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Chapitre I

Le Champ Electrostatique

I - Notions g
en
erales
1.

Phenom`enes electrostatiques : notion de charge electrique

Les phenom`enes electrostatique ont ete rapportes par Thal`es de Milet


vers 600 av. J.- C. Il avait observe lattraction de brindilles de paille par
de lambre jaune frotte. Le mot electricite, qui designe lensemble de ces
manifestations, provient de elektron, qui signifie ambre en grec.
Au XIXe`me si`ecle, sest elaboree la theorie unifiee des phenom`enes
electriques et magnetiques, appelee electromagnetisme. Des experiences simples delectrisation par frottement ou contact, dattraction et de repulsion
de corps charges on deduit :
Deux corps portant une electricite de meme nature (soit positive, soit
negative) se repoussent, tandis quils sattirent sils portent des electricites de natures opposees.
Cette electricite est capable, non seulement dagir `
a distance (repulsion
ou attraction), mais egalement de se deplacer dun corps `
a un autre.
Aux erreurs de lexperience pr`es et `
a la limite de precision des balances
actuelles lelectrisation ne modifie pas le poids des corps qui les portent.
Cependant, le fait quil soit necessaire quil y ait un contact entre deux
materiaux pour que lelectricite puisse passer de lun `
a lautre, semble
indiquer que cette electricite est portee par de la mati`ere.
On explique lensemble des effets delectricite statique par lexistence,
au sein de la mati`ere, de particules portant une charge electrique q, positive
ou negative, et libres de se deplacer.
En 1909, C. A. Millikan a etabli que toute charge electrique Q est
quantifiee. Cest `a dire quelle existe seulement sous forme de multiples
*

Ces notes sont en fait, de larges extraits du cours de M. Jonathan Feirrera (Universit
e Joseph Fourier Grenoble , France. (http://www-laog.obs.ujf-grenoble.fr/ ferreira/teaching.html=sma)


Le Champ Electrostatique

dune charge elementaire e, indivisible :


Q,

N Z

Q = N e.

La particule portant cette charge elementaire est appelee


electron. Dans le
syst`eme dunites international, lunite de la charge electrique est le Coulomb
(symbole C). Les phenom`enes delectricite statique mettent en jeu des charges de lordre des nanocoulombs (nC) voire des microcoulombs (C), tandis
que lon peut rencontrer des charges de lordre du Coulomb en electrocinetique.
Lensemble des experiences de la physique ne peuvent sexpliquer que
si la charge electrique elementaire est un invariant : on ne peut ni la detruire
ni lengendrer, et ceci est valable quel que soit le referentiel. Cest ce que
lon decrit par la notion dinvariance relativiste de la charge electrique.
La charge dun syst`eme est une grandeur extensive, cest `a dire quelle
est la somme algebrique de toutes les charges constituant le syst`eme.
La charge est une grandeur conservative. Dans un syst`eme isole, il ne
peut pas y avoir de creation ou de destruction de charges. Lapparition de
charges dans ce syst`eme ne peut etre due qu`a lexterieur. Une autre facon
de dire la meme chose est que la charge totale contenue dans lUnivers est
constante.
2.

Structure de la mati`ere

La mati`ere est constituee datomes. Ceux-ci sont eux-memes constitues


dun noyau (decouvert en 1911 par Rutherford) autour duquel gravite une
sorte de nuage compose delectrons et portant lessentiel de la masse. Ces
electrons se repoussent les uns les autres mais restent confines autour du
noyau car celui-ci poss`ede une charge electrique positive qui les attire. On
attribue cette charge positive `a des particules appelees protons. Cependant,
le noyau atomique ne pourrait rester stable sil netait compose que de
protons : ceux-ci ont en effet tendance `a se repousser mutuellement. Il existe
donc une autre sorte de particules, les neutrons (decouverts en 1932 par
Chadwick) portant une charge electrique nulle.
Tout processus delectrisation doit etre compris comme le transfert
dun certain nombre de ces charges elementaires. Lorsquon arrache un ou
plusieurs electrons `a cet atome neutre, il devient un ion charge positivement ; `a linverse, si on ajoute un ou plusieurs electrons `a cet atome, on cree
2


Le Champ Electrostatique

un ion charge negativement. Plus generalement, `a lechelle macroscopique,


un corps deficitaire en electrons sera considere comme charge positivement
tandis quun corps excedentaire en electrons sera considere comme charge
negativement.
Valeurs des charges electriques et des masses des constituants atomiques dans le Syst`eme International :
Electron
qe = e
qe = 1.602 1019 C

Proton
qp = +e
qp = +1.602 1019 C

Neutron
qn = 0 C

Une charge de lordre du Coulomb, correspondant `a 1018 electrons,


produit un accroissement de masse de lordre de 1012 kg : cest effectivement imperceptible.
3.

Materiaux isolants et materiaux conducteurs

Aux temperatures usuelles, la mati`ere est electriquement neutre : toutes


les charges electriques sont compensees (meme nombre delectrons et de
protons).
En consequence, lorsque des effets delectricite statique se produisent,
cela signifie quil y a eu un deplacement de charges, dun materiau vers un
autre : cest ce que lon appelle lelectrisation dun corps.
Un materiau est dit conducteur parfait si, lorsquil devient electrise,
les porteurs de charge non compenses peuvent se deplacer librement dans
tout le volume occupe par le materiau.
Un materiau est dit isolant parfait ou di
electrique parfait si les
porteurs de charge non compenses ne peuvent pas se deplacer librement et
restent localises `a lendroit o`
u ils ont ete deposes.
Un materiau quelconque se situe evidemment entre ces deux etats ext
remes.
II - Force et champ
electrostatiques
1.

La force de Coulomb

Charles Auguste de Coulomb (1736-1806)


Le Champ Electrostatique

Coulomb a effectue, `a laide dune balance de torsion, une serie de


mesures qui lui ont permis de determiner avec un certain degre de precision
les proprietes de la force electrostatique exercee par une charge ponctuelle
q1 sur une autre charge ponctuelle q2 :
La force est radiale, cest `a dire dirigee selon la droite qui joint les deux
charges ;
Elle est proportionnelle au produit des charges : attractive si elles sont
de signe oppose, repulsive sinon ;
Elle varie comme linverse du carre de la distance entre les deux charges.
Lexpression mathematique de la force de Coulomb traduisant les proprietes ci-dessus est :
F~12 =

1 q1 q2
~u,
40 r2

1
= 9. 109 SI
40

(1)

Remarques :
+ Cette expression nest valable que pour des charges immobiles
(approximation de lelectrostatique) et dans le vide. Cette loi
est la base meme de toute lelectrostatique.
+ Cette force obeit au principe de laction et de la reaction de la
mecanique classique.
+ Cette loi a exactement les memes proprietes vectorielles que la
force de la gravitation (loi de Newton).
2.

Champ electrostatique cree par une charge ponctuelle

Soit une charge q1 situee en un point O de lespace, exercant une force


electrostatique sur une autre charge q2 situee en un point M . Lexpression
de cette force est donnee par la loi de Coulomb. On peut la mettre sous la
forme :
F~12 = q2 E~1 (M )
1 q1
E~1 (M ) =
~u
40 r2
Linteret de cette separation vient du fait que lon distingue clairement
ce qui depend uniquement de la particule qui subit la force (la charge q2 ),
~ 1 (M ).
de ce qui ne depend que dune source exterieure, ici le vecteur E
4


Le Champ Electrostatique

D
efinition : Une particule de charge q situee
au point O cree en tout point M de lespace
distinct de O un champ vectoriel
M

1 q
~
E(M
)=
~u
40 r2
O
q

appele champ electrostatique.


Lunite est le Volt/m`etre (V/m).
3.

~u

~r = OM

Champ cree par un ensemble de charges

On consid`ere maintenant n particules, chacune portant une charges


electriques qi est situee en un point Pi . Quel est le champ electrostatique
cree par cet ensemble de charges en un point M ?
Pb. Est ce que la presence du champ cree par des particules voisines modifie
celui cree par la charge en question ?
Lexperience montre que la force totale subie par une charge q situee
en M est simplement la superposition des forces elementaires creees par les
charges voisines.
~
E(M
) est le champ electrostatique cree par un ensemble discret de
charges. Cette propriete de superposition des effets electrostatiques est un
fait dexperience et enoncee comme le principe de superposition.
P2 (q2 )
P3 (q3 )

F~ =

F~i =

i=1

i=1

q qi
~ui
40 ri 2

P1 (q1 )

P4 (q4 )

o`
u ri = Pi M ; Pi M = Pi M~ui et il en
resulte donc que :
~
E(M
)=

i=1

1 qi
~ui
40 ri 2

~ 4 (M )
E

~ 3 (M )
E

~ 1 (M )
E
~ 2 (M )
E

Dans la pratique, on consid`ere des echelles spatiales tr`es grandes devant


les distances inter-particulaires (atomique, moleculaire, ...). Le nombre de
5


Le Champ Electrostatique

particules devient important et Il est donc impossible de distinguer une


particule de lautre.
Lexpression precedente est alors rarement utilisees. On lui pref`erent
des expressions deduites en supposant des distributions continues de charges.
Soit P un point quelconque dun materiau comportant des charges
electriques. Soit dq(P ) la charge elementaire contenue dans une portion de
lespace autour de P . Le champ electrostatique total cree en un point M
par cette distribution de charges est :

~
dE(M
)

~
E(M
)=

~
avec dE(M
)=

1 dq
~u
40 r2

Distribution

Mathematiquement, tout se passe donc


comme une charge ponctuelle dq etait situee
en un point P de la distribution, creant au
~
point M un champ electrostatique dE(M
),

avec r = P M et P M = P M~u. Il sagit


evidemment dune approximation, permettant de remplacer une somme presque infinie par une integrale.
On definit = dq comme etant la densite volumique de charges (unidv
3
tes : C/m ). Le champ electrostatique cree par une telle distribution
est donc :

1
~
E(M
)=
~u dv
40 r2
volume

Lorsque lune des dimensions de la distribution de charges est beaucoup


plus petite que les deux autres (ex : un plan ou une sph`ere creuse), on peut
generalement faire une integration sur cette dimension. On definit alors la
densite surfacique de charges = dq (unites : C/m2 ), produisant un champ
ds
total :

1
~
E(M
)=
~u ds
40 r2
Surface
6


Le Champ Electrostatique

Enfin, si deux des dimensions de la distribution sont negligeables devant


la troisi`eme (ex : un fil), on peut definir une densite lineique de charges
= dq (unites : C/m ), associe au champ :
dl

1
~
E(M
)=
~u dl
40 r2
Longueur

Lutilisation de lune ou lautre de ces trois expressions depend de la


geometrie de la distribution de charges consideree.
4.

Proprietes de symetrie du champ electrostatique


Principe de Curie : Lorsque certaines causes produisent certains
effets, les elements de symetrie des causes doivent se retrouver dans
les effets produits.

Du fait que le champ soit un effet cree par une distribution de charges,
il contient des informations sur les causes qui lui ont donne origine. Ainsi,
si lon connat les proprietes de symetrie dune distribution de charges, on
pourra connatre celles du champ electrostatique associe. Ces proprietes
sont fondamentales car elles permettent de simplifier considerablement le
calcul du champ electrostatique.
R`
egles de sym
etrie
Invariance par translation : si S est invariant dans toute translation
parall`ele `a un axe Oz, les effets ne dependent pas de z.
Sym
etrie axiale : si S est invariant dans toute rotation autour dun
axe Oz, alors ses effets exprimes en coordonnees cylindriques (, , z)
ne dependent pas de .
Sym
etrie cylindrique : si S est invariant par translation le long de
laxe Oz et rotation autour de ce meme axe, alors ses effets exprimes
en coordonnees cylindriques (, , z) ne dependent que de la distance `a
laxe .
Sym
etrie sph
erique : si S est invariant dans toute rotation autour
dun point fixe O, alors ses effets exprimes en coordonnees spheriques
(, , z) ne dependent que de la distance au centre r.
Plan de sym
etrie : si S admet un plan de symetrie , alors en tout
point de ce plan, le champ electrostatique est contenu dans ce plan.
7


Le Champ Electrostatique

Plan dantisym
etrie 0 : si, par symetrie par rapport `a un plan
0 , S est transforme en S, alors en tout point de ce plan, le champ
electrostatique lui est perpendiculaire.
5.

Lignes de champ

Le concept de lignes de champ (egalement appelees lignes de force) est


tr`es utile pour se faire une representation spatiale dun champ de vecteurs.
D
efinition : Une ligne de champ dun champ
de vecteur quelconque est une courbe C definie
dans lespace telle quen chacun de ses points
le vecteur y soit tangent.

~4
E
M4
~2
E
~1
E

M2

~3
E
M3

M1

Considerons un deplacement elementaire d~l le long dune ligne de champ electro- statique C. Le fait que le champ E soit en tout point de C
parall`ele `a d~l secrit :
~ d~l = ~0
E
En coordonnees cartesiennes, d~l = dx~i + dy ~j + dz ~k et les lignes de
champ sont calculees en resolvant
dy
dz
dx
=
=
Ex
Ey
Ez
En coordonnees cylindriques d~l = d ~u + d ~u + dz ~uz et lequation
des lignes de champ devient
d
d
dz
=
=
E
E
Ez
En coordonnees spheriques, d~l = dr ~u + rd ~u + r sin d ~u et on a
dr
rd
r sin d
=
=
Er
E
E
` titre dexemple, lequation des lignes du champ cree par une charge
A
ponctuelle placee `a lorigine O. Dans le syst`eme des coordonnees spheriques
8


Le Champ Electrostatique

adapte `a cette symetrie les equations ci-dessus donnent :


sin
d = 0
r
d
=0
r

soit = Cste
soit = Cste

Ainsi les lignes de champ produit par une charge ponctuelle placee au
point O sont des droites passant O. La figure ci-dessous represente ces lignes
pour une charge positive (figure de gauche), un dipole (figure du milieu) et
un doublet positif (figure de droite).

~ est soit nul soit


En un point o`
u se coupent deux lignes de champ, E
indefini. En effet, en ce point, le champ doit etre tangent `a deux lignes
differentes ; sil nest pas nul, il na pas de valeur definie. Cest le cas pour
une charge ponctuelle positive (respectivement negative) do`
u divergent (respectivement convergent) toutes les lignes de champ (fig a) et b)).
III - Circulation du champ
electrostatique
1.

Notion de potentiel electrostatique

Considerons une quantite scalaire V (M ) definie en tout point M de


lespace. Cette quantite est egalement appelee champ scalaire. Une variation dV de ce champ lorsquon passe dun point M `
a un autre point M 0
infiniment proche est alors fournie par la differen- tielle totale :
3

dV (M ) =
dxi = gradV dOM = V
dOM
xi
i=1
9


Le Champ Electrostatique

~ , est le gradient du champ scalaire V et


o`
u le vecteur gradV = V
constitue un champ de vecteurs defini partout. Ses composantes dans un
syst`eme de coordonnees donne sont obtenues tr`es simplement. Par exemple,
en coordonnees cartesiennes, on a

OM = x~i + y~j + z~k

dV =
V dx +
V dy +
V dz
x
y
z
do`
u lexpression suivante pour le gradient en coordonnees cartesiennes
~ = V ~i + V ~j + V ~j
V
x
y
z
En faisant de meme en coordonnees cylindriques et spheriques on trouve
respectivement
Coordonnees cylindriques :
~ = V ~e + 1 V ~e + V ~ez
V


z
Coordonnees spheriques :

~ = V ~er + 1 V ~e + 1
V
V ~e
r
r
r sin

Un deplacement M M 0 le long dune courbe (ou surface) definie par


~ est un vecteur qui
V = Cst correspond `a dV = 0, ce qui signifie que V
est perpendiculaire en tout point `a cette courbe (ou surface).
D
efinition : le potentiel electrostatique V est relie au champ electro~ par
statique E
~ = V
~
E
En fait, depuis Newton (1687) et sa loi de gravitation universelle, de
nombreux physiciens et mathematiciens setaient penche sur les proprietes
10


Le Champ Electrostatique

de cette force radiale en 1/r2 . En particulier Lagrange avait ainsi introduit


en 1777 une fonction scalaire appelee potentiel, plus fondamentale puisque
la force en derive. Cest Poisson qui a introduit le potentiel electrostatique
en 1813, par analogie avec la loi de Newton.
Remarques :
Le signe moins est une convention liee `a celle adoptee pour lenergie
electrostatique (voir plus loin).

~
La consequence de cette definition du potentiel est dV (M ) = Ed
OM
pour un deplacement infinitesimal quelconque.
Les lignes de champ electrostatique sont perpendiculaires aux courbes
equipotentielles.

Fig.

Courbes
equipotentielles superpos
ees `
a des lignes de champs pour une charge

ponctuelle, un dip
ole et un doublet positif.

D
efinition : la circulation du champ electrostatique le long dune
courbe allant de A vers B est

~ d~l =
E
A

dV = V (A) V (B)
A

Remarques :
11


Le Champ Electrostatique

Cette circulation est conservative : elle ne depend


pas du chemin suivi.
La circulation du champ electrostatique sur une
courbe fermee (on retourne en A) est nulle. On
verra plus loin que ceci est dune grande importance en electrocinetique.
Dapr`es la relation ci-dessus, le long dune ligne
de champ, cest `a dire pour Edl > 0 on a V (A) >
V (B). Les lignes de champ electrostatiques vont
dans le sens des potentiels decroissants.
2.

~
E

V1

V2 < V1

Potentiel cree par une charge ponctuelle

Considerons une charge ponctuelle q situee


en un point O. En un point M de lespace, cette
~
charge cree un champ electrostatique E(M
). Le
potentiel electro- statique est alors donne par :

z
~
E(M
)
M

q ~u d~r
q dr

~ d
dV (M ) = E
OM =
=

40 r2
40 r2
cest `a dire, apr`es integration suivant r,
V (M ) =

M 0 0

M M = dOM

1 q
+ V0
40 r

Remarques :
La constante dintegration est en general choisie nulle (le potentiel
sannule `a linfini)
Lunite du potentiel est le Volt . En unites du syst`eme international
(SI) le Volt vaut
[V ] = [E L] = M L2 T 3 I 1
Si lon veut se former une representation du potentiel, on peut remarquer quil mesure le degre delectrification dun conducteur. Il y a en
fait une analogie formelle entre dun cote, potentiel V et temperature
T dun corps, et de lautre, entre charge Q et chaleur deposee dans ce
corps.
3.

Potentiel cree par un ensemble de charges


12


Le Champ Electrostatique

Considerons maintenant un ensemble de n charges ponctuelles qi distribuees dans tout lespace.En vertu du principe de superposition, le champ
~ = n E
~
~
electrostatique total E
i=1 i est la somme vectorielle des champs Ei
crees par chaque charge qi . On peut donc definir un potentiel electrostatique
total V (M ) :
n

Vi (M )
V (M ) =
i=1

tel que :
~ = V
~
E
soit encore verifie. En utilisant lexpression du potentiel cree par une
charge unique, on obtient :
V (M ) =

i=1

1 qi
+ V0
40 ri

o`
u ri est la distance entre la charge qi et le point M .
Lorsquon sinteresse `a des echelles spatiales qui sont tr`es grandes par
rapport aux distances entre les charges qi , on peut faire un passage `a la
limite continue et remplacer la somme discr`ete par une integrale o`
u P est
un point courant autour duquel se trouve une charge elementaire dq. Le
potentiel electrostatique cree par une distribution de charges continue est
alors o`
u r = P M est la distance entre le point M et un point P quelconque
de la distribution de charges.
Remarques :
Pour des distributions de charges lineique , surfacique et volumique
, on obtient respectivement

1
dl
V (M ) =
+ V0
40
r

1
dS
V (M ) =
+ V0
40
r

1
dv
V (M ) =
+ V0
40
r
Noter que lon ne peut pas evaluer le potentiel (ni le champ dailleurs)
sur une particule en utilisant lexpression discr`ete (cest `a dire pour
13


Le Champ Electrostatique

ri = 0). Par contre, on peut le faire avec une distribution continue :


cest d
u au fait que dq/r converge lorsque r tend vers zero.

IV - Energie
potentielle
electrostatique
1.

Energie
electrostatique dune charge ponctuelle

Comment mesure-t-on lenergie potentielle gravitationnelle dun corps


de masse m ? On le deplace dune position initiale jusqu`a une position
finale (on exerce donc une force) puis on le lache sans vitesse initiale. Sil
acquiert une vitesse, cest quil developpe de lenergie cinetique.
Or, en vertu du principe de conservation de lenergie, cette energie ne
peut provenir que dun autre reservoir energetique, appele energie potentielle. Comment sest constituee cette energie potentielle gravitationnelle ?
Gr
ace au deplacement du corps par loperateur.
Ainsi, le travail effectue par celui-ci est une mesure directe de lenergie
potentielle. On adoptera le meme raisonnement pour lenergie electrostatique.
D
efinition : lenergie potentielle electrostatique dune particule chargee placee dans un champ electrostatique est egale au travail quil faut
fournir pour amener de facon quasi-statique cette particule de linfini
`
a sa position actuelle.
~ Pour la
Prenons une particule de charge q placee dans un champ E.
deplacer de linfini vers un point M, un operateur doit fournir une force qui
soppose `a la force de Coulomb. Si ce deplacement est fait suffisamment
lentement, la particule nacquiert aucune energie cinetique.
~ Le travail
Cela nest possible que si, `a tout instant, F~ext = F~ = q E.
fourni par loperateur sera donc :

W (M ) =

(d)W =

F~ext d~r =

~ d~r = q[V (M ) V ()]


q E

Puisquon peut toujours definir le potentiel nul `a linfini, on obtient


lexpression suivante pour lenergie electrostatique dune charge ponctuelle
situee en M :
14


Le Champ Electrostatique

We = qV
On voit donc que le potentiel electrostatique est une mesure (`a un
facteur q pr`es) de lenergie electrostatique : cest d
u au fait que V est lie `a
la circulation du champ.
NB : lenergie electrostatique est independante du chemin suivi.
2.

Energie
electrostatique dun ensemble de charges ponctuelles

Dans la section precedente, nous avons considere une charge q placee


~ exterieur et nous avons ainsi neglige le champ cree par
dans un champ E
la charge elle-meme. Mais lorsquon a affaire `a un ensemble de N charges
ponctuelles qi , chacune dentre elles creera `a lendroit des autres charges
un champ electrostatique, et ainsi, mettre en jeu une energie dinteraction
electrostatique. Quelle sera alors lenergie potentielle electrostatique de cet
ensemble de charges ?
Soit la charge ponctuelle q1 placee en P1 . On am`ene alors une charge
q2 de linfini jusquen P2 , cest `a dire que lon fournit un travail W2 =
q2 V1 (P2 ) = q1 V2 (P1 ) = W1 identique `a celui quil aurait fallu fournir pour
amener q1 de linfini en P1 en presence de q2 dej`
a situee en P2 . Cela signifie
que ce syst`eme constitue de 2 charges poss`ede une energie electrostatique :
We =

1 q1 q2
1
= W1 = W2 = (W1 + W2 )
40 r12
2

o`
u r12 = P1 P2 .
Remarques :
Dans cette approche, nous avons considere q2 immobile alors que lon
rapprochait q1 . En pratique cest la distance entre les deux charges qui
diminue du fait de laction de loperateur exterieur `a la fois sur q1 et
q2 (avec F~ext/1 = F~ext/2 puisque F~1/2 = F~2/1 ).
On aurait aussi bien pu calculer le travail total fourni par loperateur
en evaluant le deplacement de q1 et de q2 de linfini `a la distance qui
les separe actuellement.
Une autre facon de comprendre cela, cest de realiser que nous avons
evalue le travail fourni par loperateur dans le referentiel lie `a q2 (immobile). Celui-ci est identique au travail evalue dans un referentiel fixe
15


Le Champ Electrostatique

(o`
u q1 et q2 se deplacent) car le deplacement des charges seffectue de
facon quasi-statique (aucune energie na ete communiquee au centre de
masse).
Si maintenant on am`ene une 3e`me charge q3 de linfini jusquen P3 (q1
et q2 fixes), il faut fournir un travail supplementaire :
W3 = q3 V12 (P3 )
(
)
= q3 V1 (P3 ) + V2 (P3 )
(
)
1
q1 q3
q2 q3
=
+
40 r13
r23
:

correspondant `a une energie electrostatique de ce syst`eme de 3 charges


(
)
1
q1 q2
q1 q3
q3 q2
We =
+
+
40 r12
r13
r23

Ainsi, on voit qu`a chaque couple qi qj est associee une energie potentielle dinteraction. Pour un syst`eme de N charges on aura alors :

We =

couples

N
N
N
1 qi qj
1 1 qi qj
1
qi V i
qi V j =
=
=
40 i=1 j>i rij
2 i=1 40
rij
2 i=1
j6=i

o`
u le facteur 1/2 apparat parce que chaque couple est compte deux
fois. Lenergie electrostatique dun ensemble de N charges ponctuelles est
donc :
1
We =
qi Vi (Pi )
2 i=1
1 qi qj
Vi (Pi ) =
40
rij
N

o`
u

j6=i

est le potentiel cree en Pi par toutes les autres charges.


Pour une distribution continue de charges, la generalisation de la formule precedente est evidente. Soit dq la charge situee autour dun point P
16


Le Champ Electrostatique

quelconque de la distribution. Lenergie electrostatique de cette distribution


secrit :

1
We =
dqV (P )
2
Distribution

1
dq(P 0 )
o`
u
V (P ) =
40
PP0
Distribution

est le potentiel cree par toute la distribution. En effet ici, il nest pas
necessaire dexclure explicitement la charge situee en P puisque dq(P ) peut
tendre vers zero avec lelement infinitesimal (contribution nulle `a lintegrale,
absence de divergence).

17

Chapitre II
lectrostatique : The
ore
`me de Gauss
Lois fondamentales de le

I - Flux du champ
electrostatique
1.

Surface orientee

Pour orienter une surface S , on trace, autour dun point P de S , un contour ferme C
sans point double. On choisit alors arbitrairement un sens de parcours sur C. Le sens de
la normale positive ~n `a S en P sobtient par
la r`egle de Maxwell (ou dAmp`ere), appelee
aussi r`egle du tire-bouchon.
Dans le cas dune surface fermee (fig b)), o`
u il ny a pas dambigute,
il est dusage dorienter la normale de linterieur vers lexterieur.
2.

Notion dangle solide

La notion dangle solide est lextension


~
dS
naturelle dans lespace de langle defini dans
~n
un plan. Par exemple, le cone de lumi`ere con ~er
struit par lensemble des rayons lumineux isM
sus dune lampe torche est enti`erement decrit
par la donnee de deux grandeurs : la direction
r
(une droite) et langle maximal douverture

des rayons autour de cette droite. On appelle


d
cette droite la generatrice du cone et langle
O
en question, langle au sommet.
D
efinition : langle solide elementaire d, delimite par un c
one coupant un element de surface elementaire dS situee `
a une distance r de son
sommet O vaut :
d =
*

dS
r2

Ces notes sont en fait, de larges extraits du cours de M. Jonathan Feirrera (Universit
e Joseph Fourier Grenoble , France. (http://www-laog.obs.ujf-grenoble.fr/ ferreira/teaching.html=sma)

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

Cet angle solide est toujours positif et independant de la distance r.


Son unite est le steradian (symbole sr).
En coordonnees spheriques, la surface elementaire, pour r constant,
vaut dS = r2 sin dd. Langle solide elemen- taire secrit alors d =
sin dd. Ainsi, langle solide deli- mite par un cone de revolution, dangle
au sommet vaut :

sin d = 2(1 cos )

d =
0

Le demi-espace, engendre avec = /2 (radians), correspond donc `a


un angle solide de 2 steradians, tandis que lespace entier correspond `a un
angle solide de 4( = ).
De facon generale, le cone peut intercepter une surface quelconque,
dont la normale ~n fait un angle avec la generatrice de vecteur directeur
~u. Langle solide elementaire est alors defini par
~ ~er
dS
~n ~u
dS 0
d =
= dS 2 = 2
r2
r
r
o`
u dS 0 est la surface effective vue par un observateur situe en O.
a.

Angle solide sous lequel est vue une surface fermee

Considerons le cone elementaire issu du point P decoupant, sur une


surface fermee S, deux surfaces elementaires orientees ~n1 dS1 et ~n2 dS2 ,
conformement `a lorientation dune surface fermee. Deux cas se presentent
suivant que P est `a lexterieur ou `a linterieur de la surface fermee.
i) P est `a lexterieur de S :
Les angles solides definis par les surfaces
= ~n1 dS1 et ~n2 dS2 sont egaux puisque
relatifs au meme cone. Par conse- quent d01 =
d1 et d1 + d2 = 0. Il en est de meme
pour tous les cones elementaires. Il en resulte
que langle solide defini par une surface fermee
ne contenant pas le point P est nul.

~n01 dS1

ii) P est `a linterieur de S :


2

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

Lorsque P est `a linterieur de S, les deux angles solides definis par un


meme faisceau elementaire de droites passant par P sont egaux. On calcule
la valeur de langle solide total en remplacant localement les elements de
surface quelconques par des elements de surface d spheriques. On obtient,
en explicitant `a laide des coordonnees spheriques:

d
=
r2

sin dd

puisque

d = r sin drd

Il en resulte en integrant:

sin d
0

d = 4

(Steradian)

Retenons donc que langle solide total est nul si le point P est `a
lexterieur de la surface fermee et est egal `a sa valeur maximale, 4 si le
point P est `a linterieur de la surface fermee. Le cas o`
u P est sur S peut se
ramener `a lun des precedents en affinant la modelisation.
3.

Theor`eme de Gauss

On consid`ere maintenant une charge ponctuelle q situee en un point


~ cree par cette charge, `a
O de lespace. Le flux du champ electrostatique E,
travers une surface elementaire quelconque orientee est par definition
~ dS
~=E
~ ~ndS
d = E
Par convention, on oriente le vecteur unitaire ~n, normal `a la surface
dS, vers lexterieur, cest `a dire dans la direction qui seloigne de la charge
~ est dirige dans le meme sens que ~n et
q. Ainsi, pour q > 0, le champ E
lon obtient un flux positif. A partir de lexpression du champ cree par une
charge ponctuelle, on obtient alors
d =

q ~u ~n
q
dS
=
d
40 r2
40

Cest `a dire un flux dependant directement de langle solide sous lequel


est vue la surface et non de sa distance r (notez bien que d > 0, q pouvant etre positif ou negatif). Ce resultat est une simple consequence de la
decroissance du champ electrostatique en 1/r2 .
3

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

Que se passe-t-il lorsquon sinteresse au flux total `a travers une surface


(quelconque) fermee ? On a une charge q situee `a linterieur de la surface S
(enfermant ainsi un volume V ), surface orientee (en chaque point de S, le
vecteur ~n est dirige vers lexterieur) :
q
d
40
Ce resultat est general puisque, la charge se trouvant `a linterieur de
S, un rayon dans une direction donnee traversera toujours S un nombre
impair de fois. En integrant alors sur toutes les directions (cest `a dire sur
les 4 steradians), on obtient un flux total

~ dS
~= q
=
E
0
S
En vertu du principe de superposition, ce resultat se generalise aisement
a un ensemble quelconque de charges.
`
d =

Th
eor`
eme de Gauss : le flux du champ electrique `
a travers une
surface fermee orientee quelconque est egal, dans le vide, `
a 1/0 fois la
charge electrique contenue `
a linterieur de cette surface :

~ dS
~ = Qint
=
E
0
S
Remarques :
Du point de vue physique, le theor`eme de Gauss fournit le lien entre
le flux du champ electrostatique et les sources du champ, `a savoir les
charges electriques.
La demonstration precedente utilise la loi de Coulomb qui, elle, est un
fait experimental et nest pas demontree. Inversement, on peut retrouver la loi de Coulomb `a partir du theor`eme de Gauss : cest ce qui est
fait dans lelectromagnetisme, dans lequel le theor`eme de Gauss constitue en fait une loi fondamentale, non demontrable (lune des quatre
equations de Maxwell).
4.

Exemples dapplications

Le theor`eme de Gauss fournit une methode tr`es utile pour calculer le


~ lorsque celui-ci poss`ede des proprietes de symetrie particuli`eres.
champ E
Celles-ci doivent en effet permettre de calculer facilement le flux .
4

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

Comme le theor`eme de Gauss est valable pour une surface quelconque,


il nous suffit de trouver une surface S adaptee, cest `a dire respectant les
proprietes de symetrie du champ, appelee surface de Gauss .
Exemple 1. Champ electrostatique cree par un plan infini uniformement
charge
On consid`ere un plan infini portant une charge electrique uniforme par unite de surface. Pour utiliser le theor`eme de Gauss, il nous faut
~ Tous les plans
dabord connatre les proprietes de symetrie du champ E.
perpendiculaires au plan infini sont des plans de symetrie de celui-ci :
~ appartient aux plans de symetrie, il est donc perpendiculaire `a . Si ce
E
~ = Ez (x, y, z)~k. Par ailleurs,
plan est engendre par les vecteurs (~i, ~j) alors E
~ = Ez (z)~k. Le plan
linvariance par translation selon x et y nous fournit E
est lui-meme plan de symetrie, donc E(z) est impaire.
z
~n

S1
Surface de base

~n

~n

Surface
lat
erale

~n

Surface lat
erale

Surface de base

S2

Etant
donne ces proprietes de symetrie, la surface de Gauss la plus
adaptee est un cylindre de sections perpendiculaires au plan et situees `a
des hauteurs symetriques.

~ dS
~
~ dS
~=
~ dS
~+
~ dS
~+
=
E
E
E
E
S
S1
S2
SL
= E(Z)S E(z)S + 0 = 2ES

Qint
1
S
=
=
dS =
40
0 S
0
Il sensuit que lintensite du champ electrostatique cree par un plan
infini uniforme- ment charge vaut
E=
Remarques :
5

20

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

Le champ ne varie pas avec la distance, ce qui est naturel car le plan
est suppose infini.
On peut encore appliquer ce resultat pour une surface quelconque
chargee uniforme- ment. Il suffit alors dinterpreter E comme le champ
au voisinage immediat de la surface : suffisamment pr`es, celle-ci peut
etre assimilee `a un plan infini.
Exemple 2. Champ cree par une boule uniformement chargee
On consid`ere une boule (sph`ere pleine) de centre O et de rayon R,
chargee avec une distribution volumique de charges . Cette distribution
possedant une symetrie spherique, le champ electrostatique qui en resulte
~ = E(r)~ur .
aura la meme symetrie, donc E
La surface de Gauss adaptee est simplement une sph`ere de rayon r et
le theor`eme de Gauss nous fournit

~ dS
~=
E
E(r)dS = E(r)4r2
S
S
Qint
1
=
=
dv
40
0 v

lorsque r < R, on obtient


E(r) =

r
30

Lorsque r > R, la sph`ere de Gauss enferme un volume V superieur `a


celui de la boule. Mais la distribution de charges nest non nulle que jusquen
r = R. Lexpression du champ E devient alors
E=

4
3
3 R
40 r2

Q
40 r2

o`
u Q est la charge totale portee par la boule. On vient ainsi de demontrer,
sur un cas simple, quune distribution de charges `a symetrie spherique produit `a lexterieur le meme champ quune charge ponctuelle egale, situee en
O.

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

5.

Forme locale du theor`eme de Gauss

On consid`ere une surface fermee S qui delimite un volume V contenant


une distribution de charge de densite . Soit dV un element de volume
elementaire delimite par une surface dS. Lelement de flux d `a travers dS
est, dapr`es le theor`eme de Gauss :
d =

dQ
0

~ la limite, lorsque dS et
On appelle divergence du champ de vecteurs E
d
dV tendent vers 0, de dV
:
~ = lim
divE

dS0
dV 0

d
dV

Dans le cas dune distribution volumique de densite , on en deduit


que, pour un volume elementaire dV :
~ dV = d =
divE
do`
u
~ =
divE

dQ
dV
=
0
0

0

~ et le champ scalaire en tout


Cette equation entre le champ vectoriel E
point de lespace constitue lexpression locale du theor`eme de Gauss. Cette
definition intrins`eque de la divergence donne immediatement la relation
connue sous le nom de formule dOstro- gradsky :

~ ~dS =
~ dV
E
divE
S

o`
u
~=
divA

Ax +
Ay +
Az
x
y
z

Lois fondamentales de lelectrostatique : Theor`eme de Gauss

6. Discontinuite de la composante normale du champ `a la traversee dune


couche chargee
Soit deux milieux (1) et (2) separes par une surface
(S) qui porte la densite superficielle de charges . Soit

xM y le plan tangent `a (S) en M et M z un axe perpendiculaire `a ce plan. Tracons sur S une courbe fermee
C et construisons le volume cylindrique, de base C, engendre par les normales `a S et limite par deux surfaces
elementaires voisines dS1 et dS2 de part et dautre de
S.
La hauteur h du cylindre est negligeable devant les dimensions laterales
de la base C. Appliquons le theor`eme de Gauss sur la surface entourant le
volume cylindrique. Il vient, en designant par ~n12 la normale `a la surface
orientee de S1 vers S2 et en negligeant le flux `a travers la surface laterale :
~ 2 ~n12 dS E
~ 1 ~n12 dS = dS
=E
0
do`
u
~2 E
~ 1) =
~n12 (E
0
~ n la composante normale de E
~ en M , donc parall`ele
On designe par E

~ t la composante tangentielle de E
~ en M ,
a M z . De meme on designe par E
`

perpendiculaire `a M z . La relation precedente montre que la composante


~ subit une discontinuite :
normale de E

0
=0

En2 En1 =
Et2 Et1

Chapitre III

tique
Electrocin
e

I - Propri
et
es des conducteurs
1.

Definition

Dans un conducteur les charges sont mobiles et susceptibles de se


deplacer lorsquelles sont soumises `a un champ electrostatique (electrons
libres dans un metal, ions positifs et negatifs dun gaz ionise...). Au contraire dans un isolant, les charges sont immobiles.
Lorsquon charge un conducteur par contact par exemple, les charges
amenees se repartissent sur le conducteur. Letat dequilibre electrostatique
du conducteur est defini par letat stationnaire de charge et de champ
electrostatique qui existe apr`es que les charges se soient distribuees sur
le conducteur puis immobilisees. On demontre que cet etat dequilibre est
unique.
2.

Proprietes des conducteurs

Propri
et
e fondamentale : Le champ est nul en tout point interieur
dun conducteur homog`ene en equilibre electrostatique.
En effet un champ electrique moyen mettrait les electrons en mouvement et il y aurait un courant dans le conducteur contrairement `a lhypoth`ese faite de lequilibre electrostatique et de limmobilite des charges.
Il ne faut pas confondre ce champ moyen macroscopique avec les champs intenses regnant au voisinage des atomes. Ceux-ci sont tr`es rapidement variables en direction et en module, et leur moyenne est nulle.
Le potentiel `
a lint
erieur dun conducteur en
equilibre
electrostatique est constant. La surface du conducteur est une surface
equipotentielle et les lignes de champ quittent le conducteur en lui etant
perpendiculaires.
*

Ces notes sont en fait, de larges extraits du cours de M. Jonathan Feirrera (Universit
e Joseph Fourier Grenoble , France. (http://www-laog.obs.ujf-grenoble.fr/ ferreira/teaching.html=sma)


Electrocin
etique

La variation du potentiel dun point `a un point est egale `a la circulation


de champ electrique sur une courbe C joignant ces points :

VA VB =

~ d~r
E
B

Comme E = 0 on a bien VA = VB .
La quantit
e d
electricit
e dans tout volume int
erieur au conducteur est nulle. Les charges portees par un conducteur ne peuvent
quetre reparties sur sa surface.
Appliquons le theor`eme de Gauss `a une surface fermee interieure au
conducteur. Comme le champ electrique est nul, le flux dudit champ est
egalement nul. Do`
u la charge est nulle. Il ny a pas de charge en exc`es
dans le volume interieur au conducteur (il sy trouve evidement beaucoup
delectrons et de noyaux mais la somme de leurs charges est nulle). Les
charges portees par un conducteur ne peuvent quetre superficielles.
Capacit
e dun conducteur isol
e. La charge Q dun conducteur isole
(eloigne de tout autre conducteur) est proportionnelle `
a son potentiel
V.
Lon peut ecrire
Q = CV
Le coefficient de proportionnalite C est appele capacite du conducteur isole.
La C capacite du conducteur isole ne depend que de sa geometrie. Elle
sexprime en farads (symbole F). Un farad correspond `a une charge de 1C
quand le potentiel est de 1V. En fait les ordres de grandeurs pratiques seront
des sous-multiples du Farad.
II - Courant et r
esistance
electriques
1.

Le courant electrique

Lexperience montre quil etait possible delectriser un materiau conducteur, par exemple par frottements.
Si lon met ensuite ce conducteur en contact avec un autre, le deuxi`eme
devient `a son tour electrise, cest `a dire quil a acquis une certaine charge
Q. Cela signifie que lors du contact des charges se sont deplacees de lun
vers lautre.
2


Electrocin
etique

On definit alors le courant I par


I=

dQ
dt

Lunite du courant est lAmp`ere (symbole A). Dans le syst`eme international, lAmp`ere est lune des 4 unites fondamentales (avec le m`etre, le
kilogramme et la seconde), de telle sorte que 1C= 1As (Amp`ere seconde).
La definition precedente de I ne renseigne pas sur son signe, il faut
choisir une convention. Par exemple, soit Q > 0 la charge du conducteur
initialement charge (A1). On a affaire ici `a une decharge de (A1) vers (A2).
Si lon desire compter positivement le courant de (A1) vers (A2), alors il
faut mettre un signe moins `a lexpression ci-dessus.
Conducteur

Conducteur

(A1)

(A2)
t=0

t = t1>0

i=

dq
dt

Conducteur

t = t2>t1

2.

La densite de courant electrique

La raison physique du courant est un deplacement de charges, cest `a


dire lexistence dune vitesse organisee (par opposition `a la vitesse dagitation thermique) de celles-ci. Considerons donc un fil conducteur de section
3


Electrocin
etique

S, dans lequel se trouvent n porteurs de charge q, animes dune vitesse


~v dans le referentiel du laboratoire. Pendant un instant dt, ces charges
parcourent une distance ~v dt. Soit d2 S~n un element infinitesimal de surface
mesure sur la section du fil, oriente dans une direction arbitraire. La quantite
de charge electrique qui traverse cette surface pendant dt est celle contenue
dans le volume elementaire dV associe
d3 Q = nqd3 V = nq~v dt d2 S~n
On voit alors apparatre un vecteur qui decrit les caracteristiques du
milieu conducteur et quon appelle la densite de courant :
~j = nq~v
exprimee en Amp`eres par m`etre carre (A/m2 ). Le courant I circulant
dans le fil est relie `a la densite par
dQ
dt
1
~
~j d2 Sdt
=
dt
Surface
~
~j d2 S
=

I=

Surface

Le courant dans un conducteur est egal au flux, `a travers la section du


fil, du vecteur densite de courant. Le sens du courant, qui est une grandeur
algebrique, est alors donne par le sens du vecteur densite de courant.
Un conducteur est un cristal (cuivre, argent, or, ) dans lequel se
deplacent des particules chargees (ex, electrons). Suivant le materiau, les
porteurs de charges responsables du courant peuvent etre differents. Dans
un metal, ce sont des electrons, dits de conduction. Dans un gaz constitue
de particules ionisees, un plasma, ou bien dans un electrolyte, il peut y avoir
plusieurs esp`eces chargees en presence.
En toute generalite, on doit donc definir la densite locale de courant
de la forme :
~j =

a
4

na qa~va


Electrocin
etique

o`
u lon fait une sommation sur toutes les esp`eces (electrons et ions)
en presence. Dans le cas particulier dun cristal compose dions immobiles
(dans le referentiel du laboratoire) et delectrons en mouvement, on a :
~j = ne e~ve
o`
u e est la charge elementaire et ne la densite locale delectrons libres.
La densite de courant (donc le sens attribue `a I) est ainsi dans le sens
contraire du deplacement reel des electrons.
3.

Loi dOhm microscopique (ou locale)

Mod`ele de Drude
Considerons le cas simple dune charge electrique q soumise `a la force de
Coulomb dune part, et `a des collisions dautre part. Ces collisions peuvent
etre decrites (ou modelisees) comme une force de frottement proportionnelle `a la vitesse (moyenne) ~v de la charge. La relation fondamentale de la
dynamique secrit alors :
d~v
~ k~v
= qE
dt
Cette equation montre quen regime permanent (stationnaire, mais non
~ o`
statique), la charge q atteint une vitesse limite ~v = E
u = q/k est appele
la mobilite des charges. Ce regime est atteint en un temps caracteristique
= m/k, appele temps de relaxation.
m

Dans la plupart des conducteurs, on observe une proportionnalite entre


la densite de courant et le champ electrostatique local,
~
~j = E
Le coefficient de proportionnalite est appele la conductivite du milieu.
On definit egalement = 1/, la resistivite du milieu. La conductivite
est une grandeur locale positive, dependant uniquement des proprietes du
materiau. Ainsi, le Cuivre poss`ede une conductivite Cu = 58 106 S/m,
tandis que celle du verre (isolant) vaut verre = 1011 S/m.
Une telle loi implique que les lignes de champ electrostatique sont
egalement des lignes de courant, indiquant donc le chemin pris par les
charges electriques. Par ailleurs, comme est positif, cela implique que
le courant secoule dans la direction des potentiels decroissants.
5


Electrocin
etique

La loi dOhm microscopique (ou locale) sexplique correctement par le


mod`ele simple de collisions des porteurs de charge. On a longtemps cru que
cetaient des collisions avec les ions du reseau cristallin du conducteur, mais
il sav`ere quil sagit en fait de collisions avec les impuretes contenues dans
celui-ci.
Prenons le cas du Cuivre, metal conducteur au sein duquel existe une
densite numerique delectrons de conduction de lordre de ne = 81028 m3 .
me
' 2 1014 s. Cest le temps
Le temps de relaxation est alors de = eCu
2n
e
typique entre deux collisions.
La distance maximale parcourue par les electrons pendant cet intervalle de temps ou libre parcours moyen depend de la vitesse reelle des
electrons. Celle-ci est la somme de la vitesse
moyenne ~v (le courant) et de

la vitesse dagitation thermique vth = kT /me ' 105 m/s `a temperature


ambiante (T 300 K) mais dont la valeur moyenne vectorielle est nulle.
(pour memoire, un fil de Cuivre dune section de 1 mm2 parcouru par un
courant de 1A, poss`ede une densite de courant de 106 Am2 et une vitesse
moyenne de v = 0.007m/s).
Le libre parcours moyen dun electron serait alors de :
l = vth ' 2 109 m
un ordre de grandeur superieur `a la distance inter-atomique (de lordre de
lAngstrom). Ce ne sont donc pas les collisions avec les ions du reseau qui
sont la cause de la loi dOhm.
4.

Resistance dun conducteur : loi dOhm macroscopique

Considerons maintenant une portion AB dun conducteur parcouru


par un courant I. Sil existe un courant, cela signifie quil y a une chute
B
~ d~l. On definit alors la
de potentiel entre A et B, U = VA VB = A E
resistance electrique de cette portion par
B

~ d~l
E
U
A
R=
=
~ d2 S
~
I
E
S
Lunite de la resistance electrique est lOhm (symbole ). Dans le cas
simple dun conducteur filiforme de section S o`
u, sur une longueur L, le
champ electrostatique est uniforme, on obtient le lien entre la resistance
6


Electrocin
etique

dun conducteur (propriete macroscopique) et sa resistivite (propriete microscopique)


R=

EL
L
=
ES
S

Lunite de la resistivite est le m (Ohmm`etre).

Ri-1

a.

Ri

R i+1

Associations de resistances : Resistances en serie

Soient n resistances Ri mises bout `a bout dans un circuit et parcourues


par un courant I. La tension aux bornes de la chane est U = (V0 V1 ) +
(V1 V2 ) + + (Vn1 Vn ) = R1 I + R2 I + + Rn I. Cest `a dire analogue
a celle obtenue par une resistance unique dont la valeur est
`
R=

Ri

i=1

b. Associations de resistances : Resistances en parall`ele


Soient n resistances Ri mises en parall`ele sous une tension U = V1 V2
et alimentees par un courant I. Le courant se separe alors en n courants
Ii =

U
Ri

dans chacune des n branches. En vertu de la conservation du courant (voir


ci-dessous), on a
n

U
U
I=
Ii =
=
Ri
R
i=1
i=1
7


Electrocin
etique

cest `a dire que lensemble des n branches est analogue `a une resistance
equivalente en serie
1
1
=
R
Ri
i=1
n

ements dun circuit


III - El
electrique
1.

Notion de circuit electrique

D
efinitions :
Un circuit electrique est constitue dun ensemble de dispositifs appeles dip
oles, relies entre eux par des fils conducteurs et formant
ainsi une structure fermee.
Un nud dun circuit est une interconnexion o`
u arrivent 3 fils ou
plus.
Une branche est un troncon de circuit situe entre deux nuds.
Une maille est un ensemble de branches formant une boucle fermee.
Un dip
ole sins`ere dans un circuit par lintermediaire de deux poles, lun
par o`
u seffectue lentree du courant (borne plus), lautre la sortie (borne
moins). Il est caracterise par sa reponse `a une difference de potentiel U entre
ses bornes : cest `a dire la courbe caracteristique I = f (U ). Un dipole passif
a une courbe passant par lorigine. Un dipole actif fournit un courant (positif ou negatif) meme en labsence dune tension. Enfin, on appelle dipole
lineaire tout dipole dont la courbe caracteristique est une droite.
Nous avons vu que dans tout conducteur, la presence dune resistivite
entrane une chute de tension et, en toute rigueur, il en va de meme pour
les fils. Mais ceux-ci etant mis en serie avec dautres dipoles, on neglige en
general la resistance des fils devant celle des dipoles presents. Donc, les fils
situes entre deux dipoles dun circuit seront supposes equipotentiels.
Remarque :
Le courant i = dq nexiste que lors dun temps court, correspondant
dt
a une phase que lon appelle regime transitoire. Dans ce qui suit, on
`
8


Electrocin
etique

sinteresse `a des cas o`


u un courant est etabli de facon permanente dans
un circuit, cest `a dire dont lintensite est la meme en tout point du
circuit. Cela exige evidemment que le circuit soit ferme.
Lorsquon ferme un circuit (par lintermediaire dun interrupteur par
ex), il faut un temps tr`es court pour que les charges electriques prennent connaissance de lensemble du circuit. Ce temps correspond `a
celui pris par la lumi`ere pour parcourir lensemble du circuit. Cest
ce temps qui compte pour nous puisque cest celui detablissement du
regime stationnaire. Autrement dit, tout ce qui est fait ici en courant
continu, reste vrai pour un courant alternatif (du 50 Hz correspond `a
un temps de 20 ms, bien superieur `a la duree du regime transitoire).
2.

Puissance electrique disponible

Soit une portion AB dun circuit, parcourue par un courant permanent


I allant de A vers B. Lexistence de ce courant implique que le potentiel
en A est superieur `a celui en B. Cette difference de potentiel se traduit par
~ produisant une force de Coulomb
lexistence dun champ electrostatique E
~ capable daccelerer une charge q. Ainsi, soit Pq = F~ ~v la puissance
F~ = q E
necessaire pour communiquer une vitesse ~v `
a une particule de charge q
quelconque. Sachant que dans ce conducteur il y a n porteurs de charge par
unite de volume, la puissance totale P mise en jeu dans le brin AB parcouru
par un courant I est

P =

nPq dV =

BrinAB

dl
A

nPq dS =
section
B

~ E
~ d~l =
(nq~v dS)

=
A

section
B

=I

~ ~v dS
nq E

dl
A

~ d~l
E
A

section

~
(~j dS)
section

(
)
~ d~l = I V (A) V (B)
E

cest `a dire
P = UI
o`
u U = V (A) V (B) > 0 puisque le courant secoule de A vers B. Cette
puissance est donc la puissance electrique disponible entre A et B, du simple
fait quil y circule un courant I.
9


Electrocin
etique

Suivant la nature du dipole place entre A et B (recepteur), lenergie


electrique dispo- nible sera convertie sous une forme ou une autre. Dans le
cas simple o`
u entre A et B ne se trouve quune resistance R, la puissance
disponible P ne sert qu`a faire chauffer la resistance puisque U = RI. Cela
se traduit par une dissipation denergie sous forme de chaleur, appelee effet
Joule, et dont la puissance vaut
PJ = RI 2
Cette energie electrique peut etre egalement reconvertie en rayonnement (lampe), energie mecanique (moteur), chimique (bac `a electrolyse)
ou meme energie cinetique ordonnee (diode `a vide). Toute chaleur degagee
par le conducteur correspond `a un gain denergie dagitation thermique :
cela signifie que de lenergie cinetique a ete communiquee au cristal par les
electrons de conduction.
3.

Necessite dune force electromotrice ou fem

Si on applique le raisonnement precedent `a un circuit ferme, cest `a


dire si lon regarde la puissance totale fournie entre A(point de depart) et
A(point darrivee) par la force de Coulomb, on obtient :

P =I

[
]
~ d~l = I V (A) V (A)
E

cest `a dire une puissance nulle ! Cela signifie quil ne peut y avoir
de courant en regime permanent. Lorsque quil y a un courant, alors cela
implique que la force de Coulomb nest pas responsable du mouvement
global des porteurs de charge dans un conducteur.
Le courant dans un conducteur peut etre compris avec lanalogie de
la rivi`ere circulant dans son lit. Pour quil y ait un ecoulement, il faut que
leau secoule dune region plus elevee vers une region plus basse (dune
energie gravitationnelle plus haute (elevee) vers une autre plus basse (plus
faible)). Ainsi, le mouvement de leau dun point eleve vers un point plus
bas est bien d
u `a la simple force de gravitation. Mais si lon veut constituer
un circuit ferme, alors il faut fournir de lenergie (grace `a une pompe) pour
amener leau `a une plus grande hauteur, et le cycle peut alors effectivement
recommencer.
10


Electrocin
etique

Cest exactement ce qui se passe dans un circuit electrique : une force


autre que la force electrostatique doit permettre aux porteurs de charge de
remonter le potentiel.
Le si`ege de la force responsable du courant dans un circuit est appele
le generateur. Regardons donc attentivement ce qui se passe `a linterieur
dun generateur, o`
u A correspond `a la borne , B `a la borne , le
courant circulant donc de B vers A `a lexterieur du generateur. En regime
permanent, les charges ne saccumulent en aucun point du circuit, il y a
libre circulation des charges : cela implique donc que les charges doivent
traverser le generateur. Or, V (B) > V (A), ce qui signifie quil y a un champ
~ s dirige de B vers A `a linterieur du generateur. Quel que
electrostatique E
soit le signe des porteurs de charge responsables du courant, si celui-ci va
~ s soppose au mouvement des charges `a
de B vers A `a lexterieur, alors E
linterieur. La seule facon dobtenir un regime stationnaire avec un courant
permanent I, cest donc davoir un champ supplementaire, appele champ
~ m , superieur en norme et dirige en sens inverse de E
~ s.
electromoteur E
Mettons maintenant le generateur en circuit ouvert (I = 0). Le fait
quune difference de potentiel (ddp) se maintienne entre ses bornes implique necessairement la presence dune autre force compensant lattraction
coulombienne. Ainsi, la force totale sexercant sur une charge q doit secrire
~s + E
~ m ) et, `a lequilibre et en labsence de courant, on doit donc
F~ = q(E
~s + E
~ m = 0. Cela signifie donc que la ddp ou tension mesuree aux
avoir E
bornes dun generateur ouvert vaut

~ s d~l =
E

VA VB =
A

~ m d~l
E
A

o`
u , bien evidemment, VA VB < 0. On appelle (de facon un peu
maladroite) la force electromotrice ou fem du generateur la quantite e (
e > 0 est exprimee en Volts) de sorte :

~ m d~l
E

e=
A

~ s pour le champ electrostatique


Dorenavant, on utilisera la notation E
~ m pour le champ electromoteur.
et E
11


Electrocin
etique

~ s = E
~ m 6= ~0 en labsence
Puisque, `a linterieur du generateur, on a E
de courant, cela signifie quun generateur est un conducteur non-equipotentiel.
A lequilibre, mais en presence dun courant I (generateur branche dans
un circuit ferme), les porteurs de charge responsables de ce courant subissent
une force supplementaire, due aux collisions se produisant `a linterieur du
conducteur. Pour un gene- rateur ideal, ces collisions sont negligeables et
lon obtient VA VB = e. En revanche, pour un generateur non ideal, de
telles collisions se produisent et se traduisent par lexistence dune resistance
interne r. Dapr`es le mod`ele de Drude, on a :

(
)
~s + E
~ m k ~v d~l = 0
E
q
A
B
B
k
~v d~l =
~j d~l = rI
VA VB + e =
q
A
A
B

Cest `a dire une tension aux bornes du generateur VA VB = rI e.


La resistance interne de celui-ci introduit une chute de tension, ce qui fait
quil delivre une tension inferieure `a celle donnee par sa fem.
Les generateurs diff`erent selon la source denergie utilisee et la methode
de conversion de celle-ci en energie electrique (autrement dit, selon la nature
de Em ). On peut ainsi produire de lenergie electrique `a partir dune pile
(energie chimique), dun generateur electrostatique (energie mecanique, ex
machine de Van de Graaf), dune dynamo (energie mecanique), dune pile
solaire (energie du rayonnement) ou dun thermocouple (chaleur, cest `a
dire energie cinetique desordonnee).
Dans la suite, nous supposerons simplement lexistence dune fem e
dans un circuit, localisee dans un dipole appele generateur, sans preciser sa
nature.
Reprenons le calcul fait precedemment mais appliquons-le cette fois-ci `a
lensemble du circuit. Soit alors V le volume total occupe par le conducteur
formant le circuit et F~ la force sexercant sur les charges mobiles q et donc
responsable de leur mouvement. La puissance totale P qui doit etre fournie
en regime permanent est alors
12


Electrocin
etique

P =

nPq dV =

dl

section

dl

nPq dS
section

nF~ ~v dS

section

F~ d~l
~
=
(nq~v dS)
q
section

F~ d~l
~
(~j dS)
=
q
circuit
section

F~ d~l
=
q
circuit
= Ie
o`
u

e=
circuit

F~ d~l
~ m d~l
=
E
q
circuit

est la fem totale du circuit. Lintegrale portant sur lensemble du circuit,


la fem totale est donc la somme des fem presentes le long du circuit. Si
celles-ci sont localisees dans des dipoles, lexpression precedente devient
e=

ek

o`
u les ek sont les valeurs algebriques des differentes fem :
ek > 0 correspond `a un generateur (production denergie electrique) ;
ek < 0 correspond `a un recepteur (consommation denergie electrique).
Un moteur convertit de lenergie electrique en energie mecanique et
correspond donc `a un recepteur de fem negative : on dit egalement quil
poss`ede une force contre-electro- motrice ou fcem.
IV - Lois r
egissant les circuits
electriques
1.

Loi dOhm generalisee


13


Electrocin
etique

Considerons un brin AB dun circuit electrique ferme, parcouru par un


courant I, de resistance R et ayant une fem e. La loi dOhm generalisee
secrit
VA VB = RI e
Remarques :
Cette expression nest valable que lorsque le courant secoule de A vers
B.
On peut reinterpreter la resistance R comme etant la resistance totale
du brin AB (fil, resistance et resistance interne du generateur) et e
comme la fem totale (somme algebrique de toutes les fem).
Leffet Joule fait chuter le potentiel tandis que le generateur (e > 0)
remonte le potentiel.
Si e < 0, cela signifie que le dipole associe fait chuter le potentiel. On
appelle alors e la force contre-electromotrice (fcem). Elle peut etre due
soit `a un moteur (recepteur pur), soit `a un generateur dont la polarite
est opposee `a celle du generateur principal, responsable du courant
circulant entre A et B.
2.

Lois de conservation dans un circuit (lois de Kirchhoff)

Les lois de lelectrocinetique, connues sous le nom de lois de Kirchhoff,


sont en fait de simples lois de conservation.
a.

Conservation du courant (loi des nuds)

Soit un nud quelconque du circuit sur lequel arrive un certain nombre


de fils. Sur chacun de ces fils, circule un courant. En regime permanent, la
conservation de la charge electrique se traduit par la conservation du courant
: en aucun point du circuit il ne peut y avoir accumulation (ou perte) de
charges. Cela signifie donc que lensemble des courants entrants compense
exactement les courants sortants,

Ientrants =
Isortants
Ceci constitue la loi des nuds ou lequation aux nuds.
b. Conservation de lenergie (loi des mailles)
Soit une maille dun circuit constituee de n branches. Lequation aux
branches pour la ki`eme branche secrit Uk = Rk Ik ek o`
u Rk , Ik et ek
14


Electrocin
etique

sont respectivement la resistance totale, le courant et la fem contenues dans


cette branche. La conservation de lenergie pour cette maille sexprime par
le fait que, partant du nud 1 et revenant `a ce nud, on retrouve le meme
potentiel, cest `a dire V1 V1 = V1 V2 + + Vn V1 = U1 + + Un = 0.
La loi des mailles (ou equation de maille) sexprime tout simplement par
n

(Rk Ik ek ) = 0

k=1

3.

Resolution pratique des equations en electrocinetique

En general, on cherche `a calculer les courants Ik qui circulent dans


chacune des branches dun circuit, etant donne ses resistances Rk et ses
generateurs (ou recepteurs, selon le sens de branchement) ek . Du fait des
lois de conservation ci-dessus, un circuit comportant n branches na pas n
courants Ik independants les uns des autres. Le nombre reel dinconnues
est en fait M = B N + 1 ; o`
u B est le nombre de branches du circuit et
N le nombre de nuds. Pour resoudre ce probl`eme on utilisera la methode
suivante :
? Choisir M mailles independantes, cest `a dire ayant au moins une
branche non partagee avec une autre maille.
? Sur chacune de ces mailles, definir un sens de parcours arbitraire pour
le courant de maille Im .
n

? Ecrire
les M equations de maille k=1 (Rk Im ek ) = 0, en suivant le
sens de parcours choisi pour Im . Pour etre en accord avec la convention
de la loi dOhm generalisee, le signe de chaque fem ek doit dependre
de la polarite rencontree en suivant le courant. Ainsi, si lon rencontre
la borne , on met un signe + ( Rk Im + ek = 0), tandis que si lon
rencontre la borne , on met le signe ( Rk Im ek = 0).
En suivant cette methode, on obtient M equations `a M inconnues (les
courants de maille). Si, apr`es calculs, un courant de maille est positif, cela
signifie quil est effectivement dans le sens choisi initialement.
On determine enfin les courants reels Ik circulant dans chaque branche
(courants de branches), en choisissant arbitrairement leur sens, puis en exprimant ceux-ci en fonction des M courants de maille Im .
15


Electrocin
etique

On pourra verifier que cette methode permet de satisfaire automatiquement la conservation du courant (loi des nuds).
Exemple : Le pont de Wheatstone (cf . TD, serie 03).
Le pont de Wheatstone poss`ede M = 6 4 + 1 = 3 mailles independantes. On choisit par exemple les 3 mailles suivantes :
ABDA, de courant de maille i1 allant de A vers B.
BCDB, de courant de maille i2 allant de B vers C.
GADCG, de courant de maille i3 allant de A vers C.
En choisissant arbitrairement le sens des 6 courants de branche Ik
comme sur la figure, on obtient les relations suivantes :
I1 = i3

I2 = i3 i1

I4 = i1

I5 = i2

I3 = i3 i2
I6 = i1 i2

qui satisfont bien automatiquement la conservation du courant aux 4


nuds
I1 = I2 + I4

I3 = I2 + I6

I4 = I5 + I6

I1 = I3 + I5

Il ne nous reste plus qu`


a ecrire les 3 equations de maille (etape 3) pour
calculer les 3 courants de maille, puis en deduire les courants reels Ik circulant dans chaque branche. En utilisant cette methode, on se ram`ene `
a la
resolution dun syst`eme lineaire de 3 equations `
a 3 inconnues, au lieu dun
syst`eme lineaire de 6 equations `
a 6 inconnues
4.

Le theor`eme de Th`evenin
Enonc
e : tout reseau lineaire compris entre deux bornes A et B, aussi
complique soit-il, est equivalent `
a un generateur unique de fem e et de
resistance interne r telles que
e = E est la tension mesuree entre A et B `
a laide dun voltm`etre ;
r = Req , o`
u Req est la resistance equivalente du reseau, obtenue
en posant que toutes les fem et fcem sont nulles.

La demonstration est assez simple. Considerons un reseau constitue


de n fem algebriques ek . Si ce reseau est lineaire, cest `a dire si sa courbe
16


Electrocin
etique

caracteristique I = f (U ) est une droite, alors


I=

ak ek + b U

k=1

o`
u les ak et b sont des constantes ne dependant que des resistances du circuit
et qui sont donc `a determiner. Si lon place un voltm`etre parfait (resistance
interne infinie) aux bornes du reseau,
le courant I est nul et on mesure une
tension VA VB = E, ce qui fournit k ak ek + b E = 0 cest `
a dire
I = b(U E)
Maintenant, si lon pose ek = 0, cest `a dire si lon remplacait tous les
generateurs et tous les recepteurs par uniquement leurs resistances internes,
alors E = 0 : le reseau se ram`ene `a une simple resistance equivalente. Celleci serait alors mesurable en tracant la courbe caracteristique Iext = f (U ),
o`
u le courant Iext serait produit grace `a un generateur externe fournissant
une tension U . En faisant attention au signe du courant, on obtiendrait
I = bU =

U
Req

o`
u le signe moins est d
u au fait que le courant est ici en sens inverse de celui
produit par le reseau lui-meme (I = Iext ). En rassemblant ces deux cas
particuliers, on obtient que la tension aux bornes du reseau peut toujours
secrire
VA VB = E Req I
Ceci ach`eve la demonstration du theor`eme de Th`evenin.

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