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repartir de zro

Pierre
dlage
repartir
Du mme auteur:
Le Chant de lanaconda, Socit dethnologie, 2009.
de zro
Inventer lcriture, Les Belles Lettres, collection Graph, 2013.

collection gris thorie


dirige par Antoine Dufeu & Fabien Vallos
www.xxxxxxxxxxxxx

ditions
Sommaire

Prface 9

1. Traduction totale 13
Gense, texte cahto cont par Bill Ray 13
Le tueur, texte cherokee crit par Ayuni 18
Secouer la citrouille, texte seneca
traduit en anglais par Richard Johnny John 23
Chant de semailles, texte osage chant par Wathuxage 27
Le coyote et Juno,
texte zuni cont par Andrew Peynetsa 29
Dixime Chant Cheval,
texte navajo chant par Frank Mitchell 39
Dialogue crmoniel shuar,
en collaboration avec Grgory Deshoullire 46
e-r-e-l-l-e-t-u-s-a, texte anglais de.e. cummings 53

2. Pomes-sons 56
Navajo, Kaingang, Cashinahua, Seneca, Fox, Shaker, Dada

3. Pomes-images 66
Texte navajo de Son of Bead 67
Texte naxi 71
Texte aztque 75
Texte nambikwara 78

Clausule 86
Prface

Une soire comme les autres au caf Le Metro, sur la seconde avenue,
deux blocs du parc o des toxicomanes par dizaines viendraient vingt ans plus
tard prolonger leur agonie; la salle enfume est bonde dauditeurs pieds sur
les tables, lunettes aux yeux, plutt blancs, plutt mles, la fois dsabuss
et enthousiastes, se raccrochant lide que cest peut-tre en ce lieu que se
dclament les chefs duvre de demain, et que lon pourra dire un jour quon
y tait, quon tait New York durant lavant-garde de lan 1964 et quon
participait ce qui tait en passe de succder la beat generation. Sur la scne,
Jerome Rothenberg pote, trentenaire, juif, dans cet ordre-l insiste-t-il
tourne les feuilles taches dun amonclement de manuscrits. Il rcite un un les
textes compils pour cette soire de lecture de posie primitive et archaque.
Blouson de cuir noir, favoris et barbiche fournis, cheveux bruns et longs, collier
tress, le regard fatigu ou hallucin, il scande sur un ton monotone satur de
nasales une litanie que lon ne peut vraiment entendre quau premier rang, que
peut-tre lui seul comprend. Origines & dnominations, Visions & sortilges,
Mort & dfaite: les thmes qui se succdent refltent son ambition, commune
mais honorable, de participer au vaste renouveau des annes soixante. Du pass
il sera fait table rase et les dclarations, les rituels, les rcits, les chants les plus
solides et les plus forts des peuples primitifs les guillemets sont dj l
permettront de retrouver les sources de lintelligence et de lnergie. Sur les
lambris, des portraits de femmes au pass militant se substituent leur absence.
De cette soire est issu quatre ans plus tard un livre, Les techniciens du sacr1.
Cest la premire anthologie de posies tribales et orales rassembles par
Jerome Rothenberg et elle connatra un rel succs chez un lectorat en phase
avec le summer of love. Le volume, maniable, comprenait un peu plus de cinq-

1. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), Doubleday. La seconde dition du


livre parue en 1985 a t traduite en franais par Yves di Manno en 2007 pour Jos Corti.

9
cents pages de textes provenant des cultures africaines, amrindiennes, asiatiques des textes souvent difficiles lire, ensevelis sous une gangue dannotations
et ocaniennes, transforms, par leur ctoiement et par leur publication sous linguistiques, alourdis par une traduction littrale ou trahis par une traduction
la signature de Rothenberg, en posie davant-garde. Le pote avait pass de littraire, de retraduire des textes en actualisant la potentielle posie quils
longues heures en bibliothque pour dnicher dans les sections dlaisses recelaient. Le processus, probablement plus traitre encore que les mises en forme
dethnologie et de folklore des traductions de textes qui puissent faire cho une des linguistes et des ethnologues, passait en partie par de nouvelles traductions,
certaine conception de lair du temps. Il revisitait ainsi la trs riche production condenses ou dlayes, en partie par un rarrangement spatial des textes, un
du Bureau of American Ethnology et de la premire cole danthropologues et jeu sur leur typographie et leur disposition, en partie encore par la mise en
de linguistes forms par Franz Boas, dnormes ouvrages daccs souvent ardu, valeur de certains modes dexpression traditionnels mconnus glossolalies,
publis entre 1880 et 1940 pour la plupart, comportant de trs nombreuses pictographies, etc. Les jeux typographiques de la posie concrte, de Mallarm
transcriptions de textes en langue amrindienne, dotes de riches appareils Cummings en passant par Apollinaire ou Pound, et les mots souffles de la posie
linguistiques et accompagnes de traductions littrales et/ou libres. sonore, dArtaud Chopin en passant par les potes de Black Mountain et de
Le titre du livre, Les techniciens du sacr, laissait deviner les deux principaux la beat generation, sassemblaient alors en un horizon avant-gardiste dessence
volets du projet de Rothenberg. Un volet sacr pour lequel la posie primitive dadaste qui confra lanthologiste un regard nouveau et une oreille nouvelle;
exprimait un mode de pense particulier et unique, quelque chose comme le sa lecture des posies primitives en est entirement tributaire.
sens-de-lunit, un monisme vaguement mystique manifest par loralit Ces procdures de retraduction forment ce quil y a de meilleur dans les
archaque, travers par les nergies antdiluviennes de William Blake, immanent Techniciens du sacr. Du moins cest mon point de vue, un point de vue dailleurs
la prose ithyphallique dArthur Rimbaud, une sorte de vision cache accessible assez problmatique pour un anthropologue qui a beaucoup travaill sur le
une petite lite de prophtes, de voyants glorifiant lintuition et linstinct, chamanisme et le prophtisme: je suis constamment sollicit par des personnes
et excrant la logique toujours aride, la science toujours arrogante, et la qui cherchent dans ces savoirs une forme de vrit une perspective philosophique
rationalit toujours occidentale. Ce volet ne mintresse pas, il mennuie mme. originale sur lunivers ou une sagesse ancestrale et je passe une bonne partie de
Un volet technicien, rsolument dadaste, o laffranchissement des modles mon temps les dcevoir, naimant tudier ces phnomnes culturels que pour
conventionnels passait par une mise en forme nouvelle de la pense, de lcriture, de en comprendre les proprits formelles et leurs modes spcifiques dinvention,
lexpression. Jerome Rothenberg conut demble son projet danthologie comme de propagation et dextinction. Cest pourquoi, lencontre de la plupart de ses
un assemblage, comme un collage, effaant le contexte des uvres choisies pour les lecteurs peut-tre, le mysticisme archasant de Rothenberg mapparat plutt
mettre en rsonance avec des textes de nature, de rgion et dpoque extrmement vain tandis que je me sens proche de ses exprimentations formelles avant-
diffrentes. La centaine de pages de commentaires qui venait conclure louvrage gardistes : ses collages le menrent des retraductions, qui lui permirent
ntait pas destine replacer les uvres dans leur contexte social ou autre2 dinterroger lide mme de traduction, interrogation qui le conduisit souvrir
mais accentuer encore cette ligne de fuite, confrontant les anciens gyptiens des textes non signifiants puis des smiotiques non scripturaires.
Gertrude Stein ou Ezra Pound, les aborignes dAustralie Antonin Artaud, les Les chapitres qui suivent proposent un cheminement personnel, un
Indiens Osage Giordano Bruno, les Blackfoot Walt Whitman, les Navajo cheminement danthropologue et de linguiste si lon veut, dans luvre de
Aim Csaire, les Hopi Gary Snyder, etc. traducteur et danthologiste de Jerome Rothenberg, uvre qui mon sens
Ce volet technique ou formaliste ne se limitait pas des effets dchos comprend aussi bien ses anthologies proprement parler, du moins celles
intertextuels, ctait aussi une opportunit pour Rothenberg de retravailler consacres la posie primitive (Technicians of the Sacred, Shaking the Pumpkin
et A symposium on the Whole3), que les revues quil dirigea dans les annes 1970
2. Ce qui lui fut amrement reproch par les critiques universitaires, par exemple Nancy
Schmidt, Review of Technicians of the Sacred by Jerome Rothenberg (1970), American 3. Technicians of the Sacred (1968), Doubleday; Shaking the Pumpkin (1972), Doubleday; avec
Anthropologist 72-2 ou William Bevis, American Indian Verse Translations (1974), Diane Rothenberg, Symposium of the whole. A range of discourse toward an ethnopoetics (1984),
College English 35-6. University of California Press; Technicians of the Sacred (1985), University of California

10 11
Alcheringa dabord, New Wilderness Letter ensuite. Ce qui mintresse dans ce 1
corpus, ce sont on laura devin les techniques formelles de transformation
des textes, cest pourquoi mon parcours sera pour lessentiel organis autour de
trois leitmotiv: les procdures de retraduction, les expriences de traduction Par le biais de mes collages, je fus lun des premiers, je pense, souligner la
totale (qui en drivrent) et la mise en valeur de techniques smiotiques non valeur dune
linguistiques et non alphabtiques.
traduction totale,

dune prise en compte, dans la mesure du possible et de lutile, des lments


de souffle et de son, de geste et de rptition.

De nombreux textes des Techniciens ont t retraduits par Jerome


Rothenberg, en gnral pour faire ressortir leur poticit. La comparaison
des variantes successives dun mme texte version originale en langue
vernaculaire, traductions acadmiques, retraduction potique, etc. donne
voir les intentions ddition, les reclassifications gnriques, les distorsions
grammaticales ou typographiques, les idaux de fidlit et les trahisons plus ou
moins assumes, les valeurs esthtiques sous-jacentes, en somme tous les aspects
qui font quun unique texte, transcrit, traduit, transpos, retraduit, exprime
peu prs tout ce que ceux qui le transmettent une nouvelle fois souhaitent lui
faire exprimer. Si Rothenberg a dvelopp le concept de traduction totale
pour expliquer certaines de ses retraductions, il est loin dpuiser les divers
procds quil a mis en uvre, consciemment ou non, dans ltablissement de
ses anthologies: une fois localises les sources des textes quil a slectionns et
retravaills, il devient possible dexplorer la richesse intertextuelle de ce vaste
terrain dexprimentation.

Gense, texte cahto cont par Bill Ray

Je commencerai avec le pome douverture de la section Origines &


dnominations, intitul logiquement Gense 1 . Jerome Rothenberg le
qualifie de version condense destine mettre en valeur ses rptitions et
Press; Shaking the Pumpkin (1991), University of New Mexico Press. sa monotonie.

12 13
Water went they say. Land was not they say. Water only then, mountains were Water came they say. The waters completely joined everywhere. There was no
not, they say. Stones were not they say. Fish were not they say. Deer were not land or mountains or rocks, but only water. Trees and grass were not. There were
they say. Grizzlies were not they say. Panthers were not they say. Wolves were no fish, or land animals, or birds. Human beings and animals alike had been
not they say. People were washed away they say. Grizzlies were washed away washed away. The wind did not then blow through the portals of the world, nor
they say. Panthers were washed away they say. Deer were washed away they say. was there snow, nor frost, nor rain. It did not thunder nor did it lighten. Since
Coyotes were not then they say. Ravens were not they say. Herons were not there were no trees to be struck, it did not thunder. There were neither clouds
they say. Woodpeckers were not they say. Then wrens were not they say. Then nor fog, nor was there a sun. It was very dark6.
hummingbirds were not they say. Then otters were not they say. Then jack-
rabbits, grey squirrels were not they say. Then long-eared mice were not they say. Leau arriva, dit-on. Leau recouvrait tout. Il ny avait ni terre, ni montagne, ni
Then wind was not they say. Then snow was not they say. Then rain was not they pierre, seulement de leau. Il ny avait ni arbre ni herbe. Il ny avait ni poisson,
say. Then it didnt thunder they say. Then trees were not when it didnt thunder ni animal terrestre, ni oiseau. Les hommes comme les animaux avaient t
they say. It didnt lighten they say. Then clouds were not they say. Fog was not emports. cette poque le vent ne soufflait pas travers les portes du monde
they say. It didnt appear they say. Stars were not they say. It was very dark4. et il ny avait ni neige, ni gel, ni pluie. Il ny avait ni tonnerre ni clair. Comme il
ny avait aucun arbre foudroyer, il ny avait pas de tonnerre. Il ny avait ni nuage
Leau se retira dit-on. Il ny avait pas de terre dit-on. cette poque il ny avait pas ni brouillard, ni mme de soleil. Il faisait trs sombre.
de montagne, seulement de leau dit-on. Il ny avait pas de pierre dit-on. Il ny avait
pas de poisson dit-on. Il ny avait pas de daim dit-on. Il ny avait pas de grizzli dit- Les versions de Goddard et de Rothenberg sont extrmement diffrentes
on. Il ny avait pas de panthre dit-on. Il ny avait pas de loup dit-on. Les hommes seule la dernire phrase est identique. Le texte de Rothenberg est infiniment plus
furent emports dit-on. Les grizzlis furent emports dit-on. Les panthres furent rptitif, plus prcis dans les dnominations despces mais moins explicite dans
emportes dit-on. Les daims furent emports dit-on. cette poque il ny avait
les liens causaux. Le texte prosaque est ainsi devenu un pome. Pour comprendre
pas de coyote dit-on. Il ny avait pas de corbeau dit-on. Il ny avait pas de hron
dit-on. Il ny avait pas de pivert dit-on. cette poque il ny avait pas de roitelet
cette retraduction il faut se pencher sur la traduction littrale de Goddard,
dit-on. cette poque il ny avait pas de colibri dit-on. cette poque il ny avait effectue avec laide du clbre linguiste (et pote) Edward Sapir. Je ne donne pour
pas de loutre dit-on. cette poque il ny avait pas de livre, ni dcureuil gris dit- ce texte, comme pour la plupart des suivants, que les premires lignes en langue
on. cette poque il ny avait pas de souris aux longues oreilles dit-on. cette amrindienne; Goddard avait vacu de la transcription cahto toute ponctuation
poque il ny avait pas de vent dit-on. cette poque il ny avait pas de neige dit- et il y faisait usage dune srie de diacritiques typographiquement rares.
on. cette poque il ny avait pas de pluie dit-on. cette poque il ny avait pas
de tonnerre dit-on. cette poque il ny avait pas darbre quand il ny avait pas de t tesyai yan t ck Leai yan ne nd yan t can hakwd
tonnerre dit-on. Il ny avait pas dclair dit-on. cette poque il ny avait pas de tssn yan se nd yan tcn nd yan L nd yan tnai nd yan
nuage dit-on. Il ny avait pas de brouillard dit-on. Il ne se levait pas dit-on. Il ny intce nd yan gestc nd yan nn nd yan bttc nd yan ycts
avait pas dtoile dit-on. Il faisait trs sombre5. nd yan dl nd yan nanec teLkt yan nn teLkt yan

Ce court pome est issu de lintroduction dun rcit mythique des indiens Water went they say. Water well met, they say. Land was not they say. Water only
Cahto de Californie. Le texte original a t recueilli en 1906 auprs du conteur then, mountains were not, they say. Stones were not, they say. Trees were not,
Bill Ray par Pliny Earl Goddard, un missionnaire protestant devenu lun des they say. Grass was not, they say. Fish were not, they say. Deer were not, they say.
Elk were not, they say. Grizzlies were not, they say. Panthers were not, they say.
principaux linguistes de la premire cole de Franz Boas. Voici sa traduction
Wolves were not, they say. Bears were not, they say. People were washed away,
libre du texte cahto: they say. Grizzlies were washed away, they say. Panthers were washed away, they

4. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op. cit., p. 7. 6. Pliny Earl Goddard, Kato Texts (1909), Univeristy of California Publications in American
5. Ma traduction; lorsque la source de la traduction nest pas indique, il sagit de la mienne. Archaeology and Ethnology, p. 183.

14 15
say. Deer were washed away, they say. Coyotes were not, they say, then. Ravens Il ny avait pas de buse, dit-on. Il ny avait pas (une autre espce) de buse, dit-on.
were not, they say. Owls were not, they say. Buzzards were not, they say. Chicken- Il ny avait pas de hron, dit-on. Il ny avait pas diverses espces de merle (?), dit-
hawks were not, they say. Herons were not they say. Varied robins (?) were not, on. Il ny avait pas de grouse, dit-on. Il ny avait pas de caille, dit-on. Il ny avait
they say. Grouse were not, they say. Quails were not, they say. Bluejays were not, pas de geai bleu, dit-on. Il ny avait pas de canard, dit-on. Il ny avait pas de bruant
they say. Ducks were not, they say. Yellow-hammers were not, they say. Condors jaune, dit-on. Il ny avait pas de condor, dit-on. Il ny avait pas de petit duc, dit-on.
were not, they say. Screech owls were not, they say. Woodcocks were not, they say. Il ny avait pas de bcasse, dit-on. Il ny avait pas de pic, dit-on. Il ny avait pas
Woodpeckers were not, they say. Robins were not, they say. (A bird) were not, de merle amricain, dit-on. Il ny avait pas (un oiseau), dit-on. cette poque il
they say. Then meadow-larks were not, they say. Then sparrow-hawks were not, ny avait pas de sturnelle, dit-on. cette poque il ny avait pas dpervier, dit-
they say. Then woodpeckers were not, they say. Then seagulls were not, they say. on. cette poque il ny avait pas de pic, dit-on. cette poque il ny avait pas
Then pelicans were not, they say. Orioles wre not, they say. Then mocking-birds de mouette, dit-on. cette poque il ny avait pas de plican, dit-on. Il ny avait
were not, they say. Wrens were not they say. Russet-back thrushes, black birds, pas de loriot, dit-on. cette poque il ny avait pas doiseau moqueur, dit-on. Il
were not, they say. Then crows were not, they say. Then humming-birds were not, ny avait pas de roitelet, dit-on. Il ny avait pas de grive, de merle noir, dit-on.
they say. (A small owl) were not, they say. Then curlews were not, they say. Then cette poque il ny avait pas de corbeau, dit-on. cette poque il ny avait pas
mocking-birds were not, they say. Swallows were not, they say. Sandpipers were de colibri, dit-on. Il ny avait pas (une petite chouette), dit-on. cette poque il
not, they say. Then meadow-larks were not, they say. Then foxes were not, they ny avait pas de courlis, dit-on. cette poque il ny avait pas doiseau moqueur,
say. Then wild-cats were not, they say. Then otters were not, they say. Then minks dit-on. Il ny avait pas dhirondelle, dit-on. Il ny avait pas de bcassine, dit-on.
were not, they say. Then elks were not, they say. Then jack-rabbits, grey squirrels cette poque il ny avait pas de sturnelle, dit-on. cette poque il ny avait pas
were not, they say. Then ground-squirrels were not, they say. Then red squirrels de renard, dit-on. cette poque il ny avait pas de chat sauvage, dit-on. cette
were not, they say. Then chipmunks were not, they say. Then woodrats were not, poque il ny avait pas de loutre, dit-on. cette poque il ny avait pas de vison,
they say. Then kangaroo-rats were not, they say. Then long-eared mice were dit-on. cette poque il ny avait pas de wapiti, dit-on. cette poque il ny avait
not, they say. Then sapsuckers were not, they say. Then pigeons were not, they pas de livre, ni dcureuil gris, dit-on. cette poque il ny avait pas de souslik,
say. Then (a bird) were not, they say. Then warblers were not, they say. Then geese dit-on. cette poque il ny avait pas dcureuil rouge, dit-on. cette poque
were not, they say. Then cranes were not, they say. Then (a bird) were not, they say. il ny avait pas de tamia, dit-on. cette poque il ny avait pas de rat des bois,
Then weasels were not, they say. Then wind was not, they say. Then snow was not, dit-on. cette poque il ny avait pas de rat-kangourou, dit-on. cette poque il
they say. Then frost was not, they say. Then rain was not, they say. Then it didnt ny avait pas de souris aux longues oreilles, dit-on. cette poque il ny avait
thunder, they say. Then trees were not when it didnt thunder, they say. It didnt pas de pic macul, dit-on. cette poque il ny avait pas de pigeon, dit-on.
lighten, they say. Then clouds were not, they say. Fog was not, they say. It didnt cette poque il ny avait pas (un oiseau), dit-on. cette poque il ny avait pas
appear, they say. Stars were not, they say. It was very dark, they say7. de fauvette, dit-on. cette poque il ny avait pas doie, dit-on. cette poque il
ny avait pas de grue, dit-on. cette poque il ny avait pas (un oiseau), dit-on.
Leau se retira, dit-on. De leau partout, dit-on. Il ny avait pas de terre dit-on. cette poque il ny avait pas de belette, dit-on. cette poque il ny avait pas de
cette poque il ny avait pas de montagne, seulement de leau, dit-on. Il ny avait vent, dit-on. cette poque il ny avait pas de neige, dit-on. cette poque il ny
pas de pierre, dit-on. Il ny avait pas darbre, dit-on. Il ny avait pas dherbe, dit- avait pas de gel, dit-on. cette poque il ny avait pas de pluie, dit-on. cette
on. Il ny avait pas de poisson, dit-on. Il ny avait pas de daim, dit-on. Il ny avait poque il ny avait pas de tonnerre, dit-on. cette poque il ny avait pas darbre
pas de wapiti, dit-on. Il ny avait pas de grizzli, dit-on. Il ny avait pas de panthre, quand il ny avait pas de tonnerre, dit-on. Il ny avait pas dclair, dit-on. cette
dit-on. Il ny avait pas de loup, dit-on. Il ny avait pas dours, dit-on. Les hommes poque il ny avait pas de nuage, dit-on. Il ny avait pas de brouillard, dit-on. Il ne
furent emports, dit-on. Les grizzlis furent emports, dit-on. Les panthres se levait pas, dit-on. Il ny avait pas dtoile, dit-on. Il faisait trs sombre, dit-on.
furent emportes, dit-on. Les daims furent emports, dit-on. Il ny avait pas de
coyote, dit-on. Il ny avait pas de corbeau, dit-on. Il ny avait pas de hibou, dit-on. La retraduction de Rothenberg tait donc fonde sur la traduction
littrale et non sur la traduction libre. Sil a t, comme Goddard, dpass
7. Pliny Earl Goddard, Kato Texts (1909), Univeristy of California Publications in American par la prolifration orale de Bill Ray, le conteur cahto, il a cependant tent
Archaeology and Ethnology, p. 71-74. de conserver le caractre hallucinatoire de cette numration qui voque une

16 17
anti-arche de No. Plutt que de synthtiser les informations la manire du listen rocks
linguiste (oiseaux ou animaux terrestres plutt que la liste des espces Because youre going where its empty
doiseaux ou danimaux terrestres, etc.), Rothenberg a prfr couper les Black coffin out on the hill
lignes qui lui semblaient superflues, ne conservant que les espces animales listen the black earth will hide you, will
considres comme les plus signifiantes dun point de vue new-yorkais find you a black hut
Out where its dark, in that country
jimagine. Il a galement cart les hsitations et les doutes du traducteur
listen Im bringing a box for your bones
original qui prenaient la forme de points dinterrogation et de parenthses. A black box
Ainsi, mme sil nadopte pas une disposition versifie, il conserve la structure A grave with black pebbles
rptitive du texte et sa retraduction potique se situe de ce fait mi-chemin listen your souls spilling out
entre la traduction littrale de Goddard, obsde par une fidlit juxtalinaire, listen its blue9
et sa traduction littraire, qui vacue tous les dbordements dune numration
du nant pour nen garder que lide gnrale (et vrai dire un peu plus: je ne Attention: mon couteau perce ton me
sais pas o Goddard est all chercher ses portes du monde). coute, quel-que-soit-ton-nom
Rothenberg va mme jusqu rsoudre sa manire lun des problmes Membre de la tribu des loups
auquel peu prs tous les traducteurs de rcits amrindiens sont confronts: coute Je broierai ta salive dans la terre
coute Je couvrirai tes os de silex noirs
la traduction (ou non) de la particule indiquant que le discours est rapport, le
coute plumes noires
dit-on. Dans la langue cahto la rptition de cette particule, yan, nest pas coute pierres noires
plus trange que, disons, le fait davoir expliciter le pronom sujet du verbe Parce que tu vas vers le vide
en anglais et surtout en franais8. Mais la conservation et la rptition du they Cercueil noir sur la colline
say en anglais confrent la retraduction une intonation spciale, potique, et coute la terre noire te cachera, te
Rothenberg est ainsi prt gauchir consciemment sa traduction pour crer un fera une hutte noire
effet dtranget une sorte de langue dans la langue. L o il fait sombre, dans cette contre
coute Japporte une bote pour tes os
Le tueur, texte cherokee crit par Ayuni Une bote noire
Une tombe de galets noirs
Mon exemple suivant provient de la section Visions & sortilges. Intitul coute ton me se rpand
Le tueur, il permet dobserver les techniques de redisposition du texte sur la coute elle est bleue10
page mises en uvre par Rothenberg.
Le texte est une formule densorcellement des Indiens Cherokee, du sud-
Careful: my knife drills your soul est des tats-Unis. Rothenberg en mentionnait lauteur, Ayuni, qui ntait
listen, whatever-your-name-is proprement parler que le transcripteur de la formule. En effet, au dbut du
One of the wolf people dix-neuvime sicle, un Cherokee nomm Sequoyah avait invent une criture
listen Ill grind your saliva into the earth destine la langue de son peuple, une criture qui ne notait pas, la manire
listen Ill cover your bones with black flint de lalphabet, les consonnes et les voyelles, mais seulement les syllabes: chacune
liste f eathers de ses quatre-vingt six lettres notait une syllabe et une seule. Cette criture

8. M. Dale Kinkade & Anthony Mattina, Discourse (1996), Handbook of North American 9. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op. cit., p. 70.
Indians, vol. 17. Languages, Smithsonian Institution, p. 262-263. 10. Jerome Rothenberg, Les techniciens du sacr (2007), Jos Corti, p. 108.

18 19
syllabique se propagea avec succs chez les Cherokee et dans la seconde moiti
du sicle les chamanes prirent lhabitude de transcrire dans des cahiers quils
conservaient prcieusement leurs principales formules thrapeutiques. Ayuni
tait lun dentre eux11.

James Mooney, anthropologue du Bureau of American ethnology, dcouvrit


dans les annes 1880 cette tradition littraire manuscrite et cest dans un de ses
ouvrages que lon peut lire le texte original dAyuni (alias Swimmer).

Sg ! Ngwa tsdantg tegnyatawilateliga. Iyust (0 0) tsilastl Iyust


(0 0) ditsadita. Tswatsila elawin tsidhstaniga. Tsdantg elawin
tsidhstaniga. Nnya gnnage gnyutlntaniga

Listen! Now I have come to step over your soul. You are of the (wolf ) clan.
Your name is (Ayuni). Your spittle I have put at rest under the earth. Your soul
I have put at rest under the earth. I have come to cover you over with the black
rock. I have come to cover you over with the black cloth. I have come to cover
you over with the black slabs, never to reappear. Toward the black coffin of the
upland in the Darkening Land your paths shall stretch out. So shall it be for
you. The clay of the upland has come (to cover you?). Instantly the black clay
has lodged there where it is at rest at the black houses in the Darkening Land.
With the black coffin and with the black slabs I have come to cover you. Now
your soul has faded away. It has become blue. When darkness comes your spirit
shall grow less and dwindle away, never to reappear. Listen!12

Ecoute! Je suis maintenant venu marcher sur ton me. Tu es du clan (du loup).
Ton nom est (Ayuni). Ta salive je lai fait reposer sous terre. Ton me je lai fait
reposer sous terre. Je suis venu te recouvrir de pierres noires. Je suis venu te
recouvrir de linges noirs. Je suis venu te recouvrir de plaques noires, pour que tu
ne rapparaisses jamais. Vers le cercueil noir du haut des Terres Assombries tes
chemins stendront. Ainsi soit-il pour toi. La glaise des hauteurs est venue (te
recouvrir?). Aussitt la glaise noire sest rpandue l o, dans les maisons noires
des Terres Assombries, elle repose. Avec le cercueil noir et les plaques noires je
suis venu te recouvrir. Maintenant ton me a disparu. Elle est devenue bleue.
Quand lobscurit viendra ton esprit satrophiera et samoindrira au loin, pour
ne jamais rapparatre. coute! Manuscrit cherokee

11. James Mooney, The Sacred Formulas of the Cherokees (1891), Seventh Annual Report of
the Bureau of Ethnology to the Secretary of the Smithsonian Institution, p. 26.
12. Ibid. p. 391.

20 21
La retraduction de Rothenberg est ici assez radicale: le texte est condens *
lextrme, intgralement rcrit et dispos sur la page dune toute nouvelle * *
manire. Le coute qui ouvre et ferme la formule dans la transcription comme dans
la traduction de Mooney est dsormais rpt huit fois sur une colonne spare En 1968 dans la librairie Moes Books de Berkeley, Dennis Tedlock, jeune
gauche. Le texte initialement transcrit en prose retrouve une disposition versifie tudiant aux prises avec la rdaction dune thse sur les traditions orales des
(certainement plus conforme son nonciation orale) et la structure rptitive de indiens Zuni du Nouveau Mexique, acheta un exemplaire des Techniciens. (En
certaines lignes est donne voir par deux ranges de guillemets. La retraduction 2007 cest trangement dans la mme librairie que je fis lacquisition dun
de Rothenberg est indniablement gomtrie variable : Ayuni avait laiss exemplaire fatigu du mme livre). Fascin par la libert et lavant-gardisme
dans son manuscrit deux blancs, le premier pour le nom du clan de la victime, des retraductions de Jerome Rothenberg, Tedlock lui fit parvenir West 163rd
le second pour son nom propre; Mooney avait dans sa traduction donn titre Street, New York un chantillon de son propre travail de traduction, une
dexemples un nom de clan (loup) et un nom propre (ironiquement, Ayuni); bauche du conte Le garon et le cerf tel que racont par le narrateur zuni
Rothenberg quant lui resta fidle lesprit dAyuni dans la traduction du nom Andrew Peynetsa.
de la victime (quel-que-soit-ton-nom) mais pas dans celle du clan qui devint de Deux ans plus tard Rothenberg et Tedlock, devenus amis, dcidaient de
manire non contingente Membre de la tribu des loups13. publier leur propre revue, Alcheringa, un extraordinaire essai de collaboration
Plus gnralement cest moins du traducteur anglo-saxon que Rothenberg entre potes et anthropologues qui connut treize livraisons, de 1970 198015.
sest cart que du transcripteur cherokee qui avait rdig son texte de manire La revue ne voulait en aucun cas ressembler un journal dethnopotique
linaire,non versifie. Ayuni tait le dpositaire dune tradition orale quil fut lun universitaire: elle voulait mler posie tribale et avant-garde, fournir un espace
des premiers transformer en tradition crite14; Mooney ne fit que translittrer dexprimentation accueillant les formes de traduction les plus inventives,
en alphabet latin le texte en criture cherokee dAyuni avant de le traduire en encourager les potes traduire les textes issus de traditions orales, inciter les
anglais; Rothenberg non seulement ragena entirement la traduction anglaise anthropologues et les linguistes considrer les traditions orales comme de la
(infidlit aux deux traditions, orales et crites) mais il restructura galement la posie plutt que comme de simples donnes ethnographiques et combattre
disposition textuelle originale (infidlit aux traditions crites, mais fidlit la les gnocides culturels dans toutes leurs manifestations16. Alcheringa souvrit
tradition orale?). Le texte final apparat donc comme un trange assemblage ainsi de nombreuses expriences de traduction et de retraduction parmi
de traditions orale et crite, de langues cherokee et anglaise, de prose et de vers, lesquelles jai slectionn celles qui me semblent les plus reprsentatives ou les
multipliant au passage les auteurs : les entits surnaturelles qui enseignrent plus intressantes aujourdhui.
originellement les formules sacres aux Cherokee, la tradition anonyme qui
en assura la transmission orale, le chamane lettr Ayuni, lanthropologue James Secouer la citrouille, texte seneca traduit en anglais
Mooney, le pote Jerome Rothenberg. par Richard Johnny John

Le numro inaugural dAlcheringa contient, juste aprs un pome dEzra


Pound, le premier essai de traduction totale de Jerome Rothenberg. Pendant
13. William M. Clements a lui aussi compar les traductions de Mooney et de Rothenberg, lt 1968 le pote stait rendu dans une rserve indienne, chez les Seneca
maispour dnoncer les pchs du pote: linfidlit aux sources, la substitution de lintuition dAllegany, dans lEtat de New York. Il y collabora avec Richard Johnny John,
lrudition, la dcontextualisation des discours et lchec dune traduction totale qui selon lui
se rduit des coupes injustifies et des fantaisies typographiques, cf. Faking the Pumpkin:
On Jerome Rothenbergs Literary Offenses (1981), Western American Literature 16-3. 15. Dennis Tedlock, Dreamtime. An Introduction to the Alcheringa Archive (1990),
14 Sur Ayuni: James Mooney & Frans M. Olbrechts, The Swimmer Manuscript. Cherokee https://jacket2.org/reissues/dreamtime.
sacred formulas and medicinal prescriptions (1932), Smithsonian Institution Bureau of 16. Jerome Rotenberg & Dennis Tedlock, Statement of intention (1970), Alcheringa 1-1,
American Ethnology Bulletin 99. p. 2.

22 23
un orateur traditionnel17, qui traduisit en anglais les chants douverture dune
crmonie thrapeutique Secouer la citrouille ou La socit des animaux mystiques
, de trs courts chants, des productions minimalistes dont les paroles se
dtachaient dun arrire-fond sonore dnu de signification, la rptition de L HOHOHHOH
syllabes concrtes. Richard Johnny John remit directement Rothenberg e
s HOHOHHOH
les textes en anglais, de telle sorte quil nexiste pas doriginal seneca auquel on
puisse les confronter18. Par exemple: Elle drive sur leau HOHUHHOH

Elle drive sur leau (hoh oh hoh) r HOHOHHOH
Il drive sur son eau (hoh oh hoh) i
v HOHOHHOH
Ces courts noncs taient rpts de trois six ou sept fois et leur structure e
mlodique tait immuable: un rythme trs lent, un unique vers suivi des mmes s
syllabes dnues de sens, rpt lidentique jusqu la dernire nonciation
qui sachevait sur un grognement, un ugh las et emphatique. Rothenberg, L HOHOHHOH
dans sa retraduction ou plutt dans sa redisposition, choisit de donner e
voir la structure mlodique des chants seneca. Leur lenteur tait rendue par s HOHOHHOH
lagencement dun unique vers par page; la rptition des vers tait indique
Il drive sur son eau HOHUHHOH
par un bloc de cinq lignes de syllabes dnues de signification, plac dans une
colonne droite; la clture du chant par lexpiration dun ugh apparaissait r HOHOHHOH
au cur du bloc. La reprise verticale du vers, condense et mystrieuse, tait i
pour Rothenberg, un petit quelque chose venant de lui-mme, un caractre v HOHOHHOH
indispensable aux chants selon Richard Johnny John, une manire dvoquer e
lambiance de secret qui imprgne la tradition seneca selon Rothenberg19. Le s21
rsultat de la traduction, plutt russi, ne peut qutre valu de visu. Voici un
premier extrait de ce pome stroscopique20:

Un autre extrait de La socit des animaux mystiques, intitul Un pome


17. Sur Richard Johnny John: Jerome Rothenberg, Interview with a Seneca Songman propos dun loup peut-tre deux loups, apparat plus proche des calligrammes
(1971), Alcheringa 1-3, p. 82-93. dApollinaire:
18. Rothenberg justifiait ainsi cette absence: Nous souhaitons que les versions originales
(dans lesquelles rside le pouvoir) demeurent chez les Seneca auxquels elles appartiennent
de droit, Shaking the Pumpkin (1972), Doubleday, p. 349.
19. Jerome Rothenberg, Total Translation: An Experiment in the Presentation of American
Indian Poetry (1984), Jerome & Diane Rothenberg, Symposium of the whole. A range of
discourse toward an ethnopoetics, University of California Press. 21. Jerome Rothenberg, From Shaking the Pumpkin: Song & Other Circumstances of the
20. Selon lexpression de H. H. McAllister, The Language of Shamans: Jerome Rothenbergs Society of the Mystic Animals: The Opening Songs (1970), Alcheringa 1-1, p. 11; voir aussi
Contribution to American Indian Literature (1976), Western American Literature 10-4. Jerome Rothenberg, Shaking the Pumpkin(1972), op.cit., p. 17.

24 25
y Chant de semailles, texte osage chant par Wathuxage
o
w Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
e Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
e
e Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
e Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
e Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
e Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
il vient en courant e Je fais une empreinte de pied
travers le champ o e Une empreinte sacre
il vient en courant e Je fais une empreinte de pied
e Les brins croissent tout autour
e Je fais une empreinte de pied
e Les brins spanouissent
e
e Je fais une empreinte de pied
e Les brins ondulent dans le vent
e Je fais une empreinte de pied
e Les pis sinclinent
e Je fais une empreinte de pied
e Je cueille les pis
e il vient en courant Je fais une empreinte de pied
y le long de la colline o Je courbe les tiges pour cueillir les pis
o il vient en courant Je fais une empreinte de pied
w Les fleurs tombent grises
e
e Je fais une empreinte de pied
e La fume slve de ma maison
e Je fais une empreinte de pied
e Le bonheur est dans ma maison
e Je fais une empreinte de pied
e Je vis la lumire du jour
e Je fais une empreinte de pied
e22 Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
Plus qu une traduction au sens propre, travail qui a t entirement pris en Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
charge par lorateur Richard Johnny John, Jerome Rothenberg a donc procd une Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
redisposition du texte, destine dune part en transposer lambiance acoustique Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied
et dautre part faire dun chant rituel un pome aux accointances sonores, Je fais une empreinte de pied Je fais une empreinte de pied23
minimalistes et concrtes. Le concept de traduction totale pouvait ainsi
tre synonyme dexprience de prsentation de la posie amrindienne. 23. Barbara Tedlock, Planting Song (1970), Alcheringa 1-2, p. 35. On trouve dans le numro
prcdent une autre retraduction dun texte osage: Barbara Tedlock, From Ceremony of
22. Jerome Rothenberg, Shaking the Pumpkin(1972), op. cit., p. 27. Sending: A Simultaneity for Twenty Choruses (Osage) (1970), Alcheringa, p. 52-56.

26 27
Dans la deuxime livraison dAlcheringa, on trouve une exprience similaire, Jai fait une empreinte de pied, une empreinte sacre
non pas tant de retraduction, que de re-prsentation dun chant rituel des Jai fait une empreinte de pied, les brins poussent au travers
Indiens Osage, originaires des grandes plaines des tats-Unis. Elle a t Jai fait une empreinte de pied, les brins spanouissent au travers
effectue par lanthropologue Barbara Tedlock. Jai fait une empreinte de pied, les brins ondulent dans le vent au dessus
Jai fait une empreinte de pied, les pis penchent les uns vers les autres au dessus
Jai fait une empreinte de pied, je cueille les pis au dessus
Le texte original avait t publi par Francis La Flesche, lun des premiers
Jai fait une empreinte de pied, je courbe les tiges pour cueillir les pis au dessus
anthropologues professionnels amrindiens, chercheur au Bureau of American Jai fait une empreinte de pied, les fleurs reposent grises au dessus
ethnology de Washington D.C. Aprs avoir assist pendant de nombreuses Jai fait une empreinte de pied, la fume slve de ma maison
annes la musicologue Alice Fletcher dans ltude de la culture de son peuple, Jai fait une empreinte de pied, il y a de la joie dans ma maison
les Omaha, La Flesche consacra sa carrire, partir de 1910, ltude des Jai fait une empreinte de pied, je vis la lumire du jour25
indiens Osage, culturellement voisins des Omaha. Je cite Claude Lvi-Strauss
qui avait bien peru cette singularit des dbuts de lanthropologie amricaine: Le texte dcrit la croissance des pis de mas plants par les femmes osages.
Aprs avoir sem cinq, six ou sept graines de mas, elles les recouvraient dun
En mme temps quil menait ses propres enqutes ethnographiques, le Bureau petit monticule sur lequel elles laissaient une empreinte de pied le gauche ou
of American ethnology sut encourager des indignes devenir leurs propres le droit selon la subdivision sociale laquelle elles appartiennent. Il sagissait de
linguistes, philologues et historiens. Les trsors culturels de lAfrique, de lAsie
lun des nombreux chants profrs durant le second des deux rituels initiatiques
et de lOcanie ne seront sauvs que si, en suivant cet exemple, on parvient
susciter des douzaines de vocations chez des hommes du calibre de Francis La dcrits dans louvrage de Francis La Flesche : les membres fminins de la
Flesche, fils dun chef Omaha24. famille du candidat, rassembls pour loccasion, rptaient en chur les paroles
de linitiateur. Le chant avait t recueilli par La Flesche et Fletcher auprs de
Le texte retraduit par Barbara Tedlock provient du premier livre de La Wathuxage, un vieil Osage, lors de son passage Washington D.C., peu avant son
Flesche consacr aux Osage, The Osage Tribe. Rite of the Chiefs. Sayings of the dcs. Barbara Tedlock a, dans sa retraduction visuelle du chant osage, pouss
Ancient Men, publi en 1921. On dispose pour ce texte de deux versions : lextrme la spatialisation du texte, adoptant les rptitions de la transcription
une transcription musicale de la premire strophe par Alice Fletcher et une musicale omises par La Flesche et disposant les lignes en forme de croix (ou
traduction anglaise de Francis La Flesche. dempreinte?) ce qui demeure pour moi un mystre esthtiquement plaisant.

Le coyote et Juno, texte zuni cont par Andrew Peynetsa

Dans le numro inaugural dAlcheringa, Dennis Tedlock offrait quant


lui sa propre interprtation de ce que pouvait tre une traduction totale26.
Lobjectif de Tedlock tait doffrir au lecteur une traduction des contes zuni
qui en fasse ressortir la forme orale originelle, qui puisse faire du texte final la
partition dune nouvelle performance discursive. Cest pourquoi Tedlock mit
profit les richesses potentielles de la typographie pour indiquer des aspects

25. Francis La Flesche, The Osage Tribe. Rite of the Chiefs. Sayings of the Ancient Men (1921),
Thirty-sixth Annual Report of the Bureau of Ethnology to the Secretary of the Smithsonian
24. Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale deux (1973), Plon, p. 71; voir aussi Pierre Institution, p. 295-296.
Dlage, Les Amrindiens et lcriture (2009), LHomme 190. 26. Dennis Tedlock, Finding the Middle of the Earth (1970), Alcheringa 1-1, p. 67-80.

28 29
de lnonciation qui dhabitude taient passs sous silence ou confins de Coyote
rares didascalies. Comme Rothenberg, mais pour dautres raisons, il brisa chassait dans les environs, chassait dans les environs pour nourrir ses enfants
la continuit prosaque des contes et leur donna une disposition versifie. et finit par arriver lendroit o Junco vannait.
Plus proche du rcit parl, cette versification obissait aux pauses de silence Quest-ce que tu FABRIQUES?, lui demanda-t-il. Ma foi je vanne, lui
observes par le narrateur, pauses destines par exemple produire un effet dit-elle.
Et que vannes-tu?, lui dit-il. Ma foi
comique ou mnager un suspense. Un point () indiquait les longues pauses.

Les mots prononcs voix basse taient crits dans une police plus petite, des renoues et de lherbe cochon,
les mots voix forte en lettres capitales. Les voyelles trs allonges taient cest ce quelle lui rpondit.
suivies dun trait horizontal, comme dans There is a------ll the wide earth. Les Vraiment
lignes presque chantes taient disposes en quinconce sur deux niveaux Que me racontes-tu l? Ma foi, cest
parallles. Les commentaires de lauditoire taient indiqus en italiques ainsi mon chant de vanneuse, dit-elle.
que certaines tonalits de voix. EH BIEN CHANTE-LE POUR MOI
Le rcit zuni suivant, issu de la seconde dition des Techniciens27, emploie comme a je
tous ces procds typographiques. Il sagit dun conte intitul Le coyote et pourrai le chanter mes enfants, dit-il.
Junco tel que racont le 20 janvier 1965 par Andrew Peynetsa et traduit du La Vieille Junco
zuni par Dennis Tedlock et Joseph Peynetsa. Les noncs douverture et de chanta pour Coyote:
HINA HINA
clture sont des formules traditionnelles que lon ne traduit pas.
YUUWA YUUWA
HINA HINA
SONAHCHI. YUUWA YUUWA
ILYA LON-------------G HINA HINA
SONTI TEMPS YU YU
(soufflant) PFFF PFFF
AU LIEU-DIT DES FLCHES DRESSES HINA HINA
LA VIEILLE JUNCO AVAIT SA MAISON YU YU
et COYOTE (soufflant) PFFF PFFF
Coyote tait l-bas Pierre Assise avec ses enfants. Voil ce quelle chanta.
Il tait avec ses enfants
TRS BIEN, MAINTENANT JE
et la Vieille Junco peux repartir et le chanter mes enfants.
tait en train de vanner. Coyote descendit jusquau Ravin du Chne et lorsquil arriva l
Ctaient des renoues DES TOURTERELLES SENVOLRENT
et de lherbe cochon quelle vannait. et le chant lui chappa.
Avec son panier
Il revint sur ses pas:
elle les vannait en les tournant en lair. (marmonnant) Vite! Les tourterelles mont fait
Elle les tournait en lair
perdre ton chant, rechante-le pour moi, dit-il
et pendant ce temps-l Coyote Et elle chanta pour lui.
Il apprit le chant et partit.
Il traversa un champ l-bas
27. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1985), University of California Press, p. et tomba dans un trou.
220-223. La traduction originale a t publie dans Dennis Tedlock, Finding the Center nouveau il perdit le chant.
(1972), Dial Press, p. 75-84; cest le seul conte du recueil publi avec la version zuni.

30 31
Pour la troisime fois il revint Je ne crois pas que Dennis Tedlock ait jamais revendiqu lui-mme lide
le rclamer. dune traduction totale, cest Rothenberg qui employa lexpression dans sa
Et elle rechanta pour lui. prface au recueil de contes zuni dit par Tedlock, Finding the Center. Il ntait
Il repartit pour la troisime fois et lorsquil arriva au Ravin du Chne
pas question dans lesprit de lanthropologue de traduire lintgralit sonore
DES MERLES SENVOLRENT et il perdit encore son chant.
Il revenait pour la quatrime fois dune narration, seulement de donner au lecteur la possibilit de sentir un peu
et la Vieille Junco se dit intrieurement (dune voix ferme) Ah tu reviens plus que dhabitude lintonation et le rythme de la parole. Le procd tait de
mais je ne chanterai pas, voil ce quelle se dit. plus visuellement assez sympathique et bien dans lair du temps. Tedlock neut
Elle chercha un rocher bien rond. hlas pas vraiment de continuateurs, seulement des disciples Allan Burns
Lorsquelle eut trouv un rocher bien rond, elle ou David Guss qui retinrent surtout de son travail quil tait possible de se
lhabilla de sa tunique de Junco et posa son panier au pied du rocher. passer de la fastidieuse transcription en langue vernaculaire pour ne publier
(dune voix ferme) Maintenant vas-y, fais ta demande.
Et Junco regagna sa maison.
quune traduction potique, dnaturation du projet initial sil en tait29.
Coyote arriva pour la quatrime fois. Alcheringa accueillit potes et anthropologues et le mariage ne se fit pas
Sitt arriv: sans heurts. Jerome Rothenberg quitta dailleurs la revue ds 1977 pour
Vite! Chante pour moi, jai encore perdu ton chant, dpche-toi!, fonder sa New Wilderness Letter, plus libre, plus exprimentale, plus potique,
voil ce quil lui dit. moins contrainte par des critres acadmiques qui staient renforcs au fil des
Junco ne rpondit pas. annes30. Dans la deuxime livraison dAlcheringa, lanthropologue linguiste
Vite!, voil ce quil lui dit, mais elle nouvrit pas la bouche. Dell Hymes prenait ainsi ses distances vis--vis des diteurs de la revue en
UN, dit-il
Je compte jusqu quatre
indiquant que le respect d au texte traduire imposait la fois une attention
et si tu nas pas chant, je te mordrai, voil ce quil lui dit. continue aux proprits de sa langue originale et lexplicitation prcise des
choix de traduction dans un appareil de notes31. Dell Hymes tait connu,
DEUX, dit-il. entre autres choses, pour avoir mis au point une mthode de retraduction des
Dpche-toi de chanter pour moi, dit-il. textes amrindiens recueillis et publis dans la premire moiti du vingtime
Elle ne chantait pas. TROIS, dit-il, nous y sommes PRESQUE. sicle par lcole de Franz Boas. ce propos une polmique opposa Hymes et
Tedlock: il sagissait de dterminer la mthode correcte de versification des
Coyote lui dit DPCHE-TOI DE CHANTER, voil ce quil lui dit.
Elle ne chantait pas.
textes non chants, auparavant transcrits de manire prosaque32. Dell Hymes
Junco avait laiss sa tunique abuser Coyote.
Il mordit dedans, CRUNCH, il mordit le rocher bien rond. 29. De ce point de vue il me semble que le meilleur usage qui ait t fait de la mthode
Exactement l (il montre ses molaires) il sest cass les dents, toutes typographique de Dennis Tedlock doit tre cherch dans la mise en forme par Peter Gold
les dents du fond. des sermons anglo-amricains de W. T. Goodwin, un prcheur mthodiste noir de Caroline
(dune voix ferme) Jai donc russi AY! AY!, du sud: W. T. Goodwin, From Easter Sunrise Sermon (total transcription by Peter Gold)
voil le cri quil poussa. (1972), Alcheringa 1-4, p. 1-14.
LE LOUP DE LA PRAIRIE PARTIT REJOINDRE SES ENFANTS 30. Rothenberg sexplique un peu sur ce dpart dans New Wilderness Letter 11 (1982), p. 77.
et le temps quil revienne ses enfants taient morts. 31. Dell Hymes, Masset Mourning Songs (1971), Alcheringa 1-2, p. 53. Dans un entretien
Ctait il y a trs longtemps et cest pour cela que Coyote na pas de dents cet paru en 1972 dans Alcheringa 1-4, Gary Snyder voqua un Dell Hymes plus jeune qui
endroit estimait quil lui faudrait ncessairement choisir entre posie, sa vocation de jeunesse, et
(il montre ses molaires). LEE---------------SEMKONIKYA. (rires)28 science, la voie quil emprunta finalement.
32. Dell Hymes, Particle, Pause and Pattern in American Indian Narrative Verse (1980),
American Indian Culture and Research Journal 4-4; Dennis Tedlock, The Spoken Word and the
28 Jerome Rothenberg, Les techniciens du sacr, op.cit., p. 253-255 (traduction modifie). Work of Interpretation (1983), University of Pennsylvania Press, p. 58-59.

32 33
dfendait lide dune versification guide par des considrations syntaxiques, Vraiment. Que me racontes-tu l?
en particulier par litration de particules grammaticales semblables (rptition Ma foi, cest mon chant de vanneuse,
de lexmes) et par lidentification des structures paralllistes du rcit. Il proposa dit-elle.
ainsi une nouvelle traduction du conte Le coyote et Junco en se fondant sur
la transcription zuni publie par Tedlock. Eh bien chante-le pour moi,
comme a je pourrai le chanter mes enfants,
dit-il.
1
La Vieille Junco chanta pour Coyote:
(Coyote rencontre Junco)
Yuuwa hina, yuuwa hina,
Yuuwa hina, yuuwa hina;
Sonachi.
Yuhina, yuhina,
Sonti Il y a lon::::gtemps.
pfff, pfff (soufflant);
Au lieu-dit des Flches Dresses,
Yuhina, yuhina,
La Vieille Junco avait sa maison.
pfff, pfff (soufflant),
voil ce quelle chanta.
Et Coyote,
Coyote tait l-bas Pierre Assise avec ses enfants,
3
il tait avec ses enfants.
(Coyote ne cesse doublier le chant)
Et la Vieille Junco tait en train de vanner,
Trs bien, maintenant je peux repartir,
ctaient des renoues et de lherbe cochon quelle vannait;
je le chanterai mes enfants.
avec son panier, elle les vannait en les tournant en lair,
Coyote descendit jusquau Ravin du Chne
elle les tournait en lair.
et lorsquil arriva l,
des tourterelles senvolrent,
Et Coyote
et le chant lui chappa.
Coyote chassait dans les environs,
Il revint sur ses pas:
chassait dans les environs pour nourrir ses enfants,
Vite! Chante pour moi,
et finit par arriver lendroit o Junco vannait.
des tourterelles mont fait perdre le chant,
dit-il.
2
nouveau elle chanta pour lui.
(Coyote interroge Junco)
Il apprit le chant.
Quest-ce que tu FABRIQUES?,
nouveau il partit;
lui demanda-t-il.
il traversa un champ l-bas.
Ma foi, je vanne,
nouveau, il tomba dans un trou,
lui dit-elle.
nouveau il perdit le chant.
nouveau il vint pour la troisime fois
Et que vannes-tu?,
le rclamer.
lui dit-il.
nouveau, elle chanta pour lui.
Ma foi, des renoues et de lherbe cochon,
cest ce quelle lui rpondit.
Il repartit pour la troisime fois

35
nouveau il arriva au Ravin du Chne dit-il.
Des merles senvolrent, Elle ne chantait pas.
nouveau il perdit encore son chant.
Il revenait pour la quatrime fois. Trois,
La Vieille Junco se dit intrieurement, nous y sommes presque ,
tu reviens dit-il.
mais je ne chanterai pas,
voil ce quelle se dit. Coyote dit
Dpche-toi de chanter ,
Elle chercha un rocher bien rond, voil ce quil lui dit.
lorsquelle eut trouv un rocher bien rond, Elle ne chantait pas.
elle lhabilla de sa tunique de Junco
elle posa son panier au pied du rocher. Junco avait laiss sa tunique abuser Coyote.
Maintenant vas-y, fais ta demande. Il mordit dedans,
Junco regagna sa maison. Crunch, il mordit le rocher bien rond,
exactement l, il sest cass les dents,
4 toutes les dents du fond.
(Coyote menace Junco et en subit les consquences) Jai donc russi.
Ay! Ay!,
Coyote arriva pour la quatrime fois. voil le cri quil poussa.
Sitt arriv,
Vite! Chante pour moi, Le Loup de la prairie partit rejoindre ses enfants;
jai encore perdu ton chant, et le temps quil revienne,
dpche-toi!, ses enfants taient morts.
voil ce quil lui dit. Ctait il y a trs longtemps et cest pour cela que
Junco ne rpondit pas. Coyote na pas de dents cet endroit.
Lee:::::::::::Semkonikya33.
Vite!,
voil ce quil lui dit. La diffrence entre les deux traductions est particulirement vidente en
Mais elle nouvrit pas la bouche. ce qui concerne leur versification respective. Ainsi Dell Hymes dfinissait les
deux paires de vers zuni suivantes par leur entame identique, taas, encore,
Un,
nouveau.
dit-il
Je compte jusqu quatre
Taas an tenne.
et si tu nas pas chant,
Tenan yanikwatinan.
je te mordrai,
Taas aakya;
voil ce quil lui dit.
lak teshoktaawan holhi.
Deux,
dit-il.
Dpche-toi de chanter pour moi, 33. Dell Hymes, Particle, Pause and Pattern in American Indian Narrative Verse (1980),
American Indian Culture and Research Journal 4-4.

36 37
Again she sang for him. leur propre posie dans les pages de la revue35), les potes ne se firent jamais
He learned the song. vraiment anthropologues (je doute que lt pass par Rothenberg chez les
Again he went on; Seneca puisse tre qualifi denqute ethnographique, mme lointainement).
he went through a field there. Les retraductions, par contraste, formaient un lieu de confrontation idal et
virtuellement illimit, si lon en croit le musicologue David McAllester:
nouveau elle chanta pour lui.
Il apprit le chant.
Il existe normment de matriaux publis avec les textes en langue indigne,
nouveau il partit;
pour lesquels on ne dispose que de traductions datant du dix-neuvime ou du
il traversa un champ l-bas.
dbut du vingtime sicle. Dell Hymes a trs joliment parl de la ncessit de
retraduire de temps en temps ce genre de matriau, comme il existe selon les
Par contraste Dennis Tedlock optait pour une versification fonde sur les poques de nouvelles versions de Murasaki, de Baudelaire ou de Sappho36.
pauses de la narration orale. Sa version tait donc assez diffrente:
Je vais donc examiner maintenant deux retraductions originellement
Taas an tenne. publies dans Alcheringa. Cest dans ce cas de figure que labsence de la
Tenan yanikwatinan taas aakya.
transcription en langue vernaculaire est justifiable dans la mesure o elle
Lak teshoktaawan holhi.
a t publie antrieurement (ainsi la traduction sans original des contes
And she sang for him. zuni par Tedlock me semble infiniment moins lgitime que sa retraduction,
He learned the song and went on. toujours sans original, du Popol Vuh le lecteur ou le retraducteur intress
He went through a field there. pourra toujours se reporter au texte maya publi ailleurs). De ce point de vue je
trouve trs lgante la solution rcemment employe par Robert Bringhurst:
Et elle chanta pour lui. ses retraductions anglaises des textes haida recueillis par John Swanton
Il apprit le chant et partit. commencent toujours par quelques paragraphes en langue haida avant de laisser
Il traversa un champ l-bas. place la version anglaise, manire de donner voir lextriorit linguistique et
le rythme sonore original du texte que lon sapprte lire en traduction37.
Le dbat tait peut-tre un peu trop subtil pour dchainer les passions et il
faut bien avouer quaujourdhui cest plutt la mthode de Dell Hymes qui est Dixime Chant Cheval, texte navajo chant par Frank Mitchell
gnralement suivie plus simple et plus lisible, et surtout plus aise mettre
en uvre dans le cadre des retraductions pour lesquelles les enregistrements Lt mme o Jerome Rothenberg se rendit chez les Seneca, David
sonores font souvent dfaut (je renvoie par exemple aux nombreuses McAllester lui envoya les enregistrements des chants de lhomme-mdecine
anthologies de rcits amrindiens dites par le pote Brian Swann34). Les
retraductions formaient dailleurs le principal angle dattaque dAlcheringa,
peut-tre lunique espace de rencontre possible entre potes et anthropologues. 35. Plus gnralement sur les anthropologues potes : Amalia Dragani, La muse de
Car si parfois les anthropologues se firent potes (Hymes et Tedlock publirent lanthropologie amricaine (2015), Terrain 64.
36. Comments (1977), Alcheringa 3-2, p. 146; ce florilge de commentaires rsume
dailleurs bien, de manire rtrospective, les dbats internes dAlcheringa.
34. Song of the sky (1993), University of Massachusetts Press; Coming to Light (1994), 37. Robert Bringhurst, A Story as Sharp As a Knife. The Classical Haida Mythtellers and
Random House; Voices from Four Directions (2004), University of Nebraska Press; Wearing Their World (1999), Douglas & McIntyre. Il nest pas tonnant que le pote canadien soit
the Morning Star (2005), Random House; Algonquian Spirit (2005), University of Nebraska galement connu pour ses Elements of Typographic Style (1992) dans lesquels il salue le travail
Press; Sky loom (2014), University of Nebraska Press. de Dennis Tedlock sur les rcits zuni (p. 21).

38 39
navajo Frank Mitchell 38
, accompagns de transcriptions, de traductions Dawn spirit horses, blue, then, ehye-la,
littrales, de traductions libres et de nombreuses gloses. Il sagissait dune srie The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e,
de dix-sept chants de chevaux, relatant le voyage de Tueur dEnnemi jusqu Turquoise spirit horses, those ones, ehye-la,
la maison de son pre le Soleil pour recevoir et ramener les chevaux destins The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e,
son peuple, et Rothenberg sattela demble leur retraduction. Je vais cette Turquoise horses, those ones, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e39
fois commencer par la traduction originale du dixime chant cheval, celle de
David McAllester, la traduction que Rothenberg eut entre les mains. La Femme, mon fils, ehye-la,
La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
The Woman, my son, ehye-la, La Femme, mon fils, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
The Woman, my son, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e! Aube, Garon Elev-dedans
Moi, je suis celui-l, alors, ehye-la,
Dawn, Brought-up-within-it Boy La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
I, I am that one, then, ohye-la! La maison, le lieu de turquoise
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, Dedans, de l elle, ehye-la,
The house, the place of turquoise, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Within it, from there to her, ohye-la, La maison, le lieu scintillant
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, Dedans, de l elle, ehye-la,
The house, the place glittering, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Within it, from there to her, ohye-la, La maison, gonfle, lintrieur
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, Dedans, de l elle, ehye-la,
The house, larger blown, in there, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Within it, from there to her, ohye-la, La maison, le lieu sacr
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, Dedans, de l elle, ehye-la,
The house, the place sacred, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Within it, from there to her, ohye-la, Tissus prcieux, avec ceux-ci tendus
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, Juste leur sommet, de l elle, ehye-la,
Precious fabrics, with these spread out, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Right on top of them, from there to her, ohye-la, Offrandes de prires, bleues, alors, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Prayer offerings, blue, then, ohye-la, Mes plumes, bleues, alors, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
My feathers, blue, then, ohye-la, Chevaux esprits, bleus, alors, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Spirit horses, blue, then, ohye-la, Chevaux esprits de laube, bleus, alors, ehye-la,
The Woman, my son, ehye-la, nganga yy, e, La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e

38. Sur Frank Mitchell: Charlotte J. Frisbie & David P. McAllester, Navajo Blessingway 39. Jerome & Diane Rothenberg, Symposium of the whole. A range of discourse toward an
Singer : the autobiography of Frank Mitchell, 1881-1967 (1978), University of Arizona Press. ethnopoetics (1984), University of California Press, p. 397.

40 41
Chevaux esprits turquoises, ceux-ci, ehye-la, & leafing from the (rurur) house the shining home NwnnnN go to
La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e her my son N wnn N wnn N nnnn N gahn
Chevaux turquoises, ceux-ci, ehye-la, & leafing from thm(mm) (mm)swollen house my breath has blown
La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e NwnnN go to her my son N wnn N wnn N nnnn N gahn
& leafing from thnn house the holy home NwnnN go to her my son
Jerome Rothenberg, lorsquil eut sous les yeux les diverses tapes de la transcription N wnnn N wnn ( ) nnnn N gahn
et de la traduction de David McAllester, se rendit compte que la transcription sonore & from the house hfff precious cloth we walk upon N wnn N nnnn
diffrait grandement de la transcription normalise, smantique. Cest que la N go to her my son N wnn N wnn N nnnn N gahn
with (p)(p)rayersticks that are blue NwnnN go to her my son N
prosodie du chant tait totalement distincte de celle de la langue ordinaire quotidienne.
wnn wnn N nnnn N gahn
Voici par exemple comment tait chante en navajo lnonc over-here it-is-there (and)
with the feathers thatre blue NwnnN go to her my son N wnn N
mine rpt trois fois40: wnn N nnnn N gahn
with my spirit horses that re blue NwnnN go to her my son N
dzo-wowode sileye shi / dza-na desileye shiyi / dzanadi sileye shiyae wnn N wnn ( ) nnnn N gahn
with my spirit horses that re blue & dawn & wnnN go to her
Et voici comment le mme segment tait prononc dans la langue ordinaire: my son N wnn N wnn N nnnn N gahn
with my spirit horses that rrr bluestone & Rwnn N wnn N go to
dzaadi sila shi / dzaadi sila shi / dzaadi sila shi her my son N wnn N wnn N nnnn N gahn
with my horses that hrrr bluestone & rrwnn N wnn N go to her
Lobjectif de Rothenberg fut ds lors de traduire cette diffrence sonore entre my son N wnn N wnn N nnnn N gahn41
la langue quotidienne et la langue spciale du chant. Voici donc comment il
traduisit le dixime chant cheval de Frank Mitchell, traduction dont une Va la trouver mon fils N hun & va la trouver mon fils N hun N hun N oocun
premire version fut publie dans la deuxime livraison dAlcheringa, comme la S enva
retraduction du chant osage par Barbara Tedlock. Tandis que la traduction des Va la trouver mon fils N hun & va la trouver mon fils N hun N hun N oocun
chants seneca tait faite pour tre regarde, cette traduction totale du chant S enva
navajo fut donc labore dans le but dtre prononce voix haute; cest pourquoi
Parce que jai t hunn hennnfant ngang lev danng laube N hun N va la
on trouvera en ligne de nombreuses lectures de ce pome par Rothenberg. trouver mon fils N hun N hun H oocun S enva
& fuuyant la mmm lamaison le foyer de pierre bleu S enva hun
Go to her my son N wnn & go to her my son N wnn N wnnn N nnnn N va la trouver mon fils N hun N hun N oocun S enva
N gahn & fuuyant la (mm-mm) maison le foyer lumineuuux N hun N va la
Go to her my son N wnn & go to her my son N wnn N wnnn N nnnn trouver mon fils N hun N hun N oocun S enva
N gahn & fuuyant la mm (mm) (mm) maison gooonfle mon souffle sest chapp
N hun N va la trouver mon fils N hun N hun N oocun S enva
Because I was thnboyngnng raised ing the dawn NwnnN go to & fuuyant la mmm maison le foyer sacr Nhun N va la trouver mon fils
her my son N wnn N wnn N nnnn N gahn
& leafing from thuhuhuh house the bluestone home N gahn N wnn
N go to her my son N wnn N wnn N nnnn N gahn 41 Jerome Rothenberg, The Tenth & Thirteenth Horse-Song of Frank Mitchell (Navajo)
(1970), Alcheringa 1-1, p. 94-95 : il sagit dune premire version. Je reprends la version
publie dans Jerome & Diane Rothenberg, Symposium of the whole. A range of discourse
40. Jerome & Diane Rothenberg, Symposium of the whole. A range of discourse toward an toward an ethnopoetics (1984), University of California Press, p. 391, la mme que dans la
ethnopoetics (1984), University of California Press, p. 382. seconde dition des Technicians, p. 224-225.

42 43
N hun N hun ( ) N oocun S enva signifiantes de retrouver des syllabes signifiantes. Ainsi la premire tape de
& quittant la maison mmff sur une toffe prcieuse nous marchons N hun retraduction prit la forme suivante que je prsente ct de celle de McAllester
Noocun N va la trouver mon fils N hun N hun N oocun S enva pour rendre plus aise la comparaison (je prcise galement entre parenthses
avec des bbb des (b) (b)tons de prire bleus N hun N va la trouver mon fils N les nonciateurs pour faciliter la comprhension):
hun N hun N oocun S enva
avec des pluummes bleues N hun N va la trouver mon fils N hun N
Version McAllester
hun N oocun S enva
avec mes esprits chevaux bleus N hun N va la trouver mon fils N
(Soleil:) La Femme, mon fils, ehye-la,
hun N hun N oocun S enva
(Soleil:) La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
avec mes esprits chevaux bleus & laube & hun N va la trouver
mon fils N hun N hun N oocun S enva
(Tueur dEnnemi:) Aube, Garon Elev-dedans
avec mes esprits chevaux bleus de coul de couleur de pierre bleue & Rhun N
(Tueur dEnnemi:) Moi, je suis celui-l, alors, ehye-la,
hun N va la trouver mon fils N hun N hun N oocun S enva42
(Soleil:) La Femme, mon fils, ehye-la, nganga yy, e
Pour comprendre cette retraduction il faut dabord savoir que le dixime Premire version Rothenberg
chant cheval comporte deux nonciateurs: le fils, Tueur dEnnemi, et son pre,
Soleil. Ce dernier est lnonciateur du refrain que McAllester a traduit par La (Soleil:) Va la trouver mon fils & un & va la trouver mon fils & un & aucun
Femme, mon fils et Rothenberg par Va la trouver mon fils. La traduction & sen va
du pote est proche de la glose de Frank Mitchell qui expliqua que le refrain (Tueur dEnnemi:) Parce que jai t un enfant lev dans laube & un &
signifiait en substance: Fils, apporte ces choses prcieuses et ces esprits chevaux (Soleil:) va la trouver mon fils & un & aucun & sen va
la maison de ta mre, Femme changeante. Ce refrain semblait tre en navajo
trs proche de la langue ordinaire et Rothenberg dcida de le conserver tel quel. partir de ce premier rsultat Rothenberg souhaita accentuer encore la
Cest sur la voix de Tueur dEnnemi quil choisit de concentrer les distorsions distorsion de la surface sonore du chant en opacifiant le refrain one & none &
sonores. Pour ce faire il commena par traduire les syllabes dnues de gone (un & aucun & sen va):
significations, le bourdon qui vient achever chaque vers:
one / none / gone
ehye-la, wnn / nnnn / gahn
ehye-la, nganga yy, e
un/ aucun / sen va
one hun / oocun / enva
one & none & gone
Il remplaa ensuite son esperluette ftiche par un simple N majuscule
un et surtout il utilisa la clef sonore que constituait le refrain opacifi pour
un & aucun & sen va transposer la diffrence entre la langue quotidienne et la langue spciale du
chant, objectif final de la traduction totale. Voici donc le rsultat:
Il est difficile pour un pote des mots de perdre entirement les mots et
en effet Rothenberg se sentit oblig dans cette traduction de syllabes non Go to her my son N wnn & go to her my son N wnn N wnnn N nnnn N gahn
Because I was thnboyngnng raised ing the dawn NwnnN go to her my son N
wnn N
42. Jerome Rothenberg, Les techniciens du sacr (2007), Jos Corti, p. 256. wnn N nnnn N gahn

44 45
QuYves di Manno, traducteur hroque, a tent de rendre ainsi: rgion et la situation sest hlas dans une grande mesure prennise, mais
il sagit l dun autre problme44. La mini-anthologie dAlcheringa tentait, en
Va la trouver mon fils N hun & va la trouver mon fils N hun N hun N oocun 1971, de remdier cette absence. Voici donc la retraduction dun dialogue
S enva crmoniel jivaro par Jerome Rothenberg:
Parce que jai t hunn hennnfant ngang lev danng laube N hun N va la
trouver mon fils N hun N hun H oocun S enva -- LESTAWKLOUD LESTAWKLOUD
-- LESMAYKWRRRDS LESMAYKWRRRDS
La diffrence entre parce que jai t un enfant lev dans laube et -- WATSTUHSAY? WATSTUHSAY?
parce que jai t hunn hennnfant ngang lev danng laube tait ainsi -- HURYUPNDMEET HURYUPNDMEET
cense transposer la diffrence entre yikai yiinaaya eshkii shi nishtiigo -- SVENJAMRRDER SVENJAMRRDER
(navajo ordinaire) et yikai hye ne yane eshikiye shi nishliyigo ohyela -- WEELSLEEPFRRWAY WEELSLEEPFRRWAY
(navajo chant de Frank Mitchell). Chacun jugera du degr de russite atteint -- SCATCHTUHBASSERS SCATCHTUHBASSERS
par cette traduction. Jai pens dans un premier temps que la retraduction des -- DUNTLETIMNO DUNTLETIMNO
chants chevaux tait un chec de Rothenberg, une impasse smantique laissant -- OLEGUYSEZZO OLEGUYSEZZO
-- HURYUPBACKBOYZ HURYUPBACKBOYZ
de ct tout ce quil y avait de navajo dans ces performances. Une prise en
-- LAHSUHSPEED LAHSUHSPEED
compte plus attentive du mcanisme de retraduction mis en uvre et de ses -- BINOUTFIGHTINK BINOUTFIGHTINK
motivations chacune de ses tapes ma fait changer davis43. Si je continue -- KILLDMM KILLDMM
penser que ce genre de posie, que lon ne peut apprcier sans mode demploi, -- LESCUTSEADAWF LESCUTSEADAWF
est trop hermtique, je comprends mieux maintenant dans quelle mesure -- SCARRYITWITUS SCARRYITWITUS45
Rothenberg est rest fidle la parole de Frank Mitchell, non pas son
contenu smantique mais sa surface sonore et je me demande finalement -- PARLONFOR PARLONFOR
pourquoi le sens du pome traduit serait plus important que sa sonorit, surtout -- FEISONDEMOOOOTS FEISONDEMOOOOTS
lorsquon le destine une performance orale. -- KESKKIDI KESKKIDI
-- ONSDEPECHTOUS ONSDEPECHTOUS
Dialogue crmoniel shuar -- ONVENJLMEURRRTR ONVENJLMEURRRTR
-- ONDORMIRALOOOIN ONDORMIRALOOOIN
-- ONVATTRAPECESALO ONVATTRAPECESALO
en collaboration avec Grgory Deshoullire -- QUILSACHPAS QUILSACHPAS
-- ADILANCIEN ADILANCIEN
Je conclus ma slection de retraductions publies dans Alcheringa par un texte -- ONSENVALESGA ONSENVALESGA
jivaro provenant de la Mini-anthologie de posie des Indiens dAmrique du -- ONSDEPECH ONSDEPECH
sud publie dans le troisime numro de la revue. Jen profite pour remarquer -- ONSEBIENBATU ONSEBIENBATU
que si les Techniciens taient saturs de textes dIndiens dAmrique du nord,
louvrage ne comportait aucun texte issu des socits amazoniennes. La raison
en tait que rien ou presque navait alors t publi en provenance de cette 44. Pierre Dlage, Les discours du rituel (2011), Journal de la socit des amricanistes
98-2; Pedro de Niemeyer Cesarino, Quando a Terra deixou de falar (2013), Editora 34. Il
faut nanmoins noter que Rothenberg ne lisait pas lallemand, ce qui rduisait fortement
43. Rothenberg explique ce processus dans Jerome & Diane Rothenberg, Symposium of the le corpus quil tait capable de brasser (il lui arrive ainsi de citer certains textes publis par
whole. A range of discourse toward an ethnopoetics (1984), University of California Press, p. Konrad Theodor Preuss mais dans la traduction anglaise de lanthologiste Margot Astrov).
381-397. 45 A Mini-Anthology of South American Indian Poetry (1971), Alcheringa 1-3, p. 44-45.

46 47
-- ONLESATUE ONLESATUE Let us go, to return quickly, youths!
-- ONVALEURCOUPELATET ONVALEURCOUPELATET Quickly, quickly!
-- EPARTIRAVEC EPARTIRAVEC We have been fighting!
We have killed!
La version originale de ce dialogue crmoniel entre deux guerriers shuar We have revenged the blood.
appel anmat a t publie en 1923 par lethnologue finlandais Rafael Let us cut off the head (of the enemy)!
Karsten46. Let us carry it with us.

Parlons fort!
Enemartahei
Disons des mots!
Chichama hustai
Quallons-nous dire?
Warita kunai
Rassemblons-nous vite!
Waru irurtai
Vengeons la dette de sang!
Tumashi akerkatai
Demain nous dormirons au loin.
Kashini kanartai
Attaquons rapidement notre ennemi!
Waru nikpsatai
Vite, avant quon lavertisse!
Waru, chichamahuomo
Ainsi parle lAncien (le chef )
Unta nu
Allons-y, pour revenir vite, jeunes gens!
Waru wakitketai, uchitai
Vite, vite!
Huomokki, huomokki
Nous avons combattu!
Manyhei
Nous avons tu!
Mahei
Nous avons veng le sang.
Tumashi ayambruamkahei
Coupons la tte (de lennemi)!
Muka tsupiktai
Emportons-la avec nous47.
Hukitai

Let us speak loudly! Durant ces performances oratoires destines fortifier les alliances et
Let us speak words! chauffer les esprits avant de partir en guerre, les guerriers shuar se faisaient face
What are we going to say? pendant environ quinze minutes et alternaient entre des dialogues trs styliss
Let us quickly assemble! ponctus dexclamations et de claquements de langue, et des passes darmes
Let us avenge the blood-guilt! fictives o le brandissement des lances tait cadenc par des interjections cries
To-morrow we will sleep far away.
Let us quickly take our enemy!
Quickly, before he is told about it!
So says the Old One (the chief ) 47. Ma traduction est fonde sur une reconstruction du texte contract de Rothenberg:
Lets talk loud / Lets make words / What is it you say? / Hurry up and meet / Lets avenge
the murder / Well sleep far away / Lets catch the bastard / Dont let him know / Old guy
46. Rafael Karsten, Blood revenge, war and victory feasts among the Jibaro Indians of Eastern says so / Hurry up back boys / Lets speed / Weve been out fighting / Killed them / Lets cut
Ecuador (1923), Bureau of American ethnology, Bulletin 79, p. 21. La mme version de ce the head off / Lets carry it with us. Ma traduction dcontracte: Parlons fort / Faisons
dialogue sera publie une seconde fois dans The Head Hunters of Western Amazonas. The life des mots / Quest-ce que tu dis? / On se dpche tous / On venge le meurtre / On dormira
and Culture of the Jvaro Indians of Eastern Ecuador and Peru (1935), Societas Scientiarum au loin / On va attraper ce salaud / Quil ne sache pas / Dit lancien / On sen va les gars / On
Fennica Commentationes Humanarum Litterarum, 7-1. se dpche / On sest bien battus / On les a tus / On va leur couper la tte / Et partir avec.

48 49
sur un rythme deux temps48. Le texte de Rafael Karsten correspond une des Maaniajai
squences dialogiques de lanmat. Lethnologue prcisait que les phrases taient Maajai
rptes deux fois par le locuteur (ce qui apparat dans la version de Rothenberg Tumshi ayampruamakjai
mais pas dans la sienne), que lintonation des dialogues tait trs singulire et Muuka tsupiktai
que chaque phrase tait rduite deux, trois ou quatre syllabes, ce qui rendait Jukitiai
la conversation inintelligible ceux qui nen connaissaient pas davance les
Et une traduction nouvelle:
paroles. Cest bien videmment ce que Rothenberg a essay de montrer, avec
plus ou moins de russite, dans sa retraduction; nouveau le pote essayait de Je dis animons-nous!
rendre non pas un contenu smantique, ce qui tait du ressort de lethnologue, Restons dialoguer !
mais la diffrence entre le parler ordinaire et le caractre inintelligible mais Quallons-nous lui dire?!
dchiffrable de la performance oratoire49. Vite rassemblons-nous !
Lors de ses premires expditions dans les terres Jivaros, entre 1916 et 1919, Vengeons la dette (de sang) !
Rafael Karsten tudiait la langue shuar avec laide de mtis les Macabeos Demain nous rverons!
qui avaient dvelopp aprs plusieurs dcennies de cohabitation avec les Indiens Allons vite nous mettre au dfi!
Shuar une langue de contact. Contrairement aux missionnaires de lpoque, Vite, avant quon lavertisse !
Karsten stait rendu compte que le shuar macabeo ntait pas la langue shuar Lminent ancien lui!
telle quelle tait parle entre les indiens, et sil na vraisemblablement jamais pu Il ditrevenons rapidement, jeunes gens!
Vite ! vite !
acqurir les comptences linguistiques suffisantes pour se passer dinterprtes,
Je me suis battu !
il fut le premier ethnologue fournir un corpus de discours traditionnel jivaro Jai tu !
de qualit. Voici une nouvelle version du dialogue, retravaille partir du texte Jai veng la dette (de sang)!
de Karsten et crite selon la norme orthographique actuelle: Coupons la tte !
Emportons-la !
Enmartai tajai
Chichama pujustai Il est possible de poursuivre lexploration formelle entame par Rothenberg
Wari tkun tuti en partant de la description de Karsten et de lcoute denregistrements
Wari irurtai
danmat jivaro raliss plus de soixante ans aprs la visite de lethnologue
Tumash akirkatai
Kashini kanrtai finlandais50. En plus de la rptition, de la contraction abrupte des syllabes
Wari nekpsatai (en particulier les premires) et de lintonation marque par une prosodie
Wari chicham ujachmanuman en staccato combine une voix expire descendante puis montante sur la
Uunta nu dernire voyelle, il faut ajouter un lment essentiel au dialogue crmoniel
Wrik waktketai uchi tutai shuar qui a compltement t dlaiss dans la transcription de Karsten puis
Wumak wumak dans la retraduction de Rothenberg, savoir les vives interjections et autres
claquements de langue encourageants ou approbateurs du guerrier qui fait face
48. Le lecteur qui souhaiterait une description plus fournie du droulement dun dialogue
crmoniel jivaro similaire pourra consulter le rcit quen fait Philippe Descola dans Les 50. En plus des enregistrements issus de mon enqute de terrain en quateur entre 2010
Lances du crpuscule (1993), Plon, p. 419-424. et 2013, jai consult ceux de Philippe Descola et Anne-Christine Taylor dats de 1977 et
49. Grgory Deshoullire prend le relai de cette section partir dici, aprs avoir complt conservs par le Centre de Recherche en Ethnomusicologie du CNRS (http://archives.
certains aspects des paragraphes prcdents. crem-cnrs.fr).

50 51
au principal locuteur. Ce sont pourtant ces interjections ah!, mm!, hey!, oui!, Le ton svre combin lensemble des lments para-verbaux gestuelle,
vrai!, je suis l! voil!51 et les coups de langues qui, en se mlant peu peu au postures, parures, peintures faciales donne ce dialogue une dimension
flux de paroles, contribuent la dimension dialogique de lanmat. agonistique qui a t difficilement comprise par les trangers ignorants les us et
Voici une dernire retraduction qui cherche faire sentir au lecteur ces coutmes jivaro. Et cest avec une histoire de malentendu propos de lanmat
lments dnonciation52: que se termine cette section consacre au texte shuar: soixante-dix ans avant
que Rothenberg dclame des posies primitives dans le caf Le Metro, vingt
Animonou! Jdi! Animonu! Jd! ans avant que Karsten quitte sa Finlande natale pour apprendre le shuar avec
ouiouiouioui oui! les Macabeos, Monseigneur Castamagna, alors vque du tout rcent vicariat
Rstondilgu! Rstondilgu! de Mendez dans le pimont oriental des Andes quatoriennes, eut la troublante
mm ainsi soit-il ainsi soit-il!
exprience de se trouver lors dune excursion face une quarantaine de Shuar
Vit! Rasmblonou! Vit! Rasmblonu!
excutant lanmat. Convaincu que tous ces hommes taient sur le point de
p! jsuil jsuil
Vngeonldt! Vngeonladt!
sentretuer, il chercha dabord par des bonnes paroles les en dissuader. Puis,
hey hey voil voil voil! face lindiffrence complte des guerriers, il sinterposa en brandissant sur le
Dmainurveron! Dmainurveron! torse de lun deux des mdaillons de la Vierge. Felix Tallachini, le secrtaire de
aaah vraivraivraivraivrai! lvque, raconte alors:
Vit! Alonumtrodfi! Vit! Alonumtrodf!
ouiouiouioui! Il voulait continuer [ brandir les mdaillons de la Vierge], mais le feu de la
Vit! Avakonlvertis! Vit! Avakonlverts! bataille avait pris de nouveau. ce moment l, un des orateurs sapprocha
aaah vraivraivraivraivrai! du Pre et lair grave lui chuchota loreille:Si tu veux tre jivaro, tu dois
mnencien! Lui! mnencien! Lu! maintenir la lance et faire beaucoup de discours.53
mm voil voil!
Rvenorpidmenjeungen!Ydi! Rvenorpidmenjeungen! Yd!
*
p! ainsi soit-il ainsi soit-il!
Vit! Vit!
* *
voil voil!
Jmesuibatu! Jmesuibat! e-r-e-l-l-e-t-u-s-a , texte anglais de.e. cummings
hey hey aah aah
Jtu! Jtu! Je nai pas voulu terminer ce chapitre sur les traductions totales publies
vraivraivraivraivrai! dans Alcheringa sans voquer un texte paru dans un numro de 1975 sous la
Jvengldett! Jvengldett! rubrique Processus invers. Il sagit de la traduction dun pome anglo-
cestbon cestbon cestbon cestbon! amricain en une langue amrindienne, le tlingit. Le phnomne est singulier
Coupoltt! Coupoltt! car les traductions vers les langues amrindiennes concernent gnralement
aah voil voil
plutt la littrature religieuse et pdagogique, parfois Le Petit Prince mais
Emprtola! Emprtol!
peu prs jamais la littrature contemporaine un tant soit peu avant-gardiste.
ainsi soit-il ainsi soit-il!
Le texte traduit est un clbre pome de.e. cummings datant de 1935 et la
traduction tlingit est signe Richard et Nora Dauenhauer. Le choix dun texte

51. En shuar, respectivement : a a a!, mm!, jai!, ee!, nekas!, pujajai!, nuiti!. 53. Felix Tallachini, Relaciones de viajes (1902-1905), dans Juan Bottasso (ed), Los
52. p! signale les claquements de langue. salesianos y la Amazona. Tome 1 : Relaciones de viajes 1893-1909 (1993), Abya-Yala, p. 285.

52 53
la disposition spatiale clate est bien videmment un clin dil des traducteurs r-p-o-p-h-e-s-s-a-g-r
luvre de Jerome Rothenberg54. who
a)s w(e loo)k
upnowgath
PPEGORHASS
eringint(o-
a-n-e-a-k-o-k-o aThe):l
aadoosa eA
to) ola (ti) nee !p:
yaa sh- S a
OONEKKAA (r
nashtite (e rIvInG .gRrEaPsPhOs)
kei) to
kw rea(be)rran(com)gi(e)ngly
ga ,grasshopper;
sh
k
ei
!n
e e-r-e-l-l-e-t-u-s-a
E y qui
(a sou)s n(os yeu)x
NdeI AeKoKoNa) sevoilramass
(ax) LLESREAUTE
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ra(de)rran(veni)gea(r)mment
,sauterelle;

54 Richard & Nora Dauenhauer, Reverse Process: Translations Into Tlingit & Yupik
(1975), Alcheringa 1-2, p. 53-54. On trouve le texte anglais dans e.e. cummings, Complete
Poems (1994), Liveright, p. 396, et une traduction franaise signe D. Jon Grossman dans
e.e. cummings, 58 pomes (1968), Christian Bourgois, p. 79.

54 55
2 heya heya heyaa yoho yoho yaha haheyaan
hayahe hawena
ho yoho yaha haheyaan
Cest aussi dessein que jattirai lattention sur toute une gamme de genres et hayahe hawena
de modes qui avaient t jusque-l ngligs: heyo wena haheyahan
hayahe hawena
heyo wena haheyahan
pomes-sons he he he heyo
heyo wena haheyahan
dnus de mots he he he heyo
heyo howo heyo
et pomes-images ce que Frances Densmore avait nomm images wana heya heya56
chantes.
Le texte tait emprunt aux premiers chants dune crmonie navajo
connue sous le nom de la Voie de lEnnemi. Ils avaient t publis en 1938
par le missionnaire franciscain Berard Haile, en lien troit, comme Pliny Earl
Goddard, avec le linguiste Edward Sapir. Jerome Rothenberg a retravaill leur
disposition spatiale afin de donner voir leur structure rptitive; il a omis les
Dans les Techniciens, Jerome Rothenberg ne stait souci que accents et la ponctuation mais a gard le signe indiquant lallongement des
marginalement des alternatives non langagires des pomes primitifs. Ce voyelles. Voici la version originale:
nest que progressivement, au fil des annes soixante-dix, quil prit conscience
de limportance du phnomne des pomes-sons de simples syllabes heya heya heyaa yho yho yaha haheyaan heyahe hawena, yho yho
apparemment dnues de sens mais nanmoins rptes assez fidlement dans yaha haheyaan heyahe hawena, heyo wnahahe yahan heya hehawena.
le cadre dune tradition, des images acoustiques. Il y voyait une manire de heyo wnahahe yahan he he he heyo he he he heyo, heyhowoheyo, wna
smanciper du langage, de sengager dans un au-del sonore, en route vers les heya hey57.
happenings naissants quil considrait dailleurs comme des rituels moins
que ce ne fussent les rituels quil conut comme des happenings55. Toute La mini-anthologie de posie des Indiens dAmrique du sud publie dans
son uvre danthologiste ne fit que senrichir de tels pomes-sons, laborant le troisime numro dAlcheringa contient quant elle deux pomes-sons.
progressivement un tlescopage continu de posie sonore. Dans ce chapitre je Le premier provient des Kaingang du Brsil. Publi en 1941 par Jules Henry,
vais moi aussi enchaner ces pomes les uns derrire les autres, ventuellement peut-tre le dernier tudiant de Franz Boas, il est reproduit par Rothenberg sans
en miroir avec leur version originale, avant de revenir sur leurs diffrences. modification aucune conservant nanmoins ltranget visuelle engendre
Dans ldition de 1968 des Techniciens, le texte Gense 1, dont on a vu par la profusion des accents circonflexes et des trma. Ces syllabes chantes
quil tait une retraduction dun rcit des Indiens Cahto de Californie, tait qui appartenaient la crmonie de la coupe des cheveux navaient selon Jules
suivi par un texte intitul Sons, attribu aux Navajo. Henry aucune signification.

55. Ds 1966 Rothenberg publiait une premire version de la section happenings de son
anthologie sous le titre Ritual: A Book of Primitive Rites and Events (1966), a Great Bear 56. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), Doubleday, p. 8.
Pamphlet by Something Else Press; voir aussi Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred 57. Berard Haile, Origin legend of the Navaho Enemy Way (1938), Yale University publications
(1968), Doubleday, p. 450, ou Shaking the Pumpkin (1972), Doubleday, p. 433. in anthropology 17, p. 265.

56 57
kaich yp t k Cest probablement l une de ses uvres les plus fascinantes en tout cas
wa k na y angg ki m a n pour moi qui ai longtemps travaill sur les mmes chants rituels, non pas chez
yangv yuk kun an vav ho les Cashinahua mais chez leurs voisins, les Sharanahua. Je navais alors consacr
an vav kaich yp t k ces pomes sonores quune seule phrase et encore tait-ce pour expliquer
kaich yp t k que je les avais retirs de ma transcription, par manque de place. Je cite ce moi
wa k na y angg ki mb an
lointain de 2005:
nang v yk ku n an va v ho
a n v h58
Chaque ligne transcrite est par ailleurs suivie dune srie donomatopes de
type ai, aiii, ai, ai redoublant la ligne mlodique du vers et permettant de
Le second pome-son de la mini-anthologie est issu dun article de Kenneth les individualiser clairement; je renvoie le lecteur intress par ces aspects aux
Kensinger paru deux ans plus tard. Ce missionnaire vangliste converti enregistrements sonores annexs61.
lathisme par les Indiens Cashinahua dAmazonie pruvienne avait observ
que les chants rituels entonns sous linfluence dun hallucinogne layahuasca Le pome sonore dit par Jerome Rothenberg prenait donc lexact
pouvaient ne consister quen une rptition rythmique du monosyllabe ee. e. contrepied de ma transcription. Les deux mis ensemble, lapproche du pote
ee. e.59. Rothenberg sempara de cette ide de rptition et lui donna la forme compltant celle du linguiste, permettent peut-tre dobtenir un entendement
concrte et visuelle dun pome remplissant une page entire. un peu moins imparfait des chants rituels dayahuasca.
En 1972 Jerome Rothenberg fit paratre Shaking the Pumpkin une nouvelle
e. e. e. e. e. e. anthologie cette fois-ci intgralement consacre la posie traditionnelle des
e. e. e. e. e. e.
e. e. e. e. e. e. Indiens dAmrique du nord. On peut y lire deux nouveaux pomes sonores.
e. e. e. e. e. e. Le premier est un chant seneca associ une danse fminine compos par
e. e. e. e. e. e. Richard Johnny John en juillet 1968.
e. e. e. e. e. e.
e. e. e. e. e. e. gah non wey yo hey
e. e. e. e. e. e. yahney heeyo
e. e. e. e. e. e.
e. e. e. e. e. e. no heyah heyah
e. e. e. e. e. e. yahney heeyo
e. e. e. e. e. e. ho wey yah heenay
e. e. e. e. e. e. yah ho ho yo
e. e. e. e. e. e. o ho wey yo hey
e. e. e. e. e. e. 60 yahney heeyo
no heyah heyah
yahney heeyo
58. A Mini-Anthology of South American Indian Poetry (1971), Alcheringa 1-3, p.36; yahney heeyoho wey yah heenay62
Jules Henry, Jungle people: a Kaingng tribe of the highlands of Brazil (1941), J.J. Augustin, p.
193. Rothenberg reproduit un autre texte kaingang de mme provenance (p. 126) dans sa
mini-anthologie mais il en modifie assez radicalement le contenu, remplaant le nom du
hros culturel des Kaingang par celui dElohim.
59. Kenneth Kensinger, Banisteriopsis usage among the Peruvian Cashinahua (1973), 61. Pierre Dlage, Le chamanisme sharanahua (2005), tome 2, p. 9; le terme onomatope
Michael Harner (ed), Hallucinogens and Shamanism, Oxford University Press, p. 11. tait impropre.
60. A Mini-Anthology of South American Indian Poetry (1971), Alcheringa 1-3, p. 37. 62. Jerome Rothenberg, Shaking the Pumpkin (1972), op. cit., p. 340.

58 59
Le second pome sonore de Shaking the Pumpkin tait issu dun chant rituel O be me-sum ton ton ton tol a wac--er tol-a wac-er
des Indiens Fox publi par Truman Michelson en 1927. ton ton te ser pane love ten poo66

A gi ya ni a gi yan ni i Le dernier pome-son de mon collage provient de la section Les


A gi ya ni a gi yan ni i commentaires des Techniciens. Jerome Rothenberg le met sur un pied
A gi ya ni a gi yan ni i dgalit avec le pome-son navajo et il nest pas impossible que les deux textes
A gi ya ni agi yan ni glossolaliques fussent noncs au mme moment le pote dada Hugo Ball
Sky disait lavoir compos et rcit pendant la premire guerre mondiale. Il faut
A gi ya ni i a gi ya ni peut-tre voir dans ce pome le secret de lintrt initial de Rothenberg pour la
A gi ya ni i a gi ya ni
posie primitive et archaque.
A gi ya ni63
gadji beri bimba
George Young Bear, le chanteur fox auprs duquel Michelson recueillit
glandridi lauli lonni cadori
ce pome sonore disait ne pas en comprendre les paroles. Le philologue gadjama bim beri glassala
amricain quant lui se demandait sil ne fallait pas y retrouver la racine akwi glandridi glassala tuffm i zimbrabim
et ds lors le traduire par Je vais aussi loin que le ciel64. blassa galassasa tuffm i zimbrabim67
Au fil des annes soixante-dix Jerome Rothenberg regretta davoir omis
dans les Techniciens le continent europen, instaurant de fait une exceptionnalit Ces collages de pomes sonores dhorizons extrmement varis furent en effet
occidentale plutt malvenue. Il corrigea ce dfaut dans la seconde dition de loccasion pour Jerome Rothenberg de rapprocher posie traditionnelle et posie
son anthologie, parue en 1985, dition dans laquelle lEurope et le Proche- contemporaine. Ds 1968 il affirmait que ces langages spcifiques dnus de
Orient ancien rejoignirent lAfrique, lAmrique, lAsie et lOcanie65. Le sens et/ou mystrieux constituent une part limite mais quasiment universelle
pome-son navajo se vit alors mis en miroir avec un chant en glossolalie de la de la posie primitive et archaque68 et lon peroit l un cho de la potique de
secte amricaine des Shakers datant de 1847. Charles Olson pour qui le pote devait dans le vers libre ou projectif concilier
simultanment les acquis de son oreille et les pressions de son souffle69,
Ah pe-an t-as ke t-an te loo programme que lon a vu Rothenberg suivre dans son essai de traduction totale
O ne vas ket han sa-na was-ke des chants navajo. Pour lanthologiste, la posie traditionnelle amrindienne a
lon ah ve shan too
dpass les mots pour chercher une nouvelle dfinition du langage lui-mme ou
Te wan-se ar ke ta-ne voo te
lan se o-ne voo pour dcouvrir les sources les plus profondes do le langage est issu70.
Te on-e-wan tase va ne woo te wan-se o-ne van
Me-le wan se oo ar ke-le van te 66. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1985), University of California Press, p.9,
shom-ber on vas sa la too lar var sa le chant est attribu un certain Jack; voir dj Three Shaker Poems (1972), Alcheringa
re voo an don der on v-tar loo-cum an la-voo 1-4, p. 68. Sur les glossolalies des Shakers: Pierre Dlage, Emily Babcock (2014), Les
clipses (1/3), http://pierredeleage.wordpress.com/2014/05/02/emily-babcock.
67. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op. cit., p. 389; Rothenberg voque
galement Antonin Artaud, Pour en finir avec le jugement de Dieu.
63. Ibid., p. 341. 68. Ibid., p. 386.
64. Truman Michelson, Contributions to Fox ethnology 1 (1927), Bureau of American 69. Charles Olson, Projective verse, Human Universe and Other Essays (1967), Grove
ethnology Bulletin 85, p. 77. Press, p. 51-52.
65. Cette inflexion apparat ds 1975 dans la cinquime livraison dAlcheringa. 70. Jerome Rothenberg, Shaking the Pumpkin (1972), op.cit., p. 407.

60 61
Cependant cette universalit de la posie sonore recouvrait une fascinante dans le pass ou pour dautres chanteurs et que ce sens a t oubli cest ce
diversit et tous les exemples que jai prsents peuvent faire lobjet danalyses quaffirma George Young Bear et le mot ciel qui surnage dans le flot des
diffrentes. Certes les e.e.e.e.e.e. cashinahua sont de simples refrains, des syllabes non signifiantes constitue un indice en faveur de cette interprtation.
tralalala dont on peut tre certains quils sont dnus de toute signification Ce qui est en jeu ici nest donc pas un dpassement du langage mais une faillite
et dailleurs leur prsentation sinscrit plutt dans le champ de la posie de la transmission ou au contraire un abus de fidlit dans la rptition.
concrte, dans loriginalit dun arrangement typographique vocateur et non La glossolalie de Jack le Shaker tait quant elle compose de pures
dans la pure sonorit dune rptition somme toute plutt monotone. Ces syllabes inventes, improvises donc la diffrence des textes que jai passs en
refrains cashinahua sont je crois proches des suites sonores seneca de Richard revue jusquici, tous issus dune tradition orale ou crite stabilise. Un mot sur
Johnny John: il ne faut voir dans les deux cas que des successions de voyelles cette secte chrtienne est peut-tre ncessaire pour comprendre ses glossolalies.
accompagnant une mlodie. Ainsi la disposition que Rothenberg a confr Installe depuis plus dun demi-sicle aux tats-Unis en 1847, elle tait ne en
au pome sonore seneca, destine mettre en vidence sa structure rptitive, Angleterre de la rencontre de prophtes cvenols exils et dune glise dissidente
exprime bien plus une musicalit quun infra-langage. des Quakers. La prophtesse Ann Lee, ouvrire textile dont les quatre enfants
De ce point de vue les voyelles musicales cashinahua et seneca diffrent taient morts en bas ge, avait rejoint cette glise quaker en 1758 et en avait
des vers sans mots dHugo Ball. Mme si dans tous les cas il sagit bien prit la tte douze ans plus tard, suite une rvlation qui la fit assister la
de sons vides de sens, le pome dada apparat clairement comme limitation transgression originelle dAdam et ve. Elle avait alors saisi toute lhorreur
dune langue: les mots, composs du nombre de voyelles et de consonnes de la gnration charnelle et en avait dduit labsolue ncessit du clibat. La
typiques des langues indo-europennes, sont rgulirement rpts et on socit des Shakers tait ne qui devint rapidement une sorte de communaut
peroit autant dallitrations que dassonances mles dans un jeu de variations monastique. En 1774 Ann Lee sinstalla avec huit fidles en Amrique, elle
progressif. De plus le pome dHugo Ball ne partageait bien videmment pas y mourut dix ans plus tard. En 1837, au cours dune clbration, trois jeunes
la finalit des vocalisations cashinahua et seneca: le pote dada poursuivait une filles entrrent en transe et lune delles, Ann Maria Goff, vit lesprit de Mre
volont de transgression de toute potique possible, de toutes les contraintes Ann Lee lui apparatre et lui enseigner un chant religieux. Cette rvlation
du vers mais aussi de toute langue, recherchant dans la scansion de mots aux miraculeuse, admise, contrle puis diffuse par les Anciens inaugura une
consonances rares une langue non corrompue, non conventionnelle, rejoignant dcennie connue chez les Shakers sous le nom delre des Manifestationsou
ainsi le programme de table rase des dfinitions reues et des conventions non de luvre de Mre Ann: les jeunes gnrations entrrent massivement en
interroges que Rothenberg voulait deviner dans les chants amrindiens71. communication avec les morts, en particulier avec les fondateurs de la secte,
Jusqu prsent tous les pomes sonores taient effectivement originellement, devenant des instruments ou des voyants, des vhicules de la parole des
volontairement dnus de sens. Ce ntait cependant pas le cas des chants esprits (je rappelle qu lpoque le mouvement spirite ntait pas encore n).
kaingang et fox qui tous deux voquent une structuration linguistique la Ces jeunes instruments altrrent profondment la liturgie shaker en recevant
manire du texte dada. Il est difficile de savoir si le vocabulaire du pome sans cesse de nouvelles visions, de nouveaux chants, de nouvelles danses, de
kaingang devait tre compris comme une simple dformation des mots nouveaux rituels sous le contrle des Anciens, satisfaits de voir se renouveler
ordinairesde la langue, comme une suite de mots anciens dont le sens tait une ferveur religieuse qui ne se limitait alors pas aux seuls Shakers, ltat entier
depuis longtemps perdu ou comme une srie demprunts dautres langues72. senflammant lors des innombrables runions organises par des prcheurs
Jules Henry na hlas pas pouss assez loin lanalyse. Toutefois en ce qui itinrants ou des prophtes charismatiques tels que William Miller ou Joseph
concerne le chant fox, il apparat clairement quil fut dot dune signification Smith73.

71. On ne sera pas tonn dapprendre que Rothenberg dita en 1993 un recueil de textes
de Kurt Schwitters, Poems Performance Pieces Proses Plays Poetics, Temple University Press. 73. Sur les Shakers: Pierre Dlage, Emily Babcock (2014), Les clipses (1/3), http://
72. Selon la typologie de Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op.cit., p. 386. pierredeleage.wordpress.com/2014/05/02/emily-babcock.

62 63
La glossolalie de Jack publie par Rothenberg faisait partie des chants une valeur de vrit accrue aux discours comprhensibles qui taient tenus
rvls au cours de lre des Manifestations. En tant que pome sonore elle se messages des esprits ou prdictions des devins. Elle constitua ainsi un lment
rapproche du texte dHugo Ball: elle a toutes les apparences dune langue, elle de preuve supplmentaire. La glossolalie navait de ce fait pas besoin de
en est une imitation, comme toutes les glossolalies. Dailleurs on sait que toutes signifier quoi que ce soit, cest son existence seule qui importait et qui confrait
ces langues improvises obissent des principes assez universels. Ainsi tous une valeur nouvelle, surnaturelle, aux activits signifiantes qui la prcdaient ou
leurs composants sonores proviennent de la langue maternelle du glossolale, la suivaient.
il ny a donc quasiment jamais dimportation de phonmes dautres langues. Et cet aspect apparat encore plus clairement dans le cas du pome sonore
Elles procdent de plus un appauvrissement de linventaire des phonmes navajo. Le pre Haile prcisait en effet que ces syllabes dnues de sens imitaient
de la langue maternelle: certains sons disparaissent, dautres se rarfient. Ce laboiement du coyote (et dans dautres chants lululement du hibou)75. Or
processus de simplification phonologique, largement inconscient, suit un ordre ces imitations, cest--dire ces citations car elles taient conventionnelles donc
constant: les sons de la langue maternelle qui disparaissent les premiers sont stables, taient pour le chanteur une technique lui permettant de prendre la
ceux qui ont t acquis le plus tardivement par lenfant et que lon retrouve place du coyote ou du hibou, de sidentifier le temps dune performance
le moins frquemment dans les langues du monde. Cest pour cela que les ces entits non pas ces animaux tels quil existent sur terre mais leur
glossolalies ont moins de syllabes fermes, de groupes de consonnes ou de reprsentants surnaturels qui, une fois convoqus et incarns par les
voyelles nasales que les langues naturelles des adultes. Elles tendent ainsi dun hommes mdecine, permettent de garantir la valeur dune rituel et, partant,
point de vue phonologique se rapprocher du babil enfantin. Et il est vrai de soigner diverses sortes dafflictions76. Jerome Rothenberg, grand amateur
que les glossolalies possdent de nombreuses caractristiques communes avec de listes points, savait bien que les pomes-sons pouvaient reprsenter :
le langage enfantin : en plus de la simplification phonologique, on y trouve 1/ le langage des esprits; 2/ le langage animal; 3/ le langage ancestral mais
de trs nombreuses rptitions, un redoublement frquent des syllabes et un lorsquil affirmait que les frontires entre ces trois notions taient la plupart
usage assez systmatique des assonances et des allitrations74. On retrouve ces du temps relativement floues77, il ne faisait que reconduire la perplexit
caractristiques dans les glossolalies du Shaker Jack mais aussi dans le pome danthropologues peu verss en linguistique ou peu soucieux dtablir ce que
dHugo Ball on ne les retrouve toutefois pas dans les autres pomes sonores pensent les orateurs traditionnels de leurs propres discours rituels.
que jai rassembls: elles sont le propre des imitations de langue, qui pour tre
considres comme telles et non comme de simples cris inarticuls doivent
exhiber les proprits superficielles de la surface sonore dune langue ; les
vocalisations musicales et les langues relles dont le contenu smantique a t
oubli ne sont donc pas concernes.
La glossolalie shaker tait cependant plus quune simple langue
improvise: elle avait pour fonction de manifester une prsence surnaturelle.
Non seulement la glossolalie tait elle-mme considre comme surnaturelle,
mais sa simple existence confrait, dans le contexte dune crmonie rituelle,

74. Sur les glossolalies: Roman Jakobson, Langage enfantin et aphasie (1969), ditions de
Minuit; Marina Yaguello, Les langues imaginaires. Mythes, utopies, fantasmes, chimres et 75. Berard Haile, Origin legend of the Navaho Enemy Way (1938), Yale University publications
fictions linguistiques (1984/2006), Seuil, p. 192-205; William J. Samarin, Tongues of Men and in anthropology 17, p. 265.
Angels : the Religious Language of Pentecostalism (1972), Macmillan; Nathalie Dubleumortier, 76. Voir aussi ltude dAndra-Luz Gutierrez Choquevilca, Imaginaire acoustique et
Glossolalie, Discours de la croyance dans un culte pentectiste (1997), LHarmattan; Alessandra apprentissage dune ontologie animiste (2010), Ateliers danthropologie 34.
Pozzo, La glossolalie en Occident (2013), Les Belles Lettres. 77. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op.cit., p. 386.

64 65
3 Texte navajo de Son of Bead

En 1970 dans la premire livraison dAlcheringa, Jerome Rothenberg


Cest aussi dessein que jattirai lattention sur toute une gamme de genres et reproduisit un document exceptionnel publi pour la premire fois en 1950 par
de modes qui avaient t jusque-l ngligs: pomes-sons dnus de mots et son ami David McAllester, dans le livret confidentiel annex un disque de
chants crmoniels navajo. Ces transpositions graphiques de chants rituels
pomes-images avaient t traces par Son of Bead loccasion de lenregistrement dune nouvelle
version du rpertoire de Hatseen Klah, originellement chant en 192980.
ce que Frances Densmore avait nomm images chantes.

Dans lanthologie entirement consacre aux Indiens dAmrique du nord


et intitule Shaking the Pumpkin, Jerome Rothenberg a inclus deux Livres des
prolongements quil prsente comme des explorations de lautre-du-discours
et de lautre-du-mot (le non verbal, le conceptuel, le pictural, le graphique, etc.)
considrs comme des moyens dexpression potique ou comme une partie
dun continuum intgrant la posie elle-mme78. Le premier Livre des
prolongements tait consacr aux pomes-sons, le second aux pomes-images,
deux dpassements de lexpression linguistique standard, du texte signifiant
et de lalphabet, trs clairement en continuit avec les intrts techniques et Pour comprendre loriginalit de ce texte, il faut peut-tre rappeler que le
formels des avant-gardes potiques du vingtime sicle. Lorsque Rothenberg complexe crmoniel des Navajo du Sud-Ouest des tats-Unis est dune grande
voquait sa fiert davoir redcouvert des modalits traditionnelles dexpression complexit : il comporte plusieurs longs rituels thrapeutiques, durant entre deux
jusqualors ngliges, il pensait en premier lieu aux pomes-images. Il avait et neuf nuits, pour lesquelles le praticien doit mmoriser de longs chants, diverses
entirement raison. Dans les annes soixante et soixante-dix, et dans une squences gestuelles lies lusage dun grand nombre dobjets rituels et un certain
certaine mesure aujourdhui encore malgr les travaux de Carlo Severi et de nombre de peintures de sable liconographie complique. Mmoriser lensemble
votre serviteur79, les procds dinscription graphique des discours traditionnels de ces lments, tous rigoureusement squencs, tait si difficile que la plupart
demeuraient extrmement mconnus, y compris chez les anthropologues et des chamanes se spcialisaient dans un seul type de crmonie. Les lments
les linguistes. Loin de ntre que de simples illustrations, ces pomes-images iconographiques constitutifs de ces crmonies (pour lessentiel des masques, des
taient de vritables textes composs dans des critures aux smiotiques varies peintures de sable et de petites planches votives) ntaient pas destins tre
mais aux conditions dusage trs rigoureusement spcifies. conservs aprs les rituels. Dans le cas des peintures de sable le patient devait,

80. Song of the Talking God: A Navajo Transposition (1970), Alcheringa 1-1, p. 47-48;
78. Jerome Rothenberg, Shaking the Pumpkin (1972), op.cit., p. 398. originellement publi dans David McAllester, Notes on the Music of the Navajo Creation
79. Carlo Severi, La memoria ritual (1996), Abya Yala; Carlo Severi, Le principe de la chimre Chants (1950), Navajo Creation Chants, recorded for the Museum of Navajo Ceremonial Art,
(2007), Aesthetica; Pierre Dlage, Inventer lcriture (2013), Belles Lettres. Peabody Museum of Harvard University.

66 67
un moment donn de la cure, sasseoir dessus afin que le chamane puisse ensuite Moi, maintenant javance
recouvrir de sable certaines parties de son corps. De cette faon chaque peinture Moi, je suis le Dieu Hoghan, maintenant javance
tait efface au cours du rituel et les Navajo valorisaient grandement la capacit Depuis louest souterrain, javance, maintenant javance
dun chamane mmoriser les dtails iconographiques dune peinture sans avoir Le crpuscule jaune en face de moi, maintenant javance
recours des copies permanentes. Cette valorisation saccompagna, au moins Le mas jaune en face de moi, maintenant javance
Des quantits de choses dures en face de moi, maintenant javance
partir de la premire moiti du 20e sicle, de linterdiction de raliser une
Un peu deau en face de moi, maintenant javance
quelconque inscription prenne qui puisse faciliter le processus de mmorisation. Le pollen de mas en face de moi, maintenant javance
Le texte de Son of Bead, une transcription du chant du Dieu Parlant, tait de ce Sur la couronne de la tte du Dieu Hoghan, un arc-en-ciel et des quantits de
point de vue dune grande raret. choses dures, maintenant javance avec eux, maintenant javance
Voici la traduction de sa premire strophe : Un grain de mas rond me parle, maintenant javance
Moi, javance dessus, maintenant javance
Moi, maintenant javance, moi, maintenant javance Moi, je suis Sahanahray Bekay Hozhon, maintenant javance
Moi, maintenant javance Derrire moi, la beaut, maintenant javance
Moi, je suis le Dieu Parlant, maintenant javance Devant moi, la beaut, maintenant javance
Depuis lest souterrain, javance, maintenant javance Moi, maintenant javance, moi, maintenant javance
Laurore en face de moi, maintenant javance Moi, maintenant javance, moi, maintenant javance
Le mas blanc en face de moi, maintenant javance Moi, maintenant javance
Des quantits de choses molles en face de moi, maintenant javance
Des quantits deau en face de moi, maintenant javance La structure de cette seconde strophe est exactement identique celle de la
Le pollen de mas en face de moi, maintenant javance premire, simplement, aux variables squences de la premire strophe viennent
Sur la tte du Dieu Parlant, de lobsidienne et des quantits de choses molles, se substituer, propos dun second nom de divinit (Dieu Hoghan), de
maintenant javance
nouvelles variables. On peut donc voir chaque strophe comme un seul nonc
Une oreille de mas lextrmit entirement couverte de grains minstruit,
maintenant javance dune structure parallliste dordre suprieur81. De quelle manire Son of Bead
Moi, javance dessus, maintenant javance a-t-il ralis la transcription graphique de ce chant? Il a dabord choisi de ne
Moi, je suis Sahanahray Bekay Hozhon, maintenant javance noter que les seules variables de la structure parallliste. En effet, mme si
Devant moi, la beaut, maintenant javance un signe correspond la constante Javance, il nest dessin quune fois (en
Derrire moi, la beaut, maintenant javance troisime position) ; pour la suite de la transcription, il reste implicite. Puis le
Moi, maintenant javance, moi, maintenant javance chanteur a transcrit la seconde strophe de la mme manire, en slectionnant
Moi, maintenant javance, moi, maintenant javance les seules variables. Mais il a galement donn voir la seconde forme de
paralllisme, dordre suprieur, en tablissant une double correspondance
Le chant est compos dans une structure parallliste classique que lon trouve graphique et spatiale entre les deux sries parallles de caractres.
dans tous les chants navajo et dans la plupart des traditions orales du monde.
On distingue une partie variable, Moi, je suis le Dieu Parlant, etc., et une 81. La suite du chant opre une inversion entre variables et constantes. Les deux listes de variables
partie constante, Maintenant, javance, inlassablement rpte la suite de typiques du paralllisme antithtique sont rptes lidentique tandis que lnonc prdicatif
chacune des variables. La seconde strophe du chant est structure par le mme constant est progressivement modifi dans le cadre dun paralllisme graduel: Javance
paralllisme; cependant elle introduit une nouvelle forme de paralllisme, devient Jai tourn autour, puis Jai arrt de bouger, Je reviens, Je suis revenu et enfin
dordre suprieur, en dupliquant exactement la mme succession de squences Je massieds - ce qui dcrit parfaitement les gestes que le patient doit effectuer, suivant les
tout en en substituant chacune des variables. En voici la traduction: consignes du chamane. Sur la potique navajo: Eda Lou Walton, Navajo Song Patterning
(1930), The Journal of American Folklore 43-167 merci Julia Vogel pour cette rfrence.

68 69
Cependant lcriture de Son of Bead nest pas une criture glottographique
comme peuvent ltre lalphabet latin ou lcriture chinoise. Ceux-ci sont
constitus de rpertoires de caractres indfiniment recombinables, notant
soit des sons soit des mots, qui permettent de noter nimporte quel discours
dans son intgralit. Lcriture de Son of Bead, en plus de ne transcrire que
partiellement son discours cible, ntait destine qu noter un certain type de
chant, dans un contexte crmoniel bien dlimit. Il sagissait dune criture
attache, criture typique de tous les pomes-images publis par Rothenberg
dont les textes sont exclusivement attachs un certain genre de discours et
un certain type dinstitution.

Texte naxi

Dans les Techniciens Jerome Rothenberg avait fait une place quelques
pomes-images, parmi lesquels on trouve un texte des chamanes dongba
appartenant au peuple Naxi du Yunnan, dans le sud-ouest de la Chine82.
Le texte de Son of Bead est de ce fait rdig en une criture bien particulire: Intitul Chant des morts, relatant lorigine de lamertume, il avait t publi
seuls certains mots ou certains groupes de mots du chant sont de fait inscrits originellement par Joseph F. Rock en 1955. Voici le texte original:
(les variables) tandis que dautres mots ou groupes de mots ne sont pas
nots et demeurent donc confis la mmoire orale (les constantes). Il sagit
toutefois bien dune criture dans la mesure o elle note un discours bien prcis.
Contrairement de nombreux systmes graphiques qui ne font que vhiculer
de linformation plus ou moins standardise, cette criture ne peut tre lue
que dune seule manire car elle ne correspond qu un seul discours prononc
dans une langue donne (et non diverses paraphrases discursives dun mme
rcit, comme ce pourrait tre le cas pour lexgse dune fresque ou dun vitrail).
Limportant ici est de comprendre que les caractres de cette criture dsignent
des mots ou des groupes de mots qui eux-mmes dsignent des rfrents. Ils
sont des signes de signes et non de simples signes, et cest ce qui permet de les
diffrencier de systmes graphiques conventionnels tels que les pictogrammes
que lon observe dans les aroports internationaux ou dans la signalisation
routire. De ce fait lcriture navajo de Son of Bead partage une caractristique
essentielle des critures au sens classique du terme: ses signes dsignent des Et voici la version quen propose Rothenberg (sa traduction suit assez
mots et non des choses. Cest pourquoi elle fait partie des critures que lon fidlement celle de Rock, il na modifi que la mise en page83):
dit glottographiques car elles dsignent des mots, au contraire des procds
smasiographiques qui ne font que dsigner des choses, la manire des 82. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op.cit., p.262-266.
peintures et des pictogrammes standardiss. 83. Jerome Rothenberg, Les techniciens du sacr (2007), op.cit., p. 309-313.

70 71
Lcriture des dongba, trs stable, note pour lessentiel des mots mais dune
manire qui lui est assez spcifique. Je vais le montrer avec lexemple de la
premire ligne du Chant des morts, relatant lorigine de lamertume qui, en
naxi, se prononce ainsi:

1 dzhu2 t2 sso1 k3
(Traduction: Apprends faire les choses ici, cest lamertume)

1 signifie ici et est not par un caractre reprsentant une bote que
lon porte autour du cou et qui est parsem de pierres de turquoise, nommes
elles aussi 1. Dzhu2 signifie amertume et est not par un signe figurant
un ancien fusil que lon appelait dzhu1. T2 signifie ici faire les choses
et est not par un signe reprsentant un drapeau que lon prononce galement
t2. Sso1, apprendre , est inscrit sous la forme dun arbre couch et
de ses branches mortes, voquant le sec, sso2. Enfin k3, aller, ici
employ comme un impratif, est not par le dessin dun pied, k2. Toutes
les lignes du chant peuvent faire lobjet dune analyse similaire85.
Contrairement lcriture partielle du Navajo Son of Bead, lcriture des
dongba naxi note donc tous les mots du chant, en utilisant la technique du
rbus, lhomophonie ne prenant parfois pas compte du ton des mots. Elle est
cependant elle aussi une criture attache: elle ne sert aux chamanes naxi qu
crire les chants rituels et seulement eux, de la mme manire que lcriture
navajo navait pour fonction que de noter des chants rituels. Malgr une
smiotique trs diffrente les critures navajo et naxi sont ainsi toutes deux des
critures attaches. Elles sont dusage exclusivement rituel et ne se substituent
Chez les Naxi il existe deux types de spcialistes rituels: les ssannyi, des exorcistes pas la transmission orale, un apprentissage par cur des chants: elle ne
charismatiques qui ont t miraculeusement lus et qui exercent la divination au permettent que daccrotre la fidlit et la prcision des rcitations, cest--dire
moyen de transes, et les dongba, des chamanes doctrinaires qui se transmettent de la qualit de la mmorisation. Ces critures sont attaches des corpus de
trs longs chants quils doivent apprendre par cur le plus fidlement possible. discours prcis et limits et des institutions rituelles relativement fermes
Seuls les chamanes dongba emploient lcriture. Elle est destine remplir un ici, les hommes mdecine navajo et les chamanes dongba naxi86.
unique objectif : transcrire les discours rituels qui doivent tre transmis oralement
de pre en fils et dont la connaissance est exclusive. Les Naxi connaissaient depuis
longtemps les critures chinoise et tibtaine et ils utilisaient galement une criture Chien & Nicholas Tapp (eds), Ethnicity and Ethnic Groups in China, Chinese University
of Hongkong; Michael Oppitz & Elisabeth Hsu (eds), Naxi and Moso Ethnography (1998),
syllabique, apparemment assez instable, drive de lcriture des Yi; certaines coles
Vlkerkundemuseum der Universitt Zrich.
de chamanes naxi Baisha, Tainan et Ludian employaient dailleurs les deux 85. Joseph F. Rock, The Zhi m funeral ceremony of the Na-khi of southwest China described
critures pour rdiger leurs livres rituels84. and translated from Na-khi manuscripts (1955), St. Gabriels Mission Press, p. 55. Les chiffres
indiquent des tons.
84. Lars Harald Bckman, The Typology of the Naxi Tomba Script (1989), Chiao 86. Dans une thse de doctorat soutenue en 1993 luniversit de Montral, Grammatologie

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Les critures attaches se dfinissent ainsi par une smiotique glottographique institution unique, la manire des critures attaches, elles servirent et servent
assez libre et par des conditions dusage trs rigides. Cela signifie que la relation encore crire peu prs tout ce que lon veut.
de dsignation quelles instaurent entre leurs caractres graphiques et les mots Ce que Jerome Rothenberg nommait joliment des pomes-images taient
du discours est trs variable (depuis la slection des variables lexclusion de donc tous des textes en criture attache. Dans les Techniciens, il publia en plus
toutes les constantes comme chez les Navajo jusqu la notation de tous les du texte naxi un texte des chamanes ojibwa dAmrique du nord88, et dans
mots laide de rbus graphique comme chez les Naxi) mais quelles ne sont Shaking the Pumpkin, il publia un texte des chamanes kuna du Panama89, autres
pas destines linscription de nimporte quel genre de textes. De ce point exemples assez connus dcritures attaches90. Il est dailleurs troublant de
de vue elles sopposent frontalement aux critures glottographiques les plus constater que malgr une trs grande diversit smiotique (les caractres ojibwa
ordinaires, comme lalphabet latin ou lcriture chinoise, dont la smiotique est dsignent souvent une phrase entire, un monostiche disait Rothenberg;
trs rigide tandis que les usages sont des plus libres. les caractres kuna obissent divers principes assez complexes) toutes ces
La smiotique des critures au sens ordinaire est en effet trs contrainte: critures attaches kuna, navajo, ojibwa, naxi furent inventes puis utilises
il sagit de corpus de signes faisant systme qui, en plus de noter les mots dans des conditions extrmement similaires. Chaque fois, dans une mme
(principe logographique), intgre un niveau danalyse de la langue visant socit, deux institutions chamaniques sopposaient de manire complmentaire
faire apparatre des units phoniques (principe phonographique)87. Il lune lautre : la premire, charismatique et individuelle, faisait appel la
nexiste en ce sens pas dcriture qui ne comporte au moins un rpertoire fini rvlation et ne reposait que trs peu sur la transmission dun savoir tandis que
de caractres permettant de noter la surface sonore de la langue syllabes, la seconde, doctrinaire, tait fonde sur lapprentissage exclusif et collectif dun
voyelles ou consonnes susceptibles dtre employes de manire rcursive et long rpertoire de chants rituels. Ce dualisme interne permit chacune de ces
donc de transcrire lintgralit de nimporte quel discours. Ainsi les grandes institutions daccentuer ses caractristiques propres, soit charismatiques, soit
critures originelles (msopotamienne, gyptienne, chinoise, maya) taient doctrinaires, dans le cadre dun processus classique de diffrenciation que lon
toutes dotes dune smiotique similaire, logo-phonographique, cest--dire nomme en anthropologie schismognse complmentaire91, de sorte que la
quelles inscrivaient la fois des units sonores, phontiques (des syllabes ou taille des rpertoires de chants des chamanes du ple doctrinaire devint telle que
des consonnes), susceptibles de rcursivit, et des units lexicales, smantiques pour en assurer une transmission et une mmorisation les plus fidles possibles,
(des mots). Quand lalphabet, qui permet de noter de manire rcursive la il devint pertinent dinventer et de transmettre une criture. Cest ainsi, par des
suite complte des sons des mots du discours, il na t invent quune fois et conditions institutionnelles et par une dynamique interne semblables, quil est
sest ensuite propag sous diverses formes sur la terre entire. La smiotique possible dexpliquer linvention de ces critures attaches92.
des critures attaches quant elle sont assez peu recombinables: la plupart
des signes notant des mots ne sont utiliss quune seule fois et les principes Texte aztque
phonographiques qui sont parfois employs, tels que le rbus, nont peu
prs aucune systmaticit et ne forment jamais un corpus clos de signes En 1985 la deuxime dition des Techniciens senrichit dun nouveau
valeur phontique. En ce qui concernent leur rgime dusage, les critures pome-image, un extrait du codex Boturini, un des rares manuscrits en
au sens courant se sont rapidement dtaches des fonctions qui leur avaient criture aztque possder une translittration alphabtique en langue nahuatl
t originellement attribues pour tendre indfiniment leur domaine
dapplication : loin dtre limites linscription des discours rituels dune
88. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1968), op. cit., p. 330-335.
89. Jerome Rothenberg, Shaking the Pumpkin (1972), op. cit., p. 312-319.
et Anthropologie. Dchiffrement des critures hiroglyphiques et rinterprtation de la nature 90. Pour les Kuna: Carlo Severi, La memoria ritual (1996), Abya Yala; pour les Ojibwa:
linguistique de lcriture Dongba (Yunnan, Chine), Dominique Ryon dveloppe dj lide Pierre Dlage, Inventer lcriture (2013), op. cit.
dun usage attach de lcriture naxi, p. 226-228. 91. Gregory Bateson, Vers une cologie de lesprit (1977), Seuil.
87. Jean-Jacques Glassner, Essai pour une dfinition des critures (2009), LHomme 192, p. 13. 92. Pour en savoir plus: Pierre Dlage, Inventer lcriture (2013), op.cit.

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( vrai dire plusieurs translittrations congruentes). Le manuscrit raconte les Le septime des quartiers (est celui des) tepanecas
prgrinations des Aztques aprs leur dpart dAztlan, territoire originel Le huitime des quartiers (est celui des) matlazincas
mythique93.
Ils taient l-bas, Colhuacan, ils en taient les habitants.
Ainsi ils voyagrent depuis Aztlan
De l ils arrivrent promptement Colhuacan, o ils rencontrrent les habitants.

Ainsi ils dirent aux Aztques:


Oh, nos seigneurs, o allez-vous? laissez-nous vous accompagner
Ainsi les Aztques dirent:
O vous mnerons-nous?
Ainsi les huit quartiers dirent.
Non, nos seigneurs, nous vous accompagnerons.
Ainsi les Aztques dirent
Cest bien, nous vous mnerons.

Ils partirent bien vite de Colhuacan emportant le diable quils adoraient,


Huitzilopochtli.
Parmi ceux qui les accompagnaient il y avait une femme nomme Chimalman,
depuis Aztlan elle tait venue.
Ils partirent en quatre groupes, ainsi ils partirent pied.
An 1 Silex, ils partirent de Colhuacan. Ils taient quatre et emportaient le diable.

Le premier nomm Cuauhcatl


Le deuxime nomm Apancatl
Le troisime nomm Tezcacoucatl
La quatrime nomme Chimalman94.

Voici une traduction de la version alphabtique de ce texte contenue dans La transposition textuelle de ce rcit en criture aztque a omis les sections
le manuscrit Aubin: dialogues pour ne retenir que les deux listes de noms propres: ceux des huit
quartiers, sur la colonne de gauche qui se lit de bas en haut, et ceux des quatre
Le premier des quartiers (est celui des) huexotzincas plerins. Les noms des huit quartiers sont composs de trois caractres : le
Le deuxime des quartiers (est celui des) chalcas premier dnotant une maison, le deuxime le clan, le troisime un chef. Les noms
Le troisime des quartiers (est celui des) xochimilcas des porteurs du dieu sont quant eux nots par un signe reli la tte de chaque
Le quatrime des quartiers (est celui des) cuitlavacas personnage. Tous ces noms sont inscrits au moyen de procds smiotiques divers
Le cinquime des quartiers (est celui des) malinalcas reposant tous sur le rebus: le nom Chalcas est not par un signe reprsentant
Le sixime des quartiers (est celui des) chichimecas une turquoise, chalchhuitl, le rbus nindiquant ici que la premire syllabe
chal-; Malinalcas est not par le dessin dune plante connue sous le nom de
93. Jerome Rothenberg, Technicians of the Sacred (1985), University of California Press,
p.236-239. 94. Patrick Johansson K., La palabra, la imagen y el manuscrito (2004), UNAM, p. 227-228.

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malinalli, le rbus stend donc ici trois syllabes malinal-; Cuauhcatl dAmazonie taient ainsi devenus le parangon des socits dpourvus dcriture
est not par le dessin dun serpent homonyme, cuauhcatl. et on pouvait sattendre ce que la mini-anthologie de posie des Indiens
Le texte aztque tait ainsi rdig dans une criture la smiotique dAmrique du sud publie par Jerome Rothenberg en 1971 ne comportt
glottographique assez libre, en partie semblable celle de lcriture naxi. Il pas de pome-image. On observe tout le contraire: demble le frontispice de
tait de plus extrmement partiel: seules les listes ordonnes de noms taient lanthologie affiche une reproduction de lignes dcriture traces en 1938 par
notes. Il faut donc penser que le reste du discours, les sections dialogues en des Indiens Nambikwara.
particulier (le reste du texte en criture alphabtique pouvant ntre quune glose
destine aux missionnaires catholiques qui le recueillirent), taient confis la Ces imitations de lcriture alphabtique furent publies en 1964 par
mmoire orale de ceux qui taient chargs de les conserver et de les rciter. Claude Lvi-Strauss dans Le cru et le cuit95. Voici ce quen disait lethnologue
Les conditions dusage de ce genre de textes aztques sont hlas grandement dans Tristes tropiques en 1954:
mconnues et on ne peut que supposer qu lpoque prhispanique ils faisaient
lobjet dun rgime dusage attach. Seul, sans doute, [le chef des Nambikwara] avait compris la fonction de lcriture.
Aussi ma-t-il rclam un bloc-notes et nous sommes pareillement quips
Texte nambikwara quand nous travaillons ensemble. Il ne me communique pas verbalement les
informations que je lui demande, mais trace sur son papier des lignes sinueuses
et me les prsente, comme si je devais lire sa rponse. Lui-mme est moiti
Claude Lvi-Strauss, initialement spcialiste des Indiens des basses terres
dupe de sa comdie; chaque fois que sa main achve une ligne, il lexamine
dAmrique du sud, demanda en 1954 que lintitul de sa chaire lcole anxieusement comme si la signification devait en jaillir, et la mme dsillusion
pratique des hautes tudes, Religions compares des peuples non civiliss, se peint sur son visage. Mais il nen convient pas ; et il est tacitement entendu
soit remplac par Religions compares des peuples sans criture. Les Indiens entre nous que son grimoire possde un sens que je feins de dchiffrer; le
commentaire verbal suit presque aussitt et me dispense de rclamer les
claircissements ncessaires96.

Quelle tait la teneur de ces commentaires verbaux? Il faut dabord rappeler


que Lvi-Strauss parlait trs mal la langue des Nambikwara, surtout en ce mois de
juillet 1938. Il venait alors tout juste de les rencontrer. Cependant, les conversations
furent suffisamment fournies pour que Lvi-Strauss publit dix annes plus tard
La vie familiale et sociale des Indiens Nambikwara. Dans cette thse, il dcrivit les
obstacles rencontrs lorsquil entreprit de recueillir les noms des Indiens.

Les noms propres ne sont jamais prononcs chez les Nambikwara. Une
prohibition trs stricte les frappe, et soulve un problme pratiquement
insoluble pour la notation des gnalogies97.

95. A Mini-Anthology of South American Indian Poetry (1971), Alcheringa 1-3, p. 36;
Claude Lvi-Strauss, Le cru et le cuit (1964), Plon, p. 331.
96. Claude Lvi-Strauss, Tristes tropiques (1955), repris dans uvres, Bibliothque de la
Pliade, p. 296-301.
97. Claude Lvi-Strauss, La vie familiale et sociale des Indiens Nambikwara (1948), Journal de

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Cest le chef nambikwara, lambitieux Jlio, qui lui fournit une solution: en gnral. La mmoire gnalogique et la classification sociale sont le point de
suture de larchi-criture, condition de la langue (dite orale), et de lcriture au
Un jour de grande confiance, A1 [cest ainsi que Lvi-Strauss nomme Jlio sens commun99.
tout au long de sa thse] nous donna les noms de ses parents et de ses arrire-
grands-parents, si bien quen fin de compte la liste de noms propres recouvre un Il serait amusant de savoir o Derrida tait all chercher ces informations
total de cinq gnrations98. certaines et massives sur lorigine de lcriture. Javoue tre au moins
sceptique. Nanmoins le croquis gnalogique, sil ntait clairement pas une
On comprend au passage pourquoi Lvi-Strauss ne rvla jamais le nom criture slective, en possdait une des caractristiques les plus typiques. Il
nambikwara de Jlio. Sil voulait bien livrer les noms des membres de sa famille, reprsentait graphiquement une liste de noms propres en suivant un ordre
il restait hors de question quil dvoilt le sien. On peut donc penser bon prcis de descendance et dalliance, vertical et horizontal. Certes ctait l
droit que lorsque Lvi-Strauss et Jlio travaillaient ensemble, lorsquavait pour le chef Jlio une fin en soi. Il ntait pas question de rciter cette liste, ni
lieu la comdie de lcriture, la conversation roulait souvent sur des thmes de la transmettre telle quelle, ni de la complter de formules enchssantes ou
gnalogiques. Or voici ce quil arriva Jlio de tracer sur le bloc-notes que lui de rcits ordonns100. Sans discours stabiliser, pas dcriture. Mais lactivit
prtait Lvi-Strauss. graphique de Jlio ressemble dsormais un peu moins un jeu de dupes. Cest
pourquoi il peut tre intressant de lire la suite du texte de Lvi-Strauss dans
Tristes Tropiques:

Or, peine [le chef Jlio] avait-il rassembl tout son monde quil tira dune
hotte un papier couvert de lignes tortilles quil fit semblant de lire et o il
cherchait, avec une hsitation affecte, la liste des objets que je devais donner
en retour des cadeaux offerts: celui-ci, contre un arc et des flches, un sabre
dabatis ! tel autre, des perles! pour ces colliers Cette comdie se prolongea
pendant deux heures. Quespraient-ils? Se tromper lui-mme, peut-tre; mais
plutt tonner ses compagnons, les persuader que les marchandises passaient
par son intermdiaire, quil avait obtenu lalliance du blanc et quil participait
ses secrets101.
Jacques Derrida ddia quelques lignes enthousiastes ces schmas
dcrivant, expliquant, crivant une gnalogie: Jlio exera son art oratoire pendant deux heures. Il tint clairement un
discours de chef. Lvi-Strauss, en ce dbut de mois daot 1938, matrisait
Cest l un phnomne dcisif. On sait maintenant, partir dinformations
grossirement la langue nambikwara. Nul doute quil tait bien incapable
certaines et massives, que la gense de lcriture (au sens courant) a t presque
partout et le plus souvent lie linquitude gnalogique. Un peuple qui accde dapprcier les subtilits rhtoriques dployes par un chef nambikwara il ne
au dessin gnalogique accde bien lcriture au sens courant, en comprend put que noter brivement quils sapostrophaient dans un style avec un type
la fonction et va beaucoup plus loin que ne le laissent entendre les Tristes
Tropiques (leffort sarrtait l). On passe ici de larchi-criture lcriture au
99. Jacques Derrida, Nature, culture, criture. La violence de la lettre de Lvi-Strauss
sens courant. Ce passage, dont nous ne voulons pas sous-estimer la difficult,
Rousseau (1966), Cahiers pour lanalyse 4, repris dans De la grammatologie (1967), Minuit,
nest pas un passage de la parole lcriture, il sopre lintrieur de lcriture
p. 33-34.
100. Ian Watson, Lenchssement (1974), Calmann-Lvy.
la socit des amricanistes, p. 36-38. 101 Claude Lvi-Strauss, Tristes tropiques (1955), repris dans uvres, Bibliothque de la
98. Ibidem. Pliade, p. 296-301.

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dlocution caractristiques de ce genre de rencontre un langage rituel, o les leur requte, javais apport un de mes manuscrits dans lequel javais
indignes lvent la voix, tranent de faon nasillarde la fin de chaque mot102. transcrit certains chants de lAlleluia sous la dicte de [Fausto], une dizaine
Toutefois lunique citation des paroles de Jlio apparaissant dans le texte offre de jours auparavant. Ils me demandrent de le lire, ce que je fis. Quoique je
un indice intressant quant la possible structuration potique de son discours. nen comprisse pas un mot, eux apparemment le pouvaient. Ils ne firent que
quelques corrections.
celui-ci, contre un arc et des flches, un sabre dabatis !
tel autre, des perles! pour ces colliers Cest alors quils me montrrent un document extraordinaire.

Lvi-Strauss fut, dans les Tristes Tropiques au moins, un adepte du grand


style. La formulation en chiasme de cette citation fait typiquement partie de
ses coquetteries. On peut imaginer que le discours original du chef nambikwara
ressemblait plutt quelque chose comme a:

celui-ci, contre un arc et des flches, un sabre dabatis !


tel autre, contre ces colliers, des perles !

Celui-ci, tel autre taient probablement dans loriginal des termes


de parent. On peut donc supposer que, dans ce contexte hautement ritualis
dchange de dons, le chef Jlio eut recours un discours formellement
parallliste dont les variables taient des noms propres, des objets donns et des
objets reus. Or lune des parties prenantes de cet change tait un groupe de
blancs, dirig par Lvi-Strauss. Lusage par Jlio des papiers couverts de lignes
tortilles y jouait certainement les rles dune exhibition dalliance et, partant, Les dessins du haut, me dirent-ils, reprsentaient les bateaux dans lesquels
dun surcrot dautorit. Mais il est, je crois, possible daller plus loin. Les lignes viendraient toutes les bonnes choses quils attendaient. [Fausto] prit le papier
dans la main gauche puis de la main droite il indiqua chaque figure, lune aprs
tortilles correspondaient peut-tre aux variables du discours en structure
lautre, commenant par celle situe en haut droite, tout en expliquant :
parallliste que tenait le chef. Auquel cas, il faudrait voir l linvention dune Ceci est un bateau rempli de fusils,
criture slective. Et Derrida naurait pas eu tort (quoique pour des raisons quil Ceci est un bateau rempli de poudre fusil,
et t bien en peine dexpliciter) de considrer cette scne comme une gense Ceci est un bateau rempli damorces,
de lcriture. Le raisonnement est hautement hypothtique. Et dans tous les cas Ceci est un bateau rempli de munitions,
linvention de Jlio se solda par un chec. Rien ne fut transmis, lcriture ne se Ceci est un bateau rempli de couteaux,
prennisa pas, le chef fut dlaiss par les siens. Nanmoins lhypothse pourrait Ceci est un bateau rempli de vtements, etc., etc., jusqu la fin du document103.
tre renforce si lon trouvait ailleurs un usage similaire de lignes tortilles. Ce
que je me propose de faire en retournant chez les prophtes kapon de Guyane. Prs dun sicle plus tard, lethnologue et mathmaticienne amricaine
Le 8 juin 1917, le jsuite Cuthbert Cary-Elwes assista une assemble du Susan Staats dcouvrit que Fausto ne faisait alors que rciter un genre singulier
culte Alleluia dirige par Fausto, un prophte akawaio. de chant akawaio, un maiyin, qui dhabitude vient clore les crmonies

102. Claude Lvi-Strauss, La politique trangre dune socit primitive (1949), Politique 103. Audrey Butt-Colson, Fr Cary-Elwes and the Alleluia Indians (1998), Occasional
trangre 2. Publications of the Amerindian Research Institute, p. 77.

82 83
Alleluia. Ces chants, au paralllisme trs rigide, sont un peu plus longs que les Peut-tre Fausto donnait-il ainsi la clef de lanecdote nambikwara de
prires ordinaires : entre deux parties figes inlassablement rptes viennent Claude Lvi-Strauss. Le chef Jlio naurait pas seulement peru lanalogie
sintercaler des listes de noms dont voici un exemple contemporain. entre les lignes dcriture et les motifs graphiques du rpertoire ornemental
traditionnel des Nambikwara. Il naurait pas seulement compris que le livre,
Maming abong origine du savoir des blancs, pouvait tre utilis pour confrer une autorit
Kazur abong nouvelle son discours. Il aurait aussi invent une criture attache.
Kamichang abong
Maria abong
Waka abong
Kurupara abong
Piroto abong
Keyapo abong
Arakapiza abong

Le trne des vtements


Le trne des perles
Le trne de la nappe
Le trne du couteau
Le trne de la hache
Le trne de la poudre fusil
Le trne des munitions
Le trne des amorces
Le trne des fusils104

Le document du prophte Fausto notait donc, sous forme de lignes tortilles,


lordre des lments variables de son discours. Les lments constants comme le
bateau, devenu un trne dans la version contemporaine, ntaient figurs
que pour les deux premires occurrences. Il sagissait bien l dune criture
slective: chaque nom variable ntant figur que par des tracs similaires, seule
la squencialit du chant tait matrialise. Fausto, le prophte akawaio, runissait
ainsi les fils que jai essay de dmler. Dun ct il sappropriait le prestige et
lautorit de lcriture des missionnaires. Il leur empruntait en effet lide et
lapparence de leurs papiers couverts de lignes tortilles, dans un contexte o
Pichiwn, le fondateur du culte Alleluia, avait confr au livre le statut dorigine
surnaturelle du savoir. De lautre il accroissait tendanciellement la stabilit dun
discours rituel plus long que les autres en inventant une criture slective.

104. Susan K. Staats, Communicative Ideology in Kapon Religious Discourse (2003), thse de
doctorat, Indiana University, p. 49.

84 85
Clausule traduction, je ne peux nier quune fois entr dans ce champ les questions auxquelles
doit faire face le pote traducteur sont trs semblables celles que dautres avant
lui se sont poss. Est-il possible ou lgitime de traduire dans ces circonstances
Et cest parce que jen avais assez du clich de lanonymat tribal que jai essay avec les mmes prsupposs que pour les traductions et les adaptations duvres
avec insistance didentifier les chanteurs et les potes par leur nom105. contemporaines? Ces traductions sont-elles aussi des actes de pouvoir et dautorit
de la part du traducteur une manire de dpossder par la force lautre de la
matrise de sa vie et de son travail? Y a-t-il un problme gnral traduire,
travers le travail dautrui, des langues que lon ne connat pas? Les traductions des
anthropologues sont-elles moins (ou plus) une intrusion imprialistes que celles
des potes? Faisons-nous une traduction au sens ordinaire du terme ou faisons-
Dans sa Pr-face la seconde dition des Techniciens (1985), Jerome nous, ou devrions-nous faire, un commentaire sur le problme de la traduction et
Rothenberg esquissa un dbut de rflexion sur le problme de la dfinition de une remise en question des attitudes dominantes de culture coloniale?107
lauteur ou des auteurs des uvres rassembles dans ses anthologies.
Jerome Rothenberg se contenta de poser ces questions sans essayer de leur
Nous devons interroger, approfondir, analyser lide selon laquelle lart & la fournir de vritable rponse. Pourtant elles sont aujourdhui difficiles ne pas
posie traditionnels relveraient du collectif plutt que de lindividuel & prendre srieusement en compte et un exemple peut tre utile pour mieux
reflterait de fait, selon la formule de Paul Radin, un individualisme en voie comprendre cet aspect. En 1999 le pote canadien Robert Bringhurst, que
dimplosion106. jai dj brivement voqu, publia A Story as Sharp as a Knife, une srie de
retraductions potiques de rcits traditionnels des Indiens Haida recueillis par
Quelques annes plus tard il revint, sous la forme dune batterie de lethnologue John Reed Swanton au dbut du 20e sicle108. Le livre fut bien
questions, sur ce problme de lauctorialit des textes quil transposa et accueilli par la critique littraire mais beaucoup moins par certains membres
retraduisit librement: de la communaut Haida. Ainsi Diane Brown, professeure haida des les de
la Reine Charlotte au large de la Colombie-Britannique, affirma dans un
Venons en la problmatique de la traduction dans un contexte imprialiste ou
entretien au Toronto Globe and Mail :
postcolonial. Si jai expos mes propres raisons dlaborer une ethnopotique de la
Les catholiques seraient certainement en colre si nous rcrivions une bonne
105. Par le biais de mes collages, je fus lun des premiers, je pense, souligner la valeur partie de leur Bible. Eh bien, cest ce qua fait Bringhurst, sans mme savoir
dune traduction totale, dune prise en compte, dans la mesure du possible et de lutile, notre langue109.
des lments de souffle et de son, de geste et de rptition. Cest aussi dessein que jattirai
lattention sur toute une gamme de genres et de modes qui avaient t jusque-l ngligs: Peut-tre plus prcisment, Marcia Crosby, dascendance partiellement
pomes-sons dnus de mots et pomes-images (ce que Frances Densmore avait nomm haida, crivit :
images chantes), rituels prsents comme des performances, histoires de tricksters non
expurges et spectacles de clowns sacrs, rcits parls considrs comme de la posie orale
et pomes-chants sujets contemporains (trains, camions, scnes urbaines, fuse lunaire, 107. Jerome Rothenberg, We Explain Nothing, We Believe Nothing: American Indian
etc.). Et cest parce que jen avais assez du clich de lanonymat tribal que jai essay avec Poetry and the Problematics of Translation (1992), Brian Swann (ed.), On the translation
insistance didentifier les chanteurs et les potes par leur nom, Jerome Rothenberg, We of Native American literatures, Smithsonian Institution, p. 76-77.
Explain Nothing, We Believe Nothing: American Indian Poetry and the Problematics of 108. Robert Bringhurst, A Story as Sharp As a Knife. The Classical Haida Mythtellers and Their
Translation (1992), Brian Swann (ed), On the translation of Native American literatures, World (1999), Douglas & McIntyre.
Smithsonian Institution, p. 69. 109. Jeff Leer, Review of A Story as Sharp As a Knife (2000), International Journal of
106. Jerome Rothenberg, Les techniciens du sacr (2007), op.cit., p. 19. American Linguistics 66-4, p. 576.

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(Robert Bringhurst) utilise une ethnographie sauvage pour rcrire et missionnaire qui donna une forme crite au rcit et le publia? Edward Sapir,
copyrighter lhistoire orale haida alors que ces rcits sont la proprit de clans le linguiste qui assista Goddard dans la mise au point de la transcription?
et quils concernent des mythes associs aux origines des clans, des maisons110. Jerome Rothenberg qui modifia le titre, retraduisit quelques termes et
omit de nombreuses lignes? La multiplicit des intervenants confre cette
La critique des Haida fut relaye par celui qui tait en quelque sorte devenu uvre mythe dorigine, donne linguistique et ethnographique, pome une
leur linguiste officiel. John Enrico avait en effet publi ds 1995, aprs vingt constellation disparate dauteurs et le mme phnomne peut tre observ
ans de recherches, lensemble des textes haida recueillis par John Swanton avec pour peu prs tous les textes cherokee, seneca, jivaro, osage, navajo, etc.
leur transcription et une nouvelle traduction ralise en collaboration avec rassembls par Rothenberg et/ou publis dans Alcheringa.
deux consultants haida, Kathleen Hans et Hazel Stevens111. Dans louvrage Le simple sommaire de la revue laisse deviner ces hsitations. Le
le copyright tait attribu Conseil de la Nation Haida et une prface signe premier numro nindique le plus souvent comme auteurs des textes que
Guujaaw, chef de la nation haida, servait de caution lentreprise du linguiste de vagues provenances gographiques ou ethniques (Aztec, New Guinea,
qui se voyait ainsi officialis112. John Enrico sattaqua violemment la Serbo-Croatian, Osage, Navajo, etc.). Et si partir du deuxime numro les
retraduction de Bringhurst quil jugea fonde pour lessentiel sur les traductions sommaires mentionnent de manire systmatique le nom des traducteurs, les
anglaises de Swanton (et non sur le texte haida) et dont il napprcia ni les auteurs des performances orales transcrites et traduites ny figurent toujours
liberts potiques, ni le relatif amateurisme linguistique, ni la nonchalance vis- pas. Certes Jerome Rothenberg fait apparatre le nom de Frank Mitchell, le
-vis de la communaut contemporaine des Haida alors quil faut noter que, chamane navajo, dans le sommaire du premier numro, mais il ny mentionne
contrairement Rothenberg, Bringhurst rendait dans son livre un hommage pas Richard Johnny John, lorateur seneca.
marqu aux narrateurs identifis des rcits quil retraduisit. Le diffrent ne sest Les variations des mentions de noms dauteurs se font vritablement
depuis jamais combl. chaotiques pour les traductions de contes zuni dites par Dennis Tedlock :
Pour ma part jai essay de montrer dans cette brve tude des sources des elles me semblent tmoigner un rel malaise, demeur impens. Ainsi les deux
anthologies de Jerome Rothenberg que des multitudes dauteurs se cachaient premiers numros dAlcheringa ne mentionnent que le nom du traducteur, Dennis
derrire ces textes anonymes et encore faut-il reconnatre Rothenberg une Tedlock, accompagn pour le premier numro dun rfrent ethnique, Zuni.
tendance honorable (mais trs inconstante) indiquer lauteur des textes quil Le troisime numro ne mentionne que le narrateur zuni du conte, Andrew
reproduisit. Il est nanmoins peu prs toujours possible daller plus loin. Peynetsa preuve que son effacement au profit du seul traducteur a d crer une
Ainsi, question simple, qui doit tre attribu Gense 1,le pome cahto gne diffuse. Le quatrime numro mentionne le narrateur zuni, Walter Sanchez,
qui ouvre les Techniciens. Au on du dit-on (yan en cahto, they say dans le traducteur, Dennis Tedlock, mais aussi le co-traducteur zuni, Joseph Peynetsa
la traduction anglaise), cette particule citationnelle rpte chaque phrase indice peut-tre dun dbut de rflexion sur la multiplicit auctoriale du texte.
et qui peut aussi bien dsigner les anctres des indiens Cahto que la longue Mais les numros suivants ne valident pas ce modle pourtant assez satisfaisant:
chaine anonyme de transmission du rcit? Bill Ray, le narrateur cahto le cinquime se contente nouveau de ne mentionner que le traducteur, Dennis
sexagnaire que Rothenberg oublia de mentionner? Pliny Earl Goddard, le Tedlock, tandis que le sixime mentionne le narrateur zuni (Walter Sanchez) et
le traducteur (Dennis Tedlock) mais pas le co-traducteur zuni. Schizophrnie
auctoriale? Manque dintrt pour les sommaires? Manque dintrt pour ces
110. Cite dans Nicholas Bradley, Remembering Offence: Robert Bringhurst and the problmes dautorit des textes? Jy vois dans tous les cas lvidente trace dun
Ethical Challenge of Cultural Appropriation (2007), University of Toronto Quarterly 76-3,
impens. Si Rothenberg, encore en 1985, hsitait entre auteur collectif et
p. 896.
111. John Enrico (ed), Skidegate Haida Myths and Stories (1995), Queen Charlotte Islands
auteur en voie dimplosion, cest que sa rflexion ntait pas alle trs loin sur le
Museum. sujet (inhibe peut-tre par une vague idologie de la mort de lauteur).
112. Nicholas Bradley, Remembering Offence: Robert Bringhurst and the Ethical Et cest peut-tre sur cette question de lauteur que se situe la limite du
Challenge of Cultural Appropriation (2007), University of Toronto Quarterly 76-3, p. 896. travail danthologie et de retraduction dun pote avant-gardiste comme

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Jerome Rothenberg. Certes le patrimoine textuel enfoui dans les travaux des
linguistes et des anthropologues doit tre lu, rdit, retraduit. Et ce processus
doit tre pris en charge par des lecteurs autochtones qui peuvent ainsi se
rapproprier sils le souhaitent certains lments de leur histoire et de leurs
traditions, par des lecteurs scientifiques qui peuvent utiliser ces donnes
dans leur travail de comparaison ou retraduire les textes pour les rafrachir
(comme le souhaitait Dell Hymes) ou par des lecteurs potes qui peuvent
saffranchir de la fidlit la lettre pour offrir des versions nouvelles, avant-
gardistes, formalistes ou hybrides, comme on voudra. Toutefois ces rditions
dissimulent trop souvent leur polyphonie auctoriale derrire un nom unique
qui fonctionne en mme temps comme lindicateur dun genre de savoir. Ainsi
cest sous le seul nom de Dell Hymes que furent publies ses retraductions
de rcits dIndiens de la cte nord-ouest et ce nom dauteur dsignait aussi
bien un travail scientifique, les rcits mythiques devenant matriau linguistique
et ethnographique. De mme cest sous le seul nom de Jerome Rothenberg
que furent publies ses traductions de textes seneca et ce nom dauteur
dsignait aussi bien un travail potique, les discours rituels devenant pomes
davant-garde. Cette appropriation des uvres des autres nest plus soutenable
aujourdhui et dornavant aucun anthologiste, aucun traducteur linguiste ou
pote ne peut faire limpasse sur ces questions et sur les effets de pouvoir et
de domination qui les sous-tendent. De ce point de vue les Techniciens du sacr
appartient dj un pass rvolu.

ditions Mix., 2015


28, av. de Laumire 75019 Paris
ISBN: 979-10-90951-07-5
Achev dimprimer en novembre 2015 dans les ateliers
de limprimerie France Quercy Mercus.
N dimprimeur :
Dpt lgal dcembre 2015
Imprim en France