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Il ne faut pas confondre granite et

granite

Par dfinition, les granites sont des roches plutoniques riches en quartz, qui comportent plus de
feldspath alcalin que de plagioclase. En ralit, on sintresse le plus souvent aux granitodes,
c'est--dire aux roches plutoniques avec plus de 20% de quartz, indpendamment de la
nature du ou des feldspaths quon y trouve.

Figure 1. Classification des roches plutoniques. En rose, les champs correspondant aux granitodes.

Au-del de cette dfinition simple, le groupe des granitodes comporte une grande varit de
roches. On peut les distinguer du point de vue de leur origine, de leur composition, ou
encore de la nature des minraux autres que ceux qui rentrent dans la dfinition (les
minraux cardinaux , quartz et feldspaths) : si la biotite (mica noir) est quasiment
systmatique, on peut en revanche (ou pas) rencontrer de la muscovite (mica blanc), de
lamphibole, parfois du pyroxne ou du grenat.

Figure 2. Deux granites. Tout les deux sont des granites au sens de la classification de Streckeisen : ils se composent
de quartz et de feldspath, qui est majoritairement du feldspath alcalin avec du plagioclase rare. Mais outre ces
minraux, celui de gauche contient de la biotite et de la muscovite, deux micas ; celui de droite, des pyroxnes
sodiques.

De trs (trop ?) nombreuses classifications ont t proposes pour dcrire les granitodes. Mais
en ralit, la plupart des terminologies sont plus ou moins superposables. Dans cet article, on
se bornera en prsenter deux : dune part, le classique alphabet des granites , S, I M et
A, qui est la classification la plus utilise par les chercheurs qui travaillent sur la question (la
plus critique aussi) ; dautre part celle qui est utilise dans la lgende de la carte de France

au 1/1 000 000, qui est en fait, avec dautre noms, similaire celle qui a t propose par
Barbarin (1999).

Sommaire
Alumineux, peralumineux, etc : le lien entre la chimie et la minralogie ..................................................... 2
Les types de granites de la carte de France au 1/1 000 000.......................................................................... 5
Les granites au cours du cycle de Wilson ...................................................................................................... 9
Contexte intraplaque et fracturation continentale ................................................................................. 10
Caractristiques principales ................................................................................................................. 11
Exemples Franais ................................................................................................................................ 12
Dorsales ocaniques ................................................................................................................................ 13
Caractristiques principales ................................................................................................................. 13
Exemples Franais ................................................................................................................................ 13
Subductions ............................................................................................................................................. 14
Caractristiques principales ................................................................................................................. 14
Exemples Franais ................................................................................................................................ 16
Collisions .................................................................................................................................................. 17
Caractristiques principales ................................................................................................................. 18
Exemples Franais ................................................................................................................................ 20
Post-collision et retour lquilibre ........................................................................................................ 21
Caractristiques principales ................................................................................................................. 22
Exemples Franais ................................................................................................................................ 22
Retour sur lalphabet des granites ............................................................................................................... 23
Conclusion : comment former des granites ? .............................................................................................. 24
Les processus ptrogntiques ............................................................................................................... 24
Manteau ou crote ? ............................................................................................................................... 25
Rfrences ................................................................................................................................................... 26

Alumineux, peralumineux, etc : le lien entre la chimie et la


minralogie
Un des lments clefs de toute classification des granites est la nature peralumineuse ,
metalumineuse ou peralcaline des magmas. Cest une notion centrale, qui permet de
lier la composition chimique (en lments majeurs) des granites, et leur minralogie.
Lobservation centrale est que la formule dun feldspath est (K,Na)AlSi3O8 pour un feldspath
alcalin (ou un plagioclase sodique); CaAl2Si2O8 pour un plagioclase calcique. Dans les

feldspaths, qui sont le composant majeur des granitodes, on a donc, en nombre datomes,
une relation simple entre Al et Na, K et Ca : Al = Na+K pour un feldspath alcalin ; Al = 2 Ca
pour un plagioclase calcique. De faon gnrale, on a donc pour tout les feldspaths une
relation Al = 2 Ca + Na + K (en nombre datomes).
Si un magma est riche en aluminium, compar ces autres lments, alors Al > 2Ca + Na +K.
Autrement dit, aprs avoir form les feldspaths partir des lments disponibles dans le
magma, il reste de laluminium en excs, qui doit donc former des minraux riches en
aluminium (ce sera la muscovite le plus souvent, parfois la tourmaline ou le grenat). A
linverse, si il y a un dficit daluminium, on peut tre dans lun des deux (sous)-cas
suivants : soit Al < 2Ca + Na + K, mais Al > Na + K. Dans ce cas, on peut former des feldspaths
alcalins pour utiliser tout Na et K ; mais il reste du Ca, qui va former des minraux comme par
exemple lamphibole. Soit Al < Na + K ; dans ce cas il ny a mme pas assez daluminium pour
neutraliser tout les alcalins dans les feldspaths alcalins et dans ce cas, on est oblig de former
des minraux riches en Na et K, qui seront des pyroxnes et des amphiboles assez
particuliers puisque ce sont (par exemple) des pyroxnes sodiques, comme laegyrine :
NaFe3+Si2O6.

Figure 3. Diagramme de Shand.

On peut rsumer ces relations dans un tableau et une figure (diagramme de Shand), en
observant que la relation Al = 2Ca + Na + K peut se rcrire Al/(2Ca + Na + K) =1 (ce rapport
est souvent not A/CNK) ; de la mme faon on note A/NK le rapport Al/Na+K
A/CNK
>1

A/NK
>1

Nom
Peralumineux

Minraux typiques
Muscovite
Cordirite
Grenat

<1

>1

Mtalumineux

<1

<1

Peralcalin

Tourmaline
Amphibole
Clino-pyroxne
Amphibole sodique
(rare)
Pyroxne sodique
(aegyrine)

Tableau 1. Lien entre caractristiques chimiques et minraux typiques des granites. Notez que dans tout les cas, la
biotite est prsente en plus des minraux indiqus.

En ralit, le tableau est un peu thorique ; dans le raisonnement ci-dessus on ne prend pas en
compte par exemple le rle de la biotite, qui est prsente dans presque tous les granites. Les
minraux typiques ne sont donc pas toujours exprims, et le granite typique est un
granite biotite, quon peut trouver associer (ou pas) aux minraux de la colonne de droite
du tableau.

Les types de granites de la carte de France au 1/1 000 000

Figure 4. Extrait de la lgende de la carte de France au 1/1 000 000.

On oublie souvent dexploiter toute la richesse de la lgende de la carte de France au 1/


1 000 000. En particulier, pour les granites on dispose de trois informations :
-

Leur ge, qui est donn par un chiffre et une couleur (dans des teintes oranges rouge) ; ces
ges sont donns dans une chelle stratigraphique absolue (en millions dannes), qui est
aligne sur lchelle relative (tages, etc.) sur la gauche ;
Leur nature chimique, qui est lobjet de cet article, reprsente par des symboles (blancs)
surchargeant les zones colores ;
Eventuellement leur dformation, marque par un tirement des symboles (triangles
marqus 1 dans la partie basse de chacun des cartons).

Daprs cette carte, on a donc 6 types de granites (plus un type indiffrenci ), qui recouvrent
ceux proposs par Barbarin (1999)

Carte au 1/ 1 000 000

Caractristiqu
es principales

Magmatisme dextension continentale

Peralcalin ;
granite
alcalin ;amphi
bole et
pyroxne
sodique ;
associ
gabbros,
monzonites,
etc. de la srie
alcaline.
Mtalumineux
;
plagiogranites
; associs
basaltes de la
srie
tholitique
Mtalumineux
; tonalites et
trondhjmites
(=
plagiogranites)
; associs
gabbros de la
srie
tholitique.

(pas reprsents, cachs dans les ophiolites)

Magmatisme de marge active

Granitodes
des
orognnes
de collision

Indiffrencis
Peralumineux

Leucogranites

Granites et
granodiorites

Calco-alcalins

Sub-alcalins
potassiques

Calco-alcalins
sens strict

Peralumineux
granites s.s;
muscovite,
parfois
tourmaline,
grenat ; pas de
roches
associes
Peralumineux
; granodiorites
et granites ;
cordirite,
parfois
grenat ; pas
de roches
associes
Mtalumineux
;
granodiorites
surtout ;
gnralement
porphyriques,
parfois
hornblende,
sphne,
pidote ;
associs des
diorites
potassiques
Mtalumineux
;

Terminologi
e de
Barbarin
PAG

Alphabe
t des
granites
A

Godynami
que

RTG

Dorsale
ocanique

ATG

MPG, CPG,
KCG ou ACG
MPG

Subduction
(arc
ocanique)

S ou I
S

CPG

KCG

ACG

Rift
continental,
intraplaque

Collision et
effondreme
nt

Collision et
effondreme
nt

Effondreme
nt, postcollision

Subduction
(arc

granodiorites ;
continental)
hornblende,
parfois cpx ;
associ
gabbros,
diorites de la
srie calcoalcaline
Mtalumineux
Collision
; granites et
granodiorites ;
hornblende
rare ; pas de
roches
associes
Tableau 2. Classifications des granites, daprs la carte de France au 1/1 000 000, Barbarin (1999) et le classique
alphabet des granites .

Les trois classifications discutes ici sont lgrement diffrentes.


-

Dune part, on voit que la carte au 1/1 000 000 utilise, sans le dire, la terminologie de
Barbarin, deux petites diffrences prs :
o Les granites du type RTG de Barbarin, c'est--dire les granitodes des dorsales
ocaniques ( plagiogranites ) connus par exemple au Chenaillet, forment des
massifs trop petits pour tre reprsents au 1/1 000 000 et manquent donc sur la
carte.
o Dautre part, il y a sur la carte au 1/1 000 000 un groupe fourre-tout , celui des
granites indiffrencis des zones de collision : en gros, les roches sur lesquelles il
ny a pas assez dinformation pour les classer dans lun ou lautre type. Par exemple
des roches trop dformes ou altres pour reconnatre leur affinit, ou des roches
mal tudies, ou souvent des petits massifs de granite biotite seule, sans aucun des
minraux caractristiques quon peut utiliser pour trancher.
La classification S-I-M-A, dautre part, est un peu moins dtaille et pas totalement
superposable celle utilise ici :
o Les granites de type A sont identiques aux PAG ;
o Les granites S (granites peralumineux des zones de collision) sont subdiviss en deux
sous-espces, cordirite (CPG) et muscovite (MPG) ;
o Les granites M peuvent correspondre deux choses assez diffrentes, et surtout
formes dans des contextes trs diffrents : RTG (dorsale ocanique) et ATG
(subduction) ; mme si ces deux types, on va le voir, sont ptrologiquement assez
voisins, leurs contextes de formation diffrents justifient de faire un effort pour les
distinguer ;
o Les granites I enfin regroupent des roches KCG ou ACG, qui peuvent se former
nimporte quand dans une phase orognique (de la subduction la priode postcollision). KCG et ACG sont ptrologiquement assez diffrents et leur regroupement
dans le type I nest donc pas tellement justifi.

Les principales caractristiques des diffrents types sont rsums dans les tableaux suivants :

Tableau 3. Princiaples caractristiques ptrographiques des diffrents types de granits (Barbarin, 1999)

Tableau 4. Principales caractristiques minralogiques des diffrents types de granites (Barbarin, 1999)

On constate, enfin, quil y a un lien au moins gnral entre les types de granites, et leur contexte
godynamique de formation. Le seul problme ici apparat pour les granites de type ACG, qui
peuvent correspondre soit une subduction, soit une collision ; les autres types sont
nettement moins ambigus. Ce lien entre godynamique et composition des roches nest pas
magique ; il traduit simplement le fait que, dans diffrents contextes, les sources
susceptibles de fondre pour donner des magmas ne sont pas les mmes, ce qui rsulte en
des magmas en gnral, des granites en particulier, assez diffrents.
Dans la suite de cet article on dcrira 6 types de granites, ceux proposs par Barbarin (1999) ;
c'est--dire ceux de la carte au 1/ 1 000 000, pour lessentiel.

Les granites au cours du cycle de Wilson


Le cycle de Wilson (ou cycle des super-continents) permet de rendre compte de la plupart des
phnomnes tectoniques qui se droulent dans la lithosphre. On considre une volution
depuis un continent stable ; il se fissure pour donner naissance un rift, puis un ocan. Cet
ocan entre en subduction dans une marge active ; puis, si le bassin ocanique disparat
totalement, on a une collision continent-continent. La chane de collision son tour va tre
aplanie, donnant naissance un nouveau continent stable.

Figure 5. Cycle de Wilson

A toutes les tapes du cycle, on forme des granites ; ces magmas se forment dans des conditions
diffrentes et partir de sources diffrentes, et ont donc des caractristiques contrastes,
qui recouvrent assez exactement les 6 types dcrits plus haut.
A vrai dire, cest dans les phases de convergence (subduction, mais surtout collision et fin de
collision) que se forment, en volume, la majorit des granites. Les autres contextes sont un
peu anecdotiques.

Contexte intraplaque et fracturation continentale


Lors de la fracturation dun continent, le magmatisme est li lamincissement lithosphrique et
ventuellement leffet de panaches mantelliques profonds ( points chauds ). Dans ce
contexte, on forme essentiellement des basaltes, alcalins ou tholitiques. Les basaltes
alcalins peuvent se diffrencier par fractionnement de minraux, et finir par former de petits
volumes de magmas acides, appartenant la srie alcaline : ce sont des granites de type
PAG (Peralkaline and alkaline granites, Barbarin) ; A 1 (alphabet des granites ; A pour

Pour tre complet, on peut prciser que (1) lorigine des granites de ce type est assez controverse et mal
comprise encore, et quil est aussi propos que ces roches se forment par fusion partielle de la crote
infrieure, donnant directement naissance des magmas granitiques ; (2) quand on regarde dans les

alcalin ou anorognique ) ; ou plutonisme tholitique peralcalin des zones


dextension continentale (Carte au 1/1 000 000).
Caractristiques principales

Figure 6. chantillon macro de granite de type PAG (col dAitone, Corse)

dtails la littrature, on saperoit que tout les granites de type A ne sont pas forcment
peralcalins comme ceux dcrits ici, ce qui explique peut tre en partie la remarque prcdente

Figure 7. Granites hyper-alcalins (PAG). En haut, granite amphibole sodique. En bas, ces pyroxnes sodiques sont
en fait dans une synite, quon trouve dans les mmes associations magmatiques.

Les granites anorogniques sont des granites alcalins, particulirement pauvres en plagioclase
(ce sont des granites s.s. dans la classification de Streckeisen, qui se retrouvent dans la partie
la plus gauche du diagramme). Sur le terrain, ils peuvent tre associes dautres roches
des sries alcalines : des roches basiques comme des gabbros, mais aussi souvent des roches
comme des synites (ou dans les deux cas, leurs quivalents volcaniques : basaltes et
phonolites).
Leur principale caractristique chimique est dtre peralcalins : leurs rapports A/NK < 1, ce qui
veut dire quil ny a pas assez daluminium (par comparaison la quantit dalcalins) pour
former des feldspaths ; on forme donc dautres minraux contentant Na et K, par exemple
des amphiboles sodiques ou des pyroxnes sodiques (aegyrine : NaFe3+Si2O6). Ce sont donc
des roches dont la minralogie est trs particulire, et qui contiennent des minraux rares !
Frquemment (mais ce nest pas obligatoire), ce sont de petits massifs, mis en place prs de la
surface et associs des difices volcaniques de composition semblable, plus ou moins bien
prservs.
Exemples Franais

Figure 8. Extrait de la carte de France au 1/1 000 000 : Corse. Les roches figures en rouge avec des points blancs,
dge 20 (limite carbonifrepermien, 305275 Ma environ) sont les granites peralcalins de Corse ; sur cette
image on distingue au Sud-Ouest le massif de Porto (formant les calanches du mme nom) Evisa ; au centreNord, le massif du Monte-Cinto, qui est associ une caldera remplie de rhyolites du mme ge (r, permien) et
de mme composition chimique (surcharge en points bleus, volcanisme tholitique peralcalin dextension
continentale). Notez aussi tout au Nord un grand filon de rhyolites (en fait des microgranites, intermdiaires
entre les rhyolites de la caldera, et les granites proprement dits) qui forme un arc de cercle autour de la
caldera : il sagit des zones de tuyauterie qui connectent les massifs de granite aux volcans en surface.

En France, les exemples les plus typiques de ce magmatisme sont les granites permiens de Corse.
Ce sont en loccurrence des granites mis en place trs haut dans la crote, proche de la
surface, sous forme de petits massifs ou des fois de grands filons circulaires qui alimentaient
des difices voclaniques rhyolitiques (c'est--dire, forms par le mme magma, mais qui est
parvenu atteindre la surface).

Dorsales ocaniques
Caractristiques principales
Les granites des dorsales ocaniques forment de toutes petites poches, nexcdant que
rarement quelques dizaines de mtres. Ce sont des roches domines par le plagioclase (on
les appelle aussi plagiogranites ), qui sont donc des tonalites ou des trondhjmites dans la
classification de Streckeisen : ce ne sont pas des granites au sens strict. En dehors de ce
point, ces granites ne prsentent pas de minraux particuliers.
Ces magmas se forment par ultra-diffrentiation des tholites du plancher ocanique, ce sont
donc des roches correspondant aux termes acides de cette srie.
Ces granites appartiennent au type M , ou RTG (Ridge tholeitic granites) de Barbarin.
Exemples Franais
Ces granites forment de tout petits massifs, en fait de gros filons ; ils ne sont donc pas
reprsents lchelle de la carte au 1/1 000 000. On en trouve des fragments de tailles

allant du mtre la centaine de mtres dans les complexes ophiolitiques ; le plus connu est
certainement celui qui affleure dans le complexe ophiolitique du Chenaillet, au lieu dit
Cabane des douaniers au col au pied de larte Sud-Ouest du sommet.
Figure 9. Affleurement de plagiogranite de la Cabane des Sounaiers, Chenaillet.

Figure 10. Plagiogranite de la Cabane des Douaniers, complexe du Chenaillet (carte de Brianon au 1/50 000). La
srie ophiolitique comporte ici douest en Est les serpentinites (), les gabbros en vert (lettre non visible), et les
basaltes en coussins en bleu (lettre non visible). Le massif de plagiogranite, Ab (pour Albitite ) est
reprsent en rouge sur le n de Cabane .

Subductions
Les subductions sont des zones o se forment des roches magmatiques trs varies. Dans les arcs
ocaniques, ce sont les roches basiques (basaltes andsites), formes dans le manteau, qui
dominent. Dans les arcs continentaux, la prsence dune crote continentale paisse permet
la diffrentiation des magmas et/ou la fusion de la crote, et on a aussi des magmas
intermdiaires ou acides abondants.
Les magmas basiques des zones de subductions sont de compositions variables. Si les roches de
la srie calco-alcaline sont les plus typiques, on connat aussi des magmas alcalins et
surtout dans les arcs ocaniquestholitiques.
Caractristiques principales
Du point de vue des granites, on trouve deux types principaux dans les zones de subduction :
1) Dans les arcs ocaniques, il ny a pas de crote continentale pr-existante ; les seuls granites
qui se forment sont des granites lis la diffrentiation (ou peut tre la re-fusion) de
basaltes tholitiques. Ce sont donc des plagiogranites, ou granites de type M, trs similaires
ceux que lon a dcrit pour les dorsales puisquils se forment de la mme faon ; ils sont

appels ATG (Arc tholeitic granites) dans la classification de Barbarin. Les TTG (tonalitestrondhjmites-granodiorites) de lArchen sont des granites similaires, bien que dun volume
nettement plus considrable ; dans ce cas on pense plutt des processus de fusion des
basaltes.

Figure 11. Echantillon de TTG (ici une trondhjmite) de lArchen (Barberton, Afrique du Sud) ; ptrologiquement
similaire au granites ATG modernes.

2) Dans les arcs continentaux, on peut former des granites soit par diffrentiation de laves
calco-alcalines ; soit par fusion de la crote dj existante. Dans les deux cas, on forme des
granites mtalumineux, souvent biotite et hornblende, parfois pyroxne (augite). Ces
granites appartiennent au type I et sont classs comme ACG par Barbarin (amphibole
calc-alkaline granites) ; ils sont regroups avec les granites calco-alcalins des zones de
convergence dans la carte au 1/1 000 000. Lorsque le processus ptrogntique est la
diffrentiation de magmas basiques, ces granites sont associs des diorites et des
granodiorites, et sont riches en amphibole. Lorsquil sagit de fusion de la crote de la plaque
chevauchante, on a des granites sans roches associes et plus pauvres en amphibole 2.

il y a donc une ambiguit dans la dfinition du type ACG, qui peut correspondre deux modes de
formation, avec des roches un peu diffrentes dans les deux cas ; en fait qui regroupe sans doute deux
sous-types de roches

Figure 12. Echantillon macro de granite amphibole de type ACG (Yosemite National Park, USA).

Figure 13. Granites de zone de subduction (type ACG), biotite et hornblende.

Exemples Franais
Le type ATG est prsent par exemple dans les palo-arcs forms lors de lorognse
cadomienne, en Bretagne Nord ; il y est associ des granites darc calco-alcalins (ACG)

Figure 14. Plutonisme darc de la chane Cadomienne (fin du Prcambrien). Age 2 (670590 Ma, prcambrien
( briovrien ). A gauche, les intrusions de Guernesey : les roches plutoniques acides sont associes des
gabbros (lits) au Nord de lle. A droite, le Batholite Nord-Trgor (notez quil est recoup lOuest par le pluton
Hercynien de Ploumanach, voir plus bas).

Le type ACG peut recouvrir des roches de subduction ou de collision, et il nest pas forcment
vident de faire la distinction daprs la carte. Dans la chane hercynienne par exemple, la
majeure partie de ces granites apparaissent longtemps aprs la fin de la subduction (au
Carbonifre ou au Permien), et sont ici des roches de collision.

Figure 15. Massif de la Maladetta (Zone axial des Pyrnes). Age 20 (limite carbonifrepermien, 305275 Ma
environ). Le massif est form de plusieurs phases limites par des pointilles dont au moins deux sont calcoalcalines (cf. lobe Sud-Est) et une peralumineuse (lobe Ouest).

Collisions
Les zones de collision sont des zones de fortes perturbations thermiques de la lithosphre ; on y
trouve dont dabondants magmas, gnrs pour lessentiel dans la crote continentale.
Celle-ci est domine par des granitodes, avec une composante sdimentaire mineure mais

dautant plus significative quelle peut fondre basse temprature et donner facilement
naissance des liquides granitiques (contrairement aux anciens granites, moins fusibles).
Caractristiques principales
Les granites les plus typiques des zones de collision sont issus de la fusion de sdiments, riches
en argiles ; les liquides produits conservent certaines des caractristiques de leur source,
dont la richesse en aluminium. Ce sont donc des granites peralumineux, avec des minraux
comme la muscovite ou la cordirite. Il sagit des granites de type S.
Les granites muscovite (MPG, muscovite peraluminous granites) sont des leucogranites (moins
de 5% de minraux ferro-magnsiens) deux micas (biotite et muscovite). Ils forment en
gnral de petits massifs de quelques kilomtres au maximum ; ce sont des magmas de
relativemetn basse temprature, forms par fusion en prsence deau de roches
sdimentaires.
Les granites cordirite (CPG, cordierite peraluminous granites) sont plus riches en ferromagnsiens, et peuvent facilement tre des granodiorites. Ils forment de plus grands massifs
(plusieurs dizaines de kilomtres) et se sont forms par fusion plus haute temprature, par
dstabilisation de la biotite.

Figure 16. Echantillon macro de granite deux micas (Mont du Forez). La muscovite est peu visible sur la face polie,
on la devine sur le coin suprieur de lchnatillon.

Figure 17. Echantillon macro de granite cordirite (Cape Peninsula pluton, Afrique du sud). La cordirite
correspond par exemple au minral carr en bas droite de la pice.

Figure 18. Granites peralumienux de zones de collision. En haut, granite deux micas ; en bas, granite cordirite.

Si danciens granitodes fondent, on forme alors des roches qui ressemblent tout fait certains
des granites ACG darc continentaux (forms par fusion de crote dj existante). Les
diffrences sont subtiles avec les vrais ACG darc, les roches forms par fusion de crote
(et pas par diffrentiation de laves calco-alcalines) ayant, tout au plus, tendance tre plus
pauvres en amphibole et en pyroxne, et ne pas tellement tre associs des roches
basiques. Ce sont, videmment, des granites de type I.

Figure 19. Echantillon macro de granite de type ACG collisionel , biotite abondante et rare amphibole (Inde du
Sud).

Exemples Franais
Les granites hercyniens du massif Central sont, dans leur grande majorit, des granites des deux
types peralumineux. Ce sont des granites carbonifres permien en gnral ; ils peuvent
former des intrusions bien dlimites, plus ou moins grandes comme des complexes comme
le Velay, qui sont des dmes de migmatites o le liquide sest pas ou mal spar du rsidu
solide : on a donc des zones complexes avec des associations de roches diversement
fondues.

Figure 20. Un exemple de magmatisme syn-collision : le granite de Margeride, Massif Central. Ce granite recoupe les
chevauchements qui dfinissent la pile de nappes constituant la chane hercynienne. Il est compos dune
phase principale ronds blancs ( granites et granodiorites peralumineux des zones de collision , CPG bien
que la cordirite soit trs rare dans la Margeride), dge 17 (Caronifre moyen, 335305 Ma) recoupe par
des petits massifs plus rcente tirets blancs ( leucogranites des zones de collision , MPG), un peu plus
jeunes (ge 19, 305 285 Ma, Carbonifre suprieur).

Figure 21. Plutons de leucogranite du cisaillement Sud-Armoricain. On a ici associs les deux types (leucoganites
muscovite et granites & granodiorites cordirite). ge 17 (335305 Ma, Carbonifre moyen).

Figure 22. Granodiorite de CarollesVire, Cotentin. Cest une granodiorite peralumineuse de la chane Cadomienne.
ge 3 (590540 Ma, fin du Prcambrien).

On trouve par endroit des granites de collision de type ACG, comme par exemple dans le massif
de la Maladetta (Figure 12 ; massig composite avec des roches peralumineuses et des roches
ACG ).

Post-collision et retour lquilibre


Les priodes post-orogniques de retour une lithosphre normale sont marques par une
activit magmatique trs htrogne, qui reflte la fusion simultane de nombreuses

sources : manteau enrichi lors des pisodes de subduction prcdents, crote, etc. Du point
de vue des granites, ces priodes prsentent un type trs caractristique de roches.
Caractristiques principales
Les granites des priodes post-orogniques sont des granites de type I , KCG (potassic calcalkaline granites). Sur le terrain, ils ont une apparence souvent trs reconaissable, avec de
gros phnocristaux de feldspath potassique (souvent ros) dans une matrice de quartz,
plagioclase, biotite, parfois amphibole.
En lame mince, on constate que ces roches prsentent en plus une grande abondance de
minraux accessoires comme lpidote et le sphne (ou titanite).

Figure 23. Granite KCG. Le pluton de Matok, Afrique du Sud (2.64 Ga)

La formation de ces granites reste encore assez nigmatique. La plupart des auteurs saccordent
sur le fait quils ont un lien gntique avec des diorites potassiques (quon retrouve dailleurs
en enclaves de toutes tailles, du centimtre au kilomtre, dans ces plutons) ; mais la nature
de ce lien (diffrentiation ? mlange ?) ainsi que lorigine de ces diorites (sans doute un
manteau enrichi par les pisodes de subduction prcdents) restent mal comprises.

Exemples Franais
En France, ce type de granites se trouve surtout dans lEst du Massif Central Forez, Lyonnais et
Cvennes. Ce sont dans tout les cas des granites hercyniens (Carbonifre en majorit), en
gnral un peu plus rcents que les granitodes peralumineux discuts plus haut.

Figure 24. Pluton de Saint-Julien-la-Vtre (KCG, granite subalcalin potassique des zones de collisions ), dans les
Monts du Forez (entre Clermont-Ferrand et Roanne). Age 15 (355335 Ma, Carbonifre infrieur).

Figure 25. Pluton Aigoual-Liron, dans les Cvennes (limite Gard-Lozre). ge 19 (305285 Ma, Carbonifre
suprieur).

Figure 26. Plutons de Ploumanach (gauche) et Flamanville (droite). Les deux sont des massifs tardi-hercyniens
(respectivement 19 et 16). Seule la partie intrieure de lintrusion de Ploumanach est du type KCG, le pluton
interne est un granite peralumineux muscovite.

Retour sur lalphabet des granites


Au vu de la discussion prcdente, on voit que la classification de la carte au 1/1 000 000 (donc
celle de Barbarin, des nuances prs) est essentiellement une classification godynamique (
part pour le type ACG, un peu ambigu). Cest aussi une classification homogne (tous les
types sont dfinis de la mme faon), utilisable sur le terrain partir de critres
minralogiques. Par contraste, la classification S-I-M-A semble plus ambige ; en particulier
elle regroupe dans un mme type des roches formes dans des contextes diffrents, ou
ptrologiquement diffrentes.
A lorigine, la classification par lettres se limitait deux termes : S et I (Chappell and White
1974). Il sagissait alors de dcrire les granites prsents dans une rgion bien spcifique, la
Lachlan Fold Belt du Sud-Est australien, o lon trouve effectivement surtout deux types
de roches : des granites cordirite (CPG) et des granites biotite et rare amphibole (ACG,
de la varit pauvre en hornblende des zones de collision) ; lensemble correspondant
la fusion dune crote diffrencie, socle granito-mtamorphique et sdiments, sans doute
dans un contexte de type collision. Les lettres S et I font rfrence la source

suppose des granites, sdimentaire pour les granites cordirite et igne (au sens
roches magmatiques pr-existantes) pour les granites amphibole.
Bien que cette terminologie ne soit pas la premire qui ait t propose, elle a eu un grand
succs et a t adapt par les ptrologues du monde entier. Mais il a trs vite t vident
quelle ne permettait pas de dcrire tout les types de granites ; et ds 1979, Chappell
proposait dintroduire un nouveau type de granite, le type M (pour granite avec une
source issue du manteau ), dcrivant certains des granites des zones de subductions (ATG).
En mme temps, dautres groupes identifiaient la nature particulire de certains granites
anorogniques, appels pour cette raison type A (Loiselle and Wones 1979).
Progressivement, cette classification en 4 groupes sest impose, mme si la plupart des
ptrologues sintressant aux granites reconaissent quelle est la fois incomplte (les types
KCG ne sont pas reprsents par exemple) et ambige (I et M regroupent des roches trs
diffrentes). On critique aussi cette classification pour ses a priori gntiques (elle est base
sur lorigine suppose des magmas, mme si de nos jours on ne lutilise plus gure dans ce
sens). Pour autant, aucune autre classification na russi simposer dans le monde des
granites, et ctait une dcision assez ose des concepteurs de la 6e dition de la carte de
France au 1/1 000 000 (1996) de passer une autre terminologie !

Conclusion : comment former des granites ?


Les processus ptrogntiques
Aprs ce panorama des granites, on voit quon peut former ces roches de diffrentes faons,
mais de toutes faons par lun de deux processus principaux :
-

On fait fondre une source dont la nature est telle que le liquide form sera directement un
granite. Dans ce cas le granite nest associ aucune srie magmatique, et sa composition
reflte directement celle de la source. Cest sans doute le meilleur modle pour les granites
de type S (MPG et CPG), probablement aussi pour ceux des ACG qui ne sont pas associs
des magmas basiques (les type I dorigine de Chappell et White, en fait !) ; ainsi que pour les
granites ATG, forms par la fusion de roches basiques de la crote ocanique. Dans ce cas les
granites se forment uniquement par des processus crustaux, et le rle du manteau se limite
fournir de la chaleur.
On fait fondre une source ultrabasique (du manteau) ; on produit alors des basaltes, des
andsites/diorites, etc. Il faut alors diffrencier ces magmas pour les tirer vers une
composition granitique. Dans ce cas les granites sont associs une srie magmatique plus
ou moins complte, qui stend du magma basique primaire au granite, et les granites sont le
terme ultime de la srie. Cette diffrentiation peut se faire par deux processus principaux :
o La cristallisation fractionne ; par exemple le fractionnement de basaltes alcalins
donne des granites alcalins, PAG ; le fractionnement de basaltes tholitiques donne
des granites tholitiques RTG ; le fractionnement de basaltes calco-alcalins, des
granites calco-alcalins ACG. Dans ce cas ces granites sont, ultimement, des roches
issues du manteau, par diffrentiation de magmas mantelliques sans aucune
contribution crustale.
o Le mlange entre des magmas basiques, et des magmas granitiques forms par
fusion de la crote. Ce processus a t propos pour la quasi-totalit des types de

granites, que ce soit pour prciser et raffiner les modles ptrogntiques, ou pour
remplacer totalement des modles de cristallisation fractionne, toujours dlicats
invoquer en labsence de cumulats, ou pour des magmas forte viscosit comme les
granites. Cest pour les granites de type KCG quon le mentionne le plus souvent, en
tout cas comme un processus majeur. Ces magmas sont alors des hybrides,
partiellement crustaux et partiellement mantelliques.

Figure 27. Position des diffrents types de granites (et roches associes) discuts ici, dans des diagrammes QAP.
Notez la diffrence entre les granites crustaux, qui forment des patates assez restreintes correspondant la
fusion de roches crustales donnant directement des liquides granitiques ; et les granites mantelliques (ou
hybrides), qui reprsentent lextrmit dune longue srie de diffrentiation depuis des roches basiques.

Manteau ou crote ?
La controverse sur la source ultime des magmas granitiques crote ou manteau a t le
dbat principal sur lorigine des granites depuis les annes 1980. La Figure 21 rsume les
parts des diffrentes sources dans les types de granites, tels que dfinis par Barbarin. Elle
reprend les conclusions de la discussion prcdente, tout en prenant en compte le fait que
diffrents processus peuvent contribuer lvolution dun mme magma. Plutt que des
granites purement crustaux et des granites purement mantelliques, on a donc une gamme de
roches dorigine voluant progressivement.

Figure 28. Contributions relative du manteau et de la crote (continentale) la formation des granites (Barbarin
1999). Dans cette figure les ATG sont reprsents comme mantelliques, parce que la crote ocanique est
ignore et regroupe avec le manteau (do elle drive directement).

Rfrences
Barbarin, B. (1999). "A review of the relationships between granitoid types, their origins and their
geodynamic environments." Lithos 46(3): 605-626.
Chappell, B. W. and A. J. R. White (1974). "Two contrasting granite types." Pacific Geology 8: 173-174.
Loiselle, M. C. and D. R. Wones (1979). Characteristics and origin of anorogenic granites. Annual
Meetings of the Geological Society of America and Associated Societies. San Diego,
California. 11: 468.
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