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La libert dans Huis Clos de Jean-Paul Sartre

Par Amel Khan


Cest en 1945 que Jean-Paul Sartre introduit lexpression littrature engage . Dans
son essai Quest-ce que la littrature? Sartre dfinit cette doctrine littraire. Elle postule que
lcrivain participe intgralement au monde social et soblige donc participer par le biais de
ses uvres aux dbats de son temps. Pour l'crivain engag, crire revient poser un acte
public dans lequel il engage toute sa responsabilit. Et selon Mario Vargas Llosa, La chance
de la littrature, cest--dire dtre associe aux destins de la libert dans le monde: elle reste
une forme fondamentale de contestation et de critique de lexistence. Ces citations peuventelles sappliquer Huis Clos de Jean-Paul Sartre? Certes, ces rclamations sappliquent trs
bien cette pice de thtre car au travers de celle-ci, Sartre critique la libert de lhomme. Il
y parvient en dmontrant lattitude de lhomme envers sa mauvaise foi, en critiquant ses
choix quant lusage de sa libert, et en traitant des preuves des relations avec la libert
dautrui.

Dabord, Sartre critique la libert de lhomme en dmontrant son attitude envers sa


mauvaise foi quil ne peut chapper. Dans le contexte Huis Clos, les personnages se
retrouvent exposs en tout temps leurs indcences. Ils cherchent donc les viter de
diverses faons.
Premirement, les personnages de Huis Clos cherchent viter leur mauvaise foi en
tentant de loublier, de la fuir. a se remarque ds le dbut de la pice lorsque Garcin fait son
apparition en enfer. Il tente de cacher sa nature lche dans le mensonge. Malgr quil tente de
prendre des airs audacieux, il se trahit. Il prsente une indiffrence joue, une nervosit, des
vains accs de colre et ses questions au garon le rvle comme un homme incapable de se
matriser. Ce lche a voulu tre un hro ( Je nai pas rv cet hrosme, je lai choisi , p.89)
et il se raconte des histoires pour schapper de la ralit. Il cherche constamment se

masquer la ralit. Bien quil prtend regarder la situation en face (p.17), il menace Ins
lorsquelle la lui rvle: la main leve Est-ce que vous vous tairez? (...) Prenez garde ce
que vous allez dire (p.41). Estelle tente aussi de se cacher dans limaginaire pour fuir sa
vritable nature. Elle prend le rle de la victime en sinventant un motif de sa condamnation:
Je nai rien cacher. Jtais orpheline et pauvre, jlevais mon frre cadet. Un vieil ami de
mon pre ma demand ma main. Il tait riche et bon et jai accept (p.39). Elle cherche
ainsi entraner les autres galement dans son monde imaginaire: Quauriez-vous fait ma
place? (...) Peut-tre quon pourrait (...) me reprocher davoir sacrifi ma jeunesse un
vieillard. Croyez-vous que ce soit une faute? (p.40). La fuite dans lindiffrence est aussi
tente dans la pice. Garcin propose que les trois personnages ne se parlent plus afin de ne
plus donner la chance chacun de poser son jugement sur les autres. Cest un chec car leur
silence ne les empche gure de penser, de se regarder et de se juger. Ah! oublier. Quel
enfantillage! Je vous sens jusque dans mes os. (...) Vous pouvez vous clouer la bouche, vous
pouvez vous couper la langue, est-ce que vous vous empchez dexister? Arrterez-vous
votre pense? Je lentends, elle fait tic tac comme un rveil, et je sais que vous entendez la
mienne. (p. 48). Garcin et Estelle tentent galement de soublier en tentant de former un
couple. Estelle rconforte Garcin dans son hrosme tandis que ce dernier, en change, lui
donne une confiance dans sa ralit imaginaire. Sous la forme dune relation amoureuse, ils
deviennent alors des allis dans le but doublier la ralit du monde en crant une illusion
mutuelle. Le seul inconvnient de cet vasion est le regard dIns qui les observe ltroit et
qui ainsi les objective. Deuximement, les personnages de Huis Clos cherchent viter leur
mauvaise foi en la supprimant. Le personnage qui fait preuve de plus de suppression est
Estelle. Dabord, cette dernire hait Ins. Estelle tente de supprimer le jugement dIns (celle
qui russi voir le mieux aux travers des mensonges des autres) afin de pouvoir former, avec
succs, un couple avec Garcin. La haine est une motion qui vise la suppression de lautre.

Cependant, cest galement quun symbole de la ralisation dune dfaite. Les deux tentatives
de meurtre dEstelle sur Ins reprsentent aussi une forme de suppression. Cette mthode est
inefficace pour deux raisons. De un, Ins est dj morte. De deux, mme si Estelle russissait
avec succs dliminer Ins de cette manire, elle na fait que figer ternellement le jugement
de la dfunte contre la meurtrire dans sa conscience.

Ensuite, Sartre critique la libert de lhomme en critiquant ses choix quant lusage
de sa libert. Lcrivain, Huis Clos, dnonce ceux qui nassument pas leur libert et leur
responsabilit.
Premirement, Sartre critique les choix dusage de libert de lhomme en mettant en
vidence le regret des personnages de la pice de thtre. La circonstance des personnages
dans lenfer sartrien (dans la mort vivante) leur rend proie aux vivants. Le but de cette
caractristique de Huis Clos est dempcher aux personnages de changer leur pass. Ils ne
peuvent que tmoigner leur mauvaise foi au travers du jugement dformant des vivants sans
rien y faire. Garcin se retrouve toujours expos au jugement de ses pairs vivants qui
soutiennent sa rputation de lche sur Terre Ils dodelinent de la tte en tirant sur leurs
cigares; ils sennuient. Ils pensent: Garcin est un lche. Mollement, faiblement. Histoire de
penser tout de mme quelque chose. Garcin est un lche! Voil ce quils ont dcid, eux
mes copains. Dans six mois, ils diront: lche comme Garcin. Vous avez de la chance vous
deux; personne ne pense plus vous sur la terre. Moi, jai la vie plus dure. (p. 65) La
critique envers les choix de lhomme libre se font galement voir au travers dune critique de
celui qui refuse de sengager. Garcin est condamn pour son incapacit dassumer ses
responsabilits, son refus de sassumer. Sa fuite devant la guerre, sa dfaillance corporelle
devant le peloton dexcution recoupent sa fuite devant la ralit et son recul devant lenfer

physique. Ses choix de fuir dsigne chez lui une absence de libert: il prfre se soumettre
la ncessit plutt que dassumer par la mort le choix de quil fit de ses ides.

Finalement, dans Huis Clos, Sartre critique la libert de lhomme en traitant de ses
preuves face la libert dautrui. La libert de lautre commence o la notre sarrte. Dans
son uvre, Sartre explore les diffrents impacts quont le regard, et ainsi le jugement des
autres sur la conscience de lindividu.
Premirement, Sartre dmontre que lhomme possde une dpendance du regard
dautrui afin daffirmer son existence. Labsence de miroirs dans la chambre aide dabord
dmontrer cette ide. Cette caractristique de lenfer sartrien force les condamns utiliser le
regard de lautre comme miroir, qui rfracte cependant une image dforme par le jugement.
Le miroir, nous permettant dtre la fois sujet-regardant et objet-regard, nous apporte du
rconfort dont nous avons besoin quand en particulier nous ne savons, comme les
personnages de Huis Clos, o nous en sommes avec nous mme. Estelle tentait de se crer
une existence artificielle en multipliant la prsence de miroirs dans sa chambre coucher.
Quand je parlais, je marrangeais pour quil y en ait une o je puisse me regarder. Je parlais,
je me voyais parler. Je me voyais comme les gens me voyaient. (p. 44) Sans miroir, on
compte sur des miroirs dformants aussi que les regards des autres, comme Estelle qui se
penche sur le regard dIns pour se maquiller a ne vous fait pas cet effet-l, vous: quand
je ne me vois pas, jai beau me tter, je me demande si jexiste pour de vrai. (p. 44) La
dpendance du regard des autres est rvle lorsque la porte de la chambre souvre en laissant
ainsi une voie libre par laquelle les personnages peuvent svader. Malgr cette opportunit
de schapper de lenfer, ni Garcin, ni Estelle, ni Ins a le courage de franchir la porte de peur
perdre le sentiment de leur existence. Deuximement, Sartre dmontre aussi la souffrance
que peut causer les regards des autres malgr leur ncessit. Dabord, dans Huis Clos, Ins est

la principale source de souffrance car cest la plus clairvoyante des deux personnages. Elle
rejette les alibis de Garcin et dEstelle. Pour qui jouez-vous la comdie? Nous sommes
entre nous (...) Entre assassins. Nous sommes en enfer, ma petite, il ny a jamais derreur et
on ne damne jamais les gens pour rien. (p. 40) Du coup, elle gagne rapidement la haine de
Garcin, qui elle reflte constamment sa nature lche. Tu es un lche, Garcin, un lche
parce que je le veux. (...) je ne suis rien quun regard qui te voit, que cette pense incolore qui
te pense. (Il marche sur elle, les mains ouverte.) (...) On nattrape pas les penses avec les
mains. Allons, tu na pas le choix: il faut me convaincre. Je te tiens. (p. 75) La vritable
rflexion de Garcin se manifeste en Ins, une vue souffrante pour Garcin. Estelle souffre
galement lorsquIns et Garcin la forcent rvler le vritable motif de sa condamnation.
Elle prouve un soudain sentiment de haine envers ses bourreaux en rvlant son identit de
meurtrire.

En conclusion, Jean-Paul Sartre critique la libert de lhomme au travers de Huis Clos


en dnonant son attitude ngative envers sa mauvaise foi quil tente dviter en loubliant ou
en la supprimant, il reproche lhomme ses choix dusage de sa libert en dmontrant un
regret chez ses personnages ayant mal us leur libert et en dnonant qui ont montr un refus
de sengager. Il critique galement la libert de lhomme en traitant dans Huis Clos ses
preuves des relations avec la libert dautrui en exposant sa dpendance du regard des autres
accompagn de la souffrance que a lui apporte. Ainsi, Jean-Paul Sartre dmontre aux travers
de Huis Clos les diverses preuves qui accompagnent la libert. De ce fait, il est donc
important de les reprer afin de faire usage de notre libert avec le plus de bonne foi.

BIBLIOGRAPHIE
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