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De l'origine des croisades au

point de vue philosophique

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Terwecoren, douard (S J Le P). De l'origine des croisades au
point de vue philosophique. 1852.

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PRCIS HISTORIQUES,

DE L'ORIGINE

DES CROISADES,

AU POINT DE VUE PHILOSOPHIQUE,

PAR D T

Ire partie.
(La 2e partie fera l'objet de la livraison suivante.)

BRUXELLES,
LIB. DE H.GOEMAERE, SUCC. DE
VANDERBORGHT,
March-aux-Poulets, 26.

1852

17e livraison.-1e de septembre


PRCIS HISTORIQUES,

DE L'ORIGINE

DES CROISADES,

AU POINT DE VUE PHILOSOPHIQUE ,

PARO. T.

2me partie.

BRUXELLES,
LIB. DE H. GOEMAERE, SUCC. DE VANDERBORGHT,
March-aux-Poulets, 26.

1852

18e livraison.2e de septembre.


DE L'ORIGINE

DES CROISADES,

BRUXELLES,
LIB. DE H. GOEMAERE, SUCC, DE VANDERBORGHT,
MARCH-AUX-POULETS, 26.

1852
APPROBATION.
Ayant fait examiner l'opuscule : De l'origine
des Croisades, considre au point de vue philo-
sophique, par d. T., nous en permettons l'im-
pression.
1

Malines, le 20 janvier 1852.

P. CORTEN, Vie. Gn.


PRFACE.

Nous avons publi pour la premire fois cette


dissertation dans la Revue de Bruxelles, en 1850.
Ce travail, augment de quelques considrations
et de quelques tmoignages, ne dpasse pas les
bornes de nos Prcis : il ne renferme que le
sommaire de ce qu'il y a de principal, d'essentiel
dans cette question.
Il ne sera pas inutile d'indiquer ici quelques
unes des principales sources.
Joan. Alb. Fabricius. Lux evangelii toto orbe
exoriens, cap. 5, p. 518. Liste des historiens
qui ont parl de la premire croisade.
Guillaume deTyr. Bongars. Hist. bellisacri.
Gesta Dei per Francos.
Ruinart. Vita Urbani II. Epist. et docu-
menta, dans Mansi, t. xx, p. 642. Hurdouin,
t. VII, p. 1627,
Baronius. Annales, t. Il, ad an. 1095.
Accoltus. De bello sacro in infideles.
Moneta. Dominic. Summa contra Catharos
et Waldenses, I. 51 c. 15.
Regenbogen. Commentaria de bello sacro.
Grgoire VII. Epist., 1. 2, ep. 5.
Gretzerus. Theol. t. iv, 1. 1. De sacris pere-
grinat., c. 7.
Vie de Godefroi de Bouillon, dans l'Hist. lilt.
de France, par les bndict.
Dufresne. Not ad Annam Comnen Ale-
xiadem.
Maimbourg, S. J. Hist. des croisades..
Heeren. Essai sur l'influence des croisades.
Chateaubriand. Itinraire, d. de Bruxelles,
1824, t. Il.
Michaud. Hist. des croisades.
Lebeau. Hist. du Bas-Empire.
Gibbon. Hist. de la dcadence de l'empire,
rom., t. xi.
Inutile de prvenir que tous ces auteurs ne
font pas la mme autorit et qu'il en est qu'on
ne peut lire qu'avec une prudente rserve.
DE L'ORIGINE

DES CROISADES.


Donnez-inoi un point d'appui, disait Ar-

chimde, et avec un levier je soulverai le

monde.
Ce que le gomtre de Syracuse demandait en
vain pour le monde physique le christianisme
,
l'a trouv pour le monde moral. Le Calvaire,
voil le point d'appui ; la croix, voil le levier.
Les nations taient assises l'ombre de la mort
au moment o le fils de Dieu porta au haut de la
montagne le bois mystrieux ; la religion qui r-
gnait alors n'tait qu'un amas d'erreurs : erreurs
dans le dogme, erreurs dans la morale, erreurs
dans le culte. Le dsordre, la corruption et l'in-
famie avaient min la socit. Tout le genre hu-
main, dvor par ce chancre hideux, n'tait
plus qu'un corps dfigur et presque sans vie.
Appuye sur le Calvaire, la croix remue cette
masse dormante : la croix rgnre le monde.
Mais sa mission sublime ne s'accomplit pas
sans rencontrer des obstacles. Faite pour r-
parer la nature dchue, destine remettre
l'homme en relation de devoirs avec Dieu, la
croix devait poser et affermir les bases d'une
socit nouvelle sur les ruines de la socit an-
cienne. tendard de Celui qui tait venu porter
sur la terre un signe de contradiction, la croix
devait livrer bien des combats : combats de trois
sicles contre la puissance formidable des empe-
reurs de Rome, les fallacieuses arguties de la
superstition paenne, les subtilits sans nom-
bre de la philosophie, les sourdes menes du
judasme agonisant; combats plus longs encore
avec la ruse et perfide hrsie; combats avec
l'ignorance que les hordes ouraliennes, les ra-
ces scythiques et germaines avaient rpandue
comme des tnbres paisses sur l'Europe en-
tire; combats avec le schisme prvaricateur
qui, durant des sicles, arracha chaque jour il
l'Eglise les fruits abondants de ses entrailles, les
trophes glorieux de ses conqutes; combats
plus sanglants que les autres avec les braves
Saxons de Witikind, avec les froces adeptes du
prophte de la Mecque, sur les rives du Tage et
sur les bords de la Loire; combats enfin avec les
descendants de ces Mores intrpides, race bel-
liqueuse et arrogante qui, depuis cinq sicles,
faisait trembler l'Europe.
Ces derniers combats, ou plutt cette dernire
victoire fut, sous le rapport de son influence, la
plus glorieuse de toutes au drapeau de l'glise.
Jusque-l le monde avait peine se relever de
l'engourdissement universel. Le rgne de Char-
lemagne avait bien fait luire quelques rayons
d'esprance; les lettres, les sciences, la civilisa-
tion avaient jet quelque clat; mais, sous ses
successeurs, tout disparut de nouveau dans les
tnbres de l'ignorance, nous dirons presque de
la barbarie. Le sicle de Grgoire VII tait le
temps de l'enfance de la socit. Malgr les
grandes ides de ce pontife, son bras n'avait pas
t assez fort pour arracher l'Europe de ce tn:"
breux cahos o l'avait jadis plonge la grande
migration des peuples. Il fallait un vnement
qui bouleverst tout : le monde matriel, le
monde moral, le monde intellectuel ; un vne-
ment qui achevt l'mancipation de la socit
politique et religieuse : cet vnement fut la
guerre de la croix.
C'est cette poque clbre de l'histoire que
nous allons examiner. Afin de la venger de tant
d'crits calomniateurs, de tant de dclamations
haineuses, nous devons tcher de lui donner son
vrai caractre, ses murs, ses besoins, sa phy-
sionomie; nous devons la juger, non d'aprs les
ides modernes qui censurent presque toutes les
institutions et toutes les entreprises du moyen
ge, mais d'aprs les ides qui dominaient alors.
Ces considrations demandent de l'ordre, de
la mthode. Nous donnerons d'abord une esquisse
historique des croisades : tout le monde connat
ces vnements; c'est ce qui nous dispense d'en
faire le rcit. Mais notre tche serait incomplte,
si nous nous bornions tt l'exposition des faits
sans en juger le principe. L'esprit demande des
explications de cette rvolution immense, de ce
duel entre l'Orient et l'Occident; il faut donc
examiner les causes des guerres saintes et leur
lgitimit; et la philosophie devra venir au se-
cours de l'histoire pour lui prter son flambeau.
Quelle mission remplit cette priode? Fut-elle
appele dtruire ou difier, tre, entre les
mains de Dieu, le flau de ses vengeances ou la
manifestation de son amour? A-t-elle tabli,
dvelopp, raffermi ou renvers un systme so-
cial? A-t-elle fcond le sein de notre mre, la
sainte religion? ou bien en a-t-elle tu les en-
fants ou fait avorter les fruits?
I.

poques des croisades.

On compte, en gnral, huit grandes croisa-


des. Elles remplissent une priode de prs de
deux sicles. Ces guerres furent prches par des
saints, dcrtes dans des conciles, publies par
des pontifes, entreprises par des hros chr-
tiens.
La premire croisade, prche par Pierre l'Er-
mite, a t publie au concile de Clermont par
Urbain II, en 1095. Son principal hros fut Go-
defroid de Bouillon. Heureuse dans ses rsultats,
elle eut pour suite le recouvrement de la Terre-
Sainte et l'tablissement de plusieurs principau-
ts europennes en Asie. Le nouveau royaume de
Jrusalem, fond par Godefroid, ne compta que
quatre-vingt-sept annes d'existence, sous neuf
rois chrtiens (1099-1187 ).
La seconde croisade, prche par saint Ber-
nard fut publie par Eugne III, en 1146. Con-
,
rad, empereur d'Allemagne, et Louis VII, roi
de France, se mirent la tte des croiss. Elle
n'eut que des suites malheureuses.
En 1188, Clment III publia une troisime
croisade. Saladin venait de prendre Jrusalem
et de dtruire ce royaume. L'empereur Frd-
ric Ier, Philippe-Auguste et Richard Cur-de-
Lion faisaient favorablement augurer de cette
entreprise; mais que peuvent les armes les plus
nombreuses, conduites par les plus vaillants ca- -
pitaines, quand la discorde s'empare des chefs?
La dsunion qui s'leva entre le roi de France et
le roi d'Angleterre rendit les plus hroques ef-
forts inutiles. La prise d'Acre et une victoire
remporte par Richard sur Saladin furent pres-
que les seuls fruits de tant de sang prodigu.
A la mort de Saladin (1195), Clestin III pu-
blia une quatrime croisade. Elle fut sans suites.
La cinquime croisade, publie par Inno-
cent III, en 1198, fut une des plus impor-
tantes. Les croiss s'emparrent de Constanti-
nople et y tablirent l'empire latin ; cet empire
ne compta que cinquante-sept annes d'exis-
tence (1204-1261). Les Grecs reprirent leurs
anciennes possessions.
En 1215, Innocent III publia une sixime
croisade. La msintelligence des princes chr-
tiens causa de tristes revers. C'est alors qu'eut
lieu la croisade d'enfants.
La septime croisade annonce par Gr-
,
goire IX, ne fut dcrte qu'au concile de Lyon,
tenu en 1245, sous Innocent IV. Louis IX en
fut le hros, la royale et sainte victime, par
l'imprudente valeur du comte d'Artois, son
frre. Il tomba au pouvoir de l'ennemi avec une
grande partie de son arme.
Enfin, saint Louis entreprit la huitime et der-
nire croisade en 1270. Mais ce valeureux prince
avait assez vcu pour le ciel, quoique trop peu
pour la terre. La peste l'atteignit; il y succomba.
Aprs ce coup de foudre, son arme rentra en
France.
Cet aperu suffit pour faire voir que les croi-
sades eurent d'heureux succs, mais donnrent
aussi lieu d'irrparables malheurs. Tant de re-
vers dans les dernires expditions affaiblirent
le got de ces entreprises. La puissance chr-
tienne en Palestine marchait grands pas vers
sa ruine : en peu d'annes, toute la terre con-
quise par les chevaliers chrtiens retomba au
pouvoir des sultans d'gypte.
A quoi faut-il attribuer cette dcadence?N'est-
ce pas la corruption des curs qui affaiblissait
l'amour de la foi? It Pour dtruire un empire
qui perd la religion, a dit un grand orateur (1),
It
Dieu n'aura pas besoin de dployer sa puissance
en lanant la foudre, et le ciel pourra se repo-
ser sur la terre du soin de le venger et de la
punir.

(1) P. de Neuv., Pangyrique de saint Augustin.


n.
Jugements errons.

Les croisades ont t trs-diversement appr-


cies. Il faut attribuer la cause de cette diver-
gence d'opinions aux changements introduits
successivement dans l'tude de l'histoire, la
mauvaise foi des protestants et des incrdules
dans les discussions historiques, et l'empire des
prjugs rpandus de toutes parts contre l'action
de l'Eglise.
Expliquons ces causes d'erreurs, et esquissons
l'histoire des attaques livres au principe des
guerres saintes.
Au moment mme de cette grande entreprise,
personne ne rvoquait en doute si elle tait juste.
Loin d'y souponner une cause illgitime, le cri
universel, le mot d'ordre de cette arme de p-
lerins guerriers ne cessa d'tre : Dieu le veut!
Dieu le veut! Tous les chrtiens du monde re-
gardaient la croisade comme un pieux devoir.
Cette apprciation changera bientt de face.


Au xie et au XIIe sicle, les Albigeois et les
Vaudois commencrent attaquer le principe des
guerres saintes et nier la justice de ces belli-
queuses entreprises. Les protestants du XVIe si-
cle renouvelrent ces calomnies avec aigreur: les
uns dclarrent les croisades injustes ; les autres,
plus modrs, rvoqurent en doute la justice de
cette cause. Viennent ensuite les incrdules:
d'une plume trempe dans le fiel, ils tracent les
portraits de tous ces papes, prtendus ambi-
tieux qui, pour leur propre intrt, ont allum
,
en Europe le feu de la dsolation et promen le
brandon des discordes sur toute la terre. Avec
l'arme de l'ironie et du sarcasme qu'ils manient
si habilement, ils attaquent les fidles historiens
de ces temps religieux et chevaleresques, et d-
versent le blme sur une poque unique dans les
annales du monde. Leurs cris retentissent encore
chaque jour nos oreilles ; et chaque jour aussi
les pages sductrices de leurs livres font de tris-
tes victimes de l'erreur. De l, et nous le disons
avec une sensible peine, quelques catholiques,
aveugls par cette philosophie du matrialisme,
par cet esprit de vertige qui est le caractre
du XVIIIe sicle, ont, eux aussi, attribu la
cause des croisades l'inquite ambition des pa-
pes; ils ont dchir la mmoire de ces pontifes
magnanimes auxquels l'Europe doit le bienfait
inestimable de la conservation du christianisme,
et les tats, le plus solide appui de ces trnes
qui, s'branlant chaque jour sous les pas des rois,
tomberaient encore plus vite dans la poussire,
si la main qui tient les clefs du ciel n'en avait
ou jet ou consolid les antiques fondements.
L'injustice de l'entreprise n'a pas t le seule
reproche fait aux croisades. Il fallait fltrir lest
consquences avec le principe, calomnier les r-
sultats avec les causes, et couvrir ainsi de boucu
toute cette vieille gloire de nos chevaleresques)
anctres. Tous les reproches, toutes les calom-
nies furent rsumes en un seul mot, et l'on fit
sonner bien haut que ces guerres, suscites par f.

l'ambition des papes et le fanatisme des peuples,


avaient t une source de maux incalculables
pour l'Europe et pour l'glise.
Les auteurs de ces accusations reurent, dans
ces derniers temps, de nombreux adeptes. Les
malheurs de l'Europe furent dplors avec amer-
tume et attribus aux croisades par des crivains,
recommandables d'ailleurs, qui traitrent la
question de la civilisation, de la politique, de
l'industrie, du commerce ; les prtendus mal-
heurs de l'glise devinrent le sujet des lugubres
complaintes de ceux qui exaltent l'envi la s-
vre discipline de la primitive glise et vou-
draient la rtablir.
Les adversaires qui dnigrent la cause des
croisades sont en grand nombre. La mauvaise
foi et l'antipathie religieuse dictrent plusieurs
des propositions errones ; d'autres jugrent ces
temps au point de vue de l'esprit du sicle o
ils crivaient, sans tenir compte des institutions
gouvernementales, des coutumes reues en un
,
mot, de l'tat social et religieux de cette priode
du moyen ge. Dans la partie justificative de
cette dissertation, nous aurons surtout en vue
les centuriateurs de Magdebourg, Eibel, Jean-
Laurent Mosheim, l'abb Fleury, les encyclo-
pdistes, et surtout le eoryphe de tous les en-
nemis de notre sainte religion, le sceptique et
impie Voltaire. La France a pass par le voltai-
rianisme ; la Belgique en subit encore les doc-
trines.
Quelles furent les principales causes des
croisades? Diverses opinions ont t mises.
D'aprs l'Encyclopdie, c'est le recouvrement

des lieux saints. Il est vrai, ajoute l'auteur, que


cet
vnement extraordinaire fut prpar par
JI
plusieurs circonstances, entre lesquelles on
peut compter
l'intrt des papes et de plusieurs
souverains de l'Europe ; la haine des chrtiens
pour les musulmans; l'ignorance des laques,
l'autorit des ecclsiastiques, l'avidit des
JI
moines; une passion dsordonne pour les ar-
mes, et surtout la ncessit d'une diversion qui
suspendit les troubles intestins qui duraient

depuis longtemps. Les laques chargosde crimes


Il crurent
qu'ils s'en laveraient en se baignant
dans le sang infidle; ceux que leur tat obli-
geait, par
devoir, les dsabuser de cette er-
)1 reur, les y confirmaient, les uns par imbcil-
lit et faux
zle les autres par une politique
,
intresse, et tous conspirrent venger un
)1
ermite picard des avanies qu'il avait essuyes
en Asie, et dont il supportait en Europe le
ressentiment le plus vif.
D'autres historiens, catholiques, protestants
ou impies, assignent d'autres causes encore
ces expditions: le fanatisme du peuple, les
fausses notions que les hommes avaient de la re-
ligion dans ces temps barbares, l'usage commu-
nment reu des peuples et des souverains de
faire des plerinages en Terre-Sainte, les cris
de dtresse que poussaient les chrtiens d'Asie
du fond de leurs cachots ou sous les coups du
cimeterre, la ncessit de prendre l'offensive
contre les Arabes en Asie, afin d'arrter leurs
conqutes en Europe; le dsir d'tendre le com-
merce, l'ambition cache des rois, d'accord avec
l'ambition plus ouverte des papes ; l'oppression
servile du peuple, une passion dsordonne
pour les armes, l'amour du merveilleux, le g-
nie audacieux des chevaliers qui couraient le
monde pour chercher aventure, les troubles in-
trieurs des tats et les guerres civiles qui dso-
laient l'Europe; le malaise de la socit.
Voil le rsum des causes que divers auteurs
assignent ces guerres. Nous en pserons la va-
leur mesure que l'ordre de cet essai critique
les prsentera l'esprit.
L'tude des documents de l'histoire nous con-
duit distinguer dans les croisades quatre esp-
ces de causes : la cause providentielle, la cause
occasionnelle, la cause finale et la cause dter-
minante.

III.
Cause providentielle.

Dieu veille au haut des cieux; sa main sou-


tient le monde et le gouverne au gr de ses d-
sirs. L'imperceptible grain de poussire que
notre pied soulve obit sa loi, et le plus lger
mouvement d'un atome a t ordonn de toute
ternit. Il n'existe ni temps, ni espace, ni
force, qui ne porte l'empreinte de son doigt:
Digitus Dei est hic, le doigt de Dieu est ici,
voil l'hymne solennel de toute la cration.
Mais celui qui donne un moucheron l'oiseau
du ciel, un brin d'herbe l'animal de la terre,
une brillante parure aux lis de nos jardins et
une fconde moisson au sein de nos campagnes,
vernement du chef-d'uvre de sa toute-puis-
sance, dans le gouvernement du genre humain.
Ille mne, comme un seul homme, vers ses des-
tines ternelles. C'est ce but sublime que Dieu
fait servir le monde avec ses vicissitudes. Dans
l'antiquit, il choisit son peuple lu, le bien-
aim de son cur; il fit surgir du sol quatre for-
midables monarchies pour faire longtemps trem-
bler la terre, et se servit tour tour d'elles, ou
pour chtier son peuple lu, dans ses prvarica-
tions; ou pour le rtablir, dans sa dcadence; ou
pour le dfendre, dans ses prils ; ou pour le
fortifier, dans ses faiblesses ; ou pour l'prouver,
dans ses torpeurs. Quand ces monarchies eurent
rempli leur mission et que le peuple de Dieu dut
finir, elles s'croulrent toutes, les unes sur les
autres. Dieu lana les Romains sur la Palestine
pour exterminer le peuple lu, devenu depuis
longtemps un peuple ingrat. Les Romains con-
duisirent leurs armes victorieuses sur les dbris
des trnes des Assyriens, des Mdes, des Perses
et des Grecs, et l'empire romain runit seul tous
ces empires divers.
C'tait un grand dessein de la Providence;
elle prparait ainsi l'empire chrtien qui devait
tendre ses limites jusqu'aux confins de la terre ;
elle fit Rome la capitale de la chrtient, elle
lui donna le sceptre du royaume de Jsus-Christ.
L'Eglise est fonde sur le roc; dans son sanc-
tuaire s'entretient le foyer de cette cleste
flamme, phare immense qui domine la terre
et les mers pour clairer le monde et guider la
course du genre humain rgnr. Faible dans
ses principes, cette glise devient forte par la
lutte; aprs trois sicles de perscutions, elle
respire : un de ses enfants venait de monter sur
un trne. Quand l'empire romain, vieillard des-
sch jusque dans son germe de vie, entrana
dans sa chute tous les restes de l'difice antique,
l'glise commena sa mission sociale. Les prin-
cipes catholiques devinrent la base de la socit
nouvelle, du vaste tat dont le chef est le vicaire
de Jsus-Christ, le souverain pontife. Ds lors
l'glise commena jeter les fondements des
monarchies europennes; elle dveloppa leur
vigoureuse sve et donna au genre humain une
force qu'il avait ignore jusque -l et qu'il n'a
plus eue depuis. Elle le prserva aussi plus d'une
fois des plus grands dsastres. Cette influence
conservatrice et rgnratrice de l'glise se fait
sentir surtout dans le xi sicle.
Rappelons-nous d'abord l'tat de la socit
cette poque, et laissons parler le clbre auteur
de l'histoire des croisades, M. Michaud :
L'empire grec se
prcipitait vers sa ruine au
milieu des rvolutions et des guerres civiles.

Depuis le rgne d'Hraclius, Constantinople
11
avait vu onze de ses empereurs mis mort

dans leurs propres palais. Six de ces matres

du monde avaient termin leurs jours dans


l'obscurit des clotres ; plusieurs avaient t

mutils, privs de la vue, envoys en exil; la


pourpre ne dcorait plus que de mchants
Il
princes ou des hommes sans caractre et sans
vertu. Ils ne s'occupaient que de leur conser-
vation personnelle, et partageaient leur pou-
voir avec les complices de leurs crimes, qu'ils
Il
redoutaient sans cesse; souvent mme ils sa-
li
crifiaient des villes et des provinces pour achc-
ter des ennemis quelques moments de scurit,
Il et semblaient n'avoir rien demandera la for-
tune, si ce n'est que l'empire durt autant que
Il
leur propre vie
JI
Les Grecs conservaient encore de grands
noms, de grands souvenirs dont ils taient

fiers, et qui ne servaient qu' montrer leur


11
faiblesse. Au milieu du luxe de l'Asie et des
11
monuments de la Grce et de Rome, ils n'-
JI
taient gure moins barbares que les autres
11
peuples
JI
Chez les Grecs, la ruse et la perfidie taient
JI
dcores du nom de politique, et recevaient

les mmes loges que la valeur ; ils trouvaient


aussi glorieux de tromper leurs ennemis que
de les vaincre
......

Leurs soldats se faisaient suivre la guerre
par des chariots lgers qui portaient leurs ar-
ils avaient perfectionn toutes les ma-

mes;
chines qui peuvent suppler la bravoure...
x Leurs
armes dployaient un grand appareil

militaire; mais elles manquaient de soldats.


La
seule chose qu'ils eussent conserve de
leurs
anctres, c'tait un esprit turbulent et

sditieux qui se mlait leurs murs effmi-

nes, et qui clatait surtout au milieu des dan-


gers
de la patrie. La discorde agitait sans cesse

l'arme et le peuple; on se disputait encore


avec acharnement un empire menac de toutes
parts, et
dont on abandonnait la dfense des
barbares. Enfin, la corruption des Grecs tait
M
si grande qu'ils n'auraient su supporter ni un

bon prince, ni de bonnes lois


Les Grecs, dans leurs disputes thologiques,
avaient perdu le vritable esprit de l'vangile,
et
chez eux tout tait corrompu, jusqu' la re-
ligion
(1).
Tandis que l'Orient se prcipitait ainsi vers
sa ruine, l'Occident n'offrait pas un spectacle
moins triste.
L'Europe, par son systme fodal et la foule
des armes tablies sur toute sa surface sans lien

(1) Hist. des crois., t.l, p. 48, etc.


d'unit, ressemblait un vaste camp; et nan-
moins les tats attaqus par les ennemis du de-
hors trouvaient souvent peine quelques dfen- -
seurs. Au milieu de la confusion gnrale, dit )1

M. Michaud, il n'y avait de scurit que dans


les camps et les forteresses, tour
tour la sau-
11
vegarde et la terreur des bourgs et des cam-
pagnes. Les plus grandes villes
n'offraient
aucun asile la libert; la vie des hommes

tait compte pour si peu de chose, qu'on pou-


x vait, avec quelques
pices de monnaie, acheter

l'impunit du meurtre. C'est le glaive la

main qu'on invoquait la justice ; c'est par le

glaive qu'on poursuivait la rparation des torts


et des injures : la langue des barons et des
11
seigneurs n'avait point de mots pour exprimer

le droit des gens, la guerre tait toute leur

science; elle tait toute la politique des princes


et des tats (1).

Ces divisions intestines, ces guerres sanglantes


entre les vassaux et leurs suzerains, tout cet tat
de choses tait ruineux pour l'ordre social. La
force seule tenait le serf la glbe; la force seule
dfendait le seigneur dans son chteau. Mais il
est si contraire au sentiment de la libert inne
dans l'homme, de se laisser conduire longtemps

(1) P. 49.
r
par la force, de vivre longtemps dans un tat de-
violence! Il ne restait donc en perspective que
la licence ou l'oppression, deux calamits gale-
ment destructrices. Ce dnoment aurait pro-
duiten Europe des maux incalculables : ou bien,
le pouvoir, assis sur une base branlante, aurait
croul si le peuple et proclam une manci-
pation sauvage; o bien, le pouvoir aurait dg-
nr en sanguinaire tyrannie et touff ds lors:
dans son germe cet lan d'un peuple qui devait
conqurir et fonder. Dans l'une et l'autre hypo-
thse la civilisation s'en allait en exil et la bar-
,
barie reprenait sa place. Pour la ramener en
Occident, il n'aurait plus fallu des Goths, des-
Huns, des Vandales, des Normands ; depuis les
empereurs d'Allemagne et les rois de France jus-
qu' l'esclave, tout conspirait pour rtablir son
rgne. Quel drame de scnes mouvantes se
jouait alors sur ce sanglant thtre de l'Europe !
Interrogeons les conseils de la divine Provi-
dence. Quel sort rserve-t-elle l'Orient? Quel
sort rserve-t-elle l'Occident?
Nous avons vu l'Orient dgnr, les empe-
reurs avilis, le Grec, jadis si fier et si brave, de-
venu lche et sans noblesse, la religion soumise
de subtiles controverses, le trne illustre de
Constantin chancelant et ruineux. Dieu prcipi-
tera-t-il la chute de cet empire, ou rtablira-t-il
son ancienne splendeur?... Sa sagesse veut con-
server le trne fond par Constantin ; mais il le
lavera des souillures dont ses successeurs l'ont
infect et appellera d'ailleurs des princes plus
dignes de s'y asseoir. Cette grande rvolution va
commencer.
En Occident, la socit en tait venue ce
point de crise o tout tre qui se dveloppe su-
bit une raction, une espce de mtamorphose.
A considrer cette poque du moyen ge, il
semble que le monde politique, intellectuel et
moral tait dans cette alternative de marcher
grands pas vers la civilisation, ou d'tre prci-
pit de nouveau dans la barbarie. Dieu veut-il
ici perfectionner ou dtruire? Ses desseins sont
manifestes ; les monarchies europennes fondes
par le christianisme doivent tre raffermies et
civilises par la mme influence salutaire. La
civilisation de la socit nouvelle est dcrte
dans les conseils des cieux.
La rgnration de l'Orient, la civilisation de
l'Occident, voil le double but de la Providence.
Quels moyens emploiera-t-elle pour atteindre
cette fin? Quel sera le peuple privilgi qu'elle
choisira pour cette noble mission?
Quand Dieu va destiner un peuple l'excu-
tion de ses ternels desseins, sa providente sa-
gesse contemple toutes les nations de la terre.
Elle appelle le peuple qui a en lui-mme le mo-
bile de l'uvre qu'elle mdite.
Quel peuple sera le rgnrateur de l'Orient?
Sera-ce le peuple grec lui-mme ? Mais il manque
de vigueur, il a ferm les yeux sur ses propres
maux et s'est endormi du sommeil de l'indolence
t de la volupt. Voyez s'avancer vers Constanti-
nople les Turcs Seldjoukides. Dieu va s'en servir,
comme il se servit autrefois des Perses pour r-
tablir son peuple lu. Mais la horde barbare et
belliqueuse de ces Turcs est bien diffrente des
premiers Arabes ; sauvages comme les dserts qui
les ont vus natre, ils portent dans l'Orient tous
les vices qu'enfantent l'ignorance et la passion
de la chair ; ennepiis par nature et par religion
de toute espce de lumires, ils ne laissent der-
rire eux que les traces de la barbarie. Est-ce
l un instrument capable de raffermir les fonde-
ments de l'empire de Constantinople?
Quel peuple sera le civilisateur de l'Occident ?
Cette partie de l'Europe se relvera-t-elle elle-
mme de l'anarchie? Mais que peut-on attendre
d'une multitude immense sans lien et sans chef?
Un royaume divis doit prir sans retard, et les
difices crouler les uns sur les autres ; un vais-
seau n'chappe pas la tempte, si chaque ma-
telot tourne le gouvernail selon ses caprices, si
chaque passager dirige les voiles et les cordages.
Or, si la conservation d'un tat requiert l'unit,
sa rgnration s'oprera-t-elle sans une volont
unique qui ordonne et gouverne tout? Cette
unit n'existait point en Occident; nous l'a-
vons vu.
coutez ! Admirez ici le chef-d'uvre de la
sagesse ternelle. Celui qui dispose tout et atteint
ses fins avec force et douceur, va d'un seul coup
et par un seul moyen atteindre son double but,
changer la face de l'Orient et de l'Occident.
Pour mieux disposer les esprits cette entre-
prise il y fait concourir une foule de circon-
,
stances favorables ses desseins.
Tous les lments divers seront unis par un
lien commun : la religion. Un cri de ralliement:
Dieu le veut! oprera des merveilles. Cette pa-
role que Dieu bnira sur la lvre de son nou-
veau Gdon gurira la socit malade. Elle
commandera aux Turcs et aux Sarrasins de res-
pecter Jrusalem et Constantinople; elle tirera
les Grecs de leur molle apathie; Dieu lui-mme
la gravera sur le dais royal qui abritera des
princes chrtiens sur le trne de la ville de
Constantin, sur le trne de la cit du Fils de
l'ternel. Cette parole : Dieu le veut! sera le cri
d'alliance des peuples de l'Europe; crite sur
les cussons, les armoiries et les bannires, elle
tablira cette unit civilisatrice qui sauve les
socits.
Ainsi la croix triomphera et des ruines et de
la barbarie.
Cette considration nous mne au dveloppe-
ment de la cause occasionnelle des croisades.

IV,

Cause occasionnelle.

Le mme Dieu qui avait destin les croisades


rgnrer le monde, tendre les limites de
la civilisation, conduisit de loin les hommes et
disposa les circonstances l'excution de cette
vaste entreprise.
L'influence de la papaut sur l'esprit des peu-
ples, le got des plerinages, le retour de Pierre
l'Ermite, les instances de l'empereur de Con-
stantinople ; voil les principaux faits qui donns
rent occasion aux croisades.
Dans ces sicles de foi, le pre commun des
fidles avait sur les peuples cet ascendant pater-
nel qui, sans les rendre esclave, les fait marcher
vers un mme but, le salut de tous. Cet ascen-
dant moral prpara longtemps toutes les grandes
entreprises de civilisation et de libert.
Gerbert, archevque de Ravenne et de Rheims,
devenu pape sous le nom de Silvestre II, fit le
premier retentir aux oreilles des chrtiens d'Eu-
rope les complaintes des chrtiens d'Asie. T-
moin lui-mme des malheurs des Orientaux
dans son voyage Jrusalem, il dpeignit, son
retour en 986, de si lamentables calamits. Il
faisait parler Jrusalem. Cette ville malheu-
reuse, sur qui le Seigneur avait pleur, n'avait
pas voulu se rendre la voix de son Dieu ; elle
dplorait maintenant ses infortunes et ses infa-
mies, et demandait aux hros d'outre-mer s'il
n'y avait pas en Europe quelques mains guerri-
res et chrtiennes qui voulussent venir briser
ses fers, renverser le croissant et relever la
croix (1). Cette parole loquente, rpandue par
des lettres sur l'Europe entire, produisait dans
les curs la plus profonde sensation.
Quand Michel Ducas, empereur de Constan-
tinoplc, rclama l'assistance des princes chr-
tiens contre les insultantes usurpations des
musulmans, Grgoire VII, au milieu des tu-
multueuses altercations de l'empire et du sacer-
doce, tourna ses vues vers la Palestine. Il pan-
cha dans ses lettres les pnibles motions de sa
grande me et exhorta les princes chrtiens et
les peuples se runir autour de l'tendard du

(1)
-
Lettre de Gerbert. V. Ilist. de France, par dom Bou-
quet, t. x. Bibl. des croisades, t. i, p. 659. Micliaud, t. i,
p. 50.
Calvaire pour aller ravir la terre de miracles
aux profanations des fils de Mahomet. Il leur
faisait entendre le bruit des chanes de tant de
chrtiens captifs, les cris de douleur de ceux qui
expiraient sous les coups du cimeterre, les
voix tristement confuses qui demandaient la
fin de l'esclavage et l'aurore du beau jour de la
libert (1).
Dj plus de cinquante mille hommes s'taient
prsents pour la dfense d'une si noble cause.
Grgoire lui-mme est sur le point de passer en
Orient ; mais les perfidies et les tergiversations
de l'empereur Henri IV lvent une barrire
devant les pas de cet hroque pontife, dont la
mer, les dserts et les plus dures privations
n'auraient pu arrter le religieux courage.
La dfense de la religion et des chrtiens
d'Asie, demande avec une chaleureuse lo-
quence par des souverains pontifes un peuple
jaloux de sa foi, devait enflammer d'autant plus
les curs que le got des plerinages tournait
sans cesse les vues vers la Terre-Sainte et le
tombeau de Jsus-Christ.
L'envie de se sanctifier par le voyage de J-
rusalem
devint la fin si gnrale, que les
JI troupes
de plerins alarmrent par leur nom-

(1) Epist., L. 1. Ep. 49. L. 2. Ep. 31, 37. V. Labbe



bre les pays qu'elles traversaient; quoiqu'elles
ne cherchassent pas les combats, on les dsi-

gnait dj sous le nom d'armes du Seigneur


JI
(exercitus Domini); et plusieurs monuments

historiques nous apprennent que les chrtiens


portaient souvent,
dans leur plerinage Jru-

salem, une image de la croix, comme on la porta


JI
plus tard dans les guerres entreprises pour la
JI
dlivrance du saint tombeau. Dans l'anne

10541 Lietbert, vque de Cambrai, partit


pour la Terre-Sainte, suivi
de plus de trois
n mille plerins des provinces de Picardie et de

Flandre
JI
Dix ans aprs le voyage de Lietbert, sept

mille chrtiens, parmi lesquels on comptait

l'archevque de Mayence, les vques de Ra-
tisbonne, de Bambcrg, d'Utrecht, partirent

JI
ensemble des bords du Rhin pour se rendre

dans la Palestine
Parmi les plerinages de cette poque, l'his-
JI

JI
toire a remarqu ceux de Robert le Frison,
x comte
de Flandre, et de Branger, comte de
JI
Barcelone... Les deux princes avaient t pr-

cds dans la Palestine par Frdric, comte

de Verdun. Frdric tait de l'illustre famille
qui
devait un jour compter parmi ses hros

Godefroid de Bouillon (1). JI
(1) Michaud, 41-43.
Tandis que les penses de l'Occident se por-
taient vaguement sur l'Asie, parut tout coup
sur la scne du monde un homme aussi extraor-
dinaire que le secret de Dieu qu'il devait rv-
ler. D'un extrieur bas et grossier, d'une origine
si peu connue qu'on dispute si elle fut noble ou
plbienne, mais d'un gnie lev et puissant,
d'un esprit actif et hardi, d'un caractre ner-
gique et entreprenant, d'une me bouillante et
orageuse, cet homme sort d'une profonde soli-
tude, sonne le clairon des combats et donne le
signal de la plus audacieuse des entreprises.
C'tait Pierre l'Ermite.
Pierre avait suivi en Palestine les bandes de
plerins qui allaient visiter les saints lieux. La
vue de Jrusalem mut vivement son cur; les
maux dont elle tait accable produisirent sur
lui une compatissante tristesse. Il suivit les au-
tres plerins sur le Calvaire et au tombeau de
Jsus-Christ. Dans ces lieux augustes, couverts
encore du deuil divin et dj souills de tant
d'infamies et de sacrilges, le pieux solitaire se
livrait aux doux loisirs de la mditation. Dieu
travailla lui-mme cette me qu'il destinait a ac-
complir de si grandes choses. Pierre l'Ermite se
rend auprs du patriarche de Jrusalem et lui
communique ses desseins. Simon se dcide il
implorer, par lettres, le secours du pape et des
princes de l'Europe; le pieux plerin promet
d'enflammer les curs des hros chrtiens, d'ar-
mer l'Occident contre l'Orient.
Heureux d'tre l'interprte des vux du pa-
triarche et charg de ses lettres, Pierre l'Ermite
quitte la Terre-Sainte et va se prosterner hum-
blement aux pieds du pape. Urbain II embrasse
un projet que dj ses prdcesseurs avaient
mdit.
L'Ermite parcourt l'Europe, prche la croi-
sade, enflamme les courages. Le peuple accourt,
bnit ce saint vieillard, lui offre des dons, des
richesses et des secours. Les plus courageux pro-
mettent de donner leur vie pour la dlivrance
de la Palestine. Pierre ne se contenta pas d'ex-
citer dans les curs quelques nobles dsirs. Il
savait que le peuple se laisse facilement mou-
voir et que son motion se calme avec plus de
facilit encore. Semblable au vaisseau que les
vagues de la tempte lancent tantt dans les
cieux et prcipitent tantt dans l'abime, le peu-
ple se laisse tour tour enthousiasmer et abat-
tre. Pierre donc passait et repassait sans cesse,
renouvelant dans les imaginations de lugubres
tableaux, dans les curs d'ineffables gmisse-
ments. Persuad lui-mme qu'il tenait du ciel
sa noble mission, il fait passer cette persuasion
intime dans l'me des peuples qu'il venait appc-
1er au secours des lieux saints. Dieu lui-mme,
disait-il, parlait par sa bouche; Dieu lui-mme
lui avait confi cette sublime mission. Un jour,
dans l'glise de la Rsurrection, prostern de-
vant le saint spulcre, il avait entendu une
voix! voix mystrieuse, voix divine, voix de
Jsus-Christ. Cette voix lui disait: It Pierre,
lve-toi ; cours annoncer les tribulations de mon
peuple ! Que mes serviteurs soient secourus, que
les lieux saints soient dlivrs Longtemps
!

aprs, et sur mer et sur terre, et dans ses cour-


ses et dans ses voyages, ces paroles retentis-
saient encore ses oreilles : It Pierre, lve-toi,
que les lieux saints soient dlivrs ! )1

Tandis que l'Occident coutait la voix de


Pierre l'Ermite, l'empire de Constantinople
tremblait sur ses fondements mal assurs. Les
Sarrasins l'avaient attaqu et redoublaient leurs
coups; ils portaient jusque sous les murs de
Constantinople le fer et le feu. Cette ville tait
menace d'une ruine complte. Du hautdes rem-
parts, les habitants voyaient avec effroi briller
les armes des Turcs au del du Bosphore; ils
voyaient la poussire des combats souleve par
les pas des chevaux et les roues des chariots de
guerre. Dans ces conjonctures, Alexis Comnne
implore le secours des Latins par des lettres
qu'il adressa au pape Urbain Il. Celui-ci convo-
que le concile de Plaisance. Une dputation de
l'empereur de Constantinople est admise dans
cette runion majestueuse; par l'intermdiaire
de ses dlgus, Alexis conjure le pape et tous
les chrtiens de lui porter secours, dans l'int-
rt mme de l'glise de Jsus-Christ, que les
Turcs attaqueraient avec rage, s'ils parvenaient
s'emparer de Constantinople.
Urbain excite les fidles voler en Palestine
pour secourir des frres opprims; il engage
plusieurs pieux chevaliers promettre par ser-
ment de porter en Asie ce courage chrtien que
le signe du Calvaire avait enflamm dans leurs
curs (i).
Cependant aucune dcision ne fut prise dans
le concile de Plaisance; mais il ouvrit les voies.
Ces ides devaient mrir; la rflexion les dve-
loppera, et au concile de Clermont les cris de
Dieu le veut! Dieu le veut! donneront le signal
de la guerre.
Ainsi l'influence de la papaut, le got des
plerinages, le retour de Pierre l'Ermite et le
pril de Constantinople prparrent les esprits.
Cet ensemble decirconstances fut l'occasion,
mnage par la Providence, pour faire proposer
dans le concile de Clermont la cause finale des

(1) Bertholde, auteur contemporain. V. Labbe, t. x, p. 501.


croisades : le recouvrement de la Terre-Sainte
et la dlivrance du tombeau de Jsus-Christ.

V.

Cause finale.

Une fermentation gnrale rgnait dans l'Eu-


rope chrtienne; il ne fallait plus que fixer ces
pieux lans de foi et cette fougueuse passion de
la gloire. C'est ce que fit Urbain II au concile de
Clermont. Il dirigea les esprits et les curs vers
un but commun et religieux : le recouvrement
de la Terre-Sainte et la dlivrance du tombeau
du Sauveur; but qui n'tait au fond que la d-
fense de la religion de Jsus-Christ contre les
injustes attaques des musulmans. Telle fut la
cause finale des croisades, comme nous l'allons
voir.
Entour de toute la pompe de la cour romaine
et des princes les plus illustres de l'Occident,
Urbain lve la bannire de cette glorieuse exp-
dition. Imposant silence de la main etjetant les
regards vers le ciel : Il Vous savez, mes frres,
dit-il, que le Sauveur du genre humain s'est
revtu d'une chair mortelle pour notre salut.
Homme comme le dernier des hommes, il a
illustr par sa prsence la terre promise de toute
antiquit au peuple lu ; il l'a consacre jamais
par ses actions et par ses miracles. Il a aim
cette petite portion de terre d'un amour de pr-
dilection; il a daign l'appeler son hritage, lui
dont l'immensit remplit la terre et toute son
tendue...
)1
Un peuple sans Dieu, le fils de l'Egypte es-
clave, occupe, par la violence, le berceau de
notre salut, la patrie de notre Seigneur, la mre
de notre religion ; et ce peuple impose les dures
lois de la servitude aux enfants d'une mre
libre, enfants privilgis, dont lui-mme aurait
d tre l'esclave.
JI
Il est crit : Rejetez la mre esclave et
son fils. " Le Sarrasin, peuple impie, sectateur
de fausses traditions, tient depuis longtemps sous
sa domination tyrannique les lieux saints qui
portent l'empreinte des pas du Sauveur. Il a r-
duit les fidles en servitude; des hommes plus
impudents que l'animal qui est l'emblme de
l'impudence, sont entrs dans le temple, dans le
lieu saint; le saint des saints, le sanctuaire a t
profan ; le peuple le plus fidle au vrai culte de
Dieu a t humili, la race choisie subit d'in-
dignes traitements, le sacerdoce royal est con-
damn aux plus vils travaux
.....
mieux mourir dans le combat que de voir les
maux de notre peuple et la misre des saints. Si
quelqu'un a le zle de la maison de Dieu, qu'il se
joigne nous; volons au secours de nos frres,
brisons leurs chanes, rejetons le joug sous le-
quel leurs nobles fronts sont courbes Partez ! !

et Dieu sera avec vous (1). JI


Les paroles
d'Urbain, dit M. Michaud, p-

ntraient, embrasaient tous les curs, et res-

semblaient la flamme ardente descendue du
ciel.
L'assemble des fidles, entrane par un
JI
enthousiasme que jamais l'loquence humaine
n'avait inspir, se leva tout entire et lui r-
pondit par un cri unanime : Dieu le veut !
Dieu le veut! Oui sans doute, Dieu le veut,
reprit le saint pontife, et vous voyez aujour-
d'hui l'accomplissement de la parole du Sau-

(1) Vid. in collect. Bongarsii, Wilh. Tyr. l.1., c. xv. Fulcli.


Carnot, p. 343. Rob. Mon., p. 51.
Il veur qui a promis de se trouver au milieu des

fidles assembls en son nom : c'est lui qui
n vous a
dict ces paroles que je viens d'en-
tendre ; qu'elles soient votre cri de guerre, et
qu'elles annoncent partout la prsence du
Dieu des armes. En achevant ces mots, le
pontife montra l'assemble des chrtiens le
signe
de leur rdemption. C'est Jsus-Christ
lui-mme, leur dit-il, qui sort de son tom-

beau et qui vous prsente sa croix : elle sera
x le signe, lev entre les nations, qui doit ras-
sembler les enfants
disperss d'Isral ; portez-
n la sur vos paules ou sur votre poitrine; qu'elle
n
brille sur vos armes et sur vos tendards; elle
deviendra pour vous le gage de la victoire ou
n la
palme du martyre ; elle vous rappellera sans
cesse que
Jsus-Christ est mort pour vous et
que vous
devez mourir pour lui.
JI
Lorsque Urbain eut cess de parler, de vives
acclamations se firent entendre. La piti, le

dsespoir, l'indignation, agitaient la fois


JI
l'assemble tumultueuse des fidles : les uns
JI
versaient des larmes sur Jrusalem et sur le
sort des chrtiens; les autres juraient d'exter-
n miner la race des musulmans (1).
Ce discours d'Urbain Il montre clairement

(1) Michaud, 1. 1, p. 36.


que la croisade fut propose dans un but mi-
nemment religieux : la grande bataille devait se
livrer entre la religion de Jsus-Christ et celle
de Mahomet.
N'apercevoir dans les croisades, dit l'illustre
IC

auteur de l' Itinraire de Paris Jrusalem,


que
des plerins arms qui courent dlivrer
un
tombeau en Palestine, c'est montrer une
vue
trs-borne en histoire. Il s'agissait,
JI
non-seulement de la dlivrance de ce tom-

beau sacr, mais encore de savoir qui devait


Il
l'emporter sur la terre, ou d'un culte ennemi

de la civilisation, favorable par systme

l'ignorance, au despotisme, l'esclavage, ou


x
d'un culte qui a fait revivre chez les modernes
Il
le gnie de la docte antiquit et aboli la servi-

tude. Il suffit de lire le discours d'Urbain II au


concile de Clermont, pour se convaincre que

les chefs de ees entreprises guerrires n'avaient


Il pas
les petites ides qu'on leur suppose, et
qu'ils pensaient
sauver le monde d'une inon-
dation de nouveaux barbares (1). 11

On ne voyait plus la religion,


dit M. Mi-
chaud, que dans la guerre contre les Sarrasins;
)1
et la religion qu'on entendait ainsi, ne permet-
tait point ses dfenseurs enthousiastes de

(1) Itin. de Paris Jr., t. n, p. 270.



voir une autre flicit, une autre gloire que
Il
celle qu'elle prsentait leur imagination
Il
exalte. L'amour de la patrie, les liens de la
Il
famille, les plus tendres affections du cur fu-
rent
sacrifis aux ides et aux opinions qui en-

tranaient alors toute l'Europe Le pouvoir


des lois n'tait compt pour rien parmi ceux

qui croyaient combattre pour la cause de


Dieu. Les sujets reconnaissaient peine l'auto-

rit des princes ou des seigneurs dans tout ce


Il
qui concernait la terre sainte ; le matre et l'es-
clave n'avaient d'autre titre que celui de chr-

tien, d'autre devoir remplir que celui de


JI
dfendre la religion les armes la main (1).
Ce n'tait plus pour son intrt, dit Hurter,

dans son Essai sur l'influence des croisades,
pour son avantage, que le guerrier
chrtien
Il
allait combattre; c'tait pour l'honneur de la
foi, pour l'glise dont il tait membre, pour

Jsus-Christ, pour Dieu lui-mme. Ainsi (et
les objections particulires ne peuvent fournir
Il
ici une objection valable), le chevalier appre-
JI
nait ddaigner son intrt personnel et
reconnatre quelque chose de plus digne, de
Il
plus haut, quoi il dvouait toutes ses forces
Il et sa
vie. Cette noble lvation au-dessus de

(1)T.1, p. 70.
Il
l'intrt priv, ce dgagement de toute vue

personnelle, est et sera ternellement le signe

qui distinguera ce qui est grand et gnreux,

de ce qui est vulgaire et peu digne d'admira-

tion (1). )1

Mais parmi les tmoignages, il n'en est point


de plus convaincants que ceux des pontifes, pr-
dcesseurs ou successeurs d'Urbain, qui s'occu-
prent de la question des croisades. Silvestre II,
Grgoire VII, Innocent III, tous proposent au
courage des Occidentaux la conqute de la
Terre-Sainte (2).
Nous avons vu la Providence de Dieu porter
des dcrets de misricorde sur l'Orient et sur
l'Occident, ses dispositions secrtes prparer le
monde, la voix d'Urbain diriger toutes les vues
et tous les curs vers un mme but. Il ne nous
reste plus qu' dcouvrir les ressorts mis en jeu
pour cette immense entreprise, qu' exposer la
cause dterminante des croisades.

VI.
Cause dterminante.

I(
Il ne suffit pas de regarder seulement devant
M ses yeux, dit Bossuet, c'est--dire, de consi-

(1) Hurler, p. 200. - (2) V. Labb.


JI
drer ces grands vnements qui dcident tout

coup de la fortune des empires. Qui veut en-


tendre
fond les choses humaines, doit les
JI
reprendre de plus haut ; et il lui faut observer
les inclinations et les murs, ou pour tout
dire en un mot, le
caractre tant des peuples

dominants en gnral que des princes en par-

ticulier, et enfin de tous les hommes extraor-

dinaires qui, par l'importance du personnage


JI
qu'ils ont eu faire dans le monde, ont con-

tribu, en bien ou en mal, au changement


des tats et la fortune publique (1). )1

Dieu semblait avoir rserv pour ces temps des


hommes comme on n'en avait pas vu jusqu'alors.
Les esprits taient travaills par les ides les
plus contradictoires : ides de foi et ides d'er-
reur, ides de vertus et ides de vices, ides de
domination et ides d'esclavage, ides de succs
et ides de revers, ides du temps et ides de
l'ternit. Mais toutes ces ides diverses, Dieu
les avait runies en deux ides mres : l'ide de
religion et l'ide de chevalerie.
L'esprit religieux uni l'esprit chevaleresque
faisait le caractre distinctif de l'poque des croi-
sades. Il se rsume dans ces paroles du chte-
lain de Coucy, qui partait pour la Palestine,

(1) Ilist. univ. 5c p., ch. I.


le
afin, disait-il, d'obtenir trois choses de grand

prix pour un chevalier : le paradis, la gloire


et
l'amour de sa mie.
Ce gnie des peuples d'alors fut le principal
mobile dont la Providence se servit pour les d-
terminer l'entreprise transmarine; il conduisit
leur marche, soulagea leurs fatigues, les ramena
en Europe chargs de lauriers.
Le premier lment constitutif du caractre
des peuples, l'poque des croisades, la cheva-
lerie, tait dans sa premire jeunesse: il lui fal-
lait de l'exercice; son gnie devait grandir au
sein des temptes. Le caractre du chevalier
chrtien tait un mlange d'amour sacr et d'a-
mour profane, de fiert au milieu des rivaux et
de condescendance l'gard des pauvres, des
veuves et des orphelins ; la hardiesse et la pas-
sion pour la gloire le portaient partout o il y
avait des dangers courir. Mais ce qui faisait,
en mme temps, et le principe et la fin de toutes
ses rsolutions, ce qui runissait comme en fais-
ceau toutes les autres qualits brillantes, c'tait
la fidlit au devoir. De l le dsir de dfendre
la faiblesse, de protger l'innocence, de briser
les entraves que l'oppression mettait une juste
libert. Quand le castel retentissait des soupirs
qui accueillaient le rcit des plerins de la Pales-
tine; quand la voix des chrtiens d'Asie frap-
paitles oreilles du peuple de l'Occident, le va-
leureux chevalier, brlant ds sa jeunesse du feu
des combats, sentait ses entrailles mues.
Dans cette affreuse dtresse de frres esclaves,
que retraaient les chroniques lues, le soir, au
coin du foyer, la vieille gloire des familles, les
antiques portraits d'illustres anctres, pendus
aux vieux murs des salles, tout parlait aux
curs. Les noms de Charles-Martel, de Poitiers,
retentissaient dans tous les donjons et rappe-
laient de prilleux combats, de clbres victoi-
res. Il semblait que les musulmans sortissent
de leurs tombes, sur les bords du Tage et de la
Loire.
Ce gnie inquiet cherchait des aventures.
L'Orient recelait pour les Europens bien des
mystres; il semblait devoir tre un vaste champ
pour leurs courses chevaleresques. Cet enthou-
siasme belliqueux, loin de rencontrer des obsta-
cles au foyer domestique, n'y trouvait que des
aliments. La femme, dont le rle devint ensuite
si important et si imprieux, la femme augmen-
tait dj alors l'ardeur guerrire : dans la
deuxime croisade, lonore de Guienne, reine
de France, avait pris la croix; beaucoup d'au-
tres dames avaient suivi son exemple. Celles qui
restrent dans leurs castels se condamnrent
volontiers un veuvage prcoce, pendant que
leurs poux vivaient encore. Aprs la victoire,
elles faisaient clater le plus vif enthousiasme
pour les hros croiss; celles qui ne voyaient
plus revenir leurs poux allaient au pied des
autels offrir leur sacrifice avec larmes, mais
aussi avec cette consolation que le chevalier tait
mort pour son Dieu.
Ainsi l'amour de la gloire et le souvenir de
magnifiques exploits poussaient l'Occident che-
valeresque la guerre d'Asie.
Compltons le caractre de cette poque par
le second lment constitutif, l'esprit religieux.
Aux ides de chevalerie se joignait l'aversion
naturelle des chrtiens pour les mahomtans.
Cette aversion, tmoignage continuel de la fid-
lit des enfants de l'glise aux prceptes et aux
leons de leur mre, contribua beaucoup d-
terminer les princes et les peuples l'entreprise
des croisades. Depuis l'hgire, les mahomtans
avaient t regards comme une secte maudite
de Dieu, comme une arme ennemie qui tenait
toujours le cimeterre en main pour tuer les
chrtiens et ne cherchait qu' anantir la reli-
gion de Jsus-Christ. Les faits que nous avons
cits prouvent l'vidence que ces apprhen-
sions et ces craintes n'taient pas de vains pr-
jugs. Mahomet avait lgu ses sectateurs l'es-
prit de conqute, et les musulmans ne cessaient
de faire la guerre la religion de Jsus-Christ,
pour tablir en tous lieux la religion du pro-
phte. Les patriarches d'Orient, dans les lettres
qu'ils crivirent au deuxime concile de Nice
(787), traitent les princes arabes d'excrables
tyrans; saint Euloge de Cordoue exprime assez
combien tait grande l'horreur qu'ils inspiraient
aux Espagnols dans le ixe sicle.
En un mot, toute l'Europe dtestait les musul-
mans; et les peuples qui s'taient mls et con-
fondus dans une mme nation avec les barbares
du Nord, ne purent jamais tre conduits une
fusion avec les enfants des dserts de l'Arabie.
La religion formait la barrire; la croix d'un
ct et le croissant de l'autre entretenaient sans
cesse dans les curs un feu qui devait tt ou tard
clater.
L'indulgence plnire, accorde par le pape,
donnait l'espoir d'obtenir un facile pardon des
pchs, sans se soumettre aux longues et aust-
res rigueurs de la pnitence canonique. Ce fut
encore un des principaux ressorts qui mirent les
peuples en mouvement. En effet, la conscience
du crime parlait dans bien des curs. Il Sei-
gneurs, disait le pape Urbain au concile de Cler-
mont, vous ne marchez pas dans la voie du salut
et de la vie ternelle, vous, oppresseurs de l'or-
phelin et de la veuve; vous, homicides; vous
sacrilges; vous, violateurs des droits d'autrui;
vous qui attendez le vil gage des brigands pour
prix du sang chrtien rpandu, et qui, comme
des vautours allchs de loin par l'odeur des ca-
davres, piez le moment de pouvoir faire la
guerre vos paisibles voisins! Cette voie dans
laquelle vous marchez n'est-elle pas une voie
-de perdition, puisqu'elle vous loigne sans cesse
de votre Dieu? JI

Aprs avoir expos aux peuples et aux princes


leur scandaleuse conduite, Urbain les exhorta
tourner contre les ennemis de la religion les
armes qu'ils employaient pour se tuer les uns
les autres, et les fit compatir l'affliction de
l'glise d'Orient. Pour nous, dit-il, ayant con-

fiance dans la misricorde divine et dans l'au-
torit des aptres saint Pierre et saint Paul, nous
remettons aux fidles chrtiens qui prendront
les armes contre les infidles, et se soumettront
aux prils, aux fatigues et aux dpenses de ce
long plerinage, les pnitences immenses, m-
rites par leurs crimes. Et ceux qui y mourront
en vrai esprit de pnitence ne doivent pas dou-
ter du pardon de leurs fautes, ni de l'ternelle
rcompense que le Dieu des combats leur aura
prpare dans les cieux.
Que les curs criminels devaient s'panouir
ces gnreuses paroles! Chargs de tant de
fautes, les coupables auraient du, d'aprs l'an-
cienne discipline, se soumettre pendant plu-
sieurs annes aux pnitences canoniques. La foi,
il est vrai, tait encore assez vivace dans les
curs pour faire crier sans cesse la conscience;
mais elle tait trop dchue de sa premire ferveur
pour faire embrasser les peines que subissaient
avec un courage hroque les premiers chr-
tiens. Le voyage en Terre-Sainte promettait ainsi
aux princes et aux peuples le pardon de leurs
crimes, la rconciliation avec Dieu, le retour de
la paix dans leurs mes.
Pour la majeure partie de l'Europe, le flam-
beau de la foi tait rest le phare divin des
peuples.
La religion chrtienne, dit M. Michaud, que
<t

les Grecs avaient


rduite de petites formules
et
de vaincs pratiques de superstition, ne
leur inspirait jamais de grands desseins et de
nobles penses. Chez les peuples d'Occident,
Il comme on
n'avait point encore soumis de
frquentes disputes les dogmes du christia-
JI
nisme, la doctrine de l'vangile conservait
plus d'empire sur les esprits; elle disposait

mieux les curs l'enthousiasme, et formait


JI
des saints et des hros
Au milieu des tnbres qui couvraient l'Occi-
JI

JI
dent, la religion chrtienne conservait seule

le souvenir des temps passs et entretenait l'-
Il
mulation parmi les hommes... Tandis que le

despotisme et l'anarchie se partageaient les
x
villes et les royaumes, les peuples invoquaient
la
religion contre la tyrannie, les princes
contre la licence et la rvolte... Les nations

semblaient ne reconnatre d'autres lgislateurs
que les Pres des conciles, d'autre code que

l'vangile et les saintes critures. L'Europe



pouvait tre considre comme une socit
religieuse
o la conservation de la foi tait le
plus
grand intrt, o les hommes apparte-
Il
naient plus l'glise qu' la patrie. Dans cet

tat de choses, il tait facile d'enflammer l'es-


Il
prit des peuples, en leur prsentant la cause
de la religion et
de la foi des chrtiens d-

fendre (1). )1

L'enthousiasme religieux dans les prparatifs


est une autre preuve de l'esprit de foi, ce puis-
sant mobile des croisades. Dans tous les dio-

cses, dans toutes les paroisses, les vques et


les simples pasteurs ne cessaient de bnir des

croix pour les fidles qui promettaient de s'ar-


mer pour la dfense de la Terre-Sainte. L'-
glise a conserv, dans ses annales, les formules
Il
des prires rcites dans cette crmonie. Le

(1) Michaud, 1. 1, p. 50.



prtre, aprs avoir invoqu le secours du Dieu
11
qui a fait le ciel et la terre, priait le Seigneur

de bnir, dans sa bont paternelle, la croix des


plerins, comme il avait bni autrefois la verge
d'Aaron, la terreur des rebelles et des impies;
JI
il conjurait la misricorde divine de ne point
abandonner dans
les prils ceux qui allaient
JI
combattre pour Jsus-Christ, et de leur en-
voyer cet ange Gabriel qui
avait t autrefois
JI
le fidle compagnon de Tobie. S'adressant en-
suite chaque
plerin prostern devant lui, il
lui attachait la croix sur la
poitrine et lui di-
sait : Reois ce signe, image de la passion et de
JI
la mort du Sauveur du monde, afin que, dans
ton voyage, le malheur ni le
pch ne puissent
x
t'atteindre, et que tu reviennes plus heureux,
et surtout meilleur, parmi les tiens. L'audi-
Il
toire rpondait : Amen, et le saint enthou-
siasme qu'inspirait cette
crmonie, se rpan-
dant de proche en proche, achevait d'embraser
tous les curs (1).
C'est ainsi que de tous ces membres pars
d'une socit chevaleresque qui tombait en dis-
solution, la religion parvint former un corps,
une espce de rpublique ; toutes les nations se
mlrent et se runirent autour du mme ten-

(1) Ouv. cit, p. 66.


dard. La croix donnait la mme impulsion
toutes les contres, tous les individus, toutes
les valeurs, toutes les gloires. La foi tablissait
l'unit dans cette masse d'lments htrognes
et souvent destructeurs les uns des autres; par
elle, les princes de l'Occident, si diviss d'ail-
leurs de vues et d'intrts, ne formaient qu'une
seule arme, dirige par un seul esprit ; la chr-
tient tait la patrie de tous; l'glise tait la
mre commune; tout devait cder devant la foi,
devant la conservation du christianisme. Ces
pieux chevaliers, ces peuples de soldats, qui ne
se rjouissaient que du cliquetis des armes et du
bruit de la guerre, sans cesse prpars aux com-
bats pour dfendre le faible, venger l'honneur
et recueillir la gloire, devaient regarder comme
un noble usage de leur ardeur belliqueuse l'ex-
pdition transmarine contre les ennemis de la
foi de leurs curs (1).
Urbain avait connu ces dispositions guerrires.
Aussi habile politique que saint pontife, il avait
su adroitement s'adresser cet esprit cheva-

leresque pour dterminer l'Occident voler en

Palestine recouvrer la terre des miracles.


Guerriers qui m'coutez, avait-il ditCler-
mont, vous qui cherchez sans cesse de vains

(1 ) V. Gibbon, Hist.; Paris, t. Il, c. LVI, p. 286. Hcercn,


p. 198-200.

prtextes de guerre, rjouissez-vous, car voici
JI une guerre
lgitime; le moment est venu de
montrer si vous tes
anims d'un vrai courage;
le moment est venu d'expier tant de violences
commises au sein de la paix, tant de victoires

souilles par l'injustice. Vous qui ftes si sou-
vent la terreur
de vos concitoyens, et qui ven-
JI
dez pour un vil salaire vos bras aux fureurs
d'autrui, arms du glaive des Machabes, allez
dfendre la maison d'Isral! Il ne s'agit
plus de venger les injures des hommes, mais
celles de la Divinit; il ne s'agit plus de l'at-
taque d'une ville ou d'un chteau, mais de la

conqute des lieux saints. Si vous triomphez,
JI
les bndictions du ciel et les royaumes de

l'Asie seront votre partage; si vous succombez,


vous aurez la gloire
de mourir aux mmes
lieux que Jsus-Christ, et Dieu n'oubliera
point qu'il vous aura vus
dans sa milice sainte.
Que
de lches affections, que des sentiments
profanes ne vous retiennent point dans vos
JI
foyers ; soldats du Dieu vivant, n'coutez plus
JI que
les gmissements de Sion ; brisez tous les
liens de la terre et ressouvenez-vous de ce qu'a

dit le Seigneur : Celui qui aime son pre ou


JI sa mre plus que moi n'est pas digne de moi;
quiconque abandonnera sa maison, ou son
JI
pre, ou sa mre, ou sa femme, ou son enfant,
JI ou son hritage, pour mon nom, sera rcom-
JI
pens au centuple et possdera la vie ter-
JI
nelle (1). JI
Ici se prsente une dernire question : la
cause des croisades tait-elle juste?

VII.
Justice de l'entreprise.

L'histoire et la philosophie s'unissent pour


rpondre, d'un commun accord, que les guerres
saintes trouvent leur justification dans le droit
de dfendre la religion par les armes, dans les
principes qui dirigeaient la socit cette poque,
dans l'injuste usurpation des Turcs et l'atroce
oppression o gmissaient les chrtiens qui
avaient subi leur joug.
a) Droit de dfendre la religion par les armes.

On a blm les croisades, comme si ces guer-


res avaient t entreprises contre des hommes
inoffensifs, pour la seule raison qu'ils taient
mahomtans. A ce titre, la doctrine catholique
elle-mme les aurait rprouves. D'aprs l'o-
racle anglique de l'cole (2), les infidles qui

(1) Traduction de Micliaud, t. i, p. 63.


2. 2. q. 10. a. 8.
- (2) S. Thomas,
n'ont jamais reu le don prcieux de la foi ne
peuvent tre forcs d'embrasser la doctrine de
l'glise. Mais il est permis de dfendre la reli-
gion [par les armes. Eh quoi! la justice permet
au souverain de dfendre sa couronne, au par-
ticulier de repousser le ravisseur de son patri-
moine, l'individu de terrasser l'assassin qui le
menace; et il ne serait pas permis de dfendre
contre un injuste agresseur un bien mille fois
plus cher que la vie, un ciment tomb du ciel
pour unir les pierres de l'difice social, une
possession d'o dpend la prosprit ou la ruine
des tats?
Placs la tte de la socit chrtienne,
chargs du soin de sa conservation, les princes
ne pouvaient, dans les sicles dont nous retra-
ons le tableau, abandonner la religion aux atta-
ques de l'agresseur sans forfaire leur honneur
et leur Dieu, sans trahir leur conscience; ils
devaient protger leurs sujets. La religion trem-
blait en Occident; l'Europe tait menace; Rome
avait craindre de voir, sous ses murs, les ten-
dards de l'arme musulmane. Un cri d'alarme
fut entendu : c'tait le cri de la religion qui de-
mandait du secours. La trompette guerrire y
rpond par le signal du dpart. Quoi de plus
juste? j

Saint Thomas, que nous avons cit plus haut,


pour montrer que la seule diffrence de religion
n'est pas un motif de guerre, dit dans le mme
endroit : Les fidles doivent cependant em-

ployer la force quand ils le peuvent, pour que


les
infidles n'empchent pas la foi et ne lui
portent pas atteinte par les blasphmes, par
les
fausses persuasions ou par les perscutions
x ouvertes. C'est
cette fin que les fidles de J-

sus-Christ font souvent la guerre aux infi-

dles, non pour les contraindre croire, mais


pour
les empcher de mettre obstacle la foi.
Et
lors mme qu'ils les ont vaincus dans les
JI
combats et rduits en captivit, ils les laissent

libres ou de persister dans leurs erreurs, ou

d'embrasser la foi (1). )1

Le berceau des hommes illustres, les ruines


de Thbes, d'Athnes et de Rome, rveillent
dans les curs de sublimes souvenirs; l'on se
dispute un peu de poussire enleve des pyra-
mides d'gypte; l'on provoque des combats pour
reconqurir un drapeau tomb au pouvoir de l'en-
nemi ; et les chrtiens du xie sicle auraient dt
rester spectateurs insensibles la vue d'un s-
pulcre miraculeux profan par un peuple infi-
dle? Leurs armes n'auraient pu aller reprendre
cette rgion antique, illustre par les travaux et

(1) 2. 2. q. 10. a. 8.
fconde par les sueurs et le sang du Sauveur
des hommes? Le musulman lui-mme est tou-
jours prt la dfendre en vertu de la doctrine
mensongre que lui inspira le faux prophte; et
le chrtien, dpositaire de cette foi qui seule est
vraie, seule est divine, devrait voir une ter-
nelle barrire lui fermer le chemin de cette con-
tre miraculeuse?

b) Principes sociaux.

Deux ides doivent tre sans cesse prsentes


l'esprit de l'historien qui examine la question
de la justice des guerres saintes : les principes
de l'ordre social et le but de la socit dans le
moyen ge. te L'unit religieuse de tous les peu-
pies chrtiens et la subordination de tout pou-
voir
l'gard de celui que Dieu lui-mme
M
avait constitu sur la terre, voil les deux prin-
cipes constitutifs de la socit; pourvoir aux in-

trts spirituels et matriels des membres qui

la composent, en voil le but


JI
C'taient les souverains pontifes qui dci-
JI
daient, en dernier ressort, ces graves questions
qui menacent souvent jusqu' l'existence mme

de la socit. Ce ne fut donc pas un acte d'cm-


pitement (d'ambition) sur les droits sacrs des
souverains, que cette intervention directe des.
papes dans les affaires intrieures des royau-
mes
chrtiens; mais c'tait l'exercice d'un

droit ou, pour mieux dire, d'un devoir que la

constitution mme dela socit catholique leur

imposait. Cette socit, en effet, avaitun double

but : l'un qui se rapportait aux intrts pu-


rement
matriels de ses membres; l'autre,

plus lev, qui concernait leur salut ter-

nel (1).)>

Ce systme politique avait t tabli lors du


couronnement de Charlemagne; il demeura en
vigueur pendant toute la dure du moyen ge.
D'aprs les protestants, tous les peuples doi-
vent tre chrtiens ; le christianisme doit avoir
l'empire du monde. Or, la conservation du chris-
tianisme est confie par Dieu aux hommes qu'il
a tablis ses lieutenants en terre, et, en premier
lieu, au vicaire de Jsus-Christ, chef visible de
l'glise. L'existence du christianisme tait me-
nace dans l'Orient et dans l'Occident. Que de-
vait donc faire le pontife? Pouvait-il rester spec-
tateur insensible? D'ailleurs, la religion n'tait
pas seule expose aux insultes, aux outrages,
aux dpravations; l'ordre social lui-mme se
sentait branl : il fallait sauver les principes
conservateurs de la socit, l'unit religieuse et

{1) Mller, Prcis, p. 275, 135.


la subordination au pouvoir qui la reprsente. Le
but de la socit, c'est--dire lesoin de pourvoir
aux intrts spirituels et matriels des mem-
bres qui la composent, ne pouvait plus tre
atteint. En un mot, la socit en Orient tait es-
clave et la socit en Occident tait menace de
le devenir, parce que l'glise, qui porte le dra-
peau de la libert, l'glise qui Dieu a confi le
christianisme, tait dj ou allait tre mcon-
nue.
c) Usurpation et oppression des Turcs.

Une autre raison qui lgitime les croisades est


l'injuste usurpation des Turcs. Jrusalem avait
appartenu au peuple de Dieu sous la loi an-
cienne et tait passe au peuple chrtien sous la
loi nouvelle. Mais lors de la conqute de la Syrie
par les Arabes, Jrusalem tomba au pouvoir
d'Omar, le premier de leurs califes, en 657.
Pendant quatre sicles et demi, la cit de David
gmit sous le joug de l'islamisme. Les Turcs
scldjoukides s'en emparrent en 107U et s'y ta-
blirent comme dans leur propre territoire. Tan-
dis que le croissant conqurait l'Asie, d'autres
armes subjuguaient l'Afrique, la Sicile, une
partie de l'Espagne, et menaaient, avec l'Ita-
lie, la capitale du monde chrtien.
Ds le vine sicle, l'Europe et les princes
chrtiens voyaient le cimeterre, comme le glaive
de Damocls, suspendu au-dessus de leurs ttes.
Au premier dbut de leurs victoires, dans l'es-
pace de quatre-vingts ans, les enfants du dsert
avaient soumis au croissant plus de provinces
et de royaumes que toute la valeur de l'antique
Ausonie n'avait pu en soumettre aux aigles ro-
maines par sept cents ans de conqutes.
Longtemps dchire par les barbares du

Nord, dit M. de Maistre, l'Europe se voyait
menace des plus
grands maux. Les redouta-

bles Sarrasins fondaient sur elle, et dj ses

plus belles provinces taient attaques, con-

quises ou entames. Dj matres de la Syrie,
Il
de l'gypte, de la Tingitane, de la Numidie,
ils avaient
ajout leurs conqutes d'Asie et
x d'Afrique une partie
considrable de la Grce,
l'Espagne, la
Sardaigne, la Corse, laPouille,
la
Calabre et la Sicile en partie. Ils avaient fait
le
sige de Rome et brl ses faubourgs. Enfin
ils
s'taient jets sur la France, et ds le vine

sicle, c'en tait dj fait de l'Europe. c'est--

dire du christianisme, des sciences et de la

civilisation, sans le gnie de Charles-Martel


Il et
de Charlemagne, qui arrtrent le tor-
Il rent (1).

(t) De Maistre, Du Pape, 1. 3, c. 7.


Ce n'est donc pas, comme le suppose Arch-
tals Maclaine, dans une note sur Mosheim, que
le
christianisme donne droit ceux qui le pro-
)1
fessent de s'emparer du bien des infidles. Ce
)1

n'est pas, comme le prtend l'auteur impie d'un


article de l'Encyclopdie, qu'il ft venu un temps
Il
de tnbres assez profondes, et d'un tourdis-
sement assez
gnral, dans les peuples et dans
les souverains, sur
leurs vrais intrts, pour en-

traner une partie du monde dans une mal-


heureuse petite contre, afin d'en gorger les

habitants, et de s'emparer d'une pointe de


)}
rocher qui ne valait pas une goutte de sang,
qu'ils pouvaient
vnrer en esprit de loin
comme
de prs, et dont la possession tait
JI
trangre l'honneur de la religion.
Il est donc
vident, dit Palma, que ces exp-
JI
ditions ont eu pour elles toute la justice. Les
princes d'Europe ont us de leurs droits : droit
JI
de porter secours un empereur qui demande
leur appui ; droit de lgitime dfense ; droit
de porter chez l'ennemi la guerre, dont cet
ennemi les menaait, eux et leurs contres.

Sans aller contre les premiers principes du


droit naturel et du droit des gens, personne
ne peut taxer ces expditions d'injustice; per-
sonne ne peut contester aux princes chrtiens
le droit de repousser la force par la force, de
11
mettre le pied sur le territoire de ceux qui

runissaient leurs efforts et leurs armes
contre
l'empire de Constantinople et les prin-
ces
chrtiens, et manifestaient ouvertement

leur projet inique de les ensevelir sous les

ruines. JI (Cap. vi, 45.)
Telles furent les usurpations des armes mu-
sulmanes. De quel droit venaient-elles arborer
le croissant sur une terre trangre? A quel
titre ces ravageurs de provinces envahissaient-
ils le domaine des chrtiens?
Si donc les Arabes n'avaient aucune prten-
tion fonde sur ces rgions, les princes catholi-
ques n'taient-ils pas en droit de revendiquer le
patrimoine de leurs pres ? En Asie, les quatre
cent quarante-deux annes de domination des
califes avaient peut-tre paru lgitimer l'usur-
pation; mais l'empire des califes n'tait plus:
les Turcs seldjoukides, nouveaux usurpateurs,
avaient pris la place et pouss leurs conqutes
jusque sous les murs de Constantinople. L'Occi-
dent ne se jeta donc sur l'Asie que pour rcla-
mer, le glaive la main, le domaine de la reli-
-
gion de Jsus Christ. Les princes chrtiens
d'ailleurs taient, depuis longtemps, appels au
secours de l'Asie par les Orientaux, qui leur
avaient donn la clef de l'Empire pour venir y
reprendre leurs droits sacrs et assurer le salut
de tous.
Dans ces conjonctures, aurait-il fallu attendre
pour s'armer que l'Orient fut ruin, que l'Occi-
dent vt ses villes et ses moissons en cendres? La (

violation du droit des gens en Europe et en Asie


ne provoquait-elle pas de justes reprsailles?
Les papes,
dit M. de Maistre, dcouvrirent,
avec des yeux
d'Annibal, que pour repousser
ou
briser sans retour une puissance formidable
et
extravase, il ne suffit pas du tout de se d-

fendre chez soi, mais qu'il faut l'attaquer chez


elle. Les
croiss, lancs par eux sur l'Asie,

donnrent bien aux soudans d'autres ides que


celle
d'envahir ou seulement d'insulter l'Eu-
rope
(1). )1

le
Le droit d'une juste dfense, dit Gibbon,
x
comprend sans doute celle de nos allis civils
Il et
spirituels; il dpend de l'existence relle

du danger, et ce danger est plus ou moins pres-


sant en
proportion de la haine et de la puis-
sance
des ennemis... On ne saurait nier que
)1
les mahomtans n'asservissent les glises d'O-

rient sous un joug de fer; que, soit en paix,
JI
soit en guerre, ils ne s'attribuent, de droit divin
et
incontestable, l'empire de l'univers, et que

(1) Du Pape, 1. 5, c. 7.
JI
les consquences ncessaires de leur croyance
ne menacent continuellement les nations qu'ils
Il
nomment infidles, de la perte de leur reli-

gion et de leur libert. Dans le xie sicle, les

victoires des Turcs faisaient craindre avec rai-


n son cette double perte. Ils avaient soumis en

moins de trente ans tous les royaumes de l'Asie,

jusqu' Jrusalem et l'Hellespont, et l'empire


grec semblait pencher vers sa ruine. Indpen-

damment d'un sentiment naturel d'affection


pour leurs frres, les Latins taient personnel-

lement intresss dfendre Constantinople,


j' la plus puissante barrire de l'Occident; et le

privilge de la dfense doit s'tendre aussi l-

gitimement prvenir qu' repousser une in-

vasion (1).
La justice de la cause de la premire croisade
une fois admise (et l'on ne peut refuser de l'ad-
mettre sans faire violence ses convictions),
nous en dduisons la justice de toutes les autres
croisades. En effet, dans la premire, les villes
de Jrusalem et de Constantinople, avec une
grande partie de l'Orient, taient tombes au
pouvoir des croiss. Le droit de conqute aprs
une juste guerre leur donnait le droit d'assurer
et d'organiser les possessions conquises; lgiti-

(1) L. c., p. 276-278.


mes taient donc les pouvoirs tablis dans ces
contres, les principauts, les royaumes, l'em-
pire. Tous les droits de la souverainet taient
dvolus a ceux qui l'exeraient : ils pouvaient
donc repousser l'injuste agresseur, demander du
secours, contracter des alliances ; et les allis qui
rpondaient leur appel ne blessaient en rien ni
les lois de la guerre, ni le droit des gens, ni les
lois de la politique ou de la nature.
Or, les croisades qui suivirent l'expdition de
Godefroid furent toutes des guerres d'une lgi-
time dfense. Quand le royaume de Palestine,
quand l'empire d'Orient tait attaqu, Jrusa-
lem ou Constantinoplejetait un cri d'alarme. Les
princes d'Occident passaient les mers, repous-
saient l'invasion inique, rtablissaient ou affer-
missaient le lgitime possesseur dans ses droits
et dans ses domaines, et revenaient se reposer
en Europe de leurs fatigues et de leurs vic-
toires.
Ainsi, nos adversaires donnent videmment
dans l'erreur quand ils attaquent le principe des
guerres saintes comme dpourvu d'quit, et
qu'ils accusent d'injustice les pontifes de Rome,
les princes chrtiens, tout l'Occident, en un
mot, dont le noble courage entreprit et acheva
ces gigantesques expditions.
Les croisades taient admirables dans leur
cause providentielle et occasionnelle, justes
dans leur cause finale et dterminante, saintes

mme et ncessaires, dit M. de Maistre. Si les


papes les ont provoques et soutenues de tout
leur
pouvoir, ils ont bien fait, et nous leur en
x
donnons d'immortelles actions de grce (1).
Terminons par un passage d'une grande au-
torit. Il est du clbre docteur Balms (2).

L'tendard des chrtiens et le croissant

taient deux ennemis irrconciliables par na-


ture, et pousss jusqu'au dernier degr de la

fureur par une lutte longue et acharne. Tous

les deux avaient de vastes plans, tous les deux


une vaste puissance ; tous les deux s'appuyaient
)1 sur des peuples hardis, pleins d'enthousiasme,
prompts se prcipiter les uns sur les autres ;
tous les deux avaient de grandes probabilits
et des esprances fondes de triomphe. De quel
ct restera la victoire? Quelle conduite doi-
vent suivre les chrtiens pour se prserver du

pril dont ils sont menacs? Vaut-il mieux at-

tendre tranquillement en Europe l'attaque des


musulmans, ou se lever en masse pour se pr-

cipiter sur l'Asie, et chercher l'ennemi dans


son propre pays, l o il se croit invincible?

(1) Du Pape, 2, c. 13.


1.
(2) Le protestantisme compar au catholicisme tome. 2,
c. XLII, p. 195.
Le problme fut rsolu dans ce dernier sens;
les croisades eurent lieu, et les sicles sont ve-
nus donner leur suffrage l'habilet de cette
rsolution. Qu'importent quelques dclama-
tions o l'on affecte l'intrt pour la justice et
l'humanit? Nul ne s'en laisse blouir; la plii-

losophie de l'histoire, enseigne par les leons


de l'exprience et enrichie d'un plus abondant

trsor de connaissances qui sont le fruit d'une


" tude plus attentive des faits, a port sur cette
cause un jugement irrcusable : en cela comme
en tout, la religion est sortie triomphante du

tribunal de la philosophie. Les croisades, loin


d'tre considres comme un acte de barbarie
et de tmrit, sont justement regardes
comme un chef-d'uvre de politique, qui,

aprs avoir assur l'indpendance de l'Europe,


JI
conquit aux peuples chrtiens une prpond-
rance dcide sur les musulmans. L'esprit mi-

litaire grandit et se fortifia par l chez les

nations europennes; ces nations reurent


toutes un sentiment de fraternit qui les trans-

forma en un seul peuple; l'esprit humain se

dveloppa sous plusieurs aspects; l'tat des


vassaux feudataires fut amlior, et la foda-

lit fut pousse vers sa ruine entire; la ma-


JI
rine fut cre, le commerce foment, aussi

bien que l'industrie; la socit reut ainsi des



croisades la plus puissante impulsion dans la
JI
carrire de la civilisation. Ce n'est pas dire
JI que
les hommes par lesquels furent conues
JI
les croisades, les papes qui les excitrent, les
peuples qui les suivirent, les seigneurs et les
princes qui les
secondrent de leur pouvoir,

aient mesur toute l'tendue de leur propre
ouvrage, ou mme entrevu l'immensit de ses

rsultats: une question existait, il suffit qu'elle
J
ait t rsolue dans le sens le plus favorable
5>
l'indpendance et la prosprit de l'Europe;
cela suffit, je le
rpte. Je ferai d'ailleurs ob-
server qu'il faudra attribuer aux choses d'au-
tant
plus d'importance que les prvisions des
5
hommes auront eu moins de part aux vne-
ments : or, les
choses ici ne sont rien moins
que les principes et les sentiments religieux

dans leurs rapports avec la conservation et la

flicit des socits, le catholicisme, couvrant



de son gide et vivifiant de son souffle la civi-
lisation europenne.
JI
Voil donc les croisades : rappelez-vous
maintenant que cette
pense, si grande et si
)1
gnreuse, fut conue avec un certain vague
et excute avec cette prcipitation qui est le
fruit de l'impatience
d'un zle ardent; rappe-
lez-vous que cette pense, fille du
catholicisme,
qui convertit toujours ses ides en institutions,
)1
devait aussi se raliser dans une institution

qui ft son expression fidle, qui lui servt,


pour ainsi dire, d'organe, afin de se rendre

sensible, et d'appui pour tre durable et f-


)1
conde ; aprs cela, vous chercherez un moyen
)1
d'unir la religion avec les armes ; et vous serez
rempli de joie lorsque, sous la cuirasse d'acier,
vous trouverez un cur plein d'ardeur pour la
religion de Jsus-Christ, lorsque vous verrez
surgir cette nouvelle espce d'hommes qui se
consacrent sans rserve la dfense de la reli-
gion, en mme temps qu'ils renoncent tout
ce que peut offrir le monde ; plus doux que
" les agneaux, plus courageux que les lions,

disait saint Bernard. Tantt ils se runissent


en communaut pour lever vers le ciel une

prire fervente; tantt ils marchent avec in-

trpidit au combat, en brandissant leur for-

midable lance, la terreur des bandes sarra-


sines. Non, il n'existe pas dans les fastes de
)1
l'histoire un vnement aussi colossal que ce-

lui des croisades, et l'on y chercherait en vain


une institution plus gnreuse que celle des

ordres militaires. Nous voyons, dans les croi-


)\
sades, d'innombrables nations se lever, mar-

cher travers les dserts, s'enfoncer dans des


pays qu'elles ne connaissent pas, s'exposer
x toutes les rigueurs des climats et des saisons.
Et dans quel but? Pour dlivrer un tombeau!

Grande et immortelle agitation, o cent et cent

peuples marchent vers une mort certaine, non

point la poursuite d'un misrable intrt,
x non
point pour chercher une demeure dans

des pays plus doux et plus fertiles, non point
avec l'ardeur de se crer un avantage terrestre,

mais uniquement inspirs par une ide reli-
gieuse, par la jalousie de possder le tombeau
JI
de celui qui expira sur une croix pour le salut

du genre humain. Que deviennent compars


,

ce mmorable vnement, les hauts faits des


JI
Grecs, chants par Homre? La Grce se lve
pour venger un poux outrag; l'Europe se

lve pour racheter le spulcre d'un Dieu.


Lorsque,
aprs les dsastres et les triomphes

des croisades, nous voyons apparatre les or-


dres militaires, tantt combattant sur les pla-
ges orientales, tantt dans les les de la Mdi-
terrane, soutenant et repoussant les rudes
attaques de l'islamisme qui, enhardi par ses
victoires, veut de nouveau se prcipiter sur
l'Europe, il nous semble voir ces braves qui,
au
jour d'une grande bataille, restent seuls
sur le champ du combat, un contre cent,
payant de leur hrosme et de leur vie la scu-

rit de leurs compagnons d'armes qui se reti-


rent derrire eux. Gloire et honneur la reli-
gion qui a t capable d'inspirer des penses
; TABLE DES MATIRES

Prface. Indication de quelques sources. 5


1. poques des croisades 9

IV. Cause
....
II. Jugements errons.....
III. Cause providentielle,
occasionnelle.....
V. Cause finale
42
17
27
55
VI. Cause dterminante... 41
CONDITIONS D'ABONNEMENT AUX PRCIS HISTORIQUES.
Tous les mois, 2 petits volumes in-18. La Collection
d'une anne formera donc 24 livraisons. 5 fr. pour une
anne. S fr. 50 par la poste, pour la Belgique. 5 fr., plus
l'affranchissement, pour l'tranger.Chaque petit vol. de 36
pages se vend aussi sparment, 25 centimes; 15 fr. le cent.
Opuscules de la Collection. |
ONT PARU AU 15 SEPTEMBRE 1852 :
|
Les trois Martyrs du Japon, de la Compagnie de Jsus.
La Confession est-elle une invention des prtres, pu-
blie au XIIIc sicle? Extrait du P. Scheffmacher.
,
Episode de la dportation des prtres en 1794. Rcit
fait par un de ces dports.
Sagesse de l'Eglise dans la Batification et la Canoni-
>

sation des Saints. Expos des procdures et des crmo-


nies. (Deux livraisons.)
Opinions sur l'Origine des Bguinages belges, par Ed. T.
Influence sociale de la Semaine Sainte. Extrait des con-
frences de Monseigneur Wiseman.
Coup d'il sur l'histoire de la Rforme du XVle sicle,
par l'auteur de Mes doutes.
Lorette ou Translation de la Santa Casa. Extrait de
l'abb Caillau.
Un Concile. Extrait de Bergier. ?
j
Des Services que l'Etat religieux a rendus la socit.
Salazar, ou la Chapelle expiatoire du trs-saint Sacre-
ment de Miracle, Bruxelles, par Ed. T.
Le Saint Concile de Trente. Extrait de Bergier. 1
Les neuf premiers Compagnons de saint Ignace de
Loyola. Extrait des Tableaux du Pre d'Oultreman, S. J.
Un mot sur l'ducation rvolutionnaire par Ed. T.
De l'Origine des Croisades, au point de vue, philosophique,
par Ed. T.
PARAITRONT : j

Principes sur lesquels s'appuient les historiens apolo-


gistes pour dfendre l'Eglise. f
Le Dimanche, au point de vue social.
De la Tradition.
Le Disme et la Rvlation.
u |
Sjour de saint Pierre Rome.
CONDITIONS D'ABONNEMENT AUX PRCIS HISTORIQUES.
Tous les mois, 2 petits volumes in-18. La Collection
d'une anne formera donc 24 livraisons. S fr. pour une
anne. 5 fr. 50 par la poste, pour la Belgique. 5 fr., plus
l'affranchissement, pour l'tranger.-Chaque petit vol. de 36
pages se vend aussi sparment, 2a centimes; 15 fr. le cent.
Opuscules de la Collection.
ONT PARU AU 1er SEPTEMBRE 1852 :
Les trois Martyrs du Japon, de la Compagnie de Jsus.
La Confession est-elle une invention des prtres, pu-
blie au XlIIe sicle? Extrait du P. Scheffmacher.
,
Episode de la dportation des prtres en 1794. Rcit
fait par un de ces dports.
Sagesse de l'Eglise dans la Batification et la Canoni-
sation des Saints. Expos des procdures et des crmo-
nies. (Deux livraisons.)
Opinions sur l'Origine des Bguinages belges, par Ed. T.
Influence sociale de la Semaine Sainte. Extrait des con-
frences de Monseigneur Wiseman.
Coup d'il sur l'histoire de la Rforme du XVIe sicle,
par l'auteur de Mes doutes.
Lorette ou Translation de la Santa Casa. Extrait de
l'abb CAILLAU.
Un Concile. Extrait de Bergier.
Des Services que l'Etat religieux a rendus la socit.
Salazar, ou la Chapelle expiatoire du trs-saint Sacre-
ment de Miracle, il Bruxelles, par Ed. T.
Le Saint Concile de Trente. Extrait de Bergier.
Les neuf premiers Compagnons de saint Ignace de
Loyola. Extrait des Tableaux du Pre d'Oultreman, S. J.
Un mot sur l'ducation rvolutionnaire , par Ed. T.
De l'Origine des Croisades, au point de vue philosophique,
par Ed. T.
PARAITRONT :
Principes sur lesquels s'appuient les historiens apolo-
gistes pour dfendre l'Eglise.
Le Dimanche au point de vue social.
,
De la Tradition.
Le Disme et la Rvlation.
Sjour de saint Pierre Rome.

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