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Musique, effets de la, (Md. Diete, Gymnast. Thrapeut.

) [Mdecine , Dite ,
Gymnastique

Thrapeutique]

Mnuret

de

Chambaud

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MUSIQUE, EFFETS DE LA, (Md. Diete, Gymnast. Thrapeut.) l'action de la Musique sur
les hommes est si forte, & sur - tout si sensible, qu'il parot absolument superflu
d'entasser des preuves pour en constater la possibilit. L'exprience journaliere la
dmontre ceux qui peuvent sentir; & quant ces personnes mal organises qui,
plonges en consquence dans une insensibilit maladive, sont malheureusement dans le
cas d'exiger ces preuves, elles n'en seroient coup - sr nullement convaincues. Que
peuvent, en effet, les raisons les plus justes, ou le sentiment ne fait aucune impression?
Qu'on transporte l'homme le plus incrdule, par consquent le moins connoisseur, mais
possedant une dose ordinaire de sensibilit, dans ces palais enchants, dans ces
acadmies de musique, o l'on voit l'art se disputer & se montrer suprieur la nature;
qu'il y coute les dclamations harmonieuses de cette actrice inimitable, soutenue par
l'accompagnement exact & proportionn de ces instrumens si parfaits, pourra - t - il
s'empcher de partager les sentimens, les passions, les situations exprimes avec tant
d'ame & de vrit & pour me servir des paroles nergiques d'un crivain du siecle pass,
son ame dpourvue de toute ide trangere, perdant tout autre sentiment, ne volera - t elle pas toute entiere sur ses oreilles? son ame seule ne sera pas mue, son corps recevra
des impressions aussi vives, un frmissement machinal involontaire s'emparera de lui,
ses cheveux se dresseront doucement sur sa tte, & il prouvera malgr lui une secrette
horreur, une espece de resserrement dans la peau; pourra - t - il ne pas croire, quand il
sentira si vivement?
Parcourons les histoires anciennes & modernes, ouvrons les fastes de la Mdecine, nous
verrons partout les effets surprenans oprs par la Musique. L'antiquit la plus recule
nous offre des faits prodigieux; mais ils sont ou dguiss ou grossis par les fables que
les Potes y ont mles, ou envelopps dans les mystres obscurs de la Magie, sous les
apparences de laquelle les anciens charlatans cachoient les vritables effets de
la Musique, pour sduire plus surement les peuples, en donnant un air de mystre & de
divin aux faits les plus naturels, produits des causes ordinaires: expdient qui a souvent
t renouvell, presque tojours accrdit par l'ignorance, & demasqu par les
Philosophes; mais jamais puis. Il y a lieu de prsumer, dit fort judicieusement le
savant mdecin Boerhaave, que tous les prodiges qui sont raconts des enchantemens,

& des vers dans la gurison des maladies, doivent tre rapports la Musique, (lib.
impet. faciens, pag. 362. n. 412.) partie dans laquelle excelloient les anciens mdecins
. Pyndare nous apprend qu'Esculape, ce hros fameux pour la gurison de toutes sortes
de maladies, , en traitoit quelques unes par
des chansons molles, agrables, voluptueuses, ou suivant quelques interpretes, par de
doux enchantemens, ce qui dans le cas prsent reviendroit au mme:
() , . Pynd. Python. Ode III. Il est plus
que vraissemblable qu'Esculape avoit appris la Musique, ou d'Apollon son pere, ou du
centaure Chiron son prcepteur, tous les deux aussi clebres dans la Musique que dans
l'art de gurir. Le pouvoir de la Musique sur les corps les plus insensibles, nous est trs bien dpeint dans l'histoire d'Orphe, chante par tous les Potes, qui par le son
mlodieux de sa voix attiroit les arbres, les rochers; btissoit des villes; pntroit
jusqu'aux enfers, flchissoit les juges rigoureux de ce sjour; suspendoit les tourmens
des malheureux; franchissoit les barrieres de la mort, & transgressoit les arrts
irrvocables des destins: ces fables, ces allgories, fruits de l'imagination vive des
potes, sont les couleurs dont ils ont voulu peindre la vrit & nous la transmettre; les
interpretes y reconnoissoient tous la force de la Musique, & dom Calmet ne voit dans
cette descente d'Orphe aux enfers pour en retirer sa chere Eurydice,
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&c. que la gurison de la blessure qu'un serpent lui avoit fait, accident comme on le
verra plus bas, o la Musique est extrmement efficace. Quelques philosophes n'ont pas
laiss d'adopter tout le fabuleux de cette histoire, & de prendre l'allgorie pour la ralit;
ils n'ont pas cru la Musique incapable de produire des merveilles aussi grandes,
& Fabius Paulinus prtend qu'Orphe a pu les oprer par sept moyens principaux. Mais
en nous loignant de ces tems obscurs & fabuleux, que nous ne connoissons presque
que par les rcits des potes, nous pouvons consulter des histoires vridiques, nous y
verrons des faits - peu - prs semblables qui constatent l'action de la Musique: 1 sur
les corps bruts: 2 sur les animaux: 3 sur l'homme consider dans ses rapports avec la
Morale ou la Mdecine. Parmi le grand nombre d'observations qui se prsentent, nous
choisirons celles qui sont les mieux constates, appuyes sur des tmoignages
authentiques; nous en avons assez de cette espece pour pouvoir ngliger celles qui
pourroient fournir le moindre sujet de doute: nous serons mme obligs d'en passer

beaucoup sous silence, pour satisfaire la brivet qu'exigent le tems & l'ordre prescrit
dans ce Dictionnaire. Le lecteur curieux pourra consulter le trait de Plutarque sur
la Musique, les excellens ouvrages des peres Kircher & Mersenne, l'histoire de
la Musique par M. Bourdelot; nous le renvoyons sur - tout une these soutenue &
compose aux coles de Mdecine de Montpellier, par M. Royer, Testamen. de vi soni
& musicoe in corpus humanum, autor. Joseph. Ludov. Royer, dont nous avons tir
beaucoup de lumieres. Nous pouvons l'assurer, que cette these renferme, outre une
abondante collection des faits curieux & intressans sur l'action de la Musique, un trait
physique trs - bien raisonn sur le son & la Musique, qui a t particulierement
approuv & admir des connoisseurs. Qu'il est gracieux de pouvoir payer un foible,
mais lgitime tribut l'amiti, en rendant un juste hommage l'exacte vrit!
1 L'action du son & de la Musique sur l'air, n'a pas besoin de preuves; il est assez
dmontr quel est le principal milieu par lequel ils se communiquent. Le mouvement
excit dans l'air par le son, est tel qu'il pourroit parcourir 1038 pis dans une seconde,
s'il toit direct; il surpasse ainsi la vitesse du vent le plus furieux qui, selon le calcul de
M. Derrham qui a port cette force le plus loin, ne parcourt dans le mme tems que 66
pies: mais comme son action n'est pas continue, & qu'il n'agit qe par des vibrations
successives,

il

branle

pltt

qu'il

ne

renverse.

Un

second

effet

de

la Musique considere comme son, sur l'air, est de le rarefier; cet effet s'est manifest
dans des grandes ftes, lorsque les peuples poussoient de fortes acclamations, on a vu
tomber les oiseaux qui traversoient alors l'air. On s'est servi anciennement de cette
observation pour attraper les pigeons que deux villes assiges, dont on avoit coup la
communication par terre, s'envoyoient pour s'instruire de leur tat mutuel. On voit de
mme tous les jours les nuages dissips, & le tonnerre dtourn des glises & des
camps, par le son des cloches & le bruit du canon: ces mmes prcautions deviennent
funestes si on les prend trop tard, lorsque les nuages ne sont plus hors de la sphere du
son. Voyez SON. L'air porte aux corps environnans l'impression de la Musique, & fait
dans les glises ou salles de concert, osciller en mesure la flamme des bougies, la fume
& les petits corps qu'on voit s'lever de terre dans la direction des rayons du soleil. Si on
met dans une petite distance deux violons monts l'unisson, & qu'on joue de l'un,
l'autre tendra le mme son; si on remplit plusieurs verres semblables en capacit, & faits
l'unisson, d'eau ou de liqueurs diffrentes, & qu'on racle avec les doigts le bord d'un
seul, la liqueur trmoussera dans tous les autres; & dans cette exprience que Kircher a

le premier tente, on remarque que les liqueurs htrogenes sautillent d'autant plus dans
ces verres, qu'elles sont plus subtiles; de faon que l'esprit - de - vin seroit beaucoup
mu, le vin beaucoup moins, l'eau trs - peu, &c. Cette exprience applique au corps
humain, peut donner la solution de plusieurs problmes. On voit aussi, quand on chante
ou qu'on joue de quelqu'instrument prs de l'eau, une crispation trs - marque sur la
surface: on remarque la mme chose sur le vif - argent. Le P. Kircher dit avoir vu un
rocher que le son d'un tuyau d'orgue mettoit en mouvement. Le pere Mersenne assure
qu' Paris il y avoit dans une eglise des religieux de S. Franois, une orgue dont le son
branloit le pav de l'glise. M. Bourdelot raconte qu'un musicien s'tant mis chanter
dans un cabaret, tous les verres & les pots rsonnerent l'instant, furent agits & sur le
point de se casser. Il y a plusieurs exemples de musiciens qui ont mis en pieces, par le
chant ou par le son de quelque instrument, des vitres, des glaces, &c. Voyez la these
cite, partie II. ch. ij. pag. 69. Il y a une exprience trs - connue ce sujet, d'un gobelet
de verre qu'on suspend avec un fil, & qui s'en va en clats par le ten unisson de la voix
humaine. Le P. Mersenne, S. Augustin & quelques autres peres de l'Eglise, pensent que
la chute des murs de Jricho est un fait tout naturel, d au son des instrumens dont
Gdeon avoit fait munir, par ordre de Dieu, les Isralites.
2 Les effets de la Musique sont encore plus frquens & plus sensibles dans les
animaux: voyez avec quelle attention, avec quel plaisir le canari coute les airs
de srinette qu'on lui joue: il approche la tte des barreaux de sa cage, reste immobile &
muet dans cette situation jusqu' ce que l'air soit fini; aprs cela il tmoigne son
contentement en battant des ailes; il tche de rpeter la chanson & de s'accorder ensuite
avec son martre. Le P. Kircher parle d'un petit animal qui, pendant la nuit, fait entendre
distinctement les sept tons de musique, ut, r, mi, fa, &c. en montant & en descendant;
on l'appelle communment haut ou animal de la paresse, parce qu'il est deux jours pour
monter au sommet des arbres o il va se percher: Linnaeus lui a donn le nom expressif
de bradypus. Il y a des auteurs qui prtendent que tous les animaux ont de l'attrait pour
la Musique; l'analogie, le rapport d'organisation avec l'homme, favorisent cette opinion;
ils pensent aussi que chaque animal a une espece de prdilection pour certains sons, &
qu'en le choisissant avec habilet, on viendroit - bout de les apprivoiser tous. Cette
ide est fonde sur ce que l'on a observ que les Chasseurs attiroient adroitement les
cerfs en chantant, les biches au son de la flte; que l'on calmoit avec le chalumeau la
frocit des ours; celle des lphans par la voix humaine. Il est certain aussi que tous les

oiseaux sont attirs dans les piges par des apeaux appropris: c'est une des ruses les
plus ordinaires & les plus efficaces de ceux qui chassent au filet. On se sert aussi
quelquefois & dans certains pays de la musique pour la pche, qu'on rend par ce moyen
beaucoup plus heureuse.
L'histoire du dauphin qui porta Arion, ce clebre joueur de flute, est une allgorie sous
laquelle on a voulu reprsenter l'amour de ces poissons pour la Musique, connu dans
d'autres occasions. Il y a des animaux qui tmoignent par leurs mouvemens, cadences,
& leurs sauts en mesure, l'impression & le plaisir qu'ils prouvent par la Musique.
Aldrovande assure avoir v un ne qui dansoit fort bien au son
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des instrumens. M. Bourdelot rapporte la mme chose de plusieurs rats qu'un homme
avoit apports la foire Saint Germain, il dit qu'il y en avoit huit entr'autres qui
formoient sur la corde une danse trs compose qu'ils excutoient parfaitement
bien. Olaus Magnus & Paulus Diaconus racontent que les troupeaux mangent plus long
- tems & avec plus d'avidit au son du flageolet, ce qui a fait dire aux Arabes que
la Musique les engraissoit; & c'est peut tre de cette observation qu'apris naissance
l'usage ordinaire des bergers de jouer de cet instrument. Les chameaux, au rapport de
Thevenot & autres qui ont voyag dans l'orient, supportent sans peine les plus pesans
fardeaux, & marchent avec la mme aisance que s'ils n'toient point chargs lorsqu'on
joue des instrumens. Ds qu'on cesse, leur force diminue, leur pas se rallentir, & ils sont
obligs de s'arrter. Peut tre pond - on, pour la mme raison, une grande quantit de
clochettes au col des mulets qui font de longues routes avec des pesans fardeaux. On a
aussi observ des animaux qui dmontroient le pouvoir de la musique par une aversion,
une espece d'antipathie qu'ils avoient pour elle ou pour certains sons; Baglivi fait
mention d'un chien qui poussoit des hurlemens, gmissoit, devenoit triste toutes les fois
qu'il entendoit le son d'une guittare ou de tout autre instrument. Ces exemples ne sont
pas rares: le fait que raconte Mead, & qu'il tient d'un temoin oculaire, irrprochble, est
plus singulier: un musicien s'tant apperu qu'un chien toit si fort affect d'un certain
ton, que, toutes les fois qu'il le jouoit, cet animal s'inquietoit, crioit, tmoignoit un mal aise par des hurlemens; il essaya un jour, pour s'amuser & pour voir ce qui en
rsulteroit, de repter souvent ce son & de s'y arrter long - tems; le chien, aprs avoir
t furieusement agite, tomba dans les convulsions & mourut.

3. C'est principalement sur les hommes plus susceptibles des differentes Impressions,
& plus capables de sentir le plaisir qu'excite la Musique, qu'elle opere de plus grands
prodiges, soit en faisant natre & animant les passions, soit en produisant sur. le corps
des changemens analogues ceux qu'elle opere sur les corps bruts. La musique des
anciens plus simple, plus imitative, toit aui'l plus pathtique & plus efficace; ils
s'attachoient plus remuer le coeur, mouvoir les passions, qu' satisfaire l'esprit &
inspirer du plaisir; leurs histoires sont aussi plus remplies de faits avantageux
la Musique que les ntres, & qui prouvent en mme tems que cette simplicit n'est peut tre rien moins qu'une suite de l'imperfection prtendue de leurs instrumens, & du pen
de connoissance qu'on leur a attribu des principes de l'harmonie. Ils avoient distingu
deux airs principaux, dont l'un, appell phrygien, avoit le pouvoir d'exciter la fureur, la
colere, d'animer le courage, &c. l'autre, connu sous le nom d'air dorique (modus
doricus), inspiroit les passions opposes, & ramenoit un tat plus tranquille les esprits
agits. Galien rapporte qu'un musicien ayant, avec l'air phrygien, mis en sureur des
jeunes gens ivres, changea de son sa priere, joua le dorique, & dans l'instant ils
reprirent leur tranquillit. Pythagore, au rapport de Quintilien, voyant un jeune homme
furieux, prt mettre le feu la maison de sa matresse infidelle, pria un musicien de
changer la mesure des vers & de chanter un sponde, aussi - tt la gravit de
cette musique calma les agitations de cet amant mpris. Plutarque raconte qu'un
nomm Terpanter, musicien, appell par un oracle de l'le de Lesbos Lacdmone, y
calma par la douceur de sa voix une violente sdition. Il y a beaucoup d'exemples de
personnes qui ont t portes par la Musique des violens accs de fureur, au point de
se jetter sur les assistans; on raconte ce fait d'Alexandre, du roi Ericus surnomm le
Bon, d'un doge de Venise, &c. Voyez la these cite part. II. cap. iv. pag. 100. & seq. Les
instrumens de Musique, fltes, trompettes, tambours, timbales, ou autres semblables,
ont toujours t en usage dans les armes; on y fassoit mme autrefois entrer des
choeurs de musiciens qui chantoient des hymnes l'honneur de Maris, de Castor & de
Pollux, &c. Cette musique servoit non - seulement inspirer de la fermet, du courage,
de l'ardeur aux guerriers, mais on en retiroit encore le prcieux avantage de prvenir le
desordre & la contusion; on s'en tert encore aujourd'hui pour faire marcher le soldat en
mesure, pour augmenter ou diminuer sa vtesse, & pour diriger toutes les volutions
militaires, on pourroit ajouter aussi, pour diminuer les fatigues d'une marche pnible.
Cet effet quoique peu senti est trs - rel; nous pourrions rappeller ici l'exemple des
chameaux dont nous avons parl ci - dessus: mais ne voyons - nous pas tous les jours

arriver la mme chose dans nos bals? telle personne qui ne danseroit pas une heure sans
tre d'une lassitude extrme, s'il n'y avoit ni voix ni instrumens, qui, anime & soutenue
par une bonne symphonie, passera la nuit entiere danser sans s'appercevoir qu'elle se
fatigue, & mme sans l'tre. Un vieillard, mordu par une tarentule, qui l'on joue un air
appropri, se leve & danse des heures entieres avec la mme facilit qu'un jeune homme
de quinze ans; en mme tems qu'on voit dans ce cas les effets bien marqus de
la Musique, on peut appercevoir l'origine & les raisons de son introduction dans la
danse. De mme la vertu qu'elle a de calmer les fureurs, d'appaiser la colere, de prvenir
& d'arrter les emportemens qu'entrane l'ivresse, a peut tre donn lieu aux chansons
qui se chantent pendant le dessert, qui est la partie du repas o l'on mange le moins &
o l'on boit davantage, & sur tout de vins diffrens. Il n'y a point d'usage, quelque
ridicule qu'il paroisse, qui n'ait t fond sur quelque raison plus ou moins apparente
d'utilit; il n'y a point de passions que les anciens ne. crussent pouvoir exciter par
leur musique, ils la regardoient sur - tout, comme l'a remarqu M. Rollin, comme trs propre adoucir les moeurs, & mme humaniser ses peuples naturellement sauvages
& barbares . Polybe, dit M. Rollin, historien grave & srieux, qui certainement mrite
quelque crance, attribue la diffrence extrme qui se trouvoit entre deux peuples de
l'Arcadie; les uns infiniment aims & estims par la douceur de leurs moeurs, par leur
inclination bienfaisante, par leur humanit envers les trangers & leur pit envers les
dieux; les autres, au contraire; gnralement dcris & has cause de leur frocit & de
leur irrligion: Polybe, dis - je, attribue cette diffrence l'tude de la Musique, cultive
avec soin par les uns, & absolument nglige par les autres . Rollin, Hist. anc. tom. IV.
pag. 538. Enfin, cette mme Musique qu'on a rendu aujourd'hui si douce, si
voluptueuse, si attendrissante, & qui parot n'tre faite que pour captiver les coeurs, pour
inspirer l'amour, toit si bien varie par les anciens, qu'ils s'en servoient comme d'un
prservatif contre les traits de l'amour, & comme d'un remede assur pour la continence:
les maris absens, au lieu de ces affreuses ceintures si fort la mode & peut - tre si
ncessaires dans certains pays, laissoient leurs femmes des musiciens qui leur jouoient
des airs, capables de modrer les dsirs qu'elles n'auroient p satisfaire qu'aux dpens de
leur honneur; & on assure qu'Egiste ne put vaincre les refus de Clytemnestre, qu'aprs
avoir fait mourir Dmodocus, musicien, qu'Agamemnon avoit
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plac auprs de son pouse pour lui jouer la chastet; Phmius, frere de ce musicien, eut
le mme emploi auprs de Pnlope, dont il s'acquitta avec plus de bonheur, dit - on, &
de succs. Il ne dut sans doute son salut qu' l'ignorance o toient les amans de
Pnlope sur la part qu'il avoit la fidlit qu'elle gardoit son mari. Il n'y a pas
apparence que nos jaloux modernes aient recours de pareils expdiens.
L'application de la Musique la Mdecine est extrmement ancienne, perdue dans ces
tems obscurs & fabuleux que l'histoire n'a pas p pntrer. La musique faisoit, comme
nous l'avons remarqu, partie de la mdecine magique, astrologique, qui toit en vogue
dans ces tems reculs qu'on n'a jamais bien connus, & qu'on a consquemment
appells siecles de barbarie & d'ignorance.
Pythagore est le premier qui ait, au rapport de Coelius Aurelianus, employ
ouvertement la musique pour gurir les maladies. Il fit ses expriences dans cette partie
de l'Italie qu'on appelloit autrefois lagrande Grce, & qui est aujourd'hui la Calabre;
Dimerbroek, qui donne quelques observations de pestes guries par la Musique, assure
que ce remede admirable toit connu par les anciens, & employ dans le mme cas avec
beaucoup de succs. Theophraste vante beaucoup la Musique, & sur - tout l'air
phrygien, pour gurir ou soulager les douleurs de sciatique; beaucoup d'auteurs aprs lui
ont constat par leurs propres expriences l'efficacit de ce secours, ils prtendent que le
son de la flte, & particulierement les airs phrygiens, sont les plus appropris. Coelius
Aurelianus dit avoir observ, que lorsqu'on chantoit sur les parties douloureuses, elles
sautilloient en palpitant, & se rallentissoient ensuite mesure que les douleurs se
dissipoient: loca dolentia decantasse (ait) quoe cum saltum sumerent palpitando,
discusso dolore mitescerent; lib. V. cap. j. L'usage & les bons effets de la Musique dans
la goutte sont aussi connus depuis trs - long - tems; Bonnet dit lui - mme avoir v
plusieurs personnes qui s'en toient trs - bien trouvs. On employoit encore
la musique du tems de Galien dans la morsure des viperes, du scorpion de la Pouille, &
il la recommande lui - mme dans ces accidens; Desault, mdecin de Bordeaux, assure
s'en tre servi avec succs dans la morsure des chiens enrags; & elle est enfin devenue
le remede spcifique contre la morsure de la tarentule, o il faut remarquer qu'elle agit
ici principalement en excitant le malade la danse, & elle est inefficace si elle ne
produit pas cet effet. Il y a une foule d'auteurs qui ont crit sur ce sujet; Baglivi a donn
un trait particulier qui mrite d'tre consult. Cet auteur remarque qu'il faut, pour

rveiller & animer ces malades, choisir un air vif, gai, & qui leur plaise beaucoup.
Asclpiade prtendoit que rien n'toit plus propre que la musique pour rtablir la sant
des phrntiques, & de ceux qui avoient quelque maladie d'esprit. Cette prtention est
une vrit constate par un grand nombre d'observations. Deux phrntiques, dont il est
fait mention dans l'Histoire de l'acadmie royale des Sciences, ann. 1707, pag. 7, &
1708, pag. 22, furent parfaitement guris par des concerts ou des chansons qu'ils avoient
demand avec beaucoup d'empressement; & ce qu'il y avoit de remarquable, c'est que
les symptomes appaiss par la symphonie redoubloient lorsqu'on la discontinuoit. M.
Bourdelot raconte qu'un mdecin de ses amis gurit une femme, devenue folle par
l'inconstance d'un amoureux, en introduisant secrtement dans sa chambre des
musiciens, qui lui jouoient trois fois par jour des airs bien appropris son tat (Hist. de
la Mus. chap. iij. pag. 48.): il parle au mme endroit d'un organiste qui, tant dans un
dlire violent, fut calm en peu de tems par un concert que quelques amis excuterent
chez lui: le mme auteur rapporte qu'un prince fut tir d'une affreuse mlancolie par le
moyen de la musiqne; les accs de mlancolie ou de manie dont Sal toit tourment, ne
pouvoient, felon les livres sacrs, tre calms que par la harpe de David; lib. I. Regum,
cap. xvj. V. 23. Willhiam Albrecht dit avoir guri lui - mme par la musique un malade
mlancolique, qui avoit prouv inutilement toute forte de remedes; il lui fit chanter,
pendant un des violens acces, une petite chanson qui rveilla le malade, lui fit plaisir,
l'excita rire, & dissipa pour tojours le paroxysme; de effectu Music. . 314. Arte
conseille beaucoup la musique dans une espece de melancolie, qui est telle qu'on voit,
dit - il, ceux qui en sont atteints se dchirer le corps, ou se faire des incisions dans les
chairs, pousss par une pieuse fantaisie, comme s'ils se rendoient par ce moyen plus
agrables aux dieux qu'ils servent, & que ces dieux exigeassent cela d'eux. Cette espece
de fureur ne les tient que par rapport cette opinion, ou ce sentiment de religion. Ils
sont d'ailleurs bien senss. On les rveille, ou on les fait revenir eux par le son de la
flte, & par d'autres divertissemens, &c. Les Amricains se servent de la musique dans
presque toutes les maladies pour ranimer le courage & les forces du malade, & dissiper
la crainte & l'affaissement qui la suit, souvent plus funestes que la maladie mme. On
raconte que la reine Elisabeth tant au lit de la mort fit venir des musiciens, pour se
distraire de la pense affreuse de la mort, & pour loigner les horreurs que ne peut
manquer d'entraner la cessation de la vie & la dissolution de la machine, de quel oeil
qu'on envisage ce changement terrible. On voit un exemple de passion hystrique jointe
avec dlire, perte presque totale de sentiment, entierement gurie par le son harmonieux

du violon, dans une espece de relation que M. Pomme, mdecin d'Arles, a donn de la
maladie de Mademoiselle de* * *. Chrysippe assure que le son de la flte ()
est un trs - bon remede dans l'pilepsie & la sciatique. Enfin, M. Desault prtend que
la musique est trs - utile dans la phthisie; dissert. sur la phthisie. On voit par cette
numration, quoiqu'incomplette, qu'il est peu de maladies o l'on n'ait employ, & avec
succs, la musique. Jean - Baptiste Porta, mdecin fameux, conut la bisarre ide d'en
faire une panace, un remede universel. Il imagina donc & prtendit qu'on pourroit
gurir toutes les maladies par la musique instrumentale, si l'on faisoit les fltes, ou
autres instrumens destins la musique iatrique, avec le bois des plantes mdicinales,
de faon qu'on choist pour chaque maladie le son d'une flte, faite avec la plante dont
l'usage intrieur toit conseill & rput efficace dans cette mme maladie: ainsi il
vouloit qu'on traitt ceux qu'il appelle lymphatiques avec une flte de thyrse; les fous
maniaques, mlancoliques, avec une d'hellbore; & qu'on se servt d'une flte, faite avec
la roquette ou le satyrium, pour les impuissans & les hommes froids qui ne sont pas
suffisamment excits par les aiguillons naturels, &c. &c. Il est peu ncessaire de
remarquer combien ces prtentions sont peu fondes, vaines & chimriques.
L'examen rflchi des observations que nous avons rapportes, peut rpandre quelque
jour sur la maniere d'agir de la Musique sur l'homme: nous allons exposer sur ce sujet
quelques considerations qui serviront confirmer ou restraindre son usage mdicinal,
qui rendront les faits dja rapports moins extraordinaires & plus croyables; le vrai en
deviendra plus vraissemblable.
On peut dans les effets de la Musique distinguer
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deux faons principales d'agir; une purement mchanique, dpendante de la proprit
qu'a la Musique, comme le son de se propager, de mettre en mouvement l'air & les corps
environnans, sur - tout lorsqu'ils sont l'unisson; l'autre maniere d'agir rigoureusement
rductible la premiere, est plus particulierement lie la sensibilit de la machine
humaine, elle est une suite de l'impression agrable que fait en nous le plaisir qu'excite
le son modifi, ou la Musique.
1. A ne considrer le corps humain que comme un assemblage de fibres plus ou moins
tendues, & de liqueurs de diffrente nature, abstraction faite de leur sensibilit, de leur

vie & de leur mouvement, on concevra sans peine que la Musique doit faire le mme
effet sur les fibres qu'elle fait sur les cordes des instrumens voisins; que toutes les fibres
du corps humain seront mises en mouvement; que celles qui sont plus tendues, plus
fines & plus deliees en seront plutt mes, & que celles qui sont l'unisson le
conserveront plus long - tems; que toutes les humeurs seront agites, & que leur
trmoussement sera en raison de leur subtilit, comme il arrive des liqueurs
htrogenes contenues dans diffrens verres (voyez l'exprience rapporte plus haut.);
de faon que le fluide nerveux, s'il existe, sera beaucoup anim, la lymphe moins, & les
autres humeurs dans la proportion de leur tnuit: il n'est pas ncessaire au reste, pour
mettre en mouvement les fibres qu'on joue d'un instrument accord; le son provenant
d'un instrument vent, d'une flte, &c. peut produire le mme effet, suivant
l'observation du P. Kircher. Ce fameux musicien dit avoir dans son cabinet un
policorde, dont une corde raisonnoit trs - distinctement toutes les fois qu'on sonnoit
une cloche d'une glise voisine. Musurg. lib. IX. cap. vij. Il assure aussi que le son d'une
orgue faisoit raisonner les cordes d'une lyre place ct de l'glise. Cet effet de
la Musique peut expliquer la gurison de la goutte, de la sciatique, de la passion
hystrique & autres maladies nerveuses, opre par ce moyen. Il est bien diffrent de
l'impression que fait le son sur les nerfs de l'oreille, d'o elle se communique toutes les
parties du corps, puisque les sourds prouvent par tout leur corps une agitation
singuliere, quoiqu'ils n'entendent pas le moindre son; tel est celui dont parle M.
Boerhaave, qui avoit un tremblement presque gnral toutes les fois qu'on jouoit ses
cts de quelque instrument. L'on pourroit citer aussi ces danseuses qui, quoique
sourdes, suivent dans leurs pas & leurs mouvemens la mesure avec une extrme
rgularit.

La Musique considre

comme

un

simple

son

ou du

bruit,

agit

principalement sur les ramifications du nerf acoustique; mais par les attaches, les
communications de ces nerfs avec ceux de toute la machine, ou enfin par une sympathie
encore peu dtermine, cette action se manifeste dans diffrentes parties du corps, &
plus particulierement dans l'estomac. Bien des personnes, lorsqu'on tire des coups de
canon, sentent un malaise, une espece de resserrement l'estomac; &, outre les surdits
occasionnes par un grand bruit inopin, on a vu la mme cause produire des vertiges,
des convulsions, des accidens d'pilepsie, irriter les blessures; & les chirurgiens
observent tous les jours, l'arme, combien les plaies empirent & prennent une
mauvaise tournure pendant qu'on donne quelque bataille dans le voisinage, & qu'on
entend les coups rpts du canon. Il y a une observation rapporte dans l'histoire de

l'acadmie royale des sciences, anne 1752. pag 73. d'une fille qui toit attaque de
violens accs de passion hystrique; aprs avoir puis inutilement tous les remedes, un
garon apothicaire tira ct de son lit un coup de pistolet, qui fit dans la machine une
rvolution si grande & si heureuse, que le paroxisme fut presque l'instant dissip & ne
revint plus.
Si l'on regarde prsent la machine humaine comme doue d'une sensibilit exquise,
quelle activit la Musique n'empruntera - t - elle pas de - l? ne concevra - t - on pas
facilement que ses effets doivent augmenter aussi, si l'on fait encore attention que l'air y
est continuellement aval, inspir, absorb, qu'il est contenu dans toutes nos humeurs,
qu'il est ramass sous forme & avec les proprits de l'air dans l'estomac, les boyaux, &
mme dans la poitrine, entre les ctes & les poumons, ou il prend le nom d'air
interthorachique: ne verra - t - on pas dans les efforts que fait l'air intrieur, pour se
mettre en quilibre avec l'air extrieur, & pour partager ses impressions, une nouvelle
raison des effets de la Musique? Voyez encore a l'article AIR, action de l', combien le
corps se ressent des changemens d'un fluide qui lui devient si propre, & qui est si
intimment li sa nature: ajoutez cela, s'il est permis de mler l'hypothse aux faits
dmontrs, que le fluide nerveux passe pour tre d'une nature fort analogue celle de
l'air; tous ces effets peuvent concourir faite natre dans le corps cette sensation
agrable qui constitue le plaisir, effet de la Musique.
2. Il n'est pas ncessaire d'tre connoisseur pour goter du plaisir lorsqu'on entend de la
bonne musique, il suffit d'tre sensible; la connoissance & l'amour, ou le got qui la
suivent de prs, peuvent augmenter ce plaisir; mais ne le font pas tout: dans bien des cas
au contraire ils le diminuent: l'art nuit la nature; la Musique est un assemblage, un
enchanement, une suite de tons plus ou moins diffrens; non pas jetts au hasard &
suivant le caprice d'un compositeur, mais combins suivant des regles constantes, unies
& varies suivant les principes dmontrs de l'harmonie, dont tout homme bien organis
porte en naissant une espece de regle; ils sont srement relatifs l'organisation de notre
machine, & dpendent ou de la disposition & d'un certain mouvement dtermine des
fibres de l'oreille, ou d'un amour naturel que nous avons pour un arrangement
mthodique. Voyez MUSIQUE, HARMONIE, &c. Mais il faut d'abord une certaine
proportion entre les tons & l'oreille; il y a une basse au - dessous de laquelle les tons ne
sauroient affecter agrablement, ou mme tre entendus, & une octave qu'ils ne peuvent

dpasser, sans exciter dans loreille une fcheuse sensation. 3. L'union des tons
intermdiaires renferms entre ces deux extrmes, doit tre telle qu'on puisse
appercevoir facilement le rapport qu'ils ont entr'eux: le plaisir nat de la consonnance, &
il est particulierement fond sur la facilit que l'oreille a la saisir. 4. Les mesures
doivent tre bien dcides & distinctes; on ne peut goter la Musique que lorsqu'on les
apperoit bien, qu'on les suit machinalement; le corps y obit & s'y conforme par des
mouvemens du pi, des mains, de la tte, & faits sans attention & sans la participation
de la volont, & comme arrachs par la force de la Musique. Il y a des personnes mal
organises qui ne savent distinguer ni ton ni mesure, ils n'entendent qu'un ton
fondamental; la Musique n'est pour elles qu'un bruit contus, ennuyeux, & souvent
incommode, elles ne sauroient y goter le moindre plaisir; il y en a d'autres qui sont ou
naturellement, ou par dfaut d'habitude & de connoissance, dans le cas de ceux qu'on dit
avoir l'oreille dure: peu affects de ces morceaux dlicats o la mesure est enveloppe,
o il faut presque la deviner, & tre accoutums la sentir, ils ne sont sensibles qu' des
mesures bien marques, des airs bien dcids: semblables ces personnes qui en
examinant des tableaux, veulent sur
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toute chose que le portrait ressorte bien; ils seront souvent aussi satisfaits d'un portrait
bien ressemblant fait avec le pastel, que d'un tableau excut avec les couleurs les plus
vives, anim d'un coloris brillant, & o il arrive que l'clat souvent drobe la figure: il
faut ces gens - l des airs vifs, gais, animes, qui remuent fortement des ressorts que la
nature, l'usage & l'habitude n'ont pas faits assez subtils; des mesures deux & trois
tems leur plaisent beaucoup, (en gnral des mesures cinq tems ne font pas plaisir);
des tons aigus les affectent beaucoup plus que les graves, quoique ceux - ci soient les
vrais tons harmoniques, le fondement de l'harmonie: la consonnance des tons aigus
parot plus agrable, parce que la co - incidence des vibrations tant plus frquente,
l'ame en est plus souvent frappe, & en juge plus facilement. Par la mme raison, un
violon excellent leur plaira moins qu'une vielle qui marque trs - distinctement les
cadences; & on prfrera avec raison un mentrier subalterne pour danser, une flte
mlodieuse; il y a enfin des connoisseurs & amateurs en mme - tems
qu'une musique ordinaire n'affecte pas, qui mme souffrent impatiemment d'entendre un
instrument mdiocre; mais aussi quelle sensation n'prouvent - ils pas lorsqu'ils
entendent des morceaux fins, dlicats, recherchs, jous par un violon suprieur, ou

chants par une belle voix! Le got aide infiniment aux effets de la Musique; mais qu'on
ne le porte pas, ni la connoissance, un trop haut point; d'amateur passionn, on
deviendroit - coup sr un critique effrn; on auroit toujours quelque chose
reprendre dans la meilleure musique; on trouveroit dfectueuses les voix les plus justes:
il ne seroit pas possible dans cette situation de goter le moindre plaisir; trop de
sensibilit rend enfin insensible. Un got particulier pour une musique, pour un
instrument prfrablement tout autre, fruit du prjug, de l'habitude, de la
connoissance, ou d'une disposition particuliere, aide beaucoup l'action de la Musique.
Je connois un abb, musicien, & qui joue fort joliment de la vielle, instrument qu'il aime
avec passion: tant all entendre jouer de la guittare au celebre Rodrigue, il fut tellement
affect, le plaisir qu'il ressentit fut si vif, & fit une telle impression sur lui, qu'il fut
oblig de sortir, ne pouvant plus respirer, & il resta pendant trois jours avec une
respiration si gne, que chaque inspiration toit un profond soupir; il m'a assur qu'il
seroit mort, s'il toit rest plus long - tems, & s'il n'avoit vit de l'entendre jouer dans la
suite. Au plaisir qu'excite la Musique on peut joindre son effet sur les passions, partie
dans laquelle la musique moderne est fort infrieure l'ancienne, sans doute par la
simple inattention de nos musiciens. On distingue aujourd'hui deux especes de tons dont
les

uns

sont

appells majeurs &

les

autres mineurs.

Voyez MAJEURS, MINEURS & MUSIQUE . Le P. Kircher a observ que ces tons avoient
des proprits trs - diffrentes, & qu'ils toient destins exciter chacun des passions
particulieres; ainsi le premier des majeurs est rempli de majest propre inspirer la pit
& l'amour de Dieu; le second est, lorsqu'il est bas, plus propre la tendresse & la piti;
lorsqu'il est anim, il excite la joie; le troisieme & le quatrieme font couler les larmes &
donnent la compassion; le cinquieme est fait pour inspirer la grandeur d'ame & les
actions hroques; le sixieme & le douzieme animent le courage & donnent la frocit
guerriere, &c. Les tons mineurs sont plus particulierement destins exciter la crainte,
la tristesse, la commisration, &c. Ainsi lorsqu'on veut appliquer la Musique a la
Mdecine, le compositeur doit faire ses airs appropris l'tat du malade, choisir les
tons les plus propres inspirer les passions qui paroissent convenables; le musicien doit
ensuite, par sa voix ou son instrument, ajouter l'illusion & la rendre complette; par ce
moyen on pourra rassurer une personne que la crainte affaisse & engourdit, calmer les
fureurs d'un phrntique, enchanter, pour ainsi dire, les douleurs vives qui tourmentent
un goutteux, on dissipera un mlancolique, un hypocondriaque; en fixant leur
imagination des objets agrables, on les dtournera de la considration perptuelle de

leur tat, considration qui l'aggrave, qui augmente la sensibilit des nerfs, & rend le
mal - aise plus inqutant, & les douleurs plus insupportables: on pourra diminuer,
dissiper le chagrin, & en prvenir par - l les funestes suites: on viendra aussi bout
d'carter la frayeur qui acclere souvent les maladies, y dispose, les occasionne, les rend
plus mauvaises & plus difficiles gurir; de - l son utilit dans l'hydrophobie, reconnue
par plusieurs auteurs, maladie qui est souvent dtermine par la crainte & la tristesse
que le malade mordu prouve aussi - tt; c'est la mme cause que doivent tre
attribus ses succs admirables dans la peste, qui sont raconts par Plutarque & Homere,
plutt qu' la rarfaction de l'air opre par la Musique. Il n'y a personne qui ne sache
combien la crainte favorise la propagation de la peste; il y a mme des auteurs qui
prtendent qu'elle en est la principale cause. La Musique ne peut manquer d'tre trs avantageuse dans les cas o il faut suspendre l'attention d'un malade, qui contribue
beaucoup l'invasion d'un paroxysme d'pilepsie, d'hystricit & de fievres
intermittentes; quel effet n'auroit - on pas lieu d'en attendre dans les cas de passion
hystrique, o l'on voit le paroxysme prt se dcider, & o l'on n'a d'autre ressource
que de dissiper le malade, & de l'empcher de songer sa maladie? Le rapport qu'il y a
entre cette maladie & les fievres intermittentes, comme je l'ai dmontr dans un
mmoire l la socit royale des sciences, doit faire prsumer dans un cas semblable le
mme succs; il est certain qu'il ne s'agit, pour prvenir l'accs fbril comme le
paroxysme hystrique, que d'empcher l'atonie & l'aberration des esprits animaux, la
disposition spasmodique des nerfs: il ne me parot pas moins certain que
la Musique puisse faire cet effet qu'on voit tous les jours oprer par les anti hystriques, par l'exercice, par des remedes de charlatans, par des pratiques ridicules,
superstitieuses, qui n'agissent qu'en retenant, pour ainsi dire, les esprits animaux
enchans, en fixant l'attention au moment que l'acces ou le paroxysme vont
commencer. La maniere dont la Musiqueagit sur ceux qui ont tnt mordus par les
viperes, les scorpions & la tarenle, est encore inconnue. On en est encore rduit un
aveugle empirisme sur ce point; la solution de cette question ne peut avoir lieu que
lorsqu'on aura dtermin en quoi consistent ces maladies, & comment agit le venin qui
les produit: si, comme on l'a souponn avec quelque fondement, son activit se porte
principalement sur le fluide nerveux ou sur les nerfs, on sera moins surpris de
l'efficacit de la Musique, quoiqu'on ne soit pas plus clair sur les raisons qui font que
dans ce cas le corps est si vivement anim la danse, que le vieillard le plus cass qui
avoit peine soutenir son corps courb sur un bton, s'il a t mordu par la tarentule,

ds qu'il entend la Musique, saute pendant long - tems & avec beaucoup de lgeret,
sans en ressentir aucune fatigue.
On a remarqu que les musiciens de profession retiroient dans leurs maladies beaucoup
plus de soulagement que les autres personnes, de la Musique; ce qui est sans doute d au
plaisir plus vif qu'ils en ressentent; ou si l'on veut, comme quelques - uns ont imagin,
parce que la Musique fait principalement effet sur un fluide nerveux altr, vici, sur des
nerfs
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mal disposs, & que les musiciens ayant tous un grain de folie, sont prcisment dans ce
cas.

Cette

hypothse

ingnieuse

pourroit

tre

appuye

sur

bien

des

observations. Voyez la thse dja cite, part. II. cap. iv. pag. 97. & seq. Ainsi lorsqu'un
mdecin voudra prescrire la Musique, il doit avoir gard, 1. la nature de la maladie;
2. au got du malade, son empressement pour la Musique; il est rare qu'on n'prouve
pas de bons effets de la possession d'un bien qu'on a desir passionnment, c'est la voix
de la nature qui connoit & ses besoins & ce qui peut les satisfaire; 3. l'effet de
quelques sons sur le malade, on s'appercevra d'abord par les impressions qu'ils lui feront
de ce qu'on a droit d'en attendre si on les continue; 4. on peut aussi tirer des indications
de l'inefficacit des remedes dja administrs dans une des maladies dont nous avons
parl, ou qui lui soit analogue; 5. enfin on doit eviter la Musique dans les maux de tte
& d'oreilles sur - tout, le moindre son est alors insupportable: ces malades sont dans le
cas de ces ophtalmiques que la lumiere blesse, & qui ne seroient que dsagrablement
affects de la vue des couleurs les plus varies & les plus clatantes. Il ne faut
cependant pas se dissimuler que proposer la Musique comme remede, c'est risquer de
passer pour fou, pour ridicule dans l'esprit d'un certain public, mme mdecin,
accoutum decider sans examen l'inutilit & l'absurdit d'un remede sur sa singularit;
mais indpendamment du triomphe qu'eleve au sage l'improbation des sots, est - il
quelque motif qui puisse dans l'esprit d'un vrai medcin balancer l'intrt de son
malade? (m)

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