Vous êtes sur la page 1sur 45

A propos de ce livre

Ceci est une copie numrique dun ouvrage conserv depuis des gnrations dans les rayonnages dune bibliothque avant dtre numris avec
prcaution par Google dans le cadre dun projet visant permettre aux internautes de dcouvrir lensemble du patrimoine littraire mondial en
ligne.
Ce livre tant relativement ancien, il nest plus protg par la loi sur les droits dauteur et appartient prsent au domaine public. Lexpression
appartenir au domaine public signifie que le livre en question na jamais t soumis aux droits dauteur ou que ses droits lgaux sont arrivs
expiration. Les conditions requises pour quun livre tombe dans le domaine public peuvent varier dun pays lautre. Les livres libres de droit sont
autant de liens avec le pass. Ils sont les tmoins de la richesse de notre histoire, de notre patrimoine culturel et de la connaissance humaine et sont
trop souvent difficilement accessibles au public.
Les notes de bas de page et autres annotations en marge du texte prsentes dans le volume original sont reprises dans ce fichier, comme un souvenir
du long chemin parcouru par louvrage depuis la maison ddition en passant par la bibliothque pour finalement se retrouver entre vos mains.
Consignes dutilisation
Google est fier de travailler en partenariat avec des bibliothques la numrisation des ouvrages appartenant au domaine public et de les rendre
ainsi accessibles tous. Ces livres sont en effet la proprit de tous et de toutes et nous sommes tout simplement les gardiens de ce patrimoine.
Il sagit toutefois dun projet coteux. Par consquent et en vue de poursuivre la diffusion de ces ressources inpuisables, nous avons pris les
dispositions ncessaires afin de prvenir les ventuels abus auxquels pourraient se livrer des sites marchands tiers, notamment en instaurant des
contraintes techniques relatives aux requtes automatises.
Nous vous demandons galement de:
+ Ne pas utiliser les fichiers des fins commerciales Nous avons conu le programme Google Recherche de Livres lusage des particuliers.
Nous vous demandons donc dutiliser uniquement ces fichiers des fins personnelles. Ils ne sauraient en effet tre employs dans un
quelconque but commercial.
+ Ne pas procder des requtes automatises Nenvoyez aucune requte automatise quelle quelle soit au systme Google. Si vous effectuez
des recherches concernant les logiciels de traduction, la reconnaissance optique de caractres ou tout autre domaine ncessitant de disposer
dimportantes quantits de texte, nhsitez pas nous contacter. Nous encourageons pour la ralisation de ce type de travaux lutilisation des
ouvrages et documents appartenant au domaine public et serions heureux de vous tre utile.
+ Ne pas supprimer lattribution Le filigrane Google contenu dans chaque fichier est indispensable pour informer les internautes de notre projet
et leur permettre daccder davantage de documents par lintermdiaire du Programme Google Recherche de Livres. Ne le supprimez en
aucun cas.
+ Rester dans la lgalit Quelle que soit lutilisation que vous comptez faire des fichiers, noubliez pas quil est de votre responsabilit de
veiller respecter la loi. Si un ouvrage appartient au domaine public amricain, nen dduisez pas pour autant quil en va de mme dans
les autres pays. La dure lgale des droits dauteur dun livre varie dun pays lautre. Nous ne sommes donc pas en mesure de rpertorier
les ouvrages dont lutilisation est autorise et ceux dont elle ne lest pas. Ne croyez pas que le simple fait dafficher un livre sur Google
Recherche de Livres signifie que celui-ci peut tre utilis de quelque faon que ce soit dans le monde entier. La condamnation laquelle vous
vous exposeriez en cas de violation des droits dauteur peut tre svre.
propos du service Google Recherche de Livres
En favorisant la recherche et laccs un nombre croissant de livres disponibles dans de nombreuses langues, dont le franoais, Google souhaite
contribuer promouvoir la diversit culturelle grce Google Recherche de Livres. En effet, le Programme Google Recherche de Livres permet
aux internautes de dcouvrir le patrimoine littraire mondial, tout en aidant les auteurs et les diteurs largir leur public. Vous pouvez effectuer
des recherches en ligne dans le texte intgral de cet ouvrage ladresse http://books.google.com

2- ayeer- e
T ( 22/ 2 ,
CHAMBRE DEs DPUTS.

&

--

oPINIoN
DE MI.

L---

DE BONALD ,
-- e f R-f---

DPUT DE L'AvEYRON,

sUR LE PRoJET DE LoI


1RELATIF
-

AU RECRUTEMENT DE L'ARME.
-

f-

-y

- le

rl c'-rns-l, l&i

Messieurs
LA Charte, en dclarant la conscription

abolie , statue qu'une loi dterminera le


mode de recrutement de l'arme. Le lgis

lateur a donc pens qu'il pouvoit y avoir un


recrutement sans conscription : les auteurs

--

--

, --

---- --

(2)

du projet de loi ont pens le contraire, et ils


ont rtabli le recrutement par conscription :
car toute mesure gnrale qui inscrit et en
registre les jeunes gens d'un ge dtermin,
et leur fait courir tous, indpendamment
de leur volont, la chance du service mili

taire, est une conscription ; et il est trange


qu'on ait recours, pour dissimuler cette

vrit, quelques diffrences que prsente


la loi actuelle , dans des formes et dans des

nombres, lorsqu'on y retrouve le caractre


de contrainte qui en fait le fond et l'essence.
Ainsi, tantt nous aurons pris la Charte
dans le sens le plus troit, comme dans la loi
sur les lections; tantt dans le sns le plus
large, comme dans la loi sur la libert de la

presse; aujourd'hui nous la prenons contre


sens, dans la loi sur le recrutement de l'arme;

Et sempre bene, pouvons-nous dire, et tou


jours en protestant de notre attachement
la
Charte, et de notre respect pour la reli
gion
du serment.
-

Je ne me plains pas de l'exemple; je viens


seulement rtablir dans toute sa puret et
dfendre contre ses commentateurs le texte

mme de la Charte, et lui prter un secours

qu'elle n'attendoit peut-tre pas, Je viens

justifier la sagesse de ses dispositions sur le


point qui nous occupe, et montrer qu'en
abolissant la conscription , c'est--dire l'en
gagement forc, elle a mieux connu que les

auteurs du projet de loi les intrts gnraux


de la socit, l'esprit et la nature du gouver
nement de la France, et le caractrefranais.

J'embarrasserois peut-tre les dfenseurs


du projet si je leur demandois dans quel
article de la dclaration des droits publics
des Franais , ils trouvent la raison de la
violation de leurs droits personnels et de la
loi du recrutement forc ? Je vois dans les
anciensusages de notre Monarchie le service
militaire impos ou plutt propos comme
une condition de la proprit foncire ; propos sans contrainte,accept avec reconnois
sance ; et ce service, rare et born pour le
temps et mme pour le lieu , pay d'avance
par le premier des biens , la subsistance, par
le premier des honneurs, la proprit. Mais
aujourd'hui que la proprit est greve d'im
pts qui, selon nous-mmes, ne peuvent

s'lever plus haut, que donnez-vous la

famille pour ce que vous en exigez ? pour


rois-je demander tous les gouvernemens.
Vous enlevez la meilleure partie de la pro
I

(4 )
prit, et vous en laissez toutes les charges,
Des constitutions crites garantissent nos

publics , je le veux; mais

est-ce dans
l'article 4 de cette loi qui garantit tous la
libert individuelle, que voustrouvez la rai
son de la loi qui me ravit antrieurement
tout dlit, ma libert personnelle ? Est-ce
dans les articles 1 et2 qui dclarent que tous
sont gaux devant la loi, et contribuent in
distinctement enproportion de leurfortune
auxcharges de l'Etat, quevoustrouvez la
raison de la loi qui permet auxuns de rache
ter de leur argent ce que d'autres paieront
de leur temps, de leur libert, de leur vie ?
Est-ce dans l'article 1o, qui dit que l'Etat
ne peut exiger le sacrifice d'une proprit
droits

pour cause d'intrt public lgalement


constat sans une indemnit pralable,
que vous trouvez la raison de la loi qui m'en

lve la proprit de mon travail et de ma


personne pour un intrt au moins loign,
sans indemnit pralable ni subsquente :

car sans doute vous ne regardez pas une


solde, mme de retraite, comme une in
demnit ?

Vous direz qu'un peuple doit dfendre ses

liberts publiques, c'est--dire le droit de

( 5)
consentir des lois et de voter l'impt. Qu'est
ce que cela veut dire, avec des lois militaires .
contre la libert personnelle, et des lois fis
cales contre la proprit?Croyez moi, placez
vous sur un autre terrain , et remontezplus

haut que l'homme pour trouver la raison de

tous les sacrifices qu'impose la ncessit de


conserver et de dfendre les socits humai
mes, et le devoir de s'y soumettre , et vous
trouverez alors que si le pre des hommes et
l'auteur des socits n'a pas textuellement
donn aux hommes le droit de faire des

constitutions, il a formellement impos et


ceux qui commandent, et ceux qui obis

sent, le devoir gal pour tous dans son prin


cipe, diffrent dans son application, de main
tenir la religion, la justice, l'ordre enfin,
raison de l'existence de la socit, raison de

l'existence mme du monde; mais que s'il

ne demande lui-mme de nous que l'obis


sance du cur, s'il ne nous conscrit pas
pour son service , sans doute il ne demande

pas de nous, envers ceux qui le reprsen


tentent sur la terre , une obissance moins
volontaire.

- J'entre dans la discussion de la loi ; et si

elle m'entrane dans quelques dveloppe

( 6)
mens politiques, on les pardonnera l'ten
due du sujet, comme son importance. De toutes les lois politiques et d'applica
tion, la plus ncessaire est celle qui rgle
-

l'tablissement militaire d'un Etat, non pas


tant pour sa dfense extrieure qui, chez
une nation puissante, et avec la constitution
actuelle de l'Europe, a heureusement d'au
tres garanties que ses armes, mais avant
tout pour maintenir l'ordre intrieur, afin
que force demeure justice, suivant la belle
expression denotre ancienne langue politique
Mais, dans ce vaste systme, il n'y a qu'un
point qui doive tre l'objet d'une loi poli
tique, parce qu'il est le seul o les deux
pouvoirs ncessaires de toute socit ci
vile , le pouvoir domestique et le pouvoir
public, se trouvent en prsence, et obligs -

de stipuler l'un avec l'autre : je veux parler


du contingent en hommes que -l'Etat de

mande la famille, et que la famille doit


l'Etat; et c'est par la mme raison que le
contingent en argent, que l'Etat aussi a droit
- de demander la famille, ne peut tre fix et

obtenu que par la loi politique du budget,


premire fonction de nos assembles lgisla

tives, objet essentiel et permanent de leurs


dlibrations.

(7)
Mais une fois que le contingent, soit en
hommes, soit en argent, est demand et
accord, des ordonnances militaires ou

fiscales rglent la distribution des hommes,


et les dtails de l'impt.
Ce seroit donc, pour nous renfermer dans
le sujet qui nous occupe , intervertir un
ordre naturel, que de dterminer par des
ordonnances militaires , variables par con

squent, le mode du recrutement, c'est-


dire de l'appel des hommes, mode qui doit
tre fix par une loi et rgl une fois pour
toutes; et de rgler par une loi politique qui

doit tre invariable, ce qui est variable de


sa nature, la distribution des individus, leur
avancement, la composition des corps, etc.
Dterminer par des arrts ou ordon
nances, comme le faisoit l'usurpateur, ce
qui doit tre rgl par une loi, est du des
potisme qui ne connot de loi que sa vo
lont; et dterminer par des lois ce qui doit
tre laiss des ordonnances, comme le fai

soit la convention avec ses lois d'urgence ,


est de la dmocratie qui, de toutes les fan
taisies populaires, veut faire des lois.

C'est ici un des vices du projet de loi qui.


vous est soumis , et que j'ai voulu relever

(8)
d'abord pour n'avoir plus vous occuper,
Messieurs, que du mode de recrutement,
Ce projet confond dans la loi politique du
recrutement un mode d'avancement aux

grades militaires qui ne peut tre l'objet


que d'ordonnances, dont la publication, aux
termes de la Charte, appartient au Roi seul

comme chef suprme de la force publique.


Ainsi, ce n'est pas une prrogative royale,
mot assez mal propos emprunt de nos
voisins , mais un devoir au Roi, un devoir
onreux comme tous les devoirs, mais n

cessaire pour la sret de l'Etat, de ne pas


souffrir que l'avancement dans l'arme soit
indpendant de sa volont, en en faisant
l'avance, et unefois pour toutes, une dispo

sition gnrale qui gneroit son autorit dans


la distribution des peines et des rcompenses,

et affoibliroit la force publique en rendant


la royaut, son chef naturel, moins prsent

et moins ncessaire toutes les parties de .


son organisation. Au reste, je rpondrai
ceux qui craignent les choix arrachs par la
faveur l'autorit royale, qu'ils ne font que
reculer la difficult, et qu'il faudra toujours
un choix de l'officier particulier ou de tout

autre pour faire passer le simple soldat au

(9)

grade de sous-officier, premire condition


de tout avancement ultrieur , et que le
nombre des officiers est si born relative

ment celui des soldats, que l'excution


pleine et entire de l'article 3 de la Charte
sera toujours bien imparfaite.

Non-seulement un mode d'avancement


quelconque, indpendant du chef de l'Etat,

est dangereux et contraire la raison comme


la constitution , mais il est inutile ; parce
que chez tous les peuples du Monde il s'ta
blit de soi-mme , et par la seule force des
choses raisonnables, un mode rgulier d'a
vancement qui , pour le particulier, a tous
les avantages de la loi sans avoir , pour le
pouvoir royal et la tranquillit de la nation,
aucun de ses inconvniens ; et mme , en

gnral, on peut dire que avancement aux

places , dans la monarchie, n'a que trop dedisposition chapper aux mains du Prince,

et passer du viager la survivance et mme


l'hrdit. Mais cette tendance la fixit

n'avoit aucun inconvnient , et toit plutt


un avantage sous la monarchie ancienne o
tout le pouvoir se trouvoit runi dans la
main du Prince; elle auroit par la raison

contraire , de grands dangers dans la mo


-

( 1o )

narchie constitutionnelle , et je refuse

celle-ci ce que j'aurois volontiers accord


l'autre , ou plutt ce que je lui aurois de
mand.

Aussi, vous remarquerez, Mssieurs ,


que cette libre disposition des emplois
militaires, restreinte par des dispositions
gnrales dans quelques monarchies absolues
de l'Europe, a t soigneusement conserve
la couronne chez les Anglais, et mme
en Amrique au premier magistrat de la
rpublique fdrative des Etats-Unis ; et
que c'est en France que nous donnons le

premier et dangereux exemple d'empite


nent, sur le fait du militaire, du pouvoir
royal constitutionnel par le pouvoir popu

laire auquel nous n'avons dj que trop


accord.

Cette dernire observation nous amne

sur le terrain sur lequel il faut se placer


pour discuter une loi politique, et la plus
politique de toutes les lois.
Je ne parlerai pas du vote annuel de
l'arme propos par quelques propinans :
autant vaudroit, pour un Etat continental,
dsarmer entirement , que de n'avoir

opposer qu'une force, on peut dire mobi

( 11 )
lire, la force permanente de ses voisins ;
et il seroit trop ais de prouver qu le Roi
de France, qui le droit de paix et de
guerre est dvolu mme par la Charte, ne

pourroit, avec une arme intermittente,


faire au besoin ni la guerre, ni la paix; et
certes, si parmi les partisans du vote annuel

de l'arme il se trouve quelqu'un qui puisse


nous garantir que dans les grands intrts
qui peuvent agiter les Etats, ou se traiter
dans les corps dlibrans,il n'y aura jamais
ni erreurs, ni intrigues , ni corruptions ;
que toutes les attaques seront loyales, tous
les grands talens vertueux, tous les esprits
droits , je suis prt voter l'arme non
pour un an , mais pour un mois.
Je dois observer en passant que l'expres
sion gnrale d'arme, sans dsignation par
ticulire du gnral qui la commande ou du
pays o elle se trouve, est de fabrique r
cente, et de la langue de la nouvelle nation ;
et qu'elle tend montrer dans l'Etat, comme
une puissance, ce qui ne doit tre qu'un ins
trument. En France , autrefois , o les ex

pressions toient justes comme les ides , on


appeloit d'un non collectif la justice, mme
- dans le langage usuel ; mais on ne connois

( 12 )

soit que des troupes en temps de paix, et

telle ou telle arme en temps de guerre;


l'expression gnrale d'arme est peu mo
narchique au sens qu'on lui donne , et elle
pourroit faire croire que l'arme a, comme

l'Eglise , le pouvoir d'agir et de parler dis


perse ou runie. Je rentre dans mon sujet.
La loi sur l'tablissement militaire d'un

Etat a un rapport ncessaire avec sa consti


tution politique et sa position territoriale.

Dans une monarchie o le pouvoir est un,


mais limit par des institutions, c'est--dire
par des existences indpendantes du Mo

narque, forme de gouvernement qui n'a t .


connue que des nations modernes, et qui
doit au christianisme sa force et sa douceur,
dans cette monarchie, dis-je, l'tablissement
militaire doit tre purement dfensif. Ces
Etats ont en eux-mmes tout ce qu'il faut pour
se conserver, et l'on peut remarquer qu'il

n'y a eu en Europe, depuis Charlemagne,


qu'un dplacement important de souverai
net territoriale, l'gard d'une nation assez

puissante, pour avoir eu elle-mme le prin


cipe et la raison de son indpendance, et
equi auroit d trouver dans ses propres forces

les moyens de la conserver Encore faut-il

( 15 ) .
observer l'honneur des temps modernes
et pour rpondre ceux qui craignent ou
feignent de craindre des invasions et des par

tages, qu'il a fallu , pour celui dont je veux


parler, le concert des trois plus grandes puis
sances de l'Europe et le silence de toutes les

autres, et que la Pologne toit de tous les


Etats du continent le plus foible de consti
tution, le plus indfendu par la nature et
par l'art, le plus divis par les prtentions
politiques, etque mme aujourd'hui, leve
la dignit de nation monarchique,elle est de
venue royaume-uni et non province sujette.
* Dans les rpubliques indpendantes de
fait et de droit, et il n'y en a jamais eu que
deux au Monde, Rome et la France, o les

vices qui les travaillent toutes aient pu se


dvelopper dans toute leur intensit, l'ta
blissement militaire est toujours offensif ou
agresseur. Comme toutes les passions du
cur humain s'y rsolvent en une seule,

l'ambition d'un pouvoir expos toutes les


tentatives, la guerre extrieure y est le grand
moyen de la satisfaire, et souvent aussi
l'unique moyen de la tremper en portant au

dehors des forces et des passions toujours


dangereuses pour la tranquillit intrieure.
,

( 14 )
Pour ces Etats , il n'est point de limites na
turelles: ce sont des torrens pour qui la
nature n'a pas creus de lit, ni marqu de
rives , et la seule borne leurs forces d'ex

pansion ouplutt d'explosion, est leur ruine


invitable.

Ici , je rentre dans les considrations qu'a


dveloppes un de nos honoralbles collgues

dans la sance de mercredi dernier, sur la


diffrence de l'esprit des socits anciennes
celui des socits modernes ; mais il a
oubli de dire , et cet oubli l'a entran dans

- des consquences bien inattendues, il a ou


bli de dire que l'esprit des unes toit tout

la guerre, parce qu'elles toient toutes cons


titues en rpubliques,tantt dans le Forum
et tantt dans le camp; et que l'esprit des
autres est tout la paix, parce qu'elles sont
sous la constitution gnrale de la monar
chie religieuse etpolitique; mais parce que,
depuis trois sicles, des lmens dmocra
tiques se sont introduits dans le corps so
cial, nous avons vu des guerres de vingt ans,
des guerres de trente ans, une guerre mme
de cent ans, si nous mesurons sa dure par le
sang qu'elle a fait repandre et les maux qu'elle

a causs, guerres qui n'ont plus t, comme

( 15 )
autrefois , des duels entre des souverains

gnreux , mais des luttes effroyables de


peuples contre peuples, tous conscrits pour
leur mutuelle ruine , gens contra gentem,
et qui semblent l'avant coureur des derniers
jours de la socit.
A ces deux systmes de dfense et d'agres

sion correspondent, saufquelques anomalies


dont nous parlerons plus bas , deux systmes

d'tablissement militaire, l'un par le recru


tement volontaire, l'autre par le recrute
ment forc, l'engagement ou la conscrip
tion.

En effet, je ne crois pas que l'histoire


nous offre un seul exemple d'un peuple qui
se soit dfendu contre une invasion gnrale
avec ses troupes rgles, et les guerres de la
rvolution en ont fourni des preuves irr
fragables : les armes soldes, et mme les
premiras de l'Europe, fortes pour attaquer,
ont paru impuissantes dfendre ; et ce sont

des leves, non pas par conscription, mais


volontaires, mais spontanes, des ptres de
la Suisse, des laboureurs de la Vende, des
citadims en Espagne, des landaverth et des

landsturm qui ont opinitrment dfendu -

l'indpendance de laurs pays, et le plus ho

( 16 )
fior ou leurs succs ou leurs revers; car
il faut remarquer que ces leves d'hommes,

que dans les temps ordinaires la loi fait avec


tant de peine, l'enmmi, lorsqu'il se prsente

chez un peuple gnreux, les fait en quelque


sorte, ou plutt les fait faire avec une grande
facilit.

Mais en laissant part les antiques mi

grations de peuples qui, pousss par le be


soin de vivre et de s'tablir, se transpor
toient tout entiers sur le territoire d'un

autre peuple, le recrutement forc ou la

conscription a toujours t chez les peuples

sdentaires le grand moyen de guerre offen


sive. C'est avec des conscrits que Rome en

vahissoit l'Asie comme l'Afrique, que la


France , toujours rpublique, mme sous

l'usurpateur, attaquoit l'Espagne comme la


Russie; ces gigantesques entreprises ne peu

vent se faire qu'avec des soldats forcs et des

impts forcs, parce que l'homme qui s'est


laiss ravir sa subsistance ou sa libert per
sonnelle , devenu machine docile toutes

les impulsions, n'a plus rien refusersonmo


teur qui entranera aux extrmits du Monde
celui qu'il a arrach aux foyers paternels.
L, l'homme, sous le nom pompeux de ci

( 17 )

toyen, n'est rellement que l'instrument de


l'ambition de quelques particuliers ou la
victime des prcautions ombrageuses de son

gouvernement; et Rome mme, le peuple,


que l'honneur de voter dans ses comices ne

ddommageoit pas de la fatigue du service


militaire , refusoit souvent de s'inscrire , et

il falloit user de violence pour l'y con


traindre. Mais aussi ces armes de conscrits

esclaves pour la guerre, devenues les matres

la paix, demandrent leurs concitoyens le


prix de leur libert et la solde de leurs ser

partages , de
largesses et de butin, elles partagrent l'em
vices ; et la fin , rassasis de

pire et le vendirent, quand il n'y resta plus


rien vendre ou partager.

Ainsi la vraie libert personnelle se trouve


dans les monarchies ; les rpubliques n'en
ont que l'apparence : et on peut dire qu'on

engage les peuples qui sont libres, et que


l'on conscrit ceux qui croient l'tre.
Je sais que la conscription est actuellement
en usage chez des peuples monarchiques ;
j'en dirai tout l'heure la raison, et l'on

verra que l'exception ne fait que confirmer


le principe.

- Ainsi, tout Etat qui veut rgler son ta


2

( 18 )

blissement militaire doit, avant tout, se


demander s'il est ou s'il veut tre monarchie
ou rpublique ; car il ne sauroit subsister,
s'il tablissoit avec la monarchie un systme

de guerre tout offensif, ou avec la rpublique


un systme purement dfensif, parce que le,
systme militaire auroit bientt chang et
entran dans ses eaux le systme civil, l
surtout o se seroit montre la funeste distinc

tion entre le pouvoir de fait et le pouvoir de


droit.

La France avoit depuis long-temps r

pondu cette question, Elle toit toule


monarchique , son systme militair toit
tout dfensif; et si, plus qu'une autre puis

sance, elle s'toit tendue par des runions


de provinces qui ne pouvoient naturellement

appartenir qu' elle, plus qu'aucune autre


puissance aussi elle avoit prouv de honteux
arevers en voulant tenter des conqutes loin

taines. Mais en changeant la nature de son


gouvernement, elle a chang la nature de
son esprit militaire.Autant comme monar

chie la France avoit paru foible pour atta


quer, forte pourse dfendre, autant devenue
rpublique, ellea parupuissante pour l'agres

sion, malheureuse dans la dfense ;: car il

( 19 )

faut en politique juger les institutions pr


le rsultat dfinitif des vnemens, et liret
l'histoire mme d'une rvolution comme un

systme ou une gnalogie de faits.


Cherchons cependant tablir ici les
droits de la famille et ceux de l'Etat. La

famille a toujours eu le droit naturel ou plu


tt le devoir de veiller sa conservation ,

et elle l'exeroit par les armes avant l'tablis


sement rgulier de la socit publique.
Une fois runies en corps d'Etat , les
familles, plus tt dans un, pays, plus tard
dans un autre , renoncrent au droit de
- guerre prive ou domestique, Le droit de
glaive judiciaire et militaire, le jus vit et
necis,passa au pouvoir public, et en forma
le premier et le plus essentiel attribut, et
il ne resta la famille que le droit de pour
suivre devant les tribunaux la rparation du,
tort qui lui toit fait, ou de se dfendre, et
mme par les armes , toutes les fois que
l'Etat ne pouvoit pas venir son secours.,
- On retrouve encore dans quelques contres

peu avances de l'Europe, des traces de cet


antique droit des familles; et le duel, par
tout en usage, en est, dans les pays civiliss,
le dernier reste.

- -_ - . '

Une fois que l'Etat se fut charg de la

( 2o )

dfense gnrale des familles, les femmes,


les enfans, les vieillards, les professions

paisibles, ceux mmes qui la nature avoit


refus les dispositions morales et physiques
qui rendent l'homme propre soutenir les
fatigues de la guerre, ou en braver les
dangers, ne furent plus forcs d'en courir
les hasards; et ce nouveau droit des gens ,
d au christianisme, est, selon Montesquieu,

un bienfait que la nature humaine ne sau


roit assez reconnotre.

Onalla plus loin encore dans l'Europe chr


tienne , et particulirement en France. Des
familles entires se dvourent hrditaire

ment, corps et biens, au service public,


dont elles affranchirent ainsi les autres fa
milles qui purent vaquer, sans distraction,
auxtravaux domestiques. Elles reurent , en
change de ce dvoment perptuel, quelques
exemptions d'impt pour leurs biens, que
Montesquieujuge ncessaires, et quelques ITGeS pects pour leurs personnes, qu'on a trouvs

depuis si odieux. Autour de ces familles, et


sous leur bannire, se rangrent, au commen
cement, comme tenanciers d'une proprit,
plus tard de leur plein gr, les jeunes gens

que leurs gots entranoient vers le service

( 21 )

militaire. Enfin l'exigence continuelle d'un


service, devenu offensifautant que dfensif,
lorsque l'ennemi occupoit nos plus belles
provinces, et menaoit les autres, fora de

suppler, avec une solde, des dotations


puises par le malheur des temps ; mais,
sous cette nouvelle forme, et jusques nos

jours, les armes franaises se recrutrent


par engagement volontaire; et c'est avec ces
armes, ainsi recrutes , avec leurs qualits
et leurs dfauts, que la France accrue de .

rgne en rgne , et mme sous les plus


foibles, avoit touch aux deux mers , aux
Pyrnes et presqu'au Rhin, et c'est malgr
un systme oppos de constitution mili
taire , et avec le recrutement forc et trs

forc, que la France a vu son territoire et


sa capitale mme envahis, et que les revers
sont venus du Nord avec la conscription et
la tactique.

Il est vrai qu'en France il y avoit depuis


Charles VII un enrlement forc sous le nom

de milice. Mais, quoique cet enrlement ft


unedsignation plutt qu'un service, et mme
que l'ain de la famille en ft exempt,
il toit extrment redout

du peuple, qui

sentoit que cette mesure , devenue habi

( 22 )
tude d'administration, troubloit la paix de

la famille sans utilit relle pour la dfense


de l'Etat. Il y a toujours un puissant motif
aux rpugnances gnrales, et ce qui le

prouve est qu'en mme temps que le peuple


de.l'intrieur supportoit avec tant d'impa
tience le fardeau lger de cette milice ou
conscription militaire, le peuple des ctes se
soumettoit sans peine , mme avec joie, la
conscription maritime ou au classement des
gens de mer mme maris, parce qu'ilju
geoit trs-bien l'inutilit d'une mesure et la
ncessit de l'autre : et c'est ici, Messieurs,

que se prsente naturellement le second


rapport sous lequel il faut considrer le sys
tme militaire d'un pays, je veux dire sa
position territoriale. .
La France, en effet, dont la force d'expan

sion rayonnoit du centre o toient fixs ses


souverains vers tous les points de sa vaste
circonfrence , s'toit adosse aux Pyrnes
appuye aux Alpes et aux deux mers, cou
verte sur le seul point vulnrable par ce
peuple dont la noble et franche alliance ho
9

nore la France, compagnon de notre gloire ,


notre ami dans le malheur, qui tant de

sang vers pour nous et par nous, et dans

quelle circonstance ! avoit acquis tous les

( 25 )

droits et tous les titres de Franais : par ce


peuple, que la philosophie prsenta long

temps l'Europe comme le modle de toutes


- les vertus, et dont des hommes levs son

cole, au mpris de cette antique fraternit,


voudroient aujourd'hui bannir de nos rangs
la valeureuse fidlit.

- La France s'avanoit donc comme un ha

bile gnral aprs avoir assur ses derrires


et ses flancs, et elle avoit, par un triple

rang de forteresses, ferm la seule issue que


la nature et laiss ouverte l'ambition
de ses voisins ou la sienne. Dans cette
position , ou plutt dans ce camp retran

ch, la France, avec son immense popu


lation, la fertilit de son sol, les qualits de

ses habitans, n'avoit craindre qu'elle-mme,


et quelques tentatives pour pntrer sur son
territoire par son extrmitmridionale faites
sous Charles-Quint, et renouveles dans le
dernier sicle, n'avoit pas mme paru uni
, danger.
-

--

Tous les autres Etats en Europ n'


toient pas beaucoup prs dans une po
sition si avantageuse; ils avoient, la vrit;

reu aux mmes poques, et par l'impul


sion du mme gnie, les institutions que

nous avons remarques en France , mais la

( 24 )
mature des choses les y avoient modifies,
Ainsi, en Hongrie, continuellement menace
par les Turcs ; en Pologne et en Russie ou
vertes aux incursions des Tartares ; en Es

pagne, pendant huit sicles en guerre, on


peut dire domestique, avec les Maures; dans
quelques Etats d'Italie, exposs aux pirate
teries continuelles des Barbaresques, la fa
mille n'avoit pu cder sans rserve l'Etat,
qui toujours arrivoit trop tard pour la pro
tger, le droit de prise d'armes pour sa
dfense prive; l, l'imminence et la conti
nuit du danger avoient ncessit l'exigence

continuelle de la dfense , le motif qui


foroit l'homme toujours combattre , le
condamnoit en naissant tre soldat, et il
toit conscrit par la nature avant de l'tre

par la loi.
Cependant la conscription reprenoit son
caractre naturel de servir l'agression.
Les souverains qui ce mode d'enrlement
donnoit un surcrot de forces militaires,
s'en servoient contre leurs voisins. Mais ces

voisins , tels que la Prusse, la Bavire, et

presque

tous les Etats d'Allemagne , sans


limites naturelles et presque sans places
fortes, tous mls les uns aux autres; quel

ques-uns comme la Prusse, tout en fron

( 25 )

tires et superficies sans profondeur, vuln


rables sur tous les points et de tous les
cts, avoient t forcs des moyens de

dfense pareils aux moyens d'attaque ; et


cette cause active de guerres offensives et

dfensives avoit t singulirement accrue en


Allemagne par la guerre de trente ans,
guerre la fois domestique et publique, et
qui avoit arm les unes contre les autres les
familles et les Etats.

Ainsi vous voyez, Messieurs, avec quelle .


facilit s'toit tabli l'enrlement forc par

tout o il avoit t ncessaire, et pourquoi,


en France , o rien de semblable n'existoit,

la milice mme n'toit vue qu'avec une


extrme rpugnance.
-

A prsent , Messieurs, je peux vous le


demander, sommes-nous dans une position
diffrente ? La France n'est-elle plus sous la
garde de ses fortes frontires ? Si celle du

Nord est momentanment occupe, ne l'est


elle pas dans des vues de paix?Ne nous a-t on
pas mme annonc l'vacuation prochaine

de notre territoire ? Et la paix dont l'Europe


a tant de besoin, et la France plus qu'aucun

autre Etat , la paix n'est-elle pas sous le


sceau des traits les plus solennels, des inten

( 26 )
tions les plus loyales, des dclarations les
plus religieuses, des souverains les plus ma
gnanimes; et ne devons-nous pas attendre de

la sagesse de leurs conseils et de la gnro


rosit de leur caractre ,que mieuxinstruits
par l'exprience,ils sentiront eux - mmrs
que l'excs des contributions qui entretient

l'agitation en France, communique au reste


- de l'Europe un mouvement qu'il est si ur
gent d'arrter ?
J'ai expos les raisons politiques des deux
modes diffrens d'enrlement, et celles qui
rendent, du moins en France, prfrable le
mode par engagement volontaire ; il nous
reste exposer les motifs pris dans le sys
tme militaire qui doivent faire rejeter l'en- rlement par conscription , et ses inconv
niens domestiques.

Le danger de la conscription et celui qui


doit frapper le plus un Etat puissant, et un
gouvernement prvoyant , est que partout

ou les hommes l'tablissent sans ncessit


naturelle, il te un peuple tout esprit mi
litaire, et lapreuve en est vidente, puisqu'on
n'a recours, dit-on, l'enrlement forc que

parce qu'on ne peut plus comptersur l'enrle


ment volontaire quisuffisoit autrefois avec une

( 27 )

population moindre et une arme plus nom


breuse, et qu'il s'ensuivroit que les Franais

sont devenus moins guerriers en devenant


tous conscrits, et cela doit tre; un peuple
qui solde de trop nombreuses troupes pour

se battre sa place ne sait phus se dfendre,


comme l'homme opulent qui a beaucoup de
domestiques ses ordres nesait plus se servir
lui-mme. Toute contrainte sur l'homme

pour lui ravir le premier des biens, la disposition naturelle de son corps, de son temps,
de sa vie, ne se prsente surtout en France,

qu'avec des ides de servitude capables d'a


baisser dans l'opinion la plus honorable des
professions ; et lorsqu'on se rappelle et cette
chasse aux hommes dont nos provinces ont
t le thtre , et ces rigueurs inoues exer
ces mme contre les pres qui ne vouloient

pas livrer leurs enfans une mort certaine,


et ces routes couvertes de conscrits encha
ns comme des malfaiteurs , et cette
incroyable effusion de sang humain, et ce
dernier excs de toutes les misres auxquelles

nos malheureuses armes ont t en proie,


dans toutes les parties du monde habit,

loin de s'tonner que, si prs de ces temps


de dsastreuse mmoire , on ne pt pas

( 28 )
trouver assez d'enrlemens volontaires pour
recruter nos armes, il faudroit plutt s'
tonner qu'on ait pu retenir un soldat sous les
drapeaux; et cependant attendons quand
rien ne nous presse ; laissons s'effacer de
notre souvenir le malheur que l'homme
oublie comme tout le reste , et croyons
qu'une population toujours croissante , la
difficult de vivre croissante avec la popu
lation , et le morcellement des terres crois

sant avec la difficult de vivre, nous pro


mettroient l'avenir plus d'enrlemens vo
lontaires qu'il n'en faudroit, si toutefois la
concurrence du mode d'enrlement forc

ne rendoit pas impossible l'enrlement vo


lontaire ; car, quel est le jeune homme sans

fortune qui voudra s'engager quand il pourra


se vendre ? quel est le fils de famille n dans

un rang plus honorable, qui, port par un


got naturel vers la profession des armes,
voudra tre confondu avec ceux qui ont tra
fiqu de leur vie et de leur libert, et pas

ser, aux yeux de ceux qui ne le connois


sent pas, pour un homme vendu et achet ?
Et , cependant , comment pouvons - nous
rejeter, comme insuffisant , l'engagement
volontaire, lorsque depuis prs de deux ans

( 29 )
il a t suspendu, et que nous avons la preuve
qu'il se prsente journellement , soit aux
municipalits , soit aux officiers de nos
troupes, un grand nombre de jeunes gens
qui demandent servir leur pays. Laissez

donc la conscription qui est si peu dans nos


murs, et qu'on a, pendant vingt-cinq ans,
plac si cruellement dans nos lois. Honorez
le service militaire par la libert de l'enga
gement, et vous ne manquerez pas de sol
dats ; faites aimer la patrie , et dans les
dangers elle trouverades dfenseurs.Comptez
aussi sur la fortune de la France, sur cette
fortune qui ne lui a jamais t infidle, et
qui l'a sauve des plus extrmes dangers,
ou rtablie des crises les plus dsespres ;

sur cette fortune qui, par les conseils des


autres Etats plus encore que par les siens,
et malgr des armes plus souvent malheu
reuses que toutes les autres, l'avoit porte
ce point de grandeur, de dignit et de force
o elle ne pouvoit prir que par elle-mme ;

sur cette fortune qui n'eut besoin, il y a


trois sicles, que de la houlette d'une ber
gre pour rtablir Charles VII sur le trne
de ses pres ; et qui, sous nos yeux, a con

voqu tous les monarques de l'Europe pour

( 5o )
assister, dans notre capitale, la rintgra

tion de l'auguste race de nos rois.


* Qu'on ne parle pas d'envahissement ,

l'Europe a plus qu'on ne pense besoin de


l'intgrit de la France , et les vnemens
ont prouv que la France ne devoit redouter
que l'envahissement des fausses doctrines.
Qu'on ne parle pas d'quilibre politique,
chimre diplomatique qui n'a jamais exist,
qui n'existera jamais, et qui n'a t qu'une

longue et continuelle oscillation.Si des rves


de gloire, le dsespoir des factions, ou des

regrets tardifs appeloient la guerre, un gou


vernement quilit dans l'avenir sentira qu'une
guerre mme heureuse coteroit ce qu'on
pourroit enesprer, et qu'une guerre malheu
reuse seroit le tombeau de la France et

peut-tre de la socit europenne.


La France, dans les guerres les plus d
sastreuses, n'a jusqu'ici perdu que- des pos
- sessions loignes; les guerres mme les

plus heureuses n'ont pas t beaucoup


prs le seul moyen de son extension de

proche en proche ; et pense-t-on , par


exemple, que mme sans la conqute qu'en
fit Louis XIV, la Franche-Comt aujour

dhui appartnt encore l'Espagne, qui, de

( 31 )
son ct, malgr nos droits et nos forces,
a conserv la basse Navarre. Quelqu'autre
force que celle des hommes arrange dfiniti
-

vement la chrtient. Si les derniers traits

ont rapproch de nos frontires certaines


puissances, ils en ont loign de plus redou- .
tables;laissons au temps, du moins encore,

distinguer nos amis de nos ennemis, si nous


en avons; n'allonspas plus vite que la nature ;

ne nous exposons pas troubler par la prci


pitation de nos conseils descombinaisons poli
tiquesqui ne sont pas encore assez claircies ;

songeons que la France est de tous les pays


le l'Europe celui qui peut le plus facilement
refuser la guerre continentale, qui a le moins

besoin de se mler aux querelles de ses voi


sins, aujourd'hui surtout qu'elle a perdu ses
plus belles colonies, et ne craignons pas de
remarquer que de toutes les guerres qui,
dans le dernier sicle , ont prcd la rvo
lution , une seule peut-tre toit ncessaire,
et c'est celle qu'on n'a pas faite, Rparons nos
finances, rtablissons la religion, les murs,
les lois, l'autorit des tribunaux, tout cc qui
a fait la vritable force de la France, sa force

dfensive, tout ce qui fait celle de tous les


Etats , car l'ordre moral est le premier l

( 32 )

ment de la force mme militaire des nations.


Si nous considrons les deux modes d'en

rlement relativement la famille , nous se

rons frapps d'abord de l'avantage immense


qu'offre l'enrlement volontaire qui, sans
. effort , sans violence , attirant sous les dra - a,

peaux le trop plein de la famille , si je peux


ainsi parler, ou ceux qu'un caractre turbu
lent et audacieux, dispose la vie militaire
et aux hasards qu'elle prsente, les soumet
une discipline svre qu'ils ne peuvent
trouver dans les foyers domestiques, etfait
des sujets utiles l'Etat de ceux qui auroient
fait la honte ou le malheur de leurs familles.

Mais ce sont de mauvais sujets, dit-on, et le


rebut des grandes villes ; mais , outre que le
sort ou le remplacement en argent vous don
nerontpresque toujours ces mmes hommes
dont vous refusez l'enrlement volontaire ,

la famille, en prsentant ces enfans l'Etat,


ne peut-elle pas lui dire : Les voil tels
que vous les avez faits ? Pourquoi adminis

trer tant les choses, et si peu gouverner les


hommes ? Sommes-nous encore sortis des

ornires de cette administration buonapar


tienne , tout entire - administration de

choses , puisque l'homme lui-mme n'y

( 33 )
toit qu'une chose, et peut-tre la plus m
prise de toutes ? Nous nous plaignons de
rencontrer des sujets indociles et de mau

vaises murs ? Qu'avons-nous fait pour les


rendre meilleurs ? O sont les lois que nous
avons portes pour raffermir l'autorit pa

ternelle, rtablir la saintet des mariages,


effacer les traces honteuses du divorce ,

rendre la religion t la morale toute l'au


torit de leur enseignement, toute l'nergie
de leur influence ?

Un autre inconvnient la fois politique


et domestique de l'enrlement forc , et

peut-tre le plus grand de tous, est l'extrme


morcellement des proprits, dont les rem
placemens sont la premire cause ; le simple
laboureur, pour exempter son fils, engage
ou aline ses proprits les plus prcieuses ;
et mme la vanit, venant au secours des
affections paternelles, j'ai vu cette classe
d'hommes, l'envi les uns des autres, rache

ter leurs enfans comme signe d'aisance et de


crdit, et racheterpar orgueil celui qu'ils
auroient laiss quelquefois s'engager sans

trop de peine.

L'Europe entire s'est souleve contre le


trafic des noirs, et nous rtablissons au sein
-

%5

( 54 )
du christianisme et entre les blancs, un vaste
march, o le pre qui veut sauver la vie
de son fils, vient marchander la vie d'un autre

avec le pre qui consent la vendre, trafic


essentiellementimmoral, olavie de l'homme

est au plus bas prix, quand l'argent est au plus


haut, et qui trop souvent allume la division
dans le sein mme de la famille o il rvle
d'injustes prfrences pour des enfans, d'o

dieux calculs entre les frres, opposant ainsi


les intrts les plus sordides aux affections
les plus lgitimes.
Le dirai-je ? la conscription que vous nous

proposez, et qui n'est pas celle de l'Autriche,


pas celle de la Russie, peut-tre pas mme
celle de l'ancienne Rome, ne convient plus
la raison, aux lumires, aux murs, aux
habitudes, aux qualits ou aux dfauts d'un

peuple vieilli dans les arts de la paix, et il


n'est ni judicieux, ni humain de venir jeter
autravers de toutes les diffrences physiques

et morales, je ne dis pas de naissance, mais


de fortune, d'ducation, de gots, d'habi

tudes domestiques, de sant mme et de


force corporelle, diffrences que produisent
dans une grande population les avantages ou
les excs de la civilisation, de venir jeter la
triste uniformit de cette loi, bonne tout au

( 35 )
plus pour de petites peuplades ; et si j'avois
caractriser par un seul mot le plus haut
degr d'oppression politique, tel que je le
conois, je croirois le dfinir en disant que
c'est vouloir, par des lois, faire tout gal,
l o la nature et la socit n'ont rien

fait ou rien laiss de semblable ? Et quelle

loi plus dure , en effet , pour la France


et pour des Franais, que celle qui vient

tourmenter les dispositions paisibles d'un


caractre doux et inoffensif; les dispositions
littraires d'un esprit cultiv, les disposi

tins srieuses d'un esprit port la mdi


tation et la retraite , les gots vifs et

profonds d'une imagination domine par


l'attrait irrsistible des arts ; la foiblesse
native du corps, les affections du cur, pour

les lancer ple-mle dans les camps; et non


pas comme dans les petites rpubliques de

la Grce , ou les peuplades du Nouveau


Monde , pour aller quelques lieues faire

une campagne de quelques jours, mais pour


dvouer au service militaire , et dvouer
tout entires ces annes prcieuses qui d
cident de la direction de toute la vie, et con
sommer ainsi dans huit ou dix ans tout son

avenir. La nature de notre socit ne nous

( 36 ) .
avoit pas condamns tous de tels sacrifices ;
ce n'toit pas pour ces dures exigences qu'elle

avoit renferm dans notre belle France


comme dans la citadelle de la civilisation,

tous les trsors et toutes les douceurs de la


vie sociale, qu'elle l'avoit si bien munie
contre l'invasion des armes de l'tranger :

hlas! que ne l'a-t-on aussi bien dfendue


contre l'invasion des doctrines trangres !
Mais l o la patrie, moins heureusement
situe, avoit exig davantage de ses enfans,
les gots, les dispositions , les habitudes, les

affections mme, le physique et le moral de


l'homme , tout s'toit depuis long-temps
arrang sur cette ncessit, tout toit prt
pour cette rigoureuse obligation, rien ne
l'est en France pour celle que vous nous
imposez !
Voulez-vous un exemple de ce que doit
tre cette loi svre, mme lorsque le besoin
de l'Etat en rclame la ncessit ? il faut
sortir du cercle troit des lois faites par
*'nomme , et se rappeler dans l'histoire du
----

peuple hbreu, de ce peuple toujours sous


les armes pour conqurir ou pour conserver,

et qui, tout entier, disent ses historiens,


marchoit la guerre, comme un seul homme

( 37 )
Il faut se rappeler cette loi qui, au moment
du combat, renvoyoit dans ses foyers et
l'homme qui avoit pous la jeune femme
qu'il n'avoit pas encore rendue mre, et celui
qui avoit bti une maison qu'il n'avoit pas

habite, et celui qui avoit plant une vigne


dont il n'avoit pas encore cueilli le fruit ;
admirable disposition qui nous montre le
pre des humains attentif au bonheur de ses
enfans, et qui , ayant donn la vie comme
un bienfait , ne veut pas que l'homme

soit forc d'en faire le sacrifice avant d'en


avoir got les douceurs ! Lois sublimes,
appropries la nature de l'homme et aux
besoins de lasocit, et qui,selon J. J. Rous
seau, ont fait un peuple indestructible

l'preuve du temps, de la fortune et des


conqurans !
Et neus, Messieurs, dans nos chimres

d'galit, nous n'avons pas mme respect


le droit antique et sacr de primogniture
en honneur chez les peuples les plus sages,

regard comme le principe conservateur de


la famille , soutien du pre et tuteur des

enfans, qui assure la perptuit de la mo


narchie domestique, tempre l'autorit du

( 58 )

pre, facilite l'obissance des plus jeunes,


et que les murs heureusement retiennent
malgr les lois.
Vous avez prvu sans doute toutes les diffi

cults d'excution qu'oppose une loi sem


blable moins la disposition de la Charte,
que l'esprit d'un gouvernement paternel, les
moeurs douces et compatissantes de la France,
et ce relchement gnral dans les ressorts si
long-temps tendus de l'administration, qui a
d suivre la restauration, et qu'on a porttrop
loin sur quelques points, pas assez sur quelques autres. Prenez-ygarde, il faut toujours
suppler par la force tout ce qui manque
de raison la loi, et le despotisme n'est

oblig d'tre si fort que parce qu'il ne pout


se dispenser d'tre injuste. Si le pouvoir
public est partout contraint de dclarer la
guerre au pouvoir domestique pour enlever
au besoin ou l'avarice des tributs nces

saires, sera-t-il encore rduit le poursuivre


dans les objets de ses affections les plus
sacres et les plus lgitimes, pour des besoins

hypothtiques, ou des craintes au moins

loignes ?
Dans une socit bien rgle, il ne doit y
avoir de contrainte que pour les mchans,

( 39 )
de peines que pour les dlits, et il ne dpend
pas des hommes de faire volont des crimes
et des coupables. Par quelle fatalit malheu
reuse le nom sacr du Roi, qui ne devoit
tre invoqu en France que comme gage de
bienfaits et garant de bonheur public et
domestique, a-t-il tsi souvent prononc
depuis la restauration pour imposer au peu
ple des fardeaux suranns ou ramener des
rigueurs dj oublies ?
- En vain on croit tout adoucir avec l'galit,
et l'on appelle la jalousie des conditions au
secours de la loi : ce seroit une bien dplo
rable combinaison d'esprer que les souf
frances du riche ddommageront le pauvre
de ses peines, et que les douleurs mater
nelles de la chaumire seront consoles par
les larmes qui couleront dans le chteau !

Je vous ai parl d'une arme monarchique


destine dfendre l'Etat au dedans et au
- dehors, et j'oubliois qu'on ne veut plus que
des armes nationales pour dfendre la Cons

titution et ce qu'on appelle les liberts pu


bliques. Une arme nationale pour dfendre

la libert publique ! Mais que manquoit-il


aux armes de Csar et de Pompe pour tre

des armes nationales ? n'toient-elles pas

( 4o )
composes de citoyens romains ? n'avoients
elles pas t leves dans l'amour de la libert
romaine et dans toutes les ides et tous les

sentimens qu'inspiroient aux Romains de


tous les rangs, la longue habitude, et le
souvenir imposant de leur rpublique ? et
cependant les armes du beau-pre comme
celles du gendre ne conspiroient-elles pas
l'envi l'une de l'autre asservir la libert

publique , et le vainqueur ne la fit-il pas


flchir et la republique tout entire sous sa
brillante dictature ?

Que manquoit-il aux armes de Fairfax et

de Cromwel pour tre des armes nationales ?


n'toient-elles pas composes de citoyens

anglais, tous ms, levs et nourris dans les


ides de liberts parlementaires, de rsis

tance l'extension de la prrogative royale ,


et cependant l'heureux Cromvvel ne fit-il pas
servir l'arme touffer toutes les liberts

publiques sous son imprieux protectorat?


Que manquoit-il aux armes de Buona

parte pour tre des armes nationales ?


n'toient- elles pas composes de citoyens
franais, ns presque tous dans le berceau
de la rvolution , tous nivrs du cin de sa

fureur , du fanatisme de la libert et

( 41 )

i'galit, et brlans d'en propager les prin


cipes? Et cependant Buonaparte a-t-il respect
la Constitution rpublicaine, et ne l'atil pas

opprime avec toutes les liberts qu'elle nous


avoit garanties, sous le plus fort despotisme
dont les socits humaines ayent conserv le
souvenir, et qui, avec nos lois et nos murs,
paroissoit dangereux lever et impossible
soutenir ? Hommes de peu de mmoire et
qui oubliez si aisnent les leons de l'histoire

et les notions de la raison, rappelez vous le


snat romain , lorsqu'une rvolte clate
parmi les lgions, et que des extrmits de
l'empire elles accourent Rome comme des
temptes ? Voyez ce snat haussant ou bais
sant la voix selon ce que la renomme lui ap
prend des dispositions et de la marche de l'ar
me, mesurant ses expressions sur le nombre

de lieues qui lui restent parcourir, aprsavoir


commenc par la menace , continuer par la
flatterie , et finir par les supplications les
plusabjectes : et voyezy i'histoire de tous les
corps dlibrans, qui voudroient associer

l'arme leur cause. L'essence d'une arme


est l'unit, l'essence d'un corps dlibrant
est la division. Elmens htrognes, vous
me vous toucheriez que pour vous com
-

( 42 )

battre, et de vos sanglans dbats, natroit


encore une fois la ruine de la Constitution

et des libertspubliques ; et du sein de ces

rangs obscurs dont vous voulez disputer au


Roi la libre disposition, s'lveroit encore

quelquecaractre entreprenant, quelqu'esprit


audacieux, quelque remplaant , peut-tre
prix d'argent, et qui pourroit un jour dire
COImIme

Aman *

--

Je gouverne l'empire o je fus achet.

Qui, las d'couter des orateurs , viendroit


mettre son pe la place de la sonnette de
votre prsident, terminer d'un mot toutes

vos harangues, etcrire sur la porte de votre


Chambre : Chambre louer.C'est l l'his

toire de tous les gouvernemens o l'on veut


malgr la nature inspirer l'arme des ides
trangres son essence, et placer dans les
corps dlibrans des soins trangers leurs
fonctions.

--

Laissons donc l'arme ce qu'elle est et ce


qu'elle doit tre, ne la faisons pas plus na
tionale que le Roi, puisque le Roi qui la
commande est aussi constitutionnel , et plus
mational que nous. Pensons que tout ce que
de vaines craintes, de honteuses jalousies

( 45 )
teroient au pouvoir lgitime du souverain ,
nous le prparerions de loin pour une autorit
usurpe. Laissons au Roi, chef suprme de
l'arme, un pouvoir, et un grand pouvoir ;
laissons l'arme au Roi, pour qu'elle soit
nous ; qu'elle soit l'arme du Roi, pour
qu'elle soit l'arme de la patrie, et parce
que, dit Bossuet, Ce que vous voudriez faire
foible vous opprimer, deviendroit impuis
sant vous dfendre. Rendons le peuple

bon pour qu'il soit heureux, et heureux


pour qu'ilsoit bon ; ce sont l les vrais l
mens de la force des nations , et nous n'au

rons pas alors besoin, pour dfendre l'Etat,


d'opprimer la famille.
Je vote pour le rejet de la loi.

Nola. On trouvera chez LE NoRMANT, la

plupart des Discours de MM. les Dputs la


Chambre, le lendemain du jour o ils auront
t prononcs,

s=

Imprimerie de LE NoRmANT, rue de Seine. (1818.)

-- --

- --

--

a-

. -

--

---

-,.
-

- -

--

, -

--

--

--

--

-- ,

, ---

-- *