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Anne GAZIER

Fiche de niveau 2. Institutions administratives /


29 dcembre 2007

La libre administration des collectivits territoriales


Le principe de la libre administration des collectivits territoriales est affirm
larticle 34 de la Constitution de 1958. Plus prcisment, selon cet article, il appartient au
lgislateur de dterminer les principes fondamentaux de la libre administration des
collectivits territoriales, de leurs comptences et de leurs ressources . Larticle 72
alina 3 de la Constitution explicite quelque peu ce principe : il prvoit que Dans les
conditions prvues par la loi, ces collectivits [cest--dire les collectivits
territoriales] sadministrent librement par des conseils lus .
Ces dispositions constitutionnelles ont deux implications :
- La libre administration des collectivits territoriales est un principe constitutionnel. Il
en rsulte que ce principe simpose non seulement aux autorits qui disposent du
pouvoir rglementaire mais aussi au lgislateur. On ajoutera que la libre
administration des collectivits territoriales a t qualifie de libert
fondamentale par le Conseil dEtat dans un arrt Commune de Venelles du 18 janvier
2001, ce qui lui permet de la protger dans le cadre du rfr-libert (voir la fiche
sur les procdures durgence).
- Cest le lgislateur (et non les autorits qui dtiennent le pouvoir rglementaire) qui
est comptent pour fixer les contours du principe de la libre administration des
collectivits territoriales.

1. Ltendue
territoriales

de

la

libre

administration

des

collectivits

Le Conseil Constitutionnel a, dans plusieurs dcisions, prcis ce quil faut entendre


par la libre administration des collectivits territoriales.
- Ce principe signifie dabord et avant tout que toute collectivit doit disposer dun
conseil lu dot dattributions effectives (Conseil constitutionnel, dcision du 8 aot
1985, Loi sur lvolution de la Nouvelle-Caldonie. Le lgislateur ne peut donc porter
atteinte ces deux lments cl que sont llection des assembles et les comptences
propres de dcision (on retrouve l ces lments constitutifs de la dcentralisation
territoriale que sont llection des organes dirigeants et le pouvoir de dcision sur les
affaires locales).
- La libre administration implique galement que les collectivits territoriales doivent
disposer dune libert de dcision pour le recrutement et la gestion de leurs agents.
- De mme, elles doivent bnficier dune autonomie en matire fiscale, autonomie qui
est notamment prvue par larticle 72-2 de la Constitution.

2. Les limites
territoriales

de

la

libre

administration

des

collectivits

Les limites de la libre administration tiennent dabord au principe de lindivisibilit de


la Rpublique. Il en rsulte que les collectivits territoriales nont quune autonomie
administrative et non politique. Ainsi, elles nont pas, en principe, de pouvoir lgislatif.
Elles ne peuvent pas choisir leur organisation, leurs comptences, leurs ressources ou
leur rgime lectoral. Ces choix sont de la comptence du lgislateur. En outre,
conformment larticle 72 alina 6 de la Constitution, les collectivits territoriales sont
soumises un contrle administratif exerc par le reprsentant de lEtat (cest--dire le
prfet).
De plus, le principe de libre administration peut tre limit par le respect d aux autres
droits et liberts constitutionnels. En particulier, lapplication dune loi relative une

libert ou un droit fondamental est de la seule responsabilit de lEtat : elle ne peut


tre subordonne laccord des collectivits territoriales. De mme, la libre
administration des collectivits territoriales doit tre concilie avec les exigences de
lintrt national et avec le principe dgalit.

Bibliographie
HAM (Victor), Rfr-libert et administration des collectivits territoriales, AJDA, 2005,
pp. 810 et s.
ROUX (Andr), Le principe constitutionnel de la libre administration des collectivits
territoriales, Revue franaise de droit administratif, 1992, pp. 435 et suivantes.
VERPEAUX (Michel), dir., Le droit constitutionnel des collectivits territoriales, Les
Cahiers du Conseil constitutionnel, n12, 2002.