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GUIDES DE LA CONNAISSANCE
L
Univers
Comprendre le cosmos
et lexploration spatiale

LUnivers

QUBEC AMRIQUE
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L
Univers
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diteur Jacques Fortin


Directeur ditorial Franois Fortin
Rdacteur en chef Serge DAmico
Directeur artistique Marc Lalumire
Designer graphique Anne Tremblay
Rdacteurs Nathalie Fredette
Claude Lafleur
Stphane Batigne
Illustrateurs Mamadou Togola
Alain Lemire
Hoang -Khanh Le
Ara Yazedjian
Jean-Yves Ahern
Michel Rouleau
Mlanie Boivin
Graphistes Lucie Mc Brearty
Vronique Boisvert
Genevive Throux Bliveau
Pascal Goyette
Documentalistes-recherchistes Anne-Marie Villeneuve
Anne-Marie Brault
Astronome consultant Louie Bernstein
Correction Liliane Michaud
Responsables de la production Gatan Forcillo
Guylaine Houle
Technicien en primpression Kien Tang
Karine Lvesque

Donnes de catalogage avant publication (Canada)


Vedette principale au titre : Comprendre lUnivers
(Les guides de la connaissance ; 1)
Comprend un index.
ISBN 978 -2 -7644 -1110 -0
1. Astronomie - Encyclopdies. 2. Univers - Encyclopdies. 3. Plantes -
Encyclopdies. 4. toiles - Encyclopdies. 5. Espace extra-atmosphrique -
Exploration - Encyclopdies. 6. Astronomie - Observation - Encyclopdies. I.
Collection.
QB14.U54 2001 520.3 C99 -941236 -1
Comprendre lUnivers fut conu et cr par QA International,
une division de Les ditions Qubec Amrique inc.,
329, rue de la Commune Ouest, 3e tage
Montral (Qubec) H2Y 2E1 Canada
T 514.499.3000 F 514.499.3010
2007 ditions Qubec Amrique inc.

Il est interdit de reproduire ou dutiliser le contenu de cet ouvrage, sous


quelque forme et par quelque moyen que ce soit - reproduction lectronique ou
mcanique, y compris la photocopie et lenregistrement - sans la permission
crite de lditeur.

Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise


du Programme daide au dveloppement de lindustrie de ldition (PADI) pour
nos activits ddition.
Les ditions Qubec Amrique tiennent galement remercier les organismes
suivants pour leurs appuis financiers :

Dveloppement des
ressources humaines Canada

Imprim et reli en Slovaquie.


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L
Univers
Comprendre le cosmos
et lexploration spatiale

QUBEC AMRIQUE
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Table des

46 Pluton
45 Neptune
44 Uranus
43 Saturne
42 Jupiter
40 Les comtes
38 Les mtorites
37 Les astrodes
36 Mars
35 Les clipses lunaires
34 Les phases lunaires
32 La Lune
30 Le cycle des saisons
29 Les coordonnes astronomiques
28 Les coordonnes gographiques
26 Latmosphre terrestre 74 Les galaxies actives
24 La magntosphre 73 Les amas de galaxies
22 La naissance de la Terre 72 Le groupe local
21 La Terre 70 La Voie lacte
20 Vnus 69 La classification des galaxies
19 Mercure 68 Les galaxies

6 | Le Systme solaire 17 | Plantes et satellites 47 | Les toiles 66 | Les galaxies


8 Le Systme solaire 49 Lorigine des toiles
10 Tableau comparatif des plantes 50 Les toiles multiples
12 Le Soleil 51 La classification des toiles
14 Lvolution du Soleil 52 Les toiles de faible masse
16 Les clipses solaires 54 Les toiles massives
56 Les trous noirs
58 Les amas stellaires
60 Les constellations imaginaires
62 Les constellations de lhmisphre austral
64 Les constellations de lhmisphre boral

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matires
119 Lexploration des petits astres
118 Ulysses
117 Cassini et Huygens
116 Galileo
115 Voyager
114 Pioneer 10 et 11
113 Magellan
83 Le rayonnement de fond cosmologique 110 Lexploration de Mars
82 Lexpansion de lUnivers 108 Lexploration de la Lune
80 Le Big Bang 106 Les sondes spatiales
78 Les dimensions de lUnivers 104 Autour de la Terre

76 | Structure de lUnivers 84 | Observation 102 | Exploration 120 | Glossaire


astronomique spatiale 122 | Index
86 Le spectre lectromagntique
88 Les tlescopes
90 Les observatoires astronomiques
92 Une nouvelle gnration de tlescopes
94 Le tlescope spatial Hubble
96 Les radiotlescopes
98 La vie ailleurs dans lUnivers
100 Les plantes extrasolaires

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Bien quil soit incroyablement grand de notre point de vue, le Systme solaire est un monde

infiniment petit lchelle de lUnivers. Son tude se rvle pourtant


dterminante lorsquon dsire scruter lUnivers. Notre Soleil, lastre de feu autour duquel orbitent les plantes,

nest-il pas une toile comme lUnivers en compte un nombre astronomique ?


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Le Systme solaire
8 Le Systme solaire
Neuf plantes autour du Soleil

10 Tableau comparatif des plantes


Le tour du Systme solaire

12 Le Soleil
Une toile bien ordinaire

14 Lvolution du Soleil
La naissance et le destin de notre toile

16 Les clipses solaires


Une disparition spectaculaire
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Le Systme solaire
Neuf plantes autour du Soleil
Le Systme solaire comprend une toile (le Soleil), neuf plantes, une soixantaine
Le Systme solaire

de satellites naturels qui gravitent autour des plantes, des milliers dastrodes
(petits astres rocheux), des millions de comtes (boules de neige sale), des milliards
de cailloux ainsi que de la poussire cosmique et des gaz.
LA VOIE LACTE
Notre Systme solaire est situ en priphrie de la Voie lacte, notre galaxie. Il stend sur quelque
12 milliards de kilomtres. Pourtant, si on compare la Voie lacte une plage, il ne sagit l que dun
grain de sable.

LES PLANTES EXTERNES


Les plantes les plus loignes du Soleil sont des plantes gantes gazeuses (principalement composes
dhydrogne et dhlium) qui possdent gnralement des anneaux et plusieurs satellites.
Soleil Jupiter Saturne

Uranus

Pluton, la plante la plus petite, la plus


loigne et la plus froide du Systme La ceinture de Kuiper, situe Neptune
solaire, se situe dans une classe part. au-del de lorbite de Neptune,
est forme dastres de glace plus
LCLIPTIQUE ou moins semblables Pluton.

Toutes les plantes orbitent approximativement dans le mme plan : lcliptique, Pluton (17,2)
que lon dfinit comme le plan de lorbite de la Terre par rapport au Soleil.
Le schma suivant montre linclinaison de chaque plante ; Pluton
est celle qui a linclinaison la plus forte.

quateur
du Soleil

Terre (0) Jupiter (1,3) Mars (1,9) Vnus (3,4)


Uranus (0,8) Neptune (1,8) Saturne (2,5) Mercure (7)

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E
0
LES OBJETS CLESTES
Dune manire gnrale, une toile (comme le Soleil)
est un astre mettant une grande quantit dnergie
(lumire et chaleur). Une plante Q est un corps
cleste qui orbite autour dune toile et reflte une

Le Systme solaire
partie de cette nergie. Un satellite naturel W (ou
lune) gravite autour dune plante. Soleil
Les neuf plantes orbitent autour du Soleil dans la
mme direction, soit dans le sens anti-horaire E.
Elles tournent aussi sur elles-mmes dans ce
sens R, sauf Vnus et Uranus. W
0
Les plantes circulent autour du Soleil sur
une orbite elliptique, cest--dire sur un
cercle lgrement ovale. lexception de Q
0
celles de Mercure et de Pluton, ces orbites
sont pratiquement circulaires. R
0

orbite elliptique
Malgr labondance dastres de tous genres, le Systme
solaire est pratiquement vide. Contrairement aux
reprsentations usuelles, dimmenses espaces vides
sparent en ralit chacune des plantes. La distance
entre les plantes externes est plus grande encore.

Le nuage de Oort, situ plus de 4 500 milliards


de kilomtres, entoure tout le Systme solaire. Il est
compos de milliers de milliards de comtes.

LES PLANTES TELLURIQUES


Plus petites mais trs denses, les plantes dites telluriques
ou rocheuses sont les plus proches du Soleil.
Mercure
Terre

Mars

La ceinture dastrodes, qui marque la frontire entre les plantes


internes et les plantes externes, est la rgion du Systme solaire Vnus
o lon trouve le plus grand nombre dastrodes.
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Tableau comparatif
des plantes
Le tour du Systme solaire
Le Systme solaire

LES PLANTES INTERNES

Mercure Vnus Terre Mars

Diamtre (km) 4 878 12 100 12 756 6 787

Distance moyenne du Soleil


0,39 UA 0,72 UA 1 UA 1,52 UA
(1 UA = 149 600 000 km)

Priode de rotation 58,6 jours 243 jours 23,9 h 24,6 h

Priode de rvolution 87,9 jours 224,7 jours 365,2 jours 686,9 jours

Inclinaison de lorbite
(par rapport lcliptique) 7 3,4 0 1,9

Masse (relative la Terre) 0,056 0,82 1 (5,9 X 1024 kg) 0,11

Nombre de lunes connues 0 0 1 2

traces dhydrogne 96 % CO2, 3 % 78 % azote, 21 % 95 % CO2, 1,6 %


Composition de latmosphre et dhlium azote, 0,1 % eau oxygne, 1 % argon argon, 3 % dazote

Jupiter

Deimos
Lune Phobos

Vnus

Mercure Terre Mars

Ganymde
Callisto
Europe
Io

Soleil

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Le Systme solaire
LES PLANTES EXTERNES

Jupiter Saturne Uranus Neptune Pluton

142 984 120 536 51 108 49 538 2 350

5,2 UA 9,54 UA 19,19 UA 30,06 UA 39,44 UA

9,8 h 10,6 h 17,2 h 16 h 6,3 jours

11,8 ans 29,4 ans 84 ans 164,8 ans 248,5 ans

1,3 2,5 0,8 1,8 17,2

318 95 15 17 0,002

17 22 21 8 1

90 % hydrogne, 10 % 96 % hydrogne, 3 % 84 % hydrogne, 14 % 74 % hydrogne, 25 % mthane et azote


hlium, traces de mthane hlium, 0,5 % mthane hlium, 2 % mthane hlium, 1 % mthane

Saturne
Obron
Titania
Umbriel
Ariel
Miranda
Charon

Titan
Rha
Triton Pluton
Dion Neptune
Uranus
Tthys
Mimas

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Le Soleil
Une toile bien ordinaire
Situ 150 millions de kilomtres de la Terre, le Soleil est une toile jaune de taille
Le Systme solaire

moyenne, comme la centaine de milliards dtoiles de notre Galaxie. Ce nest pas un


corps solide, mais une sphre de gaz incandescents compose essentiellement
dhydrogne et dhlium.
La production dnergie solaire se fait au centre de ltoile, en son noyau Q, o la
temprature atteint 15 000 000 C et o lhydrogne est converti en hlium par fusion
nuclaire. Cette nergie se dplace du noyau vers la surface travers des couches
successives. Dans la zone radiative W, lnergie produite migre sous forme de photons
(grains de lumire), et se refroidit. Les photons interagissent constamment avec la
matire dans une trajectoire irrgulire E, et mettent ainsi un million dannes
merger de la zone radiative. Ils franchissent ensuite la zone de convection R o des
tourbillons de gaz chauds T circulent entre les rgions chaudes en profondeur, et les
rgions froides de la surface. Remontant jusqu la photosphre Y, en surface, les
photons sont mis sous forme de lumire et de chaleur, une temprature de 6 000 C.
Cette lumire met huit minutes nous parvenir.

La couronne est constitue de


gaz de trs faible densit et
stend sur des millions de
kilomtres. Cest le sige de
Y
0
mcanismes mystrieux, car
on sexplique mal comment la
temprature peut y atteindre
1 000 000 C. T
0

R
0

La chromosphre est une


couche de gaz rarfis dune E
0
paisseur de 10 000 km et o
la temprature se maintient
10 000 C.

zone de
Un spicule est un mince jet convection
de gaz se produisant dans
la chromosphre et pouvant W
0
atteindre la couronne.

zone radiative
10 000 C
1 000 000 C 6 000 C 15 000 000 C Q
0

TEMPRATURE
12 noyau
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LE VENT SOLAIRE
Du Soleil schappe un flux
permanent de protons et
dlectrons qui se dplace
environ 500 km/s et qui met

Le Systme solaire
quatre jours atteindre la
Terre. Il varie selon lintensit
de lactivit solaire et est
responsable de lorientation La couronne nest visible que lors
de la queue des comtes et dune clipse solaire totale, alors
des aurores polaires. quelle apparat comme un halo
brillant autour de la Lune.

Le traitement lordinateur dun clich du


Soleil rvle lintensit du vent solaire.
LACTIVIT SOLAIRE
Sur Terre, des perturbations
des rseaux de transport
dlectricit ou des pannes de
satellites de communications
Les taches solaires sont des sont provoques par des
orages dits gomagntiques, activit minimale
rgions de la photosphre
lgrement plus froides (4 000 C) lis la fluctuation de
qui ont un aspect sombre et o lactivit magntique solaire.
le champ magntique est plus Notre toile passe ainsi tous
intense. Certaines peuvent les 11 ans par une priode
couvrir une superficie quivalant maximale de taches solaires
cinq fois celle de la Terre. et druptions avant de
redevenir plus calme.

activit maximale

Les ruptions solaires sont des


projections de langues de gaz de
dizaines de milliers de kilomtres,
qui sont parfois brusquement
rejetes dans lespace.

La Terre, ici reprsente


lchelle, a un diamtre
109 fois infrieur celui du
Soleil, qui est de 1 400 000 km.
Celui-ci constitue, lui seul,
99,8 % de la masse du
Systme solaire.

La photosphre est la surface


visible du Soleil, dont la
temprature est de 6 000 C.

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Lvolution du Soleil
La naissance et le destin de notre toile
Le Soleil est n il y a 4,6 milliards dannes, soit environ 10 milliards dannes aprs
Le Systme solaire

le Big Bang. Lieu dune intense raction nuclaire, il mettra encore environ 5 milliards
dannes puiser son combustible et brillera tout ce temps. Dans moins dun milliard
dannes, la luminosit de notre toile ayant augment, notre plante sera mme trop
chaude pour que la vie puisse y prosprer.

Q Dans un des bras spiraux de la Voie lacte, un W Au centre de ce nuage contract, la matire
nuage de poussire a commenc graviter sous en rotation est devenue de plus en plus dense,
leffet dune onde de choc provenant probablement chaude, puis lumineuse, et a engendr un embryon
de lexplosion dtoiles massives. dtoile, ou une prototoile.

E La matire qui sest condense a provoqu une R Les lments lgers ont t repousss et ont
fantastique augmentation de la temprature et donn naissance aux plantes gantes gazeuses
dclench la raction nuclaire qui alimente externes. Les lments plus lourds se sont
maintenant le Soleil. Les poussires environnantes sdiments et ont form les plantes internes
se sont agglomres pour former les protoplantes. rocheuses, dites telluriques, dont la Terre.

T Quatre plantes rocheuses (Mercure, Vnus, la Y Depuis cette poque, notre toile connat une phase
Terre et Mars), quatre gantes gazeuses (Jupiter, de stabilit qui a permis lapparition de la vie sur Terre.
Saturne, Uranus et Neptune) et une multitude de On prvoit toutefois que, dans 500 millions dannes
corps clestes singuliers (astrodes, comtes et la seulement, le Soleil verra une croissance de sa luminosit
plante Pluton...) se sont ainsi forms et ont et de son diamtre, ce qui augmentera la temprature sur
constitu le Systme solaire actuel. Terre au point dentraner lvaporation des ocans.

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U Lorsque tout
lhydrogne sera puis,
notre toile se gonflera en
une gante rouge, 100 fois plus
grosse et des centaines de fois plus
lumineuse, absorbant la Terre au passage.

O Notre toile
deviendra par la suite
aussi petite que la Terre
mais extrmement
dense : un cube dun
centimtre psera alors
une tonne ! Ce sera
une naine blanche.

I Par la suite, la raction nuclaire au


cur du Soleil sarrtera compltement et P Au bout de milliards
lastre se contractera, aprs avoir ject dannes, le Soleil
une enveloppe gazeuse qui formera autour steindra compltement
de lui une nbuleuse plantaire. en une naine noire.

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Les clipses solaires


Une disparition spectaculaire
Une clipse solaire se produit lorsque, vue de la Terre, la Lune passe devant le Soleil
Le Systme solaire

et que les trois astres sont parfaitement aligns. Les clipses solaires sont le rsultat
dune concidence remarquable qui survient plusieurs fois par sicle ; nulle part
ailleurs dans le Systme solaire peut-on assister une occultation du Soleil aussi
parfaite, aucune autre plante ne possdant une lune capable de masquer aussi bien
notre toile.
Une clipse solaire a toujours lieu le jour et nest visible que durant quelques minutes
depuis une rgion limite du globe qui prend la forme dun corridor de quelques
centaines de kilomtres de diamtre.
CLIPSE SOLAIRE TOTALE
Une clipse solaire totale dure au maximum sept minutes
et laisse paratre la couronne solaire. La zone dombre
quelle projette stend au plus sur 270 km.
orbite terrestre

zone dombre

Soleil Lune

zone de
orbite lunaire pnombre
Terre
CLIPSE ANNULAIRE
Une clipse annulaire se produit lorsque le disque apparent de la
Lune, plus petit que celui du Soleil, laisse entrevoir un anneau du
disque solaire. ce moment, la Lune est plus loigne de la Terre.

orbite terrestre
zone dombre

Soleil Lune

zone de pnombre
orbite lunaire
Terre

CLIPSE PARTIELLE
Que ce soit lors dune clipse solaire totale ou annulaire,
lobservateur situ dans une zone de pnombre voit une
clipse partielle.

ATTENTION! DANGER!
Sous aucun prtexte on ne doit regarder le Soleil lil nu. Il semble plus facile
dobserver le Soleil lors dune clipse solaire, mais leffet dvastateur des rayons ultraviolets
pour les yeux reste le mme. Une faon dobserver sans danger une clipse consiste, avec le Soleil derrire
soi, laisser passer les rayons solaires travers une feuille perfore et regarder lclipse sur une autre feuille.
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Plantes et satellites
Mme si le Soleil contient 99,8 % de la matire du Systme solaire et clipse tous points de vue les neuf plantes quil

attire, celles-ci restent singulires sur bon nombre daspects. De quoi sont faites nos voisines immdiates,
situes des millions de kilomtres de nous ? Quest-ce qui distingue la Terre de chacune delles ? Rvlations
tonnantes sur ces plantes et leurs satellites que lon croit parfois connatre...
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Plantes et satellites
19 Mercure
Ltrange lune du Soleil
20 Vnus
La plante sur devenue enfer
21 La Terre
Lexceptionnelle plante vivante
22 La naissance de la Terre
La formation et lvolution de notre plante
24 La magntosphre
Un bouclier contre le vent solaire
26 Latmosphre terrestre
Une prcieuse et mince couche dair
28 Les coordonnes gographiques
Faire le point sur Terre
29 Les coordonnes astronomiques
Reprer les astres dans le ciel
30 Le cycle des saisons
Pourquoi le temps est cyclique
32 La Lune
Notre satellite naturel
34 Les phases lunaires
Pourquoi la Lune change de forme
35 Les clipses lunaires
Quand la Lune devient rougetre
36 Mars
La fascinante plante rouge
37 Les astrodes
De petites plantes mconnues
38 Les mtorites
Des pierres tombes du ciel
40 Les comtes
Astres de terreur ou de bienfaits?
42 Jupiter
La plante de la dmesure
43 Saturne
La plante aux anneaux
44 Uranus
La plante couche
45 Neptune
Aux confins du Systme solaire
46 Pluton
Est-ce vraiment une plante?
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Ltrange lune du Soleil


Mercure
Mercure est la plante la plus rapproche du Soleil et celle qui ressemble ple Nord

Plantes et satellites
inclinaison
le plus notre Lune, quoique de diamtre suprieur (4 900 km contre de laxe de 0
3 500 km). Comme notre satellite, Mercure est dnue datmosphre
et sa surface, ge de plusieurs milliards dannes, est crible de
cratres. De la glace pourrait se cacher au fond des cratres
polaires, l o les ardents rayons du Soleil natteignent jamais le
sol. Les carts de temprature (de -185 425 C) sont les plus
importants que lon connaisse dans tout le Systme solaire.
plan de lorbite ple Sud

LORBITE DE MERCURE
Mercure circule autour du
Soleil selon une orbite trs
excentrique. Elle sen approche
jusqu 46 millions de kilomtres
et sen loigne jusqu 70 millions
de kilomtres.

La plante ralise une rotation


et demie sur elle-mme lors de la
premire rvolution autour
du Soleil.
crote

roche Aprs deux rvolutions, Mercure


aura donc accompli trois rotations.
Cest le seul astre ainsi synchronis
Un important noyau de fer dans le Systme solaire.
constitue prs de 75 % du diamtre
de la plante. La matire rocheuse
qui le recouvre est pratiquement
aussi dense que la roche terrestre.
cratre
UN RELIEF ACCIDENT

Mercure est traverse par des


failles de quelques milliers de mtres
de hauteur qui stendent sur des centaines de kilomtres.
Ces falaises traversent des cratres et se seraient formes
lors du refroidissement du cur de la plante, ce qui
aurait comprim, rompu et pliss la crote.

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Vnus La plante sur devenue enfer


Vnus a longtemps t considre comme la plante partageant le plus
Plantes et satellites

ple Sud
de traits communs avec la Terre. Elle a pratiquement la mme taille, elle inclinaison de
laxe de 2
orbite sensiblement la mme distance du Soleil, elle est pourvue
dune paisse atmosphre et elle a la mme densit et composition
chimique. Il y a quelques dcennies peine, on imaginait y
trouver une vgtation luxuriante. Malheureusement les
conditions sur Vnus se rvlrent inhospitalires.
plan de lorbite
Vnus pivote sur elle-mme dans le
ple Nord
sens horaire, a contrario de presque
tous les astres du Systme solaire.

LA SURFACE VNUSIENNE
Outre les plaines vallonnes, de peu de relief,
Latmosphre qui forment lensemble du paysage, il existe sur
opaque de la Vnus dimmenses volcans semblables ceux de
plante voile en larchipel dHawaii.
permanence le
sol vnusien.
La pression est
90 fois celle que
nous connaissons
sur Terre.

crote

manteau rocheux Le noyau se compose La plante est couverte de coules de lave et


de fer et de nickel. prsente des montagnes, comme le mont Maat
LEFFET DE SERRE SUR VNUS de 8 km de haut.
Latmosphre, compose 96 % de dioxyde de
carbone (C02), emprisonne une bonne partie de
lnergie solaire et produit un terrible effet de serre.
En surface, la temprature atteint 465 C.

rayons infrarouges
librs

lumire solaire

rayons infrarouges
captifs

Vnus laisse paratre dtonnantes structures


gologiques en forme de dmes affaisss, rsultant
atmosphre de lexpulsion puis de la rtraction de la lave.
surface de Vnus
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Lexceptionnelle plante vivante


La Terre
ple Nord
La Terre est lune des cinq plantes rocheuses du Systme solaire.

Plantes et satellites
En moyenne, chaque mtre cube de la plante pse 5,5 tonnes, ce inclinaison de
laxe de 23,4
qui en fait lastre le plus dense du Systme solaire. Cest aussi la
seule plante qui possde de vastes ocans deau liquide.

plan de lorbite

Le noyau interne serait constitu de ple Sud


fer ml dautres lments comme le
nickel. En son centre, la temprature
atteindrait 5 000 C, soit presque autant
qu la surface du Soleil.
Le noyau externe est une couche
liquide constitue de silicium, de
magnsium et doxygne avec du fer,
du calcium et de laluminium.
crote ocanique
manteau ocan

atmosphre atmosphre

Le manteau forme 80 % du
volume terrestre et se compose
dolivne et de pyroxne (fer,
magnsium et silicate) ainsi
que de calcium et daluminium. manteau
suprieur rigide
La crote terrestre est une mince enveloppe qui
compte pour moins de 2 % du volume terrestre et qui
est constitue de roche solide relativement lgre,
principalement du quartz et autres silicates. Cest elle
crote continentale
qui forme les continents et les fonds marins.

LA COMPOSITION CHIMIQUE
DE LA TERRE
Le schma suivant reprsente 15 % de silicium
la proportion des lments
composant la masse totale 35% de fer
de la Terre.

13 % de magnsium

30 % doxygne
traces dlments de
moins de 1%
2 % de soufre
2% de nickel

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La naissance de la Terre
La formation et lvolution de notre plante
Plantes et satellites

Il y a plus de 5 milliards dannes, le Systme solaire nexistait pas. Ce ntait quun


immense nuage de poussire et de gaz diffus tournant lentement sur lui-mme.
Les neuf plantes, dont la Terre, se sont formes par agglomration de matire
un peu la manire dune boule de neige au sein de cette nbuleuse originelle.

Q Tout aurait commenc, il y a W Le Soleil aurait t form au E Des petits cailloux, dont la taille
quelque 4,6 milliards dannes, au centre de ce nuage alors que les devient de plus en plus imposante,
centre de la nbuleuse primitive. gaz et la matire en priphrie forment des embryons de plantes,
commenaient sagglutiner. ou protoplantes, de quelques
kilomtres de diamtre.

R Ces protoplantes entrent en collision les unes avec les autres et sagglomrent jusqu atteindre la taille
de plantes (de plusieurs milliers de kilomtres). Durant des centaines de millions dannes, les plantes
naissantes subissent le bombardement intense des autres corps rocheux.

22
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T Ainsi, il y a environ 4,5 milliards dannes, la jeune


Terre est entirement couverte dun ocan de lave
brlante de la roche liquide de plusieurs centaines
de kilomtres dpaisseur.

Plantes et satellites
Y Petit petit, cet ocan de lave se
refroidit pour former une crote qui
est toutefois intensment bombarde
par les mtorites et les comtes.

U Notre jeune plante est


aussi le thtre dune intense
activit volcanique, qui libre
une atmosphre primitive
radicalement diffrente
de la ntre. Leau apparat
peut-tre des profondeurs de
la Terre ou apporte du ciel
par les comtes pour former
les ocans. Paralllement, la
crote se disloque et donne
naissance aux continents.

I La prsence de continents, docans et dune atmosphre pauvre en oxygne qui permet la formation de
molcules de plus en plus complexes engendre un phnomne remarquable : la vie. Fait encore plus tonnant,
cette vie apparat trs rapidement dans les ocans, moins dun milliard dannes aprs la naissance de la Terre.
Elle mettra cependant plusieurs milliards dannes pour stendre sur les continents...
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La magntosphre
Un bouclier contre le vent solaire
Comme dautres corps clestes, dont certaines plantes et le Soleil, la Terre agit comme une
Plantes et satellites

sorte daimant gant. Elle possde en effet un champ magntique, que lon nomme la
magntosphre. Celle-ci agit comme un bouclier qui nous protge en faisant dvier la
plupart des particules charges provenant du Soleil et dangereuses pour toute forme de vie.
Le vent solaire Q, qui est un flux permanent de particules dont lintensit varie selon
lactivit du Soleil, sapproche de la Terre une vitesse de 300 800 km/s, et forme une
onde de choc W lorsquil rencontre le champ magntique terrestre. La plupart des particules
sont alors dvies dans une zone nomme la magntogaine E. Certaines dentre elles sont
nanmoins piges dans les ceintures interne et externe de Van Allen R, tandis que
dautres pntrent parfois la haute atmosphre par les cornets polaires T et crent les
aurores polaires.
La magntosphre stend sur plus
de 60 000 km en direction du Soleil
et stire en une longue queue de
quelques millions de kilomtres dans
la direction oppose.

La ceinture externe de Van Allen,


situe 36 000 km daltitude, est
constitue dlectrons capturs.

E
0

T
0

W
0
Q
0 R
0

La ceinture interne de Van


Allen, situe 5 000 km
daltitude, contient des protons
et des lectrons capturs. Terre
La magntopause est la frontire
externe de la magntosphre.

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LES AURORES POLAIRES


Ce nest que rcemment que la physique a lucid le mystre des aurores polaires. Le phnomne se produit lorsque
certaines particules charges du vent solaire pntrent dans la haute atmosphre (ionosphre) par les cornets
polaires. En entrant en collision avec les atomes et les molcules de la haute atmosphre, ces particules produisent
alors des effets lumineux spectaculaires. Au Nord, les aurores sont dites borales alors quau Sud, ce sont les aurores

Plantes et satellites
australes. Elles stendent sur des milliers de kilomtres mais leur paisseur est infrieure 1 km.

0
Q

0
W

Q
0
300 km

0
E

W
0
140 km
Lnergie libre lors de la collision
entre les particules est visible sous
E
0 forme de lumire, de couleur
diffrente selon laltitude et le type
100 km
de molcules quelles rencontrent.
300 km daltitude et plus, les
particules entrent en collision avec
les atomes dhydrogne et ces rares
aurores prennent alors une teinte
rouge Q. 140 km daltitude,
les collisions avec des molcules
doxygne produisent des aurores
bleues ou violettes W. environ
100 km daltitude, le vent solaire
percute des atomes doxygne ou
des molcules dazote et engendre
des aurores vertes ou roses E.

25
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Latmosphre terrestre
Une prcieuse et mince couche dair
La Terre est surnomme la petite plante bleue en bonne
Plantes et satellites

partie grce son atmosphre qui permet lexistence des ocans.


Sans atmosphre, notre plante ressemblerait la Lune ou Mars
qui ne comportent pas deau liquide.
Cette mince couche dair constitue dune bonne partie doxygne
libre nous protge des rayons ultraviolets nocifs du Soleil et rend
possible la vie sur Terre.
La moiti de latmosphre se
concentre au-dessous de 5 km
daltitude et 99 % moins de
30 km, ce qui est infime en
regard du diamtre de la plante
(12 800 km). lchelle dun
globe terrestre de 30 cm,
latmosphre ne reprsente que
lpaisseur dun papier collant !

LE FILTRE ATMOSPHRIQUE
Latmosphre terrestre ne laisse pas
pntrer toutes les formes dondes
lumineuses. Seuls la lumire visible,
les ondes radio et trs peu de
rayons ultraviolets et infrarouges
parviennent jusqu nous. Les autres
sources sont stoppes par lune ou
lautre des couches suprieures.

rayons gamma
rayons X
rayons ultraviolets
lumire visible
COMPOSITION DE LAIR
ondes infrarouges
78 % dazote ondes radio

21 % doxygne

0,93 % dargon

0,03 % de dioxyde
de carbone

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LES COUCHES ATMOSPHRIQUES


Latmosphre est constitue de plusieurs couches qui stendent de la troposphre dans laquelle nous vivons
jusqu lexosphre, la couche la plus externe. Chacune de ces couches prsente des caractristiques diffrentes.

Plantes et satellites
satellite 6 000 km

2 000 C Lexosphre ne contient que


tlescope et plus
de rares molcules de gaz qui
spatial
Hubble svanouissent dans lespace
interplantaire, chappant
la gravit terrestre.
500 km

navette
spatiale

1 000 C Lionosphre, o lair


est rarfi, comporte
des particules charges
lectriquement et donne
lieu la formation
daurores polaires.

aurore
polaire

-100 C 80 km
mtore

La msosphre est la
plus froide de toutes les
couches. Cest dans cette
zone que les mtores
lgers se consument.
couche
dozone
0 C 50 km
La stratosphre est la zone
avion
supersonique o se trouve la couche dozone
qui absorbe une partie du
avion -55 C 15 km rayonnement solaire.
de ligne
La troposphre contient
nuage lessentiel des gaz et de la
mont vapeur deau. Elle est le
Everest thtre de presque tous les
0 km phnomnes mtorologiques.

27
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Les coordonnes
gographiques
Faire le point sur Terre
Plantes et satellites

Pour se situer sur Terre, on utilise un systme simple, celui des coordonnes
gographiques. On peut ainsi identifier prcisment nimporte quel point laide
des coordonnes des lignes horizontales et verticales qui sentrecroisent. La
localisation dun point gographique stablit donc laide de deux coordonnes :
la longitude (mridien) et la latitude (parallle) qui sexpriment en degrs.
LES MRIDIENS LES PARALLLES
ple Nord mridien origine ple Nord
0 90 N
30 O 30 E
60 N 60 N
60 O 60 E
30 N 30 N
90 O 90 E

30
quateur quateur (0) quateur (0)

30 S 30 S

60 S 60 S

ple Sud 90 S
ple Sud
Les mridiens sont des lignes imaginaires qui passent Des lignes horizontales imaginaires, parallles
perpendiculairement lquateur et se rejoignent lquateur, entourent la Terre. Leur longueur diminue
toutes aux ples. Ce sont des demi-cercles qui mesure que lon sapproche des ples. Lquateur
divisent la plante la manire de quartiers divise le globe en deux hmisphres : le Nord et le
dorange. partir dun mridien zro, on divise le Sud. Il y a donc un 30e parallle Nord et un 30e
globe en deux hmisphres : lhmisphre Est et parallle Sud. Langle de lquateur est de 0 alors
lhmisphre Ouest, et chacun est subdivis en 180. que langle maximal atteint 90 aux ples.

ple Nord
cercle polaire arctique
Le mridien origine, dit de
Greenwich, passe par lancien
observatoire de Greenwich,
situ prs de Londres.
hmisphre boral
tropique du Cancer
(23,5 de latitude Nord)
Le parallle qui encercle
prcisment le globe
terrestre mi-chemin entre
le ple Nord et le ple Sud
se nomme quateur.
hmisphre austral tropique du Capricorne
(23,5 de latitude Sud)
latitude
longitude
ple Sud cercle polaire antarctique
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Les coordonnes
astronomiques
Reprer les astres dans le ciel

Plantes et satellites
Pour situer aisment les toiles, on utilise un systme dangles comparable celui
des coordonnes gographiques. Les mmes principes sappliquent ; il y a
lquateur et les ples clestes ainsi que les hmisphres boral et austral. Pour
viter toute confusion avec les latitudes et les longitudes, on parle respectivement
de dclinaison (les parallles) et dascension droite (les mridiens).

sphre cleste
ple Nord
Un parcours complet (de 360) cleste La dclinaison est
au niveau de lquateur cleste lquivalent de la latitude
quivaut 24 heures, chaque terrestre. Elle se compte,
heure correspondant 15. partir de lquateur,
en degrs positifs dans
lhmisphre Nord et
en degrs ngatifs dans
lhmisphre Sud, de 0
90.
quateur

sphre terrestre
cliptique

Le point vernal est lquivalent Lascension droite


du mridien origine. Situ correspond la longitude
lintersection de lquateur sur Terre. Elle se mesure
cleste et de lcliptique, il en heures, douest en est,
correspond la position du ple Sud cleste partir du point vernal.
Soleil lquinoxe de printemps.

ET POURTANT ELLE TOURNE


Lorsquon regarde le ciel, on a limpression que les toiles se dplacent, dest en ouest. En ralit, cest la
Terre qui tourne sur elle-mme, douest en est. De plus, lendroit o un observateur se situe dtermine
quelles toiles il voit et de quelle faon ces astres semblent se dplacer.

AU PLE NORD, 90 LQUATEUR, 0 45 DE LATITUDE NORD

Fomalhaut Dubhe Castor


Polaris
Mintaka
Dubhe Castor
Polaris
Castor

Polaris
Mintaka
Dubhe
Fomalhaut
Alpha du Centaure
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Le cycle des saisons


Pourquoi le temps est cyclique
Contrairement la croyance populaire, le phnomne des saisons cest--dire le
Plantes et satellites

changement priodique du climat au fil des mois nest pas d au rapprochement


ou lloignement de la Terre par rapport au Soleil. Les variations climatiques
saisonnires sont dues la lgre inclinaison de la Terre, qui pivote sur elle-mme
comme une toupie penche de 23,5 degrs. Cest cette inclinaison qui explique quun
hmisphre reoit plus de soleil que lautre un moment de lanne.
SOLSTICE DT
Si laxe des ples navait pas t
inclin, il ny aurait pas de
variations saisonnires de la
temprature. Notre climat E
ressemblerait plus ou
moins ce que nous N S
connaissons en octobre
ou en mars. Cest le cas O
notamment de Mercure et Vnus.

En t, le Soleil est haut dans le


ciel : il fait chaud. Au solstice t
dt, vers le 21 juin, correspond
le jour le plus long de lanne
dans lhmisphre Nord.
tonnamment, dans
lhmisphre Nord, la saison
chaude se produit alors que
la Terre est sa distance
maximale du Soleil, son
aphlie ( 152,1 millions
de kilomtres).

LINCIDENCE DES RAYONS DU SOLEIL


La diffrence des tempratures entre les diverses
rgions du globe rsulte de linclinaison de la
Terre par rapport au Soleil et sexplique par langle
dincidence des rayons solaires.

Au ple Nord, les rayons solaires sont presque


parallles la surface ; lnergie est dissipe ;
il fait froid.

Dans lhmisphre Nord, les rayons solaires frappent


le sol loblique. Lnergie est tale sur une
surface trois fois plus grande qu lquateur et est
de ce fait moins concentre. Le climat est tempr.

lquateur, les rayons solaires sont concentrs et


frappent la surface du sol 90 degrs ; il fait chaud.
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QUINOXE DE PRINTEMPS

Plantes et satellites
N S

O Vers le 21 mars, la dure du jour


et celle de la nuit sont gales,
printemps do le nom dquinoxe de
printemps. Ce jour-l, le Soleil
SOLSTICE DHIVER
se lve exactement lEst et se
couche exactement lOuest.

N S

hiver

Soleil

La saison froide, dans


lhmisphre Nord, concide
avec le moment o la Terre
En hiver, le Soleil est
se trouve la plus proche du
bas dans le ciel : il fait
Soleil, son prihlie (
froid. Au solstice
147,3 millions de kilomtres).
dhiver, vers le 21
dcembre, correspond
le jour le plus court
de lanne dans
lhmisphre Nord.

QUINOXE DAUTOMNE
Vers le 21 septembre, la dure du jour
et de la nuit sont gales, do le nom
dquinoxe dautomne. Ce jour-l, E
le Soleil se lve exactement lEst
et se couche exactement lOuest.

N S
automne

31
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La Lune Notre satellite naturel


ple Nord
La Lune a tout dune plante puisque sa taille (un quart de celle de la
Plantes et satellites

inclinaison de
Terre), sa surface et son histoire se comparent celles des plantes laxe de 2,6
proches du Soleil. On la considre plutt comme un satellite naturel
parce quelle gravite autour de la Terre. La Lune est dnue
datmosphre et deau, mais il y a de fortes chances que les ples
lunaires reclent une certaine quantit de glace mlange du
sable au fond des cratres polaires, l o la temprature se
maintient en permanence sous les 200 C. Dans ces conditions
extrmes, ce mlange forme un matriau aussi dur que le roc. ple Sud
plan de lorbite
face visible La surface lunaire est extrmement tourmente ; on y rencontre
des cratres de plusieurs centaines de kilomtres de diamtre, des
montagnes hautes de 9 km et des ravins de 6 km de profondeur.
Les mers, de vastes plaines de lave
solidifie, forment les rgions sombres
que lon aperoit lil nu.

face cache

Les tranes lumineuses provenant


de matire jecte rayonnent sur
plusieurs centaines de kilomtres
partir de jeunes cratres.

chane de cratres

Le noyau interne ferreux


prsente une temprature
de 1 200 C.
Le noyau externe est
visqueux.

tonnamment, la crote Le manteau solide mesure


lunaire est plus mince sur la 1 000 km dpaisseur.
face visible (60 km) que sur Lempreinte de la chaussure dun
la face cache (100 km). astronaute sur le sol lunaire met
en vidence le rgolite.
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LORIGINE DE LA LUNE
La Lune serait ne la suite dune terrible collision entre la Terre et un immense astrode Q. Limpact aurait projet
une norme quantit de matire dans lespace, provenant de la Terre et de lastre dtruit W. Sous lattraction
terrestre, les dbris auraient gravit autour de la Terre E et se seraient amalgams R pour former la Lune T.

Plantes et satellites
Q
0 W
0 E
0 R
0 T
0

Les hautes terres, rgions fort


accidentes de montagnes et
de cratres, sont des zones plus
claires, visibles lil nu.

faille

La crote lunaire, altre par le bombardement


des micromtorites et par les particules du vent
solaire, se couvre dune couche de roches et de
Les plaines closes sont sable que lon nomme le rgolite, pouvant
de grands cratres qui peuvent atteindre plusieurs mtres dpaisseur et surmont
atteindre 300 km de diamtre. dune fine couche de poussires.

couches de lave DES ROCHES DE PLUSIEURS MILLIARDS DANNES


Des centaines de kilos de roches lunaires ont t ramens sur Terre
afin dtre analyses. Ces chantillons, qui peuvent tre dats, se
rvlent une source de connaissance importante.

Les anorthosites sont une Cribls de vacuoles causes par des Les brches sont des fragments
composante des hautes terres. gaz, les basaltes sont des roches de roches qui se sont cimentes
Elles ont gnralement plus volcaniques qui se trouvent en grand la suite dimpacts mtoritiques.
de 4 milliards dannes. nombre dans les mers. Elles ont
entre 3,2 et 3,8 milliards dannes.
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Les phases lunaires


Pourquoi la Lune change de forme
Chaque mois, la Lune change dapparence en passant dun mince croissant une
Plantes et satellites

demi-lune puis une pleine lune pour disparatre de la mme faon. Cest le
rsultat du dplacement de la Lune, vue de la Terre, par rapport au Soleil. Comme la
Lune brille en rflchissant la lumire solaire, ces phases dpendent de la position
quelle occupe par rapport la Terre et au Soleil.
I nouvelle lune U dernier croissant Y dernier quartier T gibbeuse dcroissante

lumire du Soleil
Y
0

U
0 T
0

I
0 R
0

Q
0 E
0

W
0

Q premier croissant W premier quartier E gibbeuse croissante R pleine lune

Au dbut du cycle lunaire, la Lune est comme un mince croissant. Elle se trouve alors gauche du Soleil et est
visible en dbut de soire Q. Puis, dune nuit lautre, sa face visible est de mieux en mieux claire, le croissant
lunaire spaissit. Aprs une semaine, celui-ci atteint la forme dun demi-cercle W. La Lune continue de sloigner
du Soleil E. la pleine lune, toute la face visible de lastre est illumine ; vu de la Terre, le Soleil parat lclairer de
face R.
Le processus inverse samorce ensuite. La Lune se rapproche du Soleil. Lombre commence obscurcir son disque T.
Nuit aprs nuit, la portion claire se rtrcit, jusqu redevenir une demi-lune Y. Peu aprs, elle se retrouve la
droite du Soleil et apparat dans le ciel laube, sous la forme dun mince croissant U. Finalement, la Lune disparat
compltement. Cest la nouvelle lune. Elle est prsente dans le ciel mais invisible, la lumire du Soleil tant
blouissante I.

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Les clipses lunaires


Quand la Lune devient rougetre
Contrairement une clipse de Soleil, on peut suivre

Plantes et satellites
sans danger lil nu une clipse lunaire. Bien que
moins spectaculaire, ce phnomne est plus frquent
et dure plus longtemps. Lclipse lunaire se produit
lorsque la Terre passe entre la Lune et le Soleil.
Les trois astres sont donc aligns. Le diamtre de la
Terre tant quatre fois celui de la Lune, celle-ci
disparat alors totalement durant une heure dans
lombre que projette la Terre. Latmosphre de la Terre dvie une
fraction de la lumire du Soleil vers
lintrieur de la zone dombre et
donne une coloration rouge la Lune.

Une clipse lunaire commence lorsque la Lune entre dans la zone de pnombre ; sa luminosit diminue alors
de manire presque imperceptible. Elle entre ensuite dans la zone dombre o une partie de son disque est
obscurcie ; cest lclipse lunaire partielle Q. Lorsquelle se trouve compltement dans la zone dombre, la
Lune prend une teinte rougetre de plus en plus prononce ; on assiste alors une clipse lunaire totale W.
orbite terrestre
zone dombre
Lune

Soleil Terre W
0 clipse totale W

Q
0

zone de
orbite lunaire pnombre clipse partielle Q

Lune

UNE SEULE FACE VISIBLE Terre


Nous voyons toujours la mme face de la Lune
parce que notre satellite met exactement le
mme temps tourner sur lui-mme et autour
de la Terre, soit 27 jours et 8 heures. Pour cette
raison, une face est en tout temps invisible
depuis la Terre.

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Mars
La fascinante plante rouge
De toutes les plantes du Systme solaire, Mars est celle qui a le plus ple Nord
Plantes et satellites

axe dinclinaison
captiv ltre humain. Deux fois plus petite que la Terre, elle runit de 25,2
presque toutes les conditions pour hberger la vie : une atmosphre et
un climat tempr ainsi que de leau aux ples (et probablement sous
la surface). Dans ltat actuel de nos connaissances, Mars est la seule
plante sur laquelle les humains pourraient un jour sinstaller.
ple Sud
plan de lorbite

Linclinaison de Mars tant presque identique celle de la Terre,


la plante rouge connat des saisons comparables aux ntres, mais
elles sont deux fois plus longues que sur Terre puisque Mars orbite
autour du Soleil en 687 jours.

LES LUNES DE MARS


Mars possde deux minuscules
lunes nommes Phobos (peur)
et Deimos ( terreur ) qui
sapparentent davantage de gros
noyau
ferreux cailloux. Il sagit probablement
dastrodes provenant de la
ceinture situe prs de Mars et
manteau rocheux que la plante a capturs.
La calotte polaire australe est
compose de sable, de dioxyde de
carbone gel et de glace deau.
La crote martienne contient de Les calottes polaires diminuent et
loxyde de fer, qui lui donne sa grandissent suivant les saisons,
couleur rouge. Latmosphre est rose comme sur Terre.
pour la mme raison. Somme toute,
Mars est une plante rouille.

LES RELIEFS LES PLUS EXTRMES DU SYSTME SOLAIRE


La plus haute montagne
connue, le mont Olympus, est
un immense volcan de 27 km
de hauteur (trois fois lEverest)
et de 600 km de diamtre.

Le plus vaste canyon, valle


Marineris, stend sur plus de
4 000 kilomtres (soit la
largeur des tats-Unis) et recle
des escarpements de 5 10 km
de profondeur.

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Les astrodes
De petites plantes mconnues
Les astrodes sont de petits astres constitus de roche et de mtal, qui gravitent

Plantes et satellites
autour du Soleil comme les plantes. De taille rduite, gnralement infrieure cent
kilomtres, ces astres nont pas la forme sphrique des plantes mais plutt celle de
rochers irrguliers, trs foncs. Certains pourraient avoir t capturs par les plantes,
notamment les lunes martiennes (Phobos et Deimos) et certaines petites lunes de Jupiter.
La plupart des astrodes circulent autour du Soleil en suivant une trajectoire circulaire. Cest le cas de Crs Q.
Certains astrodes ont par contre une trajectoire trs excentrique qui croise lorbite terrestre, tels Icare W
et Apollo E. Ces astrodes sont dits gocroiseurs. On estime quil en existe des centaines, peut-tre des milliers,
dont certains pourraient un jour entrer en collision avec notre plante.
Terre
Mars

Jupiter

0
E
0
W
0
Q

Toutatis,
Un grand nombre dastrodes gravitent entre nomm en
lorbite de Mars et de Jupiter dans ce quon appelle la lhonneur du dieu
ceinture dastrodes. Leur masse totale est des Gaulois qui
infrieure celle de la Lune. craignaient que le ciel
leur tombe sur la tte, sest
DES MILLIERS DASTRODES approch de la Terre en septembre 2004.
Cet astrode gocroiseur, dcouvert en
Il existe certainement des centaines de milliers dastrodes.
1898, mesure 4,6 km de longueur.
Plus de 7 000 astrodes sont connus et, chaque anne, on
en dcouvre dautres. Chacun reoit un nom et se voit
attribuer un matricule qui correspond lordre chronologique de
sa dcouverte (1 Crs, 2 Pallas, 3 Juno, 4 Vesta, etc.).

Ida, Gaspra a t
dcouvert photographi
par la sonde par la sonde
Galileo en Galileo en 1991 ;
1993, mesure il a une longueur
52 km de longueur de 20 km et prsente
et possde une minuscule des cratres en surface.
lune, Dactyl.

Le plus gros astrode, Crs, dcouvert en 1801, mesure environ


1 000 km de diamtre et sa masse reprsente elle seule le quart
de celle de tous les autres astrodes.
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Les mtorites
Ces pierres tombes du ciel
La Terre est sans cesse bombarde de particules rocheuses qui proviennent de la
Plantes et satellites

ceinture dastrodes situe entre Mars et Jupiter. Attires par la gravitation, ces
particules tombent dans notre atmosphre une vitesse foudroyante. Notre plante
reoit ainsi quotidiennement des centaines de tonnes de matire cosmique !
On appelle mtorodes ces fragments de roches et de particules de poussire.
Bien que la plupart se consument avant datteindre le sol, certains fragments
entrent en collision avec la surface terrestre.

Lorsque des mtorodes pntrent latmosphre,


ils forment une brve trane lumineuse constitue
du fragment principal et dune queue de dbris
incandescents. On les nomme communment toiles
filantes (bien que ce ne soient pas des toiles) ou,
scientifiquement, mtores. La taille de ces grains
de poussire se compare une tte dpingle.

FILER JUSQU LA TERRE

Le mtore qui ne se consume pas


en traversant latmosphre devient
une mtorite dont on retrouvera
des traces de quelques grammes
quelques tonnes sur Terre.

En touchant le sol, la mtorite


se dsintgre partiellement et
cre une onde de choc qui se
propage dans la crote terrestre.
limpact, une explosion se
produit ; les dbris sont disperss
sur plusieurs kilomtres.

La mtorite arrivant grande


vitesse forme alors un cratre aux
bords relevs. Elle cre un cratre
dimpact qui peut atteindre 10
20 fois sa dimension.

38
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LES MARQUES DE CHOCS TERRIBLES


Dans le pass, il semble que la chute de mtorites de grande taille ait provoqu lextinction dau moins 90 %
de la vie terrestre. Aujourdhui encore, une collision dimportance reste faiblement probable. On trouve trace
dune centaine de cratres dimpact majeurs travers le monde, mais nul doute que notre plante a t victime
de bien davantage de mtorites. On estime que les deux tiers des mtorites qui atteignent la surface de

Plantes et satellites
notre plante sont perdues jamais puisque les deux tiers du globe sont couverts deau.

Dans le dsert de lArizona, une mtorite massive de


50 m sest abattue il y a 50 000 ans pour engendrer le
clbre Meteor Crater (nomm aussi le Barringer Crater),
qui fait 1,2 km de diamtre et 200 m de profondeur.

CLASSIFICATION DES MTORITES


On a rcupr, depuis deux sicles, plusieurs milliers de mtorites, qui sont de vritables chantillons du
Systme solaire dont la valeur scientifique est remarquable. LAntarctique est un endroit o de nombreuses
mtorites ont t prserves et repres plus facilement puisque ces fragments contrastent bien sur la neige.
On distingue gnralement trois sortes de mtorites.

Les mtorites mtallo-rocheuses sont composes Les mtorites ferreuses sont constitues
de fer et de matire rocheuse. principalement de fer et de nickel.
La composition des mtorites pierreuses ou rocheuses ressemble au manteau et la crote terrestre.
Ces mtorites se divisent en deux catgories :

Les chondrites constituent la majorit des Les achondrites se comparent au basalte


mtorites connues. Ce sont probablement terrestre et proviendraient de la Lune et de Mars.
les plus anciennes du Systme solaire.

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Les comtes
Astres de terreur ou de bienfaits ?
Les comtes sont de minuscules astres quon ne devrait pratiquement jamais voir.
Plantes et satellites

Pourtant, ce sont les seuls plantodes connus depuis lAntiquit. Cette notorit
est due un spectaculaire effet dillusion ; lorsquune comte sapproche du
Soleil, elle se met fondre et dploie une magnifique queue de plusieurs
dizaines de millions de kilomtres. On sait maintenant que les comtes
percutent les plantes, ce qui a srement t maintes fois le cas sur Terre
dans le pass. Source notable de matire organique et deau, elles ont
peut-tre jou un rle dans le dveloppement des ocans et de la vie
sur notre plante. Une comte se diffrencie dun astrode parce
quelle est en bonne partie compose de glace et de sable ; on la
compare couramment une boule de neige sale.

Le nuage dhydrogne, une norme enveloppe


dhydrogne de plusieurs millions de kilomtres,
entoure la comte.

La queue de poussire, faite de particules


extrmement fines, peut atteindre dix millions
de kilomtres ou plus. Cest cette belle
chevelure que lon voit au firmament.

La matire qui entoure le noyau passe de ltat


solide ltat gazeux sous leffet de la chaleur
et forme le coma, constitu deau, de dioxyde
de carbone et de divers gaz.

ORIGINE DES COMTES


Les comtes viendraient des confins du Systme
solaire, du nuage de Oort qui en reclerait des milliers
de milliards. De temps autre, certaines se dcrochent
du nuage pour plonger en direction du Soleil.

nuage de Oort

Systme solaire

Le noyau, au centre, demeure relativement


solide et stable puisquil est fait de gaz
et de poussire rocheuse. Cette matire
schappe en partie de la crote du noyau
lorsque la comte passe prs du Soleil.

La queue ionique, qui peut atteindre cent


millions de kilomtres, est forme de gaz
ionis qui interagit avec le vent solaire.

40
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Plantes et satellites
Certaines comtes sinsrent sur des orbites trs elliptiques.
Cest le cas de la clbre comte de Halley.

LORBITE DES COMTES


On connat plus de 900 comtes qui ralisent une
orbite plus ou moins bien dtermine autour du Soleil.
Certaines gravitent entre les orbites de Vnus et de
Mars et ne mettent que quelques annes pour complter
une rvolution, alors que dautres qui ont des orbites
fortement excentriques donc des cercles trs allongs ,
ncessitent des dcennies voire des sicles.

orbite de Mars orbite de la


comte de Halley
orbite
de Jupiter 1987

orbite 1994
de Saturne
2004
orbite dUranus
2024
orbite de Neptune

orbite de Pluton 2045

UNE COMTE PERCUTANTE


Assez rarement, une comte percute une plante ; cela sest produit
en juillet 1994 lorsque la comte Shoemaker-Levy 9, aprs stre
scinde en une vingtaine de fragments, a percut Jupiter.

La collision en cascade a laiss dans


latmosphre jovienne des taches sombres
plus grandes que la taille de la Terre et qui
ont perdur durant des mois.
La queue dune comte se maintient
toujours loppos du Soleil
puisque cest le vent solaire qui
souffle sur le nuage de gaz
entourant la comte. Lorsque la
comte sapproche du Soleil, la
queue se trouve tire vers larrire.

41
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Jupiter La plante de la dmesure


La plus grosse plante du Systme solaire pourrait contenir 1 400 fois la ple Nord
Plantes et satellites

axe dinclinaison
Terre et sa masse reprsente 2,5 fois celle de toutes les autres plantes. de 3,1
Jupiter aurait pratiquement pu devenir une seconde toile puisquelle
a les mmes composantes que le Soleil : 90 % dhydrogne et 10 %
dhlium, avec des traces de mthane, deau, dammoniac et de
poussires rocheuses. Il lui aurait toutefois fallu tre plus massive
pour que la raction thermonuclaire sy enclenche. ple Sud
plan de lorbite
Jupiter est lune des quatre gantes gazeuses qui ne
possdent pas de surface solide ; la matire devient
de plus en plus compacte lorsquon descend dans
latmosphre gazeuse vers le centre de la plante.
LES SATELLITES NATURELS DE JUPITER
Un peu limage du Soleil, Jupiter est entoure dun mini
systme solaire compos de 17 lunes connues. Les quatre
principales Io, Europe, Ganymde et Callisto ont dailleurs
la taille de plantes comme Mars, Mercure et Pluton.

Io est lastre o il y a le plus de volcans en


activit ; ceux-ci crachent du soufre qui
donne ce satellite une coloration jaune-or
trs particulire.

La plante possde trois ou


quatre anneaux trs tnus, Europe prsente une surface couverte de
presque invisibles, composs gigantesques autoroutes geles. La sonde
de fines particules fonces. Galileo a rvl que, sous cette surface, il y
aurait vraisemblablement des ocans.
roche en fusion hydrogne mtallique

Le plus grand satellite naturel


du Systme solaire, Ganymde, prsente
une surface glace qui recouvrirait un
hydrogne et noyau rocheux.
hlium gazeux
hydrogne et
hlium liquides
Des nuages froids
Callisto est tourment par lincessant
dammoniac, deau et
bombardement des astrodes et des comtes
dhydrogne forment
attirs par la gravit de la plante gante.
la couche suprieure.

LA GRANDE TACHE ROUGE


La portion suprieure de latmosphre est constitue de couches
nuageuses qui sont le thtre de violentes temptes. La spectaculaire
Grande Tache rouge est un immense ouragan qui svit depuis plus de
trois sicles et dont le diamtre atteint le double de celui de la Terre.

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La plante aux anneaux


Saturne
ple Nord
De couleur jauntre, Saturne est la deuxime plus grosse plante

Plantes et satellites
axe dinclinaison
du Systme solaire. Comme Jupiter, elle est constitue presque de 27
entirement dhydrogne et dhlium. Les clbres anneaux
couvrent une bande denviron 200 000 km de diamtre ce
qui correspond prs de la moiti de la distance Terre-Lune ,
mais ils nont quune paisseur maximale de quelques ple Sud
centaines de mtres. plan de lorbite

LES SATELLITES NATURELS DE SATURNE


Saturne possde 22 lunes connues. Certaines font plusieurs
milliers de kilomtres de diamtre alors que dautres ne
sont que de gros cailloux de 20 ou 30 km (probablement
des astrodes capturs). La plupart dentre elles seraient
composes de glace mlange du mthane, de
lammoniac et du dioxyde de carbone.

Mimas prsente un cratre, Herschel,


qui occupe un tiers de sa surface.

Le diamtre de Titan correspond


manteau dhydrogne une fois et demie celui de notre
Le noyau, de la mtallique Lune. Ce satellite possde une
taille de la Terre, atmosphre riche en azote et en
est compos de composs organiques, un peu
fer et de roche. En sloignant du noyau comme celle de la Terre lorigine.
de la plante, les couches
dhydrogne et dhlium se
transforment graduellement Dion comporte des cratres et
en liquide et en gaz. probablement des dpts de glace.

Constelle de cratres Japet prsente une surface trs


dimpact, Rha est forme de contraste; la partie claire est forme
glace aussi dure que le roc. de glace, tandis que la partie sombre
est faite de matire inconnue.

LES ANNEAUX DE SATURNE


De loin, les anneaux de Saturne ressemblent un division de
disque de matire solide. En ralit, ils sont forms anneau A Cassini
dune myriade de blocs de glace et de poussires
anneau B
qui gravitent autour de la plante de faon
dsordonne. Les images prises par les sondes anneau C
Voyager nous rvlent lexistence de milliers anneau D
danneaux la structure extraordinairement
complexe. On les divise gnralement en sept anneau E
sections principales, de A G. Les divisions de anneau F
Cassini et de Encke sont des rgions plus sombres
anneau G
situes lintrieur des anneaux.
division de
Encke
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Uranus La plante couche


Uranus a t dcouverte par lastronome William Herschel qui
Plantes et satellites

axe dinclinaison
la observe pour la premire fois au tlescope en 1781. de 98
ple Sud
Troisime plus grosse plante du Systme solaire aprs
Jupiter et Saturne, Uranus est principalement compose
de roche, de glace et dhydrogne.
ple Nord plan de
lorbite

Les traces de mthane prsentes Curieusement, et contrairement


dans latmosphre dUranus lui aux autres plantes, Uranus
donnent sa couleur bleu-vert. orbite la manire dune toupie
couche sur le ct.

Onze anneaux orbitent autour de lquateur de la


plante, penchs sur le ct. Aussi sombres que
ceux de Jupiter, ces anneaux semblent constitus
de poussire et de blocs de roche.

Les ples dUranus pointent directement vers le Soleil ;


ils sont alternativement clairs pendant 42 ans puis plongs
dans lobscurit pendant une autre priode de 42 ans, Uranus
accomplissant sa rvolution autour du Soleil en 84 ans.
hiver au
automne N ple Sud
glaces

t au
Soleil ple Nord
hydrogne noyau de roche
et hlium
t au
ple Sud
hiver au printemps
ple Nord
LES SATELLITES NATURELS DURANUS
Uranus possde au moins 21 satellites : 5 lunes externes, 11 petites lunes internes dcouvertes en 1986
par la sonde Voyager 2 et 5 lunes trs loignes, dcouvertes depuis 1997.

La sombre Umbriel. Ariel, la lune la plus


brillante dUranus.

La surface particulire de Miranda laisse


penser que ce satellite, sous limpact dune Obron est le plus Le plus grand des satellites
mtorite, sest dabord bris puis loign des satellites uraniens, Titania.
reconstitu sous la force de la gravitation. dUranus.

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Aux confins du Systme solaire


Neptune
Neptune est une plante bleute qui ressemble beaucoup ple Nord

Plantes et satellites
axe dinclinaison
Uranus : elle est lgrement plus petite quelle mais plus massive. de 30
Elle a t dcouverte par lastronome Johann Galle en 1846
grce aux calculs des deux mathmaticiens John Adams et
Urbain Le Verrier.
ple Sud
La dernire des gantes gazeuses possde plan de
quatre anneaux sombres et tnus, lorbite
probablement constitus de poussires.

Latmosphre neptunienne montre plus dactivit que


celle dUranus puisquon y distingue des bandes
colores semblables celles de Jupiter et de Saturne
ainsi que des petits nuages de mthane.

manteau de glaces

noyau de roche

Latmosphre de Neptune est


compose dhydrogne, dhlium La sonde Voyager a photographi un immense ouragan,
et de mthane (qui donne la semblable la Grande Tache rouge de Jupiter et de la
plante sa coloration bleue). grosseur de la Terre, nomm la Grande Tache sombre.
On y a mesur les vents les plus puissants du Systme
solaire, pouvant atteindre 2 000 km/h.
LES SATELLITES NATURELS DE NEPTUNE
Neptune possde au moins 8 satellites naturels, dont Proteus
(420 km de diamtre), Nride (350 km) et Triton (2 700 km).
Les 5 autres lunes, trs fonces, mesurent moins de 200 km.

Triton, le plus
gros satellite
de Neptune, est
lobjet le plus
froid du Systme
solaire observ
par une sonde.

La calotte polaire de Triton comporterait des geysers actifs


qui crachent de la neige dazote.

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Pluton Est-ce vraiment une plante ?


ple Sud
Plantes et satellites

Dcouverte en 1930 par Clyde W. Tombaugh, Pluton est la seule inclinaison de


plante ne pas avoir t visite par une sonde spatiale. Cest un laxe de 58

astre trs trange qui se dmarque des huit autres plantes et


dont la dimension se compare celle de la Lune, tel point que
certains la considrent plutt comme un astrode ou une comte.
plan de lorbite
ple Nord

Pluton possde lorbite la plus


incline et la plus excentrique.
La plante possde peut-tre une Elle sapproche parfois plus prs
atmosphre tnue. Sa surface du Soleil que Neptune, comme
serait couverte de mthane, ce fut le cas entre 1979 et 1999.
dazote et de dioxyde de carbone.

UNE PLANTE DOUBLE ?


Pluton Pluton et son satellite Charon ont une
taille et une masse comparables, ce qui
fait que les deux astres gravitent lun
roche
autour de lautre et se prsentent
toujours la mme face.

glaces

Pluton serait constitue 80 %


de matire rocheuse et 20 %
de glaces, un peu comme Triton
(lun des satellites de Neptune).
Ces deux astres pourraient ntre
que des astrodes appartenant
la ceinture de Kuiper. Terre

La distance
moyenne entre
Pluton et Charon
est de 19 600 km
(une fois et demie
le diamtre de
Charon la Terre).

Pluton est si petite et distante du


Soleil quon a peu de certitudes son
sujet. De rcents clichs du tlescope
spatial Hubble nous la rvlent de
faon indite, accompagne de son
satellite Charon.

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Les toiles
Le Soleil, autour duquel orbitent neuf fascinantes plantes, nest quune des milliards dtoiles que contient lUnivers. Ainsi

que le rvle dj en partie le firmament ds que nous levons les yeux au ciel, il existe en effet des centaines de
milliards dautres soleils, petits et gros, qui naissent et meurent, et dont la vie et le
destin sont gouverns par leur masse.
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Les toiles
49 Lorigine des toiles
chauffement au cur des nbuleuses

50 Les toiles multiples


Les compagnes clestes

51 La classification des toiles


Le diagramme Hertzsprung-Russell

52 Les toiles de faible masse


Le destin des petites toiles

54 Les toiles massives


Un destin clatant

56 Les trous noirs


Une extraordinaire force dattraction

58 Les amas stellaires


De vastes concentrations dtoiles

60 Les constellations imaginaires


La mthode simple pour se reprer dans le ciel

62 Les constellations de lhmisphre austral


Un firmament aussi riche que mconnu

64 Les constellations de lhmisphre boral


Une petite balade au firmament
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Lorigine des toiles


chauffement au cur des nbuleuses

Les toiles
Chaque anne, des toiles voient le jour dans les nbuleuses. Elles sont le thtre
dextraordinaires ractions nuclaires qui consomment des millions de tonnes de
carburant chaque seconde. Dans le cas du
Soleil, la rserve dhydrogne est telle
quelque 2 milliards de milliards de milliards de
tonnes que la raction nuclaire engendre
il y a 5 milliards dannes se poursuivra encore
aussi longtemps.
LA NAISSANCE DES TOILES

Les toiles naissent


au sein dun immense la nbuleuse Trifide
nuage dhydrogne
et de poussire quon
appelle nbuleuse. LES RACTIONS NUCLAIRES
AU CUR DES TOILES
La pression au cur dune toile peut engendrer
comme dans le cas du Soleil une temprature de
Lexplosion dune ou 15 millions de degrs. Dans de telles conditions,
de plusieurs toiles les noyaux dhydrogne (protons) Q sagglutinent
voisines bouscule deux deux, pour former un noyau dhydrogne
la nbuleuse et lourd (deutron) W. Ce noyau incorpore un autre
permet la gravit proton E et forme un noyau dhlium lger R.
de faire effet. Enfin, deux noyaux dhlium lger fusionnent pour
crer la forme commune de lhlium T, contenant
2 protons et 2 neutrons. chaque tape, lnergie
Le nuage se contracte est libre sous forme de lumire (photons) Y.
peu peu sur lui- Q
0
mme, sous leffet
de la gravitation
qui amne la matire proton proton
sagglomrer
naturellement. photon
deutron
Le nuage se met E
0 W
0
tourner sur lui-mme;
la temprature augmente.
Lembryon dune toile
(prototoile) apparat.
Bientt la raction hlium lger
nuclaire samorce.
R
0
neutron
La prototoile devient
alors toile et brillera
aussi longtemps que proton
sa rserve dhydrogne
naura pas t
convertie en hlium. hlium
T
0 Y
0

49
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Les toiles multiples


Les compagnes clestes
On imagine spontanment que les toiles sont solitaires, quelles se forment au sein
Les toiles

dun nuage de matire (nbuleuse) dont elles occupent le centre, alors quautour delles
se dveloppe un cortge de plantes. Or ce schma, qui est celui du Systme solaire, est
plutt lexception.
On estime quau moins les deux tiers de toutes les toiles de notre galaxie forment des
systmes de deux toiles ou plus en orbite lune autour de lautre, unies par leur
attraction gravitationnelle. Contrairement au Soleil, donc, la plupart des toiles
voluent en groupe de deux ou trois, et parfois mme plus.

Certaines toiles sont de faux doubles visibles lil nu, comme


Alcor et Mizar dans la Grande Ourse. Dautres ne peuvent tre repres
sans laide de lunettes astronomiques et napparaissent finalement
quaprs un grossissement adquat.

Ltoile Algol, dans la constellation


de Perse, semble clignoter.
En fait, il sagit dune toile double
qui est priodiquement occulte
par sa compagne plus sombre, ce
qui explique que la luminosit de
ltoile principale semble dcrotre Sirius, ltoile la plus brillante du ciel, est en ralit une toile double.
intervalles rguliers. Sa compagne est une naine blanche, nomme Sirius B.

LES TOILES VARIABLES


Les toiles variables sont des toiles dont la luminosit varie, de faon rgulire ou non. Plusieurs dentre
elles sont des toiles pulsantes qui oscillent cause de leur instabilit interne. Cest le cas de Mira dont la taille
et la luminosit varient sur une priode de 11 mois. Au cours de ce cycle, elle semble apparatre puis
disparatre ; elle est plus brillante lorsquelle est petite.

luminosit minimale plus brillante luminosit maximale moins brillante luminosit minimale

50
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La classification
des toiles
Le diagramme Hertzsprung-Russell

Les toiles
Au dbut du sicle, deux astronomes (Hertzsprung et Russell) ont cr un graphique
qui tablit une relation entre la luminosit des toiles, leur masse et leur
temprature. Lensemble des toiles forme sur le graphique une bande diagonale que
lon nomme la squence principale. Elle correspond la vie mature des toiles la
priode durant laquelle elles transforment leur rserve dhydrogne en hlium alors
que celles qui figurent lextrieur de la courbe sont en train de natre ou de mourir ;
95 % des toiles observes sinscrivent sur la courbe de la squence principale.
Au sommet de la squence principale se trouvent les grosses toiles bleues dont la temprature est
suprieure 25 000 degrs. Au centre, se situent les toiles moyennes blanches ou jaunes dont la
temprature avoisine les 6 000 degrs, alors que les petites toiles rouges faiblement lumineuses se
trouvent au bas de la courbe.
supergantes gantes
TYPE SPECTRAL*
O B A F G K M

-5 10 000

0 100

LUMINOSIT (SOLEIL = 1)
MAGNITUDE ABSOLUE*

+5 1

+10 0,01

+15 0,0001

25 000 11 000 7 500 6 000 5 000 3 500


TEMPRATURE DE SURFACE (K)
naines blanches Soleil
*La magnitude absolue reprsente lclat des toiles : les valeurs ngatives
sont affectes aux toiles les plus brillantes. Le type spectral dsigne
notamment la temprature des toiles en rapport avec leur composition.

LA TAILLE DES TOILES


Soleil
La supergante Btelgeuse est 1 000 fois plus grosse que
notre Soleil, une toile naine. En comparaison, les naines toile neutrons
blanches sont 100 fois plus petites et les toiles
neutrons sont plus de 100 000 fois naine blanche
plus petites que le Soleil.

Btelgeuse
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Les toiles
de faible masse
Le destin des petites toiles
Les toiles

Mme si elles semblent immuables, les toiles connaissent en fait plusieurs


transformations. Le destin de ces astres cest--dire leur vie et leur mort est
gouvern par leur masse. Notre Soleil, de masse moyenne, mettra 10 milliards
dannes convertir son hydrogne en hlium, avant de terminer sa vie en naine
blanche. Les toiles moins massives mettront des dizaines, voire des centaines de
milliards dannes se consumer avant de connatre le mme sort.

VIE ET MORT DUNE PETITE TOILE


Q
0
Les toiles naissent au sein dun immense
nuage dhydrogne et de poussire
quon appelle nbuleuse Q. Peu peu,
le nuage se contracte sur lui-mme ;
la pression fait crotre la temprature.
Une prototoile W apparat. Il lui faudra
quelques dizaines de millions dannes
pour devenir une toile.
Si la prototoile a une masse insuffisante
W
0 pour engendrer une raction nuclaire,
elle devient une naine brune E.
La prototoile dont la masse est plus
E
0 grande enclenche pour sa part un
processus de fusion nuclaire et entame
sa vie adulte ; elle devient une toile
de la squence principale R. Cest le
cas du Soleil actuellement.
Aprs environ dix milliards dannes,
R
0
ltoile devient une gante rouge T qui
aura 100 fois le diamtre du Soleil et des
centaines de fois sa luminosit. Avec le
temps, les couches priphriques de la
T
0
gante rouge se dissipent dans lespace.
claires par le cur de ltoile, elles
forment, pour environ un milliard
dannes, une nbuleuse plantaire Y.
Progressivement, le noyau de ltoile se
Y
0
contracte et diminue jusqu atteindre
la taille de la Terre. Lastre devient
une naine blanche U, un objet dune
norme densit. Si la naine blanche
est accompagne dune seconde toile,
elle aspirera la matire de celle-ci et se
U
0 I
0 transformera en nova I extrmement
brillante. Puis, lclat de ltoile diminuera
jusqu disparatre totalement. Au bout de
quelques milliards dannes, ce ne sera
plus quun astre mort, une naine noire O.

O
0
52
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LES TOILES EN FIN DE PARCOURS


la fin de leur vie, les toiles de faible
masse deviennent des naines blanches,
les restes dune toile autrefois plus
clatante mais toujours trs dense.

Les toiles
Le mme amas observ avec le tlescope spatial
Hubble. Les naines blanches sont entoures dun
cercle. Elles reprsentent approximativement 10 %
Lamas dtoiles M4 observ depuis la Terre. de lensemble des toiles.

LES NOVAE
Une naine blanche qui se transforme soudainement en un astre trs clatant est appele nova, un terme qui
signifie nouvelle toile . On estime que quelques dizaines de novae apparaissent chaque anne dans la
Voie lacte.
toile
Le phnomne qui donne naissance aux novae
est susceptible de se produire lorsquune naine
blanche se trouve prs dune autre toile.

naine blanche

La naine blanche aspire parfois une partie de la


matire de sa compagne. La matire saccumule
la surface et forme un disque daccrtion.

disque daccrtion

La temprature slve, ce qui engendre une


formidable explosion. Une nova brille alors
dans le ciel. En un an, cette nouvelle toile
mettra plus dnergie que le Soleil durant un
million dannes.

nova

UNE TOILE RATE

Les naines brunes sont plus


grosses que les plantes mais
leur masse est trop faible pour
dclencher une raction nuclaire.
Sur la photo : une minuscule
naine brune ct de la petite
toile Gliese 229.

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Les toiles massives


Un destin clatant
Les toiles

Lvolution des toiles massives diffre de celle des toiles de faible masse. Plus brve,
leur vie est aussi plus spectaculaire : ltoile massive est plus lumineuse quune toile
de faible masse et passe plus rapidement dun stade lautre puisquelle brle plus
rapidement son carburant. Alors que les petites toiles mettront des milliards dannes
transformer leur hydrogne en hlium, les toiles massives y parviendront en
quelques millions dannes, avant de devenir des supernovae...

LVOLUTION DES TOILES MASSIVES


Les toiles massives voluent
sensiblement comme les toiles de
faible masse, pour devenir des toiles
Q
0 de la squence principale Q.
Aprs 500 millions dannes, ltoile
devient une supergante W qui a 500 fois
le diamtre du Soleil et 10 000 fois sa
luminosit. Contrairement aux toiles
de faible masse, ltoile massive poursuit
ensuite le processus de fusion pour
donner naissance aux 26 premiers
lments chimiques, jusquau fer.
En moins dune seconde, ltoile
seffondre sur elle-mme et explose avec
une telle intensit quelle libre plus
W
0
dnergie que des milliards de soleils :
cest dornavant une supernova E.
Durant quelques semaines, elle brille
davantage que les milliards dtoiles
qui forment la galaxie o elle rside.
E
0 La supernova laisse derrire elle un
reliquat de la matire effondre : une
toile neutrons R, laquelle contient
autant de matire quun soleil, concentre
dans un espace de la taille dune grande
ville. Il sagit dun astre incroyablement
dense. Ltoile neutrons qui tourne
rapidement sur elle-mme est un pulsar T.
Si le reste de la supernova est suprieur
trois masses solaires, cette matire
continue de se condenser pour se
transformer en un trou noir Y.

R
0 Y
0

T
0

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hydrogne
hlium LES SUPERNOVAE
carbone Ltoile massive
commence la
hydrogne fusion de
Q
0 lhydrogne en

Les toiles
lments lourds
hlium et de
noyau de fer lhlium en carbone Q.
Le processus se poursuit
hydrogne pour donner naissance aux
W
0 lments lourds, jusquau fer
qui forme le cur de ltoile W.
onde de La temprature grimpe des
choc
milliards de degrs. Le cur trs
E
0
dense de ltoile constitue un mur
contre lequel rebondit la matire des
couches externes E. Il se produit une En fvrier 1987, une supergante
explosion colossale, au cours de laquelle situe dans le Grand Nuage de
sont crs les lments chimiques plus Magellan explose et devient une
lourds que le fer (mercure, argent, plomb, supernova, nomme Supernova
or, uranium, etc.). La supernova jecte ainsi 1987a, la plus proche et la plus
dans lespace interstellaire les lments qui brillante observe depuis prs de
contribueront ventuellement quatre sicles. En haut, une photo
reliquat la fabrication de la vie R. prise peu avant lexplosion de ltoile.
R
0 du noyau

TOILES NEUTRONS ET PULSARS


Comme son nom lindique, ltoile neutrons se compose principalement de neutrons fortement comprims,
rsultat de la combinaison des lectrons et des protons au moment de lexplosion de la supernova. Le pulsar
(nom provenant de la contraction de pulsating star) dsigne une toile neutrons qui tourne trs
rapidement sur elle-mme en mettant ainsi un signal radio rgulier. Les deux ples de lintense champ
magntique de ltoile produisent chacun un faisceau dondes lectromagntiques.
faisceau
lectromagntique

ple Sud
magntique
ple Nord
magntique
pulsar

champ
magntique

Au centre de la nbuleuse du axe de rotation


Crabe se trouve un pulsar qui Le faisceau lectromagntique
met une pulsation toutes du pulsar tournoie dans lespace
les 33 millisecondes. comme la lumire dun phare.

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Les trous noirs


Une extraordinaire force dattraction
Certaines toiles qui sont des dizaines de fois plus massives que le Soleil connaissent un
Les toiles

destin exceptionnel. Leur noyau seffondre sur lui-mme jusqu disparatre totalement
pour devenir un trou noir ltape ultime de la vie de ltoile. Un trou noir produit une
force gravitationnelle si intense que plus rien ne peut sen chapper, pas mme la lumire!
Un objet aussi trange ne peut tre dtect en tant que tel. Par contre, on peut observer
les effets quil exerce sur lespace environnant.
Lorsquune toile est
suffisamment proche
dun trou noir, la matire
est aspire.

Si on pouvait comprimer la Terre Lorsquelle passe prs La lumire qui passe un


en une sphre d peine 1 cm, dun trou noir, la peu plus prs du trou noir est
sa grande densit ferait que lumire est dvie. retenue captive dans un anneau.
notre plante aurait les
caractristiques dun trou noir.

LASPIRATEUR COSMIQUE
Contrairement ce que lon croit
gnralement, un trou noir
nest pas un aspirateur
cosmique qui attire
et emprisonne tout ce qui se trouve prs de lui. En effet, sa
force de gravit qui courbe lespace autour de lui, si grande Si la lumire passe encore
soit-elle, a une porte limite. Pour tre aspir par un trou plus prs, elle sengouffre
noir, un corps cleste doit tre relativement prs de lui. tout jamais dans le trou noir.

56
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LA FORMATION DUN TROU NOIR


Aprs lexplosion dune toile massive (supernova), le reste du cur commence se contracter et exerce une
extraordinaire force gravitationnelle. la surface de ltoile, les rayons lumineux arrivent encore schapper Q. Peu
peu, les rayons sont courbs sous leffet de la gravit qui augmente sans cesse W jusqu ne plus pouvoir sen
chapper E. Lastre finit par scraser sur lui-mme pour atteindre un volume nul de matire infiniment dense; cest

Les toiles
un trou noir R duquel rien ne peut schapper, pas mme les photons de lumire. Il est donc invisible.
rayons
Q
0 lumineux
W
0

E
0 R
0

cur de
ltoile
force de
gravitation
La matire attire par le trou noir sacclre,
schauffe et forme un disque daccrtion
La friction entre les gaz aspirs et le
qui produit une importante quantit de
disque daccrtion cre une tache chaude.
rayons X. Cest ce rayonnement qui suggre
la prsence du trou noir.

Au centre du trou noir se trouve La plupart des galaxies massives


la singularit, le point o se contiendraient en leur centre
concentre toute la masse un trou noir. Ci-contre, la galaxie
infiniment dense de ltoile. NGC 4261 dont le disque quivaut
Lhorizon des vnements 100 000 soleils tombant au
marque la limite au-del centre dans un trou noir.
de laquelle la matire reste
prisonnire.

57
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Les amas stellaires


De vastes concentrations dtoiles
Les toiles naissent par dizaines au sein dimmenses nuages quon appelle amas
Les toiles

stellaires et qui rassemblent une multitude dtoiles. Le phnomne donne parfois


lieu des pouponnires stellaires dune beaut ferique.
Ces amas nous permettent de voir en un coup dil et dans un espace restreint
lvolution de la gamme des toiles des petites toiles rouges jusquaux gantes
bleues, en passant par les toiles de type solaire dont lge est le mme.

LES AMAS OUVERTS


Un amas ouvert, aussi appel amas galactique, est un petit groupe dtoiles de forme irrgulire. Il rassemble plusieurs
centaines ou quelques milliers dtoiles et occupe des dimensions relativement limites. Il sagit dune vritable
pouponnire stellaire, cest--dire un lieu o lon observe des toiles ges d peine quelques millions dannes.
Pour cette raison, cest dans ce type damas quon retrouve les grosses toiles bleues qui ont une courte existence.
On y observe galement beaucoup de gaz et de poussire, ce qui donne lieu de splendides paysages cosmiques.

Lamas ouvert des


Pliades, situ dans
lhmisphre boral,
est constitu de
plusieurs centaines
dtoiles dont les
Sept Surs, visibles
lil nu.

Le dtail dune spectaculaire photographie prise


par le tlescope spatial Hubble montre le processus
de formation des toiles, dans la nbuleuse de
lAigle. Les pics de gaz situs au sommet de la On estime environ un 1 500 le nombre damas ouverts
colonne entourent les nouvelles toiles naissantes. se trouvant dans la Voie lacte. Ces amas sont tous situs
lintrieur du disque de notre galaxie.

58
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LES AMAS GLOBULAIRES


Un amas globulaire est un nuage sphrique qui comprend gnralement des centaines de milliers ou des
millions dtoiles. la diffrence dun amas ouvert, il contient des toiles plus ges et par consquent peu
de grosses toiles bleues. Le nuage est en outre pratiquement dpourvu de gaz et de poussire interstellaire
puisque la concentration dtoiles y est des dizaines de fois plus importante que dans un amas ouvert.

Lamas globulaire du Toucan, clbre amas de lhmisphre austral, comprend deux ou trois millions dtoiles. Les toiles
Sa luminosit est un demi-million de fois plus grande que celle du Soleil.

On a rpertori quelque 150 amas


globulaires autour de notre galaxie,
rpartis dans un halo sphrique. Ces
amas se seraient constitus avant la
formation de la Voie lacte.

59
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Les constellations
imaginaires
La mthode simple pour se reprer dans le ciel
Les toiles

En regardant le firmament, loin de toute lumire, on peut voir jusqu 3 000 toiles
depuis chacun des hmisphres. Afin de se guider parmi cette myriade dtoiles, nos
lointains anctres ont cr les constellations qui permettent de rpartir aisment les
milliers dtoiles visibles lil nu en portion quon peut mmoriser.
Avec le temps, nous avons peupl le ciel dun nombre croissant de figures de toutes
sortes comprenant aussi bien des formes gomtriques, des reprsentations
danimaux ou de personnages mythologiques auxquels nous avons souvent attribu
une histoire ou une lgende. En 1929, lUnion astronomique internationale a
dlimit les rgions du ciel o se trouvent les 88 constellations que lon reconnat
toujours aujourdhui.

LE ZODIAQUE
La trajectoire annuelle de la Terre traverse douze de ces constellations. On appelle cette bande du firmament le
Zodiaque. La Lune, le Soleil et les plantes semblent sy mouvoir. Les constellations ne se trouvent jamais plus
de 40 de lquateur cleste. Selon la priode de lanne, diffrentes constellations sont visibles la nuit depuis
la Terre. Ainsi, en mars, on aperoit les constellations du Lion et de la Vierge.

Vierge
Lion
Cancer
Balance
Gmeaux

Scorpion

21 mars

21 dcembre
Soleil
21 juin
Taureau

Sagittaire 21 septembre

Blier

Capricorne
Poissons
Verseau

60
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APPARENCES TROMPEUSES
Les constellations sont des regroupements arbitraires dtoiles. La plupart du temps, les toiles dune
constellation sont trs distantes les unes des autres, et la forme apparente quelles dessinent dans le ciel
rsulte dun effet de perspective. Cest le cas des huit toiles qui composent la Grande Ourse. Les deux toiles
les plus loignes, Alkad et Dubhe, se trouvent des dizaines dannes-lumire (a.l.) des autres toiles de

Les toiles
la constellation.

Alkad
Alcor
Terre
Mizar
Alioth

Megrez

Phekda
Dubhe

Merak

50 a.l.

70 a.l. 90 a.l. 110 a.l. 130 a.l.

DUN HMISPHRE LAUTRE


Le ciel compte environ 6 000 toiles visibles lil nu, regroupes en 88 constellations. Il est cependant
impossible de voir toutes les constellations partir dun point donn du globe. Par contre, lquateur, une
partie des constellations des deux hmisphres peut tre observe. Cest ce qui explique que certaines
constellations prsentes dans lhmisphre austral (qui regroupe 55 constellations) soient galement
visibles depuis lhmisphre boral (qui compte 33 constellations) et inversement.
quinoxe dautomne solstice dt
cliptique
Terre
quateur cleste quinoxe de
trajectoire printemps
quateur cleste

du Soleil solstice dhiver (point vernal)

0
} 0
q
0
T 0
O
0
P
0
E 0
Y 0
U
0
Q 0
r
0
w
0
I 0
{ 0
e
0
W
0
R
0
[ 0
D 0
G
0
t 0
H

0
i 0
p
0
o 0
A
0
] 0
S
0
F
0
y
0
u

1. Lion 7. Blier 13. Hercule 19. Poupe 25. Capricorne


2. Cancer 8. Poissons 14. Couronne borale 20. Grand Chien 26. Sagittaire
3. Gmeaux 9. Pgase 15. Bouvier 21. ridan 27. Ophiuchus
4. Orion 10. Cygne 16. Chevelure de Brnice 22. Baleine 28. Scorpion
5. Cocher 11. Aigle 17. Hydre 23. Verseau 29. Balance
6. Taureau 12. Lyre 18. Machine pneumatique 24. Poisson austral 30. Vierge

61
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Les constellations de
lhmisphre austral
Un firmament aussi riche que mconnu
Les toiles

Regarder le ciel du Sud revient contempler le centre de notre Voie lacte.


Pour cette raison, notre Galaxie y parat beaucoup plus tincelante.
Le firmament austral est aussi trs riche en nbuleuses et en
amas dtoiles.
Les noms donns aux constellations de cet hmisphre 0
Q

se distinguent de ceux de lhmisphre boral.


On parle de la Croix du Sud Z (la plus clbre de
cet hmisphre), la Mouche l, le Paon w, le 0
I
0
O
Triangle austral [, la Table D, le Toucan q.
Ces constellations ont t inventes par les
0
P 0
}
premiers marins occidentaux qui ont
sillonn les mers du Sud. Ce sont eux qui
ont tabli ces points de repre utiles en 0
{
faisant fi de la mythologie preuve
sil en est que les constellations sont 0
K 0
F

des constructions imaginaires de 0


: 0
L
0
G 0
S
lesprit humain. 0
J

0
H 0
D

0
j 0
k
0
a

0
h

0
g
0
s
0
d 0
f

Cest dans la sphre cleste


australe quon observe ltoile
la plus brillante du ciel,
Sirius, dans le Grand Chien. 0
b

0
v

Canopus, ltoile
repre dont se servent 0
c 0
x
les sondes spatiales
pour sorienter.

Le Grand Nuage de Magellan est CHELLE DE MAGNITUDE (LCLAT APPARENT DES TOILES)
lune des deux petites galaxies qui
gravitent tout prs de la Voie lacte.
- 1 0 1 2 3 4 5 6
62
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La nbuleuse cliptique
Terre
de lHlice est quateur cleste
la nbuleuse
plantaire la
plus prs de

Les toiles
la Terre, 450
annes-lumire.

Lcliptique marque la
trajectoire du Soleil.

0
W
Sud

1. Baleine 29. Dorade


2. Verseau 30. Chevalet du
3. Aigle Peintre
0
Y 31. Colombe
4. Capricorne
0
U 0
R 32. Burin
0
E 5. Microscope
6. Poisson austral 33. Livre
0
T 34. Orion
7. Grue
8. Atelier du 35. Grand Chien
sculpteur 36. Licorne
0
q 0
e 9. ridan 37. Poupe
0
r 10. Fourneau 38. Boussole
11. Horloge 39. Voiles
0
w 0
u
0
t 12. Phnix 40. Carne
0
y 13. Toucan 41. Poisson volant
0
A 14. Paon 42. Camlon
15. Indien 43. Mouche
16. Tlescope 44. Compas
0
] 0
p 0
i
17. Couronne australe 45. Croix du Sud
0
[
18. Sagittaire 46. Centaure
0
; 19. cu 47. Loup
0
o 0
V
0
l 20. Scorpion 48. Ophiuchus
21. Rgle 49. Serpent
22. Autel 50. Balance
0
Z 23. Triangle austral 51. Vierge
0
C
0
X 24. Oiseau de 52. Corbeau
Paradis 53. Coupe
0
B
25. Octant 54. Sextant
26. Hydre mle 55. Hydre femelle
27. Table 56. Machine
0
N 28. Rticule pneumatique

LA CROIX LE CENTAURE
DU SUD Mimosa
Alpha
0
z Bta
0
M Epsilon
Epsilon
Delta Zta
La constellation du
Centaure contient plusieurs Gamma Mu
toiles parmi lesquelles Alpha, Nu
ltoile la plus proche du Soleil. Jusquau Delta Thta
e
XVII sicle, la clbre Croix du Sud
Tau Iota
faisait galement partie du Centaure. Gamma

63
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Les constellations de
lhmisphre boral
Une petite balade au firmament
Les toiles

Observer le ciel du Nord revient regarder en direction oppose du centre


de notre Galaxie. Les constellations de cet hmisphre ne sont pas
visibles depuis les basses latitudes. Par contre, au nord de 0
Q
lEurope ou de lAmrique, certaines dentre elles peuvent
tre observes toutes les nuits de lanne, notamment
0
Y
la Grande K et la Petite Ourse o.
Dautres constellations sont relativement 0
U

faciles reprer, parmi lesquelles lnorme


carr de Pgase, form de quatre toiles
brillantes. On remarque galement la 0
I
0
}
constellation du Cygne { o brille
0
P
Deneb, une toile 70 000 fois plus 0
O

lumineuse que le Soleil. 0


{
0
g 0
q

0
[

0
p

0
]
0
A 0
o

La nbuleuse de lAmrique du
Nord, visible lil nu, est situe
prs de la constellation du Cygne.
0
D
0
K
Deneb
0
F
0
S

Alcor Mizar 0
J
Alioth
Alkad Megrez

0
H
Presque au znith
( la verticale de Dubhe
votre tte), au printemps,
un groupe dtoiles brillantes Merak 0
G
est dispos selon la forme Phekda
dune casserole ; cest la
constellation de la Grande Ourse. Quatre toiles forment
CHELLE DE MAGNITUDE (LCLAT APPARENT DES TOILES)
le manche du rcipient. Une des toiles du manche parat
double, en fait, ce sont deux toiles cte cte : Mizar et
Alcor. Les Arabes sen servaient comme test dacuit visuelle.
- 1 0 1 2 3 4 5 6
64
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La Voie lacte sapparente un nuage Nord


faiblement luminescent traversant le ciel dun
horizon lautre. Elle se compose de milliards
dtoiles de faible magnitude quon peut
nanmoins observer laide de jumelles.

Les toiles
Lcliptique marque la
trajectoire du Soleil.

Terre
cliptique quateur
0
W
cleste
0
E

0
T 1. Poissons 20. Lynx
0
R
2. Baleine 21. Petite Ourse
3. Blier 22. Dragon
4. Triangle 23. Lyre
5. Andromde 24. Ophiuchus
0
r 6. Pgase 25. Hercule
0
e
7. Petit Cheval 26. Serpent
0
w
8. Dauphin 27. Couronne borale
9. Aigle 28. Bouvier
10. Flche 29. Vierge
0
u 0
y 11. Cygne 30. Chevelure de Brnice
0
t
12. Lzard 31. Chiens de chasse
13. Cphe 32. Grande Ourse
14. Cassiope 33. Petit Lion
0
i
15. Perse 34. Lion
16. Taureau 35. Hydre
0
f 17. Orion 36. Cancer
18. Cocher 37. Petit Chien
19. Girafe 38. Gmeaux
39. Petit Renard
0
d
Capella, dans la
constellation du Cocher,
est ltoile la plus
0
s brillante du ciel boral.
0
L

0
a

0
:

Ltoile Polaire joue le rle de balise cosmique


indiquant la direction nord. Pour la reprer, il
suffit de tracer une ligne imaginaire entre les La spectaculaire galaxie spirale
deux toiles de droite de la Grande Ourse et de M81 est situe dans la rgion de
la prolonger de cinq fois vers le nord. la Grande Ourse.

65
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La Voie lacte, la galaxie spirale o se trouve notre Soleil, se partage lUnivers avec des milliards de
galaxies qui sont de grands amas multiformes regroupant des milliards dtoiles. Entoures dimmenses
espaces vides, ces galaxies dans leur ensemble composent la toile de fond de tout
lUnivers. Tour dhorizon de ces amas dont ltude nous rappelle notre importance toute relative.
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Les galaxies
68 Les galaxies
Ces milliards dlots de milliards dtoiles

69 La classification des galaxies


Distinguer un ensemble dun autre

70 La Voie lacte
Notre galaxie dans lUnivers

72 Le groupe local
Les galaxies qui accompagnent la ntre

73 Les amas de galaxies


Les vastes ensembles de lUnivers

74 Les galaxies actives


Une intense nergie au cur des galaxies
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Les galaxies
Ces milliards dlots de milliards dtoiles
Les galaxies

Une galaxie est un regroupement de plusieurs milliards dtoiles et de matire


interstellaire lies ensemble par la gravitation. Chaque galaxie forme un lot
brillant perdu dans limmensit noire de lUnivers. On estime que lUnivers
contient environ 100 milliards de galaxies et que chacune delles renferme, en
moyenne, une centaine de milliards dtoiles. Les galaxies naines en contiennent
peine quelques millions tandis que les galaxies gantes en rassemblent des
milliers de milliards. Le diamtre de ces diverses galaxies schelonne de quelque
3 000 annes-lumire jusqu plus de 500 000.
LA NAISSANCE DUNE GALAXIE
Environ deux milliards dannes aprs le Big Bang, des galaxies se seraient formes partir de nuages diffus
de gaz et de matire.

Sous leffet de la gravitation, la Au moment de leffondrement, le Avec le temps, le disque saplatit


matire commence sagglomrer nuage saplatit pour former un disque encore et lon assiste finalement
vers le centre. avec un large bulbe central dans la formation des bras spiraux.
lequel de nouvelles toiles natront.

DES GALAXIES DE TOUTE TAILLE ET FORME

Dans la constellation ridan, on trouve une splendide La galaxie Sombrero, situe dans la constellation de
galaxie spirale, NGC 1232. De jeunes toiles sont la Vierge, est un bon exemple de galaxie lenticulaire
visibles partout dans ses longs bras. caractrise par un norme noyau.

La galaxie spirale barre NGC 1365 se trouve dans Le Grand Nuage de Magellan est une galaxie
la constellation du Fourneau, environ 60 millions irrgulire typique, situe proximit de la Voie
dannes-lumire de la Terre. lacte, notre Galaxie.

68
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La classification
des galaxies
Distinguer un ensemble dun autre

Les galaxies
Ds 1925, lastronome Edwin Hubble a conu une mthode simple de classification
des galaxies qui sert encore aujourdhui. Il a dabord identifi trois formes principales
les galaxies elliptiques, spirales et irrgulires auxquelles il a ensuite ajout la
forme lenticulaire. Environ 60 % des galaxies observes seraient de forme spirale,
20 % lenticulaire, 15 % elliptique et entre 3 et 5 % irrgulire.

GALAXIES ELLIPTIQUES

Les galaxies elliptiques (E) ont


la forme dune sphre rgulire,
qui saplatit progressivement.
Elles sont classes selon le degr
dallongement de lellipse, de 0 7.
E0 E4 E7

GALAXIES LENTICULAIRES

Les galaxies lenticulaires (SO) ressemblent des galaxies elliptiques


trs aplaties, mais elles possdent un important noyau comme les
galaxies spirales.

S0

GALAXIES SPIRALES
Les galaxies spirales possdent de
chaque ct de leur noyau des bras
courbs en forme de spirale. Elles sont
rparties en catgories dites Sa, Sb
et Sc selon la dimension du noyau
et laspect plus ou moins resserr
Sa Sb Sc des bras spiraux. Notre Voie lacte
est une spirale de type Sb.
Q
0
Les spirales normales (S) Q
prsentent souvent deux bras
mergeant des cts opposs du
noyau. Les spirales barres (SB)
W sont traverses par une barre
dtoiles et de matire interstellaire
SBa SBb SBc aux extrmits de laquelle les bras
spiraux prennent naissance.
W
0
GALAXIES IRRGULIRES
Les galaxies irrgulires nont pas
de noyau, de bras ou de forme
spcifique. Les galaxies irrgulires
de type I (Irr I) ne prsentent
pas de structure dfinie alors que
les galaxies irrgulires de type II
Irr I Irr II (Irr II) semblent prsenter une
structure perturbe.

69
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La Voie lacte
Notre galaxie dans lUnivers
Le Systme solaire se trouve au sein dune galaxie spirale quon appelle la Voie
Les galaxies

lacte. Vue de la Terre, celle-ci apparat comme une mince bande nuageuse,
faiblement lumineuse qui traverse le ciel nocturne de part en part. On dirait une
coule de lait, do le nom qui a inspir les Grecs.
Compose de 200 300 milliards dtoiles qui forment un imposant disque muni
de bras spiraux, notre galaxie serait ge de 10 milliards dannes alors que le
Systme solaire aurait quelque 5 milliards dannes.
bras de Perse
LA GALAXIE VUE DE DESSUS
Le Systme
solaire se trouve
en priphrie, dans
le bras local dOrion
qui semble sortir
du bras de Perse.
bras du Cygne

bras de Sagittaire
Le bulbe est la
rgion la plus dense
de la Voie lacte ;
on y retrouve la plus
On a rcemment grande concentration
confirm la prsence dtoiles.
dun trou noir au
centre de la Voie
lacte.
bras du Centaure

LA GALAXIE VUE DE PROFIL


La Galaxie est
entoure dun halo
contenant de trs
vieilles toiles.

Au centre du disque, Les vieilles toiles


le bulbe atteint sont rparties dans
15 000 annes- 150 amas globulaires.
lumire dpaisseur.

Le disque ne mesure pas


plus de 1 000 annes-
lumire dpaisseur sur
les bords extrieurs.

Le Soleil se trouve 30 000 annes- La Galaxie a un diamtre de


lumire du centre de la Galaxie. 100 000 annes-lumire.
70
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PANORAMA SUR LA VOIE LACTE


Il est difficile de dterminer la forme exacte de notre galaxie puisque le fait que nous y soyons situs nous
enlve toute perspective densemble. Nous nous trouvons lgrement au-dessus de lquateur galactique alors
que le centre nous apparat dans la direction de la constellation du Sagittaire. Le bulbe nous est
malheureusement invisible puisque de la poussire dense et opaque nous empche de lobserver.

Les galaxies
Des nuages de poussires
cachent la lumire De la lumire provient des
provenant dune partie toiles et des nbuleuses
du bras du Sagittaire. du bras de Perse.
Polaris Sirius est ltoile la
(toile Polaire) plus brillante du ciel.

Capella

Btelgeuse

amas dtoiles galaxie Le Petit Nuage Grand Nuage nbuleuse


des Pliades dAndromde de Magellan est de Magellan dOrion
une galaxie situe
quateur Des nuages de prs de la ntre. Canopus est la
galactique poussires masquent le deuxime toile la
centre de la Galaxie. plus lumineuse.

FAIRE LE TOUR DU CENTRE GALACTIQUE


La Terre tourne sur elle-mme, en 24 heures, une vitesse de 1 670 km/h (ou 464 m/s) Q. Elle tourne autour
du Soleil, en un an, une vitesse de 107 000 km/h parcourant ainsi 2,5 millions de kilomtres par jour W.
Le Soleil quant lui tourne autour du centre galactique 1 million de km/h. Il met 220 millions dannes faire
un tour complet E. Depuis quil existe, le Systme solaire na fait que 20 fois le tour de la Voie lacte.

Q
0 W
0 E
0

Terre Soleil
Voie lacte
24 h un an 220 millions dannes
71
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Le groupe local
Les galaxies qui accompagnent la ntre
Les galaxies

La Voie lacte, la galaxie o nous nous trouvons, fait partie dun amas appel groupe
local qui comprend une trentaine de galaxies. Notre galaxie et celle dAndromde
sont les deux plus imposants membres du groupe. La plupart des autres sont de
petites galaxies elliptiques ou de forme irrgulire. Lensemble du groupe local
stend sur environ 6 millions dannes-lumire.

Le Grand Nuage de Magellan


est la galaxie la plus proche de
la ntre. Situ 160 000 annes- Situe 2,3 millions dannes-
lumire, il est visible lil nu lumire, la galaxie dAndromde est
depuis lhmisphre austral. lobjet cleste le plus distant que
Le Petit Nuage de Magellan, lon puisse apercevoir lil nu.
situ 190 000 annes-lumire, Voie lacte
Systme de la
fut observ la premire fois par Petite Ourse
lexplorateur Magellan en 1519.
Dragon

Lion II

Lion I

1 million a.l.
2 millions a.l.
La galaxie spirale M33, dans la 3 millions a.l.
constellation du Triangle, est situe
2,7 millions dannes-lumire de nous.

La galaxie dAndromde est une


spirale qui ressemble beaucoup
la Voie lacte. Elle se rapproche
lentement de notre galaxie avec
laquelle elle devrait entrer en
collision dans 10 milliards dannes.

72
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Les amas de galaxies


Les vastes ensembles de lUnivers
Les groupes de galaxies, ou amas, sont classs en fonction du nombre de galaxies

Les galaxies
quils contiennent. Les amas dits riches sont de grandes concentrations de
galaxies importantes rassembles gnralement en une structure dfinie (de forme
sphrique ou ellipsodale). Les amas dits pauvres sont de forme irrgulire et ils
contiennent moins de galaxies.
LE SUPERAMAS LOCAL
Le superamas local est une gigantesque structure, stendant sur plus de 100 millions dannes-lumire, qui
compte plusieurs amas et des milliers de galaxies. Cette colossale association est loin dtre un cas isol
puisquon a repr une cinquantaine densembles comparables contenant chacun en moyenne une douzaine
damas riches. Certains astronomes recherchent maintenant des structures encore plus grandes.

Le superamas local contient en


Le groupe local, dans lequel se trouve son centre lamas de la Vierge,
notre galaxie, est situ la priphrie son membre le plus massif, situ
du superamas local. Lespace environnant amas de lperon 50 millions dannes-lumire de nous
est presque totalement vide. des chiens de chasse et constitu denviron 2 500 galaxies.

amas de la
Vierge III

amas des Chiens


de chasse amas de la Coupe
amas de la
amas du Lion II Vierge II

LA FORME DUNE PONGE


Les astronomes observent de grands rseaux de
superamas stirant travers lUnivers sur des
centaines de millions dannes-lumire. Les amas et
superamas seraient spars par des sortes de bulles, dont
certaines peuvent avoir plus de 300 millions dannes-lumire
de diamtre et qui sont pratiquement vides de toute galaxie.
Ainsi lUnivers aurait un peu la forme dune ponge

73
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Les galaxies actives


Une intense nergie au cur des galaxies
Il existe une famille trs particulire et fort disparate de galaxies (comprenant les
Les galaxies

quasars, les galaxies de Seyfert et les radiogalaxies) quon rassemble sous


lappellation de galaxies actives. Il sagit de galaxies qui mettent une bonne part de
leurs rayonnements sous forme de rayons X, dinfrarouges et dondes radio.
Ces galaxies actives prsentent toujours des formes trs particulires, plus ou moins
dformes par la prsence de galaxies voisines. Elles mettent de grandes quantits
dnergie, gnralement suprieures aux galaxies ordinaires qui mettent surtout
de la lumire visible et que nous avons lhabitude dobserver. On pense
que les galaxies actives seraient alimentes par des trous noirs
prsents en leur centre.

LES QUASARS
Lexemple le plus trange de galaxie active est sans doute celui
des quasars (abrviation de lexpression anglaise quasi-stellar
radio sources). Dcouverts dans les annes 1960, ces objets
auraient la taille du Systme solaire et ils mettraient plus
dnergie quune galaxie compose de centaines de milliards
dtoiles. Les quasars sont parmi les plus lointains objets que
lon puisse observer dans lUnivers ; leur lumire a t mise il y a
des milliards dannes.

Le quasar 3C 273 est


lun des premiers
quasars que lon ait
dcouvert.

Des forces colossales au


centre de la galaxie sont
lorigine de formidables
jets de matire.

Une photographie prise par le tlescope


spatial Hubble montre en gros plan le
puissant jet provenant du noyau du quasar.

74
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LES GALAXIES DE SEYFERT


En 1943, lastronome Carl Seyfert dcouvrait
un type de galaxie dont le noyau est
particulirement brillant. Sur les quelque
150 galaxies dites de Seyfert, la majorit sont

Les galaxies
des spirales normales mais qui mettent beaucoup
de radiations infrarouges et peu dondes radio.

La galaxie de Seyfert NGC 7742 ressemble


une galaxie spirale normale mais son noyau
est trs lumineux.

LES RADIOGALAXIES
Les radiogalaxies sont des galaxies
elliptiques gantes qui peuvent mettre
une puissance radio jusqu 100 000 fois
suprieure une galaxie ordinaire.
Lmission radio peut provenir du centre
de la galaxie, dans une rgion parfois
extrmement petite ou, au contraire, trs
tendue. Les radiogalaxies contiennent
souvent deux rgions mettrices dondes
radio pouvant tre spares lune de lautre
par des millions dannes-lumire.

Lexceptionnelle
luminosit des
galaxies actives serait
due la prsence dun La galaxie Centaurus A, situe 15 millions dannes-lumire, est la
trou noir qui, radiogalaxie la plus proche de nous. gauche, la galaxie en lumire
happant la matire visible traverse par une large bande de poussire. droite, limage radio
environnante, cre un montre les deux lobes, situs de chaque ct de la galaxie, 90 de cette
jet dnergie. bande. Lmission radio invisible provient de ces lobes qui mesurent
presque 2 millions dannes-lumire.

75
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En sloignant les unes des autres, les galaxies suggrent que lUnivers est en expansion. Ds lors, on sinterroge.

Comment lUnivers a-t-il commenc ? Quest-ce que le Big Bang ? Peroit-on toujours des traces
de cet vnement originel qui sest traduit par une formidable explosion ? Quel est le destin
probable de lUnivers ? Autant de questions dont cette partie esquisse les rponses.
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Structure de lUnivers
78 Les dimensions de lUnivers
De linfiniment petit linfiniment grand

80 Le Big Bang
Les premiers instants de lUnivers

82 Lexpansion de lUnivers
Le devenir de milliards de galaxies

83 Le rayonnement de fond cosmologique


Un voyage au dbut des temps
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Les dimensions
de lUnivers
De linfiniment petit linfiniment grand
Structure de lUnivers

Gnralement, la Terre nous semble immense. lchelle de lUnivers, elle est


pourtant bien petite si lon considre que les distances dans lUnivers se
mesurent aisment en milliards de milliards de kilomtres ou, par commodit, en
annes-lumire. Notre Systme solaire fait lui-mme partie dune galaxie, lune
parmi la centaine de milliards de galaxies que comprend lUnivers

LUNIVERS IMAGIN LA
MANIRE DES POUPES RUSSES

La matire, quel que soit son aspect,


est faite dun nombre restreint de constituants
simples. La plus petite particule de matire
connue sappelle un quark.

10-18 m Des quarks se groupent entre eux pour


former des protons et des neutrons,
constituants de base du noyau atomique.

10-15 m
Ce noyau se trouve
au cur de latome.

10-10 m On peut aligner plus dun milliard


datomes sur une distance de 10 cm
correspondant peu prs la
largeur de la main.

10-1 m

Notre plante, la Terre, a un Soleil


diamtre de 12 756 kilomtres.

Le Systme solaire est compos de


107 m
neuf plantes et dune toile, notre
Soleil. Tout le Systme stend
sur une douzaine de milliards de
kilomtres et est situ dans un des
bras spiraux de notre galaxie.

1013 m
78
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Pour mesurer lUnivers, les astronomes


ont cr une nouvelle unit, en prenant UNITS DE MESURE
pour mesure talon la distance Terre-
Soleil. Il sagit de lunit astronomique unit valeur
(UA), qui correspond la distance
moyenne qui nous spare de notre

Structure de lUnivers
unit astronomique (UA) 149,6 millions de kilomtres
toile. Les distances encore plus grandes
sont exprimes par une autre unit : anne-lumire (a.l.) 9 460 milliards de kilomtres
lanne-lumire (a.l.), soit la distance
que parcourt la lumire en une anne parsec (pc) 3,26 annes-lumire ou 206 265 UA
la vitesse de 300 000 kilomtres
mgaparsec (Mpc) 3 260 000 annes-lumire
la seconde.
Afin de se reprsenter la diffrence entre millier, million et milliard, on peut se rappeler que 1 000 secondes
reprsentent environ un quart dheure, un million de secondes quivaut prs de 2 semaines tandis que un
milliard de secondes est lquivalent de 32 ans...

Les superamas de galaxies forment la toile complexe de


lUnivers qui contient environ 100 milliards de galaxies.
Dans cette structure difficilement imaginable, il y aurait
un rseau enchevtr damas, de superamas galactiques,
et dimmenses bulles de vide.
amas de
la Vierge

Le groupe local fait lui-mme partie 1030 m


dun superamas de galaxies qui
constituent une structure complexe,
filamenteuse, qui stend sur une
centaine de millions dannes-lumire.
Andromde

1023 m
La Voie lacte fait partie dun amas dune trentaine
de galaxies, le groupe local. Ces galaxies se
maintiennent ensemble dans un espace de moins de
dix millions dannes-lumire.

M33
1022 m
Notre galaxie, la Voie lacte, comporte
quelque 200 milliards dtoiles. Ce gros
nuage trs aplati mesure 100 annes-lumire
de diamtre et une dizaine dannes-lumire
dpaisseur.

1020 m 79
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Le Big Bang
Les premiers instants de lUnivers
Il ny avait rien, absolument rien, ni matire, ni nergie, aucune force et pas mme
Structure de lUnivers

le temps. Puis, soudainement, est survenu le Big Bang, la grandiose explosion qui a
donn naissance lUnivers. Ctait il y a environ 15 milliards dannes. Mme si ce
concept est difficile imaginer, le Big Bang marque le dbut de lespace, de la
matire et du temps. Quant au temps zro, et ce qui le prcde, ce quil y avait
avant , la science ne peut en rendre compte ; cest lnigme.
Au cours des premires fractions de la seconde initiale, seule lnergie existait.
Sous limpulsion de lexplosion, cette nergie se rpand et se refroidit ; elle devient
matire qui sorganise de faon de plus en plus complexe. LUnivers amorce alors son
mouvement dexpansion qui se poursuit encore aujourdhui.

1032 K 1025 K 1015 K 1012 K


TEMPRATURE (KELVINS)

Q
0 W
0 E
0 R
0 T
0

TEMPS

0s 10-43 s 10-32 s 10-12 s 10-4 s

10-43 SECONDE DE LORIGINE


Le Big Bang est la thorie la plus gnralement accepte dans la communaut scientifique pour expliquer la
naissance de lUnivers. Par lapplication des lois connues de la physique et par les progrs vertigineux
accomplis dans le domaine de lobservation astronomique, les scientifiques tentent en quelque sorte de
parcourir le chemin rebours et de remonter ce que fut lUnivers primordial. On peut ainsi remonter
jusqu une infime portion de la premire seconde de lUnivers : 10-43 seconde. crite au long, cette fraction
reprsente 0,0000000000000000000000000000000000000000001 seconde, aprs le Big Bang.

80
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DES PREMIRES SECONDES... JUSQU AUJOURDHUI


0 seconde, un tat infiniment dense et chaud concentre en un infime point physique toute la masse de
lUnivers Q. Une incommensurable nergie est libre et lon assiste alors lexpansion de la singularit
originelle W. Lnergie initiale se transforme en matire ; des particules lmentaires comme les photons et
les quarks se forment E. Progressivement, lUnivers se refroidit et prend de lexpansion. Dautres particules

Structure de lUnivers
se forment dont llectron R. Peu aprs, les quarks se groupent entre eux pour former des protons et des
neutrons, constituants de base des futurs noyaux atomiques T. Aprs trois minutes, la temprature sest
abaisse, ce qui permet lassemblage des protons et neutrons qui constituent les noyaux des premiers
lments lgers de lUnivers : lhydrogne et lhlium Y. Lorsque la temprature atteint moins de 3 000 K,
aprs 300 000 ans, les lectrons peuvent sassocier aux protons pour former les premiers atomes stables
dhydrogne et dhlium U. Aprs 2 milliards dannes, leffet de la gravitation permet la constitution de
nbuleuses, dembryons de galaxies (ou protogalaxies), de galaxies et des premires toiles, car la matire
samalgame dans lespace I. Plus de 8 milliards dannes plus tard, on assiste la formation du Soleil et des
plantes du Systme solaire O. Par la suite, des atomes se combinent pour former des molcules qui elles-
mmes forment des entits plus complexes pour mener lapparition de la vie P.

109 K 3 000 K 10 K 5K 2,7 K

Y
0 U
0 I
0 O
0 P
0

3 min 300 000 a 2 milliards a 10 milliards a 11,5 milliards a

LGENDE DE LILLUSTRATION

quarks lectron neutron nbuleuse galaxie


photon proton atome protogalaxie toile
81
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Lexpansion de lUnivers
Le devenir de milliards de galaxies
Structure de lUnivers

Au dbut des annes 1920, lUnivers tel quon se le reprsente se limite peu de
chose prs notre galaxie et ne mesure gure plus de 200 000 annes-lumire.
Cette conception change lorsque lastronome Edwin Hubble observe la galaxie
dAndromde, semblable la ntre. Par la suite, de nombreuses galaxies toujours
plus loignes de nous sont dcouvertes, si bien que lUnivers est aujourdhui
constitu denviron 100 milliards de galaxies.

LA LOI DE HUBBLE
Hubble constate que les galaxies sloignent les unes des autres et dautant plus rapidement quelles se
trouvent distantes. En 1929, il nonce une loi qui stipule que la vitesse dloignement des galaxies
augmente en fonction de la distance. Une analogie simple permet de comprendre ce phnomne ; imaginons
une sphre contenant des galaxies.
sphre 2

Si on double le
sphre 1 diamtre de la
m B
6c sphre, le point C
Au dpart, le m B
3c6 A 12 cm sloigne de A de
point A est une A cm
6 cm alors que le
distance de 3 cm C C
point B, qui est plus
de B, et 6 cm
proche, ne sloigne
du point C.
que de 3 cm, et ce,
dans le mme
intervalle de temps.

LE DESTIN DE LUNIVERS
Tel que nous lobservons aujourdhui, lUnivers est en expansion mais on ignore sil en sera toujours ainsi.
Lun des plus grands dfis de la cosmologie moderne consiste valuer avec prcision la quantit de matire
contenue dans lUnivers car lavenir de celui-ci en dpend.

Si la quantit de matire Sil existe, par contre, une On peut imaginer que la
contenue dans lUnivers est grande quantit de matire dans concentration de matire survenue
faible, lexpansion telle que lUnivers, la gravit finira par lors dun Big Crunch serait le
nous la connaissons aujourdhui stopper lexpansion et lUnivers prlude un nouveau Big Bang.
se poursuivra indfiniment et se contractera jusqu un Big Dans ce cas, on parlera dun
lUnivers stendra tout jamais ; Crunch. Il sagirait alors dun Univers oscillant o des Big Bang
ce sera un Univers ouvert. Univers ferm. et des Big Crunch se succdent.

82
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Le rayonnement de fond
cosmologique
Un voyage au dbut des temps

Structure de lUnivers
Plus un astre est loign, plus sa lumire prend de temps nous parvenir.
Si nous regardons un objet situ 2 millions dannes-lumire, comme la galaxie
dAndromde, ce que nous voyons correspond ltat de cette galaxie il y a
2 millions dannes, puisque la lumire quelle a mise a mis ce temps nous
parvenir. Regarder loin dans le cosmos signifie regarder le pass ; plus nous
scrutons loin, plus nous voyons un univers jeune.
Aujourdhui encore, lUnivers contient les traces de la chaleur gnre lors du Big
Bang. Cette chaleur rsiduelle est appele rayonnement de fond cosmologique.
Dans quelque direction que lon observe lUnivers, on mesure cette temprature
uniforme, soit 2,7 degrs au-dessus du zro absolu (-273 C).
2,7 K

5K
VINS)
URE (KEL
10 K TEMPRAT

3000 K

15 milliards
(aujourdhui)

galaxie

10 milliards

protogalaxie
S)
E
NN
(A
S
MP
TE

LCHO DU BIG BANG


2 milliards En 1989, le satellite COBE a mesur
Big Bang la radiation de fond pour constater
quasar la prsence dinfimes variations de
la temprature, qui ont men la
atomes formation des grandes structures
primordiaux de lUnivers, comme les galaxies.
Lintense nergie du Big 300 000
Bang sest traduite par
lmission dondes dont on 0
reoit lcho de toutes les Lhorizon cosmique constitue
directions du cosmos. la limite de lunivers observable;
Il sagit du rayonnement quand on tente de voir plus
de fond cosmologique, loin, on se heurte un mur de
vestige des conditions qui gaz dense et opaque. Il ne
rgnaient dans lUnivers sera jamais possible dobserver
aprs le Big Bang. directement le Big Bang. zone plus chaude zone plus froide
83
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Sans les tlescopes qui supplent nos propres yeux, les plus importantes dcouvertes astronomiques
auraient t inconcevables. En permettant de sonder les profondeurs de lespace,
les tlescopes gants et les radiotlescopes (qui dtectent des formes de lumire invisible) ont boulevers la vision

mme que nous avions de lUnivers. Depuis, grce eux, des milliers dtoiles et de galaxies ont t catalogues, de

nouvelles plantes ont t dcouvertes et une multitude de phnomnes singuliers (comme les quasars et les trous

noirs) ont t observs.


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Observation astronomique
86 Le spectre lectromagntique
Lorsque la lumire est invisible

88 Les tlescopes
Des concentrateurs de lumire

90 Les observatoires astronomiques


Voir mieux et toujours plus loin

92 Une nouvelle gnration de tlescopes


Des observatoires de plus en plus puissants

94 Le tlescope spatial Hubble


Par-del les nuages

96 Les radiotlescopes
Une nouvelle fentre sur lUnivers

98 La vie ailleurs dans lUnivers


Sommes-nous seuls?

100 Les plantes extrasolaires


la recherche dautres systmes plantaires
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Le spectre
lectromagntique
Lorsque la lumire est invisible
Observation astronomique

La connaissance que nous avons de lUnivers ne provient pas seulement de ce que


nous pouvons voir avec nos yeux. Les objets clestes mettent de lnergie qui
traverse lespace et arrive la Terre sous forme de rayonnements dintensit variable
dont la lumire visible ne constitue quune infime partie. Nos yeux et nos tlescopes
conventionnels sont aveugles tout le rayonnement hors du visible, qui comprend
les ondes radio, les micro-ondes, les ondes infrarouges, les rayons ultraviolets,
les rayons X et les rayons gamma, de longueur donde et de frquence diffrentes.
Les progrs rcents de lastronomie sont dus en grande partie notre
comprhension des formes de rayonnements. Par exemple, lumire visible
lobservation de la Voie lacte nous fournit des
informations et des images diverses selon rayons ultraviolets
le type dondes reues et analyses.
rayons X

rayons gamma

Images de notre
galaxie selon le type
de rayonnement
analys. Le tlescope IUE qui
analyse lultraviolet
permet notamment
dtudier les
toiles chaudes.

Le satellite Compton
tudie un phnomne
encore inexpliqu :
Le satellite ROSAT est quip
les fameux sursauts
de dtecteurs de rayons X. Il est
des rayons gamma.
adapt ltude des objets
clestes comme les toiles
86 neutrons et les pulsars.
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DES OBSERVATOIRES POUR CHAQUE TYPE DE RAYONS


Latmosphre terrestre filtre les rayons provenant de lespace, parmi
lesquels certains, trs nergtiques, se rvlent nocifs pour toute

Observation astronomique
forme de vie. La lumire visible Q et les ondes radio W sont les
seules qui atteignent la surface de notre plante (avec une partie
des ultraviolets et de linfrarouge). Il faut donc avoir recours
divers observatoires placs en orbite pour tudier les autres types
de rayonnements.

ondes radio
micro-ondes
ondes infrarouges

Le satellite COBE a mesur avec une


grande prcision la temprature de
lUnivers et a ainsi confirm un aspect
important de la thorie du Big Bang.

Le satellite IRAS permet dexplorer le


centre de notre galaxie et de visualiser
les objets opaques tels que les nuages
de poussire. W
0

Les radiotlescopes ont permis de


Q
0 dcouvrir des pulsars et des quasars et
Les observatoires astronomiques, sont lcoute dventuels signaux
situs sur Terre, analysent la lumire en provenance de lespace.
visible et nous fournissent des
photographies des objets clestes.
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Les tlescopes
Des concentrateurs de lumire
Linvention du tlescope a vritablement rvolutionn notre vision de lUnivers. Durant
Observation astronomique

des millnaires, nos anctres scrutaient le ciel lil nu avec des rsultats moins
probants. Entre 1609 et 1612, au moyen de petites lunettes astronomiques, Galile
dcouvre que la surface de la Lune est crible de cratres et de montagnes, quil y a des
taches la surface du Soleil et que la Voie lacte se compose dune multitude dtoiles...
Aujourdhui encore, les spcialistes observent le ciel grce au tlescope, ce tube qui
recueille la lumire venant dun objet cleste et la concentre au moyen de miroirs en un
point donn.
Le chercheur sert au reprage
des objets observer.
TYPES DE TLESCOPES

Q
0

tube

Dans un grand tlescope plan


focal primaire, lobservateur
peut regarder directement les
objets au foyer primaire, dans
une cage dobservation Q
installe dans le tube.

Loculaire est une loupe que


lon utilise pour regarder
limage forme au foyer.
Q
0

W
0
Le type Cassegrain ou Schmidt-
Cassegrain utilise un miroir
secondaire Q qui renvoie la lumire
vers larrire, travers un orifice
au centre du miroir primaire W.

Q
0
W
0 Un large tlescope capte plus de
lumire et renvoie une image plus
nette quun petit tlescope. On peut
ainsi observer des objets clestes
Le type Newton dvie la lumire de faible luminosit.
grce un miroir secondaire plan Q
inclin 45, vers un oculaire W
plac sur le ct de lappareil.
88
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LA RFLEXION
Dans un tlescope, la lumire Q
est recueillie par lobjectif, un miroir 0
T
primaire concave W, situ au fond
du tube. Elle est ensuite

Observation astronomique
concentre en un point focal E 0
Q
devant le miroir (le foyer primaire).
La lumire est intercepte et 0
E 0
W
0
R
nouveau rflchie, au moyen dun
petit miroir plan R, vers loculaire T
plac sur le ct du tube.

LA RFRACTION
Dans la lunette astronomique,
la lumire Q traverse dabord une
premire lentille, lobjectif W, qui
0
T la fait converger son foyer E.
Limage ainsi forme est reprise par
0
Q
un petit miroir 45 R qui dvie
0
W 0
E 0
R la lumire vers un oculaire T plac
en coud.

Le rglage de dclinaison
permet de positionner
verticalement le tlescope,
relativement lquateur.

Le rglage dascension droite


permet de positionner le tlescope
paralllement lquateur.

Contrairement au tlescope, la lunette astronomique utilise le


phnomne de la rfraction en concentrant la lumire cleste
au moyen de lentilles plutt quavec des miroirs. Plus coteuse
et souvent plus prcise, elle est toujours utilise aujourdhui
par les amateurs.

89
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Les observatoires
astronomiques
Voir mieux et toujours plus loin
Observation astronomique

En 1917, le plus grand btisseur de tlescopes de tous les temps, George Hale,
construit un tlescope dot dun miroir de 2,50 m de diamtre au sommet du mont
Wilson, en Californie. Cest partir de cet observatoire quEdwin Hubble ralisera
la plupart de ses dcouvertes sur limmensit de lUnivers. Lobservatoire du mont
Palomar, qui a pris la relve en 1948, a conduit certaines des plus grandes
dcouvertes astronomiques de ce sicle.
Situs au sommet des montagnes et abrits sous dnormes dmes ouvrables
pivotant sur eux-mmes, ces tlescopes gants ont permis aux astronomes de
scruter lUnivers avec une acuit jusqualors inconnue.

Aprs louverture du cimier mobile, la lumire Q pntre dans


le tlescope. Le faisceau lumineux est capt par le miroir
primaire W et rflchi vers le miroir secondaire convexe E.
La lumire est alors renvoye nouveau vers le miroir
primaire quelle traverse en son centre R avant
datteindre loculaire T. Elle peut tre dvie
aussi vers le foyer coud Y.

coupole pivotante

monture en fer cheval

Le poste Y
0
dobservation situ
au foyer Cassegrain
est un endroit plus
accessible o sont
effectues aujourdhui R
0
la majorit des
T
0 W
0
observations.

90
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UNE INNOVATION REMARQUABLE


Grce aux dtecteurs CCD, des puces lectroniques beaucoup plus sensibles la lumire quune plaque
photographique, les tlescopes captent dsormais des images dobjets trs lointains, en peu de temps dexposition.
Le dveloppement de la camra CCD a fait faire un autre bond prodigieux lobservation astronomique.

Observation astronomique
dtecteur CCD

Ces deux images montrent la mme rgion du ciel, observe avec le mme
tlescope. La photographie ralise avec un dtecteur CCD ( droite)
rvle un nombre infiniment plus grand dtoiles que limage obtenue
avec une plaque photographique conventionnelle ( gauche).

cimier mobile Autrefois, les astronomes sinstallaient dans


la cage dobservation, au foyer primaire, afin
de contrler le temps dexposition des plaques
photographiques.

Q
0

E
0

En 1948, on met en service le clbre


tlescope du mont Palomar, en
Californie. Linstrument dispose dun
impressionnant miroir de 5 m de
diamtre qui pse plus de 12 tonnes.
Il sagit pratiquement du record
absolu puisquun plus grand miroir
se dformerait sous son poids.

Dans le laboratoire, au foyer coud,


le recours la spectroscopie permet
dtudier la composition chimique
des objets clestes observs.

91
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Une nouvelle gnration


de tlescopes
Des observatoires de plus en plus puissants
Observation astronomique

De tout nouveaux tlescopes apparaissent partir des annes 1970. Munis de


plusieurs miroirs coordonns avec grande prcision, ils reproduisent les capacits
dun immense miroir. Afin dviter les problmes de pollution lumineuse des grandes
villes, on installe ces grands observatoires sur les cimes des montagnes situes dans
les dserts ou sur des les en plein ocan. Le premier de ces tlescopes miroir
multiple est inaugur en 1979 au sommet du mont Hopkins, en Arizona.

miroir secondaire DES YEUX GANTS POUR SCRUTER LUNIVERS


En 1998, les Europens ont commenc construire au
sommet du mont Paranal, au Chili, un gigantesque
observatoire, le Very Large Telescope (VLT). Les quatre
tlescopes principaux, assembls en 2001, possdent des
miroirs de 8,2 m de diamtre, pesant 23 tonnes chacun;
ils reposent sur une plate-forme antisismique pouvant
rsister des tremblements de terre de niveau 8,5 sur
lchelle de Richter.

miroir primaire

plate-forme mobile
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UN GANT AU SOMMET DUNE MONTAGNE


Le tlescope gant Keck, situ Hawaii, dispose
de 36 miroirs hexagonaux de 90 cm de ct et qui
reproduisent ainsi un rflecteur unique de 10 m.
Le tlescope a un pouvoir de rsolution quatre fois

Observation astronomique
suprieur celui du mont Palomar.

Les faisceaux lumineux capts


par chacun des tlescopes sont
achemins par un tunnel souterrain.

Trois tlescopes auxiliaires de MULTIPLIER LA PUISSANCE DES TLESCOPES


1,8 m de diamtre peuvent tre Le VLT recourt linterfromtrie, une technique qui a
placs sur diffrentes positions pour but daugmenter le pouvoir de rsolution des
afin daugmenter la prcision images. Les faisceaux lumineux rflchis par chaque
des observations. tlescope Q sont orients grce des miroirs monts sur
des chariots mobiles W qui se dplacent sur des rails E
lintrieur dun tunnel souterrain. Les faisceaux
lumineux sont combins R pour obtenir en laboratoire
T la prcision dun miroir de 120 m de diamtre.

Q
0 Q
0

T
0

R
0

W
0 E
0
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Le tlescope spatial
Hubble
Par-del les nuages
Observation astronomique

Le tlescope spatial Hubble figure parmi les plus importants instruments astronomiques
de tous les temps. Le grand avantage de ce tlescope est de se trouver au-dessus de
latmosphre terrestre qui filtre et dforme la lumire provenant des objets clestes.
Plac en orbite en avril 1990, 600 km daltitude, lappareil transmet des images dune
nettet incomparable et permet de voir plus loin que tout
autre instrument astronomique.

miroir secondaire
antenne
grand dbit
miroir primaire

De la taille dun autobus, le


tlescope est un cylindre de 4,3 m
de diamtre, mesurant 13,1 m et
pesant 12,5 tonnes, qui comprend
un miroir de 2,5 m de diamtre.

instruments danalyse

Q
0
Lantenne du tlescope transmet dabord les donnes un
satellite de communication Q. Ces donnes sont ensuite
relayes au centre de suivi et de communication W
et renvoyes jusqu un satellite national E.
Elles sont alors transmises au centre de contrle des
manuvres R, puis achemines au Space Telescope
Science Institute, qui planifie les observations
et le traitement des donnes T.
E
0

T
0
W
0

R
0
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T
0

Observation astronomique
Q
0 W
0

E
0 R
0

Les rayons lumineux traversent le cylindre Q et sont rflchis par le miroir primaire W vers le miroir
secondaire E. Celui-ci renvoie la lumire vers les instruments danalyse R (qui comprennent notamment
deux camras). Les donnes sont ensuite retransmises laide dune antenne T.

REDCOUVRIR LUNIVERS
volet mobile En 2003, aprs 13 annes dobservation, Hubble avait dj fourni plus de
550 000 clichs de 19 000 objets clestes. Les images recueillies ont dj eu
un impact profond sur notre conception de lUnivers : en regardant au loin, le
tlescope nous montre combien le jeune Univers tait diffrent de celui
daujourdhui. Sa mission principale, qui est de dterminer lenvergure, la
taille et lge de lUnivers, pourrait nous rserver bien des surprises avant la
fin de ses observations, prvue vers 2010.

Le tlescope Hubble nous a montr


quantit de phnomnes indits,
comme la formation massive dtoiles,
aprs une importante onde de choc
survenue au cur de la galaxie de la
Roue de la charrette (situe 500
millions dannes-lumire).

Parmi les images les plus


spectaculaires de lUnivers, Hubble
nous a livr celle de la nbuleuse de
Les panneaux solaires lAigle. Au sommet dimmenses
alimentent le tlescope colonnes de poussire, longues de
en lectricit. plusieurs annes-lumire, des toiles
sont en train de natre.

Extrmement puissant, Hubble a


photographi une infime parcelle
de lUnivers (de la taille dune
pice de monnaie tenue 25 m
de distance) dans laquelle on
dnombre plus de 1 500 galaxies
de toutes formes et de tous ges.

La clbre ta Carinae, une


des toiles connues les plus
massives et les plus instables,
est recouverte dune enveloppe
incandescente cre par
ljection constante de matire,
comme en tmoigne cette
photo prise par Hubble.
95
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Les radiotlescopes
Une nouvelle fentre sur lUnivers
Les corps clestes nmettent pas seulement de la lumire visible, mais aussi de la
Observation astronomique

lumire radio. Parfois ils mettent mme davantage dondes radio que dondes
lumineuses. LUnivers foisonne ainsi dobjets quil est impossible dobserver avec
un tlescope optique, mme trs puissant. Le radiotlescope fonctionne selon le
principe du tlescope optique, mais il est conu spcifiquement pour capter et
concentrer les ondes invisibles que sont les ondes radio. Lappareil peut tre
utilis de jour comme de nuit, quelle que soit la nbulosit.

VOIR LINVISIBLE

0
W

0
Q longueur
donde

Les radiotlescopes captent des ondes radio dont


0
E
la longueur varie de quelques millimtres 20 m.

Une photographie en lumire visible laisse croire LE PLUS GRAND RADIOTLESCOPE DU MONDE
que limposante galaxie M81 Q, la galaxie M82 W
et la petite galaxie irrgulire NGC 3077 E sont
trois objets clestes indpendants.

Certains radiotlescopes fixes sont construits dans des


valles en forme de parabole gante. Le plus grand
du genre est le clbre radiotlescope dArecibo,
Porto Rico, qui mesure 305 m de diamtre.

Une image en lumire radio montre quun


immense nuage dhydrogne relie en fait les
trois galaxies.

96
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LOBSERVATOIRE DEFFELSBERG
Comme les ondes radio sont beaucoup plus longues que les lumineuses, le rflecteur radio est gnralement de
trs grande dimension. Un des plus gros rflecteurs paraboliques orientables (le type de radiotlescope le plus
rpandu) est situ Effelsberg, en Allemagne ; il mesure 100 m de diamtre.

Observation astronomique
Les radiotlescopes sont de grandes antennes de forme parabolique qui
recueillent les ondes radio Q laide dun rflecteur primaire W qui les
concentre vers un foyer primaire E situ au sommet de lantenne. Les
ondes radio sont ensuite amplifies par des rcepteurs R puis focalises
vers un foyer secondaire T o elles sont amplifies nouveau Y, avant
dtre enregistres et analyses dans un laboratoire U.

R
0

E
0

Q
0

T
0
Y
0

W
0

Lantenne parabolique se
dplace sur un rail de ascenseur
guidage et peut slever de
90 en 6 minutes environ.

Le radiotlescope tourne
sur un rail circulaire.
Il effectue un tour
complet en 12 minutes.

U
0
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La vie ailleurs dans


lUnivers
Sommes-nous seuls ?
Observation astronomique

Lhomme se demande sil est seul dans lUnivers depuis fort longtemps. Mais, depuis la
seconde moiti du XXe sicle, ce questionnement est devenu lobjet dune science
lexobiologie , qui tente de dterminer les conditions ncessaires la vie et les lieux
o elle pourrait se dvelopper, tout en mettant en uvre les moyens techniques qui
nous permettraient de la reprer.

LQUATION DE DRAKE
Un radioastronome amricain, Frank Drake, a imagin en 1961 une quation qui permet thoriquement
destimer la probabilit de lexistence de vie intelligente dans notre Galaxie. La formule quil a conue sert
de base toute discussion sur le sujet et vise calculer le nombre de civilisations communicantes cest-
-dire celles qui rsideraient dans la Voie lacte et dont on pourrait raisonnablement esprer recevoir un
signal. Soit : N = (R*) x (Fp) x (Ne) x (Fl) x (Fi) x (Ft) x (L).

R* est le taux de formation dtoiles (R = rate)


autour desquelles pourrait se dvelopper une
civilisation. Ce nombre est une fraction de toutes les
toiles de la Galaxie et exclut notamment les grosses
toiles dont la dure de vie est trop courte pour
permettre lvolution dune civilisation mettrice.

Fp est la fraction de ces toiles qui possdent un systme


plantaire.

Ne correspond au nombre de plantes semblables la Terre


(e = Earth), qui seraient situes dans une zone habitable
rassemblant les conditions favorables la vie.

Fl quivaut au nombre de ces plantes sur lesquelles la vie (l = life)


a pu effectivement se dvelopper.

Fi est la fraction des plantes o la vie a atteint le stade de lintelligence.

Ft est la fraction des civilisations qui ont dvelopp une technologie permettant
denvoyer des signaux dans lespace.

Finalement, L correspond la dure de vie (l = lifetime) des civilisations capables


dmettre dans lespace un signal radio dcelable.

Le nombre N correspond au nombre de civilisations communicantes de la Voie lacte


pouvant mettre des signaux radio que nous pourrions dtecter. Il varie grandement selon
la valeur retenue pour chacun des paramtres prcdents. Ainsi le nombre estim peut
stendre de un (notre civilisation) des millions, voire des milliards...
98
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LES CONDITIONS NCESSAIRES LA VIE


Pour que la vie puisse natre et se dvelopper sur une autre plante, il lui faut bnficier de conditions semblables
celles que nous connaissons sur Terre. Des matriaux de base comme le carbone et leau liquide doivent se trouver
la surface dune plante qui possde une atmosphre et offre un environnement assez stable durant des centaines
de millions dannes. Une telle plante doit galement se trouver ni trop prs ni trop loin dune toile se consumant

Observation astronomique
suffisamment lentement pour donner le temps la vie de sorganiser.

Lcosphre est la rgion entourant une toile o les


conditions sont favorables au dveloppement de la vie. cosphre au dbut
Comme la luminosit dune toile varie durant sa vie, de la vie de ltoile
lcosphre se dplace vers lextrieur, suivant
laccroissement de la luminosit. cosphre la fin
de la vie de ltoile

La zone continuellement
habitable (ZCH) est la portion
toile plante de lcosphre qui prsente les
conditions requises durant la
DES TRACES DE VIE SUR MARS ? majeure partie de la vie de ltoile.

En 1996, on a dcouvert la prsence


de traces potentielles de
microfossiles dans une mtorite
venue de Mars. Il sagit de structures
longiformes d peine quelques
micromtres qui ressemblent
des bactries terrestres.
Dcouverte en Antarctique o elle
serait tombe il y a 13 000 ans, la
mtorite sest cristallise sur Mars
4,5 milliards dannes plus tt, au
moment de la formation de la
Sur Mars, les rivires assches sont
plante. Les fameux microfossiles
des vestiges du temps o la plante
dcouverts sy seraient logs
avait un climat plus tempr et aurait
lpoque o Mars tait une plante
pu accueillir la vie.
chaude et humide.
MESSAGE LINTENTION DES
EXTRATERRESTRES
En 1974, le radiotlescope dArecibo
a envoy un message cod en langage
binaire en direction dun amas
globulaire, situ dans la constellation
dHercule. Le message parviendra
cet amas, qui compte des centaines de
milliers dtoiles, dans 25 000 ans.

99
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Les plantes
extrasolaires
la recherche dautres systmes plantaires
Observation astronomique

Longtemps on a pens quil nexistait pas de plantes lextrieur de notre


Systme solaire. Mais depuis une cinquantaine dannes, les astronomes scrutent
les parages des toiles voisines la recherche de plantes extrasolaires, dites
exoplantes. Les premires indications de lexistence dexoplantes remontent
1984 lorsque le satellite IRAS a observ plusieurs anneaux de poussire autour
dune vingtaine dtoiles. De telles structures, qui ressemblent sans doute notre
Systme solaire naissant, indiquent que la formation de plantes est un
phnomne beaucoup plus frquent quon ne le croyait.

Le tlescope spatial Hubble a observ dans la


nbuleuse dOrion la prsence de disques de gaz et
La nbuleuse dOrion contient plusieurs jeunes de poussires autour de plus de 150 toiles. Il sagit
toiles autour desquelles de nouvelles plantes de disques protoplantaires qui sont probablement
pourraient se former. des systmes plantaires en formation.

DES PLANTES EN
DEVENIR?
On a repr, 450 annes-
lumire de la Terre, ce qui
pourrait tre une
protoplante et son toile,
dans la constellation du
Taureau. TMR-1C aurait de 2
3 fois la masse de Jupiter,
la plus grosse plante de
notre Systme solaire.

100
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LES CARACTRISTIQUES DES EXOPLANTES


Depuis 1995, lobservation de centaines dtoiles a permis de localiser les premires plantes autour dtoiles
comparables la ntre. La plupart sont situes plus prs de leur toile que la Terre ne lest du Soleil et elles
ont une masse quivalente ou suprieure celle de Jupiter (M Jup). Leur rvolution autour de ltoile varie
de quelques jours quelques annes.

Observation astronomique
TOILES EXOPLANTES

(2,4 M Jup ; 2,9 ans )

47 Urs Majoris

(0,4 M Jup ; 4,2 jours)

51 Pegasis

(0,8 M Jup ; 14,6 jours)


55 Cancri

(3,8 M Jup ; 3,3 jours)

Tau Bootis

(0,6 M Jup ; 4,6 jours) (2 M Jup ; 242 jours) (4 M Jup ; 4 ans)


Upsilon Andromed

(6,6 M Jup ; 116,6 jours)

70 Virginis

(1,9 M Jup ; 60,5 jours)

Gliese 876

(1,7 M Jup ; 2,2 ans)


16 Cygni B

(1,1 M Jup ; 39,6 jours)

Rho Coron Borealis

(3,3 M Jup ; 4,3 ans)

Gliese 614

Mercure Vnus Terre Mars


Soleil

UA (unit astronomique = distance 1 UA 2 UA


entre la Terre et le Soleil)

toile

plante

LES SIGNES INDIRECTS DES EXOPLANTES


Il est impossible de voir une plante situe prs dune toile parce que la
luminosit de celle-ci est beaucoup trop grande. Par exemple, la luminosit du
Soleil est un milliard de fois suprieure celle de Jupiter.
On parvient dduire lexistence de plantes inconnues de faon indirecte, sans
les voir rellement, en dtectant les perturbations infimes quelles font subir
ltoile autour de laquelle elles tournent. Ces lgres variations du mouvement de
ltoile permettent de calculer la masse et la distance de la plante.

101
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Les sondes spatiales sont un autre merveilleux moyen dapprofondir la connaissance du cosmos. En
survolant des milieux hostiles dont elles nous font parvenir des clichs, en se posant l o lhomme
ne peut aller afin de ramener sur Terre des chantillons aux fins danalyse, ces fabuleux engins nous
en apprennent encore sur les plantes, les comtes, les astrodes et bien dautres objets clestes. Surtout, ils

nous font prendre la mesure, si cela est possible, de lespace incommensurable de lUnivers.
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Exploration spatiale
104 Autour de la Terre
Une prsence humaine de plus en plus forte

106 Les sondes spatiales


Les grands explorateurs des temps modernes

108 Lexploration de la Lune


Des succs spectaculaires

110 Lexploration de Mars


la recherche de traces de vie

113 Magellan
Dvoiler le relief de Vnus

114 Pioneer 10 et 11
Les premiers grands voyageurs

115 Voyager
Au del des limites du Systme solaire

116 Galileo
La dcouverte des satellites de Jupiter

117 Cassini et Huygens


Percer les mystres de Saturne et de Titan

118 Ulysses
Le Soleil vu par les ples

119 Lexploration des petits astres


Dcouvrir les comtes et les astrodes
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Autour de la Terre
Une prsence humaine de plus en plus forte
Exploration spatiale

Pour quun engin chappe lattraction terrestre et gagne les couches suprieures de
latmosphre, il doit tre propuls trs haute vitesse. Les lanceurs spatiaux et les
navettes spatiales, mus par des moteurs extrmement puissants, permettent de
mettre en orbite diffrents types de satellites, ainsi que les lments qui composent
la Station spatiale internationale.

LES LANCEURS SPATIAUX


Les lanceurs spatiaux fonctionnent selon le principe daction-raction de Newton : ljection de gaz haute
temprature vers le bas induit la pousse de lengin vers le haut. Grce la combinaison de plusieurs
moteurs successifs, la fuse atteint une vitesse de 28 000 km/h aprs 10 minutes de vol, ce qui lui permet
dchapper lattraction terrestre.

Au dcollage, le lanceur europen La coiffe protge la charge utile,


Ariane V pse 740 tonnes et cest--dire les satellites destins
mesure 51 mtres de hauteur. tre mis en orbite.

Ariane V comprend deux fuses poudre,


rservoir doxygne liquide
qui fournissent la pousse initiale puis se
dtachent aprs deux minutes de
fonctionnement. rservoir dhydrogne liquide

Partie terminale de la fuse, la tuyre


Le moteur principal, hydrogne
permet aux gaz de combustion de
liquide, fonctionne pendant
schapper, crant ainsi la pousse qui
10 minutes.
propulse le vaisseau.

LA STATION SPATIALE INTERNATIONALE


partir de 1998, les principales puissances spatiales (tats-Unis, Russie, Europe, Japon) ont uni leurs
efforts pour construire la Station spatiale internationale (SSI), un complexe orbital modulaire de
109 mtres denvergure et de 455 tonnes. Les lments de la SSI, mis en orbite par la navette amricaine
et par les lanceurs russes Progress, sont assembls progressivement. Habite depuis 2000, la SSI aurait d
tre acheve en 2004, mais laccident de
Columbia en 2003 a entran larrt temporaire
des missions des navettes spatiales.

module russe
panneaux solaires

laboratoire japonais
nud darrimage de lorbiteur
laboratoire amricain
laboratoire europen
module dhabitation amricain

104
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LA NAVETTE SPATIALE
Contrairement aux lanceurs, qui ne servent quune fois, la navette spatiale est rutilise entirement, hormis le
rservoir externe. En plus de 20 ans, elle a t lance plus dune centaine de fois et na connu que deux checs
(Challenger, en 1986, et Columbia, en 2003). La navette a notamment lanc les sondes Galileo, Magellan et
Ulysses. Elle a galement plac en orbite terrestre le tlescope spatial Hubble.

Exploration spatiale
Lors du lancement, lorbiteur est fix un immense rservoir contenant le
carburant qui alimente les moteurs durant les huit premires minutes du vol.
Chaque seconde, chacun des moteurs brle 1 300 litres dhydrogne et
doxygne liquides contenus dans cet immense rservoir de 47 m de longueur et
8,40 m de diamtre.

Deux fuses poudre fournissent lessentiel de la pousse


durant les deux premires minutes de vol. Ces fuses (qui
mesurent 45,5 m de hauteur, 3,7 m de diamtre et psent
585 tonnes) sont ensuite largues et retombent en mer. Elles
sont rcupres et remises en tat pour un autre lancement.

Chacun des trois moteurs produit au


dcollage une pousse de 179 tonnes,
soit le double de celle dun Boeing 747,
et fonctionne pendant huit minutes
jusqu linsertion en orbite. soute

bras tlcommand

La partie principale de la navette se


nomme lorbiteur. Lappareil peut
transporter en orbite terrestre
environ 12 tonnes de matriel et
de 5 7 astronautes. Il a les
dimensions et le poids dun
avion de type DC-10 : il mesure
37 m de longueur par 24 m
denvergure et pse 68
tonnes vide.

Une fois en orbite,


lquipage ouvre les
portes de la soute et
largue lengin laide du
bras tlcommand.
Les astronautes revtent un scaphandre
spatial lorsquils sortent de la navette
pour effectuer des manuvres. quipe
dun systme dalimentation en oxygne,
cette combinaison leur assure une
autonomie de plusieurs heures.
Des tuiles conues pour rsister des tempratures
de plus de 1 260 C recouvrent 70 % de la surface de
lorbiteur. On en dnombre plus de 30 000.

105
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Les sondes spatiales


Les grands explorateurs des temps modernes
Ils ont pour noms Pioneer, Voyager, Galileo, Magellan, Ulysses Ce sont les explorateurs
Exploration spatiale

de notre poque, successeurs des Marco Polo, Christophe Colomb et Fernand de Magellan
qui, jusqu la Renaissance, ont sillonn le globe terrestre. Nos explorateurs modernes
sont des robots qui se substituent nos yeux et nos sens et qui, en lespace dune
gnration peine, ont transform notre vision du Systme solaire.

LEXPLORATION PLANTAIRE EN TROIS TAPES

Q Un croiseur plantaire survole W Un orbiteur se place en orbite E Enfin, un atterrisseur se pose


dabord la plante et nous donne autour de la plante et lausculte sur le sol et nous fournit un point
un coup dil aussi bref que durant des mois ou des annes, ce de vue local trs dtaill. Cest ainsi
spectaculaire. qui nous procure une bonne vue quon a procd jusqu prsent
densemble. pour la Lune, Mars et Vnus.

LES SOURCES DNERGIE DES SONDES SPATIALES


Un progrs technique majeur a permis une avance notable dans le domaine de lexploration plantaire : le
recours aux gnrateurs thermonuclaires qui produisent llectricit dont se nourrit la sonde grce des
ractions nuclaires.
Les sondes qui sloignent davantage ne bnficient
plus de suffisamment dnergie solaire et sont donc
munies de gnrateurs thermonuclaires (RTG, en
anglais) ; cest le cas des sondes Pioneer, Voyager,
Galileo et Cassini, notamment.

Un bouclier protge la sonde


Les sondes qui contre les radiations solaires.
explorent les plantes
rapproches (Vnus et Mars)
produisent leur lectricit au
moyen de panneaux solaires.
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LES DEUX MODULES DUNE SONDE SPATIALE


Les sondes spatiales comptent parmi les ralisations techniques les plus ingnieuses qui soient. Non
seulement doivent-elles couvrir des centaines de millions de kilomtres et affronter lhostilit de lespace
interplantaire, mais elles doivent aussi assurer par elles-mmes toutes les manuvres de la mission dont
latterrissage sans assistance terrestre, grce lordinateur de bord. Une sonde typique comporte

Exploration spatiale
habituellement deux modules : un orbiteur et un atterrisseur.

LORBITEUR
Aprs avoir antenne de
transmission
survol une plante,
la sonde se place en
orbite autour de celle-ci et
lausculte durant des mois.

Une boussole utilise une toile repre (Canopus) pour


permettre la sonde de sorienter.

La camra capte des milliers dimages de la plante et


nous procure une vue globale de lastre.

Lappareil de cartographie
LATTERRISSEUR thermique permet dobserver la
Conu pour se poser sur la surface dune plante et ltudier, surface de la plante ainsi que la
latterrisseur (en anglais, lander) runit, en une structure miniaturise, composition de son atmosphre
des gnrateurs dnergie, des laboratoires danalyse chimique, des laide de rayons infrarouges.
camras de tlvision, une station mtorologique et un centre
informatique, qui, sur Terre, occuperaient plusieurs tages dun difice.
Des capteurs mtorologiques
Lantenne directionnelle mesurent la temprature, la
est pointe en permanence pression atmosphrique ainsi
vers la Terre pour y que la vitesse et la direction
transmettre les donnes des vents.
scientifiques et les
photographies. Le laboratoire automatis
procde lanalyse des
chantillons recueillis en
vue den identifier la
composition et dy dceler
toute trace de vie.

Une pelle fixe sur une


perche articule rcolte
Les camras prennent
des chantillons du sol
des images de la
quelle dpose dans le
surface de la plante.
laboratoire automatis.
3m

1,5 m
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Lexploration de la Lune
Des succs spectaculaires
Exploration spatiale

Situe seulement 384 000 kilomtres de la Terre, la Lune a t le premier objectif


de lexploration spatiale. Les premires sondes lunaires ont t lances ds la fin des
annes 1950, alors que la conqute de la Lune tait un enjeu politique entre les
tats-Unis et lURSS. Les Amricains ont remport le succs le plus retentissant avec
le programme de vols lunaires habits Apollo. Depuis, la Lune a perdu de son intrt
au profit du reste du Systme solaire. Quelques sondes lont cependant visite au
cours des annes 1990, comme Clementine et Lunar Prospector.

LES MISSIONS APOLLO


Le programme Apollo dbute en 1967 de faon catastrophique : les trois astronautes dApollo 1 meurent
dans lincendie du module de commande, sur le pas de tir de Cap Canaveral. Mais pendant lt 1969, le
module lunaire dApollo 11 se pose sur la Lune. Cinq autres missions parviendront alunir jusqu la fin du
programme Apollo, en 1972.

Le vaisseau des missions Apollo est mis


en orbite par un lanceur Saturn V.
Lensemble mesure 110 mtres de Le module de commande abrite
hauteur et pse plus de 2 800 tonnes. lquipage du dcollage
lamerrissage. Cest le seul composant
du vaisseau regagner la Terre.

Le module de service alimente le module de commande et


lquipage en eau, en lectricit et en oxygne. Ses moteurs
permettent de quitter lorbite terrestre pour rejoindre la Lune, et
inversement, de quitter lorbite lunaire pour regagner la Terre.

Lquipage dApollo compte trois astronautes. Deux dentre


eux seulement se rendent effectivement sur la Lune, bord
du module lunaire. Haut de 7 mtres, le module lunaire
est compos dune structure en aluminium recouverte de
minces feuilles mtalliques qui pse plus de 16 tonnes.

point darrimage au module de service

module lunaire
tage de remonte

Le compartiment
Ltage de descente de lquipage
assure lalunissage et sert mesure 6,6 m3.
de pas de tir pour le retour
de ltage de remonte
vers le module de service.
108
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Apollo 8 et Apollo 10
photographient la Lune distance. Apollo 15, fosse de Hadley, 30 juillet 1971
Une explosion bord du module de
service dApollo 13 empche Apollo 17, Taurus-Littrow,
lalunissage. Lquipage frle la 11 dcembre 1972

Exploration spatiale
catastrophe mais parvient
regagner la Terre. Le module lunaire dApollo 11
se pose sur la mer de la
Apollo 14, Fra Mauro, 5 fvrier 1971
Tranquillit le 20 juillet 1969.
Apollo 12, ocan des Temptes,
19 novembre 1969 Apollo 16, plaine de
Descartes, 20 avril 1972

Les astronautes amricains ayant march sur la Lune ont rapport sur
Terre plus de 2 000 chantillons, pesant au total 384 kg. Lanalyse de
ces fragments de Lune rvle quil sagit principalement de roches
magmatiques ges de 3,2 4,6 milliards dannes.

CLEMENTINE ET LUNAR PROSPECTOR


la suite des petits pas pour lhomme des annes 1960, on a quelque peu dlaiss lexploration de la
Lune. Ce nest quen janvier 1994 quune sonde amricaine, Clementine, a auscult de nouveau notre
satellite naturel, suivie en 1998 de Lunar Prospector.

DE LEAU SUR LA LUNE


En 1998, Lunar Prospector confirmait que les ples lunaires reclent dimportantes quantits deau
sous forme de particules de glace mlanges de la poussire et de la roche. Prsente au fond des
cratres, cette glace reprsenterait jusqu 300 millions de mtres cubes deau disperse sur des
dizaines de milliers de kilomtres carrs. Il y en aurait deux fois plus au ple Nord quau ple Sud.
La sonde ne nous transmet pas de nouveaux clichs de la surface lunaire, mais ses appareils
scientifiques recueillent quantit de donnes sur la composition du sol.

sol lunaire cratre Il y aurait en moyenne moins


dune particule deau pour
cent grains de poussire dans
les cristaux de glace.
Lunar Prospector
Clementine a fait une dcouverte
tonnante en 1994 : des relevs radar ont
rvl la prsence de glace au ple Sud de
Le spectromtre
la Lune, un vaste bassin de la taille dun
rayons gamma
continent et profond de 12 km.
analyse la composition
de la surface lunaire.
Clementine

Le spectromtre neutrons
dtecte toute prsence deau.
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Lexploration de Mars
la recherche de traces de vie
Exploration spatiale

Aprs la Lune, Mars a t la destination privilgie des sondes spatiales : en quarante


ans, une quarantaine de sondes ont t lances destination de la plante rouge. En
1965, Mariner 4 rvle que Mars ressemble un dsert infertile. Puis, en novembre
1971, Mariner 9, la premire sonde se placer en orbite, dcouvre des terrains
sculpts par leau et de nombreux paysages fantastiques. Les sondes Viking,
Pathfinder et Mars Global Surveyor, lances dans les annes 1990, ont poursuivi ce
travail dexploration. Lobjectif ultime de lexploration de Mars est bien entendu dy
faire marcher des tres humains, ce qui ne devrait pas tre ralis avant lan 2018, et
mme probablement pas avant les annes 2030.
LES SONDES VIKING
En 1975, la NASA lance les sondes Viking 1 et Viking 2, chacune constitue dun orbiteur, qui observera la
plante en orbite, et dun atterrisseur, qui se posera sur le sol. Les atterrisseurs ne sont toutefois pas en
mesure de se dplacer, ce quaccomplira Sojourner 20 ans plus tard.

DESCENTE SUR LE SOL


MARTIEN
Q
0
Le module de latterrisseur se
dtache de la sonde et commence W
0
descendre Q. 250 km daltitude,
il entre dans la mince atmosphre
martienne ; le bouclier thermique
E
0
protge le module W. 6 km
daltitude, le parachute souvre et
ralentit la descente E. Les rtrofuses Durant quatre annes, les
sont allumes R. Le module se pose orbiteurs Viking auscultent
R
0
sur le sol T. lintrigante plante rouge et
cartographient dans les moindres
T
0
Latterrisseur est muni de deux dtails 97 % du globe martien.
camras orientables permettant
dobserver tout le site.
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PATHFINDER ET SOJOURNER
Plus de 20 ans aprs les sondes Viking, un nouvel engin sest pos sur un dsert martien en juillet 1997, aprs un
voyage de 7 mois. Il sagit de Pathfinder, une sonde porteuse dun petit vhicule tout-terrain nomm Sojourner,
ayant la taille dun camion jouet. Les sondes ont fonctionn jusqu ce quon perde abruptement leur contact, en
septembre 1997. Elles ont heureusement rcolt plus dinformations quen espraient les scientifiques.

Exploration spatiale
Q
0
W
0
La camra a transmis 16 000
ATTERRISSAGE photographies qui ont permis de
Pathfinder entre dans latmosphre recrer des panoramas en trois
martienne, une vitesse de 7,4 km/s Q. dimensions montrant clairement
11 km de la surface, le parachute que la surface de la valle a t
souvre W. Le bouclier arrire se spare du E
0 sculpte par le vent et par des
module E. Les ballons protecteurs se gonflent torrents deau.
et les rtrofuses sont allumes R. Aprs plus de
15 rebonds T, la sonde simmobilise ; les ballons R
0
sont dgonfls et rtracts ; les ptales de la base
se dploient Y.
antenne
ballons protecteurs rtracts grand dbit
T
0

Lantenne du robot Sojourner


transmet les images la base.

60 c
cm m
50 Y
0

Les panneaux solaires


fournissent llectricit.
Le spectromtre effectue
lanalyse de la composition robot Sojourner
chimique du sol.

SITE DATTERRISSAGE
Pathfinder sest pose dans un site remarquable, la valle Ars, o
se trouvent quantit de rochers reprsentant un bel chantillonnage. Viking 1
Durant deux mois, les deux robots ont tudi les variations Pathfinder
climatiques de latmosphre et la composition chimique des Viking 2
environs. En 84 jours, Sojourner a parcouru 102 m aux
alentours de la sonde mre, prenant 550 clichs.
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MARS GLOBAL SURVEYOR


En septembre 1997, alors que Pathfinder et Sojourner explorent la surface martienne,
une autre sonde se place en orbite autour de la plante. Il sagit de Mars Global
Surveyor, qui a pour mission de tracer le portrait global de Mars. Mars Global Surveyor
observera notamment les changements climatiques se produisant la surface durant
Exploration spatiale

une anne martienne complte, ce qui quivaut deux annes terrestres.

DES IMAGES HAUTE RSOLUTION


Mars Global Surveyor photographie
la surface martienne depuis 1997. module de propulsion
La sonde a dores et dj fourni plus
de 170 000 clichs.

La puissante camra nous montre les


formations gologiques avec vingt fois
plus de prcision que les sondes Viking.

antenne grand dbit

Une vue partielle du chasma de panneau solaire


Ganges, un canyon de plus de
volet darofreinage
45 km de long.

LES RENDEZ-VOUS AVEC MARS


Tous les 26 mois, la Terre et Mars se trouvent une distance
minimale lune de lautre (environ 60 millions de kilomtres).
Ce moment est propice lenvoi de sondes dexploration.

En 2001, la NASA a plac en orbite martienne une sonde


charge danalyser la composition chimique de la surface.
Mars Odyssey transporte trois spectromtres, chacun
analysant une partie du spectre lectromagntique
(lumire visible, infrarouge, ultraviolet, rayons gamma).

La sonde europenne Mars Express, lance en


2003, sest place en orbite martienne. Sa
camra stroscopique haute rsolution est
charge dobserver la surface de Mars avec une
rsolution de 10 mtres. Dautres instruments
mesurent la composition du sol, du sous-sol et
de latmosphre.

Les sondes amricaines Spirit et Opportunity, qui se


sont poses sur Mars en 2004, ont libr de petits
vhicules robotiss chargs dexplorer les alentours
des sites datterrissage et de prendre des photos de
lenvironnement martien.

112
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Magellan
Dvoiler le relief de Vnus

Exploration spatiale
De 1960 1983, les Sovitiques ont envoy une quinzaine de sondes Venera sur
Vnus. Pour parvenir voir lensemble de la plante, la NASA place en orbite une
sonde munie dun puissant radar. Nomme Magellan, cette sonde est lance en mai
1989 et sinsre en orbite vnusienne en aot 1990. Au terme de sa mission, en
1994, elle est prcipite dans latmosphre de la plante afin de mettre au point
les techniques darofreinage qui serviront aux futures sondes.
En 1975, Venera 9 diffuse la
premire photo du sol de Vnus
avant dtre crase par la pression
atmosphrique et calcine par
lintense chaleur.

La surface de Vnus demeure voile en


permanence par une paisse couche de panneau solaire
nuages. Magellan confirme quil ny a ni
hautes montagnes ni grands ravins moteur de
manuvre
sur Vnus, et ne dcle aucune trace
deau. La sonde rvle en
outre que la surface
parat trs jeune (
peine 500 millions
dannes).

Lantenne grand dbit sert galement de radar en


utilisant un faisceau de micro-ondes qui lui permet de
cartographier la surface voile de Vnus.

ORBITE DE MAGELLAN AUTOUR DE VNUS


Au plus prs de Vnus, Magellan cartographie en
dtail la plante Q. Ensuite, la sonde se retourne
et transmet les donnes en pointant son antenne
vers la Terre W. En deux ans, elle cartographie
98 % de la surface vnusienne.

Q
0

Lantenne de
W
0 laltimtre rcolte
les donnes qui
serviront tablir
la topographie de
la rgion survole.

zone non cartographie


113
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Pioneer 10 et 11
Les premiers grands voyageurs
Pioneer 10 et Pioneer 11 furent les premires sondes saventurer au-del de lorbite
Exploration spatiale

de Mars. Ces petits robots (260 kg) ont t lancs en mars 1972 et en avril 1973.
Pioneer 10 est la premire sonde pntrer dans la ceinture dastrodes, quelle
traverse sans encombre. En dcembre 1973, elle passe 130 000 kilomtres de
Jupiter et nous transmet alors les premires images rapproches de la plante
gante ; elle observe son intense champ magntique et dcouvre que la plante est
avant tout un astre dpourvu de surface solide.

antennes de transmission Un magntomtre


mesure lintensit du
champ magntique des
plantes.

Les silhouettes de la sonde


et de deux tres humains
dtecteur sont reprsentes lchelle.
dastrodes

Jupiter
On a muni les sondes Pioneer
dune plaque daluminium dor
comportant un message conu par
gnrateur lastronome amricain Carl Sagan.
thermonuclaire
Des informations sur lorigine, la
date du lancement et lexistence de
notre civilisation y sont graves,
lintention de destinataires
ventuels qui intercepteraient la
Un an plus tard, Pioneer 11 atteint sonde hors du Systme solaire,
son tour Jupiter et nous montre en dans des milliers dannes.
gros plan la Grande Tache rouge.

QUITTER LE SYSTME SOLAIRE


Aprs le survol de Jupiter, les sondes Pioneer poursuivent leur course respective en explorant les confins du
Systme solaire. Pioneer 10 complte sa mission scientifique en mars 1997. Elle chemine en direction de ltoile
Aldebaran ( 68 annes-lumire) quelle pourrait atteindre dans deux millions dannes. Pioneer 11 cesse dmettre
en novembre 1995 mais elle se dirige vers la constellation de lAigle o elle pourrait passer prs dune toile dans
quatre millions dannes.
Jupiter (1974)
Jupiter (1973)

Pioneer 10 Uranus
Neptune

Pioneer 11

ceinture dastrodes Saturne (1979)


114
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Voyager
Au del des limites du Systme solaire
la fin des annes 1970, un alignement particulier des plantes gantes (se produisant

Exploration spatiale
tous les 175 ans) fait envisager aux Amricains un ambitieux projet nomm le Grand
Tour. Trop onreux, le projet est abandonn mais la NASA lance, en 1977, deux sondes
Voyager ayant comme objectif de survoler Jupiter et Saturne.
La mission des Voyager est aujourdhui en principe termine. la fin de lanne 2004,
Voyager 1 se trouvait 14 milliards de kilomtres de la Terre, ce qui en fait lobjet
artificiel le plus loign dans lespace. On sattend ce que les deux sondes
fonctionnent jusquen 2020.
Jupiter (mars 1979) Jupiter (juil. 1979)
lancement (sept. 1977)
Voyager 1 passe prs de Saturne, lancement (aot 1977)
de telle sorte que sa trajectoire
est courbe vers lhmisphre Nord
du Systme solaire.

Saturne (nov. 1980)

Saturne
(aot 1981)

LA RENCONTRE DE
JUPITER ET SATURNE
Uranus Neptune
Aprs Jupiter, les sondes Voyager (janv. 1986) (aot 1989)
croisent Saturne et montrent que
ses anneaux sont forms de Voyager 2 poursuit sa course vers
milliers dannelets. Uranus puis Neptune, ralisant malgr
gnrateur tout le Grand Tour.
thermonuclaire

Les puissantes camras


nous dvoilent des
lunes tonnantes,
dont Titan.

Les cinquante mille clichs La Grande Tache rouge sur


rvlent une atmosphre Jupiter serait une immense
turbulente, avec des tempte comportant des
ouragans et une multitude vents de 360 km/h, dont la
de ceintures colores, dimension est deux fois
comme ici, sur Saturne. celle de la Terre.
Saturne

antenne de
transmission

115
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Galileo
La dcouverte des satellites de Jupiter
La sonde Galileo, nomme en lhonneur du grand astronome italien Galile, qui a
Exploration spatiale

dcouvert en 1610 que quatre lunes gravitaient autour de Jupiter, fut lance en octobre
1989. Elle devient la premire sonde sinsrer en orbite jovienne. En dcembre 1995,
Galileo confirme que les quatre plus gros satellites de Jupiter possdent une mince
atmosphre.

DES IMAGES TONNANTES


Depuis sa mise en orbite, la sonde a
survol les quatre lunes gantes
dcouvertes par Galile et nous en a
transmis des clichs formidables.
La surface dEurope est couverte de larges failles
de glace courant sur des centaines de kilomtres.
On trouverait des ocans deau liquide sous cette
Aprs avoir orbit autour surface glace.
de Jupiter pendant huit
ans, la sonde Galileo a t
dirige vers la plante, o
elle sest dsintgre la
fin de lanne 2003.

On observe sur Io une tonnante surface colore de


rouge, jaune, blanc et orange, des teintes qui sont
dues lmission de soufre des volcans actifs.

Ganymde, la plus grosse lune du Systme solaire


comporte des terres sillonnes et de la glace.

Le sol de Callisto est lun des plus gs. Cest galement


sur cet astre quon retrouve le plus grand nombre de
Lantenne grand dbit de la cratres de tout le Systme solaire.
sonde, capable de transmettre des
milliards de bits dinformations,
Galileo nous transmettait tout de
ne sest malheureusement pas
mme au compte-gouttes les photos
dploye correctement.
grce une petite antenne conue
Europe pour mettre faible dbit.
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Cassini et Huygens
Percer les mystres de Saturne et de Titan
Lance en octobre 1997, la sonde Cassini a mis sept ans atteindre Saturne. Elle

Exploration spatiale
survolera la plante ainsi que plusieurs de ses satellites naturels durant quatre
ans. En plus des instruments scientifiques, Cassini transportait une
petite sonde, Huygens, destine ltude de Titan. Les sondes ont
t nommes en lhonneur des astronomes Jean-Dominique Cassini
et Christian Huygens, qui ont ralis lessentiel des observations
concernant Saturne et Titan au XVIIe sicle.
Titan
Lances en octobre 1997 Q,
0
Y
les sondes survolent Vnus en
avril 1998 W et en juin 1999 E,
puis la Terre en aot 1999 R.
0
W Ces manuvres, dites dassistance
gravitationnelle, ont pour but
0
E
daccrotre la vitesse des sondes
afin de les expdier jusqu Saturne.
0
R
0
Q Elles survolent Jupiter en
0
T
dcembre 2000 T et atteignent
Saturne en juillet 2004 Y.

Cassini est passe au-dessus des


anneaux de Saturne
gnrateur
en juillet 2004 thermonuclaire
et a allum son
moteur principal afin de moteur de
propulsion
freiner sa course et viter dtre
capture par la plante. Elle a largu Saturne
Huygens vers Titan en dcembre de la mme
anne.

Cassini

Q
0

W
0 antenne grand dbit La sonde Huygens
E
0 a la forme dun
bouclier.

DESCENTE DANS LATMOSPHRE OPAQUE DE TITAN


R
0
En dcembre 2004, la sonde Huygens est entre dans latmosphre de
Titan Q puis a dploy son parachute pilote W. une altitude denviron
T
0
175 km, la sonde a ouvert son parachute principal E, largu sa coiffe et
Y
0 mis en service ses instruments dtude R. Huygens a largu ensuite son
parachute principal T et dploy un parachute de stabilisation Y.
U
0 Durant les 140 derniers kilomtres, elle a transmis des donnes
lorbiteur, avant son arrive au sol U.
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Ulysses
Le Soleil vu par les ples
Depuis les annes 1960, des dizaines de satellites et de sondes ont tudi le
Exploration spatiale

Soleil. Mais tous ont observ notre toile au niveau de lquateur selon la mme
perspective que celle quon a depuis la Terre. Jusqu ce jour, un seul engin a t
en mesure dobserver le Soleil depuis langle des ples : Ulysses, une sonde
europenne lance en octobre 1990.
Ulysses orbite autour des ples du Soleil depuis 1994. Elle a notamment observ
que le vent solaire souffle deux fois plus intensment aux ples qu lquateur.

gnrateur
thermonuclaire
antenne grand dbit

antennes de mesure
des radiations
solaires Ulysses nest pas dote
de camra mais de divers
instruments scientifiques
qui tudient notamment
le vent solaire.

Une fois dployes, les antennes


de la sonde sont plus longues
quun Boeing 747. Le mt radial comporte divers
capteurs magntiques et gamma
qui sont situs distance des
radiations du gnrateur et de
lquipement de la sonde.
72,5 m

GAGNER LES PLES DU SOLEIL ple Nord solaire


(juin 1995)
Jupiter (fvr. 1992)
Ce nest pas chose aise que de
0
E viser les ples solaires. Ulysses se
rend dabord jusqu Jupiter pour
0
Q utiliser la force gravitationnelle
de la plante gante Q. Ainsi, elle
0
W courbe sa trajectoire et parvient
343 millions de kilomtres sous le
ple Sud solaire en septembre
1994 W. Elle atteint le ple Nord
lancement ple Sud solaire solaire en juin 1995 E.
(oct. 1990) (sept. 1994)
118
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Lexploration
des petits astres
Dcouvrir les comtes et les astrodes

Exploration spatiale
Lintrt pour les comtes et les astrodes sest dvelopp au cours des annes 1980,
lorsquon a ralis que lextinction de dinosaures semblait faire suite lcrasement sur
Terre de lun de ces petits astres, il y a environ 65 millions dannes.
gnrateur solaire
LA COMTE DE HALLEY
En mars 1986, alors que la comte de Halley Giotto
contournait le Soleil, comme elle le fait tous
les 76 ans, les sondes Giotto et Sakigake sont
alles sa rencontre.

Un bouclier protge de la
poussire et des particules
la face de la sonde qui est
oriente vers la comte.
antenne grand dbit

La sonde europenne Giotto nous


a fourni les premires images du
noyau de la comte.

La sonde japonaise Sakigake


(terme qui signifie pionnier)
a tudi linfluence du vent
solaire et du champ magntique
sur la comte.

comte de
Halley
LES ASTRODES ROS ET MATHILDE
Notre intrt sest ensuite port vers les astrodes, ces gros
cailloux qui gravitent autour du Soleil et dont on
craint limpact sur Terre. La sonde NEAR (Near
Earth Asteroid Rendezvous) a t lance par
la NASA en fvrier 1996.

Lastrode ros
Faisant route vers ros, NEAR a a t photographi trs
crois lastrode Mathilde dont panneaux solaires faible altitude par NEAR
elle nous a fourni un bon aperu. module dinstruments pendant plusieurs mois en
scientifiques 2000-2001.
119
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Glossaire
accrtion disque daccrtion hlium lger (hlium 3)
Processus par lequel la matire Disque plat form de matire en Isotope de lhlium dont le noyau est
sagglomre, sous leffet de la rotation autour dune toile, dun constitu de deux protons et dun
gravitation, pour former des corps trou noir ou de tout autre corps neutron.
clestes massifs telles les toiles, les massif.
hydrogne
plantes et les galaxies.
cliptique lment chimique le plus lger et le
albdo Plan de lorbite de la Terre par plus abondant de lUnivers dont le
Fraction de lumire incidente rflchie rapport au Soleil. Cest aussi la noyau est compos dun proton
par un objet ; la brillance intrinsque trajectoire apparente du Soleil sur la autour duquel orbite un lectron.
dun corps. Une surface parfaitement sphre cleste.
rflchissante a un albdo de 1,0 ; une inclinaison
effet Doppler Angle entre lquateur cleste dun
surface parfaitement absorbante a un
Changement de frquence dune onde corps et son plan orbital, ou encore
albdo de 0,0.
qui se produit lorsque la source angle entre laxe de rotation dun
anne-lumire mettrice et lobservateur se corps et la perpendiculaire du plan
Distance parcourue par la lumire en rapprochent ou sloignent lun de orbital.
une anne la vitesse de 300 000 lautre.
km/s, soit 9,46 x 1012 cm ou 9 460 inertie
milliards de kilomtres. lectron Propension dun corps rsister au
Particule de charge ngative orbitant changement de son tat (quil soit
aphlie autour du noyau de latome.
Point le plus loign de lorbite dun immobile ou en mouvement) sans
corps qui gravite autour du Soleil. nergie lintervention dune force. Cette
Capacit dun objet fournir du rsistance est proportionnelle la
assistance gravitationnelle travail sous forme de chaleur, de masse du corps.
Technique qui consiste utiliser le lumire, dlectricit, etc.
champ gravitationnel dune plante interfromtrie
pour modifier la trajectoire dune force nuclaire En radioastronomie, technique qui
sonde et accrotre sa vitesse, sans Force qui sexerce lchelle du consiste combiner les faisceaux
consommation additionnelle de noyau atomique et qui assure sa lumineux capts par deux
carburant. cohsion en maintenant ensemble radiotlescopes ou plus, afin
les protons et neutrons malgr la daugmenter la rsolution (prcision)
atmosphre
rpulsion lectrostatique. des images.
Couche de gaz superficielle entourant
une plante, un satellite naturel ou foyer interstellaire
une toile. Dans un tlescope, point de Qui est situ entre les toiles.
convergence des rayons lumineux
atome ion
formant une image.
La plus petite quantit dun lment Atome qui a perdu ou gagn un ou
chimique qui en conserve les frquence plusieurs lectrons.
proprits. Latome est constitu dun Nombre dondes qui passent en un
noyau (lui-mme form de protons et point fixe par seconde. La frquence isotope
de neutrons), autour duquel orbitent se mesure en hertz (Hz). Atome dun lment chimique qui
un ou des lectrons. possde le mme nombre de protons
fusion nuclaire
mais un nombre diffrent de
champ magntique Raction nuclaire dans laquelle les
neutrons. Par exemple, le noyau
Rgion entourant un corps dans noyaux atomiques se combinent
dhydrogne contient un proton et
laquelle sexerce une force pour former de plus gros noyaux
aucun neutron ; un isotope de
magntique sur des particules librant une quantit norme
lectriquement charges. lhydrogne, le deutrium (hydrogne
dnergie.
lourd), contient un proton et un
convection gramme neutron.
Transfert de chaleur par dplacement Unit principale de masse qui
de gaz ou de liquide. quivaut approximativement la kelvin (K)
masse dun centimtre cube deau. Unit de temprature. Lchelle de
densit
temprature Kelvin commence au
La masse dun corps par unit de gravitation zro absolu (-273,15 C), la
volume. On calcule la densit en Force dattraction entre deux corps, temprature la plus froide qui soit.
divisant la masse par le volume ; on qui cre le mouvement des plantes, La conversion des degrs Celsius en
lexprime en kilogrammes par mtre des toiles et des galaxies. Cette
cube (kg/m3). kelvins seffectue selon la formule :
force est inversement proportionnelle
K = C + 273,15. Ainsi, 0 C quivaut
densit critique au carr de la distance qui spare les
273,15 K.
Valeur qui quivaut la quantit de corps.
matire partageant les destins longueur donde
hlium
possibles de lUnivers et qui est de trois Distance entre deux creux ou deux
lment chimique dont le noyau est
atomes dhydrogne par mtre cube. crtes successives dune onde.
constitu de deux protons et de
deutron deux neutrons, autour duquel lumire visible
Noyau de latome du deutrium, orbitent deux lectrons. Cest un Mince portion du spectre
isotope stable de lhydrogne (aussi gaz trs lger qui est abondant lectromagntique qui est la seule
appel hydrogne lourd) comprenant dans les toiles (notamment le visible. Elle stend de 400 700
un proton et un neutron. Soleil). nanomtres, du violet au rouge.

120
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Glossaire
M ondes infrarouges rayons ultraviolets
Une centaine dobjets clestes Radiation lectromagntique dont la Portion du spectre lectromagntique
(principalement des galaxies et des longueur donde est lgrement dont la longueur donde est plus
nbuleuses) sont identifis sous la suprieure celle de la lumire courte que celle de la lumire visible
lettre M (du nom de lastronome visible. mais plus grande que celle des
Charles Messier) suivie de leur ondes radio rayons X.
numro de catalogue. Portion du spectre lectromagntique rayons X
magnitude dont la longueur donde varie de 0,1 Rayonnement lectromagntique
Mesure de la luminosit ou de la cm plusieurs mtres ou kilomtres. dont la longueur donde se situe
brillance dun corps cleste, en Le rayonnement radio est celui dont entre celle des rayons ultraviolets et
particulier dune toile. Les nombres la longueur donde est la plus des rayons gamma.
les plus petits reprsentent les corps grande.
les plus brillants. raction thermonuclaire
orbite
Raction nuclaire qui a lieu au cur
masse Trajectoire dcrite par un corps
de ltoile au cours de laquelle les
Quantit de matire contenue dans cleste tournant autour dune
noyaux dhydrogne fusionnent en
un corps, exprime en grammes. La plante ou dune toile.
hlium, en mettant une grande
masse dun corps est constante. parallaxe quantit dnergie sous forme de
micro-ondes Changement de la position apparente lumire et de chaleur.
Portion des ondes radio dont la dun objet cleste selon le point
longueur donde varie de 1 mm dobservation. rsolution
1 m. Nettet ou prcision du dtail visible
parsec dans une image. Une photographie
nanomtre Unit de distance qui quivaut haute rsolution montre avec clart
Unit de longueur qui quivaut 10-9 m. 3,26 annes-lumire ou 206 265 UA.
des dtails plus fins et plus petits.
NASA prihlie
spectre lectromagntique
Acronyme de National Aeronautics Point le plus proche de lorbite dun
Champ complet du rayonnement
and Space Administration. Agence corps qui gravite autour du Soleil.
magntique, qui stend des rayons
gouvernementale amricaine qui photon gamma (courtes longueurs donde)
coordonne les recherches Particule qui transmet le aux ondes radio (grandes longueurs
aronautiques et spatiales aux rayonnement lectromagntique, donde).
tats-Unis. dont la lumire visible.
nbuleuse unit astronomique (UA)
poids Unit utilise pour calculer les
Nuage de gaz et de poussire dans Force gravitationnelle qui sexerce
lequel naissent les toiles. distances dans le Systme solaire.
sur un objet et qui varie selon la Elle correspond la distance
neutron masse de lobjet.
moyenne entre la Terre et le Soleil
Particule lmentaire neutre, pression (soit environ 150 millions de
constituante du noyau atomique, et Force par unit de surface. La kilomtres).
dont la masse est lgrement pression atmosphrique quivaut au
suprieure celle du proton. Univers
poids de lair qui sexerce sur une
Lensemble de tout ce qui existe.
ngc surface donne.
Sigle de Nouveau catalogue gnral proto- volume
des nbuleuses et amas dtoiles (New Prfixe utilis en astronomie pour Partie de lespace trois dimensions
General Catalogue of Nebul and Star dsigner un corps cleste en occupe par un corps ; mesure de cet
Clusters). Ce catalogue sert formation (prototoile, protoplante, espace, exprime en cube (cm3, m3,
identifier les objets clestes non protogalaxie...). etc.).
stellaires.
proton znith
Particule de charge positive, Point du ciel situ directement au-
notation scientifique constituante du noyau atomique. dessus de la tte dun observateur.
Systme de notation notamment
quark zro absolu
utilis en astronomie pour exprimer
les nombres trs grands ou trs Particule lmentaire charge, Temprature la plus basse possible
petits. Le nombre 10 y est lev constituante des protons et qui correspond au point darrt du
une puissance exprime par un neutrons, notamment. mouvement nergtique molculaire ;
exposant. Ainsi 102 = 100, soit 1 rayonnement lectromagntique elle quivaut zro kelvin (0 K),
suivi de 2 zros. De mme, 103 = nergie transmise la vitesse de la -273,15 C ou -459,69 F.
1 000, soit 1 suivi de 3 zros. De lumire sous la forme de rayons zodiaque
faon similaire, cette notation gamma, rayons X, rayons ultraviolets, Bande de 12 constellations
sutilise pour les fractions. Ainsi, lumire visible, ondes infrarouges ou ceinturant la sphre cleste et que
10-2 = 0,01. ondes radio. traverse la trajectoire du Soleil
noyau rayons gamma (Blier, Taureau, Gmeaux, Cancer,
Portion centrale dun atome, dune Rayonnement lectromagntique trs Lion, Vierge, Balance, Scorpion,
comte, dune galaxie ou dune nergtique de la plus courte Sagittaire, Capricorne, Verseau,
cellule. longueur donde. Poissons).

121
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Index
16 Cygni B 101
47 Ursae Majoris 101
B Colombe 63
coma 40
E
51 Pegasis 101 Balance 60, 61, 63 comte de Halley 41, 116 CLIPSES LUNAIRES 35
55 Cancri 101 Baleine 61, 63, 65 comte Shoemaker-Levy 9 41 CLIPSES SOLAIRES 13, 16
70 Virginis 101 Barringer Crater 39 COMTES 40, 41, 116 cliptique 8, 29, 63, 65,
basaltes 33 Compas 63 120 [G]
cosphre 99
A Blier 60, 61, 65
Btelgeuse 51, 71
composition chimique de la
Terre 21 cu 63
achondrites 39 BIG BANG 80, 82, 83 composition de lair 26 Effelsberg, observatoire d 97
accrtion 120 [G] Big Crunch 82 effet de serre 20
Compton, satellite 86
accrtion, disque d 53, 57 Boussole 63 effet Doppler 120 [G]
CONSTELLATIONS 60, 61 lectrons 81, 120 [G]
activit solaire 13 Bouvier 61, 65 CONSTELLATIONS DE
bras de Perse 70, 71 Encke, division de 43
Adams 45 LHMISPHRE AUSTRAL 62
bras du Centaure 70 nergie 120 [G]
Aigle 61, 63, 65, 106 CONSTELLATIONS DE peron des chiens de chasse,
Aigle, nbuleuse de l 58, 95 bras du Cygne 70 LHMISPHRE BORAL 64
bras du Sagittaire 70, 71 amas de l 73
air, composition de l 26 convection 120 [G] quateur 28, 29, 30
albdo 120 [G] bras local dOrion 70
COORDONNES quateur cleste 29
Alcor 61, 64 brches 33
ASTRONOMIQUES 29 quateur galactique 71
Aldebaran 106 Burin 63
COORDONNES quation de Drake 98
Algol 50 GOGRAPHIQUES 28 quinoxe dautomne 31
Alioth 61 C Corbeau 63 quinoxe du printemps 31
Alkad 61 cornets polaires 24, 25 ridan 61, 63
Callisto 10, 42, 110
Alpha du Centaure 63 couche dozone 27 ros 116
Camlon 63 ruptions solaires 13
amas de lperon des chiens Cancer 60, 61, 65 couches atmosphriques 27
de chasse 73 ta Carinae 95
Cancer, tropique du 28 Coupe 63
AMAS DE GALAXIES 73 toile neutrons 54
Canopus 62, 71 Coupe, amas de la 73
amas de la Coupe 73 toile double 50, 64
Capella 65, 71 couronne 12, 13 toile Polaire 65
amas de la Vierge 73, 79 Capricorne 60, 61, 63 Couronne australe 63 toile variable 50
amas de la Vierge II 73 Capricorne, tropique du 28 Couronne borale 61, 65 TOILES 9, 14, 15, 49, 51, 58,
amas de la Vierge III 73 Cassegrain 88 Crabe, nbuleuse du 55 59, 60, 61, 62, 63, 64, 65, 101
amas des Chiens de chasse 73 Cassegrain, foyer 90 cratre 38 toiles neutrons 51, 55
amas du Lion II 73 CASSINI 111 Croix du Sud 62, 63 toiles blanches 50, 51
amas du Toucan 59 Cassini, division de 43 crote lunaire 32, 33 toiles bleues 51, 58
amas globulaires 59, 70 Cassiope 65 crote terrestre 21 TOILES, CLASSIFICATION DES
amas local 79 CCD, dtecteur 91 Cygne 61, 64, 65 51
amas ouverts 58 ceinture dastrodes 9, 37, Cygne, bras du 70 TOILES DE FAIBLE MASSE 52,
AMAS STELLAIRES 58 38 53, 54
toiles filantes 38
Amrique du Nord, nbuleuse
de l 64
ceinture de Kuiper 8 D toiles jaunes 51
ceinture externe de Van Allen
Andromde 65 Dactyl 37 TOILES MASSIVES 54, 56
24
Andromde, galaxie d 71, 72, Dauphin 65 TOILES MULTIPLES 50
ceinture interne de Van Allen toiles rouges 51
79 24 dclinaison 29, 89
Deimos 10, 36 Europe 10, 42, 110
anneaux 42, 43, 44, 45 Centaure 63 VOLUTION DU SOLEIL 14
anne-lumire 79, 120 [G] Centaure, bras du 70 Deneb 64
exoplantes 100, 101
anorthosites 33 Centaurus A 75 densit 120 [G] exosphre 27
aphlie 30, 120 [G] Cphe 65 densit critique 120 [G] EXPANSION DE LUNIVERS 82
Apollo 37 Crs 37 dernier croissant 34 EXPLORATION DES PETITES
Arecibo, radiotlescope d 96, champ magntique 24, 120 [G] dernier quartier 34 PLANTES 116
99 Charon 11, 46 destin de lUnivers 82 exploration plantaire 104
Ars, valle 113 chasma de Ganges 114 dtecteur CCD 91
Ariel 11, 44
ascension droite 29, 89
Chevalet du peintre 63 deutron 120 [G]
diagramme Hertzsprung-
F
Chevelure de Brnice 61, 65
assistance gravitationnelle Chiens de chasse 65 Russell 51 Flche 65
111, 120 [G] Chiens de chasse, amas des 73 DIMENSIONS DE LUNIVERS 78 force nuclaire 120 [G]
ASTRODES 9, 33, 36, 37, chondrites 39 Dion 11, 43 Fourneau 63
43, 116 disque daccrtion 53, 57, 120 foyer 120 [G]
chromosphre 12
Atelier du sculpteur 63 [G] foyer Cassegrain 90
civilisations communicantes
frquence 120 [G]
atmosphre 27, 120 [G] 98 disques protoplantaires 100
fusion 54, 55
atmosphre primitive 23 CLASSIFICATION DES TOILES division de Cassini 43 fusion nuclaire 120 [G]
ATMOSPHRE TERRESTRE 26, 51 division de Encke 43
87 CLASSIFICATION DES GALAXIES Dorade 63
atomes 78, 81, 120 [G] 69 Dragon 65 G
atterrisseur 105 CLEMENTINE 115 Drake 98 galaxie dAndromde 71, 72, 79
aurores polaires 24, 25 COBE, satellite 83, 87 Drake, quation de 98 galaxie de la Roue de la
Autel 63 Cocher 61, 65 Dubhe 61 charette 95

Les termes en MAJUSCULES et la pagination en caractres gras renvoient une entre principale. Le symbole [G] indique une entre de glossaire.

122
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Index
galaxie irrgulire 68 Hydre 61, 65 MAGELLAN 109 nbuleuse de lAmrique du
galaxie lenticulaire 68 Hydre femelle 63 Magellan, Grand Nuage de 62, Nord 64
galaxie spirale 68 Hydre mle 63 68, 71, 72 nbuleuse de lHlice 63
galaxie spirale barre 68 hydrogne 49, 81, 120 [G] Magellan, Petit Nuage de 71, nbuleuse du Crabe 55
GALAXIES 68, 72, 82 72 nbuleuse plantaire 15, 52,
GALAXIES, AMAS DE 73
GALAXIES, CLASSIFICATION
I magntogaine 24
magntopause 24
63
NEPTUNE 8, 11, 45
DES 69 Icare 37 MAGNTOSPHRE 24 Nride 45
GALAXIES ACTIVES 74 Ida 37 magnitude 62, 64, 120 [G] neutrons 81, 120 [G]
galaxies de Seyfert 74, 75 inclinaison 120 [G] magnitude absolue 51 Newton 88
galaxies elliptiques 69 Indien 63 Mariner 4 107 NGC 120 [G]
galaxies irrgulires 69 inertie 120 [G] Mariner 9 107 NGC 1365 68
galaxies lenticulaires 69 infrarouge 74, 75, 87 Marineris, valle 36, 107 NGC 1232 68
galaxies spirales 69 interfromtrie 93, 120 [G] MARS 8, 10, 36, 99, 114, NGC 3077 96
Galile 88 interstellaire 120 [G] 117, 107 NGC 4261 57
GALILEO 37, 42, 110 Io 10, 42, 110 Mars Climate Orbiter 117 NGC 7742 75
Galle 45 ion 120 [G] MARS GLOBAL SURVEYOR 114 notation scientifique 120 [G]
Ganges, chasma de 114 ionosphre 25, 27 MARS, OBJECTIF 117 nouvelle lune 34
Ganymde 10, 42, 110 IRAS, satellite 87, 100 Mars Polar Lander 117 nova 52, 53
Gaspra 37 isotope 120 [G] Mars Surveyor 1998 117 noyau 120 [G]
gante rouge 15, 52 IUE, tlescope 86 Mars Surveyor 2001 117 noyaux atomiques 78, 81
gantes 51 masse 120 [G] nuage de Oort 9, 40
Gmeaux 60, 61, 65 J MATHILDE 116
gnrateurs thermonuclaires
104 Japet 43
Megrez 61 O
Merak 61
gocroiseurs 37 JUPITER 8, 11, 41, 42, 110, Obron 11, 44
MERCURE 8, 10, 19
gibbeuse croissante 34 106, 108 OBJECTIF MARS 117
mridien 28
gibbeuse dcroissante 34 OBSERVATOIRE ASTRONOMIQUE
mridien origine 28
Giotto 116
Girafe 65
K mers 32
87, 90, 92
observatoire dEffelsberg 97
Keck 93 msosphre 27
Gliese 229 53 oculaire 88
kelvin (K) 120 [G] Meteor Crater 39
Gliese 614 101 Octant 63
Kuiper, ceinture de 8 mtores 27, 38 Oiseau de Paradis 63
Gliese 876 101
mtorodes 38 Olympus, mont 36
gramme 120 [G]
MTORITES 38, 39
Grand Chien 61, 63 L mtorites ferreuses 39
ondes infrarouges 26, 86, 120
[G]
Grand Nuage de Magellan 62,
Labyrinthus Noctis 114 mtorites mtallo-rocheuses ondes radio 26, 74, 75, 86,
68, 71, 72
Grande Ourse 61, 64, 65 latitude 28 39 87 96, 97, 120 [G]
Grande Tache rouge 42, 106, Le Verrier 45 mtorites pierreuses ou Oort, nuage de 9, 40
108 Lzard 65 rocheuses 39 Ophiuchus 61, 65
Grande Tache sombre 45 Licorne 63 micro-ondes 86, 87, 120 [G] orbite 120 [G]
gravitation 120 [G] Livre 63 microscope 63 orbiteur 105
GROUPE LOCAL 72 Lion 60, 61, 65 Mimas 11, 43 Orion 61, 63, 65
Grue 63 Lion II, amas du 73 Mira 50 Orion, bras local d 70
loi de Hubble 82 Miranda 11, 44 Orion, nbuleuse d 71, 100
longitude 28 Mizar 61, 64
H longueur donde 120 [G] molcules 81
ozone, couche d 27

Hale 90
Halley, comte de 41, 116
Loup 63
lumire 86
mont Hopkins 92
mont Maat 20
P
hautes terres 33 lumire radio 96 mont Olympus 36 Palomar, mont 90, 91, 93
Hlice, nbuleuse de l 63 lumire visible 26, 86, 87, 96, mont Palomar 90, 91, 93 Paon 63
hlium 49, 81, 120 [G] 120 [G] mont Paranal 92 parallaxe 120 [G]
hlium lger (hlium 3) 120 [G] LUNAR PROSPECTOR 115 mont Wilson 90 parallle 28
hmisphre austral 61 LUNE 9, 16, 32, 33, 35, 115 Mouche 63 Paranal, mont 92
hmisphre boral 61 lunettes astronomiques 88, 89 parsec 120 [G]
Hercule 61, 65
Herschel 43, 44
Lynx 65
Lyre 61, 65
N particules lmentaires 81
PATHFINDER 113
Hertzsprung 51 naine noire 15, 52 Pgase 61, 64, 65
Hertzsprung-Russell,
diagramme 51
M naines blanches 15, 51, 52,
53
prihlie 31, 120 [G]
Perse 65
Hopkins, Mont 92 M 120 [G] naines brunes 52, 53 Perse, bras de 70, 71
horizon cosmique 83 M33 72, 79 nanomtre 120 [G] Petit Cheval 65
horizon des vnements 57 M4 53 Nasa 108, 116, 117, 121 [G] Petit Chien 65
Hubble 69, 82, 90 M81 65, 96 NAVETTE SPATIALE 118 Petit Lion 65
Hubble, loi de 82 M82 96 NEAR 116 Petit Nuage de Magellan 71, 72
HUBBLE, TLESCOPE SPATIAL M87 74 nbuleuse 22, 49, 52, 120 [G] Petite Ourse 65
94 Maat, mont 20 nbuleuse dOrion 71, 100 PHASES LUNAIRES 34
HUYGENS 111 Machine pneumatique 61, 63 nbuleuse de lAigle 58, 95 Phekda 61

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Index
Phnix 63 rayons solaires 30 Institute 94 Umbriel 11, 44
Phobos 10, 36 rayons ultraviolets 26, 86, SPECTRE LECTROMAGNTIQUE unit astronomique (UA) 79,
photons 12, 49, 81, 120 [G] 120 [G] 86, 120 [G] 120 [G]
photosphre 13 rayons X 26, 74, 120 [G] sphre cleste 29 units de mesure 79
PIONEER 10 ET 11 106 raction nuclaire 49 sphre terrestre 29 Univers 79, 80, 81, 120 [G]
plaines closes 33 raction thermonuclaire 120 spicule 12 Univers, destin de l 82
plan focal primaire 88 [G] station spatiale UNIVERS, DIMENSIONS DE L
plantes 9, 14 rflexion 89 internationale 119 78
PLANTES, EXPLORATION DES rfraction 89 stratosphre 27 UNIVERS, EXPANSION DE L 82
PETITES 116 Rgle 63 superamas 79 UNIVERS, VIE AILLEURS DANS L
plantes externes 8, 10 rgolithe 32, 33 superamas local 73 98
PLANTES EXTRASOLAIRES rsolution 120 [G] supergantes 51, 54
Univers ferm 82
100, 101 Rticule 63 supernova 54, 55, 57
Univers oscillant 82
plantes internes 9, 10 Rha 11, 43 Supernova 1987a 55
Rh Coronae Borealis 101 Upsilon Andromedae 101
PLANTES, TABLEAU SYSTME SOLAIRE 8, 9, 10,
robot Sojourner 113 URANUS 8, 11, 44
COMPARATIF DES 10 14, 70, 71, 78, 100
plantodes 40 roches lunaires 33
Pliades 58, 71
ROSAT, satellite 86 T V
Roue de la charette, galaxie
pleine lune 34 Table 63 valle Ars 113
de la 95
PLUTON 8, 11, 46 TABLEAU COMPARATIF DES valle Marineris 36, 107
Russell 51
poids 120 [G] PLANTES 10 Van Allen, ceinture externe de
point vernal 29 24
Poissons 60, 61, 65 S taches solaires 13
Tau Bootis 101 Van Allen, ceinture interne de
Poisson austral 61, 63 Sagan 106 Taureau 60, 61, 65 24
Poisson volant 63 Sagittaire 60, 61, 63 tlescope infrarouge ISO 87 Venera 109
Polaris 71 Sagittaire, bras du 70, 71 tlescope IUE 86 vent solaire 13, 24, 25, 41
ple Nord 28, 30 SAISONS, PHNOMNE DES TLESCOPE SPATIAL HUBBLE VNUS 8, 10, 20, 109
ple Nord cleste 29 30 94, 95 Verseau 60, 61, 63
ple Sud 28 Sakigake 116 Telescope, Very Large 92 Very Large Telescope 92
ple Sud cleste 29 satellite naturel 9 TLESCOPES 63, 88, 89, 90, vie 23, 99
Poupe 61, 63 satellite COBE 83, 87 91, 92, 93 Vierge 60, 61, 63, 65
premier croissant 34 satellite Compton 86 TLESCOPES, NOUVELLE Vierge, amas de la 73, 79
premier quartier 34 satellite IRAS 87, 100 GNRATION DE 92 Vierge II, amas de la 73
pression 120 [G] satellite ROSAT 86 TERRE 8, 10, 13, 14, 16, 21, Vierge III, amas de la 73
proto- 120 [G] SATURNE 8, 11, 43, 111, 108 22, 23, 24, 26, 28, 30, 33, VIE AILLEURS DANS LUNIVERS
prototoile 14, 49, 52 Scorpion 60, 61, 63 34, 35, 38, 40, 56, 71, 78 98
protons 81, 120 [G] Schmidt-Cassegrain 88 Terre, composition chimique VIKING 107
protoplantes 14, 22, 100 Sept surs 58 de la 21 VOIE LACTE 8, 58, 59, 62,
protoplantaires, disques 100 squence principale 51, 52, Thtys 11
54 65, 69, 70, 71, 72, 79, 86,
pulsars 54, 55 Tombaugh 46
Sextant 63 98
Titan 11, 43, 111
Voiles 63
Q Seyfert, galaxies de 74, 75
Shoemaker-Levy 9, comte 41
Titania 11, 44
Toucan 63
volume 120 [G]
quarks 78, 81, 120 [G] singularit 57 Toucan, amas du 59 VOYAGER 43, 45, 108
quasars 74 Sirius 50, 62, 71 Toutatis 37 Voyager 2 44
queue de poussire 40 Sirius B 50 tranes lumineuses 32
queue ionique 40 Sojourner, robot 113 Triangle 65, 72 W
SOLEIL 8, 9, 12, 13, 15, 16, Triangle austral 63
Wilson, mont 90
R 30, 34, 35, 49, 52, 70, 71,
112, 101
Triton 11, 45
tropique du Cancer 28
radiogalaxies 74, 75 SOLEIL, VOLUTION DU 14 tropique du Capricorne 28 Z
RADIOTLESCOPES 87, 96, 97 solstice dt 30 troposphre 27
radiotlescope dArecibo 96, solstice dhiver 31 znith 120 [G]
TROUS NOIRS 54, 56, 57, 70,
99 Sombrero 68 zro absolu 120 [G]
75
RAYONNEMENT DE FOND sondes 109, 110, 112, 113, type spectral 51 zodiaque 60, 120 [G]
COSMOLOGIQUE 83 114, 115, 116, 117, 106, zone continuellement
habitable 99
rayonnement
lectromagntique 120 [G]
107, 108
SONDES SPATIALES 104, 105
U zone de convection 12
rayons gamma 26, 120 [G] Space Telescope Science ULYSSES 112 zone radiative 12

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Crdits photographiques
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Mimas, Dion, Japet, Rha : NSSDC/ page 75 bc et bd NSSDC/NASA
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bg T.Nakajima (CalTech)/S. Durrance page 95 bg JHUAPL/NASA;
(Johns Hopkins University)/NASA. Galaxie de la Roue de la Charrette : cd JPL/NASA.

Sauf indications complmentaires, les photographies sont identifies comme suit : h haut c centre b bas d droite g gauche

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L
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et lexploration spatiale

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