme politique de la royaut divine qui
caractrise le monde maya classique[7] . Une forte baisse de la dmographie a t constate mais les causes en restent
obscures, et cela ne suffit pas expliquer pourquoi les survivants ont quitt les cits et leurs splendides
constructions.
En ralit, la chute ne fut pas brutale. Les ruines mayas ne sont pas des villes dtruites mais des cits abandonnes.
On ne trouve pas non plus de trace d'hcatombes, charniers ou fosses communes, rsultats d'pidmies comme celles
qui, introduites par les conqurants espagnols, dcimeront plus tard les populations indiennes. Des dissensions
affaiblissent les Mayas qui deviennent incapables de rsister aux agressions : leurs voisins, l'ouest et au nord,
profitent de la situation.
Les hypothses
Les guerres : du fait des traces dabandon brutal, les activits quotidiennes ayant t apparemment dlaisses en
quelques jours (constructions encore en chantier), plusieurs spcialistes ont favoris la thse de guerres et
d'affrontements violents entre cits.
Cependant, les guerres, bien qu'effectivement courantes, ne peuvent elles seules expliquer un phnomne
dune telle ampleur. La notion de conqute ne semblait pas exister en tant que telle chez les Mayas. Les
guerres ne visaient pas exterminer l'adversaire, mais faire des prisonniers pour mettre profit leur force de
travail, exiger une ranon ou les sacrifier aux dieux.
Les catastrophes naturelles : de terribles tremblements de terre ou de fortes perturbations climatiques auraient pu
dcimer la population. Une trs importante diminution des pluies sur une longue priode (corrobore par plusieurs
tudes gologiques et par des tudes menes autour des consquences du phnomne El Nio et La
Nia[rf.ncessaire]) aurait ainsi pu entraner de mauvaises rcoltes, des famines, des pidmies, des rbellions, etc.
Une des faiblesses de cette hypothse est d'abord sa dure dans le temps : un changement climatique se produit
sur plusieurs dcennies et ses consquences sont progressives. De plus des tudes pluviomtriques ont
dmontr que des variations de pluie nauraient rien chang ou, au contraire, amlior les rcoltes. Enfin,
aucune autre civilisation na disparu des suites d'une pidmie ou dune catastrophe naturelle (les btiments ne
montrent d'ailleurs par exemple aucun signe de violent sisme).
La peur : cette thse se fonde sur la religion maya elle-mme, prpondrante dans les cits dont la naissance va de
pair avec la construction de grands centres crmoniaux. La cration des arts et des sciences tait toujours
intimement lie la religion. Or, celle-ci se basait sur des observations astronomiques qui avaient donn
naissance deux calendriers complexes (voir calendrier maya) qui organisaient toute la vie de la cit et avaient

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profondment marqu leur cosmogonie. Les Mayas distinguaient ainsi cinq cycles dans lhistoire de lUnivers se
terminant tous par la destruction du monde prcdent ; celle correspondant l'Humanit tait la quatrime, et le
calcul bas sur le croisement des deux calendriers indique que cette priode devait s'achever au
Xesicle[rf.ncessaire]. Ainsi, les prtres ayant prdit l'approche imminente de l'apocalypse, ce peuple fervent
aurait soudain t pris de panique et se serait enfui...
Cette hypothse trs controverse a t avance au milieu des annes 1970 par Pierre Ivanof. Elle ne permet
pas d'expliquer la forte baisse dmographique constate par les chercheurs ; on ne comprend pas non plus
pourquoi les Mayas ne seraient pas retourns vivre dans les cits aprs s'tre rendu compte que les prvisions
des prtres taient errones.
Une catastrophe cologique : ce serait la cause profonde. L'appauvrissement et l'rosion du sol causs par le
dboisement massif auraient t aggravs par des annes de scheresse. Les rcoltes ne suffisant plus nourrir
une population trs importante, les famines auraient entran une baisse de la natalit et des guerres entre les cits
pour accaparer les rserves en eau et les terres cultivables disponibles. La baisse dmographique, conjugue la
ncessit vitale de s'loigner de rgions de plus en plus arides pour retrouver un environnement plus humide et
plus fertile (fort tropicale au sud, eaux souterraines plus faciles capter au nord), apportent une explication
l'abandon des cits.
Cette hypothse qui est retenue par la plupart des chercheurs se base sur une accumulation de conditions
dfavorables[8] . Les thses voques prcdemment ne seraient pas des causes primaires mais seulement des
consquences (guerres) ou des facteurs aggravants (annes sches).

poque postclassique
Le Postclassique Maya assiste la monte en puissance de l'influence des Nahuas du Mexique central, tant dans les
Hautes Terres du sud que dans le nord du Yucatan. Cette influence se caractrise par l'introduction de styles
nouveaux, de nouvelles techniques comme la mtallurgie, et par de grands changements dans l'organisation sociale et
politique. Les causes de cette monte en puissance des Nahuas sont incertaines. Il semblerait que l'affaiblissement du
monde maya ait entran des mouvements de populations chichimques et par l mme un renouveau du pouvoir
nahua, dornavant aux mains des Toltques, centrs sur Tula (ou Tollan). Ces derniers tendent leur influence toute
la Msoamrique, jusque dans le nord du Yucatan, apportant des traits nahuas aux Mayas.
Les quelques cits mayas qui avaient perdur pendant l'piclassique et le Postclassique ancien, notamment les cits
Puuc comme Uxmal, Sayil, Labna, K'abah, Yaxuna, et d'autres cits dj anciennes comme Edzna, Coba ou
Dzibilchaltun, aprs un ge d'or entre le IXe et le Xesicle av. J.-C., connaissent une grave crise et se dpeuplent
pour la plupart. Seule Chichen Itza continue de prosprer : les Toltques, mens par Kukulkan selon la lgende, y ont
fond une dynastie et y ont import des cultes mexicains, comme celui de Quetzalcoatl (Kukulkan),
Tlahuizcalpantecuhtli (Tawizcal dans le codex de Dresde), Cactunal... Cependant, au XIIIesicle, Chichen Itza
dcline son tour au profit de Mayapan, dirige par Hunac Ceel ; Mayapan deviendra donc le nouveau centre du
monde maya des Basses Terres, une cit prospre, fortement mexicanise, gouverne par des lignes aristocratiques.
Puis au XIVesicle, des rivalits entre ces lignes et la dynastie rgnante des Cocom entraneront une longue priode
de guerres civiles, qui aboutira la chute de Mayapan.
Le Postclassique dans les Hautes Terres du sud prsente aussi de grands changements et une mexicanisation
importante. Les anciens centres du pouvoir classiques, comme Kaminaljuyu ou les cits de la valle de Chuyub, sont
abandonns. S'ensuivent de vastes mouvements de populations, des intrusions mexicaines, un morcellement ethnique
et politique, qui aboutissent la cration d'une mosaque de centres rgionaux et d'tats indpendants. Paralllement
ces changements, on assiste l'introduction de traits culturels nahuas, tels que les temples jumeaux et les
Tzompantli, les cultes d'origine mexicaine (Quetzalcoatl sous le nom de Kukumatz, le Tohil des K'iche, Xipe
Totec...), la mtallurgie, de nouveaux types de cramiques (fine orange, comales, molcajetes...). Le pouvoir est aux
mains d'ethnies telles que les K'iche, les Kaqchikel, les Mam, les Pokomam, les Tz'utuhil, les Q'eqchi', qui fondent

Civilisation maya
des royaumes expansionnistes et bien dfendus, comme le royaume des K'iche qui, centr sur Chi Izmachi puis
Q'umarkaaj (Utatlan), sera intgr l'Empire aztque sous Ahuizotl, comme celui des Kaqchikel, d'abord vassal des
K'iche, puis centr sur Iximche, celui des Pokomam centr sur Mixco Viejo, de Rabinal centr sur Cayuup... Ces
tats sont drigs par des lignes (Ilocab, Nihaib, Kawek, Tamub...) qui disent tenir leur pouvoir des Toltques. Les
conflits politiques qui agitent la rgion tout au long du Postclassique sont connus grce des documents de l'poque
coloniale crits en langues indignes, tel que le Popol Vuh des K'iche, El Titulo de Totonicapan, les Annales des
Kaqchikel, le Memorial de Solola...
Lcriture hiroglyphique maya continue tre utilise dans les codex, faits de longues bandes de fibre vgtale
recouvertes de chaux et plies en accordon. Quatre dentre eux ont survcu : ceux de Dresde et de Paris, le Codex
Troano de Madrid et le Grolier.
Aprs avoir vaincu les Aztques en 1521, les Espagnols se lancrent la conqute des territoires mayas. Grce leur
supriorit technologique et aux antagonismes entre royaumes mayas des Hautes-Terres du Guatemala, qu'ils
poussrent se monter les uns contre les autres, ils les crasrent rapidement en 1524[9] . Les Mayas du Yucatn, en
revanche, opposrent aux envahisseurs une rsistance farouche. Les deux premires tentatives de conqute par
Francisco de Montejo, en 1527-28 et ensuite de 1531 1535, chourent. En 1541, son fils, Montejo le jeune,
profitant de l'hostilit entre les clans Cocom et Xiu, parvint s'implanter dans la rgion et fonda Mrida en 1542.
Protg par son relatif isolement dans la jungle du Petn, le dernier tat maya, le royaume itz de Tayasal, ne
succomba aux Espagnols qu'en 1696-97[10] .
Les maladies importes d'Europe par les Espagnols et inconnues des indignes ne furent pas trangres la dfaite
des Mayas. Ds 1521, une pidmie de variole emporta le tiers de la population des Hautes-Terres du Guatemala[11] .
Il en alla de mme au Yucatan. leur arrive, les Espagnols firent face des adversaires dj affaiblis.

Organisation politique et sociale


La socit maya est divise en classes : nobles, religieux, militaires,
artisans, commerants, paysans (la majorit) et lquivalent des serfs.
Elle est dirige par des chefs hrditaires, de filiation patrilinaire, qui
dlguent leur autorit sur les communauts villageoises des chefs
locaux. La terre, proprit de chaque village, est distribue en parcelles
aux diffrentes familles.
La structure sociale est complexe, elle est fonde sur une organisation
familiale patrilinaire, une division sexuelle du travail et une
rpartition par secteurs d'activit. Les agriculteurs, c'est--dire la
majeure partie de la population, se divisaient en paysans, serviteurs et
esclaves. L'lite, de son ct, se rpartissait en guerriers, prtres,
administrateurs et dirigeants. L'lite et le peuple ne formaient pas des
Noble offrant des fves de cacao
catgories antagonistes, car des liens de parent ou d'alliance unissaient
dirigeants et serviteurs, chefs et paysans. Ainsi, les nouvelles
dcouvertes montrent l'existence d'une classe fort importante de commerants-guerriers, notamment partir du
Vesicle Tikal et il y aurait eu un partage du pouvoir entre l'ancienne aristocratie charg des affaires intrieure de
la cit et religieux; et la nouvelle classe de commerants-guerriers[rf.ncessaire].
Il semble que les Mayas aient vcu selon un systme de cits-tats. Cette indpendance relative des communauts a
d'ailleurs t un facteur facilitant la conqute par les Espagnols qui n'eurent pas affronter un peuple prsentant un
front uni.
Les plus puissants rois qui surent conqurir et rgner sur plusieurs cits se faisaient appeler Ahau ce qui signifie
Grand Roi. Cependant, le titre le plus rpandu des rois mayas fut Halac vinic ou Hulach Uinic. Le Roi concentre

Civilisation maya
tous les pouvoirs religieux, militaires et civils. Il choisit au sein des nobles les batabs, qui sont des chefs locaux ou
de villages dont la principale responsabilit tait de veiller la bonne perception du tribut et l'excution des ordres.
Mais il est souvent fait mention d'un conseil autour du roi[rf.ncessaire].
Le clerg constitue galement une classe nombreuse. Les prtres (ah kin) se succdent de pre en fils et leur savoir
ne se transmet qu' l'intrieur de la famille. Cela est comprhensible puisque le savoir maya tait fort tendu : de
l'criture la chronologie, des almanachs sacrs la mdecine, des crmonies la formation des jeunes prtres.
Parmi les prtre se distingue le chilam, spcialement charg de recevoir les messages des dieux et d'noncer les
prophties. Leur influence et la grande religiosit des mayas expliquent les nombreux jenes trs svres pratiqus
par le roi et la noblesse ainsi que les mortifications et automutilations[rf.ncessaire] puisque la religion maya donne au
sang une trs grande valeur magique.
En bas de l'chelle se trouve le peuple. C'est lui qu'incombe la tche de fournir les aliments et les vtements, la
main d'uvre pour les travaux publics. Ces ouvriers mayas ne disposent que d'outils en pierre ou en bois ; ils ne
connaissent ni le mtal, ni la traction animale, ni la roue. Le seul moyen de transport connu s'effectue dos
d'homme. Enfin, les esclaves constituent une classe part. Les dlinquants de droit commun sont condamns
l'esclavage. Les prisonniers deviennent souvent des victimes sacrificielles.

conomie
Pour des raisons diverses, les archologues ont longtemps nglig l'tude des modes de production et de distribution
chez les anciens Mayas: les textes mayas de l'poque classique sont quasiment muets sur le sujet; pour l'poque
postclassique, nous disposons des observations d'auteurs espagnols, sensiblement plus rares pour les Mayas que pour
les Aztques, notamment la Relacin de las Cosas de Yucatn de Diego de Landa; par ailleurs les techniques
archologiques se sont considrablement affines ces dernires annes ( photos ariennes, activation neutronique,
fluorescence des rayons X, analyse pollinique, ...) .
Les ressources taient variables selon l'environnement local, sensiblement diffrent dans les Hautes-terres, les
Basses-terres du sud et du nord.. Pour assurer leur subsistance, les Mayas pratiquaient la chasse et la pche, l'levage
et l'agriculture. L'levage tait limit quelques espces, dindon et chien. Pour palier cette carence en protines, les
Mayas chassaient une varit d'animaux, tels que le cerf, le pcari, le tapir, l'agouti, le paca ou encore deux espces
de singes, sans compter diverses espces d'oiseaux.
Les Mayas tiraient le plus gros de leur subsistance d'une
agriculture sur brlis : on brle les broussailles - la cendre
constitue un excellent engrais - avant d'ensemencer au moyen d'un
bton pointu. La dcouverte de Cern, un petit village maya
enseveli par une ruption volcanique au VIe sicle, a permis aux
archologues d'observer in situ comment les Mayas de l'Epoque
classique cultivaient sur une mme parcelle mas[12] , haricots et
courges[13] . Les grands arbres taient laisss en place et
contribuaient la rgnrescence de la parcelle. Aprs une ou
plusieurs annes, les lments nutritifs contenus dans la cendre
Champ contemporain chez les Quich du guatmala:
tant puiss, il fallait laisser la parcelle en jachre pendant une
mas et haricots: les courges ne sont pas visibles
priode qui variait selon la qualit du sol: jusqu' vingt ans dans le
nord du Yucatn[14] . Sauf dans les Hautes-Terres, o le sol
volcanique des valles est trs riche, le rendement tait relativement faible dans les Basses-Terres o la couche
d'humus est gnralement mince. Pour nourrir des populations de plus en plus nombreuses, les Mayas valorisaient
des terres moins fertiles en pratiquant l'agriculture en terrasse pour contrecarrer l'rosion. Les archologues ont

Civilisation maya

constat que cette forme d'agriculture avait t particulirement pratique dans la rgion de Rio Bec- prs de 150 000
hectares - et dans la rgion de Caracol[15] . Les anciens Mayas connaissaient galement une autre forme d'agriculture
intensive: dans des zones marcageuses appeles bajos, ils amnageaient des champs surlevs: on creusait des
canaux de drainage et on mettait en culture les monticules forms par les remblais de boue contenant des lments
nutritifs. De cette manire on peut obtenir plus d'une rcolte par an. Par ailleurs, on peut obtenir une ressource
supplmentaire en faisant de la pisciculture dans les canaux.
Les Mayas pratiquaient lapiculture. Les outils en mtal nexistaient pas. Les Mayas utilisaient des meules en pierre
appeles metate.
Les diffrents peuples mayas entretenaient de nombreuses relations commerciales avec des cits lointaines. Les fves
de cacao et les clochettes en cuivre servaient de monnaie dchange: le cuivre tait aussi utilis des fins dcoratives,
comme lor, largent, le jade, les coquillages et les plumes de quetzal.

Culture
Architecture
La forme la plus emblmatique de l'architecture maya est la pyramide
degrs. Le peuple maya aurait adopt l'architecture verticale pour se
rapprocher de ses dieux.
L'apoge de la culture maya a concid avec l'mergence de grandes
cits, centres de pouvoir religieux, commercial et politique, comme
Chichen Itza, Tikal et Uxmal. L'observation du style de l'architecture
maya est une des cls pour comprendre cette civilisation.
Temple Kukulcan de Chichn Itz

Les villes
L'emplacement des villes mayas ne semble pas tre planifi; elles se
dploient en effet un peu au hasard sur tous types de terrains des
plaines du nord du Yucatan aux collines de lUsumacinta. La pninsule
du Yucatan, o rayonna la civilisation maya, est un bas plateau calcaire
qui ne s'lve gure au-dessus du niveau de la mer, couvert d'une
jungle paisse. Sous ce climat tropical, la vgtation envahit les pierres
et masque les uvres de ce peuple ancien.
Au cur de la cit maya se trouvent de larges places o se concentrent
les btiments officiels, temples, acropole royale, stade, etc. Une
attention particulire est porte l'orientation des temples et des
observatoires afin de respecter la cosmogonie maya. Dans un deuxime
cercle autour de ce centre rituel se concentrent les demeures des
nobles, les temples mineurs. Enfin, en dehors de ce centre urbain se
dploient les modestes maisons du peuple.
Larchitecture classique maya peut se rsumer en une division de
Temple de Tikal
lespace en deux : un espace public monumental, urbanis et un espace
priv relgu au second plan. Cest seulement la fin de lre post classique que les cits se fortifient, dtruisant les
larges places de lre classique.

Civilisation maya
Les matriaux
Un des aspects tonnants de la culture maya est sa capacit construire dimmenses ouvrages laide de techniques
rudimentaires. En effet, les mayas nutilisaient ni outils en mtal, ni poulies, ni mme la roue. En contrepartie,
larchitecture maya exigeait une importante main duvre.
Toutes les pierres des btiments mayas semblent provenir de carrires situes proximit. Le matriau le plus utilis
tait le calcaire, qui peut tre facilement taill avec des outils en pierre. Le mortier est lui aussi base de calcaire
pil, brl et mlang qui reproduit les proprits du ciment. Les progrs dans la taille des pierres rduiront
lutilisation de ce mortier, les pierres sembotant parfaitement.
On note galement l'apparition de la cramique pte fine sur des sites comme Seibal et Altar de Sacrificios la fin
du VIIIesicle, dont l'introduction tmoigne d'une influence sur la culture maya, et a servi appuyer la thse
d'invasions trangres qui pourraient tre l'origine de l'tat de guerre qui a ananti la civilisation classique.
Les techniques de construction
La plupart des btiments en pierre reposent sur une chape dont la
hauteur varie de moins d'un mtre pour les petites structures, plus de
45mtres pour les grands temples et les pyramides. Sur au moins un
ct se trouve une vole de marches, souvent trs raide.
Cette chape tait constitue dune srie de cellules dlimites par des
murs. Lespace cr par ces cellules tait ensuite rempli de gravier.
Les surfaces taient recouvertes de pltre par souci duniformit. Le
pltre tait produit en brlant la pierre calcaire en poudre qui tait
ensuite mlange avec du sable calcaire (sascab) et de la rsine darbre
(holol) pour la plasticit.
Enfin les surfaces taient peintes avec des pigments minraux et
organiques dont lhmatite et lindigo qui servaient produire les deux
principales couleurs : rouge et bleu. Le clbre bleu maya tait ainsi
constitu dindigo, dazurite (minral) et dargile paligorskite.
Larchitecture maya se caractrise par lemploi gnralis du mortier
dans les constructions. En effet, ne connaissant pas la technique de la
vote (assemblage de blocs en quilibre rpartissant la pousse
Vote en encorbellement du Palais d'Uxmal
gravitationnelle sur les murs adjacents ou des piliers), leurs possibilits
de crer des espaces couverts taient trs rduites. Lusage de colonnes
et darchitraves na dailleurs t constat quen de rares occasions
apparemment involontaires. Dpourvus de ces moyens lmentaires,
les Mayas ont ainsi systmatiquement employ le mortier, avec toutes
les consquences que cela implique : des murs trs pais afin de
soutenir un plafond excessivement lourd, et un espace intrieur exigu.
Les longues galeries des palais de Palenque ou dUxmal montrent
lutilisation dune sorte de vote en encorbellement, dite fausse vote
car prcisment elle nen est pas une. Chaque strate de blocs ajoute
Dtail du Quadrilatre des Nonnes d'Uxmal
gagne peu peu sur le vide, la manire des maisons europennes
mdivales o chaque tage supplmentaire s'avanait un peu plus sur la rue en contrebas. Dans le cas des btiments
mayas, il suffisait que les encorbellements s'lvent partir de deux murs opposs spars par une faible distance
pour quils finissent par se rejoindre, formant alors une fausse vote . Afin de faire tenir l'ensemble, le mortier
tait indispensable, lencorbellement tant vou seffondrer sil dpasse une limite fatale impose par la gravit. Vu

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Civilisation maya

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de l'extrieur, lpaisseur du plafond tait suprieure ou gale la hauteur de la galerie intrieure, donnant ldifice
une lourdeur norme. Les Mayas en ont profit pour donner libre cours leurs talents artistiques : les faades hautes
et presque aveugles leur en laissaient largement les moyens. Divers stratagmes ont donc t employs pour limiter
laspect pesant des btiments. Frises gomtriques, colonnettes verticales ou encore sculptures plus ou moins
labores se sont dveloppes pour atteindre leur apoge lre post-classique. Le style puuc au Yucatan en est le
meilleur exemple (Uxmal, Labn, Kabah, Sayil, etc.)
Btiments remarquables
Plates-formes crmonielles
Ces plateformes de calcaires de moins de quatre mtres de haut taient utilises pour les crmonies officielles et les
rites religieux.
Palais
Immenses et trs dcors, les palais se
trouvent au centre de la cit, ils abritent
llite de la population.
Ceux qui sont particulirement grands, ou
qui comportent diffrents niveaux, taient
peut tre utiliss comme acropole.
Nanmoins la plupart ne comportent quun
niveau, de petites pices et sont richement
dcors, ce qui renforce lhypothse de leur
utilisation comme habitations.
Il semble aussi que ces palais taient utiliss
comme tombes.
Groupe en E

Palais de Palenque

Lutilit de cette structure courante dans les


cits mayas reste un mystre. Sur le ct ouest de la place centrale se trouve une pyramide, qui fait face trois petits
temples do le nom de Groupes en E.
Certains pensent que ces structures sont des observatoires car depuis la pyramide, le soleil apparat dans lalignement
exact des petits temples lors des solstices et des quinoxes. Dautres avancent quils reprsentent lhistoire de la
cration du monde illustre par les sculptures et les dessins qui ornent ces structures.
Quelques exemples clbres : la structure E-VII Uaxactun et le groupe du complexe du Monde perdu Tikal.

Civilisation maya

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Pyramides et temples
Les pyramides sont probablement llment visuel le plus connu de la
civilisation maya. Les installations crmoniales dans les villes mayas,
cest--dire les places, les pyramides et les palais, taient conues de
faon reproduire, un niveau symbolique, le paysage sacr tel quil
existait au moment de sa cration par les dieux. Les pyramides
reprsentaient les montagnes. C'est depuis ces endroits que les rois,
usaient de transes et de rites pour accder au monde surnaturel qui leur
permettait de converser avec les dieux. Les pyramides abritaient
galement des tombes, souvent royales. La plus clbre est celle de
K'inich Janaab' Pakal I sous le Temple des inscriptions de Palenque
Les temples-pyramides sinscrivaient dans une longue tradition
culturelle en Msoamrique. Les Olmques rigeaient dj des
montagnes artificielles. Les Mayas ont innov en ajoutant la
pyramide et au temple des faades tailles et peintes qui exprimaient
des messages politiques et religieux. En fait, ils recouvraient toute la
pyramide de pltre (stuc), puis ils peignaient le tout en rouge ou dune
autre couleur vive.

Temple des inscriptions de Palenque

La naissance des pyramides de Msoamrique n'a donc rien voir avec les pyramides d'gypte. l'argument
gographique (plus de 13000 kilomtres) s'ajoute l'argument temporel (plus de 3500 ans). En effet les pyramides
mayas sont apparues au cours du Ier millnaire avant notre re, la fin du prclassique moyen (Nakbe), tandis que
les tombeaux gyptiens ont t btis ds le dbut du IIIe millnaire avant notre re. Leur fonction est totalement
diffrente. Les pyramides mayas sont avant tout lassemblage de deux structures superposes : un socle monumental,
le corps de ldifice, et le temple, dont limportance est prdominante. Le socle na pour fonction que de rehausser
le temple, de montrer que le dieu est suprieur la population, quil slve au-dessus du commun des mortels. Il na,
en lui-mme, quasiment aucune symbolique. Lappellation de pyramide est ainsi errone.
Certains objectent pourtant que des tombes ont t amnages sous ces temples, leur donnant une vocation funraire.
Toutefois, mme sil sagit effectivement dune pratique courante chez les Mayas, on ne peut ici non plus faire un
parallle avec lgypte. Comme dit prcdemment, la pyramide mso-amricaine a une fonction minemment
cultuelle. En se faisant inhumer sous ldifice, les souverains entendaient simplement que le culte rendu dans le
temple suprieur leur soit profitable : aprs leur mort, le temple constituerait une sorte de mmorial, entretenant leur
souvenir.
Dans la jungle du Petn, surgit entre les arbres de la fort le centre religieux de Tikal. Fabuleuse clairire, cette
ancienne cit-tat maya dressait ses pyramides de 60mtres de haut. Tout autour vivaient 50000 paysans, artisans et
esclaves, main-d'uvre ncessaire des btisseurs ignorant la traction animale. On peut parler de villes fantmes
mergeant de la fort. Jamais l'homme n'a aussi bien matris les lments naturels que les Mayas de la priode
classique. Il y a quinze sicles, Tikal rgnait sur la jungle du Guatemala de ses pyramides orgueilleuses. Le centre
crmoniel tait recouvert de stuc. Mme le sol des temples tait peint en rouge, la couleur du soleil et du sang. Sur
l'une des plate-formes, le chef de la cit, entour de deux grands prtres, prside un rituel, dominant la procession des
seigneurs, des sacrificateurs et de leurs victimes avec le concours des musiciens. Cette description provient de
documents historiques.

Civilisation maya

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Observatoires
Les Mayas taient de trs bons astronomes, ils avaient une
connaissance trs pointue des volutions des objets clestes, plus
particulirement de la Lune et de Vnus. Beaucoup de temples sont
orients en fonction dvnements clestes.
Les temples ronds ddis la divinit Kukulkan sont souvent dcrits
comme les observatoires des Mayas, bien quil ny ait aucune preuve
quils aient t utiliss ce seul effet.
Le temple du Devin d'Uxmal

Terrains de jeu de balle


Le jeu de balle que lon trouve sur diffrents sites archologiques
tait un lment important de la culture maya. Il sappelait le
Pok-ta-Pok.
Le terrain est dlimit par deux terrasses sauf aux extrmits, il a
la forme d'un I majuscule dont les grands cts sont composs de
murs inclins. En haut de chaque mur, sur chaque plateforme se
trouvait le public. Le terrain en lui-mme tait dnomm Tachtli ;
il reprsente lUnivers, et la balle, le Soleil.

Terrain de jeu de balle de Copn

Les parties se droulaient en fonction du calendrier astronomique


maya, afin dy implorer et de satisfaire les dieux par des sacrifices humains.
En son centre, sur chacun des deux cts trnent deux immenses anneaux de pierre cinq mtres de hauteur dans
lesquels la balle de caoutchouc nomme Kik devait passer.
Chaque quipe de deux douze joueurs devait se renvoyer la balle par lanneau de pierre en employant selon les
rgions : les hanches, coudes, genoux o parfois les parties extrieures de la main et sans laisser tomber la balle par
terre. Les dplacements de la balle qui monte et retombe au cours du jeu, miment la course du Soleil[16]
La balle faite de latex avait une grosseur denviron quinze vingt centimtres de diamtre ; son poids et sa duret
devaient donc faire trs mal lors des chocs avec les diffrentes parties du corps des joueurs.

Civilisation maya

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Art
Lart maya de la priode classique (200-900) est considr par
beaucoup comme l'un des plus beau et des plus fins de l'Amrique
prcolombienne. On a d'ailleurs souvent qualifi les Mayas de
Grecs du Nouveau Monde, tant tait grande leur matrise dans le
domaine esthtique. Dans l'art de la fresque, les maya taient passs
matres ds le IIIesicle. Les bas-reliefs de Palenque et la statuaire de
Copn sont particulirement gracieux et dnotent un sens de
lobservation du corps humain trs prcis. Malheureusement, le climat
a dgrad ces reprsentations. En revanche, les peintures qui ornent les
objets funraires sont assez bien conserves. Ennemis les plus
dangereux des archologues : les pilleurs de tombes. Certains
trafiquants disposent de moyens considrables pour organiser des
razzias systmatiques.

Bas relief en stuc du muse de Palenque

Les premiers archologues travailler sur


les civilisations msoamricaines en furent
particulirement
marqus,
aussi
qualifirent-ils cette re de classique. Il ne
reste que quelques traces des peintures de
lre classique maya, dont la majorit est
constitue de poteries funraires et autres
cramiques mayas. Un btiment de
Bonampak porte danciennes peintures
murales qui ont par chance survcu. Le
dchiffrement de lcriture maya nous a
appris que les Mayas furent lune des rares
civilisations msoamricaines o les artistes
signaient leurs uvres de leur nom.
Fresque murale Bonampak

Loin d'avoir livr tous ses secrets, la


civilisation maya a lgu une quantit
d'objets. Qu'il s'agisse d'ornements sacrs rservs au culte (masques crmoniels, couteaux de sacrifice et insignes
des fonctions sacerdotales). Qu'il s'agisse aussi de bijoux, de parures de jade ou encore de pierres sculptes comme
des stles couvertes de glyphes aujourd'hui largement dchiffrs.

Civilisation maya

criture et littrature
Systme d'criture
Lcriture maya apparat partir de 300 av. J.-C. en juger par les documents dont nous disposons, lcriture maya
passe assez rapidement dune forme logographique, o chaque mot est reprsent par un dessin, une forme mixte,
logographique et phontique de type syllabique : le mot peut aussi tre divis en units plus petites, dans le cas
maya, des syllabes, chacune reprsente par un signe.
Les Mayas utilisaient 800 signes individuels ou glyphes, disposs deux par deux en colonnes se lisant de gauche
droite et de haut en bas. Les glyphes mayas reprsentaient des mots ou des syllabes se combinant pour dsigner
n'importe quel concept. Les inscriptions hiroglyphiques taient soit graves dans la pierre ou le bois sur des
monuments et des uvres architecturales, soit peints sur du papier, des murs de pltre ou des objets en cramique. Le
systme n'tait pas alphabtique
Lcriture maya est actuellement dcode environ 80%[17]
Matriel
Les Mayas crivaient avec des pinceaux faits en poils et plumes danimaux. Ils utilisaient de lencre noire et rouge,
do le nom donn au territoire maya par les Aztques : Le pays du rouge et noir .
Scribes
Les scribes avaient une position sociale trs importante, les fresques montrent souvent les puissants avec du matriel
dcriture.

Religion
Article principal : Religion maya.
La religion maya prsente des similitudes avec la religion aztque ; elle
comprenait galement des sacrifices humains. Le calendrier maya situait la
fin du monde au XVIesicle, et lapparition des conquistadors espagnols
cette poque les jeta dans la plus grande confusion. Ces derniers furent
accueillis comme les dieux annoncs. Les Mayas nopposrent donc que trs
peu de rsistance ce quils considraient comme des tres surhumains et
acceptrent un destin immuable. Le principal centre religieux du monde maya
tait Chichn Itz.
Les Mayas croyaient en la rcurrence des cycles de la cration et de la
destruction. Les rituels et les crmonies taient troitement relis ces
multiples cycles terrestres et clestes. Le rle du prtre maya tait
d'interprter ces cycles et de prophtiser les temps passs et venir. Si des
temps sombres taient prvus, il fallait faire des sacrifices pour apaiser les
Dieux. Pour suivre ces cycles ils utilisaient plusieurs calendriers : un
calendrier sacr, le plus important de 260 jours, appel calendrier Tzolk'in; un
calendrier de 365 jours bas sur l'anne solaire (les Mayas ont mesur la
dure de l'anne solaire, l'estimant 365,2420 jours, alors que pour les
Ah Puch, dieu de la mort
astronomes modernes elle est de 365,2422 jours. Soit une diffrence de
seulement 17 secondes. Or les Mayas taient incapables de connatre l'heure, la minute ou la seconde.[18] ), le
calendrier haab; un calendrier lunaire; un calendrier bas sur Vnus ainsi qu'un systme unique en Msoamrique,
appel le compte long de l'poque classique.

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Civilisation maya

16

Si la religion maya reste en grande partie obscure, on sait nanmoins quils croyaient que le cosmos tait spar en
trois entits diffrentes : le monde infrieur, la terre et le ciel.
Le ciel tait compos de treize strates, chacune ayant sa propre divinit. Au niveau le plus lev se trouvait loiseau
muan.
Le monde souterrain comportait neuf strates sur lesquelles rgnaient neuf "Seigneurs de la Nuit". Le monde
souterrain tait un endroit froid et inhospitalier auquel taient destins la plupart des Mayas aprs leur mort. Lorsque
les rois mouraient, ils empruntaient le chemin li au mouvement cosmique du soleil et tombaient dans le Monde
infrieur, mais parce quils possdaient des pouvoirs surnaturels il renaissaient dans le Monde cleste et devenaient
des dieux. Cet univers souterrain accueillait aussi chaque soir les corps clestes comme le Soleil, la Lune et Vnus,
une fois franchi le seuil de lhorizon.
Le panthon maya renferme un nombre incalculable de divinits. Cette prolifration sexplique en partie par le fait
que chacune des divinits se prsente sous des aspects multiples. Certaines ont plus dun sexe, dautres peuvent tre
la fois jeunes et ges. Chaque dieu reprsentant un corps cleste possdait dans le monde souterrain un visage
diffrent qui se rvlait chaque soir sa mort .
Les Mayas voyaient la Terre comme une forme plate et carre. Chacun
de ses quatre angles tait situ un point cardinal et tait reprsent par
une couleur : le rouge lest, le blanc au nord, le noir louest et le jaune
au sud. Le centre tait vert.
Certains Mayas croyaient aussi que le ciel tait stratifi et que chacun de
ses quatre angles tait soutenu par une divinit dune musculature
impressionnante appele Bacab. Pour dautres, le ciel tait soutenu par
quatre arbres de couleurs et despces diffrentes, et le ceiba vert, ou
liard, se dressait au centre.
Pour les Mayas, la forme aplatie de la Terre reprsentait le dos dun
crocodile gant reposant dans un bassin rempli de nnuphars. Dans le
ciel, le pendant du crocodile tait un serpent bicphale, une notion sans
doute attribuable au fait que le vocable maya dsignant le ciel ressemble
au mot serpent.
Le sang et les sacrifices
Llite tait obsde par le sang - le sien et celui des prisonniers - et le
rite de la saigne constituait un important aspect de tout grand vnement
du calendrier maya. La saigne servait aussi se concilier les dieux et au
dbut du dclin de la civilisation maya.
Pour les Mayas, le sacrifice sanglant tait ncessaire la survie tant des
dieux que des humains, faisant monter lnergie humaine vers le ciel et
Calendrier maya sur le Codex Dresden, lun
des rares avoir survcu la conqute
recevant en retour le pouvoir divin. Le roi se servait dun couteau
espagnole
dobsidienne ou dun aiguillon pour sentailler le pnis, dont il laissait
couler le sang sur du papier contenu dans un bol. Les pouses des rois
prenaient aussi part ce rite en tirant une corde hrisse dpines travers leur langue. On faisait brler le papier
tach de sang, et la fume qui sen levait tablissait une communication directe avec le Monde cleste.
La coutume voulait que les prisonniers, les esclaves, surtout les enfants et notamment les orphelins et les enfants
illgitimes que lon achetait spcialement pour loccasion, soient offerts en sacrifice. Avant lre des Toltques, on
sacrifiait plutt les animaux que les humains.

Civilisation maya
A chaque divinit correspond un rite particulier durant lequel les victimes sont promises au rang de "substituts du
dieu". Pour la divinit de la Pluie, particulirement vnre, ce sont des enfants que l'on noie, leurs larmes tant de
bon augure pour obtenir des pluies abondantes [...] d'aprs les croyances du temps, les dieux sont littralement
"affams" de nouvelles proies, ce qui explique l'tat quasi permanent de guerre qui rgne chez les Mayas, comme
d'ailleurs chez d'autres peuplades mso-amricaines. Les prisonniers vont constituer une sorte de "vivier
sacrifices"[19] . Tous les sacrifis ne sont cependant pas contraints. En effet, les victimes sont promises une
destine enviable, celle d'accompagner le soleil dans sa course quotidienne, avant de revenir quatre ans plus tard sur
terre, sous l'aspect d'un papillon ou d'un colibri. Cette croyance explique que les futurs sacrifis sont souvent
consentants, voire volontaires. La mort n'est pas, en effet, une fin mais, au contraire, le commencement d'une
renaissance[19] .
Gographie sacre
La grotte tait un lieu sacr, surtout lorsquen jaillissait une source, symbole de vie et de renaissance. Elle peut tre
assimile un sanctuaire, un lieu de culte, un point de rendez-vous avec les divinits de la terre. Elle peut tre un lieu
funbre, tant une matrialisation symbolique du monde de la mort. Des vases funraires contenant des cendres de
dfunts ont t dcouvertes dans des grottes.
Ces sanctuaires rupestres mayas ont commenc livrer certains de leurs secrets. Des gravures, dans des
anfractuosits naturelles, voquent la vie et la personnalit du dfunt. Les offrandes qui y taient dposes portent
penser quune esprance de vie future animait ces populations.
La montagne tait aussi un haut lieu sacr. Les volcans taient diviniss ou considrs comme la demeure de certains
dieux qui lon portait des offrandes. lapparition de certaines constellations, un feu nouveau tait allum sur un
ancien volcan teint, afin de clbrer la jonction entre deux cycles de 52 ans.
Les grandes pyramides de Teotihuacan apparaissent comme des collines artificielles, voues aux dieux et aux rites
qui les honorent.
La lune des mayas est un symbole fminin. De nombreux mythes y furent associs. Elle symbolise la femme
enceinte dont le ventre, rond, crot et dcrot. Une clipse est un vnement fcheux pour les parturientes. Selon une
lgende, la lune ourdit un complot qui obligea le soleil lpouser, mais elle eut une attitude libertine, et la tromp
avec le roi des vautours.
Les toiles aussi taient divinises. Mixcoatl, serpent de la nue blanche, rgnait sur la voie lacte. Tezcatlipoca,
matre de la nuit, tait identifi la grande ourse, perue comme reprsentant un jaguar.

Science et technique
Comme les autres civilisations msoamricaines, si les Mayas taient par certains aspects en retard sur lEurope, ils
taient en revanche trs avancs dans d'autres secteurs. Leur connaissance de lastronomie notamment surprend
encore les scientifiques actuels. Leurs ralisations architecturales sont galement remarquables. Les Mayas avaient
cr un type de vote particulier que lon peut observer Uxmal. Leurs difices exploitent par ailleurs leurs
connaissances astronomiques pour crer des effets saisissants partir de jeux de lumire (cf. Chichn Itz).
Bien quil soit souvent affirm que les Mayas et les autres peuples msoamricains ne connaissaient pas la roue[20] ,
les dcouvertes ralises sur certains sites archologiques (entre autres Palenque) montrent le contraire.
Nanmoins, les seuls objets dots de roues qui ont t retrouvs en Msoamrique sont des jouets et de petits
chariots ; les archologues ont expliqu cette limitation de l'usage de la roue par l'absence d'animaux de trait en
Msoamrique, en particulier pour les transports, ainsi que par le caractre sacr attribu la roue, comme dans
d'autres civilisations (au Tibet, par exemple)[21] .
Une des pratiques les plus anciennes fut d'riger des stles pour commmorer ou marquer des vnements
historiques; auparavant on rigeait des stles de faon irrgulire; puis on les rigeait selon une certaine priodicit,
gnralement la fin de chaque katun, priode cyclique de 20 ans. Ces dates ont pu tre lues grce la cl que nous

17

Civilisation maya
a donn Diego de Landa. Les Mayas construisaient leur calendrier partir de la date lgendaire de 3113 av. J.-C., et
ils utilisaient des units de temps plus importantes telles que le baktun, priode cyclique comprenant 20 katuns,
(c'est--dire 400 annes mayas, correspondant 394 de nos annes).
Mathmatiques
Les Mayas (ou leurs prdcesseurs olmques) utilisaient un systme en
base 20 comprenant un sigle zro (mais dont l'usage et donc le concept
taient diffrents du ntre, cf. Numration maya). Les inscriptions
montrent quils taient capables de manier de trs grands nombres. Le
systme mathmatique de base 20 (vicsimal), c'est--dire vingt
chiffres lmentaires (nous utilisons un systme de base 10, dcimal),
de mme que leur mthode de positionnement graphique, leur
permettait des calculs linfini. Linvention du zro, bien avant les
Indiens et les Arabes, a t rvolutionnaire. Elle leur a permis de mener
des recherches astronomiques pousses dont le degr de prcision est
trs impressionnant. Les prtres et astronomes mayas ont estim de
faon trs pointue la dure de l'anne solaire, bien que dans la vie
courante ils utilisent une anne de 365 jours (cf. Calendrier maya).
Nombres mayas
Par exemple, le calendrier grgorien dterminait lanne solaire
365,2425 jours ; le calendrier maya, 365,2420 jours ; et lastronomie
moderne 365,2422 jours. En clair, sept sicles avant les Europens, munis dinstruments archaques et aprs des
annes dobservations au cur de la jungle, les Mayas ont t capables de dterminer la dure dune anne solaire
avec une prcision extrme. Il faudra attendre le XIXesicle pour que les progrs techniques puissent affiner cette
valuation.
Leurs analyses astronomiques taient trs prcises, leurs tudes du mouvement de la Lune et des plantes taient
remarquables pour des gens qui ne travaillaient qu lil nu.

Redcouverte de la civilisation maya


Aprs leur abandon progressif, bon nombre de cits maya classiques taient tombes dans loubli, enfouies dans la
vgtation tropicale. Pour atteindre les vestiges des anciennes cits du Petn, il faut marcher dans une jungle touffue.
Les rencontres occasionnelles avec des ruines que firent les Espagnols aprs la Conqute n'eurent aucun cho. Lors
d'une tourne d'inspection en 1576, un fonctionnaire espagnol, Diego Garcia de palacio, dcrivit les ruines de Copn
dans son rapport:
...sur la route aprs la ville de San Pedro, dans la premire localit de la province du Honduras, dnomme
Copn, se trouvent des ruines et des vestiges d'une nombreuse population et des monuments impressionnants
par leur beaut, construits avec tant de talent, qu'ils ne peuvent nullement tre l'oeuvre d'hommes frustes,
comme le sont les habitants actuels.[22]
Une fois class, ce rapport fut compltement oubli jusqu'au XIXesicle. Il en alla de mme pour les rcits du Pre
Avendao, passant par Tikal ou de Jacobo de Alcayaga pour Yaxchiln. Ce n'est qu' la fin du XVIIIesicle, avec la
naissance de l'archologie, que sur la demande du roi d'Espagne, amateur d'antiquits, on organisa une expdition
officielle vers le site de Palenque. Dirige par un militaire, le capitaine Antonio del Ro, elle atteignit les ruines en
1787. En 1807, eut lieu une autre mission, dirige par Guillermo Dupaix. Ces expditions taient accompagnes de
dessinateurs, dont les illustrations traduisent leur perplexit face une iconographie maya, qu'ils jugent l'aune des
civilisations antiques (gypte, Grce, Inde): elles sont simplifies, arranges au got europen, sinon parfois
simplement fantaisistes. Elles ont nanmoins le mrite d'exister, certains des monuments reproduits ayant disparu

18

Civilisation maya

19

entretemps. Progressivement ports la connaissance du public au cours des premires dcennies du XIXesicle, les
rapports d'Antonio del Ro et de Guillermo Dupaix donneront lieu de multiples spculations sur l'identit des
btisseurs de ces monuments.
En 1839 un crivain et voyageur amricain John Lloyd Stephens, aprs
avoir lu ces premiers rcits d'expditions vers des cits en ruine dans la
jungle, visita Copn, Palenque, et d'autres sites en compagnie de
larchitecte anglais Frederick Catherwood. Les ouvrages succs de
Stephens, accompagns des dessins de Catherwood, suscitrent un vif
intrt de par le monde et dclenchrent la redcouverte de cette
civilisation prcolombienne majeure. Avec des moyens archaques,
comparables ceux qu'utilisaient les Maya pour les difier, les
archologues ouvrirent des chantiers pour dgager les monuments de
leur gangue vgtale et reconstituer ceux qui taient trop dgrads.
De nos jours, une large part de la population rurale du Guatemala, du
Yucatan et du Belize descend des Mayas et parle une langue maya.

Annexes
Bibliographie
Autres lectures

Stle D de Copn: lithographie d'aprs un dessin


de Frederick Catherwood

Les cits perdues des Mayas, Claude Baudez & Sydney Picasso, Dcouvertes Gallimard, 1987, (ISBN 2-07-053035-3)
Les Mayas: Histoire, art et archologie, Susana Vogel, Monclem Ediciones, Mexico, 1995, (ISBN 968-6434-40-2)
Les Mayas: Ltat du Yucatan, Editora Kukulcan, 2002, (ISBN 7-509765-123403)
Les Mayas de la Gloire la Ruine, Guy Gugliotta, National Geographic France no.95, Aot 2007.
Un monde perdu et retrouv: Les cits Mayas, Frdric Catherwood, Bibliothque de l'Image, 1993 (ISBN
2909808025)

Le Yucatan et ses cits archologiques, par Gerardo Bustos, Monclem Ediciones, Mexico, (ISBN 968-6434-57-7)
Les prophties mayas 2012, John Lee Fox, Ed Exclusif, 2009, (ISBN 9782848910802)

Filmographie

Le Mystre des Mayas: Vestige de toute la splendeur de la civilisation maya, IMAX, 1995.
Les Royaumes perdus des Mayas, National Geographic (2003)
L'aube des Mayas (version fr. de Dawn of Maya), National Geographic, 2004
Apocalypto de Mel Gibson (2006)

Articles connexes

Peuple maya
Calendrier maya
Calendrier Tzolk'in
Sites mayas
Popol Vuh, le livre sacr des Mayas Quichs

Langues mayas
Numration maya

Civilisation maya

Liens externes

(en) Une mine de renseignements, notamment sur la lecture des chiffres mayas [23] ;
La civilisation maya [24] sur civilisations.ca ;
Ancien et nouvel empire maya [25] ;
La civilisation maya [26] sur ce site concernant "Les explorateurs et les grandes dcouvertes" ;
Histoire des Mayas et nombreuses photos de sites mayas [27].

mwl:Cebelizaon maia

Rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]
[5]
[6]
[7]
[8]
[9]

Paul Gendrop, Les Mayas, Presses universitaires de France, 8e d. 2005, p. 4


Simon Martin & Nikolai Grube, Chronicle of the Maya Kings and Queens (2e d.), Thames & Hudson, 2008, p. 21
Nikolai Grube, Les Mayas: art et civilisation, Knemann, p. 36
Simon Martin & Nikolai Grube, Chronicle of the Maya Kings and Queens (2e d.), Thames & Hudson, 2008, p. 8
Nikolai Grube, Les Mayas: art et civilisation, Knemann, p. 169
ric Taladoire, Les Mayas, ditions du chne, p. 34
Arthur Demarest, Les Mayas, Tallandier, p. 244
Arthur Demarest, Les Mayas, Tallandier, 2007, p. 272
Robert J. Sharer, The Ancient Maya (6e d.), Stanford University Press, 2006, p. 763

[10] David Drew, The Lost Chronicles of the Maya Kings, Phoenix, 2000, p. 393
[11] V. Foster, Handbook to Life in the Ancient Maya World, Oxford University Press, 2002, p. 80
[12] Le terme de maya lui-mme dsigne ceux qui cultivent le mas .
[13] Robert J. Sharer, The Ancient Maya (6e d.), Stanford University Press, 2006, p. 642
[14] David Drew, the Lost Chronicles of the Maya Kings, Pheonix, p. 329
[15] Claude-Franois Baudez, Les Mayas, Les Belles Lettres, 2005, p. 96
[16] Claude-Franois Baudez, Une histoire de la religion des Mayas, Albin Michel, 2002, p. 139
[17] Robert J. Sharer, The Ancient Maya (6e d.), Stanford University press, 2006, p. 137
[18] GEO N 85 p.123
[19] Les Mayas - Trois millions d'mes offertes aux dieux ! (http:/ / www. historia. fr/ content/ recherche/ article?id=15162) , Claude
Dufresne, Historia.
[20] Voir par exemple Los Mayas: historia de un pueblo indmito (http:/ / books. google. fr/ books?id=YWBTnRi-CmkC& pg=PA46&
dq=rueda) de Ral Prez Lpez-Portillo.
[21] (es) Julie Gazzola, Una propuesta sobre el proceso, factores y condiciones del colapso de Teotihuacan (http:/ / www.
dimensionantropologica. inah. gob. mx/ index. php?sIdArt=506& cVol=31& nAutor=GAZZOLA, JULIE& identi=50& infocad=Volumen No.
31 periodo ao 2004), Dimensin Antropolgica n31, INAH, 2004.
[22] cit dans: Nikolai Grube (d.), Les mayas:art et civilisation, Knemann, p. 400

20

Mayas

21

Mayas
Civilisation
maya
Sciences & Tech.
Astronomie
Numration
Calendrier
Architecture
Lettres & Culture
Religion
criture
Art
Voir aussi
Mayas
Langues mayas
Sites mayas

Les Mayas (maya signifie mas, crale qui tient une place primordiale
dans les mythologies prcolombiennes et dans la vie quotidienne des
Mayas au point qu'ils se sont dsigns eux-mmes comme des
hommes de mas depuis une trs haute antiquit) constituent un
groupe culturel vari d'Amrindiens vivant dans le sud du Mexique et
le nord de l'Amrique centrale (Guatemala, Belize, avec de petites
minorits au Honduras et au Salvador). Le nombre de Mayas, dans
cette zone, est actuellement estim en gnral aux alentours de 6
millions d'individus[1] ,[2] . Certains sont assez intgrs dans les
cultures modernes des pays dans lesquels ils rsident, d'autres
continuent une vie plus traditionnelle et distincte culturellement,
souvent en parlant l'une des langues mayas comme langue
principale.
Les plus grandes populations mayas contemporaines sont dans les tats
mexicains du Yucatn, du Campeche, du Quintana Roo, du Tabasco, et
Famille maya du Yucatn.
du Chiapas, ainsi que dans les pays d'Amrique centrale comme le
Belize, le Guatemala et les parties occidentales du Honduras et du
Salvador. Ils s'identifient eux-mmes simplement comme des Mayas sans tribu ( l'inverse de ceux des
Hautes-Terres de l'ouest du Guatemala), et parlent la langue que les anthropologues appellent le maya yucatque ,
mais est reconnu par ceux qui le parlent et par les Yucatecos simplement comme maya. Les locuteurs de
langue maya parlent galement le plus souvent l'espagnol comme langue secondaire ou principale.
Le terme gnral "Maya" est une dsignation collective pratique pour inclure les populations de la rgion qui
partagent un certain degr de patrimoine linguistique et culturel; cependant, ce terme englobe beaucoup de peuples
distincts, des socits et des groupes ethniques qui ont leur propre traditions, cultures et identit historique.

Mayas
Durant le Iermillnaire les Mayas formaient l'une des grandes civilisations de Msoamrique. Ils taient organiss en
centres urbains composs d'un site civique et crmoniel, de palais de dignitaires, de quartiers priphriques
d'artisans, de commerants et de guerriers, et de hameaux disperss de population rurale. Leur civilisation a ensuite
perdur jusqu'au XVIesicle dans le nord de la pninsule du Yucatn. Les accomplissements les plus marquants de
cette civilisation sont : l'criture hiroglyphique, la numration de position (en base 20 avec le zro), l'astronomie (
calendrier et phmrides) et l'architecture (dification de pyramides et de temples). On trouve aujourd'hui de
nombreux sites archologiques mayas dans le sud du Mexique (Chichn Itz, Palenque) et au Guatemala (Tikal,
Kaminaljuy).
La large rvolte mene au XIXesicle par les Mayas originaires du Yucatn, aussi connue sous le nom de guerre des
Castes du Yucatn, fut l'une des plus victorieuses rvoltes amrindiennes, ayant permis l'obtention temporaire de
l'tat maya de Chan Santa Cruz, reconnu comme une nation indpendante par l'Empire britannique.

Histoire
Origines
Les origines du peuple maya (comme celles de bon nombre de peuples mso-amricains) sont contestes. Deux
principales thories sont avances :
la plus courante veut que les Mayas soient originaires d'Asie et qu'ils aient franchi le dtroit de Bring durant la
priode glaciaire la recherche d'animaux chasser.
une autre mouvance considre les Mayas originaires d'les du Pacifique
Cette question n'est pas tranche et si les liens de parent avec les cultures natives d'Amrique du Nord ne sont pas
flagrants, les vestiges de la civilisation maya font apparatre des similitudes troublantes avec certains aspects de
l'gypte ancienne ou de la Chine, mais similitude n'est pas causalit.

Civilisation
La civilisation maya se caractrise par une intense activit mathmatique, astronomique et architecturale : les Mayas
ont par exemple invent le zro indpendamment des Indiens.

Population
Yucatn
La premire confrontation entre les Europens et la population indigne du Yucatn date de 1511, aprs qu'un
groupe de rescaps Espagnols, ayant survcu un naufrage, dbarqua sur les rives du Yucatn. L'un des marins,
Gonzalo Guerrero, s'intgra parfaitement la population locale dans la rgion de ce qui est aujourd'hui Chetumal.
Les expditions espagnoles suivantes (Crdoba en 1517, Grijalva en 1518 et Corts en 1519) aboutirent de
nombreux conflits et, finalement, une guerre ouverte. La vulnrabilit aux maladies europennes et les conflits
avec les Espagnols a rduit la population des Mayas Yucatques de telle manire qu'elle comptait moins de 10000
mes en 1850. Les Mayas Yucatques qui vivaient dans la jungle de Quintana Roo, l'est, moins en contact avec les
Espagnols, ont mieux rsist et ont survcu en plus grand nombre. Historiquement, la population de la moiti est de
la pninsule a t moins intgre et moins affecte par la culture hispanique que celle de la moiti ouest. Aujourd'hui,
dans la Pninsule du Yucatn (tats mexicains de Campeche, Yucatn et Quintana Roo), entre 750000 et 1200000 de
personnes parlent une des langues mayas. Cependant, les populations d'origine maya mais ne parlant pas leur
langue d'origine sont trois fois plus nombreuses. Elles possdent, cependant, d'anciens noms mayas comme Ak, Can,
Chan, Be, Cantun, Dzib, Canche, Chi, Chuc, Coyoc, Hoil, Hau, May, Tamay, Ucan, Pool, Zapo, etc.

22

Mayas

23

Chiapas
Les groupes Mayas du Chiapas comprennent les Tzotzil et les Tzeltal, dans les hauts-plateaux de l'tat, les
Tojolabales, concentrs dans les basses-terres autour de Las Margaritas, et les Ch'ol dans la jungle.
Les Mayas dont la culture est reste la plus proche de celle de leurs anctres de l'poque pr-colombienne sont les
Lacandon, une petite population (1000 mes) vitant les contacts avec les trangers jusqu' la moiti du XXesicle
en vivant par petits groupes dans les forts le long de la partie mexicaine du fleuve l'Usumacinta et de ses affluents.

Belize
Les Mayas de Belize sont parpills travers toute la rgion, avec, toutefois, une concentration dans les districts de
Cayo et de Toledo. Ils se divisent en Mayas Yucatques, Kekchi, et Mopan.

Tabasco
L'tat de Tabasco (Mexique) accueille les Mayas Chontal.

Guatemala
Au Guatemala, les principales populations traditionnelles Mayas vivent dans les haut-plateaux de l'Ouest.
Au Guatemala, le modle colonial espagnol consistant garder les indiens lgalement spars et infods persista
durant le XXesicle. Il en rsulte la conservation des coutumes traditionnelles, la seule alternative tant l'intgration
du mode vie hispanique au plus bas niveau social.
Une considrable identification avec les communauts locales et linguistiques, correspondant souvent aux tats des
nations pr-colombiennes, continue, et beaucoup de gens portent des vtements traditionnels qui affichent leur
identit spcifique locale. Les habits des femmes tendent tre plus traditionnels que ceux des hommes, ces derniers
ayant plus d'interaction avec le commerce et la culture hispanique.
Les peuples Mayas des haut-plateaux du Guatemala incluent les Quichs, Mam, Poqomam, Cakchiquel, Ixil,
Q'eqchi', Tz'utujil et Jakaltques.
La rgion sud-est du Guatemala ( la frontire avec l'Honduras) comprend des groupes comme les Ch'orti'.

Citations
Nous ne sommes pas des mythes du pass, des ruines dans la jungles ou dans les zoos. Nous sommes des gens et
nous voulons tre respects, et non victimes d'intolrance et de racisme Rigoberta Mench, 1992. [3]

Fictions
Apocalypto, film de Mel Gibson, est une reconstitution de la vie des Mayas l'poque postclassique.

Annexes
Articles connexes

Civilisation maya
Calendrier maya
Langues mayas
Numration maya

Sites archologiques mayas


Popol Vuh, livre sacr des Mayas quichs
Art maya

Mayas

Liens externes
(es) Mundo maya [4], sur le site de l'universit du Michoacn.

Bibliographie
Sources de l'article
Chiappari, Christopher L., Toward a Maya Theology of Liberation: The Reformulation of a "Traditional"
Religion in the Global Context , dansJournal for the Scientific Study of Religion, vol.41, no1, 2002, p.4767
[5]
(ISSN 0021-8294 )
(en) Nikolai Grube, Maya: Divine Kings of the Rain Forest, Knemann Press, Cologne, 2006 (ISBN 3-8331-1957-8)
[6]
(OCLC 71165439 ), Maya Today - From Indios Deprived of Rights to the Maya Movement, p.417425
(en) James Mooney, Maya Indians [7], vol.vol. X, Robert Appleton and Company, New York, 1911
Anders Riis-Hansen, Interview with Rigoberta Menchu Tum [8]
(en) Kay Warren, Indigenous Movements and Their Critics: Pan-Maya Activism in Guatemala, Princeton
University Press, Princeton, 1998 (ISBN 978-0-691-05882-5)
Autres lectures
Les Mayas: Histoire, art et archologie, Susana Vogel, Monclem Ediciones, Mexico, 1995, ISBN 968-6434-40-2
Les Mayas de la Gloire la Ruine, Guy Gugliotta, National Geographic France no.95, aot 2007.

Filmographie
L'aube des Mayas (version fr. de Dawn of Maya), National Geographic, 2004
Le mystre des Mayas: Vestiges de toute la splendeur de la civilisation maya, IMAX, 1994.
Les Royaumes perdus des Mayas, National Geographic, janvier 2003, ASIN B000056CSN.

Rfrences
[1] El "Pueblo Maya" lo constituyen actualmente algo menos de 6 millones de hablantes de 25 idiomas ( p.155 (http:/ / books. google. com/
books?id=8P-pFGDFsaEC& pg=PA155)).
[2] Site (http:/ / www. friendsofmayainc. org/ english/ neworganization. html) de l'organisation amricaine Friends of the Maya.
[3] Citation tire d'une interview avec elle par un reprsentant de l'organisation d'Amrique Centrale des droits de l'homme (Riis-Hansen 1992).
Mench donna cet interview peu avant d'tre rcompense par le prix Nobel de la Paix.

24

Langues mayas

25

Langues mayas
Civilisation
maya
Sciences & Tech.
Astronomie
Numration
Calendrier
Architecture
Lettres & Culture
Religion
criture
Art
Voir aussi
Mayas
Langues mayas
Sites mayas

Les langues mayas (code ISO 639-2 : myn) sont une famille de langues amrindiennes parles par 5 millions de
personnes[1] , essentiellement dans la zone maya, qui s'tend du sud du Mexique jusqu'au Honduras[2] . La plupart
des locuteurs descendent de la civilisation maya ; il n'est pas rare toutefois que, dans certaines rgions, les
descendants d'espagnols aient une connaissance fonctionnelle de la langue indigne[rf.ncessaire].
La plus parle de ces langues est le quich avec plus de 2300000 locuteurs au Guatemala. Elle est suivie du maya
yucatque (750000 locuteurs), s'tendant sur pninsule du Yucatn au Mexique, puis du mam, du cakchiquel et du
Q'eqchi avec chacun environ un demi-million de locuteurs guatemaltques. Les autres langues notables sont le tzotzil
et tzeltal parls chacun par plus de 300000 personnes dans le Chiapas au Mexique.[1]
Le maya classique, lingua franca des anciens mayas et anciennement (IVeXesicles) parl dans les basses terres
centrales est la langue crite par le biais de hiroglyphes sur les monuments et objets d'art des sites
archologiques mayas. Cette langue est un anctre des chol et chort, parls au sud du Mexique dans ltat de Chiapas
et au Guatemala.

Histoire
Langue mre
D'aprs les tudes de linguistique historique, les langues mayas sont issues d'une langue commune, appele
proto-maya, que la glottochronologie estime vieille d'environ 4000 ans. La reconstruction de son vocabulaire relatif
l'environnement n'a pas permis de manire satisfaisante la localisation prcise de ses locuteurs [2] , hormis qu'il
pointe vers la Msoamrique. Il est toutefois raisonnable de supposer que le proto-maya tait la langue des anctres
des mayas classiques, dont l'archologie indique qu'ils se situaient dans le sud-est de la zone maya, prs de la cte
Pacifique [rf.ncessaire].
Certaines tentatives remontent plus loin dans le temps et proposent une proto-langue commune aux langues mayas et
d'autres familles de langues du Nouveau Monde ; ces thories ne sont pas communment acceptes. La parent
entre le maya et les langues mixe-zoque est explique soit par l'appartenance un groupe macro-maya ; soit par la

Langues mayas

26

forte influence des peuples de langues mixe-zoque sur les mayas, en particulier des Olmques. Plus hypothtiques
encore, certaines tudes placent le maya parmi les langues amrindiennes, une superfamille putative comprenant la
plupart des langues du Nouveau Monde, issue de la langue supposment parle par la premire vague de migrants
venus de Sibrie il y a 16000 ans environ[3] .

Priode prcolombienne
Le proto-maya s'est scind en cinq groupes linguistiques entre 1600 et 700 avant l're commune. Les premires
branches se sparer sont la huaxtques et la yucatque dans le nord. Ensuite, suivent les groupes tzeltal-chol,
kanjobal-chuj, groupe quich-mam.
La sparation en zones linguistiques est atteste durant
la
priode
classique
maya
:
l'criture
idophonographique retrouve dans l'pigraphie
(monuments, objets d'art) a permis de trouver des
mutations phontiques et grammaticales dans trois
zones : le yucatque au nord, le chol occidental
l'ouest (anctre des chol et chontal) et le chol oriental
(anctre de chort et cholt) l'est, avec une possible
quatrime zone tzeltal (anctre des tzeltal et tzotzil)
l'extrme ouest.[4] Il semble que la sparation entre les
branches est et ouest du groupe chol se soit produite
durant la priode classique, aux alentours de 650.[5]
Avec l'accroissement des diffrences phontiques
durant cette priode, la part des signes de nature
phontique dans l'criture hiroglyphique a cr de
manire rgulire. De plus, elle tait plus importante
dans la rgion la plus distante, linguistiquement, du
maya classique, au nord de la pninsule.

Zones dialectales de l'poque maya classique

volution de la proportion de signes phontiques dans les hiroglyphes mayas durant l'poque
classique.[4]
katun
date julienne

8.199.2 9.49.10 9.1110.1 10.210.2


[6]

416476 514633

652849

869889

ensemble du territoire

40

50

60

70

zone yucatque

75

80

Langues mayas

27

[2]
volution schmatique du proto-maya jusqu'aux langues mayas actuelles. Modle expos par Sharer
[1]
corrig des dernires donnes philogntiques et de l'tude de la sparation du chol durant la priode
[5]
maya .

Phonologie
Au niveau consonnantique, les langues mayas prsentent la particularit vue d'un indo-europen de possder
des consonnes non pulmonaires, savoir les jectives : celles-ci se ralisent en fermant la glotte au moment de
l'articulation.
Le systme de voyelles comprend une disposition typique d'un grand nombre de langues, savoir cinq voyelles qui
optimisent la couverture du diagramme aperture-point d'articulation : /a/ ouvert, /e/ et /o/ semi-ouvert, et /o/ et /u/
ferms. Il y a en gnral une opposition de quantit au niveau phonologique : /a/ et /a:/, /e/ et /e:/, etc. Dans certaines
langues, par exemple en maya yucatque, il existe de plus des voyelle glottalises longues, /a?a/, /e?e/, /e:/ qui
s'opposent aux longues /a:/, /e:/, etc. et aux brve /a/, /e/, etc. Ces voyelles sont ralises avec un coup de glotte au
milieu de leur articulation.
Les radicaux de type consonne-voyelle-consonne.

Langues mayas

28

Morphologie et grammaire
Les langues mayas sont gnralement polysynthtiques, savoir qu'interviennent un grand nombre de lexmes par
mot.
Au point de vue grammatical, on note la prsence de nombreux classificateurs, particules s'insrant entre un numral
et le mot quantifi ; ces classificateurs prcisent le type d'objet quantifi (gomtrie, champ lexical, etc.)
Les langues mayas prsentent un certain degr un caractre ergatif, c'est--dire lorsque le complment d'objet direct
d'un verbe transitif et le sujet d'un verbe intransitif sont traits de la mme manire, en opposition avec le sujet d'un
verbe transitif.
Les langues mayas ont tendance prsenter l'ordre verbe-objet-sujet dans une proposition transitive.

Rpartition gographique
Mexique : sud (pninsule du Yucatn, Chiapas) ;
lots San Luis Potos et Santa Cruz
Guatemala : ensemble du territoire
Belize
Honduras
Salvador

criture
Pr-conqute
Avant la conqute, le systme d'criture hiroglyphique
tait de nature ido-phonographique.

Les langues maya au Mexique

Post-conqute
Les langues mayas s'crivent l'aide de l'alphabet latin. Le systme de transcription est inspir de l'espagnol avec des
diacrites supplmentaires pour noter les sons inexistants en castillan.

Liste des langues mayas


On dnombre au total 71 langues regroupes en six grandes catgories : tzeltal-chol, huastque, kanjobal-jacaltque,
quich-mam, yucatque[1] et langues des signes[7] [8] . Des tudes moins rcentes sparaient le quich et le mam, et
classaient ce dernier avec le grand-kanjobal[2] .
Les langues mayas sont listes ci-dessous avec leur code ISO 639-3 et le nombre de locuteurs par pays (estimations
tires de l'Ethnologue[1] datant des annes 1990).

Langues mayas

Groupe tzeltal-chol
Chol
Chol-Chontal
Ch'ol (134000 loc.)
Tila (cti) : Mexique (43870)
Tumbal (ctu) : Mexique (90000)
Chontal (55000 loc.)
Tabasco (chf) : Mexique (55000)
Chort (30010 loc.)
Chort (caa) : Guatemala (30000), Honduras (10)
Tzeltal
Tzeltal (190000 loc.)
Bachajn (tzb) : Mexique (100000)
Oxchuc (tzh) : Mexique (90000)
Tzotzil (264226 loc.)

Chenalh (tze) : Mexique (35000)


Chamula (tzc) : Mexique (130000)
Huixtn (tzu) : Mexique (20000)
San Andrs Larrainzar (tzs) : Mexique (50000)
Venustiano Carranza (tzo) : Mexique (4226)
Zinacantque (tzz) : Mexique (25000)

Groupe huaxtque
Chicomuceltque (cob) : Mexique (teint, ethnie : 1500), Guatemala (teint, ethnie : 100)
Huaxtques (121749 loc.)
du Sud-Est (hsf) : Mexique (1749)
San Luis Potos (hva) : Mexique (70000)
Tantoyuca (hus) : Mexique (50000)

Groupe kanjobal-chuj
Chuj
Chuj (51088 loc.)
Ixtatn (cnm) : Guatemala (22130), Mexique (9500 dont 8000 rfugis)
San Sebastin Coatn (cac) : Guatemala (19458)
Tojolabal (toj) : Mexique (36000)
Kanjobal
Kanjobal-Jacaltque
Jacaltque (98300 loc.)
de l'Est (jac) : Guatemala (11000)
de l'Ouest (jai) : Guatemala (77700), Mexique (10300, dont 10000 rfugis)
Q'anjob'al (145300 loc.)
de l'Est (kjb) : Guatemala (77700)
de l'Ouest (knj) : Guatemala (48500), Mexique (10100, dont 10000 rfugis)

29

Langues mayas

30

Mocho (mhc) : Mexique (168)

Groupe quich-mam
Grand-mam
Ixil
Aguacatque (agu) : Guatemala (18000)
Ixil (69000 loc.)
Chajul (ixj) : Guatemala (18000)
Nebaj (ixi) : Guatemala (35000)
San Juan Cotzal (ixl) : Guatemala (16000)
Mam
Mam (545000 loc.)

du Centre (mvc) : Guatemala (100000)


du Nord (mam) : Guatemala (200279), Mexique (1000)
du Sud (mms) : Guatemala (125000)
Tajumulco (mpf) : Guatemala (35000)

Todos Santos Cuchumatn (mvj) : Guatemala (50000), Mexique (10000)


Tacanque (mtz) : Guatemala (20000), Mexique (1200)
Tectitque (ttc) : Guatemala (1265), Mexique (1000)
Grand-quich
Kekchi (kek) : Guatemala (400000), Belize (9000), Salvador (12286)
Pocom
Pokomam (48000 loc.)
du Centre (poc) : Guatemala (8600)
de l'Est (poa) : Guatemala (12500)
du Sud (pou) : Guatemala (27910)
Pokomch (92164 loc.)
Est (pob) : Guatemala (50000)
Ouest (poh) : Guatemala (42164)
Quich
Cakchiquel (450000 loc.)
du Centre (cak) : Guatemala (132200)
de l'Est (cke) : Guatemala (100000)
du Nord (ckc) : Guatemala (24000)
Santa Mara de Jess (cki) : Guatemala (18000)
Santo Domingo Xenacoj (ckj) : Guatemala (5200)
du Centre-Sud (ckd) Guatemala (43000)
du Sud (ckf) : Guatemala (43000)
Acatenango (ckk) : Guatemala (500)
Yepocapa (cbm) : Guatemala (8000)
de l'Ouest (ckw) : Guatemala (77000)
Quich-Ach
Ach (85500 loc.)
Cubulco (acc) : Guatemala (48252)

Langues mayas
Rabinal (acr) : Guatemala (37300)
Quich (2300000 loc.)
du Centre (quc) : Guatemala (1900000)
Cunn (cun) : Guatemala (9000)
de l'Est (quu) : Guatemala (100000)
Joyabaj (quj) : Guatemala (54298)
San Andrs (qxi) : Guatemala (19728)
du Centre-Ouest (qut) : Guatemala (250000)
Tzutujil (83800 loc.)
de l'Est (tzj) : Guatemala (50000)
de l'Ouest (tzt) : Guatemala (33800)
Sacapultque (quv) : Guatemala (36823)
Sipacapense (qum) : Guatemala (8000)
Uspantque (usp) : Guatemala (3000)

Groupe yucatque
Mopn-Itz
Itz (itz) : Guatemala (12, ethnie : 1800)
Maya Mopn (mop) : Belize (8375), Guatemala (10975)
Yucatque-Lacandn
Lacandn (lac) : Mexique (1000)
Maya chan de Santa Cruz (yus) : Mexique (40000)
Maya yucatque (yua) : Mexique (700000) et Belize (5000)

Langues des signes (classification incertaine)


Langue des signes maya yucatque (Mexique)
Langue des signes maya des hautes terres ou Meemul Ch'aab'al (Guatemala)

Ouvrages d'importance en langues maya


En criture latine
Popol Vuh, en quich, livre sacr
Livres de Chilam Balam, en maya yucatque, chroniques mythologiques et historiques

En criture hiroglyphique

Codex de Madrid
Codex de Dresde
Codex de Paris
Codex de Grolier

31

Langues mayas

Voir aussi
Liens internes
Linguistique
Dictionnaire des langues
Langues par famille
criture :
criture maya
Transcription alphabtique des langues maya

Liens externes
(en) Ethnologue report for Mayan [9], visit le 19aot2006
(en) Vocabulaire compar des langues mayas [10], visit le 19aot2006
(es) Acadmie guatmaltque de langues mayas [11], visit le 19aot2006

Ouvrages gnraux
(es) R. J. Sharer, La Civilizacin Maya, Fondo de Cultura Econmica, coll. anthropologa, 1998
(rimpr.1999, 2003) (ISBN 9681647718) prsentation en ligne [12], chap.13Prsentation des problmatiques gnrales
mais pas au jour des recherches linguistiques les plus rcentes

Rfrences
[1]
[2]
[3]
[4]
[5]
[6]

(en) Raymond G. Gordon Jr., Ethnologue: Languages of the World, Tex.: SIL International, Dallas, 2005, Language family trees: Mayan
(http:/ / www. ethnologue. com/ show_family. asp?subid=90711)
(es) R. J. Sharer, La Civilizacin Maya, Fondo de Cultura Econmica, coll. antropologa, 1998 (rimpr.1999, 2003) (ISBN
9681647718), chap.13 (Lengua y Escritura)
(en) J. H. Greenberg, Language in the Americas, Sanford University Press, Stanford (Californie), 1987 (ISBN 0804713154)
(en) Sren Wichmann, Mayan historical linguistics and epigraphy: a new synthesis
(en) David F. Mora-Marn, Proto-Ch'olan as the Standard Language of Classic Lowland Mayan Texts, 2005
La corrlation utilise est celle de Goodman-Martnez Hernndez-Thompson.

(en) Description of The Yucatec Maya Sign Language Language (http://linguistlist.org/forms/langs/LLDescription.cfm?code=msd) sur
le site The Linguist, visit le 22aot2006
[8] (en) Erich Fox Tree, Meemul Ch'aab'al (Highland Maya Sign Language): The Invisible Visible Vernacular of an Indigenous Underclass,
2004
[7]

32

Sites mayas

33

Sites mayas
Cet article est une liste des sites mayas.

Bonampak

Sommaire
:

Acanceh
Aguateca
Ake
Altar de Sacrificios
Altun Ha

Haut - A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

Sites mayas

34

B
Becn
Blue Creek
Bonampak

Cahal Pech
Calakmul
Cancuen
Caracol
Cerros
Chinikiha
Chinkultic
Chichn Itz
Cival
Coba
Comalcalco
Copn
La Corona

D
Dos Pilas
Dzibilchaltun

Ek' Balam
El Mirador
El Per
Edzn

Chichn Itz

Sites mayas

35

G
Gumarcaj

H
Holmul'

I
Iximch
Izamal

J
Jaina
Joya de Cern

Kabah
Kaminaljuy
Kank
Kohunlich
Iximch

Labn
La Corona
Lamanai
Lubaantun

Machaquila
Mayapan
Minanha
Motul de San Jos
Mixco Viejo
Muyil

Lubaantun

Naachtun
Nakbe
Nakum
Naranjo

Sites mayas

36

Nim Li Punit

O
Oxkintok
Oxpemul

Pacbitun
Palenque
Piedras Negras
Plan de Ayutla
Pomona
Pulsih

Q
Quirigua

R
Rio Azul
Rio Bec

S
San Andres
San Bartolo
Sayil
Seibal

Takalik Abaj
Tamarindito
Tazumal
Ticul
Tiho (aujourd'hui Mrida)
Tikal
Tonin
Tres Islas
Tulum

Palenque

Sites mayas

Uaxactun
Uaymil
Utatlan
Uxmal

W
Waka

Xel-Ha
Xpujil
Xultun
Xunantunich

Yaxchiln
Yaxuna
Yaxha
Yo'okop

Z
Zaculeu

Voir aussi
Sites de style Puuc

37

Astronomie maya

Astronomie maya
L'astronomie maya tend relier les nergies de la Terre avec celles du Cosmos. Elle est base sur la position des
plantes.
La vie des Mayas tait rgle sur le cosmos et le mouvement des corps clestes quils tudiaient laide de gnomons
(nos cadrans solaires). A cet effet, ils ont construits des observatoires dont certaines ouvertures taient diriges sur
lorbite des plantes.
Frus d'astronomie et brillants mathmaticiens, ils faisaient de savants calculs quils inscrivaient dans des Codex
dont il reste de nos jours quelques exemplaires. Beaucoup furent dtruits la suite de linvasion espagnole.
Grce ces observations, ils ont pu dresser leurs diffrents calendriers, dont certains taient dune grande
complexit et dune extrme prcision. Ceux-ci leur permettaient de compter le temps afin de dterminer aussi bien
les phases de la lune, la position du soleil au moment des clipses, des solstices et des quinoxes, que les cycles de la
nature. Ils leur servaient aussi prdire lavenir et fixer les dates des grandes crmonies. Leurs observations
taient diriges principalement vers Vnus, mais aussi les Pliades (dont les mayas cosmiques seraient originaires),
Mars, Jupiter, Saturne...
La Voie lacte semble avoir jou un rle important chez les Mayas, la Voie lacte est perue comme tant la route
mythique quemprunte les mes lorsquelles voyagent des profondeurs souterraines vers les cieux de lau-del.
Daprs leurs calculs astronomiques bass sur la position des plantes, ils ont dcouvert le point de croisement de
lcliptique avec la Voie Lacte. Ils lont appel lArbre Sacr daprs sa forme. Cela les a conduit constater que le
moment o le soleil entre en conjonction avec cette Arbre Sacr reprsente une ouverture vers un niveau de
dveloppement de la conscience spirituelle, une autre dimension.
La prochaine conjonction se situera au solstice dhiver de 2012, soit le 21 dcembre. Cette date tant le premier jour
dun nouveau cycle de 5 200 ans.

Voir aussi
Astrologie maya

38

Numration maya

Numration maya

AVERTISSEMENT: L'article ne peut tre reproduit dans son intgralit - dition en texte simple.
Le problme est ventuellement caus par (a) un bogue dans le logiciel du PDF (b) une erreur dans le markup du
MediaWiki (c) un tableau trop large.
Civilisation mayaSciences & Tech.astronomie mayaAstronomienumration mayaNumrationcalendrier
mayaCalendrierarchitecture mayaArchitectureLettres & Culturereligion mayaReligioncriture mayacritureart
mayaArtVoir aussiMayasLangues mayasSites mayasLa numration maya est une notation positionnellenumration
de position de Base (arithmtique)base 20 ( une irrgularit prs).Les chiffres de 1 19 s'crivent suivant un
systme additif l'aide de traits horizontaux valant 5 et de points valant 1. Le systme maya possde en outre une
notation pour le zro positionnel (forme de coquillage - ou la main ferme). Liste des chiffres Numrations selon les
culturescriture
dcimale
positionnelleNumration
arabo-indienneNumration
arabearabeNumration
khmerkhmerNumration indienneindienneNumration mongolemongoleNumration thaetha Numrations
lorigine chinoise Numration chinoisechinoiseNumration japonaisejaponaiseNumration btons
btonsNumration Suzhousuzhou Numrations alphabtiques Numration armniennearmnienneNumration
cyrilliquecyrilliquenumration
d'ryabhatad'ryabhataNumration
thiopiennethiopienneNumration
hbraquehbraqueNumration grecquegrecqueNumration tchouvachetchouvache Autres systmes numration
attiqueattiqueNumration brahmibrahminumration de la civilisation des champs d'urneschampsd'urnesNumration
colombiennecolombienneNumration
gyptiennegyptiennenumeration
trusquetrusquenumration
forestireforestirenumeration
inuiteinuitenumration
mayamayanumration
msopotamiennemsopotamienneNumration romaineromaineNotation positionnelleNotations positionnelles par
base (arithmtique)baseNombre dcimalDcimal (10) Systme binaire2, Systme quaternaire4, Systme octal8,
Systme hexadcimal16, Base 3232, Base6464Systme unaire1, Systme trinaire3, Systme snaire6, Systme
nonaire9, Systme duodcimal12, Systme vicsimal20, Base 2424, Base 3030, Base 3636, Systme sexagsimal60,
plus Chiffre maya Valeur 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Chiffre maya Valeur 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Exemples La
numration maya crit les chiffres verticalement. Chaque tage est multipli par une puissance de 20, ainsi la valeur
de l'tage le plus bas est multiplie par 20^0 (x1), du second tage par 20^1 (x20), du troisime tage par 20^2
(x400) et ainsi de suite... Ce qui donne : Valeur Chiffres mayas note 27 1*20+7 358 17*20+18 340 17*20+0 112211
14*8000+0*400+10*20+11 Trois colonnes de glyphes de la Stle de La Mojarra. La colonne de gauche utilise la
numration Maya, reprsentant ici la date 8.5.16.9.7 en Compte Long, ou encore l'an 156 aprs J-C.Le systme maya
comporte une irrgularit dans le cas des datesInstitut de mathmatiques, UNAM, Los nmeros mayas. Consult
le 02/06/2009 : le troisime tage ne comptera pas une 400-aine mais une 360-aine (2018). Ceci reporte l'tage
suivant non pas la 8000-aine mais la 7200-aine (201820) et le cinquime la 144000-aine (20182020).
Addition et soustraction Ajouter ou soustraire des nombres dont le rsultat est plus petit que 20 avec la numration
Maya est trs simple[pdf] Maya Math: Addition and Subtraction L'addition est ralise par la combinaison des
symboles chaque niveau. Si le rsultat donne cinq ou plus de points, cinq points sont retirs et remplacs par un
trait. Si le rsultat donne quatre traits ou plus, quatre traits sont retirs et un point est ajout au niveau suprieur : +=
(4+12=16)La mthode est similaire pour la soustraction: retirer les lments du second au premier symbole. Si il n'y
a pas assez de points dans le premier symbole, un trait est remplac par cinq points. Et si, un tage donn, il n'y a
pas assez de traits, un point est retir de l'tage suprieur qui est remplac par quatre traits au niveau de l'tage de
travail : -= (27-10=17)Forme du zro cardinal maya La forme du zro des codex n'est pas un coquillage. Ce signe
allong reprsente un couteau (notamment un couteau de sacrifice) et drive vraisemblablement du signe du miroir

39

Numration maya
d'obsidienne poli. La forme coquillage est rare, mais atteste. Sur les monuments, le zro cardinal n'a jamais cette
forme, mais celle d'une demi-fleur quatre ptales, ou celle d'une tte caractrise par la main de l'accomplissement,
ou encore d'une floraison de mas ou du miroir d'obsidienne. Variantes graphiques Les scribes mayas disposaient,
outre du systme des chiffres point/barre ci-dessus, de nombreuses formes graphiques pour reprsenter les vingt
chiffres ncessaires l'criture de leurs nombres (le plus souvent des dures) ou des units de leur systme d'units
de temps (les glyphes de priode: kin, uinal, tun, katun, baktun, etc.). Le plus clbre systme est certainement celui
des chiffres cphalomorphes (chaque chiffre, de 0 19, est reprsent par un glyphe ayant la forme d'une tte). Deux
zros mayas Les scribes mayas utilisaient une systme vigsimalnumration vigsimale ( base vingt) et ils
disposrent de deux zros distincts, marqus par des glyphes diffrents. De manire gnrale, ils distinguaient
toujours soigneusement les dures (de nature 'cardinale') et les dates (de nature 'ordinale'), par exemple dans les
almanachs divinatoires, en crivant les premires en noir et les secondes en rouge. De mme, ils distinguaient
soigneusement les constituants de chiffre (par exemple : deux points '..' juxtaposs horizontalement pour former le
chiffre ou le nombre 2) et les constituants de nombre (c'est--dire les chiffres constituant un nombre en criture
positionnelle, par exemple deux points ':' juxtaposs verticalement pour former le nombre 21, soit 'une-vingtaine
un').Le premier, que l'on peut appeler zro cardinal, est un zro de position, comme celui de la numration dcimale
ou de toute autre numration de position. Par exemple : 9.9.16.0.0. (codex de Dresde p. 24) note la dure 9-baktun
9-katun 16-tun 0-uinal 0-kin, c'est--dire la dure de 9 x 400 tun (anne de compte de 360 jours) + 9 x 20 tun + 16
tun + 0 uinal (mois de 20 jours) + 0 kin (jour).Le second ou zro ordinal servait noter le premier jour des 18 mois
de vingt jours ou de la priode complmentaire de cinq jours qui constituent l'anne solaire (le ha'ab de 365 jours).
Par exemple, le premier de l'an tait un 0 Pop.Le zro ordinal est attest pour la premire fois par une pendeloque de
jade (connue sous le nom de plaque de Leyde), et il date du 17/09/320 (aprs J.-C.). Sur cette pendeloque, le mme
glyphe apparat aussi dans un contexte littraire o il note le verbe dsignant l'action de monter sur le trne,
l'intronisation du roi dont la figure apparat au recto de la plaque. Le zro cardinal apparat pour la premire fois sur
les stles 18 et 19 de Uaxactun, qui comptent trois occurrences de ce signe en position finale. On les trouve dans
l'expression (redondante, puisque, dans ce double exemple, toutes les units sont exprimes) d'une date en compte
long (c'est--dire reprsente par la dure exprime en nombre de jours couls depuis l'origine de la chronologie
maya, soit en 3113 avant J.-C.) : 8-baktun 16-katun 0-tun 0-uinal 0-kin. Le zro cardinal maya est donc attest
depuis le 2 fvrier 357.Numration parle (yucatque, donnes de Beltran, XVIIIesicle) . 0. Hun. 1. Ca. 2. Ox. 3.
Can. 4. Ho. 5. Uac. 6. Uuc. 7. Uaxac. 8. Bolon. 9. Lahun. 10. Buluc. 11. Lahc. 12. Oxlahun. 13. Canlahun. 14.
Holhun. 15. Uaclahun. 16. Uuclahun. 17. Uaxaclahun. 18. Bolonlahun. 19. Hunkal. 20. Huntukal. 21. Catukal. 22.
Oxtukal. 23. Cantukal. 24. Hotukal. 25. Uactukal. 26. Uuctukal. 27. Uaxactukal. 28. Bolontukal. 29. Lahucakal. 30.
Buluctukal. 31. Lahcatukal. 32. Oxlahutukal. 33. Canlahutukal. 34. Holhucakal. 35. Uaclahutukal. 36. Uuclahutukal.
37. Uaxaclahutukal. 38. Bolonlahutukal. 39. Cakal. 40. Huntuyoxkal. 41. Catuyoxkal. 42. Oxtuyoxkal. 43.
Cantuyoxkal. 44. Hotuyoxkal. 45. Uactuyoxkal. 46. Uuctuyoxkal. 47. Uaxactuyoxkal. 48. Bolontuyoxkal. 49.
Lahuyoxkal. 50. Buluctuyoxkal. 51. Lahcatuyoxkal. 52. Oxlahutuyoxkal. 53. Canlahutuyoxkal. 54. Holhuyoxkal. 55.
Uaclahutuyoxkal. 56. Uuclahutuyoxkal. 57. Uaxaclahutuyoxkal. 58. Bolonlahtuyoxkal. 59. Oxkal. 60. Huntucankal.
61. Catucankal. 62. Oxtucankal. 63. Cantucankal. 64. Hotucankal. 65. Uactucankal. 66. Uuctucankal. 67.
Uaxactucankal. 68. Bolontucankal. 69. Lahucankal. 70. Buluctucankal. 71. Lahucankal. 72. Oxlahutucankal. 73.
Canlahutucankal. 74. Holhucankal. 75. Uaclahutucankal. 76. Uuclahutucankal. 77. Uaxaclahutucankal. 78.
Bolonlahutucankal. 79. Cankal. 80. Hutuyokal. 81. Catuyokal. 82. Oxtuyokal. 83. Cantuyokal. 84. Hotuyokal. 85.
Uactuyokal. 86. Uuctuyokal. 87. Uaxactuyokal. 88. Bolontuyokal. 89. Lahutuyokal. 90. Buluctuyokal. 91.
Lahcatuyokal. 92. Oxlahutuyokal. 93. Canlahutuyokal. 94. Holhutuyokal. 95. Uaclahutuyokal. 96. Uuclahutuyokal.
97. Uaxaclahutyokal. 98. Bolonlahutuyokal. 99. Hokal. 100. Huntu uackal. 101. Etc. Dbut de la liste des noms de
nombres yucatque extrait de : Beltrn de Santa Rosa Maria, Pedro (1742) : Arte del idioma maya reducido a
sucintas reglas y semilexicon yucateco. Suggestion. Le constituant tu (tuy devant voyelle) est la contraction du
locatif ti 'vers, en' et de l'indice personnel de 3e personne u- 'son', lequel sert driver l'ordinal partir du cardinal
(comme notre suffixe -ime qui fait passer de 3 3e). Le locatif peut tre sous-entendu, reste alors l'indice personnel

40

Numration maya

41

(par ex. dans 50). L'amalgame entier, ti+u, peut aussi tre sous-entendu. Par exemple, l'expression 35 donne par
Beltran est une forme abrge de holhu tu-ca-KAL o l'on reconnat le numral holhu '15' (en fait le compos intgr
(5,10)), l'expression sous-entendue tu- prfixe au numral ca '2' (soit vers le 2e) et le classificateur mesure KAL
'vingt, vingtaine'. La forme holhucakal s'analyse en ho.lahun ti+u-ca-KAL et se traduit lment lment : '15 vers
2e VINGT'. Ces formes font apparatre la spcificit des numrations mayas parles prcolombiennes, savoir que
les Mayas disposaient d'une opration que nous ne connaissons pas dans notre arithmtique. Une opration qui donne
le rsultat 35 quand on la fait porter sur les arguments 15 et 40 (ca-KAL est aussi le nom de quarante). Le linguiste
Claude Hagge a propos d'appeler cette opration opration de protraction . Andr Cauty (1987) a montr que la
numration parle yucatque est d'un type spcial que l'on peut dire le type ordinal en vision d'antriorit rtrograde.
En effet, si l'expression de 35 dit quelque chose comme '15 vers le 2e VINGT' ou '15 vers 40', sa valeur numrique
35 ne peut tre obtenue qu'en revenant au premier VINGT. Bien noter que dans les composs de la deuxime
vingtaine (de 21 39), les yucatques ne prcisent gnralement pas le coefficient du VINGT dont il est question
(et qui ne peut tre que le premier , c'est--dire 2) comme dans l'expression hun tu KAL de 21, mais pas dans celle
de 30 ou de 35 (o c'est le relateur tu qui est sous-entendu).Voir aussi Articles connexes Systme de
numrationNotation positionnelleSystme vicsimalNombres dans le mondeCalendrier mayaLiens externes (en)
Reading Maya Hieroglyphs - Apprentissage interactif en Shockwave(en) Maya Mathematics - Conversion en ligne
depuis le systme dcimal la numration maya, sous Plate-forme_JavaJava.

Calendrier maya
Civilisation
maya
Sciences & Tech.
Astronomie
Numration
Calendrier
Tzolk'in
haab
compte long
compte court
srie initiale
Architecture
Lettres & Culture
Religion
criture
Art
Voir aussi
Mayas
Langues mayas

Calendrier maya

42
Sites mayas

Le calendrier maya tait un calendrier de la civilisation maya comportant diffrents cycles utiliss soit
sparment, soit de manire concomitante.

Principaux cycles du calendrier maya


Pour les Mayas, les plus importants cycles taient inscrits dans les sries initiales[1] (dates dtailles en tte de
nombreuses inscriptions)
le tzolk'in, anne non numrote de 260 jours, caractre divinatoire et religieux ;
le haab, anne vague non numrote de 365 jours, caractre civil ;
le compte long, ou dcompte des jours sur une priode d'environ 5125 ans (soit 13 baktunob (1845000 jours) (le
cycle actuel dure 5127 ans), destin la datation des vnements historiques (successions, batailles), qui se
subdivisait ainsi :

le kin, jour
le uinal, priode de 20 kinob (20jours)
le tun, priode de 18 uinalob, soit environ un an (360jours)
le katun, priode de 20 tunob, soit environ 20 ans (7200jours)
le baktun, priode de 20 katunob, soit environ 394 ans (144000jours)
le pictun, priode de 20 baktunob, soit environ 7885 ans (2880000jours)
le calabtun, priode de 20 pictunob, soit environ 157700ans (57600000jours)
le kinchiltun priode de 20 calabtunob, soit environ 3 millions d'annes (1152000000jours)
le alautun, priode de 20 kinchiltunob soit environ 63 millions d'annes (23040000000jours)

le cycle novnal ou cycle des seigneurs de la nuit , d'une priode de 9 jours ;


le cycle des phases de la Lune ("ge de la lune" et numro de la lunaison).
Autres cycles de nature calendaire :
Compte court utilis la place du compte long depuis le classique terminal jusque durant la priode coloniale.
Cycle sidral de Vnus.
Le nombre 20 apparat frquemment dans le calendrier, car les Mayas utilisaient un systme de numration
positionnelle en base 20.
Le tzolk'in et le haab continuent tre employs par les Mayas quichs.
Les corrlations entre ces calendriers sont parfaites et attestes par toutes les inscriptions mayas retrouves. Par
exemple, on sait avec certitude que le jour appel 9.12.11.5.18 au Compte long (soit "9 baktun", "12 katun", "11
tun", "5 uinal" et "18 kin" depuis l'poque du Compte long) correspond 11 Yax au Haab et 6 Etznab au Tzolkin,
jour de la mort de Pacal Ier, seigneur de Palenque, premier Seigneur de la Nuit.

Correspondance avec les autres calendriers


Eric Thompson a propos, en 1950, sur la base du recoupement de donnes varies, la corrlation suivante, qui est
maintenant la plus adopte (et qui a t confirme par diverses autres donnes ultrieures), entre ces calendriers
parfaitement synchroniss et le calendrier occidental actuel :
la date 0.0.0.0.0 du compte long maya correspond au 11aot-3114 (date maya: 4 ahau 8 cumuk), soit la date
julienne 584283 (sensiblement partir du lever du soleil sur un fuseau horaire pour l'Amrique).
la date 9.12.11.5.18 du compte long maya correspond au mercredi 29aot683 du calendrier grgorien.
Une autre corrlation dcale celle-ci de deux jours[rf.souhaite]
.

Calendrier maya
Encore une autre dcale celle-ci de 260 ans[rf.souhaite]
.

2012 : Une interprtation du New Age


Certains mayanistes et courants du New Age, dont les mouvances millnaristes, prdisent des changements radicaux
voire la fin du monde pour 2012 en se basant sur le Tzolk'in, la situant gnralement plus prcisment le 21
dcembre. Cette date correspond la fin dun cycle du calendrier maya et marquerait, selon les partisans de la
thorie, soit la fin du monde, soit, au contraire, un changement dans la conscience mondiale et le dbut dun nouvel
ge.
Cette prophtie est rejete par la plupart des scientifiques pour son caractre mystique et pseudo-scientifique.
La prophtie annonant la fin du monde en 2012 est base sur une faute de calcul. En ralit, la date
annonce est 2220 (208 ans apres), ont dclar des scientifiques dans le numro de novembre de la revue
NWT (Natuurwetenschap & Techniek). En tapant la date 2012 sur Google, on obtient des millions de rsultats
dont la plupart traitent de la fin du monde ou de laube dune nouvelle priode spirituelle. Les alarmistes se
sont bass sur le calendrier Maya qui sarrterait le 21 dcembre 2012, et en ont dduit qu cette date ce serait
la fin du monde. Toujours selon NWT, une recherche rcente darchologues, dastronomes et de scientifiques
a dmontr que cette date est fantaisiste car le calendrier des Mayas se termine deux sicles plus tard
Natuurwetenschap & Techniek , 2012-eindtijd is pas in 2220[2] .

Voir aussi
Liens internes

Civilisation maya
Numration maya
Compte long
Compte court
Haab
Tzolk'in

Bibliographie
(es) Cuenta Corta o Cuenta de los Katunes, Rolando Alaniz Serrano, 1997, in Inscripciones en monumentos
mayas, chap. VIII, Plaza y Valds Editores, Mexico, ISBN 968-856-554-7
(en) Arithmetics, Calendar and Astronomy, Sylvanus Morley, George Brainerd, Betty Bell, Robert Sharer, 1994,
in The Ancient Maya, 5e dition, chap. XII, Stanford University Press, Stanford, ISBN 0-8047-2310-9
(en) Converstion of the Mayan and Gregorian Chronologies, Sylvanus Morley, George Brainerd, Betty Bell,
Robert Sharer, 1994, in The Ancient Maya, 5e dition, Appendix, Stanford University Press, Stanford, ISBN
0-8047-2310-9
Les Prophties Mayas 2012, John Lee Fox, 2009, Ed.Exclusif, ISBN 978-2-84891-080-2

43

Calendrier maya

Rfrences
[1] Voir la srie de glyphes en bas de cette page (http:/ / www. louisg. net/ C_maya. htm)
[2]

(nl)http://www.natutech.nl/00/nt/nl/49/nieuws/13166/%E2%80%982012%E2%80%99-eindtijd_is_pas_in_2208.html

Architecture maya
L'architecture des Mayas l'poque prhispanique, et plus particulirement l'poque classique (300-900), est
intimement lie l'ide qu'ils se faisaient du cosmos, dont leurs cits taient l'image, ainsi que du rle socio-religieux
que ses btiments jouaient: ils taient la scne sur laquelle se droulaient les rituels de ce que le mayaniste amricain
Arthur Demasrest appelle l'tat-thtre et par lesquels le souverain affirmait sa lgitimit. Cette architecture
prsente tout au long de l'poque classique un ensemble de caractristques qui plongent profondment leurs racines
dans l'poque prclassique, dont l'unit est vidente, tout en prsentant des styles rgionaux tout aussi indniables.
L'agencement des btiments est tel que l'on peut se demander si l'on a faire une cit[1] , certainement pas au sens
occidental du terme. Au cur de la cit maya se trouve un centre crmoniel form de places, de plates-formes, de
temples, de palais et de terrains de jeu de balle - et encore est-il parfois difficile de savoir quelle est l'affectation
exacte d'un difice[2] - entour d'une zone priphrique o l'on rencontre un grand nombre de petites structures en
matriaux prissables dresses sur des plates-formes o habitait le commun. Ce dernier type de structures a perdur
dans la population maya jusqu' nos jours.

Les matriaux et techniques pour la construction


Les briques taient confectionnes base de calcaire dtremp et malaxe dans un cadre de bois. On en trouve
cependant rarement (Comalcalco) les Mayas prfraient la pierre. La pyramide de Cuicuilco est une ancienne
pyramide circulaire quatre niveaux qui nobit pas au plan relev plus tard dans larchitecture msoamricaine
c'en est une bauche (elle se situe au sud de la ville actuelle de Mexico). Les tenons et mortaises sont des vestiges
dune architecture en bois depuis longtemps disparue, lide est reprise pour la pierre. En tmoignent les atlantes
toltques postclassiques du plateau mexicain.

Une rvolution architecturale


Cest dans les basses-terres exclusivement queut lieu cette transformation radicale de larchitecture
prcolombienne : les mayas y changrent brutalement dattitude collective lgard de larchitecture monumentale
dans la seconde moiti du prclassique. Ce nest pas un hasard : ds l'poque de linfluence olmque, peut-tre celle
du Mexique central, linstauration dun ordre social permettant cette volution est en cause. Entre 20 et 50 avant JC,
les mayas commencrent un programme massif de travaux publics visant modifier dlibrement le paysage
local. Des vestiges de cette priode sont visibles Tikal, Uaxactun, El Mirador, Cival, et Cerros et Lamana au
Belize. Dans chacun de ces emplacements, des populations de villages qui taient restes stables pendant des
centaines dannes, se dplacrent pour tablir leur habitation proximit des nouveaux centres.

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Architecture maya

Larchitecture prclassique
Lutilisation massive d'escaliers est vidente dans les premiers temps du classique, comme pendant la phase
Esperanza de Kaminaljuyu et Zaculeu dans la rgion montagneuse occidentale du Guatemala. On en trouve
galement Nakb.

La pratique du recyclage des monuments


Cest un acte volontaire qui prvoit obligatoirement la destruction dune pice, rutilise une autre fin.
On parle de recyclage sans remaniement lorsquon trouve des pices olmques dans des caches tardives maya ou
nahuas. Tel le masque trouv au Templo Mayor de Tenochtitlan est considrer comme un souci dtablir une
filiation avec des cultures antrieures.
Mais ici, il s'agit plutt de la rutilisation de monuments entiers, comme l'illustrent au niveau architectural les
diverses phases dfinies par les archologues pour dater l'poque de construction des monuments en question.
L'usage msoamricain de construire des pyramide en gigogne , c'est--dire d'amplifier la pyramide prcdente en
lui ajoutant un niveau est un exemple parmi d'autres de recyclage architectural.
La pratique du recyclage des monuments nest pas propre aux civilisations msoamricaines, on la retrouve dune
civilisation lautre partout dans le monde Notons Abaj Takalik, quune tte colossale a t de nouveau sculpte
pour tre transforme en autel. Les pratiques de destruction remontent aux olmques (ttes colossales) Le palais
prclassique de Tonin contemporain de Teotihuacan fut ainsi compltement obstru et servit de base
l'extension postrieure d'une pyramide.

La destruction rituelle des temples maya


La pratique sacrificielle ne sappliquait pas quaux hommes en Msoamrique, mais elle tait galement ralise sur
les artefacts de pierre ou dargile. Les monuments taient sacrifis symboliquement, par exemple les statues
dcapites rituellement de Tonin. On dtruisait alors tout ou partie des temples suprieurs des pyramides. Peu
importait : les sites maya taient nombreux. Le temple Rosalila Copan fait exception : les copanques lont
soigneusement conserv, peut-tre comme lexplique Janice van Cleve parce que ctait le centre dun culte de la
personnalit : celui du fondateur de la dynastie. C'est le cas aussi sur l'acropole du site dEk' Balam, au Yucatan, et
hors de la zone maya proprement dite, Cacaxtla.

Les labyrinthes
Les labyrinthes mayas, longtemps passs inaperus sont nombreux : Oxkintok, Palenque, Tonin, Yaxchilan, on les
trouve en divers points de la zone dinfluence maya, ce qui montre lunit du concept.

Le temazcal ou bain de vapeur


Du ct du Chiapas, citons encore les bains de vapeur de San Antonio Ocozocoautla et Chiapa de Corzo. Chez les
mayas classiques, cest Piedras Negras quun temazcal ou bain de vapeur a t mis au jour par les dernires fouilles
(2003). Un groupe de bains de vapeur dot dun plan organis autour dune sries de petites chambres , un petit
foyer vot la faon maya, et dot de salles de repos est visible. Ce sont en fait huit bains de vapeurs connus que
lon recense Piedras Negras.
Les plates-formes cun
Des plates formes artificielles, qui surprennent souvent par la masse de travail quelle supposent formaient le sol sur
lequel les pyramides taient difies. On traduit cun daprs les nombreux exemples du codex de Dresde et des
monuments. Cun signifie aussi bien la plate-forme du temple que celle de la milpa. Mais parfois ces plate-formes
consistaient en milliers de mtres cubes de terre, qui ont du requrir une grande force de travail, en dehors du temps

45

Architecture maya

46

consacr aux rcoltes.


la cresteria ou crte faitire
Le temple de la pyramide tait surmont dune cresteria, terme espagnol
signifiant frise ou crte ajoure surmontant le pit du temple : parfois une
vritable mosaque de pierre, comme Yaxchilan, plus massives Tikal, elle
ne se sont pas toujours conserves suite l'abandon des sites mayas.
Aprs de nombreux sicles d'une volution lente, la pyramide augmenta de
volume et en hauteur, dans le but de supporter une cresteria chaque fois plus
pesante : l'espace intrieur avait t ferm, rduit en ces occasions jusqu' des
limites presque absurdes.

Le problme des canalisations et de lvacuation de


leau dans larchitecture msoamricaine
Crte fatire du Temple de la Croix
Palenque
On a retrouv San Lorenzo des canalisations deau sous les plate-formes,
qui menaient une fontaine . De mme Xochicalco : On a retrouv
Xochicalco, ville non-Olmque, des tuyaux dargile qui sembotent comme un jeu de fltes. Teotihuacan, Le sol
de la cour du patio du palais de Quetzalpapalotl est fait dun revtement stuqu qui prsente une lgre dclivit vers
le centre. Il souvre sur un trou dcoulement communicant dans une citerne dans laquelle samassaient, pendant la
saison des pluies, les eaux rcoltes par la toiture. On a dcouvert ce qui a d tre une fontaine. Une forme creuse en
forme doiseau aquatique formait une partie d'un aqueduc avec une ouverture adapte ce quon pourrait qualifier de
systme de drainage. Comalcalco (Campeche) dans lacropole, au-dessous du sol, un systme hydrologique
complexe a t dtect par les fouilles archologiques.

Piedras Negras, au moment de ldification des fondations de la nouvelle acropole, les maons firent des conduits
pour leau.

Les stles
Elles portaient des noms individuels, comme si les mayas avaient considr quelles avaient possd une
personnalit. Dans ce cas, Kan (tun) est partiellement le nom gnrique d'une stle, c'est--dire la pierre de couleur
jaune . Tous les dix ou vingt ans, une nouvelle stle se dressait pour enregistrer les conqutes ou la fin d'un cycle,
li la naissance ou la mort d'un souverain.
Le complexe stle-autel : lapparition du complexe stle-autel daterait dIzapa.

Les escaliers
Les fouilles Nakbe ont montr la prsence d'escalier au prclassique. Tonina et Tzibanch arboraient des marches
d'escaliers ornes de captifs. Dos Pilas et Copan, sont clbres pour leurs escaliers orns de glyphes.

Les portes zoomorphes et temples tratomorphes


Chez les Maya comme chez les Aztques, le seuil du temple est matrialis par la gueule dune crature zoomorphe
aux attributs composites : flins, sauriens et ophidiens. Dans l'architecture postclassique yucatque, il arrive que la
porte zoomorphe prenne toute la place dvolue la facade du temple et le remplace en quelque sorte : on parle alors
de temple tratomorphe Les linteaux de pierre ou de bois couvraient les embrasure de porte des temples. Leur chute
a provoqu la ruine de nombreuses constructions. Yaxchilan, le site se sigularisa par ses suberbes inscriptions sur
linteaux de pierre sculpts. Chichen Itza, des linteaux sculpts, quoique dans un style bien diffrent, ont aussi

Architecture maya
contribu la renomme du site.
Mais Palenque par exemple, tous les linteaux des btiments manquaient quand le site fut redcouvert.

La vote en encorbellement
C'est une caractristique de larchitecture maya : la vote maya arc. La pierre la plus haute, ou pierre de fate, de la
vote, portait parfois une illustration ou peinture, notamment au Yucatan. Le site qui en a fourni des exemples de
style codex est Ek Balam dans le Yucatan justement.

Les masques en stuc


On en trouve dans la plupart des pyramides mayas depuis l'poque prclassique de Cuello. Kohjunlich, Acanceh,
Tikal donnent toujours voir de trs beaux masques. Mais la forme gnrale des masques volua ensuite dans
l'architecture puuc : ils n'avaient plus la mme taille ni la mme fonction ; on insistait alors davantage sur l'effet de
rptition des mosaques de masques en pierre.

Les estrades
Nomme benches (banquettes) dans la littrature anglo-saxonne qui leur est consacre, elles ne sont pas
exclusives de larchitecture maya : ailleurs en Msoamrique, comme par exemple sur lacropole de Xochicalco, on a
aussi trouv une banquette similaire celles quon peut voir en pays maya. Dans les pices maya, la plus grande
partie de lespace est occupe par dnormes estrades o sigeait le souverain Ahaw. Une telle disposition devait
convenir des crmonies de la cour royale comme le montrent les vases peints (le public choisi se tenant devant
lestrade). Nous voyons dans ces plate-formes des estrades remplissant une importante fonction sociale, car on nous
montre des ahaw assis sur ces estrades au style compliqu, avec des fonctionnaires autour deux ; mais on peut
penser qu'elles servaient aussi pour s'y reposer et mme y dormir.

Le sacbe : la route maya


Ils connectaient entre eux les grands sites mayas, la fois routes de commerce, routes de plerinages, ils taient
parfois assez larges et suivaient parfois les points cardinaux, mais sans que cela fut systmatique.

Rfrences
[1] Nikolai Grube, Les Mayas. Art et civilisation, Knemann, p. 195
[2] les ouvrages d'archologie maya emploient d'ailleurs le terme neutre de structure

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Religion maya

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Religion maya
Civilisation
maya
Sciences & Tech.
Astronomie
Numration
Calendrier
Architecture
Lettres & Culture
Religion
criture
Art
Voir aussi
Mayas
Langues mayas
Sites mayas

La religion maya prsente des similitudes avec la religion aztque ; elle comprenait des sacrifices humains. Le
calendrier maya situait la fin du monde au XVIesicle, et lapparition des conquistadors cette poque jeta la plus
grande confusion car ces derniers furent accueillis comme les dieux annoncs. Les Mayas nopposrent donc que trs
peu de rsistance ce quils considraient comme des tres surhumains et un destin immuable.
Les Mayas croyaient en la rcurrence des cycles de la cration et de la destruction. Les rituels et les crmonies
taient troitement relis ces multiples cycles terrestres et clestes. Le rle du prtre maya tait d'interprter ces
cycles et de prophtiser les temps passs et venir. Si des temps sombres taient prvus, il fallait faire des sacrifices
pour apaiser les Dieux. Pour suivre ces cycles ils utilisaient plusieurs calendriers : un calendrier sacr, le plus
important de 260 jours, appel calendrier Tzolk'in; un calendrier de 365 jours bas sur l'anne solaire, le calendrier
haab; un calendrier lunaire; un calendrier bas sur Vnus ainsi qu'un systme unique en Msoamrique, appel le
compte long de l'poque classique.

Textes sources
La religion maya de l'poque postclassique est mal connue car il n'en reste que quelques livres :

le Codex de Madrid, aussi appel Tro-Cortesianus Codex ;


le Codex de Dresde, ou Dresdensis ;
le Codex de Paris, aussi appel Peresianus Codex ;
le Codex Grolier, aussi appel Le Fragment Grolier, dont l'authenticit est dispute par l'investigateur francais,
Claude Baudez.

Il existe aussi deux livres importants crits aprs la conqute espagnole ;


le Chilam Balam (plutt une srie de manuscrits yucatques troitement lis) ;
le Popol Vuh, document quich.
Cependant, des inscriptions hiroglyphiques, des sculptures, des peintures permettent de reconstruire une partie de
la pense de l'poque classique. De nombreux objets prsentent de fait des inscriptions, qui souvent sont de nature
rituelle, voire religieuse: cramiques, objets en jade, coquillages, os, pierre....

Religion maya

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Conception du monde
Si la religion maya reste en grande partie obscure, on sait nanmoins quils
croyaient que le cosmos tait spar en trois entits diffrentes : le monde
infrieur (Xibalba), la terre et le ciel.
Le ciel tait compos de treize strates, chacune ayant sa propre divinit. Au
niveau le plus lev se trouvait loiseau Muan. Les humains bons et vertueux
menaient aprs leur mort une existence tranquille dans ces cieux, sous un
immense arbre, Yaxche, qui tendait ses branches dans toutes les directions.
L, ils pouvaient oublier toute leur fatigue et tous leurs tourments, rafrachis
par une brise fraiche qui soufflait et bercs par une musique douce, ils
passaient le temps agrablement en conversations amicales et ils mangeaient
une nourriture dlicieuse.
Le monde souterrain comportait neuf strates sur lesquelles rgnaient neuf
seigneurs de la Nuit. Le monde souterrain tait un endroit froid et
inhospitalier auquel taient destins la plupart des Mayas aprs leur mort.
Lorsque les rois mouraient, ils empruntaient le chemin li au mouvement
cosmique du soleil et tombaient dans le Monde infrieur, mais parce quils
possdaient des pouvoirs surnaturels il renaissaient dans le Monde cleste et
Ah Puch, dieu de la mort
devenaient des dieux. Cet univers souterrain accueillait aussi chaque soir les
corps clestes comme le Soleil, la Lune et Vnus, une fois franchi le seuil de lhorizon.
Dans le Calendrier maya sur le Codex Dresden, lun des rares avoir survcu la conqute espagnole, les Mayas
voyaient la Terre comme une forme plate et carre. Chacun de ses quatre angles tait situ un point cardinal et tait
reprsent par une couleur : le rouge lest, le blanc au nord, le noir louest et le jaune au sud. Le centre tait vert.
Certains Mayas croyaient aussi que le ciel tait stratifi et que chacun de ses quatre angles tait soutenu par une
divinit dune musculature impressionnante appele Bacab. Pour dautres, le ciel tait soutenu par quatre arbres de
couleurs et despces diffrentes, et le ceiba vert, ou liard, se dressait au centre.
Pour les Mayas, la forme aplatie de la Terre reprsentait le dos dun crocodile gant reposant dans un bassin rempli
de nnuphars. Dans le ciel, le pendant du crocodile tait un serpent bicphale, une notion sans doute attribuable au
fait que le vocable maya dsignant le ciel ressemble au mot serpent.

Religion maya

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Sacrifices
Llite tait obsde par le sang - le sien et celui des prisonniers - et le
rite de la saigne constituait un important aspect de tout grand vnement
du calendrier maya. La saigne servait aussi se concilier les dieux. Pour
les Mayas, le sacrifice sanglant tait ncessaire la survie tant des dieux
que des humains, faisant monter lnergie humaine vers le ciel et
recevant en retour le pouvoir divin. Le roi se servait dun couteau
dobsidienne ou dun aiguillon de pastenague pour sentailler le pnis,
dont il laissait couler le sang sur du papier contenu dans un bol. Les
pouses des rois prenaient aussi part ce rite en tirant une corde hrisse
dpines travers leur langue. On faisait brler le papier tach de sang, et
la fume qui sen levait tablissait une communication directe avec le
Monde cleste.
Les guerres entretenues entre les cits servaient principalement fournir
des prisonniers destins au sacrifice. Tout comme chez les autres peuples
msoamricains, les affrontements taient plus ou moins ritualiss et le
but tait de capturer le plus d'ennemis, en les attrapant par les cheveux
(on trouvera entre autres une reprsentation notable de cette pratique sur
la paroi mridionale de la fresque de la chambre 2 de la structure 1 de
Bonampak). Cependant, peu peu, les guerres prirent une tournure plus
politique.
La coutume voulait que les prisonniers, les esclaves, surtout les enfants
et notamment les orphelins et les enfants illgitimes que lon achetait
spcialement pour loccasion, soient offerts en sacrifice.

Calendrier maya sur le Codex Dresden, lun


des rares avoir survcu la conqute
espagnole

chaque divinit correspond un rite particulier durant lequel les


victimes sont promises au rang de "substituts du dieu". Pour la divinit
de la Pluie, particulirement vnre, ce sont des enfants que l'on noie, leurs larmes tant de bon augure pour obtenir
des pluies abondantes [...] d'aprs les croyances du temps, les dieux sont littralement "affams" de nouvelles proies,
ce qui explique l'tat quasi permanent de guerre qui rgne chez les Mayas, comme d'ailleurs chez d'autres peuplades
mso-amricaines. Les prisonniers vont constituer une sorte de "vivier sacrifices"[1] . Tous les sacrifis ne sont
cependant pas contraints. En effet, les victimes sont promises une destine enviable, celle d'accompagner le soleil
dans sa course quotidienne, avant de revenir quatre ans plus tard sur terre, sous l'aspect d'un papillon ou d'un colibri.
Cette croyance explique que les futurs sacrifis sont souvent consentants, voire volontaires. La mort n'est pas, en
effet, une fin mais, au contraire, le commencement d'une renaissance[1] .

Dieux mayas
Le panthon maya renfermait un nombre incalculable de divinits. Cette prolifration sexplique en partie par le fait
que chacune des divinits se prsentait sous des aspects multiples. Certaines avaient plus dun sexe, dautres
pouvaient tre la fois jeunes et ges. Chaque dieu reprsentant un corps cleste possdait dans le monde souterrain
un visage diffrent qui se rvlait chaque soir sa mort .
Liste des divinits mayas
Ah Puch, ou Ah Cimi, ou encore Ah Cizin - Dieu de la mort
Chac- Dieu de la pluie et du tonnerre
Camazotz- Dieu chauve-souris, essaie de tuer Hunahpu et Ixbalanque dans le Popol Vuh

Religion maya

Kinich Ahau- Dieu du soleil


Ghanan- Un dieu de l'agriculture et de la fertilit
Kukulkan- Le serpent plumes des Mayas des basses-terres, d'origine toltque
Gucumatz - Dieu serpent crateur des Mayas des hautes-terres
Monstres Witz- Les montagnes, que les mayas considraient comme des dieux
Hunahpu - Un des jumeaux hros des mayas
Huracan - Dieu du feu et de la tempte, l'un des dieux crateurs
Ixbalanque - Un des jumeaux hros des mayas
Ixtab- Desse du suicide
Zipacna- Fil de Vucub Caquix, Celui qui abat les montagnes dans le Popol Vuh
Hunabku- Dieu crateur
Itzamna- Dieu du ciel, de la nuit et du jour
Tepeu- Dieu du ciel, un des dieux crateurs du Popol Vuh, il a particip aux trois tentatives visant crer
l'humanit
Voltan- Humain difi, dieu de la terre et des tambours mari Ix Chel
Ix Chel- Desse des inondations, de la terre, de la lune et des orages
Pauahtun- dieux cardinaux

Buluc Chabtan- Dieu de la mort violente


Bacabs- dieux cardinaux
Cabracan- Gant, second fils de Vucub Caquix dans le Popol Vuh
Chicchan- Dieu de la pluie
Ah Mun- Dieu de l'agriculture
Xamen Ek- Le dieu guide
Kisin- Dieu des tremblements de terre et de la mort des Lacandons
Uayeb- Dieu de la pche et des cinq jours malchanceux
Vucub Caquix- Dieu orgueilleux vaincu par les jumeaux dans le Popol Vuh
Ek Chuah- Dieu des marchands et de la prosprit
K'awil- Dieu li au pouvoir dynastique
Hun Came Vucub Came- Seigneur de Xibalba dans le Popol Vuh, parfois scind en deux dieux diffrents
Xiquiripat, Cuchumaquic, Ahalpuh Ahal On, Chamia Bac, Chamia Holom, Ahal Mez, Ahal Tocob, Quic, Patan,
Quic Xic, Quic Rixcac- Seigneurs de Xibalba
Tohil ou Tojil ou Huntoh en Cakchiquel- Dieu tutlaire des Quichs, des Cakchiquel
Hacavitz, Awilix- Dieux tutlaires dans le Popol Vuh
Tzacol, Bitol- Dieux crateurs dans le Popol Vuh
Alom, Qaholom- Dieux crateur dans le Popol Vuh
Uqux Cho, Uqux Palo- Esprits des lacs et de la mer dans le Popol Vuh
Hun Ahpu Vuch, Hun Ahpu Utiu- Chasseur d'opossums, Chasseur de coyotes : deux dieux des origines dans le
Popol Vuh
Xmucane- Mre de Hun Ahpu et de Ixbalanque dans le Popol Vuh
Lahun Chan, Tawizcal, Chac Xiwtei, Cactunal- Dieux postclassiques d'origine mexicaine, prsents surtout dans
les codex

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Religion maya

Le way
Autrement connu sous le nom de nagual (de l'aztque: nahualli), le terme way dsigne une croyance selon laquelle
chaque individu est li au destin d'un autre individu (non humain). Un way est gnralement possd par tout un
chacun, mme si lon devrait dire connu. Il est en effet su que chez les Tzeltals, lenfant denviron sept ans tait
prsent son way aprs une tude de sa date de naissance. Ce way peut tre un animal, un phnomne naturel,
mtorologique... Quand le way meurt, le propritaire aussi. Plus est haut place une personne dans la hirarchie de
son lignage , plus son way est puissant. On peut envisager la chose sous un autre angle : plus un way est puissant,
plus le propritaire sera plac haut. Une personne importante (spirituellement et/ou hirarchiquement) aura la
capacit de contrler son alter ego. Le way est donc normalement rserv aux lites. Cest du moins dans les
relations avec ces personnes que leurs pouvoirs deviennent importants et canaliss. Dans ces cas l, ils peuvent servir
lancer des sorts, qui se concrtisent sous la forme de diverses maladies, transformations ou autres mfaits. Ils
peuvent de plus pier les gens sans tre vus ou souponns. En plus de l'lite de l'poque classique, les "shamanes"
savaient galement utiliser ces co-essences. Ce dernier peut aussi, mais des fins nfastes et personnelles, utiliser
son way pour apporter la maladie plutt que la soigner.
On retrouve en quelque sorte cet aspect dans les nombreuses reprsentations de ces cratures sur les cramiques de
lpoque classique. Ces animaux sont, selon les ides actuelles, possds par des nobles qui commanditrent ces
vases.

Un way de l'poque classique reprsent sur une cramique (dessin de Sebastian Matteo)
Chez les Tzetlals dOxchuc (Chiapas central) (Alfonso Villa Rojas 1947, 1963), chacun reoit laide dun nagual.
Il est dcrit comme un animal (lzard, chien, faucon) ou un humain diffrent dun individu normal (par exemple,
un nain dguis en catholique), il en existe aussi sous la forme de boules de feu (rouge, jaune et verte). Tous ces tres
sont considrs comme invisibles, sans corps. Il arrive parfois que lon puisse les voir circuler derrire les huttes, se
cacher derrire les arbres ou se comporter comme de vrais animaux, et ceci se passe bien sr de nuit... Pendant la
journe il reste dans le cur de son propritaire/matre , alors quune fois lobscurit tombe, il est libre de ses
mouvements. Si le nagual est bless pendant ses excursions, le matre de celui-ci lest aussi. Par lintermdiaire de
ces tres, les chefs et ans peuvent mettre dcouvert les comportements inadquats de leurs subordonns quils
punissent par des maladies ou des infortunes. Celui qui viole les principes de la communaut est donc expos la
sanction. Un autre nom des naguals est donc agchamel, le faiseur de maladie . Les individus les plus puissants ont
donc un nagual qui peut consciemment effrayer les gens du commun , qui peuvent en possder un mais rarement

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Religion maya
le contrler. Un nagual peut aussi en contrer un autre, et donc sauver le malade. Alfonso Villa Rojas fait un parallle
avec les tributs Itzas du Petn o les anciens taient considrs comme responsables de maladies parfois tus par les
jeunes hommes tant ils semblaient dangereux. Les Tzeltals procdent aussi parfois de la sorte. Les personnes la tte
du lignage possdent les naguals les plus puissants. Ce sont galement eux aussi qui possdent les connaissances
permettant la communication avec les dieux ancestraux et les Saints patrons. Les naguals des chefs veillent aussi la
nuit afin que les naguals et esprits malins de lextrieur de la communaut n'attaquent pas le village. Les naguals des
personnes du lignage le plus puissant sont appel labil winiketik (labil : nagual; winik : homme; -etik : marque le
pluriel.
lire: U way: son alter ego. Image et proprit de l'alter ego dans la cramique maya. Sebastian Matteo [2]
voir: Cramiques avec wayob (pluriel de way) photographies par Justin Kerr [3]

Voir aussi
Articles connexes
Civilisation maya
Calendrier maya
Tzolk'in
Popol Vuh
Religions prcolombiennes de Msoamrique
Xibalba

Lien externe
(fr) La mythologie maya [4]

Rfrences
[1] Les Mayas - Trois millions d'mes offertes aux dieux !, Claude Dufresne, Historia, (http:/ / www. historia. presse. fr/ data/ thematique/ 84/
08401401. html).

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criture maya

54

criture maya
criture maya

Glyphes mayas en stuc (muse de Palenque).


Glyphes mayas
Caractristiques
Type

Logo-syllabique (combinaison de logogrammes et de symboles syllabiques)

Langue(s) Langues mayas


Historique
poque

IIIesicle av. J.-C. XVIesicle


Encodage

ISO
15924

Maya

Civilisation
maya
Sciences & Tech.
Astronomie
Numration
Calendrier
Architecture
Lettres & Culture
Religion
criture
Art
Voir aussi
Mayas
Langues mayas
Sites mayas

criture maya

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L'criture maya est un systme d'criture qui servait retranscrire les langues mayas (cet art appartenait aux
scribes, qui faisaient partie de la haute socit). Cette criture ne possdait pas d'alphabet. L'criture maya utilisait
soit un glyphe correspondant au mot que l'on voulait crire, soit, pour reprsenter le mme mot, des glyphes
symbolisant une syllabe (une syllabe avait une multitude de faons d'tre dessine : pour un mme son, plusieurs
choix de dessins taient donc possibles, laissant aux scribes une grande libert de composition) ; enfin, ce mme mot
pouvait tre compos la fois du glyphe idographique et de glyphes syllabiques, pour plus de prcision dans la
lecture du mot crit.

Histoire du dchiffrement de l'criture maya


Considre comme le vhicule de l'idoltrie par les Espagnols, la plupart des
codex mayas finirent brls dans des autodafs au XVIesicle. Le franciscain
Diego de Landa fit preuve en la matire d'un zle particulier. Quelques
manuscrits mayas chapprent la destruction et furent envoys en Europe
titre de curiosits. L'humaniste Pierre Martyr y fait allusion. Cette curiosit
fut passagre et les manuscrits oublis. Si l'on considre par ailleurs les
avantages pratiques d'une criture alphabtique[1] , il n'est pas tonnant que
les Mayas aient rapidement abandonn l'usage de leur criture pour rdiger
par exemple les livres de Chilam Balam en maya l'poque coloniale.
La seconde moiti du XVIIesicle vit la naissance de l'archologie et les
dbuts d'un intrt scientifique pour le pass. En 1787, pour satisfaire la
curiosit du roi d'Espagne Charles III, une expdition dirige par le capitaine Antonio del Rio fut envoye visiter les
ruines de Palenque. Le rapport de del Rio fut seulement publi en 1822 sous le titre Description of the Ruins of an
Ancient City, accompagn de planches d'illustrations ralises par un certain Jean Frdric Waldeck[2] . Ces
illustrations taient hautement fantaisistes - on y retrouve des ttes d'lphants ![3] - , mais comprenaient nanmoins
la premire reproduction jamais ralise de glyphes provenant de monuments mayas de l'poque classique.
Diego de Landa

En 1739, la bibliothque de Dresde fit l'acquisition d'un manuscrit. Il s'agit sans doute de l'un des manuscrits envoys
en Europe par les conquistadors au XVIe sicle. Connu de nos jours sous le nom de codex de Dresde , il ne
commena susciter l'intrt qu' la fin du XVIIIesicle. L'explorateur Alexandre von Humboldt inclut la
reproduction de quelques pages dans son ouvrage Voyage dans la Cordillre. En 1829, un anglais excentrique, Lord
Kingsborough, se lana dans une entreprise o il finit par laisser toute sa fortune: la reproduction de tous les
manuscrits mexicains prcolombiens connus. Le codex de Dresde en faisait partie.
En 1839, l'amricain John Lloyd Stephens entreprit d'explorer un certain nombre de cits mayas, parmi lesquelles
Palenque et Copan. Il tait accompagn par un dessinateur britannique, Frederick Catherwood. Parmi les nombreux
dessins extrmement fidles raliss par Catherwood figurent des glyphes mayas, dont le clbre panneau du temple
de la Croix Palenque. Dans un ouvrage publi en 1841, Stephens fit figurer cte cte une reproduction des
glyphes de la phase suprieure de l'autel Q de Copn et d'une page du codex de Dresde. Sa conclusion tait qu'il
s'agissait du mme type d'criture et qu'elle tait l'uvre des Mayas.
En 1859, le franais Lon de Rosny dcouvrit un deuxime manuscrit maya oubli dans un recoin de la bibliothque
nationale de Paris. Entre-temps tait entr en scne un auteur acteur de l'histoire du dchiffrement de l'criture maya,
Charles tienne Brasseur de Bourbourg. Cet abb franais, passionn d'antiquits mexicaines, fit un sjour au
Mexique. Malgr les thories fantaisistes qu'il chafauda - les livres mayas auraient racont la disparition de
l'Atlantide[4] - il continue bnficier d'une grande notorit cause des nombreux manuscrits importants qu'il a
exhum. Deux d'entre eux relvent de l'criture maya. En 1866, il trouva chez un de ses amis, Don Juan de Tro y
Ortolano, un troisime codex maya, qu'il nomma en son honneur. Il avait cependant dj dcouvert en 1862 la
bibliothque de l'Acadmie Royale de Madrid un des documents les plus importants relatifs la civilisation maya en

criture maya

56

gnral et l'criture maya en particulier: la Relacin de las cosas de Yucatan (La relation des choses du Yucatan)
de Diego de Landa.
Paradoxalement, Landa, qui avait dtruit tant de manuscrits mayas,
s'intressait la culture indigne. Sa Relacin contenait un
abcdaire maya . Landa avait demand des informateurs indignes
de dessiner des glyphes correspondant aux lettres de l'alphabet latin et
les avait consignes dans son manuscrit. Plein d'enthousiasme,
Brasseur de Bourbourg prit les affirmations de Landa pour monnaie
comptante et se lana dans une lecture du codex Troano qui tourna au
dsastre - mme l'ordre de lecture des glyphes tait erron - et
contribua discrditer largement pour prs d'un sicle toute tentative
de dchiffrement phontique de l'criture maya. L' alphabet de
Diego de Landa se rvlera pourtant tre la pierre de Rosette de
l'criture maya.
Abcdaire de Diego de Landa

Un des obstacles au progrs du dchiffrement tait que, hormis les trois


codex dsormais clbres, les chercheurs ne disposaient que d'un corpus d'inscriptions sculptes fort maigre.
Quelques explorateurs audacieux, Alfred Maudslay et Teobert Maler, s'aventurrent dans la jungle pour procder sur
place au relev du plus grand nombre possible d'inscriptions au moyen de diverses techniques, telles que la
photographie et le moulage. Le dchiffrement n'avait pourtant fait que peu de progrs: systme de points et de barres
pour noter les chiffres, glyphes correspondant au noms des jours, directions, couleurs, systme du compte long...
Au cours de la premire moiti du XXesicle, le sentiment prvalait parmi les spcialistes que l'criture maya tait
idographique - actuellement on emploierait le terme logographique - et qu'hormis les inscriptions calendaires, on
n'arriverait jamais la dchiffrer. Cette conviction tait tellement ancre qu'un savant aussi rput que Sylvanus
Morley ne prenait mme plus la peine de relever les inscriptions non calendaires. Le mayaniste le plus minent de
cette poque, le britannique John Eric Thompson, tait acquis cette conception. A partir des inscriptions
calendaires, il avait dvelopp une vision de la civilisation maya, selon laquelle une lite de prtre-astronomes,
proccups du passage du temps, dirigeaient depuis leurs centres crmoniels une population de paisibles
agriculteurs[5] . Il n'y avait pas de place dans cette conception pour des textes historiques. Deux dcouvertes vinrent
secouer ces certitudes. En 1958, Heinrich Berlin dcouvrit que certains blocs glyphiques taient prsents en grand
nombre dans un site donn, mais rares dans les autres. Il en conclut que ces blocs glyphiques dsignaient une entit
politique et les baptisa glyphes-emblmes. En 1959, Tatiana Proskouriakoff, en procdant un examen systmatique
de plusieurs sries de stles de Piedras Negras, associes un personnage dans une niche - que Thompson
considrait comme un prtre -, dcouvrit que certains glyphes associs des dates se rptaient dans chaque srie et
dmontra qu'ils correspondaient la naissance, l'accession au trne et la mort d'un souverain.
Entre-temps, en 1952, un linguiste sovitique, Youri Knorosov, avait publi un article sminal intitul Drevniaia
Pis'mennost' Tsentral'noi Ameriki (L'criture ancienne de l'Amrique centrale)[6] . Conscient que le nombre de
glyphes mayas tait trop faible pour constituer une criture purement logographique et trop lev pour constituer une
criture purement alphabtique, il reprit l' abcdaire de Landa en le considrant d'un il nouveau. La rdaction
de l' abcdaire reposait sur un quiproquo culturel: Landa avait demand ses informateurs indignes ce qu'ils ne
pouvaient lui donner: des lettres. Embarrasss, ceux-ci lui fournirent ce qui, dans leur systme d'criture s'en
rapprochait le plus: des syllabes. Knorosov avait compris que le document de Landa tait un syllabaire partiel et jeta
ainsi les bases de l'pigraphie maya moderne.
Venant en pleine guerre froide de la part d'un linguiste sovitique, les thories de Knorosov furent mal accueillies,
d'autant plus qu'elles contenaient effectivement des erreurs de dtail. Elles provoqurent par ailleurs l'hostilit
implacable d'Eric Thompson. Jusqu'au dcs de ce dernier en 1975, la situation demeura largement bloque. Une
nouvelle gnration de mayanistes acquis aux ides de Knorosov, parmi lesquels David Stuart et Linda Schele, reprit

criture maya

57

le flambeau. Le dchiffrement s'acclra et actuellement environ 80 % des glyphes mayas ont t dchiffrs.

Structure

Ordre de lecture d'un texte maya

L'lment de base de l'criture maya est un signe que l'on


appelle glyphe. Ces glyphes sont groups de faon former
des blocs d'aspect plus ou moins carr. l'intrieur du bloc
glyphique, les pigraphistes, distinguent plusieurs types de
glyphes: pour dsigner le glyphe le plus grand, ils parlent de
signe principal, pour les plus petits d'affixes. Dans le sens
des aiguilles d'une montre, on parle de prfixes ( gauche du
signe principal), de superfixes (au dessus), de postfixes (
droite) et de sousfixes (en dessous). Tous ces lments ne
sont pas ncessairement prsents dans un bloc glyphique, qui
peut par exemple ne comporter qu'un signe principal. On a
jusqu' prsent identifi plus de 800 glyphes diffrents. Le
mayaniste Eric Thompson a t le premier en tablir un
catalogue[7] . Chaque signe est dsign conventionnellement
par la lettre T suivie d'un nombre.

Deux blocs glyphiques en stuc provenant


du Temple XVIII de Palenque

Il existe une grille de lecture des textes: les blocs glyphiques se prsentent par groupes
de deux colonnes, qu'on lit de gauche droite et de haut en bas. Il peut arriver qu'une
courte inscription se prsente sous forme d'une seule colonne ou encore sous forme de L.
Comme l'avait pressenti Youri Knorosov, l'criture maya est un systme mixte,
combinant des lments smantiques et phontiques.. Un glyphe maya peut relever d'une
des deux catgories suivantes[8] :

Groupe de glyphes en L sur


le linteau 15 de Yaxchilan

les logogrammes - qu'on appelait jadis idogrammes -, qui expriment des mots
entiers ou des morphmes et que les Mayas compltaient souvent par des affixes
phontiques, de faon lever toute ambigut lors de la lecture. Ils constituent la
majorit des glyphes

les phonogrammes syllabiques. Youri Knorosov a expos les rgles qui prsident
leur emploi: les mots ou morphmes mayas sont gnralement du type consonne-voyelle-consonne (CVC). Les
syllabogrammes sont des signes de type CV. Pour crire un mot, le scribe employait donc deux
syllabogrammes, la voyelle du deuxime n'tant pas prononce[9] .

criture maya

Exemple de syllabogramme: ba

58
Knorosov a en outre nonc la rgle de synharmonie : la voyelle du
deuxime syllabogramme (bien que non prononce) doit correspondre celle
du premier. Donnons comme exemple un des premiers mots dchiffrs par
Knorosov: le mot chien, tsul en maya, se compose des syllabogrammes
TSU + L(U). Si l'on considre que la langue des inscriptions classiques tait
du ch'olan[10] , dont proviennent le ch'orti et le ch'ol actuels, comme ce
dernier compte 5 voyelles et 22 consonnes, on arriverait un total de 110
syllabogrammes, plus des signes vocaliques. La ralit est quelque peu
diffrente, car, pour de nombreuses syllabes, il existe plusieurs glyphes. Par
ailleurs il existe des syllabes pour lesquelles on n'a pas encore dcouvert de
glyphe.

Les Mayas ont explor un certain nombre de combinaisons des deux types de glyphes, logogrammes et
syllabogrammes. L'exemple le plus gnralement cit est celui du mot jaguar, balam en maya, dont existent les
variantes suivantes: BALAM, ba-BALAM, BALAM-m(a), ba-BALAM-m(a), ba-la-m(a)
Comme nous venons de le voir, un mot peut s'crire de faon purement logographique, mais peut tre et est souvent
crit de manire purement syllabique. A la question de savoir pourquoi les Mayas n'ont pas abandonn les
logogrammes plutt encombrants, la rponse est sans doute qu'ils les investissaient d'une valeur symbolique
importante, de la mme manire que l'criture japonaise a obstinment conserv les kanjis logographiques aurols
du prestige de la civilisation chinoise, alors qu'elle dispose de hiraganas et de katakanas syllabiques d'un usage
beaucoup plus simple[11] .

Supports
Les Mayas de l'poque classique et de l'poque postclassique ont utilis des matriaux extrmement varis comme
support pour leur textes ou inscriptions, qui ont plus ou moins bien rsist aux ravages du temps ou la fureur
destructice des hommes:
pierre : le calcaire est la pierre la plus fquemment employe. Facile travailler l'extraction, il se durit ensuite.
Calakmul, le calcaire employ tait de mauvaise qualit, et les inscriptions, victimes de l'rosion, sont devenues
pratiquement illisibles.
stuc
cramique
bois: ce matriau tant extrmement prissable, il n'en reste que de
rarissimes exemplaires, en bois de sapotillier, dont les plus connus sont des
linteaux provenant deTikal
parois des grottes : les fouilles ont livrs des spcimens d'inscriptions,
peintes ou graves, dans 25 grottes du Yucatn[12] . La plus connue est
celle de Naj Tunich.
papier: les glyphes taient peints sur des feuille de papier amatl larges
dune vingtaine de centimtres et longues de plusieurs mtres. Le
Linteau 3 du Temple IV de Tikal en bois
de sapotillier
manuscrit tait repli en accordon, chaque pli dterminant une page
large denviron 15 centimtres et crite des deux cts. Les codex de
l'poque classique ont tous succombs, victimes du climat chaud et humide. Quatre codex de l'poque
postclassique seulement ont t conservs aprs l'autodaf ordonn par Diego de Landa le 12juillet1562 : le
Codex de Dresde, le Codex de Madrid, le Codex de Paris et le Codex Grolier.

criture maya

Voir aussi

Langues mayas
Calendrier maya
Numration maya
Stle de Cascajal
Transcription alphabtique des langues maya

Liens externes

Introduction aux hiroglyphes mayas. Manuel datelier. Kettunen & Helmke 2006 (pdf) [13]
L'criture maya livre ses secrets, Le Monde 30 novembre 2008 [14]
(en) Association europenne des mayanistes [15]
(en) Ancient Maya Script, qui comporte des exemples de synharmonie et un syllabaire [16]

Rfrences
[1] Claude-Franois Baudez, Les Mayas, Les Belles Lettres p. 176
[2] Michael D. Coe, Breaking the Maya Code, Thames& Hudson, p. 74
[3] Franois Baudez, Les cits perdues des Mayas, Gallimard, p. 70
[4] Claude-Franois Baudez, Les cits perdues des Mayas, p. 79
[5] David Drew, The Lost Chronicles of the Maya Kings, Phoenix, p. 101
[6] Michael D. Coe, Breaking the Maya Code, Thames & Hudson, p. 145
[7] Robert J. Sharer, The Ancient Maya, p. 134 (6e dition)
[8] Michael D. Coe, Reading the Maya Glyphs, Thames & Hudson, p. 18
[9] Nikolai Grube, Les Mayas. Art et civilisation, Knemanm, p. 122
[10] Nikolai Grube, Les Mayas: art et civilisation, Knemann, p. 126, Robert J. Sharer, The Ancient Maya, 6e d., p. 130, une affirmation qu'il
convient de nuancer quelque peu: Michael D. Coe, L'art maya et sa calligraphie, ditions de la Martinire, p. 55
[11] Michael D. Coe, L'art maya et sa calligraphie, ditions de la Martinire, p. 54
[12] Michael D. Coe, L'art maya et sa calligraphie, p. 135

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Art maya

60

Art maya
Arts prcolombiens
Par zone gographique
Art des Andes centrales
Art de l'quateur
Par civilisation
Art aztque
Art inca
Art maya
Art olmque
Art toltque
Art zapotque

Voir : Civilisation prcolombienne - Chronologie


Projets : Amrique prcolombienne - Archologia
L'art maya est considr par certains comme tant le plus sophistiqu et le plus beau de toute l'Amrique
prcolombienne. Le style distinct de l'art maya qui se dveloppe durant la priode prclassique (1500 avant J.-C.
250 aprs J.-.C), lors de l'poque I et II, reut les influences de la civilisation olmque. D'autres civilisations
msoamricaines, incluant Teotihuacan et les Toltques, affectrent l'art maya, qui atteignit son apoge durant la
priode de la civilisation classique ou poque III (environ 200 900 aprs J.-C.). Les Mayas sont clbres pour leur
utilisation du jade, de l'obsidienne et du stuc.

Style et caractre
Quelques pices de l'art maya sont de nature spirituelle, destins apaiser ou s'attirer la faveur divine. La plupart
des objets mayas qui sont parvenus jusqu' nous sont d'origine funraire ou rituelle. Les Mayas n'utilisaient pas
d'outils mtalliques ni de tour de potier; cependant ils russirent crer des uvres d'art hautement belles et
dtaills. Souvent, l'art maya dpeint les divinits, les grands dirigeants, les hros lgendaires, les scnes religieuses
et la vie quotidienne occasionnellement. Le centre d'intrt des uvres d'art mayas se situe dans les figures humaines
(que ce soit les divinits ou les mortels). Les animaux et les motifs styliss sont destins habituellement dcorer la
poterie et d'autres objets. L' criture maya, qui peut tre considr comme une forme d'art elle-mme, apparat sur
la plupart des statues et des sculptures.

Art maya

Formes d'art
L'art maya prit de nombreuses formes, des
minuscules pices d'obsidienne sculpte aux
gigantesques pyramides et stles. La
suprmatie de la religion maya peut tre
discerne travers toutes ces formes d'art;
beaucoup d'objets ont un propos spirituel ou
religieux.

Cramique
La plupart du temps, les vases funraires
illustrent les pisodes mythiques qui ont
l'inframonde pour cadre. Certaines images
peintes sont rapprocher de passages du
Un exemple d'criture maya.
Popol Vuh. On trouve frquemment des
scnes de cour o un haut personnage, assis sur son trne, reoit l'hommage de sujets, accueille des guerriers, prside
des sacrifices.

Rfrences
Dale M. Brown ed. Lost Civilizations: The Magnificent Maya. Alexandria, Virginia: Time-Life books, 1993.
Carol Kaufmann. 2003. "Maya Masterwork". National Geographic December 2003: 70-77.
Constantino Reyes-Valerio, "De Bonampak al Templo Mayor, Historia del Azul Maya en Mesoamerica", Siglo
XXI Editores, 1993.

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Sources et contributeurs de l'article

Sources et contributeurs de l'article


Civilisation maya Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=47539119 Contributeurs: -=El Pingu=-, Aadri, Ademch, Aeleftherios, Agbeladem, Alibaba, Angeldream, Antoine dehk,
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Mayas Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=47071294 Contributeurs: Alibaba, Antoine dehk, Arcane17, Archeos, Archima, BTH, Babskwal, Badmood, Barnabebebebe, Birdie,
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Astronomie maya Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=41820685 Contributeurs: Azerty72, Leag, Olmec, Pld, Surralatino, Velem, 3 modifications anonymes
Numration maya Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=47070698 Contributeurs: A2, ACYZT, Aldoo, Antoine dehk, Aoineko, Arriva, Badmood, Baleer, Baruch, Croquant, El
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Architecture maya Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=47438057 Contributeurs: Arnaud.Serander, Drtissot, El Comandante, Emiaille, Helleborus, Jef-Infojef, Michel wal,
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Religion maya Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=45401273 Contributeurs: Ataraxie, BrightRaven, D82, Dhatier, Dlirius, EDUCA33E, El Comandante, Elfix, Inisheer,
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Art maya Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=44828796 Contributeurs: BrightRaven, Cuauhtmoc, El Comandante, Intelligent cress, Moyg, Olmec, 4 modifications anonymes

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