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Langue et civilisation fran~aises

lIAl'GER-BRUEZIERE. -langue et civilisation franc;aises, T. IV.


Collection publiee sous Ie patronage de l'Alliance fran~aise

G. MAUGER
COURS DE LANGUE ET DE CIVILISATION FRANC;AISES

IV
La France
, . .
et ses eCrlvalDS
par
M. BRUEZIIJRE et G. MAUGER

Ouvrage couronne par l' Academie /ranfaise.

LIBRAIRIE HACHETTE
79, Boulevani Saint - Germain, Paris-VIe
\ I ';
/ ;.,./

PRESENTAtiON DES AUTEURS

M. Gaston MAUGER,agrege
de l'Universite, ancien profes-
seur a l'Ecole superieure de
Professorat a l'etranger et a
l'Institut britannique de l'Uni-
versite de Paris, est Directeur
honoraire de l'Ecol~ Pratique
de l' Alliance franfaise.

M. Maurice BR UEzrERE,
agrege de l'Universite, pro- La gravure de frontispice represente
fesseur a l'Ecole superieure des La Danse,
Professeurs de fran<;:ais it la
sculpture de Carpeaux
Sorbonne, est le Directeur
pour l'Opera de Paris.
de l' Ecole p ra tiq ue de
l'Alliance franraise.
Librairie Hachette,1957.
TOllS droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation r6serves pour tOllS pays.
AVER TISSEMENT

LORSQUE, dans Ie plan initial de notre


collection, nous avons confu Ie present ouvrage, nous nous proposions de compliter nos
trois volumes de mithode par un aper~u de la civilisation fran~aise emprunte aux
bons ecrivains, et d' offrir a nos collegues un recueil de textes pa'Y;!iculierementpropres
a I'explication et au commentaire. Nous souhaitions aussi presenter ces textes selon une
formule nouvelle: Le Pays de France, Paris, La Femme fran~aise, La Prose, La
Poesie, etc.; ouvrir chacun de ces chapitres par un expose d'ensemble qui resumerait
a la fois l'evolution historique des faits et leur aspect dansla France d'aujourd'huij
introduire chaque texte, a son tour, par une breve notice destinee a Ie situer, a en sou-
ligner la porteej enfin, l'eclairer par d'abondantes notes explicatives (redigees specia.
lement pour des itrangers), et par la suggestion de quelques essais.
A nos collegues des Classes superieures et des Universites de juger si ces vues etaient
trop ambitieuses.

Ils constateront que ce livre comprend deux parties bien differentes, qui per-
mettent d'en etendre I'usage a deux cycles d'itudes, deux annees, si l'on veut :
Premiere partie: LA FRANCE ET LES FRANC;:AIS,image concrete de notre pays, dans
ses traits physiques et ses habitants.
Deuxieme partie: LA TRADITION INTELLECTUELLEDE LA FRANCE : pensee, litte-
rature, beaux-arts.

Nous aimerions que Ie lecteur put reconnaitre aces textes, contemporains pour une
bonnepart, la variite, la nouveaute : leur choix et leur presentation, qui ont fait I'objet
d'une etroite collaboration entre les deux auteurs, doivent beaucoup, nous tenons a Ie
dire, au brillant, a
I'essentiel concours de M. Brueziere. Puissent-ils rendre sensible
la richesse, en France, des courants d'esprits et des individualites! Eternel dialogue,
nuance a l'infini, entre l'eloquence et Ie rive j Ieprecis et I'indecisj Ie sourire et l' emotion.
On se rappelle cet officier allemand evoquant, dans Le Silence de la Mer1, devant
les hates franfais auxquels la guerre I'a impose, les grands noms representatifs des
litteratures nationales : Les Anglais ... on pense aussitat : Shakespeare. Les ltaliens :
I. - De Vercors.

v
Dante. L' Bspagne : Cervantes. Bt nous tout de suite: Goethe. Apres, il faut chercher.
Mais si on dit : et la France? Alors, qui surgit a l'instant ? Moliere? Racine? Hugo?
Voltaire? Rabelais? ou quel autre? Ils se pressent, ils sont comme une foule a l'entree
d'un theatre....
Cette diversite, Gide aimait a souligner, des 19021, qu'elle se fait unite: 11y
a des landes plus apres que celles de Bretagne, des pacages plus verts que ceux de
Normandie,o des roes plus chauds que ceux de la campagne d' ArIes; des plages plus
glauques que celles de la Manche, plus azurees que celles de notre Midi. Mais la France
a cela tout it la fois. Bt Ie genie franfais n'est, pour cela meme, ni tout landes, ni taut
cultures, ni tout forets, ni tout ombre, ni tout lumiere - mais organise et tient en un
harmonieux equilibre ces divers elements proposes.
Certes, nous ne nous fiattons point d'avoir tout dit, d'avoir revele taus les apports
de la France, spirituels ou concrets, dans la commune civilisation. Pour ne citer que
quelques exemples, nous aurions pu evoquer la riche diversite de notre reseau routier,
qui existe depuis des siecles, ou la qualite de notre service des Postes et Telecommuni-
cations, de nos chemins de fer, de nos avions Caravelle )),de nos grands transatlan-
tiques... Il convenait peut-etre de rappeler ces realisations, au seuil d'un livre qui n'est
nullement une apologie.
Qu' on nous permette encore deux observations :
La crainte de gonfier outre-mesure l'ouvrage nous a impose de difficiles restrictions.
Bt nous avons du prendre pour regIe de ne citer, dans les principaux chapitres de la
deuxieme partie, que des ecrivains non representes sous d'autres rubriques. Ainsi Ie cha-
pitre de la Poesie fran<;:aisene contient rien de Musset, qui figure deja a deux reprises
dans la premiere partie; de meme, Jean-Jacques Rousseau, present dans la Prose fran<;:aise,
ne l'est pas dans la Pensee. On voudra bien nous excuser d'omissions peut-etre regret-
tables, mais volontaires, et croire que jamais l'esprit partisan ou l'arbitraire n'ont
pese sur notre choix.
Bnfin, c'est avec un grand plaisir que nous aurions presente dans ce livre quelques-
uns des poetes et des prosateurs qui honorent aujourd'hui la langue franfaise en Belgique,
en Suisse, au Canada, dans l'Ile Maurice, dans la ReJ'ublique haftienne. Il y a la de
grands noms, de grande},tuvres. Mais notre ouvrage etant consacre a la France et a ses
eerivains, nous aurions eu scrupule a paratre annexer des auteurs qui doivent Ie meilleur
de leur talent a eux-memes et au pays qui les a vus natre.
G. Mauger.

De nombreux amis ont accepte de lire les epreuvei de ce livre et de naus conseiller. Nous
voudrions citer et remercier particulierement M. Marc BLANCPAIN, Secretaire general de
l' Alliance franfaise, dont la grande autorite soutint, encouragea et guida constamment notre
entreprise.

I. - Dans Prete:tes.

VI
PREMIERE PARTIE

La France
et les Fran~ais
1. Le pays de France
PAR
sa superficie (551000 km2), la France
l'emporte sur tous les autres pays de l'Europe occidentale. Cependant, elle ne
saurait rivaliser, sur ce point, avec les U. S. A., dont Ie territoire est dix-sept fois
plus vaste que Ie sien, ou avec l'Union Sovietique, dont la puissance s'etend sur Ie
sixieme du globe. Par sa population (43 millions d'habitants), elle occupe une place
plus modeste encore, puis que, en Europe meme, elle n'arrive qu'au cinquieme
rang, derriere l'U. R. S. S., l'Allemagne, l'Angleterre et l'Italie.
Pays d'importance moyenne, au moins a l'echelle mondiale, la France n'offre,
en effet, aucun trait saillant qui la distingue a premiere vue: elIe est d'une configu-
ration peu tourmentee qui permet de l'inscrire dans un hexagone presque regulier;
sa latitude, comprise entre Ie 41e et Ie 51e degre de l'hemisphere Nord, la situe
en pleine zone temperee; ses frontieres sont celles d'une puissance a la fois maritime
et continentale; son reseau hydrographique, tres dense, ne comporte aucun fleuve
dont Ie cours excede mille kilometres; son relief, generalement modere, en fait
surtout un pays de pllijnes et de plateaux, et son sol, couvert de riches cultures,
recele d'importantes ressources minieres.

CETTE absence de signes distinctifs, qui permettraient de la definir en quelques mots,


la France la doit a la multiplicite et a la diversite de ses aspects. Qu'on examine les
cotes qui la bordent, par exemple : on ne decouvrira guere de res semblances entre
les dunes du cap Gris-Nez et les falaises crayeuses du Pays de Caux, entre les
recifs armoricains et l'etendue sablonneuse des Landes, entre la lagune arIesienne et

P. 3 : LE CHATEAU O'AZAY-LE-RIDEAU, EN TOURAINE.

4
la corniche de l'Esterel. Meme remarque si l'on considere les principaux massifs
montagneux qui se dressent sur son sol: certains, tels Ie Jura, les Vosges, Ie Plateau
Central, sont uses par l'erosion et n'ont aucun sommet qui atteigne seulement
deux mille metres; en revanche, les Pyrenees et surtout les Alpes sont herissees
de pics redoutables. Observons egalement que la campagne fran~aise offre un
spectacle extremement varie : ici, ce sont des labours, la des prairies, ailleurs
des bois, ailleurs encore de la lande ou du maquis. Les arbres eux-memes sont
d'essences tres diverses : les chenes, les hetres, les frenes, les bouleaux, les cha-
taigniers, les pins, les sapins dominent dans les forets; mais, dans les vergers,
dans les jardins, dans les pres, poussent Ie pommier, Ie poirier, Ie prunier, Ie ceri-
sier, et, en Provence, l'olivier. Si]a Flandre et la Picardie ont la betterave, la Beauce
et la Brie Ie froment, on voit du sarrasin en Bretagne, du hotblon en Alsace, du
mms au Pays Basque. La vigne ne se plait pas uniquement dans Ie Midi : on la
trouve egalement dans tout Ie Val de Loire, en Bourgogne, sur les coteaux qui
dominent la Moselle et Ie RhOne....
Sur Ie plan industriel, la France ne possede pas, malgre les mines de charbon du
Nord et du Pas-de-Calais, malgre aussi les puits de petrole creuses recemment
dans les Landes et les Pyrenees, des sources d'energie suffisantes. Mais elle cons-
truit des barrages qui lui fournissent une enorme quantite de houille blanche.
Surtout, elle extrait de Lorraine et de Normandie assez de minerai de fer pour en
etre Ie second producteur du monde; et la bauxite, d'ou. l'on tire l'aluminium,
s'etend en riches gisements dans Ie departement du Var.
Precisons encore que la peche, pratiquee sur trois mille kilometres de cotes,
lui apporte un supplement de nourriture nullement negligeable. Et que les Reuves,
les rivi(:res, les canaux qui la sillonnent en to us sens lui permettent : d'une part,
d'acheminer vers des ports nombreux les produits excedentaires qui l'embar-
rassent; d'autre part, de distribuer a l'interieur du pays les denrees qu'elle est
contrainte d'importer.
Tous ces traits reunis ont conduit les geographes, les econornistes, les voya-
geurs, et, en general, tous les observateurs qui l'ont examinee de pres, a definir la
France comme Ie pays de la variete et de l'equilibre, de la mesure et de l'harmonie.

5
LES TROIS VERSANTS FRANAIS

COM ME toute autre nation, la France doit l' essentiel de son destin a sa
position et a sa configuration geographiques. C'est ce qui amene
ANDRE SIEGFRIED, au seuil d'une etude sur le caractere jranl;ais, a preciser
d' abord les aspects jondamentaux, mt, comme il dit, les trois versants
qui ant determine la triple vocation de son pays.

LA
France a trois versants1 et, du fait de
cette triple orientation, elle est a la fois occi-
dentale, continentale, mediterraneenne. II en
resulte un equilibre original et peut-eire unique.
Par son front atlantique, elle regarde vers.le
dehors, avec une fenetre ouverte sur Ie grand
large : elle subit de ce fait des attractions2
extra-continentales, la tentation des aventures
lointaines. Cette France maritime (...) appartient
au groupe liberal des civilisations anglo-americaines et c'est sous cet aspect
qu'elle apparalt authentiquement occidentale. Le vent d'ol1..estpersist ant qui
souffle sur ses rivages lui apporte bien autre chose que la douceur humide et
purifiante de l'oce~n.)"" -
En revanche, en tant que continentale, elle tient a l'Europe par un lien de
chair impossible a rompre, bien differente en cela de l'insulaire Angleterre.
Toote la bande orientale du pays, celle qui dans Ie pa!tage de Charlemagne /;/'"Ie.
echut a Lothaire3, est deja d'Europe centrale, par nombre de traits, geogra-
phiques ou moraux, ne pouvant echapper a l'observateur. De ce point de vue,
nous ne sommes plus atlantiques, mais continentaux, terriens, essentiellement
europeens. Toute l'histoire, ancienne et recente, impose cette conclusion qu'il n'y
a pas de France Sa1'lS Europe, mais qu'il ne peut davantage y avoir d'Europe
sans la France. C'est une piece indispensable de tout systeme continental*.

I. Les versants sont les differentes faces 3. Fils de Louis Ie Debonnaire et petit-fils de
suivant lesquelles est orientee une chaine de Charlemagne. Vaincu par ses deux freres, Louis
montagnes : par exemple, les Alpes presentent Ie Germanique et Charles Ie Chauve, il dut par-
un versant fran,ais, un versant italien, etc. tager avec eux l'empire de son grand-pere : iI
lei, Ie mot prend un sens plus general. re<;ut, lui, la partie centrale (Lorraine, Italie)
2. Au sens etymologique : des attirances. de cet empire.

. *Que pensez-vous de cette affirmation? Et considirez-vous la France comme une puissance plutot
ou plutot continentale?
atlantique

6
Par son front mediterra-
neen enfin, Ia France est en
contact immediat avec l' Afri-
que, l' Asie, l'Orient, l'Extreme-
Orient, c'est-a-dire, dans l'es-
K pace, avec un monde exotique
et prestigieux, et, dans Ie
'temps, avec Ie passe Ie plus
illustre de l'humanite. On sait
l'unite fonciere de la MeditEir-
ranee; partout eIle est la meme,
de Marseille a Beyrouth, de
Smyrne a Barcelone. Nous nous
apparentons ainsi a des societes

(
lqui ne nous sont plus contem-
poraines, a des formes de cul-
ture que l'Europe nordique
estime lui etre etrangeres, mais
auxquelles une secrete sympa-
thie nous relie. Alors que notre
paysan est si loin de l'entrepre-
FRANCE EN RELIEF.
neur de culture mecanise du
Nouveau Monde, on peut lui
trouver quelque ressemblance avec Ie cultivateur chinois. Les ((planches1 . les
( restanques2 de notre Rivieras refletent Ie patient Iabeur de generations innom-
brables : ces terrasses artificielles evoquent une humanite eternelle', echappant
aux revol~ons du temps*. ;:;-~
~ ANDRESIEGFRIED.L'Ame des Peuples (I950). Hachette, edit.

I. Portion rectangulaire d'un jardin sur laque1le des col lines.


sont alignes des legumes ou des Heurs, 3 Partie de la cote s'etelldallt de Nice a la
2. Terrasses artificie1les, avec murets, au Hanc frontiere italienne.

*Cherchez dans l'histoire de France des faits qui illustrent la triple orientation di/inie dans celie
page.

7
LE PRINTEMPS EN BRETAONE...
,
SITUEE Ii mi-chemin du Pole et de l'Equateur, soumise Ii l'influence adoucis-
sante des mers qui l' Bntourent, garantie des froids excessifs par les mon-
tagnes qui la protegent Ii l'est, la France beneficie, dans son ensemble, d'un
climat essentiellement tempere. .
Aussi, malgd des differences evidentes, retrouvet-on une semblable
lumihe, tine meme ardeur de vie dans des provinces aussi eloignees l'une de
l' autre que la Bretagne et la Provence.

LE
printemps, en Bretagne, est plus doux qu'aux
environs de Paris et fleurit trois semaines plus tOt.
Les cinq oiseaux qui l'annoncent, l'hirondelle, Ie loriot,
Ie coucou, la caille et Ie rossignol, arrivent avec des
brises qui hebergentl dans les golfes de la p{minsule
armoricaine. La terre se couvre de marguerites, de
pensees, de jonquilles, de narcisses, d'hyacinthes, de,
renoncules, d'anemones comme les espaces abandonnes2
qui environnent Saint- J ean-de-Latran et Sainte-Croix-
de-J erusalem, a Rome. Des clairieres se panachent
d'elegantes et hautes fougeres; des champs de genets et
d'ajoncs resplendissent de leurs fleurs qu'on prendrait
pour des papiUons d'or. Les haies, au long desquelles abondent la fraise, la fram-
boise et la violette, sont decorees d'aubepine, de chevrefeuille, de ronces dont
les rejets bruns et courbes portent des feuilles et des fruits magnifiques. Tout
fourmille d'abeilles et d'oiseaux; les essaims et les nids arretent les enfants a
chaque pas. Dans certains abris, Ie myrte et le laurier~rose croissent en pleine
terre, comme en Grece; la figue murit comme en Provence; chaque pommier,
avec ses fleurs carminees, ressemble a un gros bouquet de fiancee de village *....
":'
CHATEAUBRIAND.
Memoires d'Outre-Tombe. (Publies en I849-I8so.)

1. Qui vont sejourner pendant que)que 2. Ced est ecrit dans la premiere moitie du
temps. XIX siecle.
* Chateaubriand a largement contribue a introduire le pittoresque dans la prose franyaise. Ce texte
n' en otJre-t-il pas une preuve r

8
... ET L'AUTOMNE DANS LE MIDI

de la Loire, i1 a la vendange assez austere,


AU-DESSUS
Ie pauvre homme de la glebe, a tout moment puni
dans son reuvre grel{~e,noyee, transie, attaquee par
l'invisible. Le jour meme de la recolte est un jour deja
raccourci, un labeur poursuivi par la mauvaise humeur
d'o~e, une tache pour laquelle la vigneronne noue
son fichu, Ie vigneron boutonne sa veste de laine. Seul
Ie Midi connait, pendant qu'il vendange, l'expression
d'une joie qui partici e du climat, deJa saison intacte,
de la prompte et parfaite maturite du raisin, parfois
si caresse du soleil qu'il appelle dans les vignes, fin
\"ENDANGEUR VIDANT
aout, ses milices bavardes1. II y a quelques annees, tout
SA HOTTE
DANS LA
Ie departement du Var - et, je pense, ses voisins -
COMPOR TE.

dut depouiller, a partir du 26 aout, les ceps charges,


sauver les grappes longues et lourdes qui trainaient sur la terre et s'y brulaient.
Que de sucre et de Hamme, quel bleu' de pruine2 sur ces raisins pansus, quel
mauve de violette sur l'epi~me du grain ovale qu'on nomme olivette3!. .. La
clairette3 est rosee et ronde, Ie picardan3 luxueux pese au .cep, Ie muscat3
blanc dore et un petit pineau3 tout noir, si l'on tarde, crevent leur peau fine
et se vident de leur richesse....
La-bas, les vendangeuses blanches, a cheveux noirs, se couvrent de grands
chapeaux, rabattent leurs manches jusqu'aux poignets, et font les peureuses par
coquetterie : Ve, la tarente4! Bonne Mere, un serpent! ))Parcoquetterie aussi les
hommes tombent la veste et jettent la chemise.... Les guepes, ivres et sans
defense, se collent aux comportes5 poisseuses; Ie solei! de septembre vaut celui
d'aout.. .. Le vieux pressoir a bi1is visite encore Saint-Tropez, s'arrete de seuil en
seuil, entoure de ses essaims d' enfants et de mouches blondes. De ses sangles
pourpres, de son bois teint d'un violet indeIebile coule, engorge de caillots, Ie Yin
neuf a qui chacun peut tendre son verre* ....
COLETTE. Automne (I94I). Flammarion, edit.
1. C'est-a-dire : les vendangeurs. 4. Nom donne dans Ie Midi a un petit reptile.
2. Matiere cireuse qui recouvre certains fruits. 5. Sortes de cuves de bois, servant au trans-
3. VariHe de raisin. port du raisin (voir !'image).

Quels sont les divers elements qui donnent couleur et saveur a ce texte?

9
L'ILE-DE-FRANCE
S 'IL estuneprovince eminemment tranyaise, c'estassurement l'Ile-de-France,
puisque c'est autour d' eUeque s' est constituee l'unite du pays. EMILE HEN-
RIOT evoque ici dans la limpidite d'une nuit exquise, les etres tamiliers, (leurs,
arbres, oiseaux, qui sont co me les temoins de sa feunesse, de loute sa vie.
"" r
LAnuit, Ie printemps. j'arrive : je n'yl pensais plus
dans Ie feu des phares2, mais cette clarte sur'les murs es \
maisons blanches, de la vieille ferme d'ocre dlave3; ce
dur triangle d' ombre noire sur Ie cote de la tour dans Ie
contre-jour; et sur la prairie, cette autre ombre, molle,
d'arbre profile, c'est la pleine lune Magnifique,ciel tout
d'argent, bleute. Le disque blafard, eclatant, dans sa
rondeur parfaite. j'eteins les phares, j'arrete Ie moteur.
Le merveil eux silence, tout a. coup. 0 mon cher pays!
La lune tout entiere sur toi, pour te baigner et t'eclairer,
EMILE HENRIOT.
pour te faire cette nuit lumineuse, pleine d'insensibles
couleurs. La tuile rousse des toits reste rousse; rose la cheminee de brique;
bleu sombre l'ombre au pied des arbres. Les roses presque noires sentent bon, et
la lune met sur chacune de leurs feuilles vernies sa goutte de lueur, diamant.
Les vitres brillent, a.la fenetre du pi eonnier. Toute la lune est dans mon jardin,}.
la nuit est de la fete. Comme cela sent bon: l'eau, la feuille, la brume, la mousse,
l'herbe, la terre mouillee. J e croyais percevoir delicieusement. e~lence. Il n' est
I fait que d'un long chuintement4, dans la dis arition des bruits'du jour. Un tres
leger vent fait un friselis5 a. travers les feuilles. Je n'ose pas esperer le rossignol,
7, ce serait trop beau; mais ce n' en est pas la saison. Ce grand appel pourtant, si

-
triste: la hulotte6 Voila.cinquante ans que je la connais; elle ou les siens qui l'ont
precedee dans ce trou eleve du sycomore. Hulotte de toujours, eternelle; qui est
..--
toujours la..Symbole de duree, illusion de ce qm ne change pas .... Mais, MIas! ce
soir je SU1S seul, aV1!Cmes fantomes, dans la maison vide. Je n'ai pas ferme les
volets, la lune amicale7 entre dans la chambre. 8
A quelle epoque vient-il donc? Voici la fin avril8, le debut mai I1 devrait
etre la.. C'est lui au petit jour qui me reveille: le coucou, entendu au loin, dans Ie
fond des bois. Le coucou.
1. Explique plus loin par la pleine lune. 5. Fremissement leger.
6. Oiseau nocturne de la famille de la chouette.
2. De l'auto.
3. Couleur jaune ou rouge tiree d'une sorte On I'appelle aussi chat-huant.
7. Souvenir de Virgile : amica silentia II-mae.
d'argile. Delave : pali par une addition d'eau.
8. Expressions courantes (sans de) dans Ia
4. Bruit analogue a. celui que produit la
langue quotidienne.
consonne fran~aise ch.

10
COROT : LE MAT1N A l\10RTEFONTAINE.

9
Jules Renardl dirait qu'il dit : Coucou! Moi, ce n:est pas ce chant, tres
limite, qui m'interesse. C'est ce flot en moi qu'il declenche, aussi loin dans mes
souvenirs que dans l'eloi,gnement, la hauteur, la voix du menu chanteur invisible,
au corps plus petit que 1 son puissant qu'il emet. Le coucou chante, et c'est mon
enfance etonnee, les promenade; dans Ie petit bois, Ia croisee2 au matin ouverte;
et dans I'ennui de la vie si Iente et comme suspendue, OUtout est encore a attendre,
ilyace chant bete et narquois3, ce br!1it de I'ilnature; et l'oiseau que je ne verrai
jamais*. C (
EMILE HENRIOT.Ile-de-France (1956). Hachette, edit.

r. Ecrivain d'un pittoresque cone is et un peu 2. Ou la lenetre.


applique (r864-r9IO). 3 Narquais = ironique, moqueur.

* De quai est laite la poesie de ce passage? - Essayez, en particulier, de mantrer Ja musicalite,


Ia f1uide harmonie du premier paragraphe.

II
LA TOURAINE, {( JARDIN DE LA FRANCE )

ELLEest le creur du pay's comme Paris en est la tete. Et mtime, par le calme
et la pureti de ses paysages, par la lenteur sinueuse des fleuves qui la
traversent, par la richesse de ses jardins et la variite de ses vignobles, par
la douceur de l'air qu'on y respire et la grace des chateaux qui font
l'honneur des bords de la Loire, du Cher et de l'Indre, par la qualiti du
langage qui s'y parle, elle donne peut-etre de la France une image plus exacte,
on voudrait dire plus authentique.
Quelques-uns de ses fils, d' ailleurs, comptent parmi les plus grands ecrivains
qu' ait produits la France: RABELAIS,DESCARTES, VIGNY,BALZAC.

CONNAISSEZ-VOUS cette contn~e que l'on a surnommee


Ie jardin de la France, ce pays ou. l'on respire un air
si pur dans les plaines verdoyantes arrosees par un
grand fleuve? Si vous avez traverse, dans les mois
d'ete, la belle Touraine, vous aurez longtemps suivP
la Loire paisible avec enchantement, vous aurez
regrette de ne pouvoir determiner, entre les deux
rives, celle ou. vous choisirez votre demeure, pour y
oublier les hommes aupres d'un etre aime. Lorsqu'on
accompagne Ie flot jaune et lent du beau fleuve, on ne
cesse de perdre ses regards dans les riants details de
la rive droite. Des vallons peuples de jolies maisons
LE ROCHER MtME EST HABITE .. 11

blanches qu'entourent des bosquets, des coteaux jaunis


par les vignes ou blanchis par les fleurs du cerisier, de vieux murs couverts
de chevrefeuilles naissants, des jardins de roses2 d'ou. sort tout a coup une rose
elancee, tout rappelle la fecondite de la terre ou l'anciennete de ses monuments,
et tout interesse dans les reuvres de ses habitants industrieux. Rien ne leur a
ete inutile: il semble que dans leur amour d'une aussi belle patrie, seule province
de France que n'occupa jamais l'etranger3, ils n'aient pas voulu perdre Ie moindre
espace de son terrain, Ie plus leger grain de son sable. Vous croyez que cette
vieille tour demolie n'est habitee que par des oiseaux hideux de la nuit? Non.
Au bruit de vos chevaux, la tete riante d'une jeune fille sort du lierre pou-
dreux, blanchi sous la poussiere de la grande route; si vous gravissez un coteau
herisse de raisins, une petite fumee vous avertit tout a coup qu'une cheminee
est avos pieds; c' est que Ie rocher meme est habite, et que des familles de vigne-

I. Le futur anterieur, moins affirmatif que 2. Les roses de Touraine sont celebres.

Ie passe compose, s'accorde ici avec l'hypo- 3. Ceci n'est plus vrai depuis les guerres de
these (si...) = sans doute avez-vous suivi. 1870 et de 1940.

I2
rons respirent dans ses profonds souterrains, abritees dans la nuit par la terre
nourriciere qu'elles cultivent laborieusement pendant Ie jour. Les Tourangeaux
sont simples comme leur vie, doux comme l'aii qu'ils respirent et forts comme
Ie sol puissant qu'ils fertilisent. On ne voit sur leurs traits bruns ni la froide immo-
bilite du Nord ni la vivacite grimaciere du Midi; leur visag~ a, comme leur carac- I

tere, quelque chose de la candeur du vrai peuple de saint Louis (...); leur lan-
gage est Ie plus pur franc;ais, sans lenteur, sans vitesse, sans accent; Ie ber-
ceau de la langue est la, pres du berceau de la monarchie*.
ALFRED DE VIGNY. Cinq-Mars (I826).

Essayez de montrer que l'aisance du style, Ie rythme et la douceur des phrases, leur ampleur
harmonieuse s'accordent bien avec la serenite et la sagesse que Vigny recomMit aux habitants de la'
Touraine.

LE HAVRE
(

SA situation a l'estuaire de la Seine jait du Havre un port a la jois maritime


et fluvial, dont le role peut-etre le Plus important consiste a etablir la liaison entre
Paris etza mer. Aussi, au_1Jt~ e ue Bordeaux ou Marseille, peut-il etre
regarde comme une capitateprovinciale. ) 1-0,.. t
H avrais de naissance et economiste averti, ANDRE SIEG RIED ci mis en pleine
lumiere les caracteres essentiels de sa ville natale.
.,; e I .,~ O~
du Havre s'exprime tout entiere
L'ATMOSPHERE I
dans Ie vent d'ouest, tout Biarge d'ocean, qui
tantOt deverse sur l'estuaire des flots d'encre, \,V.
et tantOt, lavant completement Ie ciel a l'occi- ~
dent, ne laisse plus du cote du large qu'un
immense horizon de carte, ouvert sur l'infini. 1
Venir au Havre autr~ent que par vent d'ouest,
il me semble que c'est ne pas y etre venu! (Les
Anglais - ces voisins - reagissent de meme,
grelottants, retrecis et miserables quand souffle, de la Mer du Nord, Ie beastly
East wind.)
Le vent de la Manche, en effet, transfigure tout. Les couleurs de la rade sont
parmi les plus belles du monde, les plus riches, lesplus changeantes, les plus
nuancees. Ce fut 1'avis d'une plCiade de peintres illustres, qui ne penserent pas
pouvoir trouver plus beau sujet d'etude : Boudin, Millet, Claude Monet* doivent
etre consideres comme des Havrais d'adoption, et si Monet nous a quittes pour
d'autres cieux, Boudin est jusqu'a. la fin demeure fidele a. l'estuaire. Les verts de
jade de nos jours de tempete sont inimitables, comme 1'azur salin des ciels de
noroit1. Laissons pourtant la ces nuances: ce qui fait vraiment 1'atmosphere de
ce port, c'est 1'ouverture sur Ie grand large, ouverture symbolique, car il s'agit
d'une ville ou.1'on regarde vers Ie dehors, d'une fenetre ouverte sur les oceans et
les continents (...).
Par ses relations d'affaires, par Ie champ de ses interets, Le Havre est non
seulement international mais mondial. Les produits qui servent de base a. son
activite commerciale, maritime et boursiere constituent, a. eux seuls, la plus
prestigieuse le<;on de geographie. Meme sans etre jamais sorti de chez lui, un
Havrais est en contact direct avec l' Amerique, l' Afrique, l'Asie, l'Oceanie. Enfant,
je me revois guettant du haut de la cote l'arrivee des bateaux sur la rade : l'expe-
rience m'avait enseigne la periodicite de leurs retours; ;e savais aussi d'ou. ils
venaient et par consequent qu'il existe d'autres pays et d'autres c1imats. Combien
de Fran<;aisont appris dans les livres que Ie monde exterieur existe, mais ne Ie
savent pas veritablement! Pour les Havrais, ce monde lointain est une realite.
Cette coexistence du large et de la plus terrienne des provinces fran<;aises
donne au Havre un equilibre singulier. Le ton est cosmopolite a.beaucoup d' egards :
il y a des Anglais, des Americains, des Suisses, des Hollandais, des Scandinaves,
et beaucoup de Havrais ont une origine etrangere. Mais la tradition du territoire
s'exprime dans de vieilles familles, specifiquement normandes, qui demeurent
distinctes, et c'est ainsi que l'esprit normand, qui est peut-etre Ie veritable esprit
havrais, reparait toujours, comme une sorte de genie familier. 11nous preserve
des exagerations, des folies et des fanatismes; sa pointe d'ironie nous empeche de 1
prendre au tragique ce qui doit etre pris au serieux : il faut, pour vivre, avoir Ie
pied sur la terre et je ne crois pas qu'a. cet egard on puisse mieux choisir que Ie
sol normand. Quand l;e tragique survient - et Ie destin nous a rudement traites
de ce point de vue - nous retrouvons la vitalite d'une race qui a beaucoup de
siecles derriere soi, qui sait reconstruire camme elle a su conquerir (...).
Je ne connais pas de cite dont les habitants aient davantage une conscience
collective des conditions de son existence. Je me rememore a. ce sujet mes sou-
venirs d'enfance quand, vers 1885, j'avais dix ans: tous les gens qui m'entouraient.
que ce fussent les miens, les amis de la maison, les associes ou collaborateurs de

1. Vent de nord-ouest, charge d'une humidite qui decompose admirablement les couleurs.

* On recherchera quelques-uns des tableaux que ces trois maitres ant consacres a la peinture du Havre
et de la region havraise.
man pere, les serviteurs et leurs familles, taus, oui taus, vivaient de l' echange, de
1'activite commerciale et maritime du port, et taus surtout en avaient conscience.
Man pere, man onele etaient importateurs de caton, Ie mari de notre concierge
etait pilote!, les parents de notre cuisiniere etaient employes de la Transatlan-
tique2 , les visiteurs qui sonnaient a notre porte au s'asseyaient a notre table
etaient courtiers, ingenieurs, marins, negociants.... Par les conversations que
j'entendais, au salon au a la cuisine, je savais que Ie trans atlantique venait
d'arriver de New York (je 1'avais du reste vu sur la rade) , que tel bateau des
Chargeurs reunis3 etait en retard, qu'il y avait eu un killing frost4 dans
l'Arkansas, qu'il y avait une hausse du caton en Bourse, que Ie projet d'agrandis-
sement du port allait etre discute a la Chambre et qu'il etait combattu par les
Rouennais5 Tout cela mettait en jeu bien des interets et co1nbiendivers, mais
taus ces Havrais se sentaient solidaires, des qu'il s'agissait d'entretenir l'activite
de 1'Etablissement maritime qui etait pour eux 1'equivalent d'une petite patrie.
Les sirenes du port n'avaient-elles pas, pour chacun d'eux, berce la veille Ie repos
de la nuit*?

ANDRE SIEGFRIED. Geographie poetique des cinq Continents (I952).


La Passerelle, edit.

1. Son metier consistait it pi later les trans- 3. Autre compagnie maritime.


atlantiques de la haute mer jusqu'au quai. 4. Mots anglais : un froid martel.
2. Celebre compagnie maritime: la Compa- 5. Parce que la ville de Rouen est une rivale
gnie Generale Transatlantique. du Havre .

On etudiera la composition de ce marceau. - Quel interet les souvenirs personnels apportent-ils


a la description proprement dile?

IS
NOSTALOIE DE LA FLANDRE

CONTREE riche en charbon et en textiles, pays noir et vastes champs de


lin, la Flandre s'etend sous un ciel pale. M ais ce pays du Nord ne
manque pas d' attrait, ni surtout d' ame.

MON enfance captive a vecu dans des pierres,


Dans la ville ou sans fin, vomissant Ie charbon,
L'usine en feu devore un peuple moribond.
Et pour voir des jardins, je fermais les paupieres ....

J'ai grandi, j'ai reve d'orient, de lumieres,


De rivages de leurs ou l'air tiede sent bon,
De cites aux noms d'or, et, seigneur vagabond,
De paves lorentins ou trainerl des rapieres.

Puis je pris en degout Ie carton du decor,


Et maintenant, j'entends en moi l'ame du Nord
MOULINS DE FLANDRE.
Qui chante, et chaque jour j'aime d'un cceur plus fort

Ton air de sainte femme, 0 rna terre de Flandre,


Ton peuple graveet droit, ennemi de l'esclandre2,
Ta douceur de misere ou Ie cceur se sent prendre,

Tes marais, tes pres verts ou rouissent3 les lins,


Tes bateaux, ton ciel gris ou tournent les moulins,
Et cette veuve en noir avec ses orphelins* ....
ALBERT ~AMAIN. Le Chariot d'Or (I90I). Mercure de France, edit.

I. Tour concis, tres usuel : OU je pourrais tenu par la vanite.


trainer ... pour y trainer. 3. OU baignent les fibres textiles que ron
2. Du scan dale (m~memot), provoque et entre- veut desagreger et assouplir.
* Expliquez avec precision par quels sentiments successifsest passee l' ame du poete. Quels elogesfait-it
de sa terre natate?

16
ADIEUX A LA MEUSE
montagnes qui se dressent sur son sol, la
DES
France envoie tout un reseau complexe de
fleuves et de rivieres aux difJerentes mers dont
elle est bordee : la Seine s'ecoule des hauteurs
de la Cote-d'Or jusqu'a la Manche; du Massif
Central, la Loire parcourt mille kilometres
avant de se jeter dans l'Ocean; la Garonne
joint les Pyrenees a l' Atlantique; et le Rhone,
torrent echappe des Alpes, s'y creuse une
longue vallee avant de se precipiter dans la
LA MAISON NATALE DE
M editerranee.
JEANNE D'ARC
A DOMREMY. La Meuse, elle, avant/.de passer en Bel-
gique, puis en H ollande, traverse la Cham-
pagne et la Lorraine, qu' elle met ainsi en communication avec nos voisins
du Nord. C' est assez dire son importance sur le plan geographique et econo-
mique. Et puis, litt6rairement, elle a inspire a CHARLES PEGUY un de ses
poemes les plus emouvants : les adieux de Jeanne d'Arc au fieuve qui l' a vue
naitre et dont les {lots ont berce son enfance.

ADIEU, Meuse endormeuse et douce a mon enfance,


Qui demeures aux pres, ou tu coules tout bas.
Meuse, adieu: j'ai deja commence rna partance1
En des pays nouveaux ou tu ne coules pas.

Voici que je m'en vais en des pays nouveaux:


Je ferai la bataille et passerai les fleuves;
Je m'en vais m'essayer a de nouveaux travaux,
Je m'en vais commencer la-bas les taches neuves,
Et pendant ce temps-Ia, Meuse ignorante et douce,
Tu couleras toujours, passante accoutumee,'
Dans la vallee heureuse ou l'herbe vive pousse,

o Meuse inepuisable et que j'avais aimee.


( Un silence.)
Tu couleras toujours dans l'heureuse vallee;
OU tu coulais hier, tu couleras demain.
Tu ne sauras jamais la bergere en allee2,
Qui s'amusait, enfant, a creuser de sa main
Des canaux dans la terre, - a jamais ecroules.
I. Mon depart (archaisme). Mais on dit encore: Ie navire est en parlance (se prepare a partir).
2. Qui s'en est allee.

17
LA MEUSE A DOMREMY : Ou TU COULAIS HlER, TU COULERAS DEMAIN.

J
La bergere s'en va, delaissant les moutons,
Et la fileuse va, delaissant les fuseaux.
Voici que je m'en vais loin de tes bonnes eaux,
Voici que je m' en vais bien loin de nos maisons.

Meuse qui ne sais rien de la souffrance humaine,


o Meuse inalterable et douce a toute enfance,
o toi qui ne sais pas l'emoi de la partance,
Toi qui passes toujours et qui ne pars jamais,
o toi qui ne sais rien de nos mensonges faux,

o Meuse inalterable. 0 Meuse que j'aimais,


( Un silence.)

18
Quand reviendrai-je ici filer encor la laine?
Quand verrai-je tes flots qui passent par chez nous?
Quand' nous reverrons-nous? et nous reverrons-nous*?

Meuse que j'aime encore, (; rna Meuse que j'aime** ....


CHARLESPEGUY. Jeanne d'Arc (I897). Gallimard.

Pour queUes raisons Jeanne a-t-elle ce regret de partir?


Etudiez la musique de ce poeme. A queUes intentions correspondent les artifices de typographie
employes ici?

LES ALPES
FRISON-RoCHE exprime dans Premier de Cordee l' atmosphere de 1a hau
montagne: son heros, Pierre 5ervettaz, neveu d'un des meilleurs guides
des Alpes, a senti en lui l'irresistible vocation de l'heroisme, l' appel dela liberte.
(

SOUSses pieds, s'ouvre Ie trou sombre de la vallee profonde


de mille metres e ,en face de lui, la chaine du Mont-
. Blanc, qui s'exhaussait a esure qu'i q:lQntait, a repris
sa veritable di~on; la coupole supeneure repose co~ d
la vonte d'une cathedrale byzantine sur l'architecture
compliquee des Aiguilles, amenuisees par la distance. C'est
une fore de pierres ou.pilast es, ~rs, campaniles, lanternes1
S,~
enc heyetrent et se h'enssent,
-
A . ,
emal '11'
es de neves
"2
g1auque
tl.+- .
Les glaciers de Bossons et de Tacounaz, ecailles de
crevasses tra sversales, s'allongenf et s'Hirent paresseu-
sement com~e de gigantesques sa~ns. ----f 1,f'Y)
Le froid augmente; Pierre claque legerement des dents,
mais il ne peut se lasser d'admirer encore une fois ce
lever du jour. C'est comme s d'un coup t ut devenait plus clair, plus frais,
p us pur. Une toute petite tic erose s'est posee sur la ci~e sans qu'on sache
d'ou. venait la lumiere; sans doute des lointains de l'est, main tenant phospho-

I. Formes diverses des roches de montagne : que1que distance de I'eglise; la lanteme, une
Ie pilastye est une colonne engagee dans une -sorte de tourelle ouverte par Ie cOte.
muraille; Ie campanile, un clocher construit a 2. Couchede neige tassee et durcie.
rescents et, en meme temps que Ie jour naissait, l'air s'est fait plus leger. Pierre
voudrait chanter. Mais non! C'est tout son etre qui chante mysterieusement Ie
renouveau de la vie. II se leve, assure son sac sur l'epaule et, repartant dans la
fraicheur, atteint la combel du Brevent encore dans'i'ombre, OU les gros blocs
du c1apier2 dessinent des formes etranges et familieres; Ie jeune montagnard
marche febrilement. Maintenant, il se faufile avec Ie sentier complice sous un peti t
campanile dechiquete, puis l'abandonne pour une piste a peine marquee qui
rejoint la base de ia grande paroi du Brevent.1
La face du Brevent est une ascension courte, facile pour un grimpeur de c1asse, . )
mais vertigineuse au possible; on y conduit generalement les debutants ou encore (~~
les alpinistes qu'un guide veut essayer avant une course importante; Ie rocher (,\ (
est tres delite3 et necessite de grandes precautions.
Cette paroi Pierre l'a gravie bien des fois, et, s'il y retourne, c'est justement
parce qu'il sait fort bienqu'il ne pourra trouver meilleure pierre d'essai : un
homme sujet au vertige ne fra;nchit pas la vire4 du haut de la paroi. Et Pierre se C
reprend a douter, redoute l'echec qu'il pressent, perd sa confiance.... Sa demarche
se fait plus hesitante. II faut, pour aborder lesl.rochers, traverser un petit couloir
herbeux tres r~ide, les gazons mouilles de rbs~e sont tres gli,ssants. En temps
normal, Pierre aurait saute en se jouant d'une pierre a l'autre. Pourqu~i, aujour-
d'hui, n'avance-t-il qu'avec precaution, plant ant la pique de son piolet dans la
terre pour assurer sa marche, s'inc1inant exagerement du cOte de la montagne, au
lieu de poser son pied bien franchement et d'.\plomb? .
Quelqu'un qui Ie verrait de loin s'inquieterait : Voila un debutant qui n'a pas
Ie pied sur! songerait-il.
R. FRISON-RoCHE. Premier de Cordie (1948). Arthaud, edit.

3. Eeaille et fendu par de la gelee.


1. Longue et etroite depression.
2. Tas de pierres, eboulis (terme orogra- 4. Sentier qui serpente au flane de la mon-
tagne.
phique).

20
LE MASSIF CENTRAL

ULES ROMAINS est ne.. dans le Velay,


J province dominee par le mont Mezenc.
Demeure toujo1,f,rSfidele a cet apre pays,
il en exprime admirablement 1'Hrange
et puissante beaute.
UNE CABANE DE BERGER SUR LE MtZENC.

Emmanuel expli1ue Ii Therese l' existence qu' elle menera en pleine montagne des
Civennes, quand ill'aura epousee.

THERESE, apres un silence.


J e ne pourrai pas vivre ici.
EMMANUEL
Mais ce n'est pas ici que nous vivrons d'abord.
Notre pere Relier nous donne une maison
Qu'il possede dans la bruyere du Mezenc.
Nous y serons un village, et tout un royaume.
Therese parait attentive. Son visage s'iclaire.
Ecoute-moi. C'est une grande maison basse
Qui s'enfonce a demi dan~ un creux de la lande,
Avec un long toit penchant qui rejoint Ie sol,
Et un seul arbre qui se repand sur Ie toit.
Alentour, aussi loin que peut porter la vue,
Tout est desert, tout n'est qu'une onde d'herbe rase
Ou que douce epaisseur de bruyere feutreel.
Et tant d'espace ne s'etend jusqu'a personne.

II n'y a pas un signe de possession.


Par endroits, une pierre plantee,
un genet.
Des septembre, il vient Ia-dessus de lents brouillards;
On est seul, comme au fond de son meilleur sommeil,
Et l'on voit tout a coup naitre et fuir dans la brume
Un poull!l.inlibre qui galope sans nul bruit.
Et c'est la neige, apres, qui commence a tomber.

I. Le feutl'e est nne etoffe obtenue au moyen sous les pas, la bruyere forme une couche elas-
de poils joules (chapeau de feutre). En se tassant tique comme Iefeutre.

21
Elle est tendre, au debut, elle fond vers midi,
Laissant une rosee a la pointe des herbes.
Mais un beau jour d'octobre elle ne s'en va plus.
L'on cesse de voir l'herbe rase, et la bruyere,
Puis les pierres plantees,
et les genets aussi.
Un nouveau sol pousse, avec de nouvelles formes,
Comme si une bete avait change de peau,
Un sol neuf, qui est terre par la durete,
Et qui est del, en meme temps, par la lumiere.

Peu a' peu, la maison s'ensevelit.


On tache
De garder un chemin libre devant Ie seuil,
Et la neige fait deux murailles qui grandissent.

Et puis, une nuit, il en tombe


Tellement, que Ie jour d'apres
On renonce a prendre la pelle.

II faut barricader la porte:


Une barre en haut, une en bas,
Et deux autres qu'on coince en terre
Pour epauler chaque battant.
THltRESE, moitie souriant, moitie trissonnant.
Et tu veux me mettre en prison
Dans la neige du mont Mezenc?
Mais je mourrais, Emmanuel!
EMMANUEL, venant encore plus pres d'elle.
La maison est alors aussi secrete et seule
Que si on se cachait a cent pieds sous Ie sol.
L'on n'entend plus que la fontaine interieure
Couler infiniment dans l'auge de granit.

L'ame se plait entre l'etable et la cuisine.


II repose!, au plafond, sur des claies toutes noires,
Des jambons, du fromage et du lard pour plus de SIX mois.
Des bottes de sffilcissonspendent a la cheminee.
On bute au cellier sur des pommes de terre croulantes;
1. Tour impersonnel. Le vrai sujet est: des jambons, du tromage et du lard (v. plus bas: it se carre)

22
Deux armoires de chene abritent mille fruits en rangs;
IIse carre au grenier plus d'un sac de belle farine,
Et Ie foin dans la grange est entasse jusqu'aux chevronsl.
Alors la maison s'emplit de la chaleur de l'etable.
L'eau semble tiMe aux mains comme la laine des brebis.
II ne vient un peu de jour que par la haute lucarne

UN INTERIEUR CEVENOL : LES LITS SONT ENFONCES DANS UNE MURAILLE DE BOIS.

Qui est aupres de l'arbre et que la neige n'atteint pas.


C'est une fente etroite et profonde comme une source.
Le jour qui en descend parait un plaisir d'homme riche2,
Et on Ie recueille avec beaucoup de soin dans ses yeux.

Mais Ie soir une grosse lampe


Bourdonne au-dessus de la table,
Jusqu'a l'heure de s'endormir.

I. Les poutres du toit assemblees en forme d' A. - 2. Done un plaisir rare et precieux.

23
Les lits sont enfonces dans une muraille de bois;
Ils vont loin, comme des trous d'insectes au cceur d'un vieil arbre.
Le sommeil y est plus enivrant que part out ailleurs, ,...
Plus libre de la terre, plus entre dans 1'autre vie;
Tres bas, tout pres de son visage!
Le sommeil, Therese, Ie sommeil,
et aussi l' amour*.
JULESROMAINS. Cromedeyre-le- Vieil, IV, II (I920). Gallimard, edit.
Montrez queUe poesie se degage de ce style aux formes pleines et denses.

LA FOIRE DE BANON
NE Ii Manosque (Basses-Alpes), JEAN GIONOest le poete 'moderne de la
Provence, un poete qui prete une ame extraordinairem~nt jraiche aux
plantes, aux betes, aux gens; et qui, sensible au mystere de l'univers (mais
non Ii Dieu), passe aisement d'une sorte de mysticisme la'iq ue au realisme
le plus pittoresque.

MALGREIe mauvais an1, Ie grand marche d'ete a rempli


la villotte2 Il y a des hommes et des chars sur toutes
les routes, des femmes avec des paquets, des enfants
habilles de dimanche qui serrent dans leurs poings droits
les dix sous pour Ie beignet3 frit. <;a vient de toutes les
pentes des collines. Il y en a un gros tas qui marche sur
la route d'Ongles, tous ensemble, les charrettes au pas
et tout Ie monde dans la poussiere; il y en a comme
des graines sur les sentiers du cOte de Laroche, des
pietons avec Ie sac a l' epaule et la chevre derriere; il y
en a qui font la pause4 sous les peupliers du chemin de
Simiane, juste dessous les murs, dans Ie son de toutes
JEAN GroNO.
les cloches de midi. II y en a qui sont arretes au
carrefour du moulin; ceux de Laroche ont rencontre ceux du Buech. Ils sont
emmeles comme un paquet de branches au milieu d'un ruisseau. Ils se sont
regardes les uns les autres d'un regard court qui va des yeux aux sacs de ble.
IIs se sont compris tout de suite.
1. La mauvaise annee (an ne se dit pas cou- 3. Morceau de viande ou tranche de pomme
ramment dans ce sens). enrobes de pate et frits dans l'huile bouillante.
2. La petite ville (rare).
4. Qui s'arretent quelque temps.

24
A LA FOIRE DE BAN ON, POINTE SECHE DE GEORGES ROBERT.

Ah! qu'il est mauvais, cet an qu' on est a vivre1!


Et que Ie grain est leger! - Et que peu il y en a!

Oh! oui!
Les femmes songent que, la-haut sur la place, il y a des marchands de toile,
de robes et de rubans, et qu'il va falloir passer devant tout c;a Hale, et qu'il va
falloir resister. D'ici, on sent deja la friture des gaufres; on entend comme un
suintement des orgues, des maneges de chevaux de bois; c;afait les figures longues2,
ces invitations de fete dans un bel air plein de soleil qui vous reproche Ie mauvais bIe.
Dans Ie pre qui pend, a l'ombrage des pommiers, des gens de ferme se sont assis
autour de leur dejeuner. D'ordinaire, on va a l'auberge manger la daube3 .
Aujourd'hui, il faut aller a l'economie4
I. Expression locale : cette annee que nous 3 Viande cuite lentement, a couvert, avec des
.sommes en train de vivre. legumes,des aromates, du yin blanc.
z. Visages attristes, mines de~ues. 4. II faut faire des economies.
<;a n'est pas que l'auberge chome; oh! non: a la longue table du milieu, il n'y
a plus de place, et deja on a mis les gueridons sur les cOtes, entre les fenetres, et Ie s
deux filles sont rouges, a croire1 qu'elles ont des tomates mures sous leurs cheveux,
et elles courent de la cuisine a la salle sans arreter, et la sauce brune coule
Ie long de leurs bras (...). Sur la place, les colporteurs et les bazars ont monte des
baraques de toile entre les tilleuls. Et c'est repandu a seaux2 sous les tentes;
des chapeaux, des pantoufles, des souliers, des vestes, des gros pantalons de velours,
des poupees pour les enfants, des colliers de corail pour les filles, des casseroles et
des fait-tout3 pour les menageres et des jouets et des pompons pour les tout-
petits, et des sucettes4 pour les goulus du t61e5 dont la maman ne peut pas se
debarrasser. Et c'est bien pratique. II y a des marchands a l'aune6 avec leur regIe
de bois un peu plus courte que mesure.
Et je vous ferai bonne longueur; venez donc!
II y a des bonbonneries, et les marchands de sucrerie et de friture avec des
gamins colles contre, comme des mouches sur pot a miel; il y a celui qui vend des
tisanes d'herbes et des petits livres OU tout Ie mal du corps est explique et gueri,
et il y a, pres de la bascule a moutons, un manege de chevaux de bois bariole et
grondeur qui tourne dans les arbres comme un bourdon.
Et va fait, dans la chaleur, du bruit et des cris a vous rendre sourds7 comme si
on avait de l'eau dans les oreilles. Chez Agathange, on a laisse les portes du cafe
ouvertes. II en coule un ruisseau de fumee et de cris. II y a la-dedans des gens qui
ant dine de saucisson et de Yin blanc autour des tables de marbre et qui discutent
maintenant en bousculant les verres vides du poing et de la voix. Agathange
n'en peut plus. II est sur ses pieds depuis ce matin. Pas une minute pour s'asseoir.
Toujours en route de la cuisine au cafe et il faut passer entre les tables, entre les
chaises. Voila celui-Ia du fond qui veut du vermouth maintenant. Vas falloir
descendre a la cave. II est en bras de chemise: une belle chemise a fleurs rouges.
II a Ie beau pantalon et pas de faux col. Le faux col en celluloid est tout prepare
sur la table de la cuisine a cOte des tasses propres. II y a aussi les deux boutons de
fer et un nc~ud de cravate tout fait, bien noir, bien neuf, achete de frais pour tout
a l'heure*. _
JEAN GIONO.Regain (I930). Grasset, edit.
I. Si bien qu' on croirait. biberon. Les goulus du tete sont les enfants qui n' ont
2.En enormes quantites. pu perdre I'habitude de teter (les gourmands de la
3. Sorte de marmite propre it toutes especes Wee).
de cuisson. 6. Mesure de longueur utilisee autrefois pour
4. Bonbons montes sur une petite tige de bois les etoffes.
que I'enfant peut sucer enles tenant par cette tige. 7. Voir note 1. Cap abies de rendre sourds.
5. Teter, c'est boire au sein maternel ou au 8. II va falloir (langue parlee).

* II Y a bien des elements dans ce style composite. Montrez la place qu'y tiennent les tournures popu-
laires.
EN LANGUEDOC : UZES ET SES ENVI.RONS
TERRE brulie de soleH et in/estee de bruyantes cigales : tel etait apparu Ie
Languedoc au jezme Jean Racine, quand son oncle, Ie chanoine Sconin,
I'avait appeli pres de lui a Uzes. Au contraire, la charmante petite cite inspira
a ANDRE GIDE, qui y vint tout en/ant passer des vacances chez sa grand-mere
paternelle, une immediate et durable sympathie.

]'AIMAIS passionnement la campagne aux envi-


rons d'Uzes, la vallee de la Fontaine d'Eure
et, par-dessus tout, la garrigue1. Les premieres
annees, Marie, rna bonne, accompagnait mes
promenades (...). ...
En continuant la route qui continue Ie
Sarbonnet, un petit mamelon calcaire, au sortir
de la ville on gagnait les pres verdoyants que
LE D'UZES.
PANORA"A baigne la Fontaine d'Eure. Les plus mouilles
d'entre eux s'emaillaient au printemps de ces
gracieux narcisses blancs dits du poete n, qu'on appelle la-bas des courbadonnes.
Aucun Uzetien ne songeait ales cueillir, ni ne se serait derange pour les voir;
de sorte que, dans ces pres toujours solitaires, il y en avait une extraordinaire
profusion; l'air en etait embaume loin a la ronde; certains penchaient leur face
au-dessus de l'eau, comme dans la fable2 que l'on m'avait apprise, et je ne vou-
lais pas les cueillir; d'autres disparaissaient a demi dans l'herbe epaisse; mais Ie
plus souvent, haut dresse sur sa tige, parmi Ie sombre gazon, chacun brillait
comme une etoile. Marie, en bonne Suissesse, aimait les Heurs; nous en rappor-
tions des brassees.
La Fontaine d'Eure est cette constante riviere que les Romains avaient captee
et amenee jusqu'a Nimes par l'aqueduc fameux du Pont du Gard. La vallee ou
elle coule, a demi cachee par des aulnes, en approchant d'Uzes, s'etrecit. 0 petite
ville d'Vzes! Tu serais en Ombrie3, des touristes accourraient de Paris pour te
voir! Sise au bord d'une roche dont Ie devalement brusque est occupe en partie
par les ombreux jardins du duche, leurs grands arbres, tout en bas, abritent dans
Ie lacis de leurs racines les ecrevisses de la riviere. Des terrasses de la Promenade
ou du Jardin public, Ie regard, a travers les hauts micocouliers4 du duche, rejoint,
de l'autre cote de l'etroite vallee, une roche plus abrupte encore, dechiquetee,
1. Terres incultes et broussailleuses sur les nom.
premieres pentes des montagnes.
3 Si tu etais en Ombrie ... (province d'Italie,
2. Comme, dans la fable mythologique, Ie
ou naquit saint Fran\,ois d'Assise).
beau Narcisse mirait son image dans l'eau de la
4 Bel arbre du midi de la France qui peut
fontaine. II fut change en la Beur qui porte son
atteindre jnsqu'a 20 metres de haut.

MAUGER-llnuEzlimE. - Langup pt civilisation l'rallc;aises, 'r. IV.


27
2
creusee de grottes, avec des arcs, des aiguilles et des escarpements pareils a ceux
des falaises marines; puis, au-dessus, la garrigue rauque, toute devastee de soleil.
Marie, qui se plaignait sans cesse de ses corsI, montrait peu d'enthousiasme
pour les sentiers raboteux de la garrigue; mais bientot enfin rna mere me laissa
sortir seul et je pus escalader tout mon souP.
On traversait la riviere a la Fan di Biau (je ne sais si j'ecris correctement ce
qui veut dire, dans la langue de Mistral: fontaine aux breufs) apres avoir suivi
quelque temps Ie bord de la roche, lisse et tout usee par les pas, puis descendu les
degres tailles dans la roche. Qu'il etait beau de voir les lavandieres y poser lente-
ment leurs pieds nus, Ie soir, lorsqu'elles remontaient du travail, toutes droites
et la demarche comme ennoblie par cette charge de lin blanc qu'elles portaient,
ala maniere antique, sur la tete. Et comme la Fontaine d'Eure etait Ie nom de
la riviere, je ne suis pas certain que, de meme, ces mots fon di biau designassent
precisement une fontaine: je revois un moulin, une metairie qu'ombrageaient
d'immenses platanes; entre l' eau libre et l' eau qui travaillait au moulin, une sorte
d'ilot,ou. s'ebattait la basse-cour. A l'extreme pointe de cet Hot, je venais rever
ou lire, juche sur Ie tronc d'un vieux saule et cache par ses branches, surveillant
les jeux aventureux des canards, delicieusement assourdi par Ie ronflement de
la meule, Ie fracas de 1'eau dans la roue, les mille chuchotis de la riviere, et plus
loin, ou.lavaient les laveuses, Ie c1aquement rythme de leurs battoirs*.
Mais Ie plus souvent, brulant3 la Fon di Biau, je gagnais en courant la garrigue,
vers ou.4 m'entrainait deja cet etrange amour de 1'inhumain, de 1'aride, qui, si
longtemps, me fit preerer a l'oasis Ie desert. Les grands souffles sees, embaumes,
l'aveuglante reverberation du soleil sur la roche nue sont enivrants comme Ie vin.
Et combien m' amusait l' escalade des roches; la chasse aux mantes religieuses qu' on
appelle la-bas des prega-Diou5, et dont les paquets d'reufs, conglutines et pendus
a quelque brinctille, m"intriguaient si fort; la decouverte, sous les cailloux que je
soulevais, des hideux scorpions, mille-pattes et scolopendres** !
ANDREGIDE. Si le grain ne meurt (I926). Gal1imard.

I. Douloureuse excroi~anc(' cornee sur un doigt 5. Prie-Dieu, en fran<;ais. - On les appelle


ainsi parce que, pour se saisir de leurs victimes,
de pied.
elles joignent leurs pattes anterieures dans un
2. Tout man content; tout a mon gre.
geste analogue a celui du fidele qui fait sa
3. Franchissant sans m'arreter.
4. Lieu vers lequel.. .. priere.

* On etudiera l'art de la description dans tout ce paragraphe : attitudes des lavandieres; evocation
de la faune et de la flare; bruits des eaux.
** Andre Gide a toujours eprouve un gout tres vif pour les sciences naturelles. Montrer comment
ce penchant se manifeste ici.
LA PASTORALE D'OSSAU

LA vallee d'Ossau, dans les Pyrenees, est un des lieux chers Ii FRANCIS
]AMMES. Le poete, ne pres de Tarbes, a profondement subi l'influence de
ces horizons OU la grandeur garde un caractere simple et humain. Temoin
la gracieuse piece Ii laquelle il donne le nom de pastorale pour en marquer
l'inspiration, toute champetre.

EN aout, a Larunspour la fete,


1,

Au vieux patre confiant ses betes,


Le j eune berger descendra.
Guetre de laine il dansera,
Sa veste rouge sur Ie bras.
Le fifre a tue-tete criera2
Le tambourin bourdonnera.

La belle fiancee aura


Son capulet3 qui rougira
Et son cha.le qui pointera
Et que la moisson ornera4
Sa paire de sabots luira.
Sa robe se relevera
Avec deux larges bandes bleues
Comme d'un papillon a queue.

Et son amoureux lui tiendra


La main par Ie chanvre effilee5
Au milieu du rondeau brillant
Dont on dirait dans un torrent
Des ailes d'oiseaux~bleus meIees
Aux. f1.eursdes bIes de la vallee.

I. Petite ville de la vallee d'Ossau.


4 II s'agit sans doute de broderies ayant
2. Crier a tue-tete, c' est crier fort, au point de
pour motifs des epis de bIe ou des leurs des
casser les oreilles '.
champs, des coquelicots par exemple (d. vers 21).
3 Petit capuchon qui couvre la tete et les
5 L'habitude de filer Ie chanvre lui a etfite Ie
epaules.
bout des doigts.
Sur Ie flanc terrible des monts
Quelques granges apparaitront
Comme des monceaux d'avalanche.
La-haut, c'est Bielle et, sous les branches
Du frene, un venerable to it
Ou monsieur BonIlecase est maitre,
Syndic!, maire, expert geometre :
2
11 mariera moi contre toi *

FRANCISJAMMES.Ma France poetique (1926). Mercure de France.

I. Le syndic est charge de surveiller l'emploi 2. Expression de la langue locale : i1 me


des eaux d'irrigation, si precieuses. mariera a toi.
* Comparer ce poeme avec celui de Samain (Flandre) et celui de Peguy (Meuse).

MALAOAR

TOUTE une partie de l' amvre de MAURIACresterait inexpliquee sans une


constante reference au pays natal de l' ecrivain : Ie Bordelais. La page
que voici fremit d'un amour profond pour la petite patrie .

UNE brume tremble sur les landes : reserve


immense de torpeur qui va s'etendre sur la
plaine jusqu'au crepuscule. C'est dimanche, et
je n'entendrai meme pas Ie bruit des sulfa-
teuses1. Caoubet et Laouret2 dorment dans
l' etable noire. Les cloches des vepres ne sonnent
plus dans les villages sans pretres et les grands
pays muets dont parle VignyS ne sont muets
que parce qu'ils sont mourants. Combien de
. PROPRIETl!, VIGNOBLE, MAISON DE MAiTRE temps nous f au dra-t-i 1 pour reconnaltre que
cette vie qui se retire d'eux, c'est la notre? (...) Helas! I'homme declinant
decouvre que ce n'est pas sa vie toute seule qui se retire lentement de la terre
2. Noms de breufs de labour.
1.Les machines qui servent a repandre Ie
3. Dans La Maison du Berger.
sulfate de cuivre sur les vignes (a les sulfater).

3
FRANyOIS MAURIAC A MALAGAR.

mourante : tous ceux dont i1 est seul a se souvenir, et qui ont reve a cette ter-
rasse, mourront avec lui-meme une seconde fois. A rna mort, Malagar se dechar-
gera d'un coup de tous ses souvenirs, il aura perdu la memoire.
Nos parents n'ont pas connu cette angoisse, parce que ce n'etait pas a leur vie
ephemere qu'etait suspendue la vie du domaine, mais a la race, ala famille qui,
croyaient-ils, ne perirait pas. En depit du phylloxeral, des mauvaises annees, du
2
Code Civil , des partages, ils ne doutaient pas que Ie domaine, apres eux, dut
passer a leurs enfants et a leurs petits-enfants. Quoi qu'il arrive, ne vendez
jamais la terre. ) Ce fut toujours une de leurs dernieres paroles. On s'arrangeait
pour ne pas la,vendre, et pour que les proprietes d'un seul tenant gardassent leur
unite. Depuis la Revolution, il y eut toujours, par generation, un onele celibataire,
dont la part revenait aux neveux, afin que l'heritage, a peine divise, se reformat.
La terre demeurait fidele ala famille, a travers tout. Cette union d'un domaine et
/
1. Maladie de la vigne causee par I'insecte de 2. Qui regIe les droits de succession des
ce nom. enfants.

31
d'une race paraissait etre a l'epreuve de l'etatisme et de la fiscalite. L'aYeul pou-
vait ramener en paix cette terre sur son corps mourant : il avait voulu qu'elle
couvrit son tombeau, parce que, perissable, il n'en avait pas moins contracte
avec elle une alliance qu'il croyait eternelle.
Aujourd'hui, l'alliance est dEmonceel. Il y aura, un jour, dans une etude de
campagne, cette affiche rose fixee au mur par quatre punaises : Vente d'une pro-
priite, vignoble, maison de maitre, vastes communs2 Et bien plus tard, un jour,
un vieil homme s'arretera au portail, tenant un enfant par la main. Ce sera vers
cinq heures apres midi. Entre les vignes pales, toutes les masses feuillues parai-
tront sombres, sauf les aubiers, dans la boue durcie de la Garonne, et les prairies
embrasees de Sauternes3. L'azur blemira sur Ie dur et nair horizon des landes. Un
souffle, que les visages humains ne sentiront meme pas, entrainera vers Ie sud les
molles fumees de la plaine. Une seconde, un seul entre tous les oiseaux oublie de ne
pas chanter4, et leur silence imite l'immobilite des feuilles. Un etre vivant, sur ces
routes, risquerait la mort.. .. Et pourtant, j'imagine cet homme vieilli en qui se
retrouvent quelques-uns de mes traits. ]' entends les paroles qu'il prononce a
voix presque basse, et Ie petit gar<;on leve une tete curie use : La fenetre a droite,
c'est la ou travaillait mon pauvre pere .... Ce qu'il faisait? C'etait des romans. Les
hortensias du perron sont morts. Ils ont arrache la vieille vigne. Mon pere croyait
que les ormeaux, devant la maison, etaient pres de leur fin; ils sont toujours la,
malades mais vivants .... La mere de mon pere .... ]'avais ton age quand elle est
morte. Je ne revois que sa silhouette lourde au tournant de l'allee. Les traits se
sont effaces ....
Une ombre inconnue s'avancera sur Ie perron, et Ie vieil homme, trainant Ie
petit par la main, redescendra la cOte*.

FRAN<;OISMAURIAC,Journal, tome I (1934). B. Grasset, edit.

r. II y est mis fin. 3. Nom d'un crn fameux de la region de Bor-


2. La maison de maitre est la maison d'habita- deaux (vin blanc).
tion du proprietaire; les communs, les batiments 4 Et son chant, isoIe, fait ressortir Ie silence
de travail (celliers, hangal'j!l, etables). de tons les autres.

* Montrez que Mauriac nous donne ici : 1 Une image de certaines qualites fran<;aises. 20 Une vive
et doutoureuse evocation de son Bordelais natal.
Beurre

Gisement
de petrole Primeurs Moutons ~Peche
Ramnerie
Vigne Chlivres Stations
ba/neaires
~
Cidre Volailles Sportsd'/Jive
~
II. Paris
AVEC
ses trois millions d'habitants (et meme
plus de cinq, si on y ajoute la population de la banlieue), Paris est aujourd'hui une
des plus grandes villes du monde.
Mais i1 n'en fut pas toujours ainsi : et, a l'epoque de la conquete romaine, OU
i1 s'appelait Lutece, Ie village habite p,ar les Parisii n'etait qu'une petite He au carre-
four des routes menant des bords de la Loire vers la Belgique, et g.e Germanie en
Bretagne. A la fin du ve siec1e, Clovis y installa sa capitale; puis, au debut du xme,
Philippe Auguste en fortifia l'enceinte : des lors, les rois de France ne cesserent
d'en accrottre Ie rOle et Ie prestige. C'est ainsi que Paris est devenu la tete politique,
et, plus generalement, la tete pensante de la nation: ilIa dirige a la fayon d'un cer-
veau qui regirait et coordonnerait tous les mouvements d'un grand corps. Au
reste, la France sans Paris sera it un peu comme un corps sans arne ....
Cependant, cette puissante cite n'est pas seulement la capitale politique, admi-
nistrative, economique du pays : c'est aussi un coin des bords de Seine, OU l'on
natt, OU l'on travaille, OU l'on aime, OU l'on meurt; un assemblage assez hetero-
elite de quartiers fort differents, construits a des epoques souvent tres diverses, et
dont chacun, veritable petite ville, presente une physionomie a part; un univers
bigarre, ou Ie Parisien de naissance coudoie Ie Parisien d'adoption, ou l'homme
d'affaires cossu frole le-;elochard, ou Ie touriste etranger qui voudrait prendre son
temps pour admirer la perspective des Champs ..'}~lysees est saisi dans Ie flot d'un
peuple terriblement presse.

Et puis, Paris, c'est aussi la ville aux edifices les plus beaux, les plus varies, les
plus nombreux : c'est la ville-monument, la capitale-monument, Ie monument des
monuments, pour reprendre des expressions cheres a peguy. C'est enfin Ie carre-
four de l'esprit, ou l'on voit accourir, dans l'espoir de s'y faire consacrer, tout ce

P. 35 : L"tGLISE SAINT-GERMAIN-DES-PRtS.
que l'univers, et non pas seulement la France, compte de romanciers, d'auteurs
dramatiques, de musiciens, de peintres, d'artistes de toute sorte. C'est un monde
multiple, un miroir a mille facettes, dont Ie pouvoir de fascination s'exerce sur
ceux qui y vivent tous les jours comme sur ceux qui y viennent pour la premiere
fois.
Aussi, depuis Villon et Montaigne jusqu'a Giraudoux, Jules Romains et Leon-
Paul Fargue, en passant par Balzac, Hugo, Baudelaire, Zola, Anatole France,
combien d'ecrivains ont tourne leurs regards vers l'etincelante capitale! Et l'on
n'aurait pas trop de toute une anthologie pour rec~eillir les plus belles des pages
vouees ala peinture et a la glorification de ParisI ....

1. Notre tome III (M ethade de Langue et Exercices tie Grammaire) est consacre a Paris (Vie
quotidienne, arts et lettres).

LES ARMES DE LA VILLE DE PARI&.

37
LE PAYSAN DE PARIS CHANTE

C'EST, a-t-on dit d'ARAGON, un homme pour qui


le monde exterieur existe, meme quand il ecrit des
poemes surrealistes,' un homme qui veut etre pre-
sent dans le monde qu'il hallite. Et c'est pourquoi on
trouvera ici quelques-uns des plus beaux souvenirs
qu' ait jamais laisses, dans le cceur d'un poete, 1'amour
UN ROt DE BRONZE "OIR.... de sa ville natale, dont l' a separe le destin.

COMME on laisse a l'enfant pour qu'il reste tranquille*


Des objets sans valeur trainant sur Ie parquet
Peut-etre devinant quel alcool me manquait
Le hasard m'a jete des photos de rna ville
Les arbres de Paris ses boulevards ses quais.

C'est un ponF que je vois si je clos mes paupieres


La Seine y tourne avec ses tragiques totons2
o noyes dans ses bras noueux comment dort-on
C'est un pont qui s'en va dans ses loges de pierre
Des repos arrondis en forment les festons3

Un roi de bronze noir4 a cheval Ie surmonte


Et l'ile qu'il franchit a doublefloraison
Pour verdure un jardin pour roses des maisons
On dirait un bateau sur son ancre de fonte
Que font trembler les voitures de livraison.

L'aorte5 du Pont-Neuf fremit comme un orchestre


Ou j'entend~reluder Ie vin de mes vingt ans
II souffle un vent ici qui vient des temps d'antan6
Mourir dans les cheveux de la statue equestre
La ville comme un creur s'y ouvre a deux battants.
I. Le Pont-Neuf, construit par Henri IV. sont des guirlandes de feuilles et de leurs en
2. Sorte de petite toupie hexagonale it faces forme d'ondulation.
numerotees. Faire tourner quelqu'un comme 4. La statue d'Henri IV.
un toton ", c'est s'en faire une maniE~rede jouet. 5. La grosse artere qui sort du cceur.
3. Voir la photographie, page 44 Des festons 6. Du temps passe.
* Est-il besoin de dire que les annotations des poemes contemporains reproduits dans ce livre ne
pretendent pas en donner toujours une interpretation definitive?
Sachant qu'il faut perir les gan;ons de mon age
Mirage se leurraient d'une ville au del gris
Nous derniers-nes d'un siecle et ses derniers conscrits
Les pieds pris dans la boue et la tete aux nuages
Nous attendions l'heure HI en parlant de Paris.

Quand la chanson disait tu reverras Paname2


Ceux qu'un a;illet de sang allait fleurir tantOt
Quelque part devant Saint-Mihiel ou Neufcha.teau3
Entourant Ie chanteur comme des mains de flamme
Sentaient fremir en eux la pointe du couteau.

Depuis lars j'ai toujours trouve dans ce que j'aime


Un reflet de rna ville une ombre dans ses rues
Monuments oublies passages dispams
Jai plus ecrit de toi Paris que de moi-meme
Et plus qu'en mon soleil en toi Paris j'ai cm.

Afin d'y retrouver la photo de mes songes


Si je frotte mes yeux que Ie passe bleuit
Ainsi que je faisais a l'ecole a Neuilly
Un printemps y fleurit encore et se prolonge
Et ses spectres dansants ont moins que moi vieilli.

C'est Paris ce theatre d'ombres que je porte


Mon Paris qu'on ne peut tout a fait m'avoir pris
Pas plus qu'on ne peut prendre a des levres leur cri
Que n'aura-t-il faUu pour m'en mettre a la porte
Arrachez-moi Ie ca;ur vous y verrez Paris4

C'est de ce Paris-l a que j'ai fait mes poemes


Mes mots ont la couleur etrange de ses toits
La gorge des pigeons y roucoule et chatoie
Jai plus ecrit de toi Paris que de moi-meme
Et plus que de vieillir souffert d'etre sans toi.

1. L'heure de I'assaut (en 1914-1918). 3 Villes par ou passait Ie front de guerre en 19 I 8.


2. Nom argotique de Paris. Ce sont les mots 4. Paraphrase d'un mot celebre de Marie
d'une chanson populaire parmi les soldats de Tudor: Si I'on ouvre mon creur, dit-elle en
1914-1918. mourant, on y trouvera Ie nom de Calais! ))

39
Plus Ie temps passera mains il sera facile
De parler de Paris et de moi separes
Les nuages fuiront de Saint-Germain-des-Pres
Vn jour viendra comme une larme ,entre les dIs
Comme un pont Alexandre-Trois bl~meet dore.

Ce jour-Ia vous rendrez voulez-vous ma complainte


A l'instrument de pierre ou mon creur l'inventa
Peut-on deradner la croix du Golgotha
Ariane1 se meurt qui sort du labyrinthe
Cet air est a chanter boulevard Magenta.

Vne chanson qui dit un mal inguerissable


Plus triste qu'a minuit la place d'Italie
Pareille au Point-du- J our pour la melancolie
Plus de reyeS aux doigts que Ie marchand de sable2
Annonc;:ant Ie plaisir comme un marchand d'oublies.

Vne chanson vulgaire et douce au la voix baisse


Comme un amour d'un soir doutant du lendemain
Vne chanson qui prend les femmes par la main
Vne chanson qu'on dit sous Ie metro Barbes
Et qui change a l'Etoile et descend a Jasmin.

Le vent murmurera mes vers aux terrains vagues


Il fr6lera les bancs ou nul ne s'est assis
On l'entendra pleurer sur Ie quai de Passy
Et les ponts repetant la promesse des bagues3
S'en iront fiances aux rimes que void.

Comme oJ laisse a l'enfant pour qu'il reste tranquille


Des objets sans valeur trainantsur Ie parquet

sommeil, on dit :. Le marchand de sable passe, ))


1. Fille de Minos, roi de Crete. Elle guida
(II jette son sable dans les yeux de I'enfant.) Le
Thesee dans les couloirs du Labyrinthe apres
marchand de sable donne de beaux reves, com1lle
qu'il eut tue Ie Minotaure, puis s'enfuit avec
Ie marchand d'oublies (patisserie legere, en faveur
lui; mais il l'abandonna dans I'He de Naxos.
i1 y a quelques annees) procure un moment de
(Mythologie grecque.)
2. Personnage imaginaire, qui est familier plaisir. Les oublies s'appelaient d'ailleurs egale-
aux petits enfants de France. Quand les yeux de ment plaisirs.
I'enfant commencent a se fermer sous l'efIet du 3. Des bagues de (iani(ailles.

4
Peut-etre devinant quel alcool me manquait
Le hasard m'a jete des photos de rna ville
Les arbres de Paris ses boulevards ses quais*.
ARAGON,En etrange pays dans mon pays lui-meme (I94S). Seghers, edit.
* On ne peut dire qu'il s'agisse ici d'un poeme purement surrealiste (voir page 331, note 1). M ontrez
cependant ce qui Ie separe d'une piece purement classique.

EN LONGEANT LES QUAIS DE LA kSEINE

A NATaLEFRANCE(1844-1924) est ne quai Malaquais, Ii quelques pas de


l' I nstitut de France et du Pont-N euj, sur la rive qui jait jace au palais
du Louvre et Ii l'eglise Saint-Germain-l'Auxerrois. C'est un vrai Parisien,
fils de Parisiens itablis libraires.
Dans la boutique de son pere, il a, des l' enjance, respire l' odeur des vieux
livres dont les bouquinistes offraient tant d' autres exemplaires au flaneur
irudit. Mais surtout, il a eu sous les yeux le spectacle, unique au monde,
des quais de la Seine. Il y a senti jremir l'ame me me de Paris.

Sr j'ai jamais gOUte l'eclatante douceur d'etre


ne dans la ville des pensees genereuses, c' est
en me promenant sur ces quais ou., du Palais-
Bourbon a Notre-Dame, on entend les pierres
conter une des plus belles aventures humaines,
l'histoire de la France ancienne et de la France
moderne. On y voit Ie Louvre, cisele comme
un joyau; Ie Pont-Neui, qui porta sur son
LES QUAIS DE LA SEINE ET robuste dos trois siecles, et plus, de Parisiens
L'ILE DE LA CITE.

musant aux bateleurs1 en revenant de leur tra-


vail, criant : Vive Ie roi! au passage des carrosses dores, poussant des canons en
acclamant la liberte aux jours n~volutionnaires, ou s'engageant2, en volontaires, a
servir, sans souliers, sous Ie drapeau tricolore, la patrie en danger. Toute l'ame de
la France a passe sur ces arches venerables, ou. des mascarons3, les uns souriants,
les autres grima<;ants, semblent exprimer les miseres et les gloires, les terreurs et
1. Flanant devant les bateleurs (joueurs de
1792 furent souscrits sur la place Dauphine,
farces). voisine du Pont-Neuf.
2. De nombreux enr6lements volontaires en 3 Visages sculptes en medaillons.
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OE l'OOllE VENOQME

ARC DE TRIOMPHE
DU CARROUSEL

TOUR
ElffEl

INSTITUT
PASTEUR

PARIS ARTlSTlQoJ Er MONUMENTAL.,

42
43
CES ARCHES VENERABLES au DES MASCARONS .... )}

les esperances, les haines et les amours dont ils ont ete temoins durant des siecles.
On y voit 1a -place Dauphine avec ses maisons de brique (...). On y voit Ie vieux
Pa1ais de justice, 1a Heche retab1ie de 1a Sainte-Chapelle, l'H6tc1-de- Ville et les
tours de Notre-Dame. C'est 1;\ qu'on sent, mieux qu'ailleurs, 1es travaux des
generations, Ie progres des ages, 1a continuite d'un peup1e, 1a saintete du travail
accompli par les aieux ;\ qui nous devons la liberte et 1es studieux loisirs. C'est
1;\ que je sens pour mon pays Ie plus tendre et plus ingenieux amour. C'est la.
qu'il m'apparait clairement que la mission de Paris est d'enseigner Ie monde.
De ces paves de Paris, qui se sont tant de fois souleves1 pour la justice et la
liberte*, ont jailli les verites qui consolent et delivrent. Et je retrouve ici, parmi
ces pierres e1oquentes, Ie sentiment que Paris ne manquera jamais ;\ sa vocation2
ANATOLE FRANCE. Pierre Noziere (I899). Ca1mann-Levy, edit.
1. Allusion aux barricades construites avec Ies 2. Restera toujours fidele a sa mission, qui
paves des rues. est d'enseigner la Iiberte.

* Cherchez, par des exemples precis, a quels soulevements populaires l'ecrivain fait ici allusion.

44
SAINT -OERMAIN-DES.PRES,
CARREFOUR DES LETTRES ET DES ARTS

APRES la derniere guerre, Saint-Germain-des-Pres devint comme le


point de ralliement de l'existentiaIisme. Les assises de la nouvel~elittera-
ture se tenaient au Cafe de Flore (ou a celui des Deux-Magots), tandzs que les
adeptes des danses a la mode emplissaient les caves du Tabou, rue Bonaparte.
Quel changement ce fut pour un quartier jusqu' alors si calme, et quasi
provincial! Mais, d'ores et deja, toute cette ~gitation s'est b~en apais~e, et ~e
village cher a LEo LARGUIER a retrouve en grande partze sa phys1Onomze
d' autrefois.

LES locataires du VIe arrondissement refletent d'autres


images que ceux de la Villettel, et les gosses qui ont
joue au Luxembourg2 ne ressemblent pas a ceux des
Buttes-Chaumont2 ou du pare Monceau2
Notre quartier a des souvenirs et des lettres de
noblesse qui remontent haut.
II est historique et familier, seigneurial et bon-
homme, iUustre et provincial*.
A nommer seulement Saint-Germain-des-Pres, on
imagine une ville de la vieille France, un joli
patelin3 du Loir-et-Cher ou de Seine-et-Marne, avec
SUR LE TROTTOIR les mines d'une abbaye fameuse, des prairies, de
DE PARIS.

beaux arbres et des eaux vives.


M. Ie Maire est un gros proprietaire du pays et conseiller general; les vignes
donnent quelques barriques d'un yin repute4; les pates en croute de la Mule-
Noire ou du Lion-d'Or5 sont fort apprecies des gastronomes. Les fiUesy sont jolies
et Ie climat tempere. Pas de commerces insolents, pas d'usines importantes, mais
beaucoup de petites boutiques charmantes, des encadreurs et des libraires, des
antiq.uaires et des relieurs.
II y eut pas mal d'hommes celebres dans l'endroit. Certains y naquirent,
d'autres y moururent apres avoir voulu y vivre : ecrivains, peintres, grands mede-
cins, humanistes, leurs statues ou leurs bustes ornent les squq.reset les boulevards.

I. Quartier situe au nord de Paris. 4. Plaisanterie a placer dans Ie cadre du village


2. Jardin de Paris. imaginaire. mentionne au paragraphe precedent.
3 Terme de la langue familiere : pays natal, 5. Noms frequemment empruntes par les
petite patrie. restaurants au les auberges de campagne.
* Expliquer chacune de CBS epithetes et la justifier par Ie contexte.

45
I1 y a des arrondissements OU les immeubles neufs n'ont meme pas 1'age du
plus jeune de leurs locataires. 11ssont fiers de leurs palaces, de leurs immenses
magasins, de leurs bars etincelants de nickels et de glaces qui ne depareraient
point une avenue de Chicago ou de Philadelphie.
lei, a chaque pas, se leve une image graeieuse ou glorieuse. Le vrai Paris est
la, et quelquefois Ie present y est a peine plus reel que Ie passe, et ceux qui vecurent
sont meles a ceux qui vivent comme les dieux de l' Antiquite et les saints du Moyen
Age l'etaient a l'existence quotidienne qu'ils transfiguraient.
Autour de Saint-Germain-des-Pres, je dois connaitre une a une toutes les
maisons et Ie petit monde, Ie bon monde des rez-de-chaussee et des boutiques.
]e compte parmi eux beaucoup d'amis. Certains ont succede a leur pere.
En voici un autre qui ne pourrait se plaire ailleurs. Tous ses souvenirs sont ici.
En sort ant de l'ecole, il a joue sur ce trottoir; au coin de la rue Jacques-Callot,
on a demoli une bicoque1 ou il connut sa fiancee, la fille d'une merciere. 11n'a
presque jamais mange que Ie pain du boulanger voisin; l'horloger qui repare de
loin en loin sa montre est un ami; il n'achete son tabac qu'au debit qui est pres
de sa boutique et si on Ie transplantait avenue Hoche2, par exemple, il ne respire-
rait pas* !,..
C'est cela qui est joli dans notre endroit : la bonhomie des mceurs presque
villageoises, avec, un peu partout, Ie grand prestige de l'Histoire et Ie charme
fane du Passe.
LEO LARGUIER. Saint-Germain-des-Pres, carre/our des Lettres et des Arts,
Firmin-Didot.
1. Nom familier donne a une maisonnette de construction legere. - 2. Dans Ie XVI" arrondis-
sement.
* Qu'y a-t-il de gracieux dans ce petit tableau?

MONTPARNASSE VU PAR JULES ROMAINS

pARMI tant de quartiers chers aux etrangers, Montparnasse et Montmartre,


chacun a l' extremite de l' axe nord-sud de la ville, sont sans doute les plus
/amiliers a leur souvenir,. surtout si ces visiteurs ant eu quelque ambition
d' artistes, s'ils sont venus chercher a Paris l' etincelle qui enflamme, l' appro-
bation qui consacre.
A la /ar;on d'un dessinateur, JULES ROMAINS a croque, d'un crayon precis,
elegant, et par/ois legerement irreverencieux, la clientele cosmopolite lies
calis du M ontparnasse .
UN morceau de boulevard, a premiere vue comme bien
d'autres.
Quelques centaines de metres, a peine; sur une
bonne largeur. Pas de pittoresque. Des maisons plutot
bourgeoises, d'un age indecis et plutot recent. Quelques
immeubles a.moitie cossus, dansle style des Ternes ou des
Batignolles1. Des arbres, comme ailleurs. Un ciel de Paris,
del'avant-printemps. Tout un fond constitue par un Paris
banal, mais bien reconnaissable. Posee la.-dessusla vege-
tation etonnante de cette demi-douzaine de cafes. Chacun
avec son public un peu distinct : ici et la. les memes
elements se retrouvent, mais les d6sages different;
JULES ROMAINS. peut-etre aussi la qualite individueUe des molecules.
Au total, un lieu du monde sans pareil. Un moment du
monde sans pareil. Aucun port n' a jamais vu a.la fois, sur ses quais, marins de tant de
pays,n'a jamaisvu flotter, enhaut des mats, tant d'oriflammesetrangers. Qu'est-ce, a.
cOtede cela, que Ie New York de Greenwich Village oudela 52e Rue; que Ie Londres
de Soho et de Chelsea; que Ie Berlin de Gedachtnisskirche et du Kurfiirstendam2?
Ce qu'il y a de.moins provincial au monde, et de moins en retard sur l'instant.
Carl'instant se decroche icP. L'horloge du meridien 04 est ici. La principale occu-
pation de beaucoup de gens est de regler leur montre. Cette fiUe est une Scandi-
nave. Ces deux autres sont des Americaines (1'Americaine se presente par paires,
volontiers). L'homme bien vetu est peut-etre un journaliste anglais, comme
BartIett5! Cet autre, qui n'est pas tres bien mis, et qui a l'air Russe, est peut-etre
Russe. II fait peut-etre du court age de tableaux, en seconde ou troisieme main.
II est peut-etre agent subalterne des Soviets; peut-etre Russe blanc reiugie,
travaillant contre les Soviets; peut-etre les deux. II donne peut-etre des lec;:onsde
franc;:aisa. des boursieres d'~rt d'une universite de,l'Illinois. Mille particularites,
projetees de plus ou moins loin par Ie vaste monde, s'abattent ici, et du point
d'impact6 cessent d'etre particulieres. Une moirure des cheveux; un bleu des
prunelles; la louche couleur, Ie duvete d'une etoffe, l'accent d'une voix, Ie flotte-
ment d'une phrase, I'inflexion d'un corps assis, un tournoiement de la main et de
l'avant-bras; Ie timbre d'un rire ....
JULESROMAINS.Les Hommes de Bonne Volonte. Comparutions (I944). Flammarion.
I. Quartiers sans style, construits sous Ie phrases suivantes, qui ont un sens figure.
Second Empire, dans Ie nord-ouest de la ville. 4. 0 = zero.
2. Le ton est legerement ironique. 5. Personnage des Hommes de Bonne Volonte.
3 C'est ici que tout commence. D'oll les deux 6. Du point de chute, vues du point de chute.
* D' apres celte page, justifiez ce propos de Jules Romains .' J e 1'1' ai jamais pense que la grandeur d'un
ensemble,l' ampleur d'une synthese pussent dispenser de la vue aigue et infiniment particuliere du detail."

47
MONTMARTRE

MONTMARTRE a bien change depuis le temps ou Gerard de Nerval en vantait


les tonnelles , les iardins toutJus , les sources filtrant dans la
glaise , et ou la Boheme , chere a
Henri Murger, ve'nait y cacher ses
amours et sa misere. It n' est mime plus ce ioyeux M ontrzartre I90o, dont
Carco, Dorgeles, Mac Orlan et tant d' autres ont garde lp nostalgie. It a cede
le pas Ii Montparnasse, qui lui-mime s'est vu deserte au profit de Saint-
Germain-des-Pres, qui bientot Ii son tour ....
M ais s'il n' est plus le refuge des rapins et des chansonniers, il a,
iusqu' en son decor vieillot, sa vegetation anemique, son pittoresque desordre,
garde on ne sait quel air de jete et aussi de gentillesse populaire
qu'ANDRE MAuRors va souligner.

Sr Ie prestige de Montparnasse est plus recent, celui


de Montmartre demeure intact. Sans doute il y a un
Montmartre pour provinciaux, dont Ie decor est assez
perime. Mais que de coins du vieux Montmartre restent
inimitables! La Buttel est couverte de petites maisons
a un etage, au balcon fleuri, devant lesquelles survit
un jardinet plante .d'arbustes. A chaque tournant, vous
decouvrirez un Utrillo ou un Quizet2 Les rues escarpees
sont bordees de voitures chargees de legumes, de cou:
cous, de jacinthes. Achetez un bouquet ou un artichaut.
Voila, rna belle , vous dira la marchande, voila rna
cherie, voila rna jolie.
UNE DE MONTMARTRE,
RUE
PAR UTRILLO. Car Montmartre est familier. Savez-vous qu'il existe
une Republique de Montmartre? Un maire de Mont-
martre? Et, Ie dimanche, un defile de pornpiers que precede Ie garde champetre?
Explorez cette republique. Au fond d'une impasse etroite, vous decouvrirez
soudain un vieil hOtel au fronton sculpte. Au sommet de la rue de l'Elysee-des-
Beaux-Arts, un beau batiment ancien forme Ie fond du tableau. Et regardez cette
rue, toute en escaliers, que coupe en deux, suivant l'axe median, une vieille
rampe de fer, polie par les milliers de mains qui l'ont empoignee. Une autre est
barree par un grand arbre, qui a pousse la comme en pleine foret. Aucun plan.

1. Montmartre , comme Ie Montpamasse , 2. Un coin de rue, un paysage, tels qu'Utrillo


est bati sur une butte, un petit mont. Maison et Quizet (peintres' celebres de notre epoque) ont
dit la Butte tout court pour designer Montmartre. aime en peindre.
Tout cela est fichu comme quat'sous1 . Les places n'ont pas de forme. Les
rues tournent sur elles-memes et vous ramEment au point de depart. Les murs
sont lepreux; les plat res noirs s'ecaillent. Des vignes inattendues dressent leurs
ceps etiques au sommet de la Butte. Tout est desordonne, fou et charmant*.
C'est Montmartre.
ANDREMAUROIS.Paris (I95I). Fernand Nathan, edit.

On cheYchera quels details du texte permettent de justifier ces trois epithHes.

AU JARDIN DES TUILERIES

IL appartenait a MARCELPROUST,Parisien de
Paris s'il en jut, et chantre emerveille de ces
bosquets. des Champs-Elysees ou lui apparurent
les premieres J eunes filles en fleurs , de celebrer
un autre lieu d' election, dont il sut, des l' enjance,
apprecier et penetrer la poesie : ce fardin des
Tuileries, qui foint le Louvre a la Concorde comme
un tr.ait d'union entre la France d'autrejois
et celle d'aufourd'hui .... lei, monuments et bassins,
arbres et parterres, allees et kiosques s'unissent
en une symphonie qui atteint son plein epanouis-
Au BOU'll DE LA TERRA SSE, UN
sement lors de la fioraison printaniere .... CAVALIER DE PIERRE.... .

Au jardin des Tuileries, ce matin, Ie soleHs'est endormi tour a tour sur tautes les
marches de pierre comme un adolescent blond dont Ie passage d'une ombre
interrompt aussitat Ie somme leger. Contre Ie vieux palais verdissent de jeunes
pousses. Le souffle du vent charme2 mele au padum du passe la fraiche odeur des
lilas. Les statues qui sur nos places publiques effrayent comme des folIes, revent
ici dans les charmilles comme des sages sous la verdure lumineuse qui protege
leur blancheur. Les bassins au fond desquels se prelasse Ie ciel bleu luisent comme
des regards. De la terrasse du bord de l'eau, on apen;oit, sortant du vieux quartier

I. Expression tres famlliere pour designer 2. II subit, comme un charme, comme une
une personne habillee sans fas:onou meme sans influence magique, ce parfum du passe et cette
som. Quatre sous font nne somme minime. odeur fraiche de lilas.

49
du quai d'Orsay, sur l'autre rive et comme dans un autre siecle, un hussard qui
passe. Les liserons debordent follement des vases couronnes de geraniums.
Ardent de soleil,l'heliotrope brule ses parfums. Devant le Louvre s'elancent des
roses tremieres, legeres comme des mats, nobles et gracieuses comme des colonnes,
rougissantes comme des jeunes filles. Irises de soleil et soupirants d'amour,
les jets d'eau montent vers le ciel. Au bout de la terrasse, un cavalier de pierre
lance sans changer de place dans un galop fou, les levres collees a une trompette
, joyeuse, incarne toute l'ardeur du Printemps.
Mais le ciel s'est assombri, il va pleuvoir. Les bassins, ou nul azur ne brille
plus, semblent des yeux vides de regards ou des vases pleins de larmes. L'absurde
jet d'eau, fouette par la brise, eleve de plus en plus vite vers le ciel son hymne
maintenant derisoire. L'inutile douceur des lilas est d'une tristesse infinie. Et
la-bas, la bride abattue, ses pieds de marbre excitant d'un mouvement immobile
et furieux le galop vertigineux de son cheval, l'inconscient cavalier trompette
sans fin sur le ciel* .
MARCELPROUST.Les Plaisirs et les Jeux (I896). Gallimard.

Montl'ez, en particulier, l'originalite du deuxieme paragraphe et la valeur de : absurde, deri-


soire, inutile, tristesse, inconscient.

A BELLEVILLE

pARIS, la Ville Lumiere, est aussi la ville de beau-


coup de miseres. A cote des beaux quartiers, a
cote de la lumiere, qui ruisselle le long des Champs-
Elysees ou qui detache dans la nuit l'Opera, le
Louvre, l' Arc de Triomphe, il y a tout un Paris
populaire, aux rues etroites, aux maisons pouil-
leuses, un Paris d'ou ont debouche quelques-unes
des plus fameuses emeutes de la Revolution ....
Il faut, comme EUGENEDABIT,avoir ete un de
ces gamins eleves entre des murs sordides, dans des
ruelles crasseuses, pour savoir qu' il existe un autre
Paris que le Gay Paris : ce Paris de Belle-
ville, par exemple, ou le bistrot est a peu pres
PETIT CAFE A BELLEVILLE. le seul Paradis ...

50
RUE DE BELLEVILLE.

A BELLEVILLE, on trouve peu de fonctionnaires, peu d'employes. Des qu'ils Ie


peuvent, singeantl leurs chefs, ils vont s'installer a l'ouest de Paris. Dans Ie
quartier des Carrieres d'Amerique, de petits bourgeois habitent des villas. Ailleurs,
vegete une population qui vote rouge2; ni les preches des equipes sociales3
ni les promesses officielles ne la detoumeront de son vrai destin.
On emigre chaque matin pour gagner son pain. On ne connait pas la joie des
departs, les longues vacances, les provinces lointaines, encore moins les pays
etrangers. C'est ici qu'on natt, vit, et meurt; qu'on travaille et qu'on aime,
sur sa terre natale. Rares sont les attaches avec un village. Dans les faubourgs
du sud-ouest on trouve des Bretons; dans ceux du centre, des provinciaux forment
des associations amicales. A Belleville, on n'a de racines que parisiennes, des
souvenirs qui remontent au temps de la Commune, et des camarades ou.vriers (...).
Une malediction pese sur ces faubourgs du nord-est, les noms en sont prononces

I. Imitant (com me des singes), communistes).


2, Pour les deputes rouges (socialistes ou 3, D'inspiration catholique.

5I
avec crainte. La legende de la revolution les enveloppe. Les couleurs de la misere
ne sont pas riantes pour qui roule en auto aux Champs-Elysees. Il faut avoir
habite Belleville pour ne plus se griser de symboles, d'idees, d'art; comprendre
que les malheureux ne connaissent aucun de ces mirages.
En attendant l'heure desesperee qui les poussera vers d'autres territoires,
comme des vengeurs ou des barbares, ils ont construit un monde ou ils ont
leurs joies, leurs amours, leurs biens.
Le premier bistrot venu aide a s'accommoder de cette vie de ohien. Des incon-
nus vous saluent comme un frere; on respire une bonne odeur de tabac, de biere,
d'aperitifs. La menthe a la couleur des prairies, l'absinthe la couleur des reves,
et les hommes plus legers imaginent des departs, pensent saisir un jour la fortune.
Arrivent des copains1 qui fuient leur famille, ou leurs chefs ou une maitresse,
ensemble on fabrique une societe meilleure. Affale sur la banquette de moleskine2
ou sur la chaise a clous dores, les bras sur Ie marbre graisseux d'une table, une
main serrant Ie verre, on regarde les flacons scintillants, les murs omes de glaces,
tandis que dans la rue les passants se hatent, les voitures roulent. Les usages,
les lois, Ie bien, Ie mal, ne comptent plus; Ie vieux besoin qu'a l'homme du mer-
veilleux s'epanouit.
L'heure de la soupe, celIe du sommeil, peuvent sonner. On a quitte terre.
Jusqu'au moment, helas! fatal aux songes, ou Ie patron crie : On ferme! On
s'enfonce alors dans la nuit, en marmonnant : une joumee, une dure joumee
encore, avant de pouvoir goMer Ie meme bonheur. On reprend vite ses pensees
moutonnieres, on retombe dans son trou, a son poste* ....
EUGENE DABIT. Parisiens de Belleville. N. R. F. (Ier fivrier I933)
I. Camarades (familier). - 2. Toile vernie imitant Ie cuir.

* Re1evez 1es trails de satire sociale conlenus dans ce lexle. - QueUe sympathie l' auteur eprouve-t-il
pour ce quartier, d certains egards si rebutant?
III. La Nation
fran~aise

, +
U NE HISTOIRE qui s'etend sur deux
millenaires ne se laisse pas facilement resumer en quelques mots. Du moins peut-on
en retenir un certain nombre de dates ou de faits, qui permettent d'en marquer
les etapes essentielles.
Au temps ou Cesar entreprit la conquete de la Gaule (58-52 avant I.-C.), celle-ci
etait divisee en trois grands peuples : les Celtes, les Aquitains et les Belges. Cette
division favorisa certainement les projets du Romain: et, apres l'echec du soule-
vement national tente par Vercingetorix, c'est la rude main de l'Imperator qui
allait imposer l'unite de fait a notre pays.
D'abord romanises au point de meriter d'etre, pendant tres longtemps, appeles
Gallo-Romains, nos ancetres durent cependant, au milieu du ve siec1e, supporter
Ie flot des grandes invasions et laisser Ie peuple germanique des Francs s'installer
sur leur sol. Aussi faut-il attendre Ie traite de Verdun, c'est-a-dire l'annee 843,
pour voir s'instituer, sous l'autorite de Charles Ie Chauve, un royaume de France,
qui donne au pays son nom definitif et sa premiere unite nationale.
A partir de cette epoque, et surtout depuis Ie moment ou les Capetiens monterent
sur Ie trane (987), l~ffort constant de la monarchie fut d'imposer sa souverainete
aux seigneurs feodaux qui la lui contestaient. Philippe Auguste, saint Louis,
Philippe Ie Bel, Louis XI furent, au cours du Moyen Age, les rois qui s'illustrerent
Ie plus brillamment dans cette tache. Plus tard, Henri IV, en mettant un terme aux
guerres de Religion, Richelieu et Mazarin en triomphant de l'opposition des
Grands, :Louis XIV, enfin, en donnant une sorte d'incarnation a la majeste
royale, acheverent d'etablir la cohesion politique de la nation.

P. 53 : LA FRANCE, PAR BOURDELLE.

54
D'autre part, apres avoir, au cours de la guerre de Cent Ans, travaille a chasser
de France les Anglais, les rois s'efforcerent d'annexer a la couronne Ie plus grand
nombre de provinces possible. Et successivement, l'Alsace (1648), l'Artois (1659),
Ie Roussillon (1659), la Franche-Comte (1678), la Lorraine-(I766), la Corse (1768)
furent integres au territoire national, lequel, a la veille de la Revolution, avait
a peu pres sa superficie et sa physionomie actuelles.
Par un phenomene assez curieux, la Revolution, tout en aneantissant l'absolu-
tis me royal, poursuivit Ie double travail commence par la Monarchie : sur Ie plan
interieur, elle respecta et renforcra la centralisation administrative! ; sur Ie plan
exterieur, les guerres qu'elle eut a soutenir contre l'Europe coalisee aviverent
l'enthousiasme patriotique des citoyens. Et l'Empire, avant de sombrer a Waterloo
(1815), avait su doter Ie pays d'un appareil administratif qui l'organisa pour un
siecle et avait remporte des victoires assez retentissantes pour cronner a la France
l'impression d'etre une grande puissance militaire.
Sans do ute, les regimes qui suivirent - Restauration, monarchie de J uillet,
Second Empire - ne comptent pas autant de dates glorieuses. II y a plus: la capi-
tulation de Sedan (4 septembre 1870), qui entraina la perte de l'Alsace et de la
Lorraine, fut ressentie comme un desastre national. Mais la Troisieme Republique
sut etendre l'influence francraise dans Ie monde, puis, en 1919, recouvrer les deux
provinces perdues en 1871 : elle retablissait ainsi l'integrite du territoire et faisait
respecter Ie nom de la France loin au-dela des mers.
Depuis la seconde guerre mondiale, en revanche, la France n'a guere ete epargnee:
l'ecrasement de 1940 (partiellement repare, il est vrai, en 1944) a pu affaiblir sa pUIS-
sance materielle. Mais i1 semble qu'elle se soit ressaisie, comme elle sut Ie faire si
souvent dans sa longue histoire.

1. Edouard Rambaud.

LA REPUBLIQUE AU FLAMBEAU.
Avers d'une piece de monnaie.
(R. Cognet, gravenr.)

55
VERCINGETORIX
(52 avant J.-C.)

INUTILE de nier ou de regretter ce que la Gaule doit a la conquete romaine.


Pourtant, comment ne pas admirer sa resistance acharnee et ce chef
malheureux, qu,i, dans des conditions impossibles, a tente de realiser l'unite
de la nation?
Si done, aux yeux ~es doctes, Cesar est le /ondateur involontaire de l'Unite
Iranyaise, Vercingetorix est cher aux en/ants de France, comme notre
premier patriote, notre premier resistant.

DEVANT ie camp, a l'interieur des lignes de


defense, avait ete dressee l'estrade du pro-
consul!, isolee et precedee de marches,
semblable a un sanctuaire. Au-devant, sur
Ie siege imperial, Cesar se tenait assis,
revetu du manteau de pourpre. Autour de
lui, les aigles des legions2 et les enseignes
SOLDAT GAULOIS MOURANT. des cohortes2, signes visibles des divinites
STATUE ANTIQUE.
protectrices de l'armee romaine. En face
de lui, la montagne que .couronnaient les remparts d' Alesia3, avec ses lancs
couverts de cadavres (...). Comme spectateurs, quarante mille legionnaires
debout sur les terrasses et les tours, entourant Cesar d'une couronne armee.
A l'horizon entin, l'immense encadrement des collines, derriere lesquelles les
Gaulois fuyaient au loin.
Dans Alesia, les chefs et les convois d'armes se preparaient : Cesar allait
recevoir, aux yeux de tous, la preuve pafpable de la defaite et de la soumission
de la Gaule.
Vercingetorix sortit Ie premier des portes de la ville, seul et a cheval. Aucun
heraut ne preceda et n'annon<;a sa venue. II descendit les sentiers de la montagne,
et il apparut a l'improvlste devant Cesar.
II montait un cheval de bataille, harnache comme pour une fete. II portait
ses plus belles armes; les phaleres4 d'or brillaient sur sa poitrine. II redressait sa
haute taille, et il s'approchait avec la fiere attitude d'un vainqueur qui va vers
Ie triomphe.

1. C'est-dire de Cesar. dont Cesar avait fait Ie siege.


2. Unites militaires romaines. 4. Plaques de metal portees comme decora-
3. Place forte (voisine de Dijon) oil Vercinge- tions par les soldats qui s'Haient distingues
torix s'etait enferme avec l'armee gauloise et dans les combats.
Les Romains qui entouraient Cesar eurent un moment de stupeur et presque
de crainte, quand ils virent chevaucher vers eux l'homme qui les avait si souvent
forces a trembler pour leur vie. L'air farouche, la stature superbe, Ie corps etin-
celant d'or, d'argent et d'email, il dut paraitre plus grand qu'un etre humain,
auguste comme un heros: tel se montra Decius, lorsque, se devouant aux dieux
pour sauver ses legions, il s'etait precipite a cheval au travers des rangs ennemis.
C'etait bien, en effet, un acte de devotion religieuse, de devouement sacre,
qu'accomplissait Vercingetorix. II s'offrit a Cesar et aux dieux suivant Ie rite
mysterieux des expiations volontaires.
II arrivait, pare comme une hostie. II fit a cheval Ie tour du tribunal, trayant
rapidement autour de Cesar un cercle continu, ainsi qu'une victime qu'on promene
et presente Ie long d'une enceinte sacree. Puis il s'arreta deyant Ie proconsul,
sauta a bas de son cheval, arracha ses armes et ses phaleres, ies jeta aux pieds
du vainqueur : venu dans l'appareil du soldat, il se depouillait d'un geste symbo-
lique, pour se transformer en vaincu et se montrer en captif. Enfin il s'avanc;a,
s'agenouilla, et, sans prononcer une parole, tendit les deux mains en avant vers
Cesar, dans Ie mouvement de l'homme qui supplie une divinite.
Les spectateurs de cette etrange scene demeuraient silencieux. L'etonnement
faisait place a la pitie. Le roi de la Gaule s'etait desarme lui-meme, avouant et
declarant sa detaite aux hommes et aux dieux. Les Romains se sentirent emus,
et Ie dernier instant que Vercingetorix demeura libre sous Ie ciel de son pays lui
valut une victoire morale d'une rare grandeur.
Elle s'accrut encore par l'attitude de Cesar: Ie proconsul montra trop qu'il
etait Ie maitre, et qu'ill'etait par la force. II ne put toujours, dans sa vie, supporter
la bonne fortune avec la meme fermete que la mauvaise. Vercingetorix se taisait :
son rival eut Ie tort de parler, et de Ie faire, non pas avec la dignite d'un vaingueur,
mais avec la colere d'un ennemi. II reprocha a l'adversaire desarme et immobile
d'avoir trahi l'ancien pacte d'alliance, et il se laissa aller a la faiblesse des rancunes
banales.
Puis il agrea sa victime, et donna ordre aux soldats de l'enfermer, en attendant
l'heure du sacrifice*.
CAMILLEJ ULLIAN.Vercingetorix (I90I). Hachette, edit.

On etudiera, dans ce recit. ies elements qui en constituent ie pittoresque et ie pathetique.

57
SAINT LOUIS (1215-1270) REND LA JUSTICE
AU BOIS DE VINCENNES

SAINT LOUIS est le seul roi de France qui ait ete canonise. C'est assez dire
les services eclatants qu'il rendit Ii la Chretiente, tant par sa participation
aux deux dernieres croisades que par son amour de la justice et de
la paix. N' est-ce pas lui qui soutenait, contre son entourage: ] e veux ceder
ce territoire au roi d' A ngleterre, pour mettre amour entre mes enjants et les
siens ll?
Peu d'hommes ont su mieux evoquer cette noble figure que le sire de ]OIN-
VILLE, qui jut longtemps le compagnon du souverain et, en I305, ecrivit
l'histoire du saint roi.

SOUVENT* en He il allait s'asseoir au bois de Vincennes


apres la messe, s'adossait a un ch~ne et nous faisait
asseoir autour de lui. Tous ceux qui avaient une affaire
venaient lui parler sans etre emp~ches par un huissier ni
personne d'autre. Et alors il demandait de sa propre
bouche : Y a-t-il quelqu'un ici qui ait un litige1? Ceux
qui avaient un litige se levaient; et il disait : Tai-
sez-vous tous, et l' on vous iugera les uns apres les autres.
Et alors il appelait monseigneur Pierre de Fontaine et
monseigneur Geoffroy de Villete et disait a l'un d'eux :
BUSTE DE SAINT LoUIS ]ugez-moi ce litige.
(partie d'un reliquaire).
Et quand il voyait quelque chose a amender dans
les paroles de ceux qui parlaient pour lui ou dans les paroles de ceux qui
parlaient pour autrui, ill'amendait lui-m~me de sa propre bouche. Je 1'ai vu quel-
quefois, en He, venir pour juger son monde, au ] ardin de Paris2, vetu d'une cotte
de camelot3 avec une tunique en tiretaine3 sans manches, une echarpe de cendal4
noir autour du cou, tres bien peigne et sans coiffe5 et un chapeau de plumes de
paon blanc sur la 't~te. 11faisait etendre un tapis pour nous asseoir aut our de lui;
et tous les gens qui avaient affaire a lui etaient debout autour de lui; et alors~lles
faisait j uger comme je vous ai dit a propos du bois de Vincennes*.
I

Texte mis en fran~ais moderne. JOINVILLE. H istoire de saint Louis.


1. II s'agit surtout de plaintes contre l'admi- 3. Camelot, tiretaine : etoffes communes
nistration royale, comme Ie prouve Ie debut du dont on faisait les vetements.
paragraphe suivant. 4. Cendal : etoffe de soie.
2. Dans l'ile de la Cite. 5. Sorte de calotte, souvent portee sous Ie
chapeau.
*Quels details jont ressortir La simplicite du roi?

58
JEANNE D'ARC, OU LE REFUS D'ABDIQUER (1412-1431)

DE toutes les figures de l'histoire de France, il n'en


faut pas chercher de plus touchante ni de plus
populaire que celle de Jeanne d' Arc. Et son epopee,
depuis les voix entendues par la petite bergere de
Domremy, jusqu' au supplice final, est inscrite dans tous
les esprits et dans tous les ca:urs, et bien au-dela des
frontieres de France.
Entre tant d'episodes emouvants, il en est un qui, Ii tres
juste titre, a retenu l' attention et inspire Ie beau talent de
THIERRYMAULNIER: celui ou la jeune fille, apres avoir
abjure de force devant Ie tribunal, reprend peu Ii peu
conscience d'elle-meme et retourne Ii cette irresistible
vocation oii, I'appelle I'autre Jeanne )),la Jeanne qui n' a
point trahi, la Jeanne qui refuse d' abdiquer .... , JEANN: D'ARC.
Dessin naif de l'epoque.

Dans Ie cacho!, Jeanne, ayan! abjure, entend la voix de sa conscience qui parle et qui fa rappe//e
d son devoir. D'ou ces personnages : Jeanne et l'Autre Jeanne.

L'AuTRE JEANNE. - Regarde-moi. Je suis celle qui a trouve la France


sur sa croix et qui l'a declouee, et par qui est venu pour elle Ie jour de la Resur-
rection. Je suis celle que tu es.
JEANNE.- Celle-la, je l'ai reniee par desarroi, par fatigue et par peur du feu.
Tout est fini.
L'AuTRE JEANNE. - Je suis celle que tu es dans des millions d'yeux
qui te contemplent. Je t'appelle a moi et je te soutiendrai dans tout ce qui te
reste a faire. Ta verite, c'est la legende*. Ta legende te reclame pour te garder
jusqu'a la fin des temps. Le moment est venu de ressembler a celle que tu es
dans Ie creur des hommes. Le moment est venu de me ressembler. Debout!
JEANNE.- Mes Fran<;ais m'accueillaient a genoux dans les villes et m'accla-
maient apres les batailles, et remerciaient Dieu de ce que je leur avais Me envoyee.
Maintenant, ils m'injurient dans les rues de Rouen, quand j'y passe avec ceux qui
me gardent, et disent que si j'ai fait soumission, c'est que je ne venais pas de la
part de Dieu.
L'AuTRE JEANNE.- Dans les bourgs et dans les campagnes on croit qu'une

Expliquez cette maxime vi goureuse.

59
MAUGER-BRUEZll\;RE. - Langue et civilisation frau~aises, T. IV. 3
fausse Jeanne a ete prise a Compiegne et jugee a Rauen, car tu ne peux ni faillir
ni faiblir, car tu es invincible! etant guidee par les Anges : et l'on prie pour toi et
1'on t'attend. Que dira la France quand elle saura quetu t'es reniee?
JEANNE. - Je croyais que man roi viendrait jusqu'a Rauen avec son armee
pour me delivrer par force, au qu'il offrirait ran<;on pour moi. De man roi aussi
je suis abandonnee.
L'AuTRE JEANNE. - Ton roi n'est roi que parce que tu 1'as mene au sacre.
Ton roi n'est roi que si tes voix ont dit vrai. Quedira ton roi quand il saura que tu
t' es reniee?
JEANNE.- Les voix qui me venaient de Dieu ant fait silence et m'ont delaissee.
Ah! Si 1'univers m'abandonne, j'ai du moins besoin de Dieu.
L'AuTRE JEANNE. - Dieu a besoin de toi.
JEANNE. - Besoin de moi?
L'AUTRE JEANNE. - Quand cesseras-tu de gemir et de chercher partout une
aide? Personne ne viendra a ton secours : tu n'as rien a attendre. C'est toi que 1'on
attend. Considere non ce qui te soutient, mais ce qui repose sur toi. Considere
tout ce qui tombe si tu tombes. C'est par fa charge qu'il porte que 1'homme se
tient debout.
JEANNE. - Tant de malheur est sur moL ..
L' AUTREJEANNE. - Fais-t'en plus forte2
JEANNE. - Tant de fatigue.
L' AUTREJEANNE. - Fais-t'en plus forte.
JEANNE. - Tant de honte.
a
L'AuTRE JEANNE. - Fais-t'en plus forte. (Elle va elle pour la mettre debout.
] eanne tente une faible resistance.) Pretendrais-tu me resister? Telle que je te vois,
meurtrie, defaite, les yeux battus, les joues salees de larmes, pauvre chose humaine
livree a la fatigue, au sommeil, ala peur. Va, tu ne lutteras pas avec moi comme
Jacob avec l'Ange3, car tu sais bien maintenant que tu serais terrassee.
JEANNE. - Que pretends-tu de moi?
L'AuTRE JEAN"NE.- Tu es allee droit a ton roi qui ne savait plus qu'il
etait roi, et tu l'as reconnu pour qu'il se reconnlit lui-meme. Je suis venue vers
toi qui ne savais plus que tu etais Jeanne et deja tu t'es reconnue.
JEANNE. - Je te dis done ce que m'a dit mon roi : Que faut-il que je fasse? )

L'AuTRE JEANNE. - Tu as conduit ton roi a Reims pour qu'il y flit sacre.
C'est a ton sacre que je te conduis. Comme i1le re<;oit a Reims, tu Ie recevras a
Rouen.

3. Allusion au combat victorieux que Jacob,


I. Sous-entendre : selon les gens des campagnes,
a son retour en terre de Chanaan, eut a livrer
puisque tu es guidee par les A nges .
contre l'Ange envoye pour l'eprollver.
2. Eleve ta force ala mesure de ton malheur.

60
JEANNE. - Que! sacre peut-it y
avoir pour la pauvre fille que je suis?
L'AuTRE JEANNE. - Un sacre plus
brillant que Ie plus beau sacre royal.
Quelles hautes Hammes 1'eclairent! Tu
seras reine, Jeanne, aupres des Saintes
Martyres. Reine pour tous ceux qui,
comme toi, comparaitront devant des
juges de politique et de vengeance,
dans la solitude et Ie desarroi, et sau-
ront que tu es pres d' eux. Reine de tous
ceux que 1'on tue injustement aux
quatre coins du monde. Reine des peu-
pIes qu'on opprime, reine des vaincus
qu'on baillonne, reine des prisons et
des supplices, reine de la foule des
libertes qui n'en finissent pas d'etre
tuees et de renaitre, reine de 1'espoir
intraitable. Reine!, voici Ie jour du sacre.
Void la foule rassemblee. Void sur toi
les yeux du monde. Void Ie pretre avec JEANNE ET L'AuTRE JEANNE ALA CREATION DE LA PlECl
son livre. Void l' ampoule2 etla couronne.
JEANNE. - Voici la mort. Je n'ai que dix-neuf ans.
L'AuTRE JEANNE. - Jeanne, je t'appelle a ton dernier combat. Reprends
l'habit qui convient au J:;ombat. Reprends 1'habit d'homme.
JEANNE. - Je leurS ai fait serrnent.. ..
L'AuTRE JEANNE. - Nul serrnent ne vaut s'il est fait par contrainte. Reprends
ton courage, reprends ta verite, reprends la bataille. Reprends ton habit d'homme! .
Es-tu prete?
JEANNE. - J e suis prete*.

THIERRY MAULNIER.Jeanne et les luges (I949). Gallimard.


I. Nom mis en apostrophe. l'huile utilisee pour Ie sacre des rois de France.
2. Allusion a. la Sainte Ampoule, con tenant 3 Ames ge6liers.
* Quel est Ie passage de cette scene qui vous parait Ie plus eloquent et Ie plus emouvant?

6r
HENRI IV, LE ROI TOLERANT (1553-1610)

LORSQU'ILvoulut glorifier l'esprit de tolerance en un vaste poeme epique,


Voltaire choisit de cttebrer Henri IV. On voit pourquoi : ce roi jut I'ennemi
du fanatisme, et, pour mettre fin aux guerres religieuses, ne craignit pas
d' abjurer le protestantisme pour se jaire catholique.
En decrivant, dans sa minutie pittoresque, le detail de la derniere journee
d'Henri IV, LESFRERESTHARAUD ont su rendre hommage au moins a deux
qualites joncieres du souverain : sa preoccupation constante de son royal
metier, et son courage a defier les complots du janatisme.

JAMAIS Ie Roi n'apparut plus present a


toutes choses, et en meme temps plus myste-
rieux, plus lointain, plus different de tous
ceux qui l'entouraient, que dans ce jour du
vendredi, quatorzieme de mai, qui fut Ie
dernier de sa vie. II s'eveilla de bon matin,
se fit purter ses Heures1 dans son lit, car il
L'ASSASSINAT IV.
D'HENRI avait toutes les fa<;ons d'un excellent catho-
lique, allait tous les jours a la messe, et
meme avait fonde un ordre de chevalocie religieuse, 1'0rdre de la Vierge
du Mont Carmel, dont les membres devaient s'abstenir de manger de la chair
Ie mercredi et reciter chaque matin 1'0ffice de la Vierge Marie, ou tout au
moins Ie chapelet,
Son fils Vendome2 vint l'avertir que I'horoscope de ce jour ne lui etait pas
favorable et qu'il devait se bien garder.
Qui vous a dit cela? fit Ie Roi.
- Le medecin La Brosse.
Sa Majeste, qui connaissait La Brosse, repliqua:
C'est un vieux fou; et vous en etes un jeune.
On doit ajouter'Ttoutefois que l'anecdote est incertaine, encore qu'il n'y eut
guere de jour ou 1'0n ne vint porter au Roi quelque presage de la sorte. II n'y avait
d'ailleurs pas d'occasion qu'il ne saisit pour se moquer de ces vains pronostics.
La vie, avec telles craintes, serait pire que la mort, disait-il insouciamment;
je suis dans la main de Dieu, et ce qu'il garde est bien garde. Et a ce propos, il
racontait qu'un devin lui avait predit qu'il serait enterre huit jours apres son
cousin Henri III, lequel etait mort depuis vingt ans.
Toute la matinee, il s'entretint des negociations en caurs, de la guerre qui se

1. Les prieres et meditations propres it chaque heure du jour. - 2. Le due de Vendome.

62
preparaitl, des reconnaissances qu'on avait faites pour Ie passage de ses troupes en
Flandre, de l' etat de son armee, des equipages, de l' artillerie; il s'informa aupres
des marechaux des logis des dispositions prises dans la rue Saint-Denis sur Ie
parcours du cortege qui devait se derouler Ie dimanche, jour de 1'entree solennelle
de la Reine a. Paris; il s'enquit des personnages qui avaient retenu des fenetres
et ou se trouvait Ie logis d'ou lui-meme il verrait passer sa femme; puis il se rendit
a Saint-Roch2 pour y entendre 1'office.
Au meme moment, Ravaillac entendait aussi la messe.
II etait agenouille dans 1'eglise Saint-Benoit3. Qui dira les sentiments, les
pensees qui occupaient a. cette heure la victime et Ie bourreau, Ie Bearnais incre-
dule qui reve de sa maitresse, et Ie sombre Angoumoisin qui ecoute dans 1'extase
les dernier:s ordres de Dieu ... ? ~
On etait un vendredi, jour pareil aux autres jours pour 1'homme qui suit
1'office a. Saint-Roch; jour terrible, jour non pareil pour l'homme qui prie a Saint-
Benoit, jour de tristesse OU l'Eglise pleure sur les morts, et fait trembler les
vivants, (...) jour du plus grand sacrifice, ou Jesus s'offre en holocauste pour
racheter les peches des hommes .... Pour racheter ce pauvre royaume, ne pouvait-
on sacrifier une miserable vie? Un doute pourtant, un dernier doute fait hesiter
Ravaillac. II sait qu'il va frapper un homme en etat de peche mortel et que c'est
sa vie eternelle qu'il va prendre avec sa vie. Doit-il envoyer une arne ala damnation
eternelle? Mais quoi! est-ce encore une arne, l' esprit d' ou Dieu s' est retire*? ...
II sortit de Saint-Benoit, regagna les Cinq-Croissants4, y dejeuna avec 1'hOteD
et un nomme Colletet, marchand.
De son cote, Sa Majeste remonta dans son carrosse, et rencontrant en
chemin messieurs de Guise et Bassompierre6, il fit descendre une dame qui se
trouvait dans Ie berceau7 pour prendre avec lui ses gentilshommes.
La conversation s'engagea sur un sujet assez plaisant, et soudain Ie Roi, touche
par cette main de glace qui depuis quelques semaines s'abattait sur son epaule,
et Ie jetait aux pensees graves, exprima une idee qui aujourd'hui lui etait familiere,
mais qui parut surprenante aux courtisans qui 1'ecoutaient :
Vous ne me connaissez pas maintenant; mais je mourrai un de ces jours,
et quand vous m'aurez perdu, vous reconnaltrez la difference qu'il y a de moi aux
autres hommes**.
I. Avec la maison d'Autriche. 4. Auberge du quartier.
2. Bglise situee II quelques centaines de metres 5. L'aubergiste.
du Louvre. Elle existe encore. 6. Gentilshommes de l'entourage du roi.
3 Au coin de la rue Saint-Jacques et de la 7. Berceau, partie avant du carrosse recou-
rue des Bcoles. Elle a disparu. verte de tentures, comme un berceau.
* Montrer l'etJort accompli par les auteurs de cette page pour humaniser la psychologie du futur
regicide.
** QueUe etait cette differe.ace?
Monsieur de Bassompierre dit alors l
Sire, ne cesserez-vous done jamais de nous troubler en nous disant que vous
mourrez bientOt? Vous vivrez, s'il plait aDieu, bonnes et longues annees. Vous
n'etes qu'en la fleur de votre ~ge, en une parfaite sante et force de corps, plein
d'honneurs plus qu'aucun mortel, jouissant en toute tranquillite du plus florissant
royaume du monde, aime et adore de vos sujets. Belle femme, belles maitresses,
beaux enfants qui deviennent grands, que vous faut-il de plus et qu'avez-vous a
desirer davantage?
Le Roi se mit a soupirer et repondit simplement :
Mon ami, il faut quitter tout cela.
Quel etrange mot mysterieux! Quel sentiment divinatoire, que de regret dans
ce soupir! Mais la main glacee l'abandonne, l'avenir se ferme a ses yeux; et l'on
s'etonne qu'ayant jete un tel regard sur son destin, les soucis journaliers et les
plaisirs communs puissent l'occuper encore.
JER6ME et JEAN THARAUD.La Tragidie de RavaiUac (I9I3). PIon, edit.

RICHELIEU (1585-1642)
ET " LES ENNEMIS DE L'ET AT"

EN une
phrase lapidaire, prononcee peu de temps
avant sa mort, Richelieu s'est fuge lui-meme
avec lucidite : ] e n' ai famais eu d' autres ennemis
que ceux de l'Etat. Quand on songe que ces
ennemis n' etaient ni moins nombreux, ni moins
puissants au-dedans qu' au-dehors, et que tous,
pourtant, /urent finalement reduits, on mesure du
meme coup l'ceuvre du Cardinal: c'est a lui qu'il
taut rapporter le mirite d' avoir assis definitivement
1'uni te fran~aise.
M ais l' aristocratie qu'il mit au pas trouvera un
de/enseur dans ALFRED DE VIGNY. Associant des
prefuges de classe et ses convictions personneUes,
celui-ci a traduit sous une forme meIodrama-
p RICHELI~U, tique la domination morale exercee par Richelieu sur
PAR HILIPPE DE le jaible Louis XI I I, notamment lors de la repression
HAMPAIGNE.

du complot de trahison ourdi par Cinq-Mars et De Thou.


EXECUTION DE CINQ-MARS.

LAISSEZ-MOl , dit Ie Roi d'un ton d'humeur.


Le secretaire d'Etat sortit lentement.
Ce fut alors que Louis XIII se vit tout entier et s'effraya du neant qu'il
trouvait en lui-meme. II promena d'abord sa vue sur l'amas de papiers qui l'enton-
rait, passant de l'un a l'autre, trouvant partout des dangers et ne les trouvant
jamais plus grands que dans les ressources memes qu'il inventait. II se leva et,
changeant de place, se courba ou plutOt se jeta sur une carte geographique de
l'Europe; il y trouva toutes ses terrenrs ensemble, an nord, au midi, au centre de
son royaume; les revolutions lui apparaissaient comme des Eumenidesl; sons
chaque contree, il crut voir fumer un volcan; illui semblait entendre les cris de
detresse des rois qui l'appelaient et les cris de fureur des penples; il crut sentir la
terre de France craquer et se fendre sous ses pieds; sa vue f~ible et fatiguee se
troubla, sa tete malade fnt saisie d'un vertige qui refoula Ie sang vers son cceur.
Richelieu! cria-t-il d'une voix etouffee en agitant une sonnette; qu' on appelle
Ie Cardinal!
Et il tomba evanoui dans nn fanteuil.
Lorsque Ie Rdi ouvrit les yeux, ranime par les odeurs fortes et les sels qu' on
lui mit sur les levres et les tempes, il vit un instant des 'pages, qui se retire rent
sitOt qu'il eut entrouvert ses paupieres, et se retrouva seul avec Ie Cardinal.
L'impassible ministre avait fait poser sa chaise longue contre Ie fauteuil dn Roi,

1. Deesses chargees, dans la mythologie grecque, de venger et de punir.


comme Ie siege d'un medecin pres du lit de son malade, et fixait ses yeux etince-
lants et scrutateurs sur Ie visage pale de Louis. Sit6t qu'il put l'entendre, il reprit
d'une voix sombre son terrible dialogue:
Vous m'avez appele, dit-il, que me voulez-vous?
Louis, renverse sur l'oreiller, entrouvrit les yeux et Ie regarda, puis se hata
de les refermer. Cette tete decharnee, ornee de deux yeux flamboyants et terminee
par une barbe aigue et blanchatre, cette calotte et ces vetements de la couleur
du sang et des flammes, tout lui representait un esprit infernal.
Regnez, dit-il d'une voix faible.
_ Mais... me livrez-vous Cinq-Mars et de Thou? poursuivit l'implacable
ministre en s'approchant pour lire dans les yeux eteints du prince, comme un avide
heritier poursuit jusque dans la tombe les dernieres lueurs de la volonte d'un
mourant.
- Regnez, repeta Ie Roi en detournant la tete.
_ Signez done, reprit Richelieu; ce papier porte: Ceci est ma volonte de les
prendre morts ou vi/sl.
Louis, toujours la tete renversee sur Ie dossier du fauteuil, laissa tomber sa
main sur Ie papier fatal et signa.
Laissez-moi, par pitie! Je meurs! dit-il.
_ Ce n'est pas tout encore, continua celui qu'on appelle Ie grand politique;
je ne suis pas sur de vous; il me faut dorenavant des garanties et des gages. Signez
encore ceci, et je vous quitte :
Quand le Roi ira voir le Cardinal, les gardes de celui-ci ne quitteront pas les
armes,. et quand le Cardinal ira chez le Roi, ses gardes partageront le poste avec ceux
de Sa Maieste.
De plus:
Sa M aieste s'engage a remettre les deux Princes ses fils en otages entre les mains
du Cardinal, comme garantie de la bonne /oi de son attachement.
_ Mes enfants! s'ecria Louis, relevant sa tete, vous osez....
_ Aimez-vous.mieuxque je me retire? dit Richelieu.
Le Roi signa *. l'
ALFRED DE VIGNY. Cinq-Mars (I826).
I. Vivants.
* Par quels moyens s'exprime Ie contraste entre la faiblesse tout humaine du roi et l'inflexible
rigueur du cardinal? - Ce contraste, un peu qppuye, ne force-t-il pas la verite historique?

66
LOUIS XIV, P~OTECTEU~ DES SCIENCES
ET DES LETT~ES (1638-1715)

DE meme qu'il y a eu un siecle de pericles et un siecle d'Auguste, il y a un


siec1e de Louis XIV. C'est-a-dire une epoque de lumiere, ou les lettres
et les arts, proteges par un souverain /astueux, connurent une exceptionnelle
prosperite.
Sans doute des guerres inutile.s et, a l'inierieur du royaume, une grande
misere vinrent-elles assombrir les dernieres annees d'un regne iusqu' alors
eclatant. M ais comment oublier tout ce que le Roi-Solei! fit '!our les savants,
les ecrivains, les artistes, les voyageurs me me , ainsi que le rappelle
avec tougue Voltaire dans sa celebre lettre a Milord Hervey alors Garde des
Sceaux d' A ngleterre?

LOUIS XIV songeait a tout; il protegeait les Academies et


distinguait ceux qui se signalaient. II ne prodiguait point
ses faveurs a un genre ae merite a l'exclusion des autres,
comme tant de princes qui iavorisent non ce qui est bon,
mais ce qui leur plait; la physique et l' etude de l'Antiquite atti-
rerent son attention. Elle ne se ralentit pas meme dans les
guerres qu'il soutenait contre 1'Europe; car en batissant trois
DEVISE DE LOUIS XIV: cents citadelles, en faisant marcher quatre cent mille soldats,
Nee pluribus impar '1
(A moi seuJ, yen vaux plusieurs). il falsalt e ever
l'Ob'servatOlre et tracer une men , 'd'lenne d'un
bout du royaume a I'autre, ouvrage unique dans Ie monde. II
faisait imprimer dans son palais Ies traductions des bons auteurs grecs et latins; il
envoyait des geometres et des physiciens au fond de l' Afrique et de l' Amerique
chercher de nouvelles connaissances. Songez, milord, que, sans Ie voyage et les
experiences de ceux qu'il envoya a Cayennel en 1672, et sans les mesures de
M. Picard2, jamais Newton3 n'eut fait ses decouvertes sur 1'attraction. Regardez,
je vous prie, un Cassini4 et un Huygens5, qui renoncent tous deux a leur patrie,
qu'ils honorent, pour venir en France jouir de 1'estime et des bienfaits de
Louis XIV. Et pensez-vous que les Anglais meme ne lui aient pas d'obligation!
Dites-moi, je vous prie, dans quelle cour Charles II6 puis a tant de politesse et tant

I. En Guyane (Amerique du Sud.) (1625-1712). Premier directeur de I'Observatoire.


2. Astronome franc;ais (1620-1682). 5 Physicien et astronome hollandais (1629-
3. Newton, l'iIIustre mathematicien anglais 1695).
(1642-1727). 6. Roi d'Angleterre (1630-1685). II termina
4 Astronome, ne en Italie, mort a Paris sa vie en exil en France.
de gout? Les bons auteurs de Louis XIV n'ont-ils pas ete vos modeIes? N'est-ce
pas d'eux que votre sage Addison1, l'homme de votre nation qui avait Ie gout
Ie plus sur, a tire souvent ses excellentes critiques? L'eveque Burnet2 avoue que
ce gout, acquis en France par les courtisans de CharlesII, rMorma chez vous jus-
qu'a la chaire3, malgre la difference
de nos religions. Tant la saine raison
a partout d'empire! Dites-moi si les
bons livres de ce temps n'ont pas
servi a I'educa tion de tous les princes
de l'empire. Dans quelles cours de
l'Allemagne n'a-t-on pas vu de
theatres fran<;ais? Quel prince ne
tachait pas d'imiter Louis XIV?
Quelle nation ne suivait pas alors
les modes de la France? (...)
Enfin la langue fran<;aise, mi-
lord, est devenue presque la langue
universelle. A qui en est-on rede-
vable? etait-elle aussi etendue du
temps de Henri IV? Non, sans
doute; on ne connaissait que l'ita-
lien et l'espagnol. Ce sont nos excel-
lents ecrivains qui ont fait ce chan-
gement. Mais qui a protege,
employe, encourage ces excellents
ecrivains? Cetait M. Colbert4, me
direz-vous; je l'avoue, et je pretends
LOUIS XIV
VISITANT L' ACADEMIE DES SCIENCES.
bien que Ie ministre doit partager
la gloire du maitre. Mais qu' eut fait
un Colbert sous un 1tre prince? sous votre roi Guillaume5 qui n'aimait rien,
sous Ie roi d'Espagne Charles II6, sous tant d'autres souverains*?
Croiriez-vous bien, milord, que Louis XIV a rMorme Ie gout de sa cour en plus

1. Homme d'Etat et ecrivain anglais (1672- 4. L~ celebre ministre de Louis XIV (1619-
1719). 1683).
5. Sans doute Guillaume III (1650-1702).
2. Eveque de Salisbury (1643-1715).
3. Jusqu'll l'eloquence religieuse. 6. II regna de 1665 II 1700.

* Ce paragraphe ne tait-il pas apparaUre une sorte de chaleur, d'enthousiasme patriotique, qu'on
n'attendrait guere d'un ecrivain souvent si hostile a l'Ancien Regimei'

68
d'un genre? il choisit Lulli1 pour son muslclen, et Ota Ie privilege a Cambert2,
parce que Cambert etait un homme mediocre, et Lulli un homme superieur. II
savait distinguer l'esprit du genie; il donnait a Quinault3 les sujets de ses operas;
il dirigeait les peintures de Lebrun4; il soutenait Boileau, Racine et Moliere contre
leurs ennemis; il encourageait les arts utiles comme les beaux-arts et toujours en
connaissance de cause; il pretait de l'argent a Van Robais5 pour etablir ses manu-
factures; il avanc;ait des millions a la Compagnie des I~des, qu'il avait formee;
il donnait des pensions aux savants et aux braves officiers. Non seulement il
s'est fait de gran des choses sous son regne, m8.is c'est lui qui les faisait. Souffrez
donc, milord, que je tache d'elever a sa gloire un monument que je consacre encore
plus a l'utilite du genre humain*.
VOLTAIRE. Lettre Ii Milordt.tIervey (I740).

Ne a Florence, i1 vint en France


1. a I'age 4. Fondateur de l'Academie de peinture et
de 13 ans (1633-1687). Auteur de Psychi!, de sculpture (1619-1690). C'est d'apres ses
d'Armide, etc. dessins que furent sculptes de nombreux
2. Surintendant de la musique d'Anne ensembles ornementaux (Lonvre, pare de Ver-
d'Autriche (1628-1677). sailles, etc.).
3. Poete frans;ais (1635-1688). 5. Celebre fabric ant de draperies
*D'apres cette lettre, commentez l'affirmation de Voltaire: C'est encore plus d'un 'grand siecle
que d'un grand roi que l' ecris l'histoire.

ORIGINE DE
LA MARSEILLAISE (1792)

TOUT Ie monde connait les principaux hymnes revo-


lutionnaires : Ie <;a ira, la Carmagnole, Ie Chant
du Depart. M ais, malgre leur succes populaire, aucun
d.'eux ne devait rencontrer la prodi gieuse fortune de
LA MARSEILLAISE D, La Marseillaise, hymne de liberte, qui allait,
REL1EF DE L' ARC DE TRIOMPHE
DE L'lholLE PAR RUDE (detail). plus tard, devenir l'hymne national des Franyais.

IL y avait alors un jeune officier d'artillerie en garnison a Strasbourg. Son nom


etait Rouget de Lisle. II etait ne a Lons-Ie-Saunier, dans Ie Jura, pays de
reverie et d'energie, comme Ie sont toujours les montagnes. Ce jeune homme
aimait la guerre comme soldat, la Revolution comme penseur. Recherche pour

69
son double talent de musicien et de poete, il frequentait regulierement la maison
de Dietrich, patriote alsacien, maire de Strasbourg; la femme et les jeunes fiUes
de Dietrich partageaient l'enthousiasme du patriotisme et de la Revolution,
qui palpitait surtout aux frontieres, comme les crispations du corps menace sont
plus sensibles aux extremites. EUes aimaient Ie jeune officier, elles inspiraient
son creur, sa poesie, sa musique. EUes executaient les premieres ses pensees a
peine edoses, confidente~ des balbutiements de son genie.
Cetait l'hiver de 1792. La disette regnait a Strasbourg. La maison de Dietrich
etait pauvre, sa table frugale, mais hospitaliere pour Rouget de Lisle. Le jeune
officier s'y asseyait Ie soir et Ie matin comme un fils ou un frere de la famille.
Un jour qu'il n'y avait eu que du pain de munitionl et quelques tranches de
jambon fume sur la table, Dietrich regard a de Lisle avec une serenite triste et lui
dit : L'abondance manque a nos festins; mais qu'importe, si l'enthousiasme ne
manque a nos fetes civiques et Ie courage aux creurs de nos soldats! J'ai encore
une demiere bouteiUe de yin dans mon ceUier. Qu'on l'apporte, dit-il a une de ses
fiUes, et buvons-Ia a la liberte et a la patrie. Strasbourg doit avoir bientOt une
ceremonie patriotique, il faut que de Lisle puise dans ces demieres gouttes un de
ces hymnes qui portent dans l'ame du peuple l'ivresse d'ou. il a jailli. Les jeunes
fiUes applaudirent, apporterent Ie Yin, remplirent Ie verre de leur vieux pere et
du jeune officier jusqu'a ce que la liqueur flit epuisee.
Il etait minuit. La nuit etait froide. De Lisle etait reveur; son creur etai t emu,
sa tete echauffee. Le froid Ie saisit, il rentra chancelant dans sa chambre solitaire,
chercha lentement l'inspiration, tantOt dans les palpitations de son arne de
citoyen, tantot sur Ie clavier de son instrument d'artiste, composant tantOt l'air
avant les paroles, tantot les paroles avant l'air, et les associant teUement dans sa
pensee qu'il ne pouvait savoir lui-meme lequel, de la note ou du vers, etait ne
Ie premier, et qu'il etait impossible de separer la poesie de la musique et Ie senti-
ment de l' expression. Il chantait tout et n' ecrivait rien*.
Accable de cette inspiration sublime, il s'endormit Latete sur son instrument
et ne se reveiUa qu'au jour. Les chants de la nuit lui remonterent avec peine dans
la memoire comme Thsimpressions d'un reve. Illes ecrivit, les nota et courut chez
Dietrich. Il Ie trouva dans son jardin, bechant de ses propres mains des laitues2
d'hiver. La femme et les filles du vieux patriote n'etaient pas encore levees.
Dietrich les eveiUa, appela quelques amis, tous passionnes comme lui pour la
musique et capables d'executer la composition de de Lisle. La fiUe ainee de Die-
trich accompagnait. Rouget chanta. A la premiere strophe, les visages palirent, a

1. Pain de troupe. - 2. Sorte de salade.

* Cette forme d'inspiration n'est-elle pas deja loute lamartinienne?

7
la seconde les larmes coulerent, aux dernieres Ie delire de l'enthousiasme eclata.
La femme de Dietrich, ses filles, Ie pere, Ie jeune officier se jeterent en pleurant
dans les bras les uns des autres. L'hymne de la patrie etait trouve; MIas, il devait
etre aussi l'hymne de la Terreur1 L'infortune Dietrich marcha peu de mois apres
a l' echafaud, au son de ces notes nees a son foyer, du creur de son ami et de la voix
de ses filles.
Le nouveau chant, execute quelques jours apres a Strasbeurg, vola de ville
en ville sur tous les orchestres populaires. Marseille l'adopta pour etre chante
au commencement et a la fin des seances de ses clubs. Les Marseillais Ie repan-
dirent en France en Ie chantant sur leur route2 De la lui vient Ie nom de Marseil-
laise. La vieille mere de Lisle, royaliste et religieuse, epouvantee du retentissement
de la voix de son fils, lui ecrivait : Qu'est-ce donc que cet hYII}!lerevolutionnaire
que chante une horde3 de brigands qui traverse la France et auque1on meIe notre
nom? ) De Lisle lui-meme, proscrit en qualite de royaliste, l'entendit, en frisson-
nant, retentir comme une menace de mort a ses oreilles en fuyant dans les sentiers
des Hautes-Alpes. Comment appelle-t-on cet hymne? demanda-t-il a son guide.
-La Marseillaise n, lui repondit Ie paysan. C'est ainsi qu'il apprit Ie nom de son
propre ouvrage. II etait poursuivi par l'enthousiasme qu'il avait seme derriere lui *.
LAMARTINE. H istoire des Girondins (I 8 57 ) .

1. Periode sanglante de la Revolution, qui 2. lis marchaient alors vers les frontieres
s'etend de la chute des Girondins (mai 1793) a du nord-est.
la mort de Robespierre (juillet 1794). 3. Masse confuse et mena<;ante.

* QueUe est l'attitude de Lamartine a l'egard de la Revolution, teUequ'on peut l'imaginer d'apres
cette page?

LA LEOENDE NAPOLEONIENNE
ON n'est pas lorce d'aimer Napoleon Ier (I769-I82I) : on ne peut pas nepas
l'admirer. Issu d'une humble lamille, originaire d'une le pauvre entre
toutes, eleve d'un college qui normalement eut du laire de lui un simple olficier,
il a su, par la seule puissance de son genie, se hausser lui-meme et hausser
sa patrie jusqu' aux plus labuleuses destinees .... Assurement son impetuosite
belliqueuse a coute bien des morts a la France et a finalement laisse le pays plus
petit qu'il n' hait auparavant : mais il avait revele la nation a elle-meme. Et,
la monarchie une lois restauree, son nom s' estconlondu avec celui des grands
revolutionnaires, ses victoires avec celles de la Liberte.
Parmi les ecrivains Iran{:ais, nul n' a mieux contribue a la legende napo-
leonienne que VICTOR HUGO, le poete liberal, l' adversaire irreductible, pltts
tard, de Napoleon II 1.. ..

71
Our, 1'aigle, un soir, planait aux voutes eternelles,
Lorsqu'un grand coup de vent lui cassa les deux ailes;
Sa chute fit dans l'air un foudroyant sillon;
Tous alors sur son nid fondiren t pleins de joie ;
Chacun selon ses dents se partagea la proie;
L' Angleterre prit l' aigle, et l' Autriche l' aiglon 1.

Vous savez ce qu'on fit du geant historique.


Pendant six ans on vit, loin derriere l' Afrique2,
Sous Ie verrou des rois prudents,
- Oh! n'exilons personne! oh! 1'exil est impie! -
Cette grande figure en sa cage accroupie,
Ployee, et les genoux aux dents.

Encore si ce banni n' eM rien aime sur terre!


Mais les cceurs de lion sont les vrais cceurs de pere.
Il aimait son fils, ce vainqueur!
Deux choses lui restaient dans sa cage infeconde,
Le portrait d'un enfant et la carte du monde,
Tout son genie et tout son cceur!

Le soir quand son regard se perdait dans 1'alcove,


Ce qui se remuait dans cette tete chauve,
Ce que son ceil cherchait dans Ie passe profond,
- Tandis que ses geoliers, sentinelles placees
Pour guetter nuit et jour Ie vol de ses pensees,
En regardaient passer les ombres sur son front; -

Ce n'etait pas toujours, sire, cette epopee


Que vous aviez naguere ecrite avec 1'epee,
Arcole, Austerlitz, MontmiraiP;
Ni 1'apparition des vieTllespyramides;
Ni Ie pacha du Caire et ses chevaux numides4
5!ui mordaient Ie vOtre au poitrail;

I'. Le fils de Napoleon Ier, Ie Roi de Rome 3. Arcole : victoire du general Bonaparte
(18II-1832). De ce diminutif, Edmond Rostand (1796); Austerlitz: ec1atante victoire de l'Em-
a tire Ie titre d'un drame celebre. pereur (1805); Montmirail : victoire de Napo-
2. Dans l'ile de Sainte-Helene (ocean Atlan- leon, sur Ie sol de la France envahie (1814).
tique). 4. = Arabes.

72
Ce n'etait pas Ie bruit de bombe et de mitraille
Que vingt ans, sous ses pieds, avait fait la bataille
Dechainec en noirs tourbillons,
Quand son souffle poussait sur cette mer troublee
Les drape aux frissonnants, penches dans la melee
Comme les mats des bataillons;

Ce n' etait pas Madrid, Ie Kremlin et Ie Phare\


La diane2 au matin fredonnant sa fanfare,
Le bivouac sommeillant dans les feux etoiles,
Les dragons chevelus3, les grenadiers epiques,
Et les rouges lanciers fourmillant dans les piques,
Comme des fleurs de pourpre en l' epaisseur des bIes;

Non, ce qui l'occupait, c'est l'ombre blonde et rose


D'un bel enfant qui dort la bouche demi-close,
Gracieux comme 1'orient,
Tandis qu'avec amour sa nourrice enchantee
D'une goutte de lait au bout du sein restee
Agace sa levre en riant.

Le pere alors posait ses coudes sur sa chaise,


Son creur plein de sanglots se degonflait a raise,
II pleurait, d'amour eperdu .... -
Sois beni, pauvre enfant, tete aujourd'hui glacee<l,
Seul etre qui pouvais distraire sa pensee
Du trone du monde perdu*!
VICTOR HUGO. Napoleon II (I832).

I. Le phare d' Alexandrie, qui avait ete une 3. A cause de la longue criniere de leur casque.
des sept merveilles du monde ancien. 4. Napoleon IIvenait demourir (22 juillet 1832)
2. Sonnerie de clairon, qui ordonne Ie reveil. quand la piece fut ecrite (aoi'tt 1832).

* Montrez que Victor Hugo unit, dans ces vers, Ies accents de l'epopee a Ia pitie Ia plus simplement
humaine. - Quel vers, dans la 2' strophe, est particulierement emouvant?

73
LE 24 F)jYRIER 1848

LA revolution de I848 est une grande date dans l'histoire nationale. Sans doute
elle deyut bientot les jolles esperances qu' elle avait eveillees : mais elle etait
nee d'un bel elan d'enthousiasme, dont GUSTAVE FLAUBERT, en quelques-
unes des pages les plus remarquables de L'Education sentimentale, a jait
revivre les heures les plus pathetiques, sans se rejuser, d' ailleurs, aux details
realistes.

Frederic Moreau et son camarade Hussonnet viennent de se rencontrer devant la jafade des
Tuileries. IIs penetrent dans Iepalais, OU Lajoule des emeutiers s'es! deja engouffree.

T OUT a coupLa
M arseillaise1 retentit. Hussonnet
et Frederic se pencherent sur la rampe. Cetait
Ie peuple. Il se precipita dans l'escalier, en
secouant a flots vertigineux des tetes nues, des
casques, des bonnets rouges, des balonnettes et
des epaules, si impetueusement, que des gens
disparaissaient dans cette masse grouillante
qui montait toujours, comme un fleuve refoule
par une maree d'equinoxe, avec un long mugis-
,
RtVQLTE _PAR DAUMIER.
sement, , sous une impulsion irresistible. En
haut, elle se repandit, et Ie chant tomba*.
On n'entendait plus que des pietinements de tous les souliers, avec Ie clapo-
tement des voix. La foule inoffensive se contentait de regarder. Mais, de
temps a autre, un coude trop a l'etroit enfonc;ait une vitre; ou bien un vase,
une statuette deroulait d'une console2, par terre. Les boiseries pressees cra-
quaient. Tous les visages etaient rouges, la sueur en coulait a larges gouttes;
Hussonnet fit cette rerrtarque :
Les heros ne sentent pas bon!
- Ah! vous etes agac;ant , reprit Frederic.
Et pousses malgre eux, ils entrerent dans un appartement ou s'etendait, au
plafond, un dais3 de velours rouge. Sur Ie trone, en dessous, etait assis un prole-

I. A l'epoque, c'etait encore un chant revo- objets. - Deroulait = roulait du haut de


Iutionnaire. (sens rare).
2. Saillie recourbee, destinee a soutenir des 3. Baldaquin destine a proteger Ie trone.
* Etudier les rythmes de ce paragraphe.

74
taire a barbe noire, la chemise entrouverte, l'air hilare et stupide comme un
magot1. D'autres gravissaient l'estrade pour s'asseoir a sa place.
Quel mythe! dit Hussonnet. Voila Ie peuple souverain!
Le fauteuil fut enleve a bout de bras, et traversa toute la salle en se balanyant.
2
Saprelotte ! comme il chaloupe! Le vaisseau de l'Etat est ballotte sur une
mer orageuse! Cancane3~t-il! cancane-t-il!
On l'avait approche d'une fenetre, et, au milieu des sifflets, on Ie lanya.
Pauvre vieux! dit Hussonnet en Ie voyant tomber dans Ie jardin, ou il
fut repris vivement pour etre promene ensuite jusqu'a la Bastille, et brule.
Alors, une joie frenetique eclata, comme si, a la place du trone, un avenir de
bonheur illimite avait paru; et Ie peuple, moins par vengeance que pour affirmer
sa possession, brisa, lacera les glaces et les rideaux, les lustre,s, les flambeaux,
les tables, les chaises, les tabourets, tous les meubles, jusqu'a des albums de dessins,
jusqu'a des corbeilles de tapisserie. Puisqu'on etait victorieux, ne fallait-il pas
s'amuser? La canaille s'affubla ironiquement de dentelles et de cachemires4.
Des crepines5 d'or s'enroulerent aux manches des blouses, des chapeaux a plumes
d'autruche ornaient la tete des forgerons, des rubans de la Legion d'honneur
firent des ceintures aux prostituees. Chacun satisfaisait son caprice; les uns dan-
saient, d'autres buvaient. Dans la chambre de la reine, une femme lustrait ses
bandeaux6 avec de la pommade; derriere un paravent, deux amateurs jouaient
aux cartes; Hussonnet montra a Frederic un individu qui fumait son brule-
gueule7 accoude sur un balcon; et Ie delire redoublait, au tintamarre8 continu
des porcelaines brisees et des morceaux de cristal qui sonnaient, en rebondissant,
comme des lames d'harmonica9 ( ).
Par les baies des portes, on n'apercevait dans l'enfilade des appartements
que la sombre masse du peuple entre les dorures, sous un nuage de poussiere.
Toutes les poitrines haletaient; la chaleur de plus en plus devenait suffocante;
les deux amis, craignant d'etre etouffes, sortirent (...).
Ils avaient fait trois pas dehors, quand un peloton de gardes municipauxlO en
capotes s'avanya vers eux, etll qui, retirant leurs bonnets de police, et decouvrant
ala fois leurs cranes un peu chauves, saluerent Ie peuple tres bas. Ace temoignage

I. Figurine de porcelaine ayant un aspect


7 Pipe il. tuyau tres court, d'ou son nom.
grotesque.
8. Bruit tres violent, fait d'objets secoues ou
2. Juron familier. brises.
3 II est secoue, comme quelqu'un qui danse- 9 II s'agit ici d'un harmonica a lames de
rait Ie cancan. verre, d'inegale longueur, que l'on faisait reson-
4. Chiiles faits en tissu importe du Cachemire, ner a l'aide d'une baguette.
dans l'Inde. ro. Jusqu'alors ils avaient ete au service du
5. Sortes de franges tres ouvragees. gouvernement.
6. Longues meches de cheveux lisses et rI. La conjonction et est ici destinee aempecher
ramenes derriere la tete. I'equivoque sur I'antecedent (gardes municipaux).

7S
de respect, les vainqueurs deguenilles se rengorgerent. Hussonnet et Frederic
ne furent pas, non plus, sans en eprouver un certain plaisir.
Dne ardeur les animait. I1s s'en retournerent au Palais-Royal. Devant la rue
Fromanteau, des cadavres de soldats etaient entasses sur de la paille. I1s passerent
aupres impassiblement, etant meme fiers de sentir qri'ils faisaient bonne conte-
nance.
Le palais regorgeait de monde. Dans la cour interieure, sept buchers flambaient.
On lanc;ait par les fenetres des pianos, des commodes et des pendules. Des pompes
a incendie crachaient de l'eau jusqu'aux toits. Des chenapans1 tachaient de
2
couper des tuyaux avec leurs sabres. Frederic engagea un polytechnicien a
s'interposer. Le polytechnicien ne comprit pas, semblait imbecile, d'ailleurs.
Tout autour, dans les deux galeries, la populace, maitresse des caves, se livrait
a une horrible godaille3 Le yin coulait en ruisseaux, mouillait les pieds, les voyous
buvaient dans des culs de bouteille, et vociferaient en titubant.
Sortons de la, dit Hussonnet, ce peuple me degoute. ))
Tout Ie long de la galerie d'Orleans, des blesses gisaient par terre, sur des
matelas, ayant pour couvertures des rideaux de pourpre; et de petites bourgeoises
du quartier leur apportaient des bouillons, du linge.
N'importe! dit Frederic, moi, je trouve Ie peuple sublime*.
Le grand vestibule etait rempli par un tourbillon de gens furieux, des hommes
voulaient monter aux etages superieurs pour achever de detruire tout; des gardes
nationaux4 sur les marches s'efforc;aient de les retenir. Le plus intrepide etait un
chasseur5, nu-tete, la chevelure herissee, les buffleteries6 en pieces. Sa chemise
faisait un bourrelet entre son pantalon et son habit, et il se debattait au milieu
des autres avec acharnement. Hussonnet, qui.-avait la vue perc;ante, reconnut de
loin Arnoux.
Puis ils gagnerent Ie jardin des Tuileries, pour respirer plus al'aise. I1s s'assirent
sur un banc; et ils resterent pendant quelques minutes les paupieres closes, telle-
ment etourdis, qu'ils n'avaient pas la force de parler. Les passants, aut our d'eux,
s'abordaient. La duchesse d'Orleans7 etait nommee regente : tout etait fini**.
'7'
GUSTAVE FLAUBERT. L'Education sentimentale (I869)

Elle etait essentiellement composee de bourgeois.


1. Des canailles, des vauriens.
2. Les e1<'~vesde l'Ecole poly technique etaient 5. Sold at d'infanterie legere.
6. Parties de requipement du sold at faites
favorables a la revolution.
3. Debauche de nourriture et de boisson. en peau de buff/e.
4. La garde nationale, jusque-Ia, avait sou- 7. Elle etait la belle-fille de Louis-Phi-
tenu Ie gouvernement de Louis-Philippe. lippe.

* Preciser I'attitude de Frederic et celie de Hussonnet.


** On comparera ce tableau d'emeute avec: La mort de Gavroche, de Victor Hugo, p. 99
FIDELITE DANS LA DEFAITE (1870-1871)

SI c'est dans l'adversite qu'on decouvre ses vrais amis, la France put com-
. prendre, apres le disastre de Sedan et le dur traite de Versailles, qui
s'ensuivit, quel amour lui vouaient ses fils d'AIsace et de Lorraine. Combien
lurent-ils alors Ii abandonner leur domicile, leurs biens, leur lamille, simplement
parce qu'ils ne pouvaient supporter de ne plus etre Franyais! Ce lut un
prodigieux exode, susciti par une sorte d'irresistible instinct patriotique.
MAURICEBARRES (1862-1923), Lorrainlui-meme, a, dans Colette Baudoche,
depeint un drame de taus les temps, helas! et que l' ecrivain relate avec emotion.

REGARDEcette route, en bas, di3ait-ellel, la route


de Metz a Nancy. Nous y avons vu, ton grand-pere
et moi, des choses a peine croyables. Cetait a la fin
de septembre 1872 et l'on savait que ceux qui ne
seraient pas partis Ie ler octobre deviendraient Alle-
mands. Tous auraient bien voulu s'en aller, mais
quitter son pays, sa maison, ses champs, son com-
merce, c'est triste, et beaucoup ne Ie pouvaient pas.
Ton pere disait qu'il fallait demeurer et qu'on serait
bientOt delivre. Cetait Ie conseil que donnait Monsei-
gneur Dupont des Loges2 Et puis la famille de V...
nous suppliait de rester, a cause du chateau et des
terres. Quand arriva Ie dernier jour, une foule de per-
sonnes se deciderent tout a coup. Vne vraie contagion,
une folie. Dans les gares, pour prendre un billet, il fal-
lait faire la queue des heures entieres. ]e connais des
LA FLECHE DE LA CATHEDRALE
DE commer<;ants qui ont laisse leurs boutiques a de
STRASBOURG.

simples jeunes filles. Croiriez-vous qu'a l'hospice de


Gorze, des octogenaires abandonnaient'leurs lits! Mais les plus resolus etaient les
jeunes gens, meme les gar<;ons de quinze ans. Gardez vos champs, disaient-
ils au pere et a la mere; nous serons manceuvres en France. CHait terrible
pour Ie pays, quand ils partaient a travers les pres, par centaines et cen-
taines. Et l'on prevoyait bien ce qui est arrive, que les femmes, les annees sui-
vantes, devraient tenir la charrue. Nous sommes montes, avec ton grand-pere,
de Gorze jusqu'ici, et nous regardions tous ces gens qui s'en allaient vers
l'ouest. A perte de vue, les voitures de demenagement se touchaient. les

I. C'est Mme Baudoche, la mere de Colette, qui parle a sa fille.


2. Eveque de Metz.

77
hommes conduisant a la main leurs chevaux, et les femmes assises avec les enfants
au milieu du mobilier. Des malheureux poussaient leur avoir dans des brouettes.
De Metz a la frontiere, il y avait un encombrement comme a Paris dans les rues.
Vous n'auriez pas entendu une chanson, tout le-monde etait trop triste, mais,
par intervalles, des voix nous arrivaient qui criaient : Vive la France! Les
gendarmes, ni personne des Allemands n'osaient rien dire; ils regardaient avec
stupeur toute la Lorraine s'en aller. Au soir, Ie defile s'arretait; on detelait les
chevaux, on veillait jusqu'au matin dans les voitures aupres des villages, a Dornot,
a Corny, a Noveant. Nous sommes descendus, comme tout Ie monde, pour offrir
nos services aces pauvres camps-volants1 On leur demandait : OU allez-vous?
Beaucoup ne savaient que repondre : En France .... ( ) Nous avons pleure de
les voir ainsi dans la nuit. C'etait une pitie tous ces matelas, ce linge, ces
meubles entasses pele-mele et deja tout gacMs. Il paralt qu'en arrivant a
Nancy, ils s'asseyaient autour des fontaines, tandis qu'on leur construisait en
hate des baraquements sur les places. Mais leur nombre grossissait si fort qu'on
craignait des rixes avec les Allemands, qui occupaient encore Nancy, et l'on
dirigea d'office2 sur Vesoul plusieurs trains de jeunes gens.... Maintenant, pour
comprendre ce qu'il est parti de monde, sachez qu'a Metz, ou nous etions cinquante
mille, nous ne nous sommes plus trouves que trente mille apres Ie rer octobre*.
MAURICEBARKES. Colette Baudoche (I909) PIon, edit.

r. Au sens exact, troupes d'infanterie Iegere dispersees dans la campagne pour surveillerl 'enne
mi Puis, par extension, les romanichels, les bohemiens qUI cam pent Ie long des routes
z. D'autorite.

* D'apres cette page, commentez et appreciez ce jugement de Maurice Barres sur lui-meme : 5i
j'avais pense Ie monde comme j'ai pense la Lorraine, je serais vraiment un citoyen de l'humanite.

78
BLESSES EN 14-18

LES soldats de 14-18, c'est Georges Duhamel, dans un livre reste justement
celebre, qui les a appeles des Martyrs. Et le mot n' est pas trop tort pour
designer ceux qui subirent dans les trancMes une interminable passion de
cinquante-deux mois.
Pourtant, meme aux pires moments de cette guerre, il subsistait des lueurs
d'espoir, comme Ie montre PAUL VIALAR, dans ce dialogue de deux soldats qui
viennent d' etre blesses sur le champ de bataille.

UNE grande lassitude s'est empan~e de mo~ Non, non, il ne


fallait pas que je me laisse aller, que je me laisse aller :
Si on essayait ..., ai-je dit.
- Quoi?
- De s'en aller.
- On peut pas! marcher.
Dne affreuse amertume m'est montee a la bouche :
Ah! ai-je fait, les dents serrees, <;anous a bien foutus2
par terre, cette guerre tout de meme! Tu vivais par terre, tu
mangeais par terre, tu dormais par terre ... pour un coup qu' tu te
mets debout, on te rap pelle a l' ordre : tu vas crever par terre! )
Alors, il a ete pris d'une rage froide :
D'abord on crevera pas3, <;anon, j'veux pas, a-t-il fait
UN
DESSIN
POILU
avec violence entre ses dents serrees. Dis comme moi, dis
,.,
DE B. NAUDIN.
qu' on crevera pas ....
- Faut pas, non, faut pas, ai-je repete pour m'en convaincre.
- ]'pourrais p't'etre4 essayer de te tirer?
- OU irait-on?
- ]e ne sais pas, mais on s'en irait, voila! Ah! a-t-il fait dans un grand soupir
horrible, <;am'refait mal! ]'avais plus mal, pendant un insta~t j'croyais qu'j'etais
gueri!
- C'est comme la guerre, ai-je dit, tu t'trouves en permission, c'est plus la
guerre ... et tu crois qu't'es gueri!
Le lourd silence est retombe sur nous. ]'ai pense a ce que je venais de dire,
aux jours d'ou je sortais, cela m'a raccroche a un espoir, j'ai dit:
On oublie vite, tout de meme!

I. Suppression populaire de : ne. 3. Populaire : on ne mourra pas.


z. Terme d'argot : fetes a terre. 4. Populaire, pour : peut-etre.

79
Mais j'ai entendu la voix de la Volige1 qui me repondait :
Jamais, non, jamais <;an'sera possible d'oublier <;a!
_ Pourquoi? ai-je dit, si on se souvenait toujours, on ne dormirait plus
jamais*.
De penser qu' on aurait au moins Ie sommeil, <;aa dli lui redonner une vision
d'espoir, a la Volige :
Tiens, a-t-il fait, j'vas2 t'dire c'qui va s'passer : on va rester encore un
peu ici, jusqu'a c'qu'on nous trouve, et pis, vers le matin, on va voir des gars
s'amener3 sur Ie bled4, <;asera les brancos ....
_ Oh! oui, ai-je fait, illumine, <;asera eux ... les brancardiers ....
6
_ Oui.... y5 nous prendront sur leur sommier a creux et pis en route ...
en route ... chaise a porteurs ....
Et puis le poste de secours ....
- Les autos .
- Le train .
_ L'train qui fume ... et les p'tites dames qui viennent aux stations: Encore
un peu a boire, militaire? ..
On s'excitait l'un l'autre, on se montait :
Et puis l'hOpital.. ..
- Avec des lits ....
_ Des lits avec des draps ....
_ Des vrais lits, quoi!
II disait <;a, la Volige , dans une sorte de sanglot de joie, deja il se croyait
sauve. II m'a saisi l'epaule, m'a secoue corrime si je n'avais pas ete blesse. Et i1
repetait :
Ah I Larnaud ... mon vieux Larnaud 1...
Mais soudain il s'est tu; puis, tout a coup, degrise, il a dit :
( ) V'la mon pied qui m'refait mal!
7
Apres <;a,tres longtemps, on est reste sans parler, on avait Ie creur trop gros
Ce n'est que beau~up plus tard dans la nuit qu'il a repris, la Volige :
C'qu'aest terrible, c'est d'etre la, doue, et de n'pouvoir den faire.
_ Oui, ai-je repondu; sous Ie barrage9, encore, tu te baisses, tu te releves;
tu te defends ... mais ici....
6. Populaire pour: et puis.
I. Surnom du personnage avec qui s'entre-
7. Expression familiere signifiant : avoir du
tient Ie narrateur, Larnaud.
chagrin.
2. Populaire pour: je vais.
8. Ce qui.
3. Populaire : venir.
9. Abn'viation pour : Ie tir de barrage
4. Mot arabe : sur Ie terrain.
dec1enche par l' artillerie.
5. Populaire pour: its.
'" La suite du recit ne justifie-t-elle pas ce propos?

80
LES TRANCHEES DE LA GUERRE DE 1914-1918,
TELLES QU'ON LES VOlT DE NOS lOURS EN ARGONNE.

Alors i1 a dit ces mots nalfs, atroces :


Faut vraiment avoir l'habitude de vivre pour pas s'laisser mourir!
Sur Ie moment, seulle mot vivre m'a frappe. Je m'y suis raccroche comme
a une bouee :
Vivre! . D~sdone, la Volige, on vivra peut-eire encore!

- Mais oui, man gras, a-t-il fait comme un peu honteux de sa defaillance.
- C'est quelque chose, ai-je dit sentencieusement, de se dire <;a,de se dire
qu'on n'est pas tout a fait mort encore.... Quand on pense qu'il ya des villes - j'en
venais- au il y a des tramways ... des metros ....
- Des types qui achetent leur journaL .. *
Soudain i1m'a demande:
De quai qu't'as1 l'plus envie? ))
Ah! je Ie savais, ~e quai j'avais Ie plus envie! Surtout, avant tout, de ne plus
eire tout seul, de ne plus vivre seul, d'avoir une femme, une vraie, a moi... un
amour. Lui, il a dit, sans me laisser Ie temp.s de repondre :
Moi '" c'est d'un bifteck aux pommes2 J'voudrais, comme <;a, entrer
dans un p'tit restaurant qu'j 'aurais choisi, un vrai, avec des p'tits rideaux, des

I. Populaire : as-tu. - 2. Abreviation pOlir : pommes de terre frites.

* Par quel moyen les de'~x blesses parviennent-ils Ii yepyendre espoir et gout Ii la vie)

8r
p'tites lampes, des p'tites tables et pouvoir commander: ( Gar~on, un bifteck
( bien saisi... avec des pommes
-Don~es ....
- Paille!, a-t-il fait comme s'il en avait deja plein la bouche.
- Moi, ai-je repris, j'aurai peut-Hre plus droit a tout ~a avec mon ventre2
- Mais si, a dit ( la Volige, c'est pas une maladie qu't'as, c'est une blessure.
- C'est plus mauvais.
- Non, a-t-il fait, une blessure c'est... c'est naturel.
Alors, nalvement, je me suis laisse aller a lui contier ce que j'avais sur Ie cceur;
je savais bien que nous en etions a un moment OU il comprenait :
, Ce que je voudrais, vois-tu, la Volige , c;a serait d'avoir quelqu'un qui
compte pour moL
- Vne femme?
- Voila.
- Toi, a-t-il fait, tu as une idee.
\
Oui, c'etait bien une idee, et seulement une idee que j'avais.
( Peut-Hre, ai-je dit.
- T'as quelqu'un?
Alors j'ai dit ( oui . J'ai menti, tellement j'avais besoin de Ie croire. II a repris,
epousant mon jeu :
Tu lui mettras un mot quand c'est qu'tu s'ras3 a l'hopital et elle viendra.
- Oui, ai-je repete fermement, elle viendra.
II a eu alors ce mot admirable* :
Si tu crois qu'elle viendra, t'es pas un homme perdu.
PAUL VIALAR: Les Morts vivants (I947). Editions Domat.

. I. Coupees en fines lamelles, qui les font res- 2. Partie du corps au il a ete blesse. f
sembler a. de la paille.

*Qu'y a-t-il, en etJet, d' admirable dans ce mot?


3. Populaire pour : quand tu seras.
I
I
I
I
!

I
82
LIBERTA
pAUL ELUARD a ecrit cette piece fameuse au cours des annees d'occupation.
Il y associe une syntaxe simple et des images audacieuses, qui font
de lui fun des poetes les plus remarquables d'apres-guerre.

SUR mes cahiers d'ecolier Sur taus mes chiffons d'azur2


Sur man pupitre et les arbres Sur l'etang..soleil moisi3
Sur Ie sable sur la neige Sur Ie lac lune vivante
]'ecris ton nom. ]'ecris ton nom.

Sur toutes les pages lues Sur les champs sur l'horizon
Sur toutes les pages blanches Sur les ailes des oiseaux
Pierre sang' papier au cendre Et sur Ie moulin des ombres4
]' ecris ton nom. J' ecris ton nom.
Sur les images dorees Sur chaque bouffee d'aurore
Sur les armes des guerriers Sur la mer sur les bateaux
Sur la couronne des rois Sur la montagne demente5
]' ecris ton nom. ]' ecris ton nom.

Sur la jungle et Ie desert Sur la mousse des nuages


Sur les nids et sur les genets Sur les sueurs de l'orage
Sur l' echo de man enfance Sur la pluie epaisse et fade6
J' ecris ton nom. ]' ecris ton nom.

Sur les merveilles des nuits Sur les formes scintillantes


Sur Ie pain blanc des journees Sur les cloches des couleurs7
Sur les saisons fianceesl Sur la verite physique
J' ecris ton nom. LA LIBERTE,
PAR BOURDELLE. J' ecris ton nom.
I. Jeunes et fraiches, fideIesaussi, comme des roue d'un moulin.
fianc~es. 5. au qui semble te1le, dans son aspect sau-
2. Tous les lambeaux de del qui apparais- vage.
sent (au prisonnier, par exemple). 6. Sans gout, sans saveur.
3 Parce que l'eau en est stagnante et gat~e. 7 Les tons des couleurs sont violents comme
4 Les ombres tournent comme les ailes ou la ceux des cloches.
Sur les sentiers eveilles Sur chaque main qui se tend
Sur les routes deployees J' ecris ton nom.
Sur les places qui debordent
J' ecris ton nom. Sur la vitre des surprises3
Sur les levres attentives
Bien au-dessus du silence
Sur la lampe qui s'allume
J' ecris ton nom.
Sur la lampe qui s'eteint
Sur mes maisons reunies Sur mes refuges detruits
J' ecris ton nom. Sur mes phares ecroules
Sur les murs de man ennui
Sur Ie fruit coupe en deux J' ecris ton nom.
Du miroir1 et de rna chambre
Sur man lit coquille vide Sur l' absence sans desirs
J' ecris ton nom. Sur la solitude nue
Sur les marches de la mort
Sur man chien gourmand et tendre J'ecris ton nom.
Sur ses oreilles dressees
Sur sa patte maladroite Sur la sante revenue
]'ecris ton nom. Sur Ie risque disparu
Sur l'espoir sans souvenirs
J'ecris ton nom.
Sur Ie tremplin de rna porte
Sur les objets familiers Et par Ie pouvoir d'un mot
Sur Ie flat du feu beni2 J e recommence rna vie
]' ecris ton nom. Je suis ne pour te connaitre
Pour te nommer.
Sur toute chair accordee
Sur Ie front de mes amis Liberte*.
PAULELUARD.Poesie et V hite I942. Seghers, edit.

1. Le miroir presente une face unie comme plesses de l' eau.


une pomme coupee par Ie milieu. Et il reflete 3. La vitre par laquelle Ie poete voit venir une
Ia moitie de Ia chambre. visite qui lui est une surprise (?).
2. La flamme, qui ales Silluosites et Ies sou-

* Pourquoi l'ecrivain donne-toil a cette piece la forme d'une litanie? - QueUe valeur y prend le mo t
final?
UNE CHRETIENTE EN MARCHE

GEORGES BERNANOS n' a pas toujours menage ses sarcasmes aux illusions
republicaines et democratiques de ses compatriotes. Mais il a su aussi,
notamment dans sa celebre Lettre aux Anglais, ecrite pendant la derniere
guerre, montrer que l'histoire de France revelait, a cote d'apparentes jaiblesses,
de plus reelles et plus profondes vertus.

sommes une chretiente en marche, et voila ce que


NODS
Ie monde ne veut pas admettre parce qu'il court plus vite
que nous, seulement ce n'est pas vers Ie meme but. Nous
sommes une chretiente en marche, et nous savons tres bien,
en depit de ce que nous disent les flatteurs et de nos
propres vantardises, que ce n'est pas du tout une marche
triomphale, derriere la fanfare. Pourquoi ne nous juge-
t-on pas sur notre histoire? Notre histoire est une
longue patience, aucun peuple n'a fait plus patiemment
son destin, rassemble plus patiemment sa terre, repare
VIEILLE EGLISE DE plus patielument ses erreurs ou ses folies. Nous sommes
CAMPAGNE.

une race paysanne, une race ouvriere, qui travaille a


pleins bras les six jours de la semaine, mais on ne nous regarde que Ie
septieme, lorsque, en habits du dimanche, Ie verre plein et Ie creur content,
nous faisons danser les filles. Nous sommes une chretiente en marche vers
Ie royaume de Dieu, mais qui ne s'en va pas la-bas les mains vides. Nous
n'aurions pas invente d'aller si loin alors qu'on a deja tant a faire chez soi, mais
puisqu'il parait que Ie bon Dieu nous a choisis pour apporter la liberte, l'ega-
lite, la fraternite1 a tous' ces peuples dont nous ne savons meme pas exactement
la place sur l'atlas, eh bien, nous allons nous mettre a l'ouvrage, nous allons
sauver Ie monde, a condition, bien entendu, de sauver avec lui nos champs, nos
maisons, nos bestiaux, et la petite rente aussi que nous avons chez Ie notaire.
Nous sommes une chretiente en marche, mais elle marche a pied, trainant derriere
elk un encombrant equipage parce que son petit bien lui est cher et qu'elle ne veut
rien laisser en chemin. Nous sommes une chretiente en matche vers un royaume
I

I. Devise republicaine, ironiquement evoquee iei.

85
d'egalite, de liberte, de fraternite, auquel nous avons parfois du mal a croire,
parce que nous ne croyons volontiers qu'a ce que nous voyons, et nous ne l'avons
jamais vu. Alors, mon Dieu, nous n'allons pas trop vite, rien ne presse, il faut
menager ses souliers, les ressemelages coutent si cher I... Oh! sans doute, il y a parmi
nous de hardis gan;ons qui galopent Ie long de la colonne, rient aux filles et, tou-
jours riant, se cassent Ie cou. Nous les aimons bien, nous en sommes fiers, nous
reconnaissons en eux bien des traits de notre nature, une part de nous-memes qui
se reveille chaque fois que nous avons bu un verre de trop; mais, s'ils montent bien
a cheval, ils n'arrivent pas a l'etape avant nous, et ils ont fait au cours des siecles
mille betises eclatantes, que nous avons du reparer obscurement, jour apres jour.
C'est eux qui se sont fait battre a Azincourt1, a Crecy2, c'est eux qui ont depense
jadis beaucoup de notre argent pour conquerir Ie royaume de Naples3, parce que
les filles de ce pays leur semblaient belles; et ils ne nous ont rapporte de la-bas
que des dettes (...). lIs courent tres vite a l'ennemi, seulement illeur arrive de
revenir aussi vite qu'ils etaient partis. A cause d'eux, notre histoire parait
frivole, et il n'en est pas pourtant de plus grave, et de plus tendre, de plus
humaine. A cause d'eux, de leurs caracolades4 en avant ou en arriere, on s'imagine
que nous n'avanc;ons pas, et quand ils accourent vers nous en desordre, on se
figure que nous avons recule. C'est vrai que nous marchons lentement, mais si
nous nous arretions tout a coup, Ie monde s'en apercevrait surement, Ie creur du
monde flechirait*.
GEORGES
BERNANOS.
Lettre aux Anglais (I942). Gallimard, edit.

I. Victoire des Anglais sur les chevaliers fran- 3. Allusion il. la conquHe du royaume de
~ais (1415). Naples par Charles VIII en 1495.
2. Autre defaite fran~aise dans la mi!me 4. Mouvements qu'un cavalier fait executer il.
guerre de Cent Ans (1346). son cheval pour manifester sa maitrise, son brio.

Expliquez cette belle tormule. Vous paraU-elle exacte?

86
TERRE
de passage, terre d'invasions aussi,
la France a ete traversee par trop de peuples de toute sorte pour avoir une popula-
tion homogene. Et l'immigration, depuis vingt ou trente ans, d'un nombre
considerable d'etrangers - Italiens, Polonais, Belges, Espagnols - ne fait
qu'accentuer encore une diversite qui se manifeste aussi bien sur Ie plan de la
race que sur celui du caractere.
Quoi de commun, en effet, entre Ie geant blond, si frequent dans les Flandres
ou en Alsace, et Ie petit homme brun, de corpulence mediocre, qui se rencontre
souvent en Bretagne, sur Ie littoral mediterraneen? Et si Ie Gascon passe pour
etre ouvert, beau padeur, emphatique, Ie Normand, lui, a la reputation d'aimer
les precisions et les subtilites de la procedure; si Ie Proven9a1 est generalement
expansif, Ie Breton et l'Auvergnat sont volontiers secrets, renfermes.
Cependant, on sent bien qu'it existe, par Ie monde, un certain type humain,
qui, au physique comme au moral, ne ressemble a aucun autre et a qui il faut bien
accorder Ie nom de Franyais. C'est peut-etre par comparaison qu'it se laisse Ie
moins malaisement definir. En general, l'homme de chez nous n'est pas d'aussi
haute taille que Ie Germain ou Ie Slave; i1a moins de puissance musculaire aussi,
et les sports ou i1brille sont plutot ceux de l'adresse et de la detente que ceux de la
force pure. Pour lercaractere, i1 n'est pas serieux au meme degre que l'Allemand,
ni flegmatique comme l'Anglo-Saxon, ni methodique comme l'Americain, ni
passionne comme l'Italien ou l'Espagnol : i1est comme rebelle a ces classifications,
avec, avouons-le, une tendance a la Iegerete dont on lui a fait grief maintes fois.
Mais i1 faut voir la plutot Ie reflet d'un sens critique qui ne s'en laisse pas faei
lement conter, et qui, meme au sein de l'epreuve, est sensible au cote comique
(ou tragi-comique) des choses. Et puis, n'est-ce pas une forme de la pudeur que
de rire volontiers de soi-meme et de ses malheurs?

P. 87 I DEUX FRANI'AIS DANS LA RuK,

88
CONTRADICTIONS FRAN~AISES
LE Franyais est repute pour son esprit de logique, ce rationalism e que
Descartes semble avoir dejini une fois pour toutes. Et pourtant, que de
contradictions en lui si nous examinons de pres son comportement quotidien
pour denombrer tous les traits de caractere, toutes les actions qui font de lui
Ie plus paradoxa I des etres!

COMMENT definir ces gens qui passent leurs


dimanches a se proclamer republicains et leur
semaine a adofer la Reine d' Angleterre, qui
se disent modestes, mais parlent toujours de
detenir les flambeaux de It- civilisation, qui
font du bon sens un de leurs principaux articles
d'exportation, mais en conservent si peu chez
eux qu'ils renversent leurs gouvernements a
LE FRAN~AIS EST' peine debout; qui placent la France dans leur
ROUSPETEUR..

cceur, mais leurs fortunes a l'etranger (...), qui


adorent entendre leurs chansonniers tourner en derision les culottes de peau1, mais
auxquels Ie moindre coup de clairon donne une jambe martiale; qui detestent que
l'on critique leurs travers, mais ne cessent de les denigrer eux-memes; qui se disent
amoureux des lignes, mais nourrissent une affectueuse inclination pour la tour Eiffel;
qui admirent chez les Anglais l'ignorance du systeme D2 , mais se croiraient
ridicules s'ils declaraient au fisc Ie montant exact de leurs revenus; qui se gaussent3
des histoires ecossaises, mais essaient volontiers d'obtenir un prix inferieur au
chiffre marque; qui s'en referent complaisamment a leur Histoire, mais ne veulent
surtout plus d'histoires4; qui detestent franchir une frontiere sans passer en fraude
un petit quelque chose, mais repugnent a n' etre pas en regle,. qui tiennent
avant tout a s'affirmer comme des gens auxquels On ne la fait pas5 , mais
s'empressent d'elire un depute pourvu qu'illeur promette la lune; qui disent:
En avril, ne te decouvre pas d'un fil , mais arretent tout chauffage Ie 31 mars;
qui chantent la grace de leur campagne, mais lui font les pires injures meulieres6,
qui ont un respect marque pour les tribunaux, mais ne s'adressent aux avocats
. que pour mieux savoir comment tourner la loi; enfin, qui sont sous Ie charme
lorsqu'un de leurs grands hommes leur parle de leur grandeur, de leur grande

1. Expression qui designe plaisamment les 5. Expression d'argot signifiant auxquels on


vieux generaux. n'en impose pas ". Le Fran<;ais est volontiers
2. Expression argotique signifiant : I'art de se Touspeteur", il aime a protester de son bon droit.
debrouiller. 6. Avec leurs maisons de campagne
g. Se moquent. construites en pierre meuliere (sorte de silex a
4. De tracas. de difficultes. gros trOllS).
mission civilisatrice, de leur grand pays, de leurs grandes traditions, mais dont Ie
reve est de se retirer apres une bonne petite vie, dans un petit coin tranquille,
sur un petit bout de terre a eux, avec une petite femme qui, se contentant de
petites robes pas cheres, leur mitonneral de bons petits plats et saura a l'occa-
sion recevoir gentiment les amis pour faire une petite belote2 *?
PIERREDANINOS.Les Carnets du major Thompson (I954). Hachette.

I. Fera cuire doucement, mijoter. - 2. Jeu de cartes en faveur dans les milieux populaires.

* En quai cansiste l'humour un peu particulier de ce texte? Rapprocher la derniere phrase de


certain passage du texte : Blesses ell. 14-18 " (p. 79).

FONDS eEL TIQUE ET FONDS LATIN


LES Franfais ne sont pas, comme ils l'affirment parfois inconsiderement,
une race latine, mais une civilisation, ou le fonds latin tient une place
essentielle.
ANDRESIEGFRIEDa marque le double apport des Celtes et des Latins
dans la formation du genie franfais.

L'ESPRIT fran<;ais revele immediatement, quand on Ie


considere, deux tendances contradictoires, l'une rejoi-
gnant Sanchol, et l'autre Don Quichotte.
11 y a d'abord une tendance pratique et meme terre
a terre, qui s'exprime surtout dans Ie temperament et
Ie comportement traditionnel du paysan. L'origine en
est, je crois, principalement celtique, car Ie Celte, meme
erratique2, poete ou fantaisiste, est attache ala famille,
au sol, a tout ce qui l'enracine dans son milieu. C'est par
130 que nous nous distinguons essentiellement des Anglo-
Saxons et des Nordiques et c'est dans la vie privee que ces
AN'DRE SIEGFRIED.traits se developpent avec Ie plus de force, car dans la vie
publique il semble qu'il s'agisse d'un autre homme. De ce
point de vue, comme chef de famille, comme membre de cette famille ou comme
individu, Ie Fran<;ais temoigne d'un sens etroit de l'interet materiel, d'un gout
1. Valet de Don Quichotte, il est Ie symbole 2. Inconstant, toujours dispose a errer. Le mot
d'un bon sens quelque peu timore, tandis que est vieux et ne s'emploie plus guere que dans Ie
son maitre symbolise l'heroisme romanesque. v~cabulaire geologique.

go
presque passionne pour la propriMe individuelle, au sens romain du terme (uti et
abutil, oui c'est bien ainsi qu'ill'entend). Dans les affaires privees, c'est un etre
de bon sens, possedant a un remarquable degre l' esprit de mesure : on lui reproche-
rait presque de ne pas viser assez haut, de se contenter de trap peu, car un tiens
vaut mieux que deux tu l' auras , lui dit Ie proverbe, et il Ie pense. Bref, dans
l'existence de chaque jour, c'est un realiste, qui a Ie pied sur la terre et qui ne se
paie pas de mots. Les affaires des Fran<;ais sont en general bien gerees, du moins
quand guerres et catastrophes ne fondent pas sur eux : leur mobilier est alors bien
entretenu, leur linge en bon etat, ce n'est pas chez eux qu'on Ie raccommode avec
des epingles doubles! IIs n' aiment pas devoir de l' argent, leur budget est en equi-
libre, et si les depreciations monetaires rendent cette saine gestion impossible,
c'est avec une sincere nostalgie2 qu'ils regrettent Ie temps ou l~n pouvait, meme
au prix d'un sacrifice, joindre les deux bouts3, conformement aux regles de sagesse
financiere qu'ils ont heritees de leurs peres. Cette sagesse, cet esprit d'epargne, qui
frappent l'etranger, sont susceptibles du reste de devenir etroitesse, provincialisme
et meme, a un certain degre, materialisme. Dans un vieux pays comme Ie nOtre, ou
l'argent est difficile a gagner, n'est-il pasnaturel qu'onle defende avec plus d'aprete?
L'Americain est plus genereux, mais, s'il perd sa fortune, il croit du moins qu'il
pourra, dans 1'espace d'une meme vie, laregagner. Nous n'avons pas cette illusion.
Ce n'est la toutefois qu'un aspect de notre caractere, que contredit une ten-
dance, non moins evidente, vers 1'universalisme, l'idealisme et Ie desinteressement.
Rassure sur ses interets et limit ant assez vite ses ambitions a cet egard, Ie Fran<;ais
libere son esprit par une sorte de debrayage4 entre 1'action et la pensee. II s'eleve
alors jusqu'au desinteressement intellectuel, par un processus de dissociation
dont seul, je crois, Ie Chinois nous fournit dans Ie monde un autre exemple. Nous
depassons 1'etroitesse nationaliste ou ethnique, pour nous elever a une notion,
proprement humaniste, de 1'homme, et c'est par la que notre capacite de rayonne-
ment, notre faculte de liberer les esprits, d'ouvrir les fenetres apparaissent vrai-
ment incomparables. Ce trait, nous 1'avons vu, est latin, et nous Ie tenons sans
doute de la latinite par Ie classicisme, qui est a la base de toute notre education
et vers lequel nous ramene toujours notre instinct national Ie plus profond*.
ANDRE SIEGFRIED. DAme des Peuples (I950).
Hachette, edit.
I. Verbes latins: (droit) d'user et d'abuser. 4. Terme emprunte au vocabulaire de I'auto-
2. Litteralement : Ie regret du pays et, plus mobile: action du pied qui consiste a stfparer
generalement, Ie regret du passe. Ie moteur de I'axe qui anime les roues. Dtfbrayer
3 Expression familiere aux Fran~ais : mettre se dit aussi des ouvriers qui arrctent leurs
son budget en equilibre. machines pour se mettre en greve ....

* Cette double origine du caractere tran~ais ne pourrait-elle pas expliquer quelques-unes des contra-
dictions mises en lumiere dans Ie texte prtfcedent?

91
]'fAl.GER-BRl'f~ZIf.:RR. -langue et ('ivili~ation fl'Unl;aisf'S, T. IV.
4
L'HONNETE HOMME

SI La Rochefoucauld, Pascal, le chevalier de Mere surtout, se sont appli-


a
ques dlfinir l'honnete homme, c'est qu'il represente un type acheve du
Franyais du xvne siecle, qu'il est l'expression ideale de toute une societe.

homme a une belle taille, des membres forts et


L'HONNETE
souples, des gestes aises, un maintien elegant. II est apte a
tous les exercices de guerre ou de plaisir, bon cavalier,
bon chasseur, adroit a la paume1, a la lutte et ala nage,
musicien et bon danseur, connaissant les jeux de hasard
et les pratiquant sans folie. Le plus grand plaisir de la
societe etant la conversation, il connait a la fois Ie prix des
considerations serieuses et des bagatelles bien diteso
Modeste en parlant de soi, franc a louer les autres, il n'a
rien qui Ie rendrait facheux. II n'est ni querelleur, ni gro-
gnon, ni emporte, ni complimenteur, ni opiniatre. II fuit la
UN GENTILHOMME raillerie medisante, la bouffonnerie, les petites fayons. II
DC' XVII'

SIECLE :. DES ne J' oue pas au predicateur en chambre. II ne tire pas


GESTES AISES,
UN MAINTIEN ELEGANT .. II
l'attention sur lui, il sait ecouter et profiter de ce qu'il
entend; il n'eleve jamais Ie ton de la voix pour prendre avantage sur ceux
qui ne parlent pas si haut. II aime la compagnie des femmes pour ce qu'elle
apporte d'agrement, de finesse, de galanterie subtile. II est capable de
dessiner un paysage, de lever un plan, d'apprecier la beaute d'une statue, d'un
tableau ou d'une medaille. II lit tout ce qu'il faut lire et sait tout ce
qu'il faut savoir, sans pretendre pourtant rivaliser avec les docteurs et les
savants. Pour lui, la veritable beaute de l'esprit consiste dans un discernement
juste et delicat, inseparable du bon sens. En parlant, il cherche Ie mot
juste, l'expression elacte, non Ie faux brillant. S'il ecrit, il ne s'applique pas
seulement a plaire par la purete du style, la vivacite du tour et les graces du
langage, mais plus encore par la justesse des idees, la force de la doctrine,
l'2.bondance de la raison. Mais il est loin de toute solennite conventionnelle,
de toute gravite ceremonieuse a l'espagnole2, l'expression triviale ne l'effraie
pas. II fait en public et sans se g~ner quantite de choses que la civilite de notre
temps ordonne de faire en cachette et sans en parler. Rien en lui d'affecte, d'hypo-
crite, de faux, de fade, de gourrnes.
dans les rapports de la haute societ~ espagnole.
10 Jeu de balle, ancHre du tennis.
3 De raide dans l'attitude ou Ie visage.
20 L' ~tiquette jouait alors un role essentiel 0
Cette raison, a laquelle il accorde tant de confiance, n'est pas une simple
puissance d'abstraction et de deduction. C'est la conformite de l'esprit avec Ie
reel, la faculte dominatrice qui permet de voir clair en soi-m~me et de prendre des
choses une conscience entiere. C'est en ce sens que Racine a ecrit1 que Ie caractere de
Phedre est ce qu'il a mis de plus raisonnable sur Ie theatre. II veut dire: de plus
vraisemblable, de plus fidele a la verite psychologique, a l'observation du creur
humain. Au fond, l'honnete homme est un homme qui sait vivre. Mais si Ie savoir-
vivre, sous sa forme elementaire, est Ie talent de se bien comporter en societe,
savoir vivre est un art infiniment plus releve, puisqu'il consiste a mener, de parti
pris, une vie remplie, noble et difficile, avec la parfaite connaissance de ses forces
et Ie soud qu'elles soient bien employees. Certains disent, sans nuances, que
l'honn~tete est la quintessence, Ie comble et Ie couronnement de~outes les vertus.
D'autres unissent Ie mot a la prudence, a l'honneur, ala foi, ala droiture, a l'inte-
grite, a la discretion. Mere2, qui fut l'ami de Pascal, precise d'une maniere decisive
que l'honnete homme se comporte d'une manihe agissante et commode, plutOt
qu'en philosophe. En d'autres termes, l'honnete homme est dans la vie. II se
distingue des autres par Ie jugement, par la clairvoyance de l'esprit, par la sere-
nite du creur, par la maitrise de soi dans la conduite. Capable d'eprouver des
passions fortes, il n'a pas d'inquietude maladive, il n'est pas de ces desesperes
qui vivent aujourd'hui comme s'ils devaient mourir demain. Par ses lectures, il a
acquis du discernement, de la sagesse, mais plus encore par la pratique des choses
et par la connaissance des hommes, experience directe, franche, aiguisee*.
PIERRE GAXOTTE.Histoire des Franfais (I95I). Flammarion, edit.

I. Dans Ia preface de Phedre. - 2. Mere (1610-1685) a He Ie theoricien de l'honntett! en France.


* Cherchez dans Ie texte une au deux expressions particulierement heureuses qui pourraient
,.!Jsumer ce portrait.

93
L'ESPRIT DE VOLTAIRE

ESPRIT de VOLTAIRE,esprit voltairien: deux expressions qu'il ne laut pas


con/andre ... mais qui peuvent s'assacier, comme an le verra ci-dessaus.

Qui ne sourirait devant l'hiffoire de Voltaire rencontrant au cours d'une


promenade Ie Saint Viatique et se decouvrantavec respeCf? Un ami s'etonne :
L'AMI.- Eh quoi! vous vous etes donc reconcilie avec Dieu?
VOLTAIRE.- Nous nous saluons, mais nous ne nous parlons
pas!

On lui parlait du savant anatomiffe Halleri. II enfit ungrand e10ge:


VOLTAIRE. - Oh! M. Haller, grand savant, grand phi-
losophe, grand poete!
UN AMI. - C'est d'autant mieux a vous d'en dire du bien
qu'il ne dit que du mal de vous!
VOLTAIRE. - Apres tout, nous nous trompons peut-~tre
VOLTAIRE,
GRAVURE POPULAIRE.
1'un et l' autre!

Apres Nanine, qui avait ete d'ailleursun retentissant echec, l'abbe Pellegrin se plaignait
aupres de Voltaire :
PELLEGRIN.- J'ai retrouve dans votre tragedie de nombreux vers pris dans
mes pieces! Je m'etonne qu'un homme si riche pre nne Ie bien d'autruil
VOLTAIRE.- Vous aurais-je vole sans Ie savoir? Je ne m'etonne plus de la
chute de rna piece.

A la premiere d'CEdipe2, qui avait eu un gros succes, un gentilhomme s'approcha de I'auteur


et familierement :
LE GENTILHOMME.- Mes compliments, Voltaire!
VOLTAIRE.- Merci, assurement; mais ne pourriez-vous dire: monsieur de
Voltaire?
LE GENTILHOMME. - Oubliez-vous la difference de naissance qui nous separe?
VOLTAIRE.- Je ne 1'oublie pas. Cette difference fait que je porte mon nom, et
que vous etes ecrase par Ie vOtre!

1. Celebre physiologiste suisse (178-1777). - 2. Premiere tragedie de Voltaire (1718).

94
Le memejour, Fontenelle1 lui jaisait un compliment un peu pointu :
FONTENELLE.- Mon cher Voltaire, puis-je vous parler en toute sinceritl~?
VOLTAIRE.- Je vous en prie.
FONTENELLE.- Vous n'etes pas prapre au theatre. Votre style est trap bril-
lant, vous avez trop d'esprit.
VOLTAIRE.- J em' en corrigerai, et, pour commencer, je vais relire vos reuvres.

II savait en certaines occasionsetre mode!le. M. de Bougelin2 louait la limpidi# de son !lyle:


Peuh! fit-iI, les ruisseaux ne sont clairs que parce qu'ils ne sont pas profonds.

II aimait jouer aux petits jeux. Chez la duchesse du Maine3, il proposa un soir une assez
agdable enigme : ~
Cinq voyelles, une consonne,
En franyais, composent mon nom
Et je porte sur rna personne
De quoi l'ecrire sans crayon.
(Le mot etait : oiseau.)

A la mort du philosophe, Catherine II, tsarine, acheta sa bibliotheque,. elley trotfva un


cahier manuscrit plein de notes inedites qu'on publia en I880 sous Ie titre : Sottisier de
Voltaire. En voici quelques tres brefs extraits :
Nous cherchons tous Ie bonheur, mais sans savoir ou il est, comme ces ivro-
gnes qui cherchent leur maison sachant confusement qu'ils en ont une .... ( . )
Les hommes seront toujours fous et ceux qui croient les guerir sont les plus
fous de la bande .... ( )
II y a une difference si immense entre celui qui a sa fortune faite et celui
qui doit la faire, que ce qe sont plus deux creatures de la meme espece ....

On lit encore dans Ie Sottisier cette ref/exion demeureed'une si brulante aetualite :


II n'y a point aujourd'hui de nation qui murmure plus que la franyaise, qui
obeisse mieux et qui oublie plus vite*.

LEON TREICH. L'Esprit franyais (I943). Les Editions de Paris.


I. Ecrivain et philosophe fran<;ais (1657-1757). 3 (1676-1753). Elle tint, it Sceaux, un salon
2. Prelat fran<;ais (1732-1804). brillamment frcquente.

* Cherchez dans ces citations celles qui denotent l'esprit de repartie; marquez les, points sur lesquels
cet esprit s'exerce. - Cherchez celles qui vont plus loin dans la connaissance de l'homme; discutez-les.

95
\

MARCHE-A-TERRE, LE CHOVAN

DES hommes de l'ancienne France, le Chouan (nom donne aux insurges roya-
listes de l'Ouest, en I794) est un des Plus representatijs. Il symbolise
l'attachement ancestral du terrien a la joi catholique et monarchiste,
qu'il dejendit jarouchement contre les Bleus , c'est-a-dire les revolutionnaires.
Dans un de ses romans les plus celebres, BALZAC a brosse, en la personne
de Marche-a-terre, un inoubliable portrait de Chouan.

Un officier republicain, Hulot, a etc charge d'enroler des soldats en Ille-et- Vilaine. Illes a
fait mettre en marche dans la direflion de Mayenne. MaiJ les jeunes recrues, peu enthousiaftes,
s'arrCtent souventen chemin, et cette lenteurprovoque l'impatience de l'officier.

POURQUOI diable ne viennent-ils pas? demanda-t-il


pour la seconde fois de sa voix grossie par les fatigues
de la guerre. Se trouve-t-il dans Ie village quelque
bonne Vierge a laquelle ils donnent une poignee de
main?
- Tu demandes pourquoi? repondit une voix.
En entendant des sons qui semblaient venir de la
corne avec laquelle les paysans de ces vallons rassem-
blent leurs troupeaux, Ie commandant se retourna
brusquement comme s'il eut senti la pointe d'une epee,
et vit a deux pas de lui un personnage encore plus
bizarre qu' aucun de ceux emmenes a Mayenne pour servir
HONORE DE BALZAC, PAR GAVARNI.
la Republique. Cet inconnu, homme trapu, large des
epaules, lui montrait une tete presque aussi grosse que celIe d'un breuf, avec
laquelle elle avait plus d'une ressemblance. Des narines epaisses faisaient paraitre
son nez encore plu'"5court qu'il ne l'etait. (...) Cette face, comme bronzee
par Ie soleil et dont les anguleux contours offraient une vague analogie avec Ie
granit qui forme Ie sol de ces contrees, etait la seule partie visible du corps de
cet etre singulier. A partir du cou, il etait enveloppe d'un sarrau, espece de
blouse en toile rousse plus grossiere encore que celle des pantalons des conscrits
les moins fortunes. Ce sarrau, dans lequel un antiquaire aurait reconnu la saye
(saga) ou Ie sayon1 des Gaulois, ftnissait a mi-corps, en se rattachant a deux
fourreaux de peau de chevre par des morceaux de bois grossierement travailles
et dont quelques-uns gardaient leur ecorce. Les peaux de bique, pour parler la

1. Sorte de casaque de guerre, que portaient les Gaulois.

96
langue du pays, qui lui garnissaient les jambes et les cuisses, ne laissaient
distinguer aucune forme humaine. Des sabots enormes lui cachaient les pieds.
Ses longs cheveux luisants, sembIabIes aux poils de ses peaux de chevre, tom-
baient de chaque cOte de sa figure,
separes en deux parties egales, et
pareils aux chevelures de ces statues
du Moyen Age qu'on voit encore
dans quelques cathedrales (...). II
tenait appuye sur sa poitrine, en
guise de fusil, un gros fouet dont
Ie cuir habilement tresse parais-
sait avoir une longueur double
1
de celle des fouets ordinaires*. .1
La brusque apparition de cet etre
bizarre semblait facile a expli-
quer. Au premier aspect, quelques
officiers supposerent que l'inconnu
I
etait un requisitionnaire ou cons- J
crit (l'un se disait pour l'autre) I
qui se repliait sur la colonne en
la voyant arretee. Neanmoins,
l
l'arrivee de cet homme etonna
singulierement Ie commandant; s'il
n'en parut pas Ie moins du monde
intimide, son front toutefois devint UN CHEF DES CHOUANS : JEAN COTTEREAU.
soucieux; et, apres avoir toise1
l'etranger, il repeta machinalement et comme occupe de pensees sinistres
Oui, pourquoi ne viennent-ils pas? Ie sais-tu, toi?
- C'est que, repondit Ie sombre interlocuteur avec un accent qui prouvait
une assez grande difficulte de parler fran<;ais, c'est que la, dit-il en etendant sa
rude et large main vers Ernee2, Ii est Ie MaineS,et la finit la Bretagne.
Puis il frappa fortement Ie sol en faisant tomber Ie pesant manche de son fouet
aux pieds memes du commandant (...). La grossierete de cet homme taille
comme i coups de hache, sa noueuse ecorce, la stupide ignorance gravee sur ses

I. Regarde avec mepris de haut en bas et 2. Petite ville du departement de la Mayenne,


de bas en haut comme on fait qnand on mesure pres de laquelle s'est arrHee la colonne des
la taille de quelqu'un a l'aide d'une toise. (La conscrits.
toise est aussi nne ancienne mesnre de longueur.) 3 Ancienne province de France.

Etudiez l'art du portrait chez Balzac, d'apres tout ce passage.

97
traits, en faisaient une sorte de demi-dieu barbare. 11 gardait une attitude prophe-
tique et apparaissait la comme Ie genie meme de la Bretagne, qui se relevait d'un
sommeil de trois annees, pour recommencer une guerre ou.la victoire ne se montra
jamais sans de doubles crepesl.
Voila un joli coco2, dit Hulot en se parlant a lui-meme. 11 m'a l'air d'etre
l'ambassadeur de gens qui s'appretent a parlementer a coups de fusil. ( ... )
D'ou. viens-tu? )
Son ceil avide et pen;ant cherchait a deviner les secrets de ce visage impene-
trable qui, pendant cet intervalle, avait pris la niaise expression de torpeur dont
s'enveloppe un paysan au repos.
Du pays des Gars3, repondit l'homme sans manifester aucun trouble.
- Ton nom?
- M arche-a-terre.
_ Pourquoi portes-tu, malgre la loi, ton surnom de Chouan'?
Marche-a-terre, puisqu'il se donnait ce nom, regarda Ie commandant d'un air
d'imbecillite si profondement vraie, que Ie militaire crut n'avoir pas ete compris.
Fais-tu partie de la requisition de Fougeres? ))
A cette demande, Marche-a-terre repondit par un de ces ie ne sais pas, dont
l'inflexion desesperante arrete tout entretien. 11 s'assit tranquillement sur Ie bord
du chemin, tira de son sarrau quelques morceaux d'une mince et noire galette
de sarrasin5, repas national dont les tristes delices ne peuvent etre comprises
que des Bretons, et se mit a manger avec une indifference stupide*.
H. de BALZAC. Les Chouans (I829)

I. Sans provoquer des pertes terribles pour 3. Diminutif populaire pour: gars:ons.
les deux camps. Le crepe est un morceau de 4. Marche-a-terre n'est qu'un surnom de
tissu noir que l'on porte en signe de deuil. guerre.
2. Terme familier. Sert souvent a designer 5. Cereale de qualite inferieure, appelee
une personne d'aspect inquiHant . aussi b ltf nair.

QueUe idee l'ecrivain semble-t-il se faire de la Bretagne et des Bretons dans cette description?

j
i

'I
MO~T DE OAV~OCHE

NOMBREUX sont les mouvements revolutionnaires qui ont secoue Paris,


dans la premiere moitie du XIXe sihle. Chaque fois - et c'est la un fait
remarquable - des barricades s'eleverent dans les rues de la capitale.
L'emeute de I832, que decrit VICTOR HUGO dans Les Miserables, peut etre
consideree comme une des plus representatives. Et Gavroche, le Sourire de
Paris, cree, ou plutot anime par Ie genie du poete, demeure un type de
la litterature franfaise. .:..

h rampait a plat ventre, galopait a quatre pattes, prenait


son panierl aux dents, se tordait, glissait, ondulait, ser-
pentait d'un mort a l'autre, et vidait Ia giberne ou la
cartouchiere comme un singe ouvre une noix.
De Ia barricade, dont il etait encore assez pres, on n' osait
lui crier de revenir de peur d'appeler l'attention sur lui.
Sur un cadavre, qui etait un caporal, il trouva une
poire a poudre.
Pour la soif2, dit-il, en la mettant dans sa poche. A
force d'aller en avant, il parvint au point ou Ie brouillard
de Ia fusillade devenait transparent.
JEUNE GAR~ON SUR UNE Si bien que les tirailleurs de la ligne3 ranges et a
:t~{~~~~6. ::~g~~~~roi~~
l'affut derriere leur levee de paves, et les tirailleurs de Ia
banlieue masses a l'angle de la rue, se montrerent sou-
dainement queIque chose qui remuait dans la fumee.
Au moment ou Gavroche debarrassait de ses cart ouches un sergent gisant
pres d'une borne, une balle frappa Ie cadavre.
Fichtre! fit Gavroche, voila qu'on me tue mes morts.

Vne deuxieme balle fit etinceler Ie pave a cote de lui. Vne troisieme renversa
son panier.
Gavroche regarda et vit que cela venait qe la banlieue'.

I. Le panier dans lequel Gavroche recolte reserve ce qui, dans une circonstance difficile,
les cartouches des soldats tues pour les rapporter vous permettra de subsister.
aux insurges, sur la barricade. 3 De l'infanterie de ligne (infanterie lourde).
2. Allusion a un proverbe franc;:ais : garder 4 Des tirailleurs, des soldats venus de la
une. poit'e pout' la soil, c'est-a-dire mettre en banlieue.

99
II se dressa tout droit, debout, les cheveux au vent, les mains sur les hanches,
l'reil fixe sur les gardes nationaux qui tiraient, et il chanta :

On est laid a Nanterret,


C'est la faute a Voltaire,
Et bete a Palaiseaut,
C'est la faute a Rousseau2

Puis il ramassa son panier, y remit, sans en perdre une seule, les cart ouches
qui en etaient tombees, et avan<;ant vers la fusillade, alIa depouiller une autre
giberne. La une quatrieme balle Ie manqua encore. Gavroche chant a :

J e ne suis pas notaire,


C'est la faute a Voltaire,
J e suis petit oiseau,
C'est la faute a Rousseau.

Vne cinquieme balle ne reussit qu'a tirer de lui un troisieme couplet:

Joie est mon caradere,


C'est la faute a Voltaire,
Misere est mon trousseau,
C'est la faute a Rousseau.

Cela continua ainsi quelque temps.


Le spectacle etait epouvantable et charmant. Gavroche, fusille, taquinait la
fusillade. II avait l'air de s'amuser beaucoup. C'etait Ie moineau bequetant les
chasseurs. II repondait a chaque decharge par un couplet. On Ie visait sans cesse,
on Ie manquait toujours. Les gardes nationaux et les soldats riaient en l'ajustant.
II se couchait, puis se redressait, s'effa<;ait dans un coin de porte, puis bondissait,
disparaissait, reparaissait, se sauvait, revenait, ripostait a la mitraille par des
pieds de nez, et cependant pillait les cartouches, vidait les gibernes, et remplissait
s<;mpanier. Les insurges, haletants d'anxiete, Ie suivaient des yeux. La barricade
tremblait, lui, chantait. Ce n'etait pas un enfant, ce n'etait pas un homme; c'etait
un etrange gamin-fee. On eut dit Ie nain invulnerable de la melee. Les balles
couraient apres lui, il etait plus leste qu'elles. II jouait on ne sait quel effrayant

I. Village de banlieue. - 2. Voltaire et Rousseau, ces deux philosophes du XVIII" siecle, sont
souvent opposes l'un 11l'autre.

roo
jeu de cache-cache avec la mort; chaque fois que la face camarde1 du spectre
s'approchait, Ie gamin lui donnait une pichenette2
Vne balIe pourtant, mieux ajustee ou plus traitre3 que les autres, finit par
atteindre l'enfant feu folIet. On vit Gavroche chanceler, puis i1 s'affaissa. Toute
la barricade poussa un cri; mais i1 y avait de l'Antee4 dans ce pygmee5; pour Ie
gamin, toucher Ie pave, c'est comme pour Ie geant toucher la terre; Gavroche
n'etait tombe que pour se redresser; i1 resta assis sur son seant, un long filet de
sang rayait son visage, i1 eleva ses deux bras en l'air, regarda du cOte d'ou etait
venu Ie coup, et se mit a chanter:

Je suis tombe par terre,


C'est la faute a Voltaire,
Le nez dans Ie ruisseau,
C'est la faute a....
II n'acheva point. Vne seconde balIe du meme tireur l'arrHa court. Cette
fois il s'abattit la face contre Ie pave, et ne remua plus. Cette petite grande arne
venait de s'envoler*.
VICTOR HUGo. Les Miserables (I862).

1. Sans nez. Allusion au squelette qui figure 4. Antee est un Geant de la mythologie : ne
la Mort. de la Terre. il reprenait vie et forces en tou-
2. Leger coup applique avec Ie doigt du milieu. chant Ie sol.
3. Aujourd'hui, on dirait plut6t trattresse. 5. Les pygmees sont des nains.

* Montrez que l'etroite et naturelle association du plaisant et du pathetique est un des elements
cararteristiq ues de ce recit.

101
TARTARIN DE TARASCONI

ALPHONSE DAUDET, Proven9al d' adoption, n' a peut-etre pas beaucoup


{latte ses compatriotes en creant l'immortel Tartarin de Tarascon. M ais
il l' a fait avec cette ~entillesse, cette absence de michancete propre aux
gens du Midi, qui savent comprendre la plaisanterie et distinguer le mensonge
de la savoureuse ~alejade .

Tartarin de Tarascon a ete pressenti pour alier tenir un comptoir commercial a Shanghai".
Apres avoir hesite, Ie brave meridional est reste dans sa ville natale.

EN fin de compte, Tartarin ne partit pas, mais toute-


fois cette histoire lui fit beaucoup d'honneur. Avoir
failli aller a Shanghai ou y etre alle, pour Tarascon,
c'etait tout comme. A force de parler du voyage de
Tartarin, on finit par croire qu'il en revenait, et Ie
soir, au cercle, tous ces messieurs lui demandaient des
renseignements sur la vie a Shanghai, sur les mc:eurs,
Ie climat, l'opium, Ie Haut Commerce.
Tartarin, tres bien renseigne, donnait de bonne grace
les details qu'on voulait, et, ala longue, Ie brave homme
n'etait pas bien sur lui-m~me de n'etre pas alle a
Shanghai, si bien qu'en racontant pour la centierile fois
ALPHONSE DAUDET.
la descente des Tartares, il en arrivait a dire tres natu-
rellement : Alors, je fais armer mes commis, je hisse Ie pavillon consulaire,
et pan! pan! par les fenetres, sur les Tartares. En entendant cela, tout Ie cercle
fremissait ....
Mais alors votre Tartarin n'etait qu'un affreux menteur.
- Non! mille fois non! Tartarin n'etait pas un menteur ....
_ Pourtant, il devait bien savoir qu'il n'etait pas alle a Shanghai!
- Eh! sans doute, ille savait. Seulement ....
Seulement, ecoutez bien ceci. 11est temps de s'entendre une fois pour toutes
sur cette reputation de menteurs que les gens du Nord ont faite aux Meridionaux.
II n'y a pas de menteurs dans Ie Midi, pas plus a Marseille qu'a Nimes, qu'a Tou-
louse, qu'a Tarascon. L'homme du Midi ne ment pas, il se trompe. 11ne dit pas

1. Tarascon est une petite ville sur la rive gauche du Rh6ne, non loin d'Avignon.

102
a
toujours Ia verite, mais il croit Ia dire .... Son mensonge lui, ce n'est pas du men-
songe, c'est une espece de miragel
Qui, du mirage!... Et pour bien me comprendre, allez-vous-en dans Ie
Midi, et vous verrez. Vous verrez
tout plus grand que nature. Vous
verrez ces petites collines de Pro-
vence pas plus hautes que Ia
butte Montmartre et qui vous
paraltront gigantesques, vous ver-
rez Ia Maison Carree2 de Nimes
- un petit bijou d'etagere -, qui
vous semblera aussi grande que
Notre- Dame. Vous verrez.... Ah!
Ie seul menteur du Midi, s'il y en a
un, c'est Ie soleil.. .. Tout ce qu'il
touche, ill' exagere!. .. Qu' est-ce que
c'etait que Sparte au temps de
sa splendeur? Vne bourgade ....
Qu'Athenes? Tout au plus une
sous-prefecture... et pourtant elles
nous apparaissent comme des villes
enormes. Voila ce que Ie soleil en
a fait ....
Vous etonnerez-vous apres cela
que Ie meme soleiI, tombant sur
Tarascon, ait pu faire d'un ancien
capitaine d'habillement comme
TARTARIN PART POUR L'AFRIQUE,
Bravida, Ie brave Bravida, d'un au IL VA CRASSER LE LION.
navet un baobab3, et d'un homme
qui avait failli aller a Shanghai un homme qui y etait alle*?
ALPHONSEDAUDET.Tartarin de Tarascon (I872). Flammarion, edit.

I. Allusion a ces images de nappes d'eau et 2. Temple celebre, construit a I'epoque


de vegetation que produit parfois, dans Ie romaine. Ses dimensions sont environ de
desert, la refraction de la lumiere dans I'air 25 metres de long et de 12 metres de large.
par les tres fortes chaleurs. 3 Arbre exotjque de tres grande taille.
* Cherchez, dans l'ceuvre d'A. Daudet (et plus specialement dans Tartarin de Tarascon), d'autres
passages OUl' ecrivain exploite comiquement ce gout de I'exageration propre, dit-il, aux gens de Provence.

r03
LA POIONljE DE MAIN FRAN'tAISE

C'EST en effet un geste bien /amilier aux Fran~ais, et dont la /requence etonne
par/ois les etrangers.
MARC BLANCPAIN, dans ce billet d'un journal quotidien, repond a un
lecteur qui diplorait le temps perdu a serrer des mains... et les risques
d'infection que ce geste comporte.

JE
vous Ie dis tout de suite, monsieur, vos conside-
rations economiques ne me touchent point. La demi-
heure que nous perdons a nous serrer la main, nous
sommes toujours capables, voyez-vous, de la rattraper.
Parce que nous ne travaillons ni comme des bceufs ni
comme des machines, mais comme des hommes qui
savent forcer l'allure, acceIerer Ie rendement, faire vite
ou plus vite encore selon leur humeur ou la necessite.
Quant a l'echange de microbes, il ne nous effraie
point; des microbes, il y en a partout : dans l'air que
tous les hommes respirent, dans les boissons et les ali-
MARC BLANCPAIN.
ments qu'ils avalent - meme quand ces aliments sont
enveloppes de cellophane! Certes, toutes les mains ne
sont pas agreables a serrer. 11 en est de moites ou de rugueuses, de molles ou
de brutales; mais la politesse est justement dans Ie petit effort que nous
faisons pour surmonter nos repugnances. Et puis, monsieur, il vaut mieux
tendre la main spontanement plutot que de se sentir oblige de la lever machina-
lement, comme faisaient tant de gens, il n'y a pas si longtemps, dans des pays,
MIas! voisins du nOtre!
Ces serrements de mains nesont pas toujours sinceres? Nous Ie savons, mon-
sieur, et nous mettons dans ce geste ce que nous voulons y mettre : de l'amitie
au seulement un pen de cordialite, de la froideur quelquefois et meme une repro-
bation muette. Personne pour s'y tromper. Mais la main tendue et ouverte - meme
reticente - signifie toujours qu'aucune haine n'est irremediable, que Ie pardon
reste souhaitable et la reconciliation possible, que la vie entre nous garde ses
chances de redevenir aimable. Et c'est cela qui est important, bien plus impor-
tant qu'une demi-heure de paperasserie plus ou moins utile*.
MARC BLANCPAIN (I9S6).
A vez-vous une opinion sur celie question?

I04
LE CUL TE DES IDEES )

HERITIER de Voltaire par la souplesse de la pensee et la limpidite du style,


ANDRE MAUROIS est aussi un des Franyais qui connaissent le mieux les
Anglo-Saxons. Nul ne paraissait plus qualifi,e pour etablir entre les uns et les
autres une spirituelle comparaison.

UN ecrivain amencain, Claude Washburn, a dit de


nous : Les Fran9ais sont logiques dans un monde de
folie. Pour eux, non seulement 2 ott 2 font 4, mais
32 et 32 font 64, et non 4.589 comme pour tout Ie
monde. Leurs esprits sont ordonnes, balayes et clairs
comme leur ~angage. Et un homme d'Etat anglais :
Quand je discute avec un Fran9ais, tres vite vient
un moment OU il me dit : Tout de meme, vous recon-
naissez que 2 et 2 font 4? Je reponds : Non , et la
cooperation efficace commence.
A la verite, Anglais et Americains se trompent en
ANDRE MAUROIS.
croyant les Fran9ais logiques. II arrive, tres souvent,
que Ie Fran<;ais soit passionne au point d'oublier toute
logique. Souvenons-nous de l' Affaire Dreyfus! ou des discussions sur la C. E.
D.2 Nous avons eu Descartes et sa methode, mais aussi Pascal et son abime;
Voltaire, mais Rousseau; Anatole Frances, mais Maurice Barres4 Ce qui reste
exact, c'est que Ie Fran9ais a Ie gout des idees et Ie respect de 1'intelligence;
en cela contraire a l'Anglais, qui a la mefiance des idees generales et Ie respect
du caractere. Chez nous la culture occupe, dans l' echelle des valeurs, une place
plus elevee qu'ailleurs.
Hier, dans un train, j'ecoutais parler deux ingenieurs fran9ais :
Ah! qu'il est difficile, soupirait l'un d'eux, de faire un rapport pour Ie
patron! II ne se contente pas de faits; il veut des idees transcendantes5 sur la poli-
tique et 1'economie.
Et 1'autre, un peu plus tard, parlant de 1'affaire qu'il dirige :

I. Afjaire Dreyfus : douloureuse affaire' de teme militaire et politique europeen, reste a l'etat
trahison de la fin du XIX siecle et du debut de projet (1954).
du xx, ou fut implique Ie capitaine Dreyfus 3. Ecrivain apparente a Ia gauche (v. 41).
(reconnu innocent depuis) et qui divisa profon- 4. Ecrivain apparente ala droite (v. 77).
dement les Fran~ais. 5. D'une profondeur et d'une originalite
2. Communaute Europeenne de Defense : sys- au-dessus de toute comparaison.

105
Elle est, disait-il, comme Ie Pelican de Musset1 Elle se laisse devorer par
ses filiales.
Idees transcendantes .... Citations litteraires .... Dialogue tres fran<;ais.
Le polytechnicien, qui joue dans la vie de notre pays un role capital, constitue
un remarquable exemple du culte de l'intelligence. Non seulement il met en
equations la guerre, la tempete et l'amour, mais il exige que les faits se soumettent
a ses raisonnements. Voyez, dans Les Cyclones2 de Jules Roy, ce personnage de
technicien qui a calcule un avion supersonique et qui, malgre les accidents, n'admet
pas que l'evenement prenne Ie pas sur l'aerodynamique. Qui de nous n'a connu
des ingenieurs qui jugeaient scandaleux que la mer demolit leurs digues? Des
generaux qui ,mettaient leur point d'honneur a ne pas sacrifier leur doctrine a
I'evidence contraire? Les administrations fran<;aises sont Ies seules a emailler
leurs reglements de formules mathematiques, qui dissimulent la complexite du
reel sous la precision inhumaine des coefficients. Les partis politiques fran<;ais
s'attachent plus aux principes qu'aux consequences.
ANDRE MAUROIS.
Portrait de la France et des Franrais (I955). Hachette.

I. Allusion au celebre symbole du pelican qui 2. Piece de theatre qui a pour sujet l'aviation
se donne en pature it ses petits et que Musset a d' apres-guerre.
chante dans La Nuit de Mai (Patsies nouvelles).

106
SOLITUDE ET GRANDEUR DE LA FRANCE

C'EST Ii MARCEL-EDMOND NAEGELEN que nous demanderons une conclu-


sion pour cette partie de notre ouvrage.
eet Alsacien, qui appartient Ii la gauche du Parlement, s'est penche
avec une tendresse inquiete sur l'histoire de notre pays. Son temoignage est
celui d'un patriote et d'un ardent champion de l'humanite.'

LE cardinal de Florence, legat du pape Clement VII aupres


du roi de France Henri IV de 1596 a 1598, ecrivait au
Saint-Siege: Ce pays que 1'on gouverne1.u petit bonheur,
c'est miracle qu'il puisse subsister. C'est un miracle qui
dure depuis des siecles, avec des hauts et des bas, avec
des periodes OU la France dominait et d'autres OU elle
semblait abattue (...).
Nous savons que la France avec sa population
de quarante-trois millions d'habitants, son Afrique du
Nord impatiente d'echapper a sa tutelle, son industrie
insuffisante pour l'armement qu'exigerait la guerre, sans bombes atomiques
devant les forces enormes qui montent, ne peut plus, ne veut plus connaitre ses
hauts et ses bas, grimper au premier rang pour retomber dans la dMaite : 18n-
1815; 1919-1940. Elle doit Hre avare de son sang repandu par tant de guerres.
II lui faut se tenir fermement a sa place, qui correspond a son passe et a sa presente
valeur. II lui faut savoir qu'elle ne peut plus obtenir par la force brutale la predo-
minance ou la gloire. Sa force ne peut Hre desormais que dans la pensee, sa predo-
minance et sa gloire dans la qualite des idees qU'elle repandra et qu'elle fera
admettre.
II n'est pas de solitude dans Ie monde de la philosophie, de la litterature, des
arts, des sciences. Nous ne serons pas seuls quand nous serons, a 1'0. N. D., dans
les conferences internationales, politiques, litteraires, scientifiques, la voix de la
sagesse et de l'humanite. Nul, nous l'avons vu, ne peut sacrifier si peu que ce soit
a la France en souvenir des sacrifices qu'elle a consentis. Nous sommes seuls
quand i1 s'agit de nos propres interHs. Nous ne Ie serons pas quand nous expri-
merons ce qui est 1'eternelle aspiration des hommes au temps OU plane la menace
des bombes et des nuages atomiques.
II faut renoncer a laforme de grandeur et de solitude ou s'est endormi Napoleon
dans Sainte-Helene. II faut conquerir la grandeur et 1'universel amour qui en-
gendrent les reuvres imperissables de 1'esprit que ne peut detruire aucun Waterloo.

107
Malgre Ie poids de sa grandeur politique passee, malgre ses faiblesses presentes,
malgre sa solitude quand sont en cause ses biens materiels, la France peut et doit
Hre une tres grande nation.
Avec Ernest Renan1 nous croyons en ses eternelles puissances de renaissance
et de resurrection n. Le monde attend, car il en a besoin, de la France une nouvelle
preuve de sa vitalite. Nous ne serons plus une grande puissance militaire. Nous
serons une grande force intellectuelle et morale et par consequent politique.
Et si la guerre devient impossible parce que les hommes auront trop peur de ses
effets, si la paix durable et sure regne sur la terre, alors qui pourra disputer ala
France une des toutes premieres places? Cette ambition peut paraitre dans cette
periode si agitee un reve insense. Mais c'est justement parce que Ie monde est en
pleine ebullition et que l'homme vient de s'emparer de la force atomique que nous
pouvons esperer etre ala veille de temps nouveaux ou la France redeviendra tres
grande, lorsque au regne actuel de la force, de la me fiance et de la haine aura
succede !'ere de l'harmonie, de l'idee et de la beaute*.
M.-E. NAEGELEN.Grandeur et Solitude de la France (I9S6). Flammarion, edit.

I. Voir p. 446.

* L'ambition eprouvee et exprimee par M.-E. Naegelen correspond-elle a l'idee que vous vous faites
de la France?

108
51
LE FRANc;AISest individualiste, peu enclin
a se plier aux disciplines collectives, il ne peut pourtant se passer de la conversation
et de la societe d'autrui. Ses idees, il veut les echanger, les confronter avec celles
du voisin, et, loin de redouter la critique, ilIa recherche, moins peut-etre dans
l'espoir d' eclairer sa lanteme que d'etablir, par Ie moyen de la discussion, un
contact humain.
Aussi, Ie misanthrope, Ie solitaire, l'ermite sont-ils des types d'hommes peu
repandus dans notre pays. Alceste n'est qu'une tres brillante exception dans son
siecle, et, si Jean-Jacques Rousseau a pu decreter que la societe etait la source de tous
nos maux, il a souleve contre lui un toIle general. En revanche, que! gout du monde
chez nos ecrivains classiques, dont plusieurs - La Rochefoucauld, Ie cardinal de
Retz, Madame de Sevigne, Madame de la Fayette - ont pu meriter Ie nom de
mondains! Quelle propension, chez nos poetes, a se grouper en Pleiades, en Ecoles, en
Cenacles! Quelle place ont pu tenir les fameux Salons dans l'histoire de notre
societe et de notre litterarure! Au reste, ainsi que l'avait deja spiriruellement note
Madame de Stael au debut du XIXe siecle, si les Fran9ais s'adonnent a la lecture, s'ils
vont au theatre, c'est sans doute moins par gout de s'instruire ou par simple curio-
site que pour etre a lfleme, ensuite, de parler et de discuter du roman qu'ils ont lu
ou de la piece qu'ils ont vu jouer ....
IL ne faudrait pas croire, cependant, que la vie sociale, en France, se reduise it la
pure vie mondaine. L'agitation qui secoue Ie Tout-Paris ne s'etend ni a la province,
beaucoup plus posee dans ses manieres, beaucoup moins versatile dans ses gouts,
ni, encore moins, a la campagne, ou.l'on se soucie aussi peu des elections aI' Academie
que de la presentation des demieres collections de couture. Pourtant la bourgeoisie
provinciale sait organiser de brillantes receptions; e!le applaudit aux tournees

P. 109 : UN BAL POPULAIRR LE 14 JUILLET.

lIO
qui lui font connaitre les plus recents succes des scenes parisiennes; les festivals
d'art dramatique donnes Ii Besan90n, Ii Angers, Ii ArIes, Ii Orange, Ii Aix, aitirent
dans ces villes un public enthousiaste; de jeunes compagnies, Ii Rennes, Ii Toulouse,
Ii Nice, font un courageux effort de decentralisation theatrale. Et puis, il y aces
innombrables associations qui temoignent du gout des Fran9ais a se reunir par affi-
nites : les uns sont rapproches par l'amour de la bonne chere - voyez Ie Club des
Sans Club, la Confrerie des Chevaliers du Tastevin -; d'autres par leurs souvenirs
communs d'anciens combattants ou d'anciens prisonniers; les jeunes se groupent
en equipes pour pratiquer Ie football ou Ie rugby; les fanatiques du folklore se ras-
semblent pour ressusciter Ie biniou breton, Ie tambourin basque, la vielle berri-
chonne, Ie galoubet proven9al .... II faut egalement souligner l'extraordinaire vitalite
du caN, OU Ie paysan ne va pas seulement pour boire un coup, aEres la messe du
dimanche, mais aussi, mais surtout, pour dis cuter politique, a moins que ce ne soit
pour se delasser dans une partie de cartes ou de billard. Et il convient de noter que,
si les cafes et les estaminets sont en France plus nombreux qu'ailleurs, Ie Ftan9ais,
lui, n'aime boire qu'en compagnie, et plus encore pour accomplir un acte social que
pour se desalterer. Le buveur solitaire serait tenu pour une sorte de maniaque ou de
neurasthenique.
Ainsi, Ie gout de sortir de chez soi, de se reunir, de s'amuser, de causer,de rire,
n'est pas propre Ii une petite partie de la societe fran9aise : on Ie trouve dans toutes les
classes sociales, et il touche aussi bien Ie snob qui court les cocktails litteraires que la
midinette qui danse toute Ii nuit au bal du 14 Juillet ....

III
CANDIDAT A L'HABIT VERT

BIEN que destinee a contr8ler et a diriger l' evolution de la langue et de la


litterature, l' Academie franc;aise ne jut iamais un cenacle purement litte-
raire. Des sa jondation par Richelieu, en I635, elle comptait dans ses rangs
des militaires, des avocats, des medecins, des preIats. Aussi vaut-elle
a quiconque y est elu une immense consideration.
Les Franyais, si prompts a decouvrir des ridicules dans leurs institutions
les plus venerables, n' ont pas manque de plaisanter l'illustre compagnie, parjois
meme cruellement : M ontesquieu, par exemple, qui jut de l' Academie, l' a traitee
avec jerocite dans les Lettres persanes. Moins mechants, ROBERTDE FLERS et
CAILLAVETse sont bornes a en jaire une amusante caricature dans leur comedie
de L'Habit vert.

LE Ducl - Comment, mon bon Pinchet2, est-il


possible? .. Vous, a Deauville!. .. Et jusques a quand
restez-vous sur la c6te?
PINCHET. - Jusques a. lundi au plus tard. Voyez-
vous, monsieur Ie duc, mon pere et mon grand-pere
qui furent avant moi secretaires generaux de l'Institut3
ne s'en sont pas eloignes un seul jour durant trente-
sept ans. Depuis vingt ans, je ne l'avais jamais quitte
non plus .... ]'ai essaye, j'ai eu tort.
BENIN. - C'est fort touchant.
PINCHET. - Non, monsieur Ie baron, non ... c'est
ROBERT DE
de l'egolsme et aussi un peu d'orgueil. 11 me semble
FLERS
QUI PUT, LUI que je manque la-bas, qu'en mon absence, il y a de la
AUSSI,
DE L'AcADEMIE
poussiere qui n'est pas a sa place.
LE Duc. - Vous avez Ie mal du pays, Pinchet!
PINCHET.- Exactement, monsieur Ie duc. Ah! quand je pense que dimanche
_ car je repartirai dlmanche -, au moment au Ie petit omnibus de la gare passera
Ie pont des Saints-Peres, j'apercevrai la coupole, Ie quai, la petite place en hemi-
cycle, modeste et si glorieuse pourtant. ...
BENIN. - Les deux braves petits lions de pierre endormis sur notre seuil d'un
sommeil de collegues ....

I. Le duc songe a se presenter a l'Academie reunion des cinq Academies : Academie fran-
franc;aise. On dit plaisamment qu'il y a, yaise, Academie des Inscriptions et Belles-LeI/res,
a l'Academie. un parti des dues . Academie des Sciences morales et politiques,
2. Pinchet est seeretaire general de l'Institut. Academie des Sciences, Academie des Beau~-
3. L'Institut de France est constitue par la Arts.

II2
PINCHET. -.:...Nos voisins les bouguinistes gui vendent des livres gu'ils ont Ius
a des gens gui ne les liront pas .... Ah! on pourra dire tout ce gu'on voudra, c'est
un bel endroit.
LE Duc. - A propos, Pinchet, comment va notre collegue Bretonneau?
Il etait fort mal guand j'ai guitte Paris.
PINCHET. - Oh! il n'y a plus d'espoir1, monsieur, il est tout a fait gueri.
En revanche, on croit gue M. Jarlet-Brezin ne passera pas l'ete. Du reste, je
vous tiendrai au courant des nouvelles, monsieur Ie due, car mon fils me rensei-
gnera par depeche.
BENIN. - C'est lui gui vous remplace en votre absence?
PINCHET. - Oui, je l'ai forme; je lui ai appris, comme mon pere me les avait
appris autrefois, les noms de to us les academiciens dont les llUstes ornent nos
coul0irs, nos greniers et nos caves. Il y en a beaucoup.
BENIN. - Ah! il Y en a enormement.
LE Duc. - Enormement.
PINCHET. - Enormement. Ils sont immortels et pourtant personne ne
connait plus rien d'eux. Si bien gue ces hommes illustres n'existeraient plus du
tout, s'il n'y avait pas toujours un Pinchet pour savoir leur nom*.
R. DE FLERS et CAILLAVET.L'Habit vert (I9I2). Acte I,' sc. II.
Billaudot, editeur.

I. Sous-entendu : pour les candidats 11 son fauteuill


Relevez et commenlez quelques-uns des trails ironiques au spirituels de celte page.

LA COUPOLE DE L' ACAutMIR FRAN~AISE.

II3
LE SALON DE L'ARSENALI

LES salons ont joui, dans la vie litteraire et philo-


sophique du XVI IIe siecle, un role capital. Ils
ont iti de veritables foyers intellectuels, et l' on
sait assez quel soutien les icrivains et savants ont reyu
chez la marquise du DefJand ou chez M me GeofJrin
par exemple.
Au siecle suivant, le salon de I'Arsenal, ou
Charles Nodier, assiste de sa femme et de sa fille,
la charmante Marie, accueillait poetes et artistes, a
ite le plus brillant et le plus vivant cenacle de
l'ipoque romantique. ALFRED DE MUSSET, qui ne
fut pas seulement le pathetique auteur des Nuits, mais
MARIE NODIER
aussi un des maitres du badinage en vers, a su en
TtTE COQUETTE ET FLEURIE .. . citebr.er spirituellement la gaieti

A Charles N odier.

TA muse, ami, toute fran9aise,


Tout a. l'aise,
Me rend la seeur de la sante,
La gaiete.

Elle rappelle a rna pensee,


Delaissee,
Ires beaux jours et les courts instants
Du bon temps,

Lorsque, rassembles sous ton aile


Paternelle,
Echappes de nos pensions2
Nous dansions.

1. II s'agit de la bibliotheque de I'Arsenal administrateur a partir de 1824.


(situee sur la rive droite de la Seine, dans un 2. Des colleges, oil nous avions ete eleves
quartier du sud-est), dont Charles Nodier fut pensionnaires.

II4
Gais comme l' oiseau sur la branche,
Le dimanche
Nous rendions parfois matinall
L'Arsenal.

La tHe coquette et fleurie


De Marie2
Brillait comme un bleuet mele
Dans Ie ble.

Taches deja. par 1'ecritoire,


Sur 1'ivoire3
Ses doigts Iegers allaient sautant
Et chantant.

Quelqu'un recitait quelque chose


Vers ou prose,
Puis nous courions recommencer
A danser.

Chacun de nous, futur grand homme,


Ou tout comme,
Apprenait plus vite a t'aimer
Qu'a. rimer.

Alors, dans la grande boutique


Romantique,
Chacun avait, maitre ou gan;:on,
Sa chanson ....

Cher temps, plein de melancolie,


De folie,
Dont il faut rendre a l'amitie
La moitie*!
ALFRED DE MUSSET. Riponse a M. Charles Nodier (I843).

I. On se reunissait a l'Anenal tous les di- dans la nuit, qu'au matin l'Arsenal etait plein
manches soir. Comme les reunions se prolon- de vie.
geaient souvent fort avant dans la nuit, Musset 2. Fille de Charles Nodier.
veut dire que la danse se prolongeait si avant 3. Les touches du piano.
A pprt!cier Ie rythme de celie piece. En quoi s' accorde-t-il a l' evocation de ces gracieuses soirees?
- On cherchera a preciser, d'apres deux ou trois exemples, ce que la litUrature franyaise doit aux
salons.

II5
LA PARTIE DE CARTES
LE cate n' est pas seulement un lieu ou l' on vient boire. C'est aussi, nous
l' avons dit, un endroit commode pour se reunir et pour causer, pour se
divertir et pour discuter, pour jouer aux cartes ou s'entretenir de politique.
On sait, du reste, que le fameux roman de Diderot, Le Neveu de Rameau, se
situe tout entier au cafe de laRegence, qui existe encore rue Saint-Honore, a Paris.
L' etablissement ou Cesar, Escartefigue, Panisse et M. Brun disputent leur
partie de manille, n' a certes pas de pareils titres de noblesse; la scene qu' a
imaginee MARCELPAGNOLn'en est pas moins d'un pittoresque, d'une verite
et d'un comique saisissants.

La scene se passe d Marseille d la terra sse d'un cap du port.

ESCARTEFIGUE(pensif). - Qui, et je me demande


toujours s'il coupe a cceur1.
(A la deroMe, Cesar jait un signe qu'Escartefigue ne
voit pas, mais Panisse l'a surpris.)
PANISSE(furieux). - Et je te prie de ne pas lui
faire de signes.
CESAR.- Moi, je lui fais des signes? je bats la mesure.
PANISSE.- Tu ne dais regarder qu'une seule chose:
ton jeu.
(A Escartefigue). - Et toi aussi.
CESAR.- Bon. (Il baisse les yeux, vers ses cartes.)
MARCEL PAGNOL.
PANISSE (a Escartefigue). - Si tu continues a faire
des grimaces, je fous2les cartes en l'air et je rentre chez moi.
M. BRUN. - Ne vous fachez pas, Panisse. Ils sont cuits3
ESCARTEFIGUE. Moi, je connais tres bien Ie jeu de la manille et je
"r

n'hesiterais pas une seconde si j'avais la certitude que Panisse coupe a cceur.
PANISSE. - Je t'ai deja dit qu'on ne doit pas parler, meme pour dire bonjour
a un ami.
ESCARTEFIGUE.- Je ne dis bonjour a personne. Je reflechis.
PANISSE. - Eh bien, reflechis en silence .... Et ils se font encore des signes!
Monsieur Brun, surveillez Escartefigue. Moi, je surveille Cesar.

I. Escartefigue craint, s'il joue CiBUt', de voir 2. Terme tres familier, trivial meme : je jette,
sa carte coupee, c' est-e.-dire prise par un atout je lance.
de son adversaire. 3. Nos adversaires ont perdu la partie.

n6
EST-CE QUE TU ME PRENDS POUR UN 1MBECILE? ...

(De gauche d droite : Cesar, Panisse, M. Brun, Escartefigue.)

CESAR(Ii Panisse). - Tu te rends compte comme c'est humiliant ce que tu fais


Ii? Tu me surveilles comme un tricheur. Reellement, ce n'est pas bien de ta part.
PANISSE (presque emu). - Allons, Cesar, je t'ai fait de Ia peine?
CESAR. - Quand tu me parIes sur ce ton, quand tu m'espinches1 comme si
j'etais un sceIerat, eh bien, tu me fends Ie cceur.
PANISSE. - Allons, Cesar ....
CESAR. - Oui, tu me fends Ie cceur. Pas vrai, Escartefigue? II nous fend Ie
cceur.
ESCARTEFIGUE(ravi). - Tres bien.
(It iette une carte sur le tapis. Panisse la regarde, regarde Cesar, puis se leve
brusquement, plein de fureur.)
PANISSE. - Est-ce que tu me prends pour un imbecile? Tu as dit : II nous
fend Ie cceun, pour lui faire comprendre que je coupe a cceur. Et alors il joue cceur2,
parbleu!
CESAR. - ....

I. Tu m'epies (argot marseillais). - 2. De manii~re a faire perdre son atout a Panisse sur
une levee sans valeur.

II7
PANISSE (illui jette les cartes au visage). - Tiens, les voila. tes cartes, hypo-
crite! (... ) Siou pas plus fada que tu, sas! Foou pas mi prendre per un aoutre!
(Il se frappe la poitrine.) Siou mestre Panisse, et sies pas prou fin per m'agouta1!
(Il sort violemment en criant : Tu me fends Ie cceur!
En coulisse, une femme crie : Le Soleil! Le RadicaP! *)
MARCEL PAGNOL. Marius (I929). Acte III, sc. I.
Fasquelle, editeur.

I. ProvenC;al de Marseille : J e ne suis pas pour un autre. Je suis maitre Panisse, et tu n'es
plus fou que toi, tu sais! II ne faut pas me prendre pas assez malin pour me tromper I
2. Titres de journaux.

Sur quel jeu de mots repose Ie comique de celte scene?

DE LA GASTRONOMIE

LA gastronomie est regardee en France a la fois


comme un art et comme une science. Certains
mime l'ont haussee au rang d'une veritable philo-
sophie: Dis-moi ce que tu manges, je te dirai ce
que tu es....
Le maitre de ces metaphysiciens de la gourman-
dise est assurement BRILLAT-SAVARIN (1755-1826),
ce magistrat qui legifira du gout en aphorismes
vigoureux et d'une forme parfois plaisamment para-
NATURE MORTE, PAR CHARDIN. doxale.

APHORISMES DU PROFESSEUR POUR SERVIR DE PROLEGOMENESA SON OUVRAGE


ET DE BASE ETERNELLE A SA SCIENCE.

I. - L'univers n'est rien que par la vie, et tout ce qui vit se nourrit.
II. - Les.animaux se repaissent; l'homme mange; l'homme d'esprit seul sait
manger.
III. - La destinee des nations depend de la maniere dont elles se nourrissent.
IV. - Dis-moi ce que tu manges, je te dirai ce que tu es1
V. - Le Createur, en obligeant l'homme a manger pour vivre, l'y invite
par l'appetit, et l'en recompense par Ie plaisir.

1. Parodie d'un proverbe : Dis-moi qui tu hantes (frequent~s), 1e te dirai qui tu es.

IIS
VI. - La gourmandise est un acte de notre jugement, par lequel nous accor-
dons la preference aux choses qui nous sont agreables au gout sur celles qui n'ont
pas cette qualite.
VII. - Le plaisir de la table est de tous les ages, de toutes les conditions,
de tous les pays et de tous les jours; il peut s' associer a tous les plaisirs, et reste
Ie dernier pour nous consoler de leur perte.
VIII. - La table est Ie seul endroit ou l'on ne s'ennuie jamais pendant la
premiere heure.
IX. - La decouverte d'un mets nouveau fait plus pour Ie bonheur du genre
humain que la decouverte d'une etoile.
X. - Ceux qui s'indigerentl ou ceux qui s'enivrent ne s:tvent ni boire ni
manger~
XI. - L' ordre des comestibles est2 des plus substantiels aux plus legers .
. .XII. - L'ordre des boissons est des plus temperees aux plus fumeuses et
aux plus parfumees.
XIII. - Pretendre qu'il ne faut pas changer de Yin est une heresie; la langue
se sature; et, apres Ie troisieme verre, Ie meilleur Yin n' eveille plus qu'une sensa-
tion obtuse.
XIV. - Un dessert sans fromage est une belle a qui il manque un reil.
XV. - On devient cuisinier, on nait rotisseur.
XVI. - La qualite la plus indispensable du cuisinier est l'exactitude : elle
doit etre aussi celIe du convie.
XVII. - Attendre trap longtemps un convive retardataire est un manque
d'egards pour tous ceux qui sont presents.
XVIII. - Celui qui rec;oit des amis et ne donne aucun soin personnel au repas
qui leur est prepare, n'est pas digne d'avoir des amis.
XIX. - La maitresse de la maison doit toujours s'assurer que Ie cafe est
excellent; et Ie maitre, que les liqueurs sont de premier choix.
XX. - Convier quelqu'un, c'est se charger de son bonheur pendant tout Ie
temps qu'il est sous votre toit*. .
BRILLAT-SAVARIN. Physiologie du G011t (I825).

I. Se donner une indigestion (verbe rare). - 2. Va.

* On remarquera Ie caractere resolument social de certains de ces aphorismes. _ Vous approuverez


au discuterez. selon vas gouts. vatre humeur ou vos idees. quelques-uns d'entre eux.

II9
LE DEJEUNER DE SOUSCEYRAC

ON sait rimportance que les Franyais attachent a la degustation de repas


savoureux, savamment arro~es de vins fins. Et ce sera, pour l'etranger qui
vient dans notre pays, un moyen agreable d' en connaUre les diverses regions que
de s'initier aux specialites culinaires prop res a chacune de nos provinces:
a Rouen, on lui servira Ie canard au sang; a Nantes, Ie brochet au beurre
blanc; en Perigord, des confits de volaille et de porc; dans le Gers ou le Lot,
du foie gras trutJe; a Marseille, la bouillabaisse et l'aioli; en Savoie,
la fondue;' a Nancy, la quiche lorraine; et a Strasbourg, Ie kugelhopf.
On trouvera un exemple amusant du gout si franyais pour la bonne cuisine
dans ce Dejeuner de Sousceyrac, que PIERRE BENOIT a eu la bonne idee
d' otJrir aux deux heros de son roman.

Deux amis, Philippe et Jean, se sont arretes 4 Sousceyrac1 pour dejeuner. Mais
ils ne sont pas sans crainte sur ce que Mme Prunet, leur hOtesse, va leur servir a
manger.

MADAME PRUNET les attendait sur Ie seuil de


l'hOtel.
Tout est pret, messieurs, dit-elle.
Et elle les conduisit dans la salle a manger, qui
etait situee au premier etage.
Les dernieres abeilles de la saison s'insinuaient
en bourdonnant a travers les rayures d'or pale
des persiennes. Jean ouvrit la fenetre toute grande.
La lumiere entra.
Nous serons tres bien, ici , dit-il.
En raison de l'heure deja avancee, ils etaient
AUBERGE DE GAMPAGNE. seuls dans la piece assez banale, mais d'une pro-
prete parfaite. Le parquet, humide encore d'un
recent lavage, sentait l'eau de savon. 11 y avait des leurs champetres dans les
cornets2 de faux cristal. Aux murs, des gravures coloriees evoquaient les batailles
navales, ou des vaisseaux et des fregates de chez nous etaient en train de s'expli-
quer severement avec leurs petits camarades d'outre-Manche*.

I. Petite ville au sud-ouest du massif Central (Lot). - 2. Petits vases, en forme de comes.

* Relevez les traits d'humour contenus dans cette page.

120
Philippe et Jean s'installerent pres de la fenetre, devant la table ou leurs
couverts etaient mis.
Qu'allez-vous nous donner, chere madame? demanda Jean.
- Du poulet, puisque vous en desirez, messieurs, repondit Mme Prunet.
Mais comme il n'est pas tout a fait a point, j'ai pense vous faire gouter d'abord
autre chose.
II s'agissait d'un foie de canard et d'un saladier d'ecrevisses, qu'elle disposa
devant eux.
Ce n'est pas tres varie comme hors-d'ceuvre, poursuivit-elle. Si vous desirez
des sardines a l'huile, je peux envoyer la petite en chercher une bolte a l'epicerie
qui n' est pas loin.
- Pour Dieu, gardez-vous-en, rna chhe dame. C'est tres bien ai~si ! s'ecria Jean.
Tandis que Mme Prunet se retirait, il donna un coup de coude a Philippe.
Ehl mais, dis done, les choses n'ont pas l'air de trop mal s'arranger.
- Pourquoi veux-tu necessairement etre tombe dans un guet-apens?)) repliqua
Philippe avec aplomb.
II y avait seulement dix minutes, il n'etait point aussi rassure. Ce fut ce que
Jean faillit lui repondre. Mais il fut assez magnanime pour ne pas insister.
Voyons ces ecrevisses. Elles ne sont pas tres grosses, mais Ie court-Qouillon1
qui les baigne me parait avoir ete compose selon les veritables regles de l'art.
Echalote, thym, laurier2 Parfait! Rien ne manque.
- Quant au foie gras, dit Philjppe, il est tout simplement merveilleux. Je te
conseille de Ie comparer avec les purees qu'on nous sert a Paris.
- Decidement, dit Jean, tu as eu une riche idee en nous faisant passer par
Sousceyrac. En tout cas, que mes eloges ne t' empechent pas de nous verser a boire. ))
II Y avait sur la table deux sortes de vins, l'un blanc, l'autre rouge. Jean gouta
a l'un et a l'autre. Le blanc etait leger, avec un arrihe-gout de resine qui n'etait
pas desagreable. Quant au rouge, il etait un peu epais, un peu violace, mais si
plein d 'honnetete et de fraicheur!
Maintenant, Ie poulet peut etre brule, j'ai moins peur. Avec ce Yin, ce
foie gras, ces ecrevisses, nous verrons toujours venir. Allons, redonne-nous a
boire, et quitte cette mine de catastrophe3 ))
II rit. Phjlippe consentit asourire. Le saladier, enorme pourtant, etait deja a
moitie vide. Du foie, il ne restait qu'une mince tranche, que Jean s'adjugea.
Quant aux bouteilles, elles ne risquaient plus, en se renversant, de causer a la
nappe Ie moindre dommage.

I. Sorte de bouillon, fortement assaisonne, ou 2. Plantes aromatiques, qui ont ete ajoutees
I'on fait cuire Ie poisson et les crustaces pour au court-bouillon.
leur donner bon gout. 3. Abandonne cet air desespere.

121
Excellente entree en matiere, madame, dit Jean a l'hOtesse. Sans mentir,
si Ie plat de resistance est de la meme lignee que les hors-d'ceuvre .... Mais, qu'est-ce
que vous nous apportez la?
_ Des truites du pays, monsieur, repondit-elle avec son air perpetuel
de s'excuser. Mon petit-neveu les a pechees cette nuit. J e les avais promises
a quelqu'un des environs. Mais tant pis! J'aime autant que vous en profi-
tiez.
_ Inspiration du Ciel, rna bonne dame. Regarde-moi <;a,Philippe. Sont-elles
gracieuses, les mignonnes! Qu'en penses-tu?
Philippe haussa les epaules.
Je te l'avais bien dit, fit-iI, quand Mme Prunet eut regagne sa cuisine.
Pourquoi n'aurions-nous pas ete admirablement ici?
_ Ouais! dit Jean. Enfin ne rouvrons pas les vieilles querelles. Repasse-moi
Ie plat. He! la, he! la, laisse-m'en.
_ Le yin blanc, qui me paraissait un peu faible sur les ecrevisses, s'harmonise
fort bien avec les truites , dit Philippe.
Verre en main, ils se regarderent en souriant, legerement renverses contre le
dossier de leurs chaises....
Au-dehors, un peu de brise etait ne, une brise qui n'etait pas encore Ie vent
d'hiver, mais qui Ie faisait pressentir. Elle ondulait avec douceur dans les vastes
frondaisons rousses du foirail1.
Mme Prunet entra, nantie d'un plat de cepes2 farcis. Les deux amis lui firent
une ovation.
A boire, a boire! cria Jean.
_ Tu voudras bien constater, dit Philippe solennellement, que les cham-
pignons que voici n'ont aucun rapport avec les miserables morceaux de pneu-
matiques huileux qu'on debite part out sous Ie nom de cepes a. la bordelaise3
Tu es rassure, j'espere, a. present?
_ Si je Ie suis! C'est-a.-dire que je suis au combIe de l'amertume de
n'avoir decouvert1' Sousceyrac que Ie dernier jour des vacances, a. la veille
de notre separation. <::am'embete4 bien de te quitter, mon petit Philippe, tu
sais.
_ Reste avec moi. Les braves gens de Vierzon chez qui je vais seront ravis.
Je leur ai si souvent parle de toi.
- Tu n' es pas fou? Et Ie ministere?
_ Deux jours, trois jours de plus, qu'est-ce que c'est que cela? Personne n'en
mourra.

I. Champ de foire. 3. Pa.;on d'accommoder les cepes a Bordeaux.


2. VariHe de champignons. 4. Familier : cela me fache, me peine.

I22
- Impossible, te dis-je .... Apres-demain, sans faute, je dois etre rue de Gre-
nelle1 Aujourd'hui, c'est mon chant du cygne2
- En fait de cygne, regarde. Voila. qui me fait l'effet d'un assez joli canard
en salmis3
Jean leva les bras au ciel.
Imbecile. Imbecile ou ivrogne. II est indigne d'etre ongmaire d'un tel
pays. II prend pour un salmis de canard un civet4 de lievre. Et quel civet! Mes
compliments, madame. C'est onctueux, c'est nair, c'est magnifique. Nous vaus
avons sottement defiee. Vous avez releve Ie defi. Crayez que naus ne vous en
gardons nulle rancune. Mais sapristi5, il fallait prevenir! C'est que je commence
a etre a bout de souffle. Allons-y paurtant. Sainte Vierge, je n'ai jamais rien
mange de pareil! k

-- Vaus etes trap indulgent, monsieur, dit Mme Prunet. Mai, je ne suis pas
tres satisfaite de ce lievre. II avait perdu beaucaup de sang. Le paulet sera, je
crais, mieux reussi.
- Le paulet?
- Ne m'avez-vous pas reclame du paulet? Excusez-mai, il ne faut pas que je
Ie perde de vue. Un coup de feu est si vite attrape.
Cette brave dame a jure notre mort, dit Philippe*,

PIERRE BENOIT,Le Diieuner de Sousceyrac (.193.1), Albin Michel, edit.


r. A Paris. C'est Iii que se trouve Ie ministere
ou ] ean est fonctionnaire. 3, Plat en sauce, fait avec du gibier qui,
d'abord, a He ratio
2. Nom donne iI Ia dernU~re ceuvre d'un artiste
4, Sorte de ragoUt, comprenant du vin et des
par anaIogie avec Ia Iegende qui vouIait que Ie oignons,
cygne chantiit harmonieusement avant de mourir.
5 Juron familier .
Etudiez Ia psychoIogie de chacuu des trois personnages, - Par quels procedes t'auteur parvient-il
a ani mer sa description?

123
l\fArCFR-I3nuF:ZIERE. - Langue ct civilisation fran~aises, T. IV.
5
PRESENTATION D'UNE COLLECTION

pARIS est peut-etre Ie lieu du monde ou ['elegance feminine atteint son


plus haut degre de raffinement. Et les noms de nos grands couturiers
sont aussi connus a I'etranger, sinon davantage, que ceux de nos plus grands
artistes ou de nos plus grands savants.
Les maisons de couture, temples de la haute mode, vivent dans un etat de
jievre permanente. M ais cette jievre atteint son point culminant lors de la
presentation publique des nouvelles collections : autrement dit, quand les
mannequins viennent faire admirer a une assistance choisie les tout der-
niers modeles dont on les a revetus.

RUE Ch~ment-Marotl, cent cinquante personnes, installees


autour de la piste. emplissaient les salons gris et or de la mai-
son Marcel Germain. La presentation a la presse de la collec-
tion de demi-saison venait de commencer, en retard comme de
coutume. Aristocratie de la profession, les redactrices en
chef des grandes revues feminines etaient assises de droit
au premier rang. Derriere elles, selon une hierarchie subtile et
soigneuse, etaient placees les chroniqueuses de mode des jour-
naux de Paris et de province; toutes ces dames prenaient
des notes sur des calepins de moleskine noire.
Se trouvaient la egalement les acheteuses des maisons
americaines, et aussi un petit nombre d'hommes - illus-
trateurs, peintres, decorateurs de theatres et fabricants de
tissus - qui ne semblaient nullement genes dans cette
DESSIN DE MODES. voliere*.
Les mannequins s'avan<;aient, Ie cceur serre de trac2, Ie
regard faussement detache, avec une demarche artificielle, un nonchaloir sur-
veille3, des attitiildes hors d'usage, et ce sourire force qu'ont les trapezistes en
fin de numero.
Vne crieuse annon<;ait Ie nom des modCles. La saison precedente, Marcel
Germain avait pris, pour baptiser ses robes, la serie des volcans et des montagnes.
Cette fois, il avait travaille dans les petits gateaux. Les tailleurs s'appelaient

I. Dans Ie VIII" arrondissement, entre l'ave- 2. Le trac (terme familier) designe la peur que

nue Montaigne et la rue Pierre-Charron, la ou ressent souvent Ie comedien, avant d'entrer en


se trouvent quelques-unes des maisons de cou- scene.
ture les plus connues. 3. Une nonchalance etudiee.

* Que signifie exactement ce mot de voliere? Qu' a-t-il a la lois de juste et de piquant?

124
Friand , Sable et Macaron , et la robe de
mariee, en broderie anglaise, se nommait Puits
d'Amour .
Germain avait invente aussi la teinte de la
saison : Ie bleu eternite .
Marcel Germain lui-meme, dans un veston
pervenche, au col une cravate papillon de cou-
leur Hamme, les yeux legerement a Heur de tete
et les cheveux blonds en toupet ondule, se pro-
menait dans les couloirs, nerveux, agite, anxieux,
et epiait les applaudissements comme un auteur
dramatique pendant une generale.
Ah!. .., mes enfants, Brioche ne plait pas ....
Mais si, je sais ce que je d,is, entendez done, ce
manteau est un four, disait-il a son entourage de
maquettistes et de premieres vendeuses. Je Ie
savais, on n'aurait pas du Ie passer .... Et maman?
Est-ce que vous apercevez maman? Est-ce que PRESENTATION DE MODES CHEZ FATH.

maman' n' est pas desesperee? Pauvre maman ....


Mme Germain, la mere du createur, sage et rose sous ses cheveux blancs, se
tenait parmi les hautes autorites americaines et distribuait de doux sourires et
de bons propos.
Le personnel superieur s'employait a rassurer Ie couturier, et la directrice
commerciale, Mme Merlier, personne au beau profil et aux cheveux severement
tires en arriere, s'effon;ait de lui apporter un peu de reconfort viril*.
Mais Germain continuait de se tordre les mains. On vivait en plein drame.
Comme toujours, il y av~it des modeles qui n'etaient pas prets a temps. Le cou-
turier et son etat-major avaient travaille jusqu'a 3 heures du matin, au studio,
pour rectifier des details, et, depuis l' ouverture, les ateliers executaient les der-
nieres Inspirations.
Et Mille-Feuilles, est-ce que Mille-Feuilles est descendue? demandait
Marcel Germain. Mais, voyons, c'est effroyable! Qu'est-ce que fait l'atelier de
Marguerite? Mille-Feuilles est Ie clou de la collection. Tout tient la-
dessus. Merlierl, mon petit, je vous en prie, allez voir vous-meme ce qui se
passe.
C'etait la troisieme personne qu'il envoyait ainsi depuis dix minutes, a la
recherche de Mille-Feuilles .
I. Mme Merlier.
* Montrez l'ironie de cette epi/he/e, e/ sa verite.

IZS
Si nous ne pouvons pas mO\ltrer cette robe, moi, mes enfants, je vous
aimonce que je ferme la maison ce soir, declara Germain, et je mets tout Ie monde
sur Ie pave.. .. Une cigarette, je voudrais une cigarette. Non, pas celles-Ia, les
miennes. OU sont-elIes? .'.. Et celIe-la, celle-la, Chantal, oui, regardez-Ia, gemit-il
en designant un mannequin qui s'avanc;;ait dans Ie grand salon, elle a oublie ses
boucles d' oreilles! J e vous assure, moi, je vais mourir*.
MAURICE DRUON. Rendez-vous aux Enters (I95I). Julliard, edit.
Montrez de quetle vie est anime ie curieux personnage de Germain.

LA FARANDOLE
NOMBREUSES sont les fetes ou peut s' exprimer la J'oie populaire. M ais les
plus interessantes sont sans doute celles au se manifeste l'ftme d'une pro-
vince particuliere, celles qui, en somme, appartiennent au fonds folklorique
de la nation. A cet egard, la farandole proven~ale peut etre consideree comme
une des plus typiques de l' ancienne France.

V ALMAJOUR1 tourna sur ses talons et descendit Ie long de


l'estrade, sa caisse au bras, la tete droite, avec ce leger de-
hanchement du Provenc;;al,ami du rythme et de la danse.
En bas, des carnarades l'attendaient, lui serraient les
mains. Puis un cri retentit : La farandole! clameur
immense, doublee parl' echo des voutes, des couloirs, d' ou
semblaient sortir l' ombre et lafraicheur qui envahissaient
main tenant les arenes2 et retrecissaient la zone du soleil.
A l'instant Ie cirque fut plein, mais plein a. faire eclater
ses barrieres, d'une foule villageoise, une melee de fichus
blancs, de jupes voyantes, de rubans de velours battant
TAMBOURINAIRES. aux coiffes de dentelIe, de blouses passementees, de
vestes de cadis3
Sur un roulement de tambourin, cette cohue s'aligna, se de fila en bandes, Ie jarret
tendu, les mains unies. Un trille de galoubet' fit onduler tout Ie cirque,et la faran-

1. Tambouril1aire qui vient de se couvrir de 4. La petite flute que Ie tambourinaire tient


gloire. d'une main, tandis que, de l'autre, avec une
2. Les arenes antiques d'ArIes. seule baguette, i1 frappe son long tambour (au
3. Tissu de drap assez epais. tambourin).

126
dole menee par un gars de Barbentane, Ie pays des danseurs fameux, se mit en marche
lentement, deroulant ses anneaux, battant ses entrechats, presque sur place, remplis-
sant d'un bruit confus, d'un froissement d'etoffes et d'haleines, l'enorme baie du
vomitoire ou peu a peu elle s'engouffrait. Valmajour suivait d'un pas egal, so-
lennel, repoussait en marchant son gros tambourin du genou, et jouait plus
fort a mesure que Ie compact entassement de l'arene, a demi noyee deja dans
la cendre bleue du crepuscule, se devidait COmmeune bobine d'or et de soie.
Regardez la-haut! dit Roumestan tout a coup.
C'etait la tete de la danse surgissant entre les arcs de voute du premier etage,
pendant que Ie tambourinaire et les derniers farandoleurspietinaient encore dans
Ie cirque. En route, la ronde s'allongeait de tous ceux que Ie rythme entrainait
de force a la suite. Qui donc parmi ces Proven<;aux aurait pU.lesister au flUtet1
magique de Valmajour? Porte, lance par des rebondissements du tambourin,
on l'entendait ala fois de tous les etages, passant les grilles et les soupiraux des-
celles, dominant les exclamations de la fouIe. Et la farandole montait, montait,
arrivait aux galeries superieures que Ie soleiI bordait encore d'une lumiere fauve.
L'immense defile des danseurs bondissants et graves decoupait alors sur les hautes
haies cintrees du pourtour, dans la chaude vibration de cette fin d'apres-midi
de juillet, une suite de fines silhouettes, animait sur la pierre antique un de ces
bas-reliefs comme il en court au front on degrade des temples*.
En bas, sur l'estrade desemplie, - car on partait et la danse prenait plus de
grandeur au-dessus des gradins vides, - Ie bon Numa2 demandait a sa femme,
en lui jetant un petit chile de qentelle sur les epaules pour Ie frais du soir :
Est-ce beau, voyons? ... Est-ce beau? ...

- Tres beau , fit Ia Parisienne, remuee cette fois jusqu'au fond de sa nature
artiste**.
ALPHONSE DAUDET. Numa Roumestan (I88I). Fasquelle, edit.

I. Petite flute. - 2. Numa Roumestan, depute d'Arles, personnage central du roman.

* Le mouvement et le rythme de la phrase sont admirablement calques SU1; ceux de la foule. Citez
quelques passages significatifs a cet egard.
** Montrez que l'auteur a voulu traduire Ie caractere a la lois solenne1 et enthousiaste, grave et
ardent de la larandole.

127
LA FIN D'UN TOU~ DE F~ANCE

LE Tour de France cycliste ne constitue pas un episode ordinaire de la vie


sportive jranyaise. C'est un evenement d'importimce veritablement
nationale, qui deplace sur les routes du pays des millions de spectateurs,
auquella presse consacre des articles nombreux et circonstancies, qui alerte la
Radio et meme, auiourd'hui, la Television.
Quel que soit l'interet sportij d'une epreuve aussi penible, il n' en laut pas
moins admirer le courage et l' endurance de ces geants de la route , qui,
apres avoir, pendant pres d'un mois, effectue des etapes quotidiennes de deux
au trois cents kilometres, viennent recueillir au Parc des Princes, terme de
leur course, les acclamations d'u,!/-eloule en delire.

UN nuage bas blanchit au detour de la route et roule


sur nous. Nous sommes aveugles, suffoques; nous demar-
rons a tatons; une voiture-pilote hurle a nos trousses
commela sirmed'un navire perdu; une autre nous frole
et nous depasse, dans un elan hardi et onduleux de
poisson geant; un fretin1affole de cyclistes aux levres
terreuses, entrevus dans la poussiere, s'agrippe aux
ailes2 des automobiles, derape, s'ecrase.
Nous suivons, engrenes dansla course. ]'ai vu passer
devant nous, tout de suite avales par des tourbillons
lourds, trois coureurs minces: dos noirs et jaunes, chiffres de rouge, trois etres
qu'on dirait sans visage, l'echine en arceau, la tete vers les genoux, sous une
coiffe blanche .... I1s ont disparu tres vite, eux seuls muets dans Ie tumulte;
leur hate a foncer en avant, leur silence semble les isoler de ce qui se passe ici. On
ne dirait pas qu'ils rivalisent entre eux, mais qu'ils nous fuient et qu'ils sont Ie
gibier de cette escorte au se melent, dans la poussiere opaque, des cris, des
coups de trompe, des vivats et des roulements de foudre.
Nous suivons, IlJOurrisde fin silex croquant3, les narines brUlees. 11y a devant
nous, dans Ie nuage, l'ombre basse et vague d'une automobile invisible, proche
pourtant a la toucher du capot; nous grimpons sur Ie siege pour regarder derriere,
un autre fantome de voiture, et d'autres derriere celui-Ia; on devine des bras
agites, on entend des cris qui nous maudissent et reclament Ie passage ....
Cependant, les coureurs muets - tete modeste du cortege assourdissant -
nous ont menes jusqu'a la voie de chemin de fer, au la barriere fermee immobilise

I. Ce terme designe couramment les petits 2. Aux garde-boue.

poissons sans importance. lci ; la masse ano- 3. La poussiere, qui entre dans la bouche et
nyme des coureurs. craque entre les dents.

128
un instant la course. Une foule claire, endimanchee, attend et acclame; la encore,
les petits hommes noirs et jaunes, chiffres de rouge, se faufilentpar la porte des
pietons, franchissent la voie, et s'eclipsent. Nous restons parques derriere les
grilles, furieux et comme frustres. Le nuage de poussiere, un instant abattu, me
laisse voir une triple file d'impatientes et puissantes voitures, couU~urde route,
couleur de boue - des chauffeurs couleur de muraille et masques, qui guettent,
prets a depasser, d'une embardee1 peut-etre mortelle, Ie voisin de devant .... A rna
droite, deux hommes sont debout dans leur voiture, tendus en gargouilles par-
dessus la tete de leur conducteur. Dans la voiture de gauche, un autre, noir de
graisse et d'huile, se tient a croupetons2, les pieds sur les coussins, et darde sur la
.route Ie regard de ses lunettes bombees. Tous ont l'air prets a bondir, a frapper,
et l'objectif de maint appareil photographique inquiHe, braqub;.comme un canon
noir .... II fait chaud, un soleil orageux couve toute cette ferocite anonyme ....
La foule cordiale, joviale, attend, tout Ie long de Poissy, les coureurs que nous
rattrapons. Un bon gros pere, un peu saouP, veut temoigner son enthousiasme en
etreignant l'un des automates noirs et jaunes, qui passe au ralenti : l'automate
sans visage detache soudain, sur la trogne du gros pere, un poing terrible et rentre
dans son nuage, comme un dieu venge....
Avenue de la Reine, a Boulogne.... La foule, de plus en plus dense, a envahi
Ie milieu de la chaussee, et, dans son ze1eincommode, s'ouvre tout juste devant Ie
gagnant, qui maintenant releve la tete, montre ses yeux exasperes et sa bouche
ouverte, qui peut-etre crie de fureur .... On lui fait place, mais la foule se referme
devant nous, qui Ie suivons, comme un champ d'epis serres se remele apres une
rafale.
Un second coureur nous frole, pareillement entrave par la multitude qui Ie
fete, et sa blonde figure, pareillement furieuse, vise follement un point devant lui:
['entree du velodrome ....
C'est fini. II n'y a plus maintenant que la piste immense du Parc des frinces,
empli d'une foule etale4 Les cris, les battements de mains, les musiques ne sont
que brise au prix de la bourrasque qui m'apporta jusqu'ici et d'ou j'emerge assour-
die, la tete bourdonnante. Mais je vois encore, la-bas, tres loin, de l'autre cOte
du cirque, je vois se lever, s'abaisser, comme les deux bielles minuscules et infa-
tigables qui suffisaient a emouvoir cette tempete mecanique, les deux jambes
menues du triomphateur*.
COLETTE.Dans la F oule (I920). Cres, edit.

I. Brusque ecart. 3. lvre (terme populaire; prononcer : soa).


2. Accroupi. 4. Immobile, comme la mer apres Ie flux.
* On appreciera, d' apres cette page, Ie don que possCde Colette d' evoquer les attitudes et Ie mouvement.
- Mais la description ne cache-t-elle pas, ici et la, une discrete ironie?

129
LE TOUT-PARIS

AVANT la deuxieme guerre mondiale, il y avait - et il y a peut-etre encore -


deux categories au moins de Parisiens : ceux qui vivaient dans la grande
cite comme ils auraient vecu dans n'importe quelle autre ville du monde - sim-
plement, laborieusement, modestement -, et c'etait l'immense majorite; et
puis, une faune curieuse, composee d'hommes et de femmes en vue, qui consu-
maient leur temps en mondanites aussi futiles qu' ostentatoires et qui consti-
tuaient ce qu'il etait convenu d'appeler le Tout-Paris ....
a a
Une des activites essentielles de cette fausse elite consistait participer des
reunions denommees pompeusement cocktails et dont MAURICEDRUON
nous otfre une relation aussi exacte que cruelle.

PARISetait au plein milieu de sa Saison .


A tour de role, trois cents maltresses de maison
faisaient deplacer leur mobilier et fourbir leur argen-
terie, retenaient les memes serviteurs en extra!, deva-
lisaient les memes fleuristes, commandaient chez les
memes fournisseurs les memes petits fours, les memes
pyramides de sandwiches au pain de mie ou au pain de
seigle, fourres des memes verdures et des memes anchois,
pour retrouver apres Ie depart de leurs invites leurs ap-
partements desoles comme par Ie passage d'une armee
en campagne, leurs meubles jonches de coupes vides et
de vaisselle sale, leurs tapis roussis par les cigarettes, leurs nappes moirees de
taches, leurs marqueteries frappees de cercles poisseux, leurs fleurs asphyxiees
par les effluves de la foule, et pour se laisser choir, rompues, dans un fauteuil,
en pronon<;ant toute;; la meme phrase:
Dans l'ensemble, cela s'est tres bien passe.. ..
Et toutes, Ie lendemain, sinon Ie soir meme, surmontant leur feinte ou leur
reelle fatigue, se precipitaient a des receptions identiques.
Car c'etaient toujours les quelques memes centaines de personnes, appartenant
a ce qu'il y avait de plus notoire dans Ie parlement, les lettres, les arts, la medecine,
Ie barreau, a ce qu'il y avait de plus puissant dans la finance et les affaires, a ce
qu'il y avait de plus marquant parmi les etrangers de passage (et qui souvent
d'ailleurs ne passaient que pour cette occasion), ace qu'il y avait de plus promet-

I. En suppltfment de leurs domestiques habituels.

130
teur ou de plus habile dans la jeunesse, de plus riche dans la richesse, de plus
oisif dans l'oisivete, de plus gratinl dans l'aristocratie, de plus mondain dans Ie
monde, que l'on voyait graviter, se bousculer, s'etouffer, s'embrasser, se sourire,
se lecher, se juger, se halr*.
La parution d'un livre, la premiere d'un film, la centieme d'une piece de
theatre, Ie retour d'un explorateur, Ie depart d'un diplomate, l'ouverture d'une
galerie de tableaux, Ie l'ecord d'un pilote, tout etait pretexte a quelque festivite.
Chaque semaine, une coterie2, pourvu que la presse l'etayat, revelait un genie
qui ne durerait pas deux mois, etouffe dans son succes ainsi qu'une torche dans
sa fumee.
Paris etalait alors en fait de robes, de bijoux et d'ornements tout ce que ses
metiers d'art et de mode pouvaient produire. L'invention et Ie gout, l'argent aussi,
se depensaient sans compter dans Ie vetement, la parure et Ie decor.
Prodigieuse foire aux vanites comme peut-etre jamaisil ne s'en etait tenu sur
la terre! Quel mouvement interieur poussait ces gens a se recevoir, a s'inviter, a
repondre aux invitations, a feindre Ie plaisir en des Heux ou ils s'ennuyaient a
crever, a danser par politesse avec des partenaires qui leur deplaisaient, a s'abs-

1. Expression familiere : Ie gratin d'un plat,


c'en est la partie la plus raffinee, la plus dis-
e'est la surface des aliments don~e (gratinee) tinguee. lei Ie nom est employe comme adjectif.
par la cuisson du four; Ie gratin d'une societe 2. Petit groupe de gens intrigants ou influents.

Comment l't!crivain a-t-it su traduire tes ridicules de cette societe?

I3I
tenir, par discretion, de danser avec ceux qu'ils desiraient, a. se vexer s'ils etaient
omis sur une liste, mais a gemir chaque fois qu'ils recevaient un nouveau bristoll,
a. applaudir des reuvres ou des auteurs qu'ils meprisaient, a. etre meprises de ceux-
ci memes qu'ils applaudissaient, a. se rep andre en sourires pour des indifferents,
a. darner leur misanthropie, leur lassitude du monde, et a perdre mutuellement en
ces jeux curieux leur temps, leurs forces et leur fortune?
C'est qu'en cette foire ou chacun etait ala fois demandeur et offrant, acheteur
et camelot, se pratiquait Ie troc2le plus subtil du monde, celui de la puissance et de
la celebrite*.
MAURICE DRUON. Rendez-vous aux Enters (I95I). JulJiard, edit.

1. Carte d'invitation faite en bristol, carton 2. Echange d'un objet contre un autre objet,
leger et fin. sans recourir aI'argent .

La description ne glisse-t-elle pas ici a la satire sociale? - On rapprochera ce texte de celui ou


Ie meme auteur depeint la Presentation d'une collection dans un magasin de couture (cl p. IZ4)

PARIS ET LA PROVINCE

ENVERS la province, Paris n' eprouvait, hier


. encore, qu'un peu de pitie dedaigneuse :
eUe manquait d'aisance, d'aUure, de chic; qu'il
s'agit de peinture, de musique, ou, plus simple-
ment, de mode, eUe etait toufours en retard d'une
saison ou deux. Ah! faire province , queUe
condamnation dans une bouche parisiennel ...
Et c'est un peu ce que, signifie cette page de
FRANyOIS MAURIAC. M ais eUe exprime aussi la
province, paisible et laborieuse, dont les fils les
mieux doues viennent d' ailleurs renouveler sans
cesse le sang de l'ingrate capitale. It taut, comme
FRANyOIS MAURIAC, avoir ete soi-meme arrache au
vieux terroir tranais, pour comprendre tout ce qu'il
ya de grave, de profond, d'ineffa~able dans une
UNE VILLE PROVINCIALE :
LA BOURBOULE, EN AUVERGNE. vie dont l' entance jut marquee du sceau provincial.

132
SUR L'AVENUE DES CHAMPS-ELYSEES A PARIS. VUE PRISE AU TELEOBJECTIF DU HAUT
DE L'ARC DE TRIOMPHE.

~ PARIS est une solitude peuplee; une ville de province est un desert sans solitude*.
~ Un provincial intelligent souffre ala fois d'etre seul et d'etre en vue.
Ii est Ie fils un Tel, sur Ie trottoir de la rue provinciale, il porte sur lui, si l'on
peut dire, toute sa parente, ses relations, Ie chiffre de sa dot et de ses esperances1.
Tout Ie monde Ie voit, Ie connatt, l' epie; mais il est seul (... ).
~ La conversation est un plaisir que la province ignore. On se reunit pour
manger ou pour j ouer, non pour causer.
Cette science des mattresses de maison, a Paris, pour reunir des gens qui,
sans clle, se fussent ignores, et qui leur seront redevables du bonheur de s'etre
connus, cet art de doser la science, l'esprit, la grace, la gloire, est profondement
inconnu de la province ( ... ).
1. Les heritages qu'il peut esperer recevoir un jour.
Commentez ceUe maxime vigoureuse. - Que pensez-vous de ce genre litteraire, que vous pouvez
trouver egalement dans les extraits de La Rochefoucauld et de Brillat-Savarin?

133
Certes la bonne societe provinciale ne compte pas que des sots: et un impor-
tant chef-lieu ne saurait manquer d'hommes de valeur. Si done ces sortes de
reunions qui font l'agrement de la vie a Paris, paraissent impossibles ailleurs,
la faute en est a cette terrible loi de la province : on n' accepte que les politesses
qu'on peut rendre. Cet axiome tue la vie de societe et de conversation.
A Paris, les gens du monde qui possedent quelque fortune et un train de
maison, jugent qu'il leur appartient de reunir des etres d'elite, mais non de la
meme elite. Ils s'honorent de la presence sous leur toit d'hommes de talent.
Entre les maitres de maison, fussent-ils de sang royal, et leurs invites, c'est un
echange ou ch'acun sait bien que l'homme de genie qui apporte son genie, l'homme
d'esprit qui apporte son esprit ont droit a plus de gratitude.
Ainsi rec;us et honores, les artistes, les ecrivains de Paris n'ont point cette
mefiance des intellectuels de province guindes, gourmes1, hostiles des qu'ils
sortent de leur trou.
En province, un homme intelligent, et meme un homme superieur, sa profes-
sion Ie devore. Les tres grands esprits echappent seuls a ce peril.
A Paris, la vie de relations nous defend contre Ie metier. Un politicien sur-
mene, un avocat celebre, un chirurgien savent faire reIache pour causer et fumer
dans un salon ou ils ont leurs habitudes.
Un avocat provincial se croirait perdu d'honneur si Ie public pouvait supposer
qu'il dispose d'une soiree: ((Je n'ai pas une heure a moi... , c'est Ie refrain des
provinciaux : leur specialite les ronge. .
~ Province, gardienne des morts que j'aimais. Dans la cohue de Paris, leurs
voix ne parvenaient pas jusqu'a moi; mais te void soudain, toi, pauvre enfant;
nQus avons suivi cette allee, nous nous etions assis sous ce chene, nous avions
parle de la mort.
Le vacarme de Paris, ses autobus, ses metros, ses appels de telephone, ton
oreille n'en avait jamais rien perc;u; - mais ce que j'ecoute ce soir, sur Ie baleon
de la chambre.,ou tu t'eveillais dans la joie des cloches et des oiseaux, ce sanglot
de chouette, cette eau vive, cet aboi, ce coq, ces coqs soudain alertes jusqu'au
plus lointain de la lande, c'est cela meme, et rien d'autre, qui emplissait ton oreille
vivante; et tu respirais, comme je Ie fais ce soir, ce parfum de resine2, de ruisseau,
de feuilles pourries*. lei la vie a Ie gout et l'odeur que tu as savoures quand tu
etais encore au monde.
FRANyOIS MAURIAC. La Province. Hachette.

I. Dont Ie maintien manque d'aisance, de nature!. - 2. La resine des pins des Landes.
Montrez la force emotionneIIedes demonstratifs contenus dans cette phrase. - Quels personnages
l'auteur designe-t-il par toi, nous? En quoi ce procede d'expression est-il heureux?

134
A COMBRAY

A UTANT le Parisien, noye dans l'immense jourmiliere humaine qui s'agite


autour de lui, se perd dans l' anonymat et s'y complait, autant le villageois
s'inquiete de connaitre, iusqu'en ses moindres details, la vie de son voisin. Il
est volontiers bavard, cancanier, et la Plus infime nouveaute excite sa
curiosite.
MARCEL PROUST, dont l' enjance s'est passee, pour une part, dans un village
d'Eure-et-Loir, a su rendre cette atmosphere de connaissance (et de surveil-
lance) reciproque, si jrequente dans toutes nos campagnes.

QUANJ.) Ie soir je montais,


en ren tran t, racon ter
notre promenade a rna
tante, si j'avais l'impru-
dence de lui dire que nous
avions rencontre, pres du
Pont- Vieux, un homme
que mon grand-pere ne
connaissai t pas.: Un
homme que grand-pere
ne connais'sait point,
s'ecriait-elle. Ah! je te
crois bien!! Neanmoins
ILLIERSI QUI A SERVI DE MODELE
un peu emue de cette
A PROUST
POUR DECRIRE UN COMBRAY
nouvelle, elle voulait en
IMAGINAIRE.

avoir Ie creur net, mon


grand-pere etait mande. Qui donc est-ce que vous avez rencontre pres du
Pont-Vieux, mon oncle? un homme que vous ne connaissiez point? - Mais si,
repondait mon grand-pere, c'etait Prosper, Ie frere du j ardinier de MmeBouillebreuf.
- Ah! bien , disait rna tante, tranquillisee et un peu rouge; haussant les epaules
av..ecun sourire ironique, elle ajoutait : Aussi2 il me disait que vous aviez ren-
contre un homme que VJJUS ne connaissiez point! Et on me recommandait tou-
jours d'etre plus circonspect une autre fois, et de ne plus agiter ainsi rna tante par
des paroles irretlechies. On connaissait tellement bien tout Ie monde, a Combray,
betes et gens, que si rna tante avait vu par hasard passer un chien qu' elle ne
connaissait point , elle ne cessait d'y penser et de consacrer a ce fait incompre-
hensible ses talents d'induction et ses heures de liberte.
I. Tour ironique, qui equivaut a une nega- 2. Conjonction explicative : ((Mon etonne-
tion.
ment etait justifie, car ce gar~on me .disait ll

135
Ce seral Ie chien de Mme Sazerat, disait Fran<;oise, sans grande conviction,
mais dans un but d'apaisement et pour que rna tante ne se fende pas la tete .
- Comme si je ne connaissais pas Ie chien de Mme Sazerat! repondait rna
tante, dontl'esprit critique n'admettait pas si facilement un fait.
- Ah! ce sera Ie nouveau chien que M. Galopin a rapporte de Lisieux.
- Ah! a moins de <;a2
- Il parait que c'est une bete bien affable3, ajoutait Fran<;oise, qui tenait Ie
renseignement de Theodore, spirituelle comme une personne, toujours de bonne
humeur, toujours aimable, toujours quelque chose de gracieux. C'est rare qu'une
bete qui n'a que cet age-Ia soit deja si galante. Madame Octave, il va falloir que je
vous quitte, je n'ai pas Ie temps de m'amuser, voila bientOt dix heures, mon
foumeau n'est seulement pas eclaire4, et j'ai encore a plumer5 mes asperges.
- Comment, Fran<;oise, encore des asperges! mais c'est une vraie maladie
d'asperges que vous avez cette annee, vous allez en fatiguer nos Parisiens!
- Mais non, madame Octave, ils aiment bien <;a. Ils rentreront de l'eglise
avec de l'appetit et vous verrez qu'ils ne les mangeront pas avec Ie dos de la
cuiller6*.
MARCELPROUST.Du cote de chez Swann (I9I]). Gallimard, edit.

I. Futur exprimant une hypothese. (= Quand 3. Affable: It qui on peut parler, courtoise.
on connaitra l'origine de ce chien, ce sera le chien 4. Ma cuisiniere n'est meme pas allumee
de Mme Sazerat.) (provincialisme) .
2. Expression du langage familier : Je ne 5. Eplucher.
vois que cette explication. 6. Familier : It regret, en hesitant.

* Excellent dialogue qui semble enregistre tout vito Relevez quelques tours fam iliers empruntes Ii la
langue orale.
LA FEMME, en France, a fait souvent
l'objet de railleries : des auteurs de fabliaux jusqu'a nos chansonniers, en passant
par Rabelais, La Fontaine, Moliere, Voltaire, Montherlant, elle est, avec Ie pretre,
Ie maitre d'ecole, Ie medecin et Ie magistrat, un des personnages les plus moques
de notre litterature. Mais elle a eu aussi, et de tout temps, des laudateurs extreme-
ment zeles : il n'est que de songer au Roman de la Rose, aux sonnets petrarquistes de
Ronsard et de du Bellay, aux nobles heroines nees du genie cornelien, aux gracieuses
creatures imaginees par Marivaux, aux reveuses jeunes filles de Musset, aux nymphes
semi-immaterielles qui peuplent les romans et les pieces de Giraudoux, pour constater
que Ie courant feministe, chez nous, a toujours connu une faveur au moins egale au
mouvement contraire.

Du reste, s'il est bien vrai que les Fran<;aises n'ont obtenu que tres tardivement Ie
droit de vote (en 1945 seulement), elles n'ont cesse de jouer un role important,
voire glorieux, dans tous les domaines de l'histoire nationale. Qui ne connait les hauts
faits de sainte Genevie:re, la patronne de Paris, de Jeanne d'Arc, la vaillante Lorraine?
Qui n'a entendu parler des sonnets de Louise LaM, de l' H eptamiron de Marguerite
de Navarre, des Lettres de Madame de Sevigne, de La Princesse de Cleves de
Madame de la Fayette, de La Mare au Diable ou de La Petite Fadette de George
Sand, des recueils de poemes d' Anna de Noailles, des romans de la grande Colette?
Comment oublier, aussi, celles qui, comme la marquise de Rambouillet, ont si heureu-
sement contribue a policer les mreurs de leur temps; comme Madame de la Sabliere
ou Madame Geoffrin, ont encourage et soutenu artistes et ecrivains; comme Madame

P. 137 : LE Dt}EUNER, PAR BOUCHER.


Recamier, ont ete les inspiratrices d'un grand geme ou, conune Eugenie de
Guerin, ont veille jalousement sur l'eclosion d'un delicat talent? Que dire, encore,
de celles qui ont lune pour l'emancipation de leurs seeurs : Olympe de Gouges,
qui fut guillotinee; Louise Michel, la Vierge rougej Louise Weiss, l'infatigable
suffragette? Et puis, et surtout, il y a eu toutes ces admirables resistantes qui,
hier, dans Ie maquis ou sous Ie feu des pelotons d'execution, ont temoigne d'un
courage au moins egal a celui des honunes ....
11 suffit de voir combien de jeunes filles, aujourd'hui, poursuivent des etudes
longues et penibles, sont candidates aux differentes licences, aux grandes ecoles
meme, combien l'on compte d'avocates, de doctoresses, de fenunes deputes, chefs
de service ou d'entreprise, pour comprendre que la vieille loi salique1 est morte
et que l'egalite des sexes est, en France, non seulement ad mise, mais legalement et
effectivement reconnue.
11 faut, enfin, que nos amis de l'etranger ne se laissent pas seduire, ou scandaliser,
par Ie portrait souvent injuste et generalement conventionnel que trop de gens ont
trace d'une Franc;:aise a la tete legere, uniquement preoccupec de mode et de galan-
terie. Conune partout au monde, on trouve en France nombre de fenunes laborieuses,
vaillantes devant les grandes epreuves de la vie; et les meres franc;:aisesne Ie cedent
point aux autres en devouement silencieux a l'egard de leur foyer.

I. Loi illstituee par les Francs Saliens et qui refusait aux femmes Ie droit au partage des terres.

I39
MADAME OEOFFRIN

LE merite de Madame Geoffrin (1699-1777) qui tint, faubourg Saint-


Honore, un des plus brillants salons du XVIIle siecle, et qui:>! exerya son
influence sur une joule d' ecrivains, d' artistes et d' hommes d'Etat, LOUIS
GILLET semble l' avoir decele de l' ceille plus perspicace : elle savait en vraie
jemme de chez nous se montrer egalement aimable envers tous, quelle
que jut l' origine sociale de ses hOtes....

COMMENT gouvernait-elle cette ingouvernable engeance1


de fortes tetes et de philosophes, ces amours-propres
sans raison, cette race irritable des poetes? Elle n'a
point dit son secret, mais on peut Ie deviner. .. : ce fut
par l'admirable equilibre d'humeur, et surtout par un
tact, un vrai genie de femme. Tous les objets qui
l'entouraient, une cassolette2 de Gouthiere, la pendule
de la cheminee, les meubles, Ie service de table, present
de Marie-Therese3, temoignent d'un meme effort, d'une
pensee occupee uniquement d'un meme objet: honorer
l'esprit, assurer au talent un rang et une condition
dignes de lui dans Ie monde, lui donner droit de bour-
MADAME GEOFFRIN.
geoisie dans la societe. Faire rencontrer a sa table
grands seigneurs et gens de lettres, les amener a converser sur Ie pied d'egalite,
humaniser l'orgueil du sang, adoucir l'apre fierte du genie roturier4, donner
a tous des habitu&s communes et un terrain d'entente, degourdir les uns de
leur morgueS, retirer les autres de la boheme, organiser chez soi une republique
des elites, les etats generaux de toutes les valeurs, c'etait une grande pensee
et ce n'es( pas la faute de Mme Geoffrin si elle n'y a pas completement reussi.
Il n'y fallait pas moins que Minerve elle-meme ou que Ie Saint-Esprit. Horace
Walpole6 l'invoqua sur Ie mode lyrique : 0 Bon Sens! comme Renan plus
tard dedie sa litanie ala deesse de l' Acropole.

1. Groupe de gens desagreables. 4. Qui n'est pas de naissance noble.


2. Sorte de vase ou l'on brUle des parfums. 5. Humeur hautaine et dedaigneuse.
3. Imperatrice d'Autriche. 6. Homme de lettres anglais (1717-1797).
D'ALEMBERT FAISANT UNE LECTURE DANS LE SALON DE MADAME GEOFFRIN
(composition academique de Gabriel Lemonnier). -

Au fond, la bonne dame du faubourg Saint-Honore fut une Franc;aise excel-


lente. Elle fit ce que veut toute femme de chez nous : etre une bonne maitresse
de maison. Elle regna par des qualites de bonne menagere. Sans beaute, sans
talents exceptionnels, sans situation particuliere ni aucune qualite romanesque,
elle sut bien ce qu' elle voulait et ce qu'il faut pour mettre la paix entre les hommes:
tache qui exige l'oubli de soi, la patience, Ie jugement, peut-eire plus de creur
que d'esprit, et dont elle nous livre Ie secret quand elle nous dit : Soyons
aimables*.
LOUIS GILLET. Les Grands Salons littiraires au Musee Carnavalet (I928).
Payot, edit.

* M ontrez, d'apres ce texte, le role foue par les salons, au XVI I I" siecle, dans la preparation d'une
revolution sociale.
MIMI PINSON

AVEC son prenom, fait d'un diminutif, et son nom,


emprunte Ii celui d'un oiseau, Mimi Pinson incarne
Ii merveille ce personnage de ieune fille, modiste ou lin-
gere, appele fadis la grisette et aufourd'hui la
{(midinette . Pauvre, mais pimp ante ; nee du peuple,
mais sans vulgarite,o travailleuse, mais le rire facile;
point farouche, et pourtant honnete : oui, elle est bien
telle que l' a presentee ALFRED DE MussET dans une
UNE GRISETTE. serie d' alertes couplets.

MIMI PINSON est une blonde,


Vne blonde que l'onconnait.
Elle n'a qu'une robe au monde,
Landerirette1!
Et qu'un bonnet.
Le Grand Turc2 en a davantage.
-' Dieu voulut de cette fa<;on
La rendre sage.
On ne peut pas la mettre en gage3
La robe de Mimi Pinson.

Mimi Pinson porte une rose,


Vne rose blanche au cOte.
~ette fleur dans son cceur edose,
Landerirette!
C'est la gaite.
Quand un bon souper la reveille,
Elle fait sortir la chanson
De la bouteille.
Parfois i1 penche sur l' oreille,
Le bonnet de Mimi Pinson.

I. Ce mot, qui n'a aucunsens precis, est souvent 2. Le Sultan de Constantinople.


employe dans les refrains de chansons populaires. 3. C'est-a-dire : l'oter a Mimi Pinson.
EUe ales yeux et la main prestes.
Les carabinsl, matin et soir,
Usent les manches de leurs vestes,
Landerirette !
A son comptoir.
Quoique sans maltraiter personne,
Mimi leur fait mieux la le<;on
Qu'a la Sorbonne.
IIne faut pas qu'on la chiffonne,
La robe de Mimi Pinson.

Mimi Pinson peut rester fiUe,


Si Dieu Ie veut, c'est dans son droit.
EUe aura toujours son aiguille,
Landerirette!
Au bout du doigt.
Pour entreprendre saconquete,
Ce n'est pas tout qu'un beau gan;on :
Faut2 etre honnete;
Car il n' est pas loin de sa tete
Le bonnet de Mimi Pinson3

D'un gros bouquet de Heurs d'orange


Si l'amour veut la couronner,
EUe a quelque chose en echange,
Landerirette!
A lui donner.
Ce n' est pas, on se l'imagine,
Un manteau sur un ecusson
Fourre d'hermine;
C'est l'etui d'une perle fine4,
La robe de Mimi Pinson.

1. En argot universitaire de l'epoque : les 3. Avoir la tete pres du bonnet signifie :


etudiants en medecine. avoir la riposte prompte et vive.
2. Langage familier : it faut etre honnete. 4. La perle, c'est Mimi Pinson elle-meme.
Mimi n'a pas l'ame vulgaire,
Mais son cc:eurest republicain :
Aux trois jours! elle a fait la guerre,
Landerirette!
En casaquin2
A defaut d'une hallebarde
On l'a vue avec son poinc;on3
Monter la garde.
Heureux qui mettra la cocarde
Au bonnet de Mimi Pinson *.
ALFRED DE MUSSET. Poesies nouvelles (I835-I852).

I. Aux trois journees revolutionnaires des 27. 3. Instrument qui sert a. percer dans une
28. 29 juillet 1830. etoffe des trollS bien ronds. dont les bords seront
2. Genre de petit corsage. brodes.

* Quels caracteres - inspiration et rythme, refrain de. chaque couplet - font de cette piece uno
chanson ? - On comparera ces vers a ceux oit Musset celebre Ie Salon de l'Arsenal (p. II4).

DETRESSE DE MADAME BOVARY

EMMA BOVARY est-elle vraiment, comme l'a affirme


Albert Thibaudet, la femme franyaise moyenne
la plus proche de la lectrice franyaise de romans ?
Peut-etre. En tout cas, elle fut, pendant un certain
temps, la provinciale type, la femme dont le cceur
romantique (et de surcroit nourri de lectures rom a-
nesques) est deyu par la mediocrite d'un mari sans
ambition et la platitude d'une vie quotidienne
depourvue de toute poesie.

Au fond de son arne, cependant, elle attendait un


evenement. Comme les matelots en detresse, elle pro-
LA VRAIE. EMMA BOVARV? DEL- menait sur la solitude de sa vie des yeux desesperes,
PHINE DELAMARE (1822-1848),
QUE LES PLUS RECENTES RECHER- cherchant au loin quelque voile blanche dans les brumes
CHES INCLINENT A CONSIDERER
COMME LE MODELE O'EMMA. de l'horizon. Elle ne savait pas quel serait ce hasard,

144
Ie vent qui Ie pousserait jusqu'a elle, vers quel rivage il la menerait, s'il etait
chaloupe ou vaisseau a trois ponts, charge d'angoisses ou plein de felicites jus-
qu'aux sabords1. Mais, chaque matin, a son reveil, elle l'esperait pour la
journee, et elle ecoutait tous les bruits, se levait en sursaut, s'etonnait qu'il
ne vint pas, puis, au coucher du soleil, toujours plus triste, desirait etre au
lendemain.
Le printemps reparut. Elle eut des etouffements aux premieres chaleurs,
quand les poiriers fleurirent*.
Des Ie commencement de juillet, elle compta sur ses doigts combien de semaines
lui restaient pour arriver au mois d'octobre, pensant que Ie marquis d'Ander-
villiers, peut-etre, donnerait encore un bal a la Vaubyessard2 Mais tout septembre
s'ecoula sans lettres ni visites. ~
Apres l'ennui de cette deception, son creur de nouveau resta vide, et alors la
serie des memes journees recommenc;a.
Elles allaient donc maintenant se suivre a la file, toujours pareilles, innom-
brables, et n'apportant rien! Les autres existences, si plates qu'elles fussent,
avaient du moins la chance d'un evenement. Dne aventure amenait parfois des
peripeties a l'infini, et Ie decor changeait. Mais, pour elle, rien n'arrivait, Dieu
l'avait voulu! L'avenir etait un corridor tout noir, et qui avait au fond sa porte
bien fermee. Elle abandonna la musique. Pourquoi jouer? Qui l'entendrait?
Puisqu'elle ne pourrait jamais, en robe de velours a manches courtes, sur un piano
d'Erard3, dans un concert, batt ant de ses doigts legers les touches d'ivoire, sentir,
comme une brise, circuler aut our d'elle un murmure d'extase, ce n'etait pas la
peine de s'ennuyer a etudier. Elle laissa dans l'armoire ses cartons a dessin et la
tapisserie. A quoi bon? a quoi bon? La couture l'irritait.
J'ai tout lu , se disait-elle.
Et elle restait a faire rougir les pincettes, en regard ant la pluie tomber**.
GUSTAVE FLAUBERT. Madame Bovary (I8S7).

I. Ouvertures que I'on pratiquait jadis dans 2. Chateau voisin, ou elle avait He invitee
la coque du navire pour la mise en batterie des a un bal, en octobre de l'annee precedente.
canons. 3. Celebre facteur de pianos (1752-1831).

" Pourquoi ce detail: Quand les poiriers fieurirent .?


"" L'ennui dont soutJre Emma Bovary ne ressemble-t-il pas au jameux mal du siec1e"des roman
tiques? Rene, aussi, avait tout lu .

I45
sovels D'UNE ORAND.MERE

MARCEL PROUST a laisse de sa grand-mere un portrait inoubliable, et qu'il


a paru inutile de publier une lois de plus. M oins connue, eUen' est guere
moins emouvante pourtant, la page ou ANDRE GIDE a evoque ta bonne vieiUe
qui etait si heureuse de pouvoir gater son petit-fils quand, aux vacances,
celui-ci revenait la voir a Uzes.

LA
continuelle crainte de rna grand-mere etait que nous
n'eussions pas assez a manger. Elle qui ne mangeait
presque rien elle-meme, rna mere avait peine a la
convaincre que quatre plats par repas nous suffisaient.
Le plus souvent elle ne voulait rien entendre, s'echappait
d'aupres de rna mere pour avoir avec Rosel des entre-
tiens mysterieux. Des qu'elle avait quitte la cuisine,
rna mere s'y precipitait a son tour et, vite, avant que
Rose flit partie au marche, revisait Ie menu et decom-
mandait les trois quarts.
Eh bien, Rose! ces gelinottes2? criait grand-mere,
VIEtLLE FEMME
au dejeuner.
DE LA o'Uzts.
REGION
- Mais, rna mere, nous avions ce matin les cotelettes.
rai dit a Rose de garder les gelinottes pour demain.
La pauvre vieille etait au desespoir.
Les cOtelettes! Les cOteleftes! repetait-elle, affectant de rire. - Des cOte-
lettes d'agneau; il en faut six pour une boucMe ....
Puis, par maniere de protestation, elle se levait, en fin allait querir dans une
petite resserre3, au fond de la salle a manger, pour parer a la desolante insuffisance
du menu, quelque mysterieux pot de conserves, prepare pour notre venue.
C'etaient Ie plus souJent des boulettes de pore, truffees, confites dans de la graisse,
succulentes, qu'on appelait des fricandeaux . Ma mere naturellement refusait.
4
Te ! Ie petit en mangera bien, lui!

- Mere, je vous assure qu'il a assez mange comme cela.


- Pourtant! vous n'allez pas Ie laisser mourir de faim? ..
(Pour elle, tout enfant qui n'eclatait pas, se mourait. Quand on lui demandait,

I. Nom de la servante 3 Petite piece ou l'on serre, OU l'on enferme


2. Variete de gallinaces, de chair savoureuse, les provisions.
qu'on chasse dans les bois. 4. Exclamation familiere aux Meridionaux.
plus tard, comment elle avait trouve ses petits-fils, mes cousins, elle repondait
invariablement, avec une moue:
Bien maigres! )
Vne bonne fa~on d'echapper a Ia censure de rna mere, c'etait de commander
a l'hOtei Bechard quelque tendre aloyau1 aux olives, ou, chez Fabregas Ie patissier,
un vol-au-vent2 plein de quenelles3, une floconneuse brandade4, ou Ie traditionnel
croutillon au lard. Ma mere guerroyait aussi, au nom des principes d'hygi~me,
contre les gouts de rna grand-mere; en particulier, lorsque celle-ci, coupant Ie
vol-au-vent, se reservait un morceau du fond.
Mais, rna mere, vous prenez justement Ie plus gras.
- Eh! faisait rna grand-mere, qui se moquait bien de l'hygiene - la croute
du fond.... .:...
- Permettez que je vous serve moi-meme.
Et d'un reil resigne la pauvre vieille voyait ecarter de son assiette Ie morceau
qu'elle preferait*.
ANDREGIDE. Si le grain ne meurt (I9z6). Gallimard, edit.

I. Morceau de beeuf. 3. Fate petrie de viande ou de poisson fine-


2. Sorte de gateau creux, d'une pate legere ment haches.
(d'ou son nom), que I'on remplit de viandes en 4. Melange pile de morne, d'huile, de creme
sauce. et d'ail.

* Faites ressortir la bonhomie et Ie nature! du dialogue.

147
BALLADE DE FLOR.ENTIN PR.UNIER.

S'IL y a par/ois, en France, des meres abusives, comme celle que depeint
Mauriac dans Genitrix, la mere est gbteralement la piece maitresse de
la famille fran~aise : surtout a notre epoque OU, obligee le plus souvent
de travailler a l' exterieur durant la journee, elle doit encore, en rentrant le
soir chez elle; s' acquitter de l' ecrasante charge des soins menagers.
GEORGES DUHAMEL, qui eut sous les yeux l'exemple d'une mere admirable
entre toutes, a mieux que personne compris et exalte le theme de la tendresse
maternelle : temoin cette touchante elegie, composee pendant la guerre de
I9I4-I9I8 ....

lL a resiste vingt longs jours


Et sa mere etait a cOte de lui.
IIa resiste, Florentin Prunier,
Car sa mere ne veut pas qu'il meure.
Des qu'elle a connu qu'il etait blesse,
Elle est venue, du fond de la vieille province.
Elle a traverse Ie pays tonnant
OUl'immense armee grouille dans la boue.
Son visage est dur, sous la coiffe raide;
I
Elle n'a peur de rien ni de personne.
Elle emporte un panier, avec douze pommes,
Et du beurre frais dans un petit pot.

Toute la journee elle reste assise


!
I

Pres de la couche'tte ou meurt Florentin.


Elle arrive a l'heure ou l'on fait du feu
Et reste jusqu'a l'heure ou Florentin delire.
Elle '!ort un peu quand on dit : Sortez!
Et qu'on va panser la pauvre poitrine.
Elle resterait s'il fallait rester:
Elle'est femme a voir la plaie de son fils.
Ne lui faut-il pas entendre les cris,
Pendant qu'elle attend, les souliers dans l'eau?
Elle est pres du lit comIhe un chien de garde,
On ne la voit plus ni manger ni boire.
Florentin non plus ne sait plus manger:
Le beurre a jauni dans son petit pot.
Ses mains tourmentecs comme des racines
Etreignent la main maigre de son fils.
Elle contemple avec obstination
Le visage blanc au la sueur ruisselle.
Elle voit Ie cou tout tendu de cordes
OU l'air, en passant, fait un bruit mouille.
Elle voit tout <;a de son ceil ardent,
Sec et dur, comme la cassure d'un silex.
Elle regarde et ne se plaint jamais :
C'est sa fa<;on,comme <;a,d'etre mere.
Il dit : Voila la toux qui prend mes forces.
Elle repond : Tu sais que je suis la!
Il dit : rai idee que je vasl passer.
Mais elle : Non! je ne veux pas, mon gar<;on!

Il a resiste pendant vingt longs jours,


Et sa mere etait a cOte de lui,
Comme un vieux nageur qui va dans la mer
En soutenant sur l'eau son faible enfant.
Or, un matin, comme elle etait bien lasse
De ses vingt nuits passees on ne sait au,
Elle a laisse aller un peu sa tete,
Elle a dormi un tout petit moment;
Et Florentin Prunier est mort bien vite
Et sans bruit, pour ne pas la reveiller*.
GEORGESDUHAMEL.Elegies (I920). Mercure de France.

I. Forme paysanne pour: je vais.

* Cherchez dans celie piece les expressions simples, les details nalfs qui lui conjerent son emouvanl
accent. - QueUe est ici la forme du versr

I49
A LA FONDERIE
LA France e,st ,l'u,,: des pays qui comptent le plus de femmes travaiUant a
la terre, a l uszne, au bureau.
Ce travail est souvent tres rude, parfois meme inhumain, comme l'a
montre SIMONE WElL, cette intellectuelle courageuse qui n' a pas craint de
s'embaucher dans une usine de fonderie pour y faire ['experience per.son-
neUe de la condition ouvriere. ,

IMAGINE-TOIldevant un grand four, qui crache


au-dehors des flammes et des souffles embrases
que je re<;ois en plein visage. Le feu sort de
cinq ou six trous qui sont dans Ie bas du four.
Je me mets en plein devant pour enfourner une
trentaine de grosses bobines de cuivre qu'une
ouvrihe italienne, au visage courageux et ouvert,
fabrique a cote de moi; c'est pour les trams2 et
les metros, ces bobines. Je dois faire bien atten-
UNE OUVRIE:RE.
tion qu'aucune des bobines ne tombe dans un
des trous, car eHe y fondrait; et pour <;a, il faut que je me mette en
plein en face du four, et que jamais la douleur des souffles enflammes sur
mon visage et du feu sur mes bras (j'en porte encore la marque) ne me
fasse faire un faux mouveme~t. Je baisse Ie tablier du four; j'attends
quelques minutes; je releve Ie tablier, et avec un crochet je reIeve les
bobines passees ali rouge, en les attirant a moi tres vite (sans quoi les
dernieres retirees commenceraient a fondre), et en faisant bien attention encore
qu'a aucun moment un faux mouvement n'en envoie une dans un des trous.
Et puis <;arecommence. En face de moi, un soudeur, assis, avec des lunettes
bleues et un visage grave, travaille minutieusement; chaque fois que la douleur
me contracte Ie viljage, il m'envoie' un sourire triste, plein de sympathie
fraterneHe, qui me fa'it un bien indicible. De l'autre cOte, une equipe de chaudron-
niers travaille autour de grandes tables; travail accompli en equipe, fraternelle-
ment; avec soin et sans hate; travail tres qualifie, ou il faut savoir calculer, lire
des dessins tres compliques, appliquer des notions de geometrie descriptive.
Plus loin, un gars costaud3 frappe avec une masse sur des barres de fer en faisant
un bruit a fendre Ie crane. Tout <;a,dans un coin, tout au bout de l'atelier, ou
on se sent chez soi, ou Ie chef d'equipe et Ie chef d'atelier ne viennent pour ainsi

1. Ce texte est extrait d'une lettre ecrite a 2. Abreviation populaire : tramways.


une amie. 3. Familier : un gar;onvigoureux.
dire jamais. 1'ai passe la Z ou 3 heures, a 4 reprises (je m'y faisais de 7 a 8 fr
l'heure - et c;a compte, c;a, tu sais!). La premiere fois, au bout d'l heure l/Z,
la chaleur, la fatigue, la douleur m'ont fait perdre Ie controle de mes mouvements.
Voyant c;a,tout de suite, un des chaudronniers (tous de chics types) s'est precipite
pour Ie faire a rna place. 1'y retournerais tout de suite, dans ce petit coin d'atelier,
si je pouvais (ou du moins des que j'aurais retrouve des forces). Ces soirs-la,
je sentais la joie de manger un pain qu'on ~ gagne*.
SIMONEWElL. La Condition ouvriere (publie en I95I). Gallimard.
* Relever dans cette page les expressions familieres, les tournures populaires. - La demUre phrase
ne trahit-elle pas comme un sentiment de culpabilite? Ne pensez-vous pas que l'intellectuel merite
son pain tout comme un autre travailleur?

HOMMAOE A COLETTE (1873-1954)

COLETTE n' aura pas ete seulement un des plus grands ecrivains jranyais
de son temps. Elle rJruraeu surtout le merite de rester projondement fidele
a sa nature de femme, et, par la, de degager toutes les ressources, toute
l'originalite du genie jeminin.
LEON-PAULFARGUE,qui l'a bien connue, lui a rendu le plus fuste et le
plus sensible hommage.

]E la vois et la verrai toujours, Colette de


Montigny-en-Fresnoisl, tantOt a Paris, plantee
en plein creur du Palais-Roya12, comme une rose
dans une boutonniere, tantOt a La Treille Mus-
cate, sa maison de Saint- Tropez3, toujours la
meme, avec cette sensualite exacte et brusque,
cet amour de la vie de tous les jours, une luci-
LA" TREILLE MUSCATE ". dite inflexible. Je l'entends et l'entendrai
toujours resumer son existence a grands traits:
((Je travaille et je peine. C'est un metier de forc;at que de s'enfermer chaque
jour pour ecrire, alors qu'il fait si beau, que l'on se sent invitee a tout instant.
Tenez, venez voir rna vigne .... 1'ai fait douze cents bouteilles l'annee der-

1. Exactement, Colette est nee a Saint- a tort, la reconnaltre, est nee a Montigny.
Sauveur-en-Puisaye (Yonne). L'erreur, volon- 2. C'est Ill. qu'elle habitait a la fin de sa vie,

taire, vient du fait que Claudine, une des plus et qu'elle est morte.
celebres herOInesde Colette et en qui on a cru, 3. Sur la cote de Provence.
nihe! ... Et mon potager? Je Mche moi-meme, mais avant huit heures du
matin. Apres, c'est l'encrier. Mais regardez donc mes tomates, mes artichauts.
Je mange tres peu, et jamais de viande en ete. Des fruits, des legumes, un
poulet de temps en temps. La sagesse, quoi!
D'autres jours, elle parle de la correspondance de ses innombrables lectrices :
Elles se racontent avec confiance, interrogent, eCQutent. L'une me demande un
chat; l'autre, appauvrie, se lamente de devoir demenager et quitter son chien.
Regardez : une grande ecriture extraordinaire, qui se heurte aux bords du papier
comme un oiseau affole, croi"e ses lignes, se brise, revient sur elle-meme. C'est
celle d'une amie inconnue et desesperee qui me crie : Madame, est-ce que vous
pensez qu'il1 reviendra? Et mille conversations encore touchant les odeurs de la
Provence ou de la rue Vivienne, Ie Petit Chaperon Rouge, les lezards vifs comme
des envies, la neige vivante des Alpilles, Ie solei! sur les seuils de ces villages du
midi ranges comme des noces sur Ie passage de la lumiere, les chevres, l'ail, Ie
velours, la confiture, la chaleur blanche ou rose des plats cuisines qui attendent
sur la table, la couleur du Yin, des yeux, des soirs*. Et ce qu' elle ecrivit elle-meme
un jour sur Ie voyage revient a rna memoire periodiquement, comme un refrain
ou je la retrouve toute : II n'est de depart que vers Ie soleil. II n'est de voyage
qu'au-devant d'une lumihe accrue; c'est avoir obtenu de la vieillesse Ie seul
repit qu'elle puisse donner, que de s'arreter - encore un instant, encore un ins-
tant! - sous un ciel ou Ie temps, suspendu et reveur au haut d'un azur immobile,
nous oublie.... ))
Et je flaire dans cette sensibilite celle de toutes les femmes franyaises, mes
compagnes. (...) Ses traits reconnaissables entre mille, son style aux ten dresses
obscures et spontanees, cet amour si juste et si mesure jusque dans ses empor-
tements, Ie gout des images, des verbes, de l'interrogation bien placee dans la
phrase, tout cela est feminin et franyais et l'on comprend bien pourquoi, dans
les bibliotheques provinciales, chez un docteur, un marchand de vins, un horti-
culteur, ce sont les livres de Colette qui revelent Ie plus de ferveur et d'attention.
Meme des passages $ntiers sont graves dans la memoire de quelque maitresse
de maison, eblouie par une fayon de dire qui serait la sienne s'il n'y avait pas
ces quelques metres a franchir, ce rien, cet invisible abime qui la separe du
genie.
Et Ie genie de Colette, que les Franyaises sentent si voisin du leur, de la meme
famille et de la meme essence, est precisement de repondre a toutes les questions

I. L'homme qui a abandonne la correspondante de Colette.

* Cette phrase ne pourrait-eUe pas etre signee de Colette eUe-meme? M ontrez qu' eUe evoque a merveille
ce qu' on pourrait appeler la sensualite de cet ecrivain.
de la vie interieure de la fayon la plus stricte, comme une Pythie1 genereuse.
Elle est infaillible. Ce qu'elle dit du devouement, des joies, des plantes aroma
tiques, des chenilles posees comme dec; brandebourgs2 sur les dolmans3 de la
nature, d'un verre d'eau fraiche, des chiens errants, des meditations interminables
et laineuses4 du chat, des cadeaux, de la pluie, de l'enclume aux oreilles pointues,
du chagrin secret de celles qui se sont trompees de regard, oui, ce qu'elle dit de
cette horlogerie dans laquelle nous sommes embarques avec nos sentiments,
semble surgir d'un code. Quelques critiques ont cm soulever une montagne en
ecrivant qu'on ne trouvait pas chez Colette, incomparable artiste, grand poete
et grand peintre, de reponses, meme incertaines, aux durs, aux tragiques pro-
blemes de la condition humaine, qu'elle ne prenait jamais parti dans les querelles
qui mettent aux prises nos contemporains*. Et c'est de cela que les Franyaises
la louent. Car il n'y a pas de problemes! Tous se sont deja presentes, et tous ont
Me resolus. C'est Ie coefficient qui change, et Colette Ie sait bien, mieux que
personne**.
LEON-PAULFARGUE.Portraits de Famille (I947). Gallimard, edit.

I. PrHresse grecque qui rendait des oracles. 3. Vestes militaires.


2. Sortes de passementeries. 4 Melees et sou pIes comme une toison laineuse.

* Que pensez-vous, vous-meme, de ce grief?


** D' apres ce que vous pouvez connaitre de l' CEiuvre de Colette, trouvez-vous que ce portrait soit juste
et complet?

MES " TRENTE-HUIT HEURES "

DE taus les sports, l'aviation est sans doute celui au les Franyaises se sont
Ie plus souvent distinguees : Maryse Bastie, Helene Boucher, Jacque-
line Auriol en ant journi des preuves indiscutables. Plus re-eemment la para-
chutiste Colette Duval battait Ie record du monde de hauteur en chute libre,
parachute ouvert a 250 metres du sol.
Le recit, au MARYSEBASTIEconte I'exploit qui lui valut de ramener d' un
seul coup a la France trois records de duree n, jait ressortir avec jorce l'{mergie
et l'endurance de l'indomptable aviatrice.

153
LA seconde
nuit fut effroyable. Je l'abordais1 au bout
de trente heures : encore aujourd'hui, lorsque je
l'evoque, j'ai des frissons retrospectifs et je crois que
je recommencerais n'importe quoi, sauf c;a!... C'est
indicible ... il faut l'avoir vecu - et personne l1e l'a
vecu - pour comprendre.
Le soleil s'est couche, Ie veinard2!... Moi, je dois
tourner encore et toujours .... Je me fais l'effet d'une
damnee dans un cercle infernal.... Depuis des heures et
des heures, attachee dans mon etroite carlingue3, mes
pieds ne pouvant quitter Ie palonnier4, rna main droite
ne pouvant lacher Ie manche a. balai5, je subis cette
MARYSE BASTIE.
effarante immobilite qui m'ankylose et me supplicie.
Muscles, nerfs, cerveau, creur, tout chez moi me parait atteint : il n'y a que
la volonte qui demeure intacte.
Des que je bougeais une jambe, je ressentais de si vives douleurs que je
criais de detresse, seule dans la nuit. Ma main droite, blessee par Ie continuel
frottement contre Ie manche a. balai, saignait ....
Mon esprit n'etait pas moins douloureux que mon corps. Je vivais dans la per-
petuelle terreur de rencontrer un des avions militaires qui, cette nuit-la., faisaient
des exercices : je n'avais pas de feux a. bord, et, dans l'obscurite, Ie feu arriere
d'un avion se confond facilement avec les etoiles.
A un moment, un avion passa si pres de moi que je cabrai6 mon appareil dans
l'epouvante d'une collision que je crus inevitable. A peine remise de cette alerte,
j'apercevais soudain un autre avion juste au-dessus de moi, si bien que je vis
nettement les roues de son train d'atterrissage a. quelques metres de rna tete.
Ces circonstances etaient arrivees a. me faire oublier Ie froid qui m'engour-
dissait - j' etais dans un avion torpedo? -, les intolerables crampes, la lassitude
ecrasante. Mais je n'etais pas au bout de mes souffrances. 11 semblait que Ie del
eut mobilise toutes1Ses forces mauvaises pour les jeter en travers de rna route ....
Maintenant venait Ie sommeil, ce redout able ennemi du pilote. C'etait Ie
debut de la seconde nuit. L'incessant ronronnement du moteur, peu a.peu, m'en-
gourdissait Ie cerveau. Mes paupieres s'alourdissaient.. .. Dans une sorte de semi-
inconscience, j' evoquai la vision des gens qui rentraient chez eux, fermaient les

I. L'imparfait, apres Ie passe simple, traduit 4. Commande Ie gouvernail de direction.


nne maniere d'etat. 5. Commande Ie gouvernail de profondeur
2. Terme familier pour designer quelqu'un qui
a de la chance.
6. Je fis se redresser ....
3. Terme courant pour designer la partie de 7. AU Ie pilote n'est pas abrite dans nne
la coque ou siege Ie pilote. cabine.

I54
volets sur 1'intimite des chambres closes, allumaient leur lampe de chevet. Je
pensais a mon lit, si douillet sous les chaudes couvertures, avec la tentation du
matelas si uni, si elastique OU s'etendent les membres las ..., la fraicheur du drap
sous mes joues bnllantes ....
Mes yeux se fermaient plusieurs fois par minute .... Des mouvements incon-
scients faisaient cabrer ou piquer1 mon appareil et je me reveillais en sursaut,
avec cette idee lancinante2 : ah! dormir! dormir !...
Qui, mais... dormir dans un avion a cinq ou six cents metres de hauteur,
eela equivaut a un suicide. Dormir, c'est mourir.. ..
Je dois dire que je 1'ai souhaite : il me semblait etre au bout des forces
humaines. Pourtant, je ne voulais pas abandonner. L'accident ou la panne ...
qui, sans que j'y fusse pour rien, me delivreraient de toutes es abominables
souffrances, soit !... Mais personnellement, je ne voulais pas ceder.
II fallait a tout prix echapper a cet incoercible3 besoin de sommeil qui allait
me mener a la catastrophe. Dans mon cerveau en feu, rna pensee tournoyait
comme un oiseau affole : j'essayai de la fixer, de lui donner un objet en pature
pour echapper a cette sorte d'anesthesie de la conscience qui devenait plus dan-
gereuse de minute en minute.
J' evoquais les malheurs qui ont marque rna vie : rna sensibilite annihiIee se
refusait ala moindre reaction. Alors, je pensais aux sucd~s fabuleux, aux proues-
ses magnifiques que je pourrais realiser avec mon avion, ala gloire, a la fortune ....
En vain. A cette heure, tout sombrait dans 1'indifference. Mes appareils de bord
semblaient s'eloigner ..., mes paupieres, pesantes comme du plomb, continuaient
a se fermer, invinciblement.
Allons! du cran4!. .. Je n'allais pas flancher5 si pres du but, que diable!... Je
serre les dents et je prends Ie vaporisateur que, par precaution, j'avais emporte.
Je m'envoie dans les prunelles un jet d'eau de Cologne.... Je vous recommande
Ie moyen .... II est infaillible : un fer rouge !...
La brulure dure dix minutes ... mais si douloureuse, la reaction de defense de
mon corps est si violente que, pendant une heure, l' apre besoin de dormirm' epargne.
Apres ... i1faut recommencer. .. toutes les heures, puis, toutes les demi-heures ...
jusqu'a epuisement de mon flacon. Quand il est vide, j'ai recours a 1'eau minerale
que j'ai en reserve et, toutes les cinq minutes, je m'asperge Ie visage.
BientOt une crampe lancinante a mon estomac me rappelle que je n'ai rien
absorbe depuis Ie depart. Je mords dans un fruit que je lance aussitOt par-dessus
bord; j'ai eprouve la sensation abominable que toutes mes dents branlaient
dans leurs alveoles.
I. Incliner fortement vers Ie sol. 3 Qu'on ne peut reprimer.
2. Qui provoque une douleur aigue, eomme 4. De l'energie.
un tflancement. 5. Familier : Hieher prise abandonner.

155
MAUGER-BRUE7.IERE. - Langue et civilisation franl;aises, T. IV. 6
Enfin, voici l'aubeL .. C'est alors que commence un nouveau supplice. Mon
imagination exaspen~e cree des hallucinations sensorielles.... Qu'y a-t-il donc a
rna droite? .. Un mur blanc se dresse contre lequel j e vais aller me briser.
Un mur ... et je suis a six cents metres!... rai 130berlue1, voyons! Je reagis
violemment contre rna torpeur; je reprends mon sang-froid. je suis parfaitement
lucide. Je sais qu'il n'y a pas de mur .... Mais je continue a en voir un sur rna
droite, immense et blanc .... Pour l'eviter, malgre moi, soigneusement, je prends
mes virages a gauche ....
L'heure passe avec cette hantise sur rna retine. J e regarde rna montre sans
cesse : l'heure tourne. Brave petite aiguille qui m'encourage, rani me rna deail-
lante energie! Encore un effort... un autre .... Il faut tenir. .. tenir jusqu'au bouL ..
J' ai l'impression maintenant d' etre une machine, une machine souffrante et
agissante, mais que rien n'arretera avant Ie but definitif.. ..
Ou je me tuerai, ou j' arriverai!
Un nouveau regard sur rna montre ... apres tant d'autresL .. <;30y est! Je 1'ai
battu, Ie record de duree ....
J e pourrais atterrir. Mais il y a de l' essence dans les reservoirs; je peux tenir,
donc je dais tenir, cela m'apparait avec une indiscutable evidence.
Des avions viennent evoluer autour de moi. Ils ne voient pas Ie mur, eux,
et, par instants, je tremble qu'ils n'aillent se jeter contre l'invisible obstacle.
C'est si net que je regarde Ie sol pour y decouvrir les debris des appareils que je
crois s'etre ecrases.
Un, deux, trois, quatre .... Je veux compter jusqu'a cent. Huit, douze, dix-
sept.. .. Je ne sais plus. Je bronche2 Chaque nombre est un trebuchet3
L'etat de mes yeux s'est aggrave. Ils sont en feu. J'ai des bourdonnements
d' oreilles Mon corps tout entier est endolori. Ie vent me fouette intolerablement
Ie visage J e me sens abrutie.
Pour tenir un peu plus longtemps, je prends une grande decision:
Je vais fa.ire un tour complet et j'atterrirai.. ..
A cette promes~ de l'esprit, Ie corps retrouve ses moyens ....
... Lorsque j'a.tterris, mes yeux tumefies distinguaient a peine Ie sol: il y
avait un jour et deux nuits que je tournais en rond sans la-cher les commandes.
37 heures 55 minutes a faire voler l'avion* ....
MARYSEBASTIE. Ailes auvertes (I937). Fasquelle, edit.

I. Un trouble de la vue. 3. Un piege, un traquenard.


2. Au sens propre, c'est faire un faux pas.
* Par quels moyens s'exprime, dans ce recit, Ie combat entre la fatigue et la volante?

156
EN !ISO etait fondee l'Universite de
Paris, et, un siecle plus tard, Robert de Sorbon y installait Ie college qui allait devenir
Ie plus fameux du Moyen Age : la Sorbonne. Le terme d' Universite, promis a une
brillante fortune, signifie alors : communaute des maitres et des etudiants. Autour
du college de la Sorbonne, une foule d'autres etablissements couvrirent bientot les
pentes de la montagne Sainte-Genevieve, attirant a Paris l'elite des etudiants
d'Europe. L'enseignement y etait dispense suivant quatre disciplines principales :
theologie, droit, medecine et arts (ou belles-lettres). Mais la Sorbonne maintenait une
sorte de contrOle sur l'ensemble, jusqu'au moment oil Franyois Ier fonda (en 1530) Ie
college des. Lecteurs royaux, Ie futur College de France; les textes, hebreux, grecs et
latins, sacres et profanes, y etaient etudies avec une entiere liberte critique. La est
l'orlgine de l'enseignement superieur franfais. - Quant a l'enseignement secondaire,
qu'on appelle aujourd'hui du second degre, il etait donne, surtout depuis Ie milieu
du XVle siecle, dans les colleges diriges par des congregations religieuses, dont la
plus fameuse, au point de vue pedagogique, allait etre celle des Jesuites. Ce sont eux
qui, a Paris, enseignaient au college de Clermont, appele plus tard college (et aujour-
d'hui lycee) Louis..Je-Grand : Moliere, Voltaire, Diderot ont compte parmi leurs
plus celebres eleves. La Revolution et Napoleon organiserent un enseignement officiel,
ou d'Etat, tout en laissant subsister l'enseignement prive, ou confessionnel, qui prit
Ie nom d'enseignement libre, nom qu'il garde encore.

AUJOURD'HUI, Ie systeme scolaire et universitaire, en France, ressemble assez a


une pyrarnide, dont la base serait constituee par l'enseignement du premier degre,
la partie centrale par l'enseignement du second degre, Ie sommet par l'enseignement

P. 157 : LA COUR DE LA SORBONNE.


superieur. Mais cette hierarchie un peu simpliste risquerait de laisser dans l'ombre
quantite d'echelons intermediaires : tels ces cours complementaires, qui assurent une
sorte de jonction entre Ie primaire et Ie secondaire; ces classes de preparation aux
grandes ecoles, qui tiennent a la fois du secondaire et du superieur; ou encore cette
propedeutique , qui ouvre l'acces aux Facultes. Et surtout il convient de ne pas
oublier l'enseignement technique dont l'importance est deja considerable, parce qu'il
debouche direetement sur la vie.
En fait, la question scolaire joue un grand role dans la vie franc;:aise. On en
trouve la preuve dans l'afflux chaque annee croissant de candidats au baccalaureat :
cet afflux ne tient pas seulement a l'augmentation de la population, mais aussi a
l'effort accompli pour ouvrir l'enseignement du second degre a un nombre sans cesse
plus eleve d'enfants. :.
Car c'estIa une preoccupation commune aux diverses ref ormes proposees : en
meme temps qu'elles voudraient alleger les programmes de matieres qui risquent
d'accabler un lyceen consciencieux, elles visent a ouvrir au plus grand nombre pos-
sible d'enfants cet acd:s au savoir qui est la premiere ambition d'une democratie.
D'oilla place faite a la culture generale, meme dans les ecoles techniques.
Telquel, avec ses qualites et ses defauts, l'enseignement franc;:aisreste fidele a
lui-meme. II se refuse a traiter l'enfant uniquement en vue de sa profession. II ne
prepare pas de futurs robots . II est essentiellement formateur. En un mot, il
respecte, dans l'enfant, l'homme qu'il sera demain.

I59
POUR UNE TETE BIEN FAITE
"
PLUTOT QUE BIEN PLEINE

IL appartenait aux ecrivains de la Renaissance de poser le probteme de l' edu-


cation rationneUe. Deja Rabelais s'eteve, dans son Pantagruel (I532) et son
Gargantua (I534), contre ['instruction toute livresque des scolastiq1tes. II
reclame en javeur de l'observation et, declarant que science sans conscience
n' est que ruine de l' ame n, associe, dans l' education, I'honnetete et Ie savoir.
M ais il jait a la memoire une part excessive et son eteve sera surtout un puits
de science n.
Aussi l'ideal de MONTAIGNE nous parait-il plus proche du notre. Et l'on
peut lui attribuer le merite d'avoir defini, sans la nommer, la culture, qui est
avant tout epanouissement de la pensee et du cceur, au contact des meilleurs
esprits, comme les plantes s'epanouissent par une patiente assimilation des
sucs qui les nourrissent.

A UN ENFANT de maison1, qui recherche les lettres, non


pour Ie gain, ni tant pour les commodites externes que
pour les siennes propres et pour s'en enrichir et parer
au-dedans, ayant plllt6t envie d'en tirer un habile homme
qu'un homme savant, je voudraisaussi qu'on flit soigneux
de lui choisir un conducteur qui elit plutOt la tete bien
faite que bien pleine, et qu'on y requit tous les deux,
mais plus les mceurs et l' entendement2 que la science; et
qu'il se conduisit en sa charge d'une nouvelle maniere.
Qu'il ne lui3 demande pas seulement compte des mots
de sa le<;on,mais du sens et de la substance; et qu'il
l' juge du profit qu'il aura fait, non par Ie temoignage
de sa memoire, mais de sa vie.
Qu'illui fasse tout passer par 1'etamine4, et ne loge rien en sa tete par simple
autorite et a credit. Les principes d' Aristote ne lui soient principes, non plus que
ceux des Stolciens ou Epicuriens. Qu'on lui propose cette diversite de jugements:
il choisira s'il peut, sinon il en demeurera en doute :
(( ehe, non men che saper, dubbiar m'aggrada5

1. II s'agit, en efIet, d'instruire un jeune noble 3. A son eU~ve.


et non un homme de metier , de former un 4. Etoffe tres fine qui sert it filtrer l'eau.
honnete homme (voir p. 92).
5. Car, non mains que savoir, douter m'est
2. L'intelligence.
agreable (Dante).

160
Car s'il embrasse les opinions de Xenophon et de Platon par son propre dis-
cours, ce ne seront plus les leurs, ce seront les siennes. Qui suit un autre, il ne suit
rien. 11 ne trouve nen, voire il ne cherche rien. Non sumus sub rege,' si bi quisque
se vindicet1 )) Qu'il sache qu'il sait, au moins. 11 faut qu'il emboive2 leurs humeurs3,
non qu'il apprenne leurs preceptes. Et qu'il oublie hardiment, s'il veut, d'ou illes
tient, mais qu'il se les sache approprier. La verite et la raison sont communes a
un chacun, et ne sont non plus a qui les a dites premierement, qu'a qui les dit
apres. Ce n'est non plus4 selon Plat on que selon moi, puisque lui et moi l'entendons
et voyons de meme. Les abeilles pillotent5 de <;ade la les Heurs, mais elles en font
apres Ie miel qui est tout leur; ce n'est plus thym ni marjolaine : ainsi les pieces
empruntees d'autrui, il les transformera et confondra, pour en faire un ouvrage
tout sien : a savoir son jugement. Son institution, son travail et e1ude6ne vise qu'a
Ie former*.
Essais (IS8o-IS92). I, ch. XXVI.
I. Nous ne sommes pas sous un roi; que l'organisme de ces philosophes.
chacun soit son propre maitre (Seneque). 4. Pas plus.
2. Du vieux verbe emboire - plus fort que 5. Vieux diminutif du verbe piller.
boire. 6. Etude est alors masculin. D'ou. un seul
3. Litteralement : Ies liquides qui animent possessif, masculin, pour les deux noms.
* Quels principes de la pedagogie moderne sont ici enonces? - Montrez comment les images
con{erent a ce texte un caractere concret et m~me poetique.

EMILE A QUINZE ANS

R EPRENANT et developpant le principe de M ontaigne, que le precepteur doit


se conformer au train naturel de l' enfant et non lui imposer le sien,
ROUSSEAU a longuement expose dans son Emile les principes d'une education
pratique, conforme a la psychologie, conforme aux exigences de la nature.

EMILE a peu de connaissances, mais celles qu'il a sont veritablement si~nnes,


il ne sait rien a demi. Dans Ie petit nombre des choses qu'il sait et qu'il sait
bien, la plus import ante est qu'il y en a beaucoup qu'il ignore et qu'il peut savoir
un jour; beaucoup plus, que d'autres hommes savent et qu'il ne saura de sa vie;
et nne infinite d'autres qu'aucun homme ne saura jamais. 11 a un esprit universel,
non par les lumieres, mais par la faculte d' en acquerir* ; un esprit ouvert, intelligent,
F ormule tres heureuse. M ontrez-le.

r6r
pret a tout, et, comme dit Montaigne, sinon instruit,
E MIL E,
du moins instruisable. II me suffit qu'il sache trouver 1'a
ou quoi bon sur tout ce qu'il fait, et Ie pourquoi sur tout
DE L'EDUCATION. ce qu'il croit. Encore une fois, mon objet n'est point
Par J. J. R us 0de lui donner la science, mais de lui apprendre a 1'acqucrir
SEA U.

Ciloy~n ae Geneve.
au besoin, de la lui faire estimer exactement ce qu'elle
Sanabilibu' agrotalll mai,. ipfaque 110.'- reawn
1l31l1r.l genitol.
$.,,;
fl
Jf, i,l.
vaut, et de lui faire aimer la verite par-dessus tout. Avec
elM"ari vdmus,
1-11 )-
flint.

cette methode on avance peu, mais on ne fait jamais un


TOME PREMIER.
pas inutile, et 1'on n'est point force de retrograder.
Emile n'a que des connaissances naturelles et pure-
ment physiques. II ne sait pas meme Ie nom de 1'his-
toire, ni ce que c'est que metaphysique et morale. II
A LA HAYE,
Chez JEAN NaAVLXB, Libnire. connait les rapports essentiels de l'homme aux choses,
M. DeC. LXII. mais nu! des rapports moraux de l'homme a 1'homme.
Awe p,;,,;u,. NoIiip.
th .11~ Its E,.rs
,,~, II sait peu generaliser d'idees, peu faire d'abstractions.
II'tflfrift

TITRE DE L'
II voit des qualites communes a certains corps sans
EMILE .

raisonner sur ces qualites en elles-memes. II connait


l' etend ue abstrai te a l' aide des figures de la geometrie ;il connait la quan ti te abstrai te
a l'aide des signes de l'algebre. Ces figures et ces signes sont les supports de ces
abstractions, sur lesquels sessens se reposent. II ne cherche point a connaitre les cho-
sespar leur nature, mais seulement par les relations qui l'interessent. II n' estime cequi
lui est ctranger que par rapport a lui; mais cette estimation est exacte et sure. La fan-
taisie, laconvention n'yentrent pourrien. II fait plus de casde ce qui lui est plus uti-
Ie; et, ne se departant j amais de cette maniere d' apprecier, il ne donne rien a l' opinion.
II se considere sans egard aux autres, et trouve bon que les autres ne pensent
point a lui. II n'exige rien de personne, et ne croit rien devoir a personne. II est
seul dans la societe humaine, il ne compte que sur lui seu!. II a droit aussi plus
qu'un autre de compter sur lui-merne, car il est tout ce qu'on peut etre a son age.
II n'a point d'erreurs, ou n'a que celles qui nous sont inevitables; il n'a point de
vices, ou n'a que c~ux dont nul homme ne peut se garantir. II a Ie corps sain, les
membres agiles, l'esprit juste et sans prejuges, Ie cceur libre et sans passions.
L'amour-propre, la premiere et la plus naturelle de toutes,y est encore a peine
exalte. Sans troubler Ie repos de personne, il a vecu content, heureux et libre,
aut ant que la nature 1'a permis. Trouvez-vous qu'un enfant ainsi parvenu a sa
quinzieme annee ait perdU les precedentes*?
Emile (I762). Livre III.

Estimez-vous que ee portrait d'Emile a quinze ans soit en tous points satisfaisant? QueUes qualites
manquent a ce feune homme? Montrez que Rousseau, partant d'un principe fuste (une education parti-
culiere a chaque age), recommande une education non seulement progressive, mais (a tort sans doute)
fragmentee.

r62
LE RETOUR DU ORAND MEAULNES

D'IMAGE plus exacte de l'enseignement prima ire (ou du premier degre), on


n' en trouvera point ailleurs que dans ces ecoles de campagne ou, le
plus souvent, un seul maitre doit /aire la classe simultanement a des en/ants
dont l' age varie de six a quatorze ans. Et il taut, comme ALAIN-FoURNIER
(1886-1914), y avoir ete eleve soi-meme, pour etre capable d'en traduire la vie
si particuliere et par/ois si mouvementee.

Le narrateur, jils de I'instituteur M. Seurel, s'est liB avec un Cleve,Ie grand Meaulnes, qui a
fait une fugue. Des lors, il attend avec impatience, comme tous ses camarades, Ie retour du fugitif
parti depuis dijd trois jours.

LE quatrieme jour fut un des plus froids de cet hiver-


lao De grand matin, les premiers arrives dans la cour
se rechauffaient en glissant1 autour du puits. Ils atten-
daient que Ie poele fut allume dans l' ecole pour s'y
precipiter.
Derriere Ie portail, nous etions plusieurs a guetter
la venue des gars de la campagne. Ils arrivaient tout
eblouis encore d'avoir traverse des paysages de givre,
d'avoir vu les etangs glaces, les taillis OU les lievres
detalent.. .. Il y avait dans leurs blouses un gout de
DESSIN DE foin et d'ecurie qui alourdissait l'air de la dasse, quand
DIGNIMoNT.

ils se pressaient autour du poele rouge. Et ce matin-la,


l'un d'eux avait apporte dans un panier un ecureuil gele qu'il avait decouvert en
route. Il essayait, je me souviens, d'accrocherpar ses griffes, au poteau du preau2,
la longue bete raidie*....
Puis la pesante dasse d'hiver commen<;a....
Un coup brusque au carreau nous fit lever la tete. Dresse contre la porte,
nous aper<;umesIe grand Meaulnes secouant avant d'entrer Ie givre de sa blouse,
la tete haute et comme ebloui!
Les deux eleves du bane Ie plus rapproche de la porte se precipiterent pour

I. Sur la glace.
2. Emplacement couvert, OU les eleves, en recreation, se refugient quand il pleut.
* Etudiez les eUments poetiques contenus dans ce paragraphe.
l'ouvrir: i1 yeut a l'entree comme un vague conciliabule, que nous n'entendimes
pas, et Ie fugitif se decida enfin a pEmetrer dans l'ecole.
Cette bouffee d'air frais venue de la cour deserte, les brindilles de paille qu'on
voyait accrochees aux habits du grand Meaulnes, et surtout son air de voyageur
fatigue, affame, mais emerveille, tout cela fit passer en nous un etrange sentiment
de plaisir et de curiosite.
M. Seurel etait descendu du petit bureau a deux marches ou il etait en train
de nous faire la dictee; et Meaulnes marchait vers lui d'un air agressif. Je me
rappelle combien je Ie trouvai beau, a cet instant, Ie grand compagnon, malgre
son air epuise et ses yeux rougis par les nuits passees au-dehors, sans
doute.
11s'avanc;a jusqu'a la chaire et dit, du ton tres assure de quelqu'un qui rapporte
. un renseignement :
a Je suis rentre, monsieur.
- Je Ie vois bien, repondit M. Seurel, en Ie considerant avec curiosite ....
Allez vous asseoir a votre place.
Le gars se retourna vers nous, Ie dos un peu courbe, souriant d'un air moqueur
comme font les grands eleves indisciplines lorsqu'ils sont punis, et, saisissant d'une
main Ie bout de la table, il se laissa glisser sur son bane.
Vous allez prendre un livre que je vais vous indiquer, dit Ie maitre - toutes
les tetes etaient alors tournees vers Meaulnes -, pendant que vos camarades
finiront la dictee.
Et la classe reprit comme auparavant. De temps a autre Ie grand Meaulnes
se tournait de mon cOte, puis il regardait par les fenetres, d'ou 1'0n apercevait Ie
jardin blanc, cotonneux, immobile, et les champs deserts, ou parfois descendait
un corbeau. Dans la classe, la chaleur etait lourde, aupres du poele rougi. Mon
camarade, la tete dans les mains, s'accouda pour lire: a deux reprises je vis ses
paupieres se fermer et je crus qu'il allait s'endormir.
Je voudrais aller me coucher, monsieur, dit-il en fin, en levant Ie bras a
demi. Voici trois nltits que je ne dors pas.
- Allez! dit M. Seurel, desireux surtout d'eviter un incident.
Toutes les tetes levees, toutes les plumes en l'air, a regret nous Ie regardimes
partir, avec sa blouse fripee dans Ie dos et ses souliers terreux.
Que la matinee fut lente a traverser! Aux approches de midi, nous enten-
dimes la-haut, dans la mansardel, Ie voyageur s'appreter pour descendre. Au
dejeuner, je Ie retrouvai assis devant Ie feu, pendant qu'aux douze coups de
l'horloge, les grands eleves et les gamins, eparpilles dans la cour neigeuse, filaient
comme des ombres devant la porte de la salle a manger.

I. Piece placee sous Ie to it.


De ce dejeuner, je ne me rappelle qu'un grand silence et qu'une grande g~ne.
Tout etait glace. (...) Enfin, Ie dessert termine, nous pumes tous les deux bondir
dans la cour. Cour d'ecole, apres midi, ou les sabots avaient enleve la neige...,
cour noircie ou Ie degel faisait degoutter les toits du preau ..., cour pleine de jeux
et de cris pen;ants! Meaulnes et moi, nous longe~mes en courant les batiments.
Deja deux ou trois de nos amis du bourg laissaient la partie et accouraient vers
nous en criant de joie, faisant gicler la boue sous leurs sabots, les mains aux poches,
Ie cache-nez deroule. Mais mon compagnon se precipita dans la grande salle, ou je
Ie suivis, et referma la porte vitree juste a temps pour supporter l'assaut de ceux
qui nous poursuivaient. (...)
Dans la classe qui sentait les ch~taignes et la piquette1, i1 n'y avait que deux
balayeurs, qui deplar;aient les tables. Je m'approchai du poele !lour m'y chauffer
paresseusement en attendant la rentree, tandis qu' Augustin Meaulnes cherchait
dans Ie bureau du maitre et dans les pupitres. II decouvrit bientot un petit atlas,
qu'il se mit a etudier avec passion, deb out sur l'estrade, les coudes sur Ie bureau,
la tete entre les mains.
Je me disposais a aller pres de lui; je lui aurais mis la main sur l'epaule et nous
aurions sans doute suivi ensemble sur la carte Ie trajet qu'il avait fait, lorsque
soudain la porte de communication avec la petite classe s'ouvrit toute battante
sous une violente poussee, et Jasmin Delouche, suivi d'un gars du bourg et de trois
autres de la campagne, surgit avec un cri de triomphe. (...)
A son entree, Meaulnes leva la tete et, les sourcils fronces, cria aux gars qui
se precipitaient sur Ie poele, en se bousculant :
On ne peut donc pas etre tranquille une minute, ici!
- Si tu n'es pas content, il fallait rester ou tu etais , n':pondit, sans lever la
tete, Jasmin Delouche qui se sentait appuye par ses compagnons. (...)
Mais deja Meaulnes etait sur lui. II y eut d'abord une bousculade; les manches
des blouses craquerent et se decousirent. Seul, Martin, un des gars de la campagne
entres avec Jasmin, s'interposa:
Tu vas Ie laisser! dit-il, les narines gonflees, secouant la tete comme un
belier.
D'une poussee violente, Meaulnes Ie jeta, titubant, les bras ouverts, au milieu
de la classe; puis, saisissant d'une main Delouche par Ie cou, de l'autre ouvrant
la porte, il tenta de Ie jeter dehors. Jasmin s'agrippait aux tables et trainait les
pieds sur les dalles, faisant crisser ses souliers ferres, tandis que Martin, ayant
repris son equilibre, revenait a. pas comptes, la tete en avant, furieux. Meaulnes
licha Delouche pour se colleter2 avec cet imbecile et il allait peut-etre se trouver
en mauvaise posture, lorsque la porte des appartements s'ouvrit a demi. M. Seurel

I. Yin de mediocre qualite, qui pique la langue. - 2. Se prendre au collet, se battre.


parut, la tHe tournee vers la cuisine, terminant, avant d'entrer, une conversation
avec quelqu'un ....
AussitOt la bataille s'arrHa, Les uns se rangerent autour du poele, la tHe
basse, ayant evite jusqu'au bout de prendre parti. Meaulnes s'assit a sa place,
Ie haut de-ses manches decousu et defronce1 Quant a Jasmin, tout congestionne,
on l'entendit crier durant les quelques secondes qui prececlerent Ie coup de regIe
du debut de la classe :
II ne peut plus rien supporter maintenant. II fait Ie malin, II s'imagine
peut-etre qu' on ne sait pas ou il a ete.
- Imbecile'! Je ne Ie sais pas moi-meme , repondit Meaulnes, dans Ie silence
deja grand,
Puis, haussant les epaules, la tHe dans les mains, il se mit a apprendre ses
le~ons*.
ALAIN-FoURNIER.Le Grand Meaulnes (I9I3), Emile-Paul, edit.

. I. Qui a perdu ses frances, ses pHs.

* QueUe idee peut-on se faire de l'atmosphere qui regne dans une ecole de campagne d'apres ce
passage? - Montrez ce qu'il y a de vivant dans Ie parler des eleves.

UNE EXPLICATION DE PHEDRE

L'ENSEIGNEMENTde la litterature est un des plus


ardus qui soient, surtout lorsqu' on pretend, comme
en France, le faire reposer sur l' etude d' auteurs
classiques, c' est-a-dire morts depuis des siecles
et dont l'interet echappe souvent aux eleves.
D' ou l' effort accompli auiourd' hui par de ieunes
professeurs pour rendre la vie a de vieux textes,
fut-ce au prix d' expressions argotiques et de rappro-
chements un peu hasardeux avec l' actualite.

PHEDRE ET HtPPOLYTE.
Un professeur du second degre, dont c'est la premiere
annee d'enseignement, reyoit la visite de l'inspecteur
general. Un peu emu, il confie Ii l'un de ses eteves le soin d'expliguer un passage
de Phedre (I677) selon la methode assez particuliere qu'il a inauguree dans sa classe.
r66
L'ELEVE. - Jusqu'a Racine jamais une femme n'avait fait la cour a
un homme sur la scene. Les femmes doivent se tenir tranquilles, surtout au
xvne siec1e.C'est l'homme qui commence.
Qui, prince, je languis, je brule pour Thisee1
Phedre est plus agee qu'Hippolyte. Mais pas beaucoup plus. Ce n'est pas une
vieille femme, comme a la Comedie-Franc;aise. Elle a peut-~tre vingt-cinq ans.
On se marie jeune dans Ie Midi. Elle est tres jolie.
Elle se demande comment elle va faire pour avouer son amour a ce jeune homme.
C'est pour c;aqu'elle ne dort pas depuis plusieurs nuits.
Elle a trouve un truc2 Elle va faire semblant de penser a son marl Thesee.
Mais c'est au fils de son mari qu'elle pense: Hippolyte. Un fils qu'il a eu d'une
autre femme. J ustement ils se ressemblent comme deux gouttet d' eau. Et Us ont
la m~me cuirasse.
Phedre est tres amoureuse. Elle a un temperament de feu. C'est la petite-fille
du Soleil, qui atteint une temperature de 65000 dans la Photosphere3 En plus, i1
fait tres chaud en Grece, surtout en ete. Et la piece se passe vers Ie 14 juillet4
C'est Ie moment des grandes f~tes ou on represente les tragedies en plein air.
Les gens apportent leurs saucissons*.
Phedre n'en peut plus. Elle a r~ve a Hippolyte toute la nuit. Elle s'est tordue
sur son lit. On etouffe dans ce palais.
] e languis, je brule pour Thisee. Et Ie rejet6 au debut du vers suivant : ] e
l'aime. C'est tout a fait un corps de femme qui palpite.
] e I'aime, non point tel que l' ont vu les enfers,
Volage adorateur de mille objets divers,
Qui va du dieu des morts deshonorer la couche....
Thesee est un coureur6 Phedre en profite pour le7 glisser sans avoir l'air d'y
toucher. Elle l'accuse d'avoir adore mille objets . Les objets , au xvne siec1e,
c'etaient les femmes. 11a deshonore la couche du dieu des morts. II est descendu
aux Enfers expres pour enlever sa femme Proserpine. Ce qui prouve aussi son
courage. Le dieu des morts etait terrible. Et sa couche se trouvait en un endroit
effrayant.
M ais fidele, mais fier, et meme un peu farouche ....
1. PhBdre : acte II, scene v (voir page 394). en France, une fete nationale .
2. Mot familier : un stratageme, une ruse. 5. Renvoi au debut du vers suivant d'un ou de
3. Nom donne aux couches superieures du plusieurs mots se rattachant au vers precedent.
solei!. L'eleve emploie ici une expression qu'i1 a 6.Homme qui court, qui vole de femme en femme.
entendue de la bouche du professeur de sciences. 7. Pronom neutre : reprend l'idee de la phrase
4. Plaisant anachronisme : Ie 14 juillet est, precedente .
Faites la part de ce qu'it y a de juste et de ce qu'il y a de fantaisiste dans ces explications.
Voila la declaration qui commence. Vers 638. C'est Ie portrait de Thesee
jeune. II n'est plus comme ~a maintenant. Admirons au passage la ruse des femmes.
Remarquer l'alliteration1 lidele, lier, larouche. Ces I donnent beaucoup de charme
a la description. Remarquons aussi Ie nombre de syllabes : Fidele : trois. Fier :
une. Farouche: trois, mais qui ne comptent que pour deux, a cause de l'elision de
l' e muet a la fin du verso
La fidelite, c'est la premiere qualite chez l'homme, pour une femme: trois
syllabes. Mais un homme qui ne serait que fidele, la femme ne l'aimerait pas. II
faut qu'il soit fier, qu'il la domine, mais pas trop : une syllabe. II faut qu'il soit
m~me un peu farouche et qu'elle craigne de Ie perdre. Cette crainte l'excite beau-
coup: deux syllabes*.

Charmant, jeune, tranant tous les caurs apres soi ....

PhMre y va de plus en plus fort. Une fois qu'elle est lancee, une femme ne
sait plus s'arr~ter. .
Un homme peut Hre fidele, fier et meme un peu larouche sans qu'on l'aime. Mais
s'il est charm ant, cela veut dire qu'on l'aime. Et, en plus, s'il est jeunel ... Surtout
si la femme l'est moins que lui!... et s'il trane tous les caurs apres soil ... II est bien
normal qu'il traine aussi celui de PhMre.

Tel qu'on depeint nos dieux ....

Ce Thesee, elle l'adore. Comme aujourd'hui une femme dit a un homme


Mon ange.
ou tel que je vous voi....

<;a y est! Elle l'attaque directement. Vne femme qui veut un homme, den ne
lui resiste. Elle commence en catimini2, puis elle y va de face. Hippolyte ne peut
s'y tromper. Ce n'est pas de son pere qu'il s'agit, m~me jeune, mais de lui.
Ce petit demi-vers est un des mieux faits pour Ie theatre. Racine n'a pas besoin
de dire entre parentHeses que l'adrice doit se remuer comme ceci ou comme cela :
m~me si l'actrice qui joue PhMre est mauvaise, ce petit demi-vers la pousse dans
Ie dos et la force a pivoter vers Hippolyte. Elle Ie regarde.

It avait votre port, vos yeux, votre langage ...

1. Procede musical consistant en la repetition 2. En se cachant, en utilisant des moyens


d'une meme consonne. detournes .

Que pensez-vous de ce commentaire sur l'alliteration? N'est-il pas un peu subtil? Et n'y sent-on
pas soit une discrete parodic, soit une maladresse de l'dleve qui rdpete, a sa maniere, la levan du
professeur?

168
Nous y sommes en plein! Votre port, c'est sa prestance, sa demarche, sa haute
taille. Ce qui fait que lorsqu'une femme voit arriver un homme de loin, elle dit :
c'est Lui! Et son creur bat. Vas yeux. Les femmes aiment beaucoup les yeux des
hommes. Mais il n'y a que les plus amoureuses qui Ie leur disent. Votre langage.
Les femmes aiment beaucoup la voix des hommes. Elle les trouble. Surtout les
voix chaudes du Midi. On s'en rend compte a la Radio ....

L'inspecteur general avait pris des notes.


Tres bien!. .. Tres bien 1... repetait-il en hochant la tHe.
Quelques heures apres rna classe, il me re<;ut dans Ie bureau du proviseur1.
Comme je frappais a la porte, celui-ci sortit et m'adressa Ie plus gracieux sourire.
L'inspecteur m'accueillit avec chaleur. ,
Eh bien, mais c'est excellent! dit-il. Voila exactementce que je veux.
Trop de professeurs tuent toutes ces choses par leur formalisme. II faut les ressus-
citer. Par l'allusion a l'actualite, les quiproquos2, les plaisanteries meme. Les
classes ne sont pas des cimetieres, mais des sources bouillantes de vie.
II me felicita d'avoir fait bnller l'amour dans Phedre.
Cette piece est un brasier. II ne faut pas l'eteindre. Tant pis si elle met Ie
feu au lycee*!
PAULGUTH.Le Naij aux quarante enjants (I954). Albin Michel, edit.

I. Nom du chef de l'etablissement, quand i1 2. Procede comique, consistant a prendre


s'agit d'un lycee de gan;ons . une chose pour une autre (qui pro quo).

Partagez-vous l'enthousiasme de l'inspecteur? - Essayez, de votre cote, de faire une explication


du m~me passage (voir p. 394)

I69
L'ENSEIONEMENT TECHNIQUE

S OUCIEUX de preserver, dans tous les domaines, la part de l'esprit, les


Franyais associent, pour l' education des jeunes travailleurs manuels, les
exercices projessionnels et la culture generale. C'est, a leurs yeux, une
condition essentielle de la liberation de l'homme, comme en temoigne le
texte ci-dessous, du a la plume de M. ALBERT BUISSON, directeur general de
l'Enseignement technique.

LA division du travail et les exigences actuelles


de la production constituent parfois, pour Ie
developpement intellectuel del' ouvrier moderne,
une lourde menace; pourtant, elles n'otent pas
l'espoir. Si la specialisation agit pour l'acce-
leration du travail dans Ie meme sens que la
machine, il est heureusement possible de conser-
ver a l'Enseignement technique des moyens de
AL'tCOLE TECHNIQUE. developper les aptitudes de l'homme. Meme a
l'atelier, l'intelligence est sollicitee par les pro-
blemes que posent toute construction, toute transformation. II serait etonnant,
i1 serait decevant que l'homme vive et produise sans comprendre, parmi un
outillage merveilleux. L'Enseignement technique intervient pour exciter la
curiosite des elE~ves,pour les rendre attentifs, observateurs, pour les convaincre,
par des faits, que les explications fournies au tableau noir dans les enseigr.e-
ments theoriques trouvent dans Ie domaine pratique les applications les plus
diverses.
L'atelier ainsi considere n'est pas un centre de pure pratique, mais une veri-
table classe OU l'esprit de l'enfant s'enrichit d'un grand nombre de connais-
sances utiles dans l'immediat et infiniment precieuses pour sa vie d'homme. Car
celui qui aura ajoute a l'acquisition d'une specialite des connaissances plus
generales, sera pret a: modifier rapidement son travail, si les circonstances l'exi-
gent. A l'aise dans Ie present, il disposera d'une reserve de moyens propres a
assurer son avenir.
Qu'il soit indispensable d'associer l'enseignement g.eneral et l'enseignement
pratique, de penetrer celui-ci par celui-Ia, i1 n'est actuellement personne qui Ie
conteste. Certains, qui n' envisagent que les fins utilitaires de l'Enseignement
technique, rejoignent sur ce point ceux que preoccupent davant age la condition
de l'homme d'aujourd'hui et les exigences de notre ideal de civilisation. Car,
d'une part, la culture intellectuelle est un puissant auxiliaire pour les travaux
pratiques et, d'autre part, la specialite de la profession est heureusement com-

I7
pensee par la generalite de l'education. Certes, les travaux pratiques, exigeant
un horaire important, reduisent la part faite a l'enseignement general dispense
dans sa forme classique, et s'opposent ainsi a son developpement. Mais il n'est
pas d'autre lutte entre eux que celIe de l'horaire. On ne s'etonnera donc pas que
les el(~vesde l'Enseignement technique, quittant leurs ateliers ou leurs salles de
mecanographie, viennent s'asseoir dans une classe de lettres ou dans un amphi-
theatre scientifique. Et l'on ne sera pas davantage surpris par les resultats fort
honorables qu'ils obtiennent. La forme concrete de certains de leurs travaux
contribue a donner a leur pensee de la precision et de la nettete. Une experience
deja longue nous apprend que nos el(~vesapprecient, comme leurs camarades
d'autres enseignements, la beaute d'un texte, la justesse ou la force d'une expres-
sion, la vigueur d'un raisonnement, qu'ils sont sensibles a la g:r;ace,a l'harmonie
d'un tableau de qualite, et capables enfin d'apprecier un bea~ spectacle.
Ainsi, l'Enseignement technique s'efforce d'atteindre l'homme tout entier
et de developper l'ensemble de ses aptitudes. II est travail des mains, applique a
des activites utiles, indispensables a notre vie nationale; il est effort technique,
qui donne un sens au geste professionnel, qui dresse des plans, qui ordonne des
projets; il est acquisition d'idees, enrichissement de l' esprit, formation du carac-
tere; il est, en somme, preparation a la vie professionnelle d'un homme qui voudra
toujours abaisser les barrieres, etendre les horizons*.
A. BUISSON. L'Enseignement technique (I954). Editions Rombaldi.
*Commentez ce texte, au point de vue des traditions educatives franc;aises, et par comparaison
avec ce que vous connaissez d'autres pays.

A L'ECOLE POL YTECHNIQUE

ON peut bien affirmer que l' ambition secrete de toute famille franyaise est de
voir au moins l' un des siens forcer les portes de l' Ecole Poly technique.
C' est assez dire le prestige d'une institution destinee, en principe, a former
des officiers d'artillerie ou du genie, mais dont les eleves les plus brillants (ils
constituent ce qu' on appelle la botte ) sont destines a devenir les ingenieurs
en chef de tous les services civils les plus importants : Mines, Ponts et Chaus-
sees, Chemins de Fer, Constructions navales, etc.
Dans la lettre qu'on trouvera ci-dessous, un jeune Polytechnicien,lrache-
ment promu, decrit a ses parents la vie qu'il mene a l'Ecole.

171
Paris, Ie 23 octobre I95 .

Mon cher Papa, rna chere Maman,


Me voici donc depuis pres d'un mois a l'Xl, et je me suis tres
bien adapte. La vie est bien plus agreable qu'en pension et sur-
tout qu'en taupe2
Je suppose que vaus desirez connaitre Ie genre de vie que je
mene. Rien de plus demonstratif que de vous resumer une de
mes journees.
La sonnerie du revei13est a six heures trente. A sept heures
moins cinq, quand j'en ai Ie courage, j'enfile une capote4 sur
mon pyjama et je descends prendre un jus&au refectoire ou bien
je. poursuis mon sommeil interrompu par Ie cuivre6 intempestif,
POLYTECHNICIEN.jusqu'a sept heures vingt-huit. A sept heures trente, en effet a
lieu l'appel en salle. Reste alors la question du petit dejeuner.
Qu'a cela ne tienne. Il existe un lieu providentiel a l'Ecole, a la fois club,
restaurant, bar (sans alcool), qui propose de saines distractions (ping-pong,
billard) et qui s'appelle precisement Pitaine Billard? . On y boit un cafe
estimable, on y trouve un assortiment de gateaux assez varie. Brei, juche sur
un haut tabouret, je remplace, ames frais bIen sur, Ie jus de l'Astra8 : l'Admi-
nistration, qui n'a qu'un defaut, celui d'etre trop matinal.
A neuf heures trente, je vais docilement en amphitheatre9, ouir et m'instruire
pour la Patrie, la Science et la Gloire1.
A onze heures moins Ie quart, je cours acheter un morceau de pain et du cho-
colat (au Pitaine Billard, bien entendu) et je retourne a l'amphitheatre, a moins
que Ie programme ne me propose une autre activite intellectuelle ou physique.
A midi trente : magnan (repas) copieux et .bon, mais bien trap vite avale.
Mon Dieu, que nous allons vite! Le Bibll nous a fait la le<;on: Gare a l'ulcere
polytechnicien de la cinquantaine. Il commence a l'X, par vos magnans au lance-
pierre12 Ensuite, temps libre, puis etude .en salle. Petites classes. Sport a dix-
neuf heures trente,":"magnan, puis etude, enfin dodo13
I. L'Ecole polytechnique, dans l'argot des une abreviation familiere pour capitaine.
eleves. 8. Abreviation d'argot scolaire : I'Admi-
2. Argot scolaire : dasse oil. l'on prepare les nistration.
grandes ecoles scientifiques, notamment Poly- 9. Salle de cours.
10. Devise de l'Ecole polytechnique.
technique.
3. Polytechnique Hant une ecole militaire, les II. Abreviation pour toubib, mot d'argot
elevesy sont reveillespar une sonnerie de dairon. militaire designant Ie medecin.
12. Pris hittivement. On dit plus couramment,
4. Manteau de soldat.
5. Argot militaire : une tasse de cafe. en fran<;aisfamilier: manger avec un lance-pierre.
6. Le dairon, qui est en cuivre (d. note 3) 13. Mot designant Ie lit, dans Ie langage des
7. Argotique : cantine des eleves. Pitaine est enfants.

172
Je travaille regulierement et je compte sortir de l'X dans un rang honorable.
D'ailleurs, je te l'ai dit, si je trouve une place dans l'industrie privee, mon rang
de sortie n'a plus aucune importance, puisque j'ai Ie droit de demissionner1
Quant a toi, rna chere maman, ne t'inquiete pas, je n'ai besoin de rien, ni de colis
de vivres, ni de chandails, ni d'autres pieces vestimentaires. Je vais une fois par
semaine chez mon onele Joseph, soit Ie dimanche, soit Ie mercredi. Je vais aussi
chez Ie pere ou l'onele de Jean de Fontenac2, qui sont tres gentils pour moi.
A bientot. (NoelS approche vite!)
J e vous embrasse affectueusement, MICHEL.

P.-S. - Demain mercredi, premier B. D. A. (Bal des Antiques4). Grand


evenement. On s'y ennuie, parait-il, et il faut une certaine dexterite pour se
depetrer des bras tentaculaires des fiUes d'Antiques5 (disent les ~nciens). Rassu-
rez-vous, je demeure corneliennement6 maitre de mes sentiments*.
JEAN PAULHAC.Les Bons Eleves (I9SS). Denoel, edit.

1. Demissionner de l'armee, OU Ie plus grand 4. Nom donne aux anciens eleves de l'ecole.
nombre des eleves de Poly technique, a leur sor- 5. Les Antiques )) ont la reputation de
tie de l'ecole, doivent, theoriquement, servir vouloir marier leurs filles a de jeunes poly tech-
pendant six annees. niciens.
2. Eleve de Poly technique, et ami de Michel 6. Adverbe comique, forme sur l'adjectif
Chabrier. cornelien : l'auteur de la lettre fait ici allusion
3. A Noel, les eleves ont une dizaine de aux heros de Corneille, qui savent rester maitres
jours de conge. de leurs sentiments.
a
* Sur que I ton I' auteur de cette lettre parle-t-it de son existence Poly technique ? Ce ton vous parait-il
sincere au affecte? - Que taut-it penser du systeme des grandes ecoles, si nombreuses dans I' ensei-
gnement tranrais?

MONSIEUR BERGSON AU COLLEGE DE FRANCE

FONDt en IS30 par Franfois ler, le College de France apparait comme une
des institutions les plus venerables de notre pays. A l' origine, seuls le
latin, le grec et l' hebreu y etaient enseignes. M ais peu a peu toutes les branches
du savoir humain y furent representees.
Si les cours du College de France sont ouverts a tous, en general ils
n'attirent pas les foules. D'oit l'ironie a peine feinte, avec laquelle JEROMEet
JEAN THARAUDdecrivent l' engouement de ce public de snobs qui se pressaient
aux conferences, pourtant austeres, du celebre philosophe Henri Bergson.

173
c'ommunion, c'en etait une, avait lieu Ie vendredL
CETTE
Cejour-Ia, s'alignait devant Ie College de France une file
de voitures elE~gantes,comme aux jours de premiere
devant Ie Theatre-Fran<;ais ou l'Opera-Comique. On ne
sait trop pourquoi, aux environs de 1905, la philosophie
des Donnees immediates de la Consciencel etait devenue a
la mode dans les salons parisi ens. Avec etonnement,
M. Leroy-Beaulieu, celebre economiste, qui faisait ses
le<;onsdans la meme salle que M. Bergson et immedia-
tement avant lui, voyait son amphitheatre, ordinai-
rement presque vide, se peupler par miracle d'une foule
inattendue. C'etaient les etudiants de Sorbonne au les
HENRI BERGSON.
clercs de Saint-Sulpice2, qui se condamnaient a regar-
der pendant une heure sa bonne figure de chien d'aveugle qui tient une sebile, pour
etre StIrSd'avoir une place au cours du philosophe, et 'aussi de pauvres heres et
des valets de pied qui retenaient des place'>pour les femme'>du monde eprises de
metaphysique.
J'y venais, moi aussi, quelquefois pour voir M. Bergson jongler avec des reufs,
sans jamais en casser un seul devant cet etonnant public. Cette image d'ailleurs
n'est juste qu'a demi, car M. Bergson parlait les mains jointes, les index allonges
et appuyes par Ie bout l'un sur l'autre, et sans faire d'autre geste que de fendre
l'air doucement avec la pointe de ses doigts; mais elle exprime tant bien que mal
ce que je trouvais de precision aerienne dans Ie jeu de son esprit. N'ayant nulle-
ment, comme Peguy3, l'appetit metaphysique, j'admirais surtout chez ce maitre Ie
discours si subtil, ou des images rares et charmantes etaient tissees dans la trame
\
de l'analyse philosophique, etaient cette analyse elle-meme. Pendant une heure,
il m'entrainait dans l'ivresse la plus agreable. Des choses compliquees et lointaines
paraissaient toutes faciles et proches. Au sortir de la le<;on,j'ignore si les belles
personnes qui regagnaient leur voiture etaient plus heureuses que moi, mais des
que l'enchantementJie la parole avait cesse, j'eprouvais toutes les peines du monde
a ramasser la subst~nce de ce que j'avais entendu, tellement cette pen see fiuide
me semblait liee intimement a l'expression et aux mots. Chaque fois que je m'y
essayais, j'avais l'impression d'abimer une reuvre d'art parfaite et de me reciter
des vers faux*.
J. et J. THARAUD.Notre cker Feguy (I926). PIon, edit.
I. Un des ouvrages les plus celebres du philo- place Saint-Sulpice, a peu de distance du Quar-
sophe. tier latin.
2. Nom d'un lleminaire celebre, alors situe 3. Camarade de l'auteur a I'Ecole Normale.

* En quoi consiste l'ironie legerement irreverencieuse de ce passage?

174
51,
depuis un demi-sii:c1e, Ie catholi-
cisme a perdu un peu de terrain en France, s'il n'y est peut-etre plus aussi puis-
sant qu'en Espagne ou en Italie, l'ame fran'Yaise n'en demeure pas moins profonde-
ment chretienne. La grande majorite de la Nation reste attachee a I'Eglise, et i1
est peu de familles oil les enfants ne re'Yoivent Ie bapteme et la communion, oil les
mariages ne s'accompagnent d'une benediction nuptiale, oil Ie pretre ne vienne
donner l'extreme onction aux mourants. Le clerge de France, clerge d'une dignite
de vie remarquable, est nombreux et influent; il est represente aupres du Saint-Pere
par une demi-douzaine de cardinaux; il est anime par un st;ns social tres aigu; il
envoie des missionnaires aux quatre coins du monde; i1dispose d'une eglise a peu pres
dans chaque village; et, malgre la concurrence de l' enseignement lalque, i1 possede
encore quantite d'etablissements - ecoles, colleges, facultes lib res - dispensant
une education foncierement religieuse.
C'est que la foi chretienne s'est implantee tres tot dans notre pays. Elle y a pros-
pere tres rapidement, et, des la fin du ve siec1e, Clovis, en se convertissant, lui apporta
Ie precieux appui du pouvoir royal. Soutien qui se renfor~ encore par la suite, et
que Ie regne de Charlemagne consacra definitivement. Des lors, la France peut etre
consideree comme une nation essentiellement catholique, et la part qu'elle prit aux
Croisades marque assez quelle place preponderante elle occupa dans la Chretiente.
Aussi, en depit des graves querelles qui dechirerent parfois son clerge (heresie cathare,
crise gallicane, Ri!orme, opposition jansiniste), en depit egalement des dissensions
qui s'y eleverent ent'f(: Ie pouvoir temporeI et l'autorite religieuse (qu'on songe laa
Pragmatique Sanction de Bourges, a la Constitution civile du Clerge, a la denon-
ciation par la HIe Republique du Concordat napoleonien), elle n'a cesse de meriter
Ie nom de fi/le anee de I'Eglise.

DE fait, Ie christianisme fran'Yaiss'est manifeste avec eclat dans tous les domaines de
la foi. II a produit des martyrs, teIs que saint Irenee et sainte Blandine; des
fondateurs d'ordre, teIs que saint Bernard et saint Vincent de Paul; des reforma-

P. I7S : FA~ADE DE LA CATHEDRALE DE REUI9.

1]6
teurs, teIs que Ia Mere Angelique et I'abbe de Rance; des saintes, telles que
Genevieve de Paris, Jeanne d'Arc, Bernadette de Lourdes, Therese de Lisieux; des
predicateurs, teIs que Bossuet et Bourdaloue; des theologiens, tels que saint Anselme;
d'ardents missionnaires, tels que Ie cardinal Lavigerie et Ie Pere de Foucauld. II a
fait surgir d'immenses cathedrales. II a inspire de grands musiciens, de grands
peintres. II a, de Pascal a Claude!, nourri la pensee d'ecrivains de genie. II a meme
donne un Pape, en la personne de Gerbert, et, d'un roi, Louis IX, it a fait un
saint ....
Faut-il en dire davantage pour situer la grandeur et la profondeur du christia-
nisme frantyais? Assurement, la France n'est pas une nation uniformement catholique :
elle a, en Calvin, donne naissance a l'un des plus puissants agents de la Reforme
et elle compte aujourd'hui environ un million de protestants; Cif les libertins, les
athees, les anticlericaux y forment, surtout depuis Ie XVIIe siecle, une masse impor-
tante. Mais ne manquerait-il pas quelque chose a la vie religieuse en France, si
1'0n n'y constatait, comme dans tant d'autres domaines, cette diversite et ce refus du
conformisme qui sont une des constantes de l'esprit frantyais?

SCENE DE CONFESSION EN PUBLIC A LOURDES.

I,

177
SAINT BERNARD (1091.1153)

ON connaZt l' admirable Panegyrique de Bossuet : Figurez-vous maintenant


le jeune Bernard nourri en homme de condition, qui avait la civilite comme
naturelle, l' esprit poli par les bonnes lettres, la rencontre belle et aimable,
l'humeur accommodante, les mceurs douces et agreables : ah! que de puissants
liens pour rester attache a la terre! - Qui, et pourtant ces liens furent inca-
pables de contrecarrer la vocation imperieuse du futur fondateur de'
l'abbaye de Clairvaux, qui devait aussi (et avec quelle eloquence!) precher
la seconde croisade....

UN jour, il vit une femme. Lorsqu'il s'apen;ut qu'il la


trouvait belle et desirable, dans une etrange alarme il s'en-
fuit. II alIa jusqu'a. un etang, il y entra, sans balancer, et
il demeuraitl la, dans l'eau glacee. On l'en tira a. demi
mort. Pour une fois2, c'etait la grande revolte : celle de la
liberte sainte qui n'admet de tomber dans aucun esclavage.
Bernard, cependant, avait une passion, et excessive:
celle de la connaissance. Des amis, ses freres, l'engagerent
a. s'adonner aux arts curieux. II en fut extremement
tente. Mais apprendre pour Ie plaisir de savoir, se dit-il,
quelle curiosite; apprendre pour etre regarde comme
SAINT BERNARD. savant, queUe vanite; apprendre pour trafiquer de la
science, quel trafic*!
Puis ce fut l'orgueil de la vie qui Ie tenta. Faire carriere dans l'Eglise, dans
. les armes, a. la cour? II etait beau. Mince, elegant, de taille haute. Les yeux
bleus plein de feu, un air de noblesse, d'audace, mais de douceur aussi. On a
dit qu'il etait encore plus dangereux pour Ie monde que Ie monde pour lui ne
l'etait. ";'
II en est la, rentre depuis six mois a Fontaine3, lorsqu'il perd sa mere. Cette
mort Ie laisse a. decouvert. 11voit d'un coup la derision de ce monde. Et sa mere
morte va l'orienter vers la seule porte qui s'ouvre pour quelqu'un bati comme lui:
la plus etroite des partes, mais qui, franchie, a sa passion des grandes choses
donne tout l'espace.

I. Imparfait de duree. 3. Bernard etait ne dans. ce chateau situe


2. Pour cette fois. Cette fois, enfin. pres de Dijon.

Appyeciez Ie rythme et la construction de celte phrase.

178
L'ABBAYE DE CLUNY AU XVlIe SIECLE.

II subsiffe des rt/ines imposantes de ce chej-d'tEuvreroman.

Ses freres sont avec Ie duel, au siege de Grancey. II va les voir. En ~hemin i1
entre dans une eglise : tout en pleurs, il prie Dieu de lui faire connaitre sa volonte
et de lui donner Ie courage de la suivre. La priere finie, il se sent une forte resolu-
tion d'entrer a Citeaux2 .

Un temps etait venu OU ClunY' avait pam a quelques-uns de ses fils avoir
perdu Ie sens de la pauvrete monacale. En r098, ceux-la s'etaient installes dans les
marais de la Sa6ne, au milieu des fon~ts. Et ils avaient restaure la regIe en sa
pu~ete premiere.
Lorsque Bernard dit a son pere, a ses freres, qu'il veut se faire moine la, vivre
de pain d'orge, et de la houe piocher comme Ie dernier des serfs, ils haussent les
epaules. Mais lui, deja prophete, il sait qu'illes aura4 Meme celui qui adeux filles,
sa femme lui ayant rendu sa liberte pour se faire elle aussi moniale. Meme celui
qui aime tant les armes. (Comme Bernard Ie lui a predit, il est blesse au cOte et fait
prisonnier; son creur change; du coup il est gueri, et delivre par miracle.) Enfin
tous ils suivent Bernard; et des amis avec eux; ils sont pres de trente. Adieu,
mon petit frere Nivard, dit l'aine au plus jeune : vous aurez seul tout notre bien.
- Eh oui, leur replique-t-il, vous me laissez la terre et vous prenez Ie Ciel : je ne
veux pas de ce partage. Plus tard, il ira les rejoindre. Leur pere a dli tout accepter.
I. Le duc de Bourgogne. Bourgogne, pour maintenir la purete de la regIe
2. Monastere que Bernard allait rendre illustre. benedictine.
avant de fonder Clairvaux. 4. Expression familiere : qu'il vaincra leur
3. Celebre abbaye fondee au x siecle en opposition.

I 179
Du moins moderez-vous! Je vous connais! on aura du mal a vous cohtenir.
De fait, ils seront terribles. Ils refusent de parler a leur seeur Humbeline, paree
en demoiselle. L'un d'eux, qui veut eire poli, la traite seulement de stercus invo-
lutum1 ( ) Elle fond en larmes; elle leur fait dire qu'elle vient. a eux comme
a des medecins qui ne doivent pas refuser de la guerir. Ils sortent alors et lui
parlent; et elIe, elle reglera sa vie sur celIe de leur mere; finalement elle se fera
.religieuse*.
HENRI POURRAT.Saints de France (I95I). Boivin, edit.
I. Litteralement: exc'/'ement enveloppe (dans des vetements) .
Celie page esl vigoureuse el sobre - non. dlpou,/,vue partois d'une ce'/'Iainebrutalite. Monlrez-le.

SAINT VINCENT DE PAUL (1576..1660)

VINCENT DE PAULest une des plus emouvantes figures du clerge franyais.


Car il jut l'incarnation meme de l' esprit de charite. Charite poussee a
l' extreme, tournee vers les creatures les plus desheritees : foryats et enjants
trouves, par exemple. Charite constructive aussi, puisque le saint homme sut
jonder des congregations comme celle des Petites Seeurs des Pauvres ou celle
des Pretres de la Mission.
C'est a 1'aumonier des galeriens surtout qu'HENRI LAVEDANa voulu
rendre hommage : s'il ne le jait pas sans grandilo-
quence, du moins souligne-t-ill' action extraordinai-
rement bienjaisante de Monsieur Vincent en faveur
des plus abandonnes de ses freres ....

DES son arrivee dans un port, il se fait conduire au quai


au mouilleritl les galeres, il y monte, et Ie voila qui,
descendant du coursier2, se faufile, de rang en rang,
parmi les fon;:ats, sans crainte ni honte de les coudoyer.
II les contemple chacun, de tout pres, les yeux dans les
yeux, car il demande, lui, il prie qu'on Ie regatde,
afin qu'il puisse ainsi penetrer mieux jusqu'au fond des
SAINT VINCENT DE PAUL. ames, jusqu'a cette cale ou il sait que sont les vivres .
Ces hommes n'y comprennent rien. IIs attendent.
Que ~ous veut-il? Vincent les interroge. II fait plus: ilies ecoute! Et quelle
1. AU s'anerent. allait de la poupe a la proue, entre les banes des
2. AUla cou'/'sive, lieu de passage sureleve qui for~ats.

180
patience! Leurs plaintes? Illes accepte. Leurs rebuffade.,? Illes subit. Puis il se
penche ... et il s'emeut. II a vu les chaines . Ah! mes pauvres enfants! C'est
donc cela vos fers? - Qui! Tenez! Pesez! Et on les lui montre, on les lui tend
avec la complaisance et l'orgueil de l' esclave. Leur pensee se devine : Hein!
Qui donc, en dehors de nous, porterait pareil poids? Personne au monde! Per-
sonne! QueUeforce il faut! C'est que nous sommes les fon;ats, nous !les galiriens!
Vincent approuve, admire, il souleve les fers et illes baise! A ce coup, les hommes
sont tout saisis et se font des signes.... Baiser des fers! et les fers d'un fon;at!
pendant qu'il est dedans! Non! cela ne s'est jamais vu! Il se moque! ou bien il
est fou! Pourtant ce baiser de pretre a leurs chaine." il leur semble que c'est a
eux qu'il a ete donne. Et puis, comme si Vincent avait conscience que cela ne
suffit pas, illes caresse et les embrasse aussi, les enchaines, avyc des mots d'une
douceur qui les fait defaillir .... Quelques-uns, parmi les plus s2elerats, qui n'ont
jamais pleure, sentent couler, pour la premiere fois, se demandant si ce n'est pas
du sang. des larmes chaudes sur leurs joues et ils voient Monsieur l'aumonier des
galeres qui pleure aussi avec eux. Sont-ils1 en train de manger, il goute a leur
pitance et boit dans leur ecuelle 1'eau saumatre, qu'il trouve bonne. Arrive-t-il
en pleine bastonnade, il erie: Arretez!. .. 11 demande grace et l' obtient. D'ailleurs
jamais, une fois qu'il est la, on n'oserait, devant lui, battre et meme punir d'un
chatiment merite un de ses enfants . II Ie sait bien; et eux aussi Ie savent.
Ils voudraient done Ie retenir, mais ils n'en ont pas besoin, car dans la meme
pensee il reste leur tenir compagnie Ie plus longtemps possible; et il ne les quitte
qu'en leur promettant de revenir bientOt. Du haut du coursier, il regarde encore
les cent, les deux cents terribles visages qui rayonnent de sa lumiere* ....
HENRI LAVEDAN. Monsieur Vincent aumonier des galeres (I928).
PIon, edit.

I. S'ils sont.. ..

* Montrez l'efjet de vigueur et de nalurel obtenu pay un adroit emploi du style direct.

I8I
L' ABBIj JEANNE

LE christianisme social, et si l' on veut militant, n' a point attendu le


XXe siecle pour faire son apparition en France. Vincent de Paul deja, et
surtout cet etonnant mouvement que declencherent aux environs de I840 un
Lamennais, un Lacordaire, un Ozanam, qui fonda la Societe Saint- Vincent-
de-Paul, temoignent assez de cet elan de charite active, qui a pousse tant de
pretres franr;ais a se rapprocher du peuple et qui a meme inspire a certains
d' entre eux l'idee courageuse de partager effectivement la condition
ouvriere ....
Dans ['un de ses ouvrages, qu'il a consacre aux Humbles, JULESROMAINS
s'est plu Ii imaginer un apotre de ce genre: l'abbe Jeanne, qui ne dedaigne pas
d' aller dans les quartiers populaires porter aide Ii une jeune maman dans la
misere.

L'ABBE frappe a la porte. Ii entend crier : Entrez!


par une voix qu'il reconnalt.
Oh! c'est vous, monsieur l'abbe!
Dne jeune femme, a demi couchee sur un grabat qui
touche au sol, ecarte de sa poitrine l'enfant qu'elle
allaitait, et se couvre vivement Ie sein avec un torchon
a rayure rouge.
Continuez, je vous prie, de nourrir votre enfant ,

dit Jeanne.
Elle hesite, sourit d'un air confus, reussit presque
a rosir dans sa paleur; puis elle reprend son enfant,
ecarte Ie torchon, et laisse voir un sein tres peu gonfle,
FREDERIC OZANAM.
aux attache'> maigres, ala peau brunatre, un pauvre sein
rarement lave.
Vous allez mieux? dit Jeanne.
- Oui, un peu.
- Et Ie petit se nourrit bien?
- Ii se nourrirait bien, mais c'est mOl qui ai tres peu de lait. Asseyez-vous
done, monsieur l'abbe.
Ii s'assied sur la chaise unique, dont Ie paillage creve laisse pendre ses entrailles,
puis il commence a defaire les ficelles de son paquet.
Je vous ai apporte une ou deux petites choses. Oh! ce n'est presque rien,

182
malheureusement. D'abord j'ai remarque que vous aviez beaucoup de peine a faire
chauffer ce qu'il vous faut sur ce rechaud a charbon de bois. Et puis Ie charbon
de bois, ce n'est pas tres sain pour vous ni pour votre enfant. Je vous ai donc
apporte un petit rechaud a alcool. Le fonctionnement est tres simple. J e vous
montrerai (...). Dans cette bolte-ci, vous avez un certain nombre de doses de
potage condense. Je ne vous dis pas que ce soit bien merveilleux. Mais <;a
contient tout de meme des principes nutritifs, et c'est tellement facile a preparer.
D'ailleurs, nous allons faire un essai, si vous permettez. Ne vous derangez pas.
OUest-ce que je trouverai un peu d'eau?
- Dans cette casserole, sous la brique, a cOte de vous, monsieur l'abbe.
- L'eau est propre? D'ou vient-elle?
- C'est un voisin qui me l'a donnee, hier. II va la chercher,a une fontaine ...
oh! assez loin d'ici ... en tirantl sur Saint-Ouen. '"'
- Vous voyez comme Ie rechaud est facile a allumer. J e puis me servir de
la casserole? Des que l'eau va bouillir, j'y verserai Ie contenu d'une de ces petites
boltes. Dites-moi ou je trouverai une cuiller, et une tasse.
- Je n'ai plus de tasse. II doit y avoir deux boIs l'un dans l'autre, par terre,
derriere vous.
La flamme bleue danse comme un esprit favorable. L'enfant pousse parfois
un gemissement. Le pretre surveille l'eau, attend les premieres bulles. II jette un
peu d'eau dans Ie plus grand des deux boIs, Ie rince discretement; puis, apres une
hesitation, en fait autant pour l'autre.
<;a m'ennuie de vous laisser faire c;a, monsieur l'abbe. Si j'avais su, je me
serais levee avant que vous ne soyez lao
- Mais non. Jen ai l'habitude. Chez moi, je n'ai pas toujours quelqu'un
pour me servir*.
JULES ROMAINS. Les Hommes de Bonne Volonte, Les Humbles (I933J.
Flammarion, edit.

I. En allant dans la direction de Saint-Ouen .

.Montrez que la charitt! de l'abbt! Jeanne est une charitt! efficace et active. - Soulignez la simplicite,
tres expressive, du style et du vocabulaire.
VOCATION DES CARMELITES

NOMBREUSES sont Les Franr;aises qui entrent en religion. Et Ie devouement


que certaines d' entre elles, les Petites Seeurs des Pauvres notamment,
apportent a soigner les malades, les orphelins, les infirmes, les vieiUards, force
l' admiration generale.
De toutes les religieuses, il en est peu qui obiissent a une regle aussi severe
que les Carmelites. M ais c'est de cette rigueur meme qu' eUes tirent l' essentiel
de leur courage. Il revenait au genie bruLant de GEORGESBERNANOSd' exalter
cette heroique vertu, ainsi qu' on le verra dans La scene ou l' ecrivain met en
presence la Prieure du Carmel de Compiegne et Lajeune Blanche de la Force,
qui, en pleine periode revolutionnaire, soUicite son admission dans la sainte
maison.

LA PRIEURE1. - Qui vous pousse au Carmel?


BLANCHE.- Votre Reverence m'ordonne-t-elle de
parler tout a fait franchement?
LA PRIEURE. - Oui.
BLANCHE.- He bien, l'attrait d'une vie heroique.
LA PRIEURE. - L'attrait d'une vie hero'ique, ou
celui d'une certaine maniere de vivre qui vous paralt
- bien a tort - devoir rendre l'heroisme plus facile,
Ie mettre pour ainsi dire a la portee de la main? ..
BLANCHE.- Ma Reverende Mere, pardonnez-moi,
THi~Rf.:':-;E
SAINTE D'AvILA,
je n'ai jamais fait de tels calculs.
FONDA-
CARM1"~
TRICE DE 1:0RDRE
UTES.
DES
LA PRIEURE. --- Les plus dangereux de nos
calculs sont ceux que nous appelons des illusions ....
BLANCHE. - Je puis a voir des illusions. J e ne demanderais pas mieux
qu'on m'en depouille.
LA PRIEVRE. - Qu'on vous en depouille .... (Elle appuie sur les trois mots.)
IIfaudra vous charger seule de ce soin, rna fille. Chacune ici a deja trop a faire de
ses propres illusions. N'allez pas vous imaginer que Ie premier devoir de notre
etat soit de nous venir en aide les unes aux autres, afin de nous rendre plus agre-

I. La superieure.
(BLANCHE ET LA PRIEURE).

Representation de "Dialogues des Carmelites" a Paris.

abIes au divin Maitre, comme ces jeunes personnes qui echangent leur poudre et
leur rouge avant de paraitre pour Ie bal. Notre affaire est de prier, comme l'affaire
d'une lampe est d'eclairer. II ne viendrait a l'esprit de personne d'allumer une
lampe pour en eclairer une autre. Chacun pour soi , telle est la loi du monde,
et la nOtre lui ressemble un peu : Chacun pour Dieu! Pauvre petite! Vous avez
reve de cette maison comme un enfant craintif, que viennent de mettre au lit
les servantes, reve dans sa chambre obscure a la salle commune, a sa lumiere,
a sa chaleur. Vous ne savez rien de la solitude ou une veritable religieuse est expo-
I8S
r
see a vivre et a mourir. Car on compte un certain nombre de vraies religieuses, '1.

mais bien davantage de mediocres et d'insipides. Allez, allez! ici comme ailleurs
Ie mal reste Ie mal, et pour etre faite d'innocents laitages, une creme corrompue \
ne doit pas moins soulever Ie creur qu'une viande avancee .... Oh! mon enfant,
il n'est pas selon l'esprit du Carmel de s'attendrir, mais je suis vieille et malade,
me voila tres pres de rna fin, je puis bien m'attendrir sur vous .... De grandes
epreuves vous attendent, rna fiUe*....
BLANCHE.- Qu'importe, si Dieu donne la force!
(Silence.)
LA PRIEURE. - Ce qu'il veut eprouver en vous, n'est pas votre force, mais
votre faiblesse ....
(Silence.)
... Les scandales que donne Ie monde ont ceci de bon qu'ils revoltent les ames
comme la v6tre. Ceux que vous trouverez ici vous decevront. A tout prendre,
rna fiUe, l'etat d'une religieuse mediocre me parait plus deplorable que celui d'un
brigand. Le brigand peut se convertir, et ce sera pour lui comme une seconde
naissance. La religieuse mediocre, elle, n'a plus a. naitre, elle est nee, elle a manque
sa naissance, et, sauf un miracle, elle restera toujours un avorton1.
Dialogues des Carmelites, 2e tableau, scene I (I949).
GEORGESBERNANOS.
Edit. du Seuil.
I. Un enfant venu avant terme, mal ne et souvent mal constitue.

Dans celte tirade de la prieure, appreciez la justesse, la force des images et des comparaisons.

":'L'ESPRIT DE PORT -ROYAL

CE qu'il y a parfois d' altier et d' indompta ble dans un certain catholicisme
franr;;aisne s'est jamais mieux inc arne que dans ces religieuses et ces Mes-
sieurs de Port-Royal, qui refuserent de s'incliner devant les plus hautes auto-
rites et qu'un roi tout-puissant persecuta sans parvenir ales faire plier.
SAINTE-BEUVE(184-1869), qui consacra plusieurs annees de sa vie a
etudier et a ecrire l'histoire de Port-Royal, a degage avec force les raisons pro-
fondes de la rigueur janseniste : loin de n'etre qu'une purete toute formelle,
c'est l'avenir meme du christianisme qu'elle visait a sauvegarder.
186
d'abord, Port-Royal, nous Ie verrons,
THEOLOGIQUEMENT
eut la plus grande valeur. Dans son esprit fondamental,
dans celui de la grande Angelique1 (comme on disait) et
de Saint-Cyran2, il fut a la lettre une espece de rilorme
en France, une tentative expresse de retour a la saintete
de la primitive Eglise sans, rompre l'unite, la voie
etroite dans sa pratique la plus rigoureuse, et de plus
un essai de l'usage en franyais des saintes Ecritures
et des Peres3, un dessein formel de reparer et de main-
tenir la science, l'intelligence et la Grace4 Saint-Cyran
fut une maniere de Calvin au sein q.e l'Eglise catho-
JACQUELINE PASCAL,lique et de l'episcopat gallican5, un Calvin restau-
RltLIGIEUSE A PORT-ROYAL
de 165' a 1661. rant l'esprit des sacrements, un Calvin intirieur a cette
Rome a laquelle il voulait continuer d'adherer*. La
tentative echoua, et l'Eglise catholique romaine y mit obstacle, declarant egares
ceux qui voulaient a toute force, et tout en la modifiant, lui demeurer soumis
et fideles.
Port-Royal, entre Ie seizieme et Ie dix-huitieme siecle, c'est-a-dire de11xsiecles
volontiers incredules, ne fut, a -Iebien prendre, qu'un retour et un redoublement
de foi ala divinite de Jesus-Christ. Saint-Cyran, Jansenius6 et Pascal furent tout
a fait clairvoyants et prevoyants sur un point: ils comprirent et voulurent redres-
ser a temps la pente deja ancienne et presque universelle ou inclinaient les esprits.
Les doctrines du peIagianisme7 et surtout du semi-pelagianisme avaient rempli
insensibIement l'Eglise, et constituaient Ie fond, l'inspiration du christianisme
enseigne. Ces doctrines qui, en s'appuyant de la bonte du Pere et de la miseri-
corde infinie du Fils, tendaient toutes a placer dans la volonte et la liberte8 de

I. La Mere Angelique Arnauld (1591-1661). 6. Theologien hollandais (1585-1638), auteur


reformatrice de l'ordre. d'un ouvrage liur saint Augustin (l'Augustinus),
2. Duvergier de Hauranne. abbe de Saint- on il fondait la doctrine de la grace et de la
Cyran (1581-1643). directeur de conscience de predestination qui allait constituer l'essentiel
Port-Royal, y avait introduit la doctrine de de la theologie janseniste.
]ansenius dont il etait l'ami. 7. Le moine breton Pelage (VO siec1e)ensei-
3. Peres de l'Eglise. gnait que l'homme pouvait faire son salut
4. Les ]ansenistes eroyaient impossible Ie independamment de la grace divine a condition
saIut de l'homme sans l'intervention de la de Ie meriter par ses actions. Les semi-pela-
Grace, c'est-a-dire sans l'aide de Dieu. giens, moins hardis, accordaient a l'homme
5. On appelle gallicanisme la tendance qu'a la possibilite de faire partiellement son salut.en
parfois manifestee Ie c1ergefranc;ais a se mon- menant une vie foncierement chretienne.
trer independant a l'egard de l'autorite de 8. Liberte que Ie jansenisme refusait abso-
Rome. lument.
On a souvent refrrocM aux iansenistes d'etre des sortes de protestants inavoues. Que pensez-vous de
ce grief?

MAUGEII-BIIUEZlbB. - Lani"c et civilisation rrancaisca. T. IV. 7


l'homme Ie principe de sa justice et de son salut, leur parurent pousser a de pro-
chaines et desastreuses consequences. Car, pensaient-ils, si l'homme dechu1 est
libre encore dans ce sens qu'il puisse operer par lui-meme les commencements
de sa regeneration et meriter quelque chose par Ie mouvement propre de sa
bonne volonte, il n' est done
pas tout a fait dechu, toute
sa nature n'est pas incura-
blement infedee; la Re-
demption toujours vivante
et actuelle par Ie Christ ne
demeure pas aussi souverai-
nement necessaire. Etendez
encore un peu cette liberte
comme fait Pelage, et Ie
besoin de la Redemption
surnaturelle a cesse. Voila
bien, aux yeux de J ansenius
.et de Saint-Cyran, quel fut
Ie point capital, ce qu'ils
previrent etre pres de sortir
LE VALLON DE PORT-ROYAL. de ce christianisme, selon
eux reIache, et trop conce-
dant a la nature humaine. lIs previrent qu'on etait en voie d'arriver par un
chemin plus ou moins couvert, ... ou donc? a l'inutilite du Christ-Dieu*. A ce
mot, ils pousserent un cri d'alarme et d'effroi. Le lendemain du seizieme siec1e,
et cent ans avant les debuts de Montesquieu et de Voltaire, ils devinerent toute
l'audace de l'avenir; ils voulurent, par un remede absolu, couper court et net a
tout ce qui tendait a la mitigation2 sur ce dogme du Christ-Sauveur. II sem-
blait qu'ils lisaient dans les definitions de la liberte et de la conscience par
Ie moine Pelage les 1utures pages eloquentes du Vicaire savoyard3, et qu'ils les
voulaient abolir.
SAINTE-BEUVE. Port-Royal (I840-I8S9). Discours preliminaire.

1. A la suite du peche originel. vicaire de Savoie, devant Ie spectacle du solei!


2. Adoucissement. qui se leve sur la montagne, expliquer a son eleve
3. Dans l'Emile, de Rousseau, ou l'on voit un les elements d'une sorte de religion naturelle.

Expliquez la verite et la profondeur de cette formule.

188
VIEUX PROTESTANTS DU PAYS CEYENOL

S I la France est la tille ainee de l'Eglise , elle est aussi la patrie de Calvin;
et la RMorme s'y est implantee assez pr%ndement pour que la revocation
de l'Edit de Nantes (I68S) ou les persecutions des Missionnaires bottes
qu'etaient les dragons du roi fussent impuissantes Ii l'extirper. Tout au plus ces
persecutions tirent-elles du protestant /ranyais un homme durci dans sa fol
et pdt Ii tout soutJrir pour elle.
ANDRE GIDE, eleve lui-meme dans la religion re/ormee, a pu connaUre
encore, dans son en/ance, de ces vieux huguenots des Cevennes, en qui s' etait
perpetue le souvenir des epreuves de iadis et qui en avaient conserve comme une
rudesse inveteree.

grand-pere etait mort depuis :"assez longtemps


MON
lorsque je vins au monde; mais rna mere l'avait pourtant
connu, car je ne vins au monde que six ans apres
son mariage. Elle m'en parlait comme d'un huguenot
austere, entier, tres grand, tres fort, anguleux, scrupu-
leux a l'exces, inflexible, et poussant la confiance en
Dieu jusqu'au sublime*. Ancien president du ,tribunal
d'Uzes, il s'occupait alors presque uniquement de
bonnes ceuvres et de l'instruction morale et religieuse
des eleves de l'ecole du Dimanche.
En plus de Paul, mon pere, et de mon oncle Charles,
CALVIN. Tancrede Gide avait eu plusieurs enfants qu'il avait tous
perdus en bas age, l'un d'une chute sur la tete, l'autre
d'une insolation, un autre encore d'un rhume mal soigne; mal soigne pour les
memes raisons apparemment qui faisaient qu'il ne se soignait pas lui-meme.
Lorsqu'il tombait malade, ce qui du reste etait peu frequent, il pretendait ne
recourir qu'a la priere; il considerait l'intervention du medecin comme indiscrete,
voire impie*, et mourut sans avoir admis qu'on l'appelat.
Certains s'etonneront peut-etre qu'aient pu se conserver si taM ces formes
incommodes et quasi paleontologiques de l'humanite; mais la petite ville d'Uzes
etait conservee tout entiere; des outrances comme celles de mon grand-pere n'y
faisaient assurement point tache; tout y etait a l'avenantl; tout les expliquait,
les motivait, les encourageait au contraire, les faisait sembler naturelles; et je
pense du reste qu'on les eut retrouvees a peu pres les memes dans toute la region

I. Tout y etait de meme.

Expliquez les expressions: Poussant la con fiance en Dieu jusqu'au sublime. - Et, plus bas:
II considerait I'intervention du medecin comme impie.
cevenole, encore mal ressuyee1 des cruelles dissensions religieuses qui l'avaient
si fort et si longuement tourmentee (...).
Ceux de la generation de mon grand-pere gardaient vivant encore Ie souvenir
des persecutions qui avaient martele leurs aleux, ou du moins certaine tradition
de resistance; un grand raidissement interieur leur restait de ce qu' on avait voulu
les plier. Chacun d'eux entendait distinctement Ie Christ lui dire, et au petit
troupeau tourmente : Vous etes Ie sel de la terre; or si le sel perd sa saveur,
avec quoi la lui rendra-t-on? ..
Et il faut reconnaltre que Ie culte protestant de la petite chapelle d'Uzes
presentait, du temps de mon enfance encore, un spectacle particulierement
savoureux. Qui, j'ai pu voir encore les derniers represent ants de cette generation
de tutoyeurs de Dieu assister au culte avec leur grand chapeau de feutre sur
la tete, qu'ils gardaient durant toute la pieuse ceremonie, qu'ils soulevaient au
nom de Dieu, lorsque l'invoquait le pasteur, et n'enlevaient qu'a la recitation de
Notre pere ... . Un etranger s'en fut scandalise comme d'un irrespect, qui2 n'eut
pas su que ces vieux huguenots gardaient ainsi la tete couverte en souvenir des
cultes en plein air et sous un ciel torride, dans les replis secrets des garrigues3,
du temps que le service de Dieu selon leur foi presentait, s'il etait surpris, un
inconvenient capita14*.
ANDREGIDE.Si le grain ne meurt (I926). Gallimard, edit.

I. Mal retablie, mal remise. 3. Voir note I, p. 27.


2. A pour antecedent un etranger. 4. Au sens propre : martel (qui coate la tete).
Montrez que l'ecrivain a garde un grand respect pour ces huguenots d'autrefois.

LES MISSIONNAlRES BOTTES .

190
UN ANTICLERICAL: LE PI1ARMACIEN 110MAIS

L'IRREVERENCE, qui est un des traits /ondamentaux du caractere gaulois,


s' est traduite, sur le plan religieux, dans le double mouvement de-La libre _
pensee et de l'anticlericalisme, dont les attaches, en France, sont anciennes et
pr%ndes. A cet egard, le voltairianisme s'insere tout naturellement dans une
des traditions seculaires de 1,' esprit /ranyais. Encore convient-il de ne pas le
con/ondre avec la caricature qui en a souvent ete /aite et que represente si bien
le personnage cree par FLAUBERT - ce pharmacien Homais, devenu un des
types les plus celebres de la litterature /ranr;aise.

Qu'Y a-t-il pour votre service, monsieur Ie cure?


demanda la maitresse d'auberge, tout en atteignant
sur la cheminee un des flambeaux de cuivre qui s'y
trouvaient ranges en cOlonnades avec leurs chandelles;
voulez-vous prendre quelque chose? Un doigt1 de
cassis, un verre de vin?
L'ecclesiastique refusa fort civilement. II venait
chercher son parapluie, qu'il avait oublie l'autre jour au
couvent d'Ernemont, et, apres avoir prie Mme Lefran-
c;ois2de Ie lui faire remettre au presbytere dans la soiree,
il sortit pour se rendre a l'eglise, ou sonnait l'Angelus3
FLAUBERT MANIANT LA
Quand Ie pharmacien n' entendit plus sur la place
LOUPE

ET LE SCALPEL, Ie bruit de ses souliers, il trouva fort inconvenante sa


CARICATURE
LEMOT.
DE

conduite de tout a l'heure. Ce refus d'accepter un


rafraichissement lui semblait une hypocrisie des plus odieuses.
Taisez-vous done, monsieur Homais! vous etes un impiel V'ousn'avez pas
de religion!
Le pharmacien repondit :
J'ai une religion, rna religion, et meme j'en ai plus qu'eux tous avec leurs
momeries4 etleurs jongleries! J'adore Dieu, aucontniire! J e crois enl'Etre supreme,
a un Createur, quel qu'il soit, peu m'importe, qui nous a places ici-bas pour y
remplir nos devoirs de citoyen et de pere de famille; mais je n'ai pas besoin d'aller,
dans une eglise, baiser des plats d'argent, et engraisser de rna poche un tas de
farceurs qui se nourrissent mieux que nous! Car on peut l'honorer aussi bien dans
un bois, dans un champ, ou meme en contemplant la voute etheree, comme les

I. L'epaisseur d'un doigt. 3. Sonnerie invitant a la priere.


2. La mrotresse d'auberge. 4. Ceremonies ridicules.

191
anciens. Mon Dieu, a moi, c'est Ie Dieu de Socrate, de Franklin, de Voltaire et de
Beranger1! Je suis pour la Profession de foi du Vicaire savoyard2 et les immortels
principes de 89' Aussi je n'admets pas un bonhomme du bon Dieu qui se prom?me
dans son parterre la canne a la main, loge ses amis dans Ie ventre des baleines3,
meurt en poussant un cri et ressuscite au bout de trois jours : choses absurdes
en elles-memes et completement opposees, d'ailleurs, a toutes les lois de la phy-
sique; ce qui nous demontre, en passant, que les pretres ont toujours croupi dans
une ignorance turpide4, ou ils s'efforcent d'engloutir avec eux les populations*.
GUSTAVE FLAUBERT. Madame Bovary (r8S7)

I. Chansonnier politique franc;ais du Rousseau (voir page 188, note 3).


XIX siec1e. 3. Allusion il. Jonas.
2. Dans l'Emile, roman pedagogique de 4. Honteuse.

* En quoi consiste le ridicule du personnage? - M ontrez le tour vulgaire que prennent ses invectives.

LE CLoiTRE DE SAINTBERTRAND DE COM~nNGES. EN GASCOGNE.


MAGNIFIQUE TtMotN DE L'ART RELIGIEUX.

192
IX. La vie publique
COMME
dans toutes les gran des nations,
la vie politique, en France, est fort agitee. Un peu trop, meme, semble-t-il a cer-
tains de nos amis. C'est que la France est devenue un pays democratique jusqu'a
l'exces, oil Ie pouvoir legislatif l'emporte trop souvent et trop aisement sur l'exe-
cutif, oil l'emiettement des partis et leur incapacite a former des coalitions durables
paraissent interdire, a quelque gouvernement que ce soit, la possibilite d'une reuvre
coherente et de longue haleine.
Cette situation s'explique par de multiples raisons. La premiere, et sans doute
la plus importante, tient a notre esprit meme. Le Franc;:aisest par nature si individua-
liste qu'il rechigne a s'embrigader, et, s'il y consent, a abdiquer toute liberte de juge-
ment au profit du groupe. Blecteur, it a souvent plus d'egard ala personne du candidat
qu'a l'opinion que celui-ci represente. Blu au Parlement, il ne mele pas forcement
son vote a celui de ses collegues de meme obedience politique. D'oilla poussiere de
partis que compte la France; leur eclatement, parfois, en cours de legislature; Ie
nombre etrangement etendu de deputes et de senateurs dits independants . D'ou
v
aussi ces crises ministerielles, qui, avant l'etablissement de la e Republique ,
pouvaient durer des semaines ...

Mais les bons observateurs sont moins inquiets qu'on ne pourrait Ie croire de
cette apparente fragilite. Ils ont pu constater qu'en fait la politique de la France
reste assez stable en depit du changement des hommes ou meme des equipes.
Car cette politique est dominee depuis des annees par quelques constantes qui
lui assurent une maniere d'equilibre.

P. 193 : UNE SEANCE A L'AsSEMBLEE NATIONALE ..

194
Et d'abord la crainte de I'invasion, crainte bien naturelle dans un pays qui
depuis Ie debut du XIXe siecle a ete, a quatre reprises, occupe, en partie ou tota-
lement, et, par consequent, ravage et pille. C'est pour une large part ce souci de
securite qui impose a la France une politique exterieure vigilante.
En politi que interieure, un autre fait apparai't, qui, sans effacer la traditionnelle
division en droite et gauche, rend plus indifferent Ie remplacement au pouvoir
d'un parti par un autre. Ce fait, c'est la poussee sociale qui s'exerce dans toutes les
classes, y compris, chose capitale, la classe paysanne. Ajoutons que la naissance du
Mouvement Republicain Populaire (M. R. P.), essentiellement catholique, mais
soucieux de rester en contact avec les socialistes, contribue a stabiliser la politique
fran9aise.
Dans l'ensemble, cette politique est saine. Un pays qui a su faire face, apres de
terribles ravages, a de lourds problemes de reconstruction, tout en maintenant a
la classe ouvriere des avantages sociaux dont l'importance n'est surpassee dans
aucun pays; - qui a reconstitue en quelques annees une imposante flotte de com-
merce; - qui possede les centres de raffinage de petrole les plus puissants d'Europe
occidentale; - qui equipe sans reHiche ses sources d'energie en barrages et cen-
trales electriques; - qui garde Ie reseau ferre Ie plus dense, avec les machines les
plus rapides et la securite la plus elevee; - qui ameliore constamment un reseau
routier d'une exceptionnelle qualite depuis trois cents ans : ce pays, vraiment,
peut envisager I'avenir avec confiance, meme s'il souffre de crises dont aucun
pays ne peut se vanter d'etre exempt.

195
DE LA SEPARATION DES POUVOIRS

LA pensee politique fran~aise est a l'image meme du pays: aussi diverse que
possible. M ais c'est cette diversite qui a sans doute induit les esprits les plus
raisonnables a chercher une sorte de solution moyenne : c'est-a-dire une forme
de gouvernement ou l'ordre soit respecte sans jamais prendre l' aspect d'une
tyrannie ou d'une dictature.
C' est a cette revendication jondamentale que MONTESQUIEU, d' ailleurs visi-
blement influence par I' exemple de la Constitution anglaise, semble avoir voulu
satisfaire, quand il a defini, dans son Esprit des Lois (1748), Ie fameux principe
de la separation des pouvoirs .

DEL' ESP R I Thy


a dans chaque Etat trois sortes de pouvoir : la
DES puissance legislative, la puissance executrice des choses
L I o x
qui dependent du droit des gens!, et la puissance
IiUDfJ .,1'10'-7' APR
executrice de celles qui dependent du droit civil2
l.EI
CONITI1lITlONf)'CH4~EGf)(1'UNEMf.NT
LOll DOWENT"roil "rter.A
LESMOEUU
LE CLJAUT. LA .ELlCION. Lli CT)MMEKE &e.
Par la premiere, Ie prince ou Ie magistrat fait des
.tfUi lA"''''.IIjOfd/.

Del 'recherches nouvelle~ (.1 kl101E Roma",c~ roucluRI I~I


lois pour un temps ou pour toujours, et corrige ou
SurcdTionl, Curles LOll Fm~oi(el. 6: Cu.leI lOll Rod.l.le.

TOME PREMIER.
abroge celles qui sont faites. Par la seconde, il fait la
paix ou la guerre, envoie ou re<;:oitdes ambassades,
etablit la surete, previent3 les invasions. Par la troi-
sieme, il punit les crimes, ou juge les differends des
1
particuliers. On appellera cette derniere la puissance
_A_. G E N_EV E_,
1~B1tRllL.OT.&FII..S.
,1 ,
de juger, et l'autre simplement la puissance executrice
de l'Etat.
TITRE DE I.'EDITION ORIGINALF
L'EsPRIT
DE La liberte politique dans un citoyen est cette tran-
DES LOIS ll.

quillite d'esprit qui provient de l'opinion que chacun a


de sa surete; et pour qu'on ait cette liberte, il faut que Ie gouvernement soit tel
qu'un citoyen ne puisse pas craindre un autre citoyen.
Lorsque dans hi meme personne ou dans Ie meme corps de magistrature,
la puissance legislative est reunie a la puissance executrice, il n'y a point de
liberte; parce qu'on peut craindre que Ie meme monarque ou Ie meme senat ne
fasse des lois tyranniques pour les executer tyranniquement.
II n'y a point encore de liberte si la puissance de juger n'est pas separee de la
puissance legislative et de l'executrice. Si elle etait jointe a la puissance legisla-
tive, Ie pouvoir sur la vie et la liberte des citoyens serait arbitraire : car Ie juge

1. Le droit qui regIe les rapports des nations citoyens (latin : civis).
entre elles (gent sigui.ait autrefois nation). 3. Prend des mesures preventives, prend
'2. l,e nroit qui regle les rapports nes d' avance ues mesures c.ontre leI' invasiQns.

196
serait legislateur. Si eHe etait jointe a la puissance executrice, Ie juge pourrait
avoir la force d'un oppresseur.
Tout serait perdu si Ie meme homme ou Ie meme corps des principaux, ou des
nobles, ou du peuple, exen;aient ces trois pouvoirs : celui de faire des lois, celui
d'executer les resolutions publiques et celui de juger les crimes ou les differends
des particuliers*. (...)
La puissance de juger ne doit pas etre donnee a un senat permanent, mais
exercee par des personnes tirees du corps du peuple\ dans certains temps de
1'annee, de la maniere prescrite par la loi, pour former un tribunal qui ne dure
qu'autant que la necessite Ie requiert.
De cette fac;on, la puissance de juger, si terrible parmi les hommes, n'etant
attachee ni a un certain etat, ni a une certaine profession, devie:nt, pour ainsi dire,
indivisible et nulle2 On n'a point continuellement des juges devant les yeux;
et 1'on craint la magistrature, et non pas les magistrats.
II faut meme que dans les grandes accusations Ie criminel, concurremment
avec la loi, se choisisse des juges; ou, du moins, qu'il en puisse recuser3 un si
grand nombre que ceux qui restent soient censes etre de son choix.
Les deux autres pouvoirs4 pourraient etre donnes a des magistrats ou a des
corps permanents, parce qu'ils ne s'exercent sur aucun particulier, n'etant, l'un,
que la volonte generale de 1'Etat, et 1'autre, que l'execution de cette volonte
generale.
Mais si les tribunaux ne doivent pas etre fixes, les jugements doivent 1'etre a
un tel point qu'ils ne soient jamais qu'un texte precis de la loi. S'ils etaient une
opinion particuliere du juge, on vivrait dans la societe sans savoir precisement les
engagements que ron y contracte.
II faut meme que les juges soient de la condition de l'accuse, ou ses pairs, pour
qu'il ne puisse pas se mettre dans 1'esprit qu'il soit tombe entre les mains de gens
portes a lui faire violence**.
MONTESQUIEU. Esprit des Lois, XI, VI (I748).

I. Montesquieu pense ici Ii la republique 3. Refuser d'etre juge par eux.


athenienne. 4. Le pouvoir legislatif et Ie pouvoir executif.
2. Comme si elle n'existait pas.

* Faites ressortir la precision avec laquelle Montesquieu dejinit la separation des pouvoirs.
** Pourquoi l'ecrivain prend-il de si grandes precautions a tegard de la justice et des tribunaux?
Ces precautions vous paraissent-elles, aujourd'hui, aussi necessaires?

197
LES P A.RTIS POLITIQUES

L' EMIETTEMENT des partis est un des traits les plus frappants de la
vie politique franyaise depuis au moins trente ans. Rien ne saurait
Ie faire apparaitre avec plus de clartt! qu'un .tableau analytique montrant
la composition (et Ia complexite) d'un des dern~ers Parlements que la France
ait t!lus.

DANS l'Assemblee elue Ie 17 juin 1951, on


compte en 1954 quinze partis, dont six princi-
paIement influents.
Le programme du Parti communiste est
trop connu pour qu'il soit utile de Ie rap-
peler. II n'est pas superflu, en revanche, de
faire quelques distinctions entre ses electeurs.
Si l'on s'en tenait aux chiffres, on pourrait
FACADE DU PALAlS-BoURBON OU SIEGE
L' ASSEMBLEE NATIONALE.soutenir qu'un Franyais sur quatre est com-
muniste. Tout dans l'atmosphere du pays
contredit cette statistique. En realite, beaucoup votent communiste pour des
raisons qui n'ont rien a voir avec Ie marxisme sovietique. Depuis la Revo-
lution, la gauche1 exerce une attraction presque magnetique2 sur une
partie considerable de l' opinion. Le Parti communiste beneficie de cette
tradition (...). II recueille aussi les suffrages de mecontents qui lui
donnent leur approbation bien plus par mauvaise humeur que par conviction.
Sous ces reserves, il n'en est pas moins indeniable qu'il represente encore
une puissance effective.
Son existence pose un probleme presque insoluble pour Ie Parti socialiste.
Reste revolutionnaire dans ses principes, ce dernier est devenu conservateur
par son recrutement. II a attire de nombreux petits fonctionnaires et petits
bourgeois , a qui il""nedeplait pas de paraitre avances3 , mais qu'un boule-
versement social inquieterait. Aussi ne veut-il pas les effrayer. Mais en sens
contraire, il redoute d'etre depasse par les surencheres communistes et de perdre
la partie de sa clientele qui est restee fidele aux grands ancetres de 1793 et de
1848. L'anticlericalisme lui fournit Ie moyen de concilier les tendances opposees
de ses electeurs. II s'en est fait actuellement Ie champion.

I. On appelle partis de gauche ceux dont les tradition, avancee, c'est-a-dire attachee au
membres, a l'Assemblee nationale, se trouvent progres social.
places a la gauche du president de l'Assemblee. z. Analogue a celie que l'aimant exerce sur
Les deputes de droite, au contraire, sont assis Ie fer.
a la droite du president. - La gauche est, par 3. Cf. note I.

198
Ce programme n'est pas de nature a faciliter son entente avec Ie M. R. P.
(Mouvement republicain populaire), d'obedience catholique. Entre ces deux
groupes existent cependant des affinites. Rien ne deplairait plus, en effet, au
M. R. P., que de passer pour un parti de droite1 . II s'assure contre ce stigmate2
en professant en matiere sociale des vues aussi progressives que possible.
Des nationalisations a l'echelle mobile des salaires3, toute mesure dirigiste4
a rec;u son appui.
Le R. G. R. (Rassemblement de la gauche republicaine) correspond a peu
pres a I'ancien Parti radical-socialiste5 Cette nouvelle designation est mieux
adaptee que Ja precedente aux tendances d'un groupe qui n'est ni radical6
ni socialiste. Votent pour lui beaucoup de paysans, de petits et meme de
grands bourgeois qui voient en lui un rempart contre lfiJSidees nouvelles.
Fortement ancre dans Ie pays, Ie R. G. R. est specialement representatif du
Franc;ais moyen , dont Ie cceur est a gauche et Ie portefeuille a droite , sui-
vant la definition celebre.
Par independants et moderes , il faut comprendre droite traditionnelle.
Le liberalisme economique est Ie programme essentiel de ce groupe qu'a cer-
tains egards on pourrait comparer aux conservateurs anglais.
II est plus ardu de definir Ie R. P. F. (Rassemblement du peuple franc;ais)
et son ancienne annexe parlementaire I'U. R. A. S. (Union republicaine d'action
sociale7) qui s'efforcent, sous l'egide officielle ou officieuse du general de Gaulle,
de mettre d'accord les opinions contradictoires de leurs membres. Faut-il voir
en eux un mouvement de droite ? Peut-etre, car une partie de leurs effectifs
se compose d'anciens partisans du marechal Petain. Mais ils ont toujours conteste
qu'ils fussent conservateurs et, effectivement, leur doctrine sociale est plus
proche du socialisme que du liberalisme. Devrait-on leur donner alors une eti-
quette de gauche? Mais les aspirations autoritaires de leur chef et Ie relentS
de boulangisme9, sinon de bonapartisme, qui flotte autour d'eux, prouvent
que cette designation est aussi peu satisfaisante que la precedente. En realite,

1. La droite, par opposition a la gauche, passe groupe independant, l'A. R. S. (Action republi-
pour peu favorable au progres social. caine et sociale). En 1953, Ie general de Gaulle
2. Marque infamante. pronon~a la dissolution, en tant que parti poli-
3. Escalator clause aux Etats-Unis (note tique, du reste du R. P. F. qui se reconstitua
de 1'auteur de cette page). sous Ie nom d'U. R. A. S., puis adopta en 1954
4. OU 1'Etat intervient pour imposer sa ma- l'etiquette de republicain social (R. S.) (note
niere de voir. de l' auteur).
5. Aujourd'hui reconstitue, comme une gauche 8. L'odeur.
du R. G. R. 9. Entre les annees 1886 et 1890, Ie general
6. Au sens anglais (note de 1'auteur). Boulanger essaya de s'emparer de la presidence
7. En 1952, une partie des membres du de la Republique dans 1'espoir d'instituer un
R. P. F. se d~tacha de la majorite et fonda un' regime autoritaire.

199
Ie R. P. F. comme I'D. R. A. S. sont des enigmes dont Ie mot reste a trouver.
La derniere election presidentielle1 a mis en lumiere de maniere saisissante
les consequences de l'emiettement des partis et 4e l'absence d'une majorite
stable. Treize tours de scrutin furent necessaires pour qu'une majorite de 477
voix sur 871 votants fmtt par se grouper sur Ie nom de M. Rene Coty, dont la
nuance centre-droit correspondait Ie mieux a l'opinion dominante du congres.
II faut, d'ailleurs, ajouter que la question de l'armee europeenne exer~a sur Ie
vote une influence considerable. Non seulement elle amena un nombre impor-
tant de gaullistes a s'allier, une fois de plus, avec les communistes, mais encore
elle fut a l'origine de vives divergences d'opinion a l'interieur meme des partis*.

La France au XXe
ROBERTLACOUR-GAYET. siecle (I954). Hachette, edit.

I. Du president de la Republique. Il s'agit de celle de 1953.


'" Quels sant les avantages, et aussi les dangers, d'un pareil systeme parlementaire?

POURQUOI JE SUIS RADICAL-SOCIALISTE

DE tous les hommes de gauche , le radical est


auiourd'hui le moins avance. Mais il n'en jut
pas touiours ainsi, et les radicaux, aussi bien par
leur attachement indejectible a la la'icite1 que par un
programme social audacieux, ont longtemps efjraye
la droite conservatrice et clericale. N' est-ce point de
leurs rangs, d' ailleurs, que sont sortis un Waldeck-
Rousseau et un Combes, ces hommes politiques qui
devaient realiser la separation de l' E glise et de l' Etat?
M. EDOUARDHERRIOT (1872-1957), qui est
devenu l'incarnation meme de l'ideologie radicale,
souligne avec precision le caractere a la jois conser-
vateur et revolutionnaire d'un parti disireux de
concilier les droits de la propriete individuelle et les
EOOUARO HERRIOT. exigences du systeme collectiviste.

JE ne crois pas aux classes, depuis que la Revolution les a brisees en droit et,
deja, en fait; c'est un mot commode pour la demonstration publique, mais que
la realite dement deja. J'admets qu'il faut travailler a faire disparaltre Ie salariat

I. C'est-a-dire a l'education resolument anticonfessionnelle.

200
comme ont disparu l'esclavage et Ie servage. Mais Paul DeschaneP lui-meme a
ecrit : Comme on a pu passer de l'esclavage au servage et de ceIui-ci au salariat,
pourquoi ne passerait-on pas du travail salarie au travail associe? Je n'entrevois
qu'a travers des nuages un regime ou toute propriete individuelle serait abolie;
j'apen;ois les resultats si importants obtenus deja par 1'association, qui combine
Ie devoir collectif et la Iiberte individuelle. 11faut non pas dresser Ie proletariat
contre Ie capitalisme dans une antithese purement oratoire, mais faire disparaitre
Ie proletariat en exhaussant sa condition*; il faut emanciper 1'ouvrier comme la
Republique a, deja, emancipe Ie paysan. La cooperative de production apporte
a ce probleme une solution verifiee par les faits.
J'admets, avec Leon Blum2, la reprise par 1'Etat des services publics ou d'un
service social comme celui des Assurances; je comprends que l' on veuille trans-
former au profit de 1'Etat les monopoles de fait lorsqu'ils de'\riennent un moyen
d'oppression; je ne serais pas choque de voir instituer pour l'alcool Ie meme
regime que pour Ie tabac. En bonne foi, je suis oblige de faire contre Ie commu-
nisme - meme contre Ie communisme de Jaures - la reserve de Ferdinand
Buisson3 : 11restera toujours une part de propriete qu'on ne songera pas a mettre
en commun. Chacun voudra toujours avoir a soi ses aliments, ses vetements, ses
livres, ses meubles, pourquoi pas sa maison? Pourquoi pas son jardin? Pourquoi
pas Ie produit de son libre travail manuel, intellectuel, artistique? Pourquoi pas
l' excedent de ce qu'il aura produit sur ce qu'il doit a la societe**? (La Politique
radicale, p. 218.)
J e souscris a cette honnete declaration. Decidement, je suis un radical-so cia-
liste.
EDOUARD HERRIOT. Pourquoi fe suis radical-socialiste (I928).
Editions de Paris.

1. Homme politi que de droite qui fut pre- socialiste (1872-1950).


sident de la Republique (1855-1922). 3. Un des dirigeants du parti radical. Prix
2. Un des dirigeants les plus connus du parti Nobel de 1a Paix (1841-1932).

* Que laut-il penser de cette solution reformiste? Historiquement, vous parait-elle toujours possible?
** A votre avis, jusqu'ou peut aller et ou doit s'arreter la mise en commun des biens materiels que
suppose tout regime collectiviste?

201
JAUR.ES DANS UN MEETING

(I8S9-I9I4) n'a jamais ete president du Conseil. It n'a meme


J jamais jait partie
EAN JAURES
d' aucune equipe ministerielle. It demeure pourtant, par
l' etendue de son action et de son rayonnement, par son assassinat en
aout I9I4, qui fit de lui un martyr de la paix, comme une des figures les plus
representatives de la fIle ReP~tblique.
C'etait aussi un tri bun, capable, ainsi que l' a jait ressortir ROGER MARTIN
DU GARD, de s'imposer aux joules par la puissance de sa voix et la jougue
chaleureuse de son eloquence.

QUAND Jaures, a son tour, s'avan<;a pour parler, les


ovations redoublerent.
Sa demarche etait plus pesante que jamais. 11
etait las de sa journee. 11 enfon<;ait Ie cou dans les
epaules; sur son front bas, ses cheveux, colles de sueur,
s'ebouriffaient. Lorsqu'il eut lentement gravi les mar-
ches, et que, Ie corps tasse, bien d'aplomb sur ses
jambes, il s'immobilisa, face au public, il semblait un
colosse trapu qui tend Ie dos, et s'arc-boute, et s'enra-
cine au sol, pour barrer la route a l'avalanche des
]AURES PRONON~ANT UN D1SCOURS, catastrophes.
~~ ~oERpT~Tt'tCHARPE TRICOLORK II cria :
Citoyens!
Sa voix, par un prodige naturel qui se repetait chaque fois qu'il montait a
la tribune, couvrit, d'un coup, ces millions de clameurs. Un silence religieux se
fit : Ie silence de la foret avant l'orage.
11 parut se recueillir un instant, serra les poings, et, d'un geste brusque,
ramena sur sa poitrine ses bras courts. (( 11 a l'air d'un phoque qui preche ,
disait irreverencieusement Patersonl.) Sans hate, sans violence au depart, sans
force apparente, il cOlllmen<;ason discours; mais, des les premiers mots, son
organe bourdonnant, comme une cloche de bronze qui s'ebranle, avait pris
p05session de l'espace, et la salle, tout a coup, eut fa sonorite d'un beffroi*.
Jacques2, penche en avant, Ie menton sur Ie poing, l'reil tendu vers ce visage
leve - qui semblait toujours regarder ailleurs, au-d-e1a- ne perdait pas une
syllabe.

I. Un des personnages du roman de Martin 2. Jacques Thibault, autre personnage du


du Gard. roman.
En quoi consiste, dans tout ce debut, rart du portrait?

202
Jaures n'apportait rien de nouveau. II denonc;ait, une fois de plus, Ie danger des
politiques de conquete et de prestige, Ia mollesse des diplomaties, la demence
patriotique des chauvins, les steriles horreurs de la guerre. Sa pensee etait simple;
son vocabulaire assez restreint; ses effets, souvent, de la pius courante demagogie.
Pourtant, ces banalites genereuses faisaient passer a travers cette masse humaine,
a laquelle Jacques appartenait ce soir, un courant de haute tension! qui la faisait
osciller au commandement de l'orateur, fremir de fraternite ou de colere, d'indi-
gnat ion ou d'espoir, fremir comme une harpe au vent. D'oll venait la vertu ensor-
celante de Jaures? de cette voix tenace, qui s'enflait et ondulait en larges volutes
sur ces milliers de visages tendus? de son amour si evident des hommes? de sa
foi? de son lyrisme interieur? de son arne symphonique, ou tout s'harmonisait
par miracle, Ie penchant a Ia speculation2 verbeuse et Ie sens precis de l'action,
la lucidite de l'historien et la reverie du poete, Ie gout de l'ordre et la volonte
revolutionnaire? Ce soir, particulierement, une certitude tetue, qui penetrait
chaque auditeur jusqu'aux moelles, emanait de ces paroles, de cette voix, de cette
immobilite : la certitude de la victoire toute proche; la certitude que, deja, Ie
refus des peuples faisait hesiter les gouvernements, et que les hideuses forces de la
guerre ne pourraient pas l'emporter sur celles de la paix.
Lorsque, apres une peroraison pathetique, il quitta enfin la tribune, contracte,
ecumant, tordu par Ie delire sacre, toute la salle, debout, l'acclama. Les batte-
ments de mains, les trepignements faisaient un vacarme assourdissant, qui,
pendant plusieurs minutes, roula d'un mur a l'autre du Cirque, comme l'echo du
tonnerre dans une gorge de montagne. Des bras tendus agitaient frenetiquement
des chapeaux, des mouchoirs, des journaux, des cannes. On eut dit un vent de
tempetesecouant un champ d'epis. En de pareils moments de paroxysme, Jaures
n'aurait eu qu'un cri a pousser, un geste de la main a faire, pour que cette foule
fanatisee se jetat, derriere lui, tete baissee, a l'assaut de n'importe quelle Bastille*.
ROGER MARTIN DU GARD. Les Thibault, VII, L'Ete I9I4 (I936).
Gallimard, edit.

1. Image empruntee au vocabulaire de l'elec- 2. Le jeu des idees pour les idees, hors de tout
tricite. realisme.
* Montrez la vigueur et Ie lyrisme de cette page.

23
LE GENERAL DE GAULLE

C'EST une des plus grandes figures politiques de la France contem-


poraine. A un peuple foudroye par la defaite, il rendit 'toutes ses espe-
ranees, tout son elan - et lui donna des armes.
Rarement plus de noblesse et de patriotisme furent unis a plus de
desinteressemen t.
On en jug era par le passage suivant, emprunte aux Memoires du general.
Il s'agit d'une reunion de dix mille Franyais a Londres le I8 juin I942, jour
anniversai~e du fameux appellance en I940 par DE GAULLE au peuple franyais.

Ie mot de Chamfort1 : Les raisonnables ant


CITANT
dure, les passionnes ant vecu, j'evoque les deux annees
que la France Libre2 vient de parcourir. Nous avons
beaucoup vecu, car nous sommes des passionnes. Mais
aussi, nous avons dure. Ah! que nous sommes raisonna-
bles 1... Ce que nous disons depuis Ie premier jour: La
France n' est pas sortie de la guerre, Ie pouvoir etabli a la
faveur de l'abdication n'est pas un pouvoir legitime,
nos alliances continuent, nous Ie prouvons par des
actes, qui sont les combats.... Certes, il nous fallait
croire que la Grande-Bretagne tiendrait bon, que la
Russie et l'Amerique seraient poussees dans la lutte,
LE GENERAL DE GAULLE EN '944'
que Ie peuple fran<;ais n'accepterait pas la defaite. Eh
bien, nous n'avons pas eu tort.. .. Puis, je salue nos combattants partout
dans Ie monde et nos mouvements de resistance en France. (...) Meme Ie dou-
loureux courage apporte a la defense de telle ou telle partie3 contre la France
Combattante et contre ses allies par des troupes qu'abusent encore les mensonges
de Vichy est une preuve faussee, mais indubitable, de cette volonte des Fran-
<;ais.... Je constaje, qu'en depit de tout, la France Corpbattante emerge de
l'ocean. Quand, ~ Bir-Hakeim, un rayon de sa gloire renaissante est venu
caresser Ie front sanglant de ses soldats, Ie monde a reconnu la France ....
La tempete des vivats, puis l'hymne national chante avec une ferveur indi-
cible sont la reponse de l'assistance. Ils l'entendent aussi ceux-Ia, qui, chez nous,
derriere les portes, les volets, les rideaux, ecoutent les ondes qui vont la leur
porter.

I. Celebre moraliste franc;:ais(1741-1794). Ie general de Gaulle.


2. Nom collectif, pris par les Franc;:ais qui 3. De l'Empire. Allusion, notamment, a la
s'etajent expatries pendant la guerre pour suivre guerre de Syrie.

24
Les acclamations se sont tues. La reunion a pris fin. Chacun retourne a
sa tache. Me voila seul, en face de moi-m~me. (...) Je fais Ie bilan du passe. Il
est positif, mais cruel. Homme par homme, morceau par morceau n, la France
Combattante est, assurement, devenue solide et coherente. Mais, pour payer
ce nsultat, combien a-t-il fallu de
pertes, de chagrins, de dechirements!
La phase nouvelle, nous l'abordons ~
avec des moyens appreciables : 70000
hommes sous les armes, des chefs de A TOUS LES FRANCAIS
La France perdu une botoille!
0

haute qualite, des territoires en plein Moia Ia France n'o /XU perdu 10 guerre!
DeB gouvernantB de rencontre ont pu
effort, une resistance interieure qui va capltuler. cedant a la panique, oubliant
l'honneur, livrant Ie P,ays a la servitude.
croissant, un gouvernement obei, une Cependant, rien n'est pl!t'du!
Rien n'est perdu, parce que cetle guerre est
autorite connue, sinon reconnue, dans une guerre mondiale. Dans l'uDivers libre.
des forces immenses n'ont pas encore donne.
Ie moude. Nul doute que la suite des Unjour, ces forces ecraseront l'ennemi. II faut
que la France, ce jour.lll, soit presente a la
evenements doive faire lever d'autres victoire. Alon, elle retrouvera sa liberte et sa
grandeur. Tel est mon but, mon seul but!
forces. Pourtant, je ne me leurre pas sur Voila pourquoi je convie tous les Francais,
ou. qu'ils se trouvent, a s'unir a moi dans
les obstacles de la route : puissance de l'action, dans Ie sacrifice et dans l'esperance.
Notre patrie est en peril de mort.
l'ennemi; malveillance des Etats allies; Luttons tous pour la sauver!
parmi les Fran~ais, hostilite des offi-
ciels et des privilegies, intrigues de cer~
VIVE LA FRANCE ,
tains, inertie d'un grand nombre et, pour
finir, danger de subversion generale. Et rvt-f0
moi, pauvre homme! aurai-je assez de GENERAL DE GAULLE
clairvoyance, de fermete, d'habilete, 18 Juilt 1940
pour maitriser jusqu'au bout les epreu-
yes? Quand bien meme, d'ailleurs, je UN DOCL:MENT DHISTOIRE.
nussirais a mener a la victoire un DE GAULLE EST SOUVENT APPELE
18
(( L'HOMME OtT JUIN .
peuple a la fin rassemble, que sera,
ensuite, son avenir? Entre-temps, combien de ruines se seront ajoutees a ses
ruines, de divisions a ses divisions? (...)
Tr~ve de doutes! Penche sur Ie gouffre ou la patrie a roule, je suis son fils,
qui l'appelle, lui tient la lumiere, lui montre la voie du salut. Beaucoup, deja,
m'ont rejoint. D'autres viendront, j'en suis sur! Maintenant, j'entends la France
me repondre. Au fond de l'abime, elle se releve, elle marche, elle gravit la pente.
Ah! mere, tels que nous sommes, nous voici pour vous servir*.
CHARLESDE GAULLE.Memoires de Guerre, I (1954). Plan, edit.

* QueUe idee peut-on se faire du general de Gaulle d'apres eet extrait de ses Memoires?

205
COMMENT ON FO~ME UN MINISTE~E

C'ESTun des traits de la vie politique fran9aiseque la frequence avec laquelle


s'y font et s'y defont les gouvernements. On peut regretter cette instabilite :
du moins temoigne-t-elle d'une rare independance du Parlement Ii l'egard
de l' executif ....
La formation d' un nouveau ministere n' est pas toufours chose aisee et
suppose un art subtil de dosage. JULES ROMAINS nous en fournit un
amusant exemple, quand il imagine les tractations entreprises pour trans-
former un candidat au M inistere des Affaires etrangeres en un simple
ministre du Travail.. ..

UN peu avant sept heures du soir, une estafette apporta


a Gurau1 une convocation de Morin, a qui Ie president
de la Republique venait de confier Ie soin de former Ie
nouveau ministere.
Elle etait conc;:ueen termes fort courtois: Si cela
vous derange de passer chez moi, je ferai un bond jusque
chez vous. Mais je suis un peu deborde. Vous seriez
gentil de venir.
]'ai tout de suite pense a vous , lui dit Morin
avec une douce chaleur bordelaise. Mes amis aussi.
Votre nom ne souleve que des sympathies. Vous savez
L'ENTREE DU PALAIS que je forme un ministhe nettement de gauche. ]'ai la
DE L'ELY-

SEE, RESIDENCE
DE I.A REPUBLIQUE.
DU
prom esse de Cal'11
PRESIDENT
aux pour 1es finances. P uls-Je
. . vous
inscrire sur une liste?
- Pour ce qui est de la tendance, je n'aurais pas d'objections, en effet.
Reste a savoir quel portefeuille vous pouvez me donner.
- Oui, evidemment ... mais c'est vous qui comptez plus que Ie portefeuille*,
n'est-ce pas? ... voffe personne ... tout ce que vous representez ... je tacherai
de vous reserver Ie Travail.
Gurau fit un sourire agace :
]'ai deja refuse Ie Travail quand Briand me l'offrait en novembre. Ce n'est
pas pour l'accepter aujourd'hui.
- Ah! je ne savais pas .... Excusez-moi.. .. Vous me bouleversez mes idees....

I. Gurau et Morin sont des personnages iII!aginaires. Les autres noms sont ceux d'hommes

politiques de la Ille Republique.

Un bon ministre doit-il necessairement etre competent dans son departement minist6riel?

206
<;a s'arrangera de toute fac;on. Je ne puis pourtant pas VOllS proposer l'Agricul-
ture?
Gurau sourit sans prendre la peine de repondre.
Alors, je suis bien embarrasse .... Vous voudriez ... quoi?
- Les Affaires1.
C'etait dit sur un ton d'ultimatum.
Morin eut un air cordialement desespere :
Les Affaires!... Mais je les ai promises a Cruppi I... Cruppi est un des axes
de rna combinaison! ... Ce que je peux risquer, a l'extreme rigueur, c'est reprendre
une parole que j'ai donnee pour les Colonies.... Vous ne direz pas que les Colonies
sont de la gnognote2
Gurau faillit observer avec aigreur que si l'on attachait tanlsoit peu d'impor-
tance3 a son concours, on n'avait qu'a Ie convoquer avant de distribuer toutes ces
promesses; et qu'il eut fait aussi bien qu'un autre un des axes de la combinaison.
IIprefera, en se levant, laisser tomber d'une voix negligente, mais decidee :
IIn'y a que les Affaires qui m'interessent pour Ie moment.
Morin Ie retint encore:
Je vous en supplie, mon cher, ne me dites pas non tout a fait. Je tiens
enormement a V01.l$. Laissez-moi un peu de temps pour me retourner .... Vous
savez, moi, je n'ai accepte que par devoir. La vraie question qui se pose, c'est de
se grouper, a un certain nombre, pour une besogne republicaine*.
JULES ROMAINS. Les Hommes de Bonne Volonte. Les Pouvoirs (I93S).
Flammarion, edit.

I. Le ministere des Affaires etrangeres. pour designer une chose sans importance.
2. Terme familier. onomatopee dedaigneuse, 3. Une importance, si faible fi'tt-e1le.

* Que pensez-vous du prodd!! lilthaire qui consiste. comme ici. a meler des personnages
historiques avec des personnages purement imaginaires?
MANIFESTATION DE OREVISTES

LES revendications sociales sont fort anciennes en France, ou de nombreux


mouvements de greve se sont succide depuis un siecle. Si la violence n' en
fut pas toujours exclue, il faut comprendre qu' elle etait suscitee par la
misere souvent revoltante de la condition ouvriere.

La scene se passe dans Ie nord de la France, dans la region de Roubaix-Tourcoing, au sont


inffalICes de puissantes industries textiles. Les patrons '!Jant refuse l'augmentation demandeepar
les ouvriers, ceux-ci se sont mis en greve.

UNE rumeur lointaine, lentement accrue, finit par tirer


Denoots1 de sa reverie sombre. Des cris, des clameurs,
un pietinement confus d' etres en marche .... Ce mouton-
nement venait de la rue du Pays, envahissait l'entree
de la rue de la Fosse-aux-Chenes. Denoots ouvrit sa
fenetre, jeta au-dehors un coup d' ceil. Une troupe de
gardes a cheval2 arrivait. Ils passerent sous sa fenetre.
Derriere venait une fanfare, avec des grosses caisses3,
qui menaient grand bruit. Puis, encadree entre deux
files de gardes mobiles a cheval alternant avec des
gardes a pied et des policiers, lente, desordonnee,
tumultueuse, la foule des grevistes avan<;ait en cortege.
Ce n'etait pas d'abord, comme on ellt pu Ie croire, un spectacle dramatique.
Cette masse, on la sentait trop bien contenue, trop fermement endiguee par
ces hommes en uniformes, avec leurs armes, leurs carabines et leurs sabres.
Des femmes haves, en pantoufles, trainaient des enfants sales. Les hommes
etaient en espadrill~s, en casquette. Beaucoup, malgre la pluie, n'avaient pas
de pardessus. Ils avaient releve Ie col de leur veston minable'. Ils chantaient
sans entrain, malgre les encouragements des dirigeants, qui, a cOte, comme des
caporaux, les guidaient en suivant de l'ceil, sur un papier, les paroles des
couplets de L' I nternationale, que bien peu connaissent. Et, presses, bouscules,
passant en hate entre deux rangees d'hommes solides et armes pour la bataille,

I. IndustrieI, devant Ia maison de qui passe 3. Grand tambour, parfois muni de cymbales
Ie cortege des grevistes. et que l'on bat avec un tampon.
2. Envoyes pour maintenir l'ordre. 4. D'aspect miserable.

208
Us paraissaient plus pitoyables qu'effrayants, avec leurs joues creuses et leur
carrure etriquee1, Un mot venait aux lEwres :
Les malheureux I

Jusqu'au jour ou, peut-Hre, la faim en ferait une bande de loups.


Beaucoup portaient des pancartes, au bout de longs batons. On y lisait

Cinq pour cent d'augmentation!


La semaine de quarante heures2!
Quinze fours de vacances payees!
La lutte fusqu' au bout!
Le triomphe ou la mort!
Melange de revendicationt pratiques et de phraseologie:l.l.-pompeuse,comme
l'aime Ie peuple. Tous les trente metres, un grandcri soulevait la foule :
Du pain pour nos enfants! Du plomb4 pour nos patrons! )
Denoots regardait toujours. Le cortege arrivait a sa fin. Deja, tout au bout de
la rue, on voyait Ie peloton de gardes a cheval qui fermait la marche. A cet instant,
une femme, sous la fenetre de Denoots, leva la tete. Elle aperc;:utIe patron qui
regardait Ie cortege. Elle Ie dit a d'autres. Des gens s'arreterent. On leva Ie poing
vers lui. On lui cria :
A mort! A mort!
Les agents poussaient en vain cette foule qui ne voulait plus avancer. Des
hommes cherchaient des pierres. Beaucoup se colletaient5 avec les gardes, refusant
de s'en aller. L'incident allait tourner en echauffouree, malgre l'intervention de
Denvaert6 et de quelques chefs du syndicat, qui tentaient de calmer leurs hommes
et s'opposaient aux violences des policiers enerves. Un baton, lance par une femme,
cassa un carreau de la fenetre d' ou l'industriel regardait. Denoots referma la
croisee. Mais les cris continue rent :
A mort! A mort! La corde au cou, Denoots! La corde au cou!
Cinq minutes encore, la bousculade se prolongea sous sa fenetre. Puis l'echauf-
fouree se calma. Le cortege reprenait sa route. Lentement, decrescendo, les voci-
ferations s'eloignaient :
Quand on n'aura plus d'pain, faudra taper dans !'tas! Taper dans l'tas?!
Taper dans !'tas!

I. Leurs epaules etroites. patrons.


2. La semaine de travail etait alors de 5. Se battaient.
48 heures. 6. Un des dirigeants du mouvement de greve.
3. Fa90n emphatique et creuse de s'exprimer. 7. Expression familiere : foncer sur les adver-
4. C'est-a-dire des balles pour tuer nos saires et les frapper.
* Par quels details precis est evoquCe la misere des grevistes?

209
De nouveau, on lel pen;ut comme une rumeur confuse et distante, qui s'en
allait ailleurs, porter en d'autres coins de la cite la terreur et la revolte.
Du pain pour nos enfants! Du plomb pour nos patrons!
C'etait la Ie grand cri, celui ou chacun mettait son exasperation de misere.
On Ie reprenait a chaque instant. II dominait tous les autres, il resumait la volonte
sauvage de ce peuple : se venger, et manger.
Et tout s'etait tu, la Fosse-aux-Chenes avait repris son calme de rue morte,
quand, echo lointain et farouche, revint encore, apporte par Ie vent jusqu'aux
oreilles de Denoots frissonnp.nt et pale, la supreme clameur de famine et de haine,
dont on n'entendait que les premiers mots:
Du pain !... Du plomb I... Du pain I... Du plomb* I...

MAXENCE VAN DER MEERSCH. Quand les sirenes se taisent (I933).
Albin Michel, edit.

I. Le cortege.

* QueUe impression se degage de ce recit? Quel usage l'ecrivain fait-il de certains rythmes, de
certaines alliterations? QueUe semble etre la position de l'ecrivain envers Ie mouvement revendicatif
qu'il decrit?

CONSIONES A DE JEUNES JOURNALISTES

EN France comme ailleurs, les journaux peuvent se repartir essentiellement


en deux categories : ceux qui ont pour objet d' exprimer les convictions
du parti politique auquel ils appartiennent; et ceux qui, plus independants,
se consacrent davantage a l'information proprement dite ..
De toute lafon, les uns et les autres connaissent une vie souvent precaire.
A ussi laut-il avoir beaucoup d' audace, et decouvrir une lormule vraiment
sans precedent, pour pretendre lancer et laire durer un nouveau journal.
210
Un depute, Crouzon, a decide defonder 1111 journal. II s'ef1 adjoint quatre jeunes gens, Merlange,
Ribault, Cui/ton et Dannery, qui sont pleins de bonne volonte, mau qui ignorent tout du metier de
journalif1e. Aussi a-t-il juge utile de les reunir pour leur donner quelques consignes indispensables.

CROUZON, prompt et soucieux derriere sa table de


bois blanc, parlait vite, sans meme les regarder :
Nous paraitrons Ie IS octobre. J'engagerai avant
les vacances quatre reporters pour les faits divers,
les tribunaux, les principaux ministeres. Le redac-
teur en chef sera M. Aubrain, que vous connaissez.
]e cherche un secretaire de redaction, car je ne veux
pas, tout compte fait, diminuer d'un seul homme
mon journal de Cha.teauroux. Mon intention, Dan-
nery, est que vous appreniez la mise en pages pour
Ie doubler en cas de besoin. C'est un travail du soir
CRIEUR DE JOURNAUX - de neuf heures a minuit - qui ne vous genera
PARISIEN.

pas dans votre metier d'architecte. Dans un an, si


vous reussissez, je vous ferai redacteur en chef a cOte d'Aubrain, qui m'est
precieux par ses relations, mais qui n'a pas votre serieux.
- Mais, dit Dannery, je crois que Ribault, par exemple ....
- II faut, reprit Crouzon plus haut, sans l'ecouter, que vous me prepariez
quatre campagnes1 qui puissent servir au lancement. ]e ne compte pas trop sur
Paris d'abord, et mon premier effort de distribution portera sur la banlieue.
En banlieue, nous serons en concurrence avec les communistes, mais nous ne
devons pas les heurter. Prenez toutes les grosses villes de banlieue une a une :
Ce qu'il laut Ii Saint-Denis, ce qu'il laut Ii Aubervilliers, ce qu'il laut Ii Puteaux, etc.
N'oubliez pas que votre urbanisme n'est pas Ie leur*. IIs tiennent aux transports
rapides autant qu'au loge~ent et plus qu'aux jardins publics. Pour tenir la ban-
Heue en haleine, il faut faire alterner les articles generaux : transports, marches,
parc des sports, avec les articles sur chaque region. La OU les municipalites sont
de droite2, tapez duro Mais toujours au nom des faits, de la science, et jamais au
nom de la politique. Vous me suivez?
Dannery etait glace par cette consigne etroite. C'etait bien a peu pres ses idees
qu'il allait servir., mais en esclave. Sans hesiter pourtant il accepta cet esclavage
et dit d'une petite voix :
J' essaierai.

I. Des campagnes de presse, naturellement: l'opinion publique.


nne campagne de presse est un ensemble d'ar- 2. C'est-a-diIe reactionnaires, ou, au moins,
ticles concertes et methodiques pour alerter conservatrices.
PourlJuoi. l'urbanisme du banlieusard et celui. de l'architecte sont-ils diOerentsf

2IJ:
- Pour vous, Ribault, vous etes deja presque au courant: il s'agit de refondre,
a l'usage du journal, ce que nous avons prepare ensemble pour la commission de
l'Agriculturel. Ble, viande, legumes, fruits. Mais ne croyez pas que je compte
sur un public de paysans au debut. II faut donc faire de <;aune campagne sur la
vie chere. Vous pourrez dire, en quinze papiers, qu'il y a quinze produits alimen-
taires dont Ie prix doit baisser.
- Je vois. Entendu, dit Ribault de sa grosse voix sourde.
- Monsieur Merlange, je ne connais rien a l'aviation. Mais Ie sujet est bon,
vu sous l'aspect de la Defense nationale. Je ne veux pas embeter Ie ministre.
Au contraire nous tacherons de lui demander des faits.
- II faut attaquer, dit promptement Merlange, toutes les methodes d'etude
et d'execution des grandes boites2; comparer avec les Etats-Dnis, avec l'ltalie.
Expliquer ce qn'on devrait faire, avec Ie meme argent. Oh! je vois <;a! Pas de
technique du tout, mais des comparaisons de nsultats, ecrasantes* ....
- Tiens, mais c'est hon, <;a.Vous avez l'humeur journaliste. Veillez a eviter
les attaques personnelles. Et vous, monsieur Guitton, vous vous rappelez ce dont
nous parlions a Eguzon-Ie-Petit3 Dne enquete sur les jeunes, Ie ch6mage des
manuels et des intellectuels, l'effet en depend de vous, de votre talent: excellent?
detestable? nous verrons ....
Messieurs, reprit Crouzon plus haut, en se levant, vous etes des esprits
d'elite. Mais en journalisme vous etes des bleus4 Vous ne vous facherez pas si,
pendant les six premiers mois, je vous coupe vos articles ou si je les fais refaire.
Vous tacherez de traiter vos collegues comme des egaux : c'est une race ombra-
geuse. Ne venez pas trop au journal. La parlote5 et l'aperitif sont les plaies du
metier. Ma porte restera toujours ouverte pour vous. Mais si vous avez une idee
a me soumettre, mieux vaut que ce soit par ecrit. A partir d'aujourd'hui, et pour
preparer votre travail d'octobre, vous mettre au courant et repondre ames
convocations, vous toucherez chacun quinze cents francs6 par mois**.
JEAN PREVOST.La Chasse du Matin (I937). Gallimard, edit.
';'

I. Au Parlement. 4. Des novices. Les bleus sont les jeunes


2. Familier pour: usines. soldats, les conscrits.
3. Petite ville de l'Indre, departement dont 5. Le bavardage.
Crouzon est depute. 6. Environ 45000 francs d'aujourd'hui.
* Expliquez cette formule. Vous parait-elle acceptable, ou bien n'equivaut-elle pas a la condamna-
lion d'une certaine maniere de concevoir Ie journalisme?
** Quelles qualites essentielles, a votre avis, doit posseder un bon journaliste?

212
UNE CON DAMNATION A MORT

L'ORGANISATION de la Justice en France est extremement complexe. Disons


seulement qu' elle est etagee proportionnellement a l'importance de la chose
jugee: ainsi, pour ne parler que de la justice penale, les tribunaux de simple
police sanctionnent les delits de peu de gravite,oles tri bunaux correctionnels,
eux, connaissent de jautes plus lourdes - telles que le vol, ou l' escroquerie;
au,x Cours d' Assises reviennent les proces criminels. M ais il.jau,drait ajouter
a cette classification sommaire au moins les Cours d'Appel et la Cour de
Cassation. Et aussi ces tribunaux administratijs, que sont, entre autres,
les Conseils de Prefecture et le Conseil d'Etat. '
Il ne manque point, dans la litterature jranyaise, de pages consac'Y6es a
la peinture du monde ju,diciaire. L' une des plus fortes qui pient ete ecrites ces
dernieres annees est celle que l'on rencontre dans L'Etranger, sous la plume
incisive d'ALBERT CAMUS.

Pour avoir commi.r un meurtrel, Meur sault a etCjete en prison. Le voici traduit enjugement.
Dija Ie procureur de la Republique a demande qu'il Jut condamne a mort; I'avocat de la difense a
pris alors la parole et s'en engage dans une longueplaidoirie.

A
je me souviens seulement que, de la rue et a tra-
LA FIN,
vers tout l'espace des salles et des pretoires2, pendant que
mon avocat continuait a parler, la trompette d'un m~-
chand de creme a resonne jusqu'a moi. ]'ai ete assailli des ~
souvenirs d'une vie qui ne m'appartenait plus, mais ou
j'avais trouve les plus pauvres et les plus tenaces de mes )v
J 7jo~s : des odeurs d'ete, Ie quartier que j'aimaiS:-un certain t
ciel du soir, Ie rire et les robes de Maries. Tout ce que je
faisais d'inutile en ce lieu m' est alors remonte a la gorge ""- "1
'-k
et je n'ai eu qu'une hate, c'est qu'on en finisse et que je
retrollYe rna cellule avec Ie sommeil. C'e~t a peine si j'ai c..e

EFFET DE
entendu mon avocat s'ecrier, pour finir, que les jures ne
MANCHES llJ

CARICATURE DE
voudraient pas envoyer a la mort un travailleur honnete
DAUMIER.

perdu par une minute d'egarement, et demander les


circonstances attenuantes pour un crime dont je trainais deja comme Ie plus
fSur de mes chatiments, Ie remords eternel4 La cour a suspendu l'audience "'...7
et l'avocat s'~~s d'un air epuise. Mais ses collegues sont venus vers lui
pour lui serrer la main. ]'ai entelldu : Magnifique, mon cher. L'un d'eux

I. Voir page 379. 3. Nom de la jeune femme qu'il aime.


a. Tribunaux. 4. Ce sont les paroles memes de l'avocat.

213
m'a meme pris a temoin : Rein? m'a-t-il dit. rai acquiesce, mais mon com-
pliment n'etait pas sincere parce que j'etais trop fatigue.
Pourtant, l'heure declinait au-dehors et la chale~r -etait moins forte. Aux
quelques bruits de la rue que j'entendais, je devinals la douceur du soir. Nous:- J
etions la, tous, a attendre. Et ce qu'ensemble nous attendions ne concernait en
realite que moL rai encore regarde la salle. Tout etait dans Ie meme etat que Ie
premier jour. rai rencontre Ie regard du journaliste ala veste grise et de la femme
automate. Cela m'a donne a penser que je n'avais pas cherche Marie du regard
pen.dant tout Ie proces. Je ne l'avais pas oubliee, mais j'avais trop a faire. Je l'ai
vue entre Celeste~t Raymond1 Elle m'a fait un petit signe comme si elle disait :
Enfin, et j'ai vu son visage un peu anxieux qui souriait. Mais je sentais mon creur
ferme et je n' ai meme pas pu repondre a. son sourire.
La cour est revenue. Tres vite on a lu aux jures une serie de questions. rai
entendu coupable de meurtre ... provocation ... circonstances attenuantes.
Les jures sont sortis et l'on m'a emmene dans la petite piece OU j'avais deja.
attendu. Mon avocat est venu me rejoindre : il etait tres volubile et m'a parle
avec plus de confiance et de cordialite qu'il ne l'avait jamais fait. II pensait que
tout irait bien et que je m'en tirerais avec quelques annees de prison ou de bagne.
Je lui ai demande s'il y avait des chances de cassation2 en cas de jugement defa-
vorable. II m'a dit que non. Sa tactique avait ete de ne pas deposer de conclusions3
pour ne pas indisposer Ie jury. II m'a explique qu'on ne cassait pas um jugement,
comme cela, pour rien. Cela m'a paru evident et je me suis rendu a. ses raisons.
A considerer froidement la chose, c'etait tout a.fait nature!. Dans Ie cas contraire,
il y aurait trop de papt;rasses inutiles. De toute fayon, m'a dit mon avocat, il y a
Ie pourvoi4 Mais je suis persuade que l'issue sera favorable*. ,.
Nous avons attendu tres longtemps, pres de trois quarts d'heure, je crois.
Au bout de ce temps, une sonnerie a retenti. Mon avocat m'a quitte en disant :
Le president du jury va lire les reponses. On ne vous fera entrer que p()ur l'enonce:;
du jugement. Des portes ont claque. Des gens couraient dans les escaiiers -dont
je ne savais pass'ils-etaient proches ou eloignes. Puis j'ai entendu une voix soul"d~
lire quelque chose dans la salle. Quand la--sonnerie a encore retenti, que la porte
du box s'est ouverte, c'est Ie silence de la salle qui est monte vers moi, Ie.silence
et cette singuliere sensation que j'ai eue lorsque j'ai constate que Ie jeune journa-
,'". -, I.'

I. Ces personnages sont des amis de l'accuse. au contraire, s'adresse aux juds, juges popu-
2. Des chances de pouvoir casser, annuler laires_
Ie jugement. 4. Procedure pour faire modifier par nne
3- Requetes formulees par Ie defenseur et juridiction superieure une decision prise pal
s'adressant aux magistrats. - Sa plaidoirie, une juridiction inferieure.

Que pensez-vous de l'attitude de l' avocat? En quoi consiste l'ironie de I'ecrivainP


liste avait detourne ses yeux. Je n'ai pas regarde du cOte de Marie. Je n'en ai pas
eu Ie temps parce que Ie president m'a dit dans une forme bizarre que j'aurais la
tete tranchee sur une place ublique au nom du peuple franc;ais*. Il m'a semble I'
alors reconnaitre Ie sentiment que je lisais sur tous les visages. Je crois bien que
c'etait de la consideration. Les gendarmes etaient tres doux avec moi. L'avocat
! ~

UNE SEANCE A LA COUR D'AsSISES.

~r
a pose sa main sur mon poignet. Je ne pensais plus a rien. Mais Ie president m'a
demande si je n'avais rien a'iJouter. rai refJ.echi.rai dit : Non. C'est alors qu'on
m'a emmene**.
ALBERT CAMUS. L' Etranger (I942). Gallimard, edit.

La peine de mort vous pal'at-elle OU non justifiable?


Etudiez le comportement de Meul'sault lors de la scene du meul'tl'e (ct. p. 379) et lol's de sa
condamnation. Montl'ez en quoi ce pel'sonnage merite bien le nom d'Etranger, que lui a donne
Albert Camus. - Etudiez le style de ce morceau. Le tl'ouvez-vous afl'ecte ou naturel?

215
SI
NOTRE PAYS est celui de la douceur de
vivre , il ne faut pas Ie croire uniquement preoccupe de bonne chere et de vins fins.
Pas plus que Paris n'est seulement la ville des maisons de couture et des Folies-
Bergere, la France ne saurait etre representee par quelques aimables Meridionaux
partageant leur temps entre une partie de boules et la degustation d'un aperitif sous
de frais ombrages. Non, comme tous les autres hommes,les Fran9ais, dans leur
immense majorite, se donnent beaucoup de mal pour gagner une vie difficile, et
l'aprete des luttes sociales, a de nombreux moments de leur histoire, prouve abon-
damment qu'eux non plus ne peuvent subsister sans combat.
DE la France actuelle, un de nos plus surs economistes affirme que meme
apres un siec1ed'evolution industrielle, elle demeure essentiellementune nation de
paysans, d'artisans et de bourgeois . - De paysans : ce fait ne saurait sur-
prendre, car Ie sol fran~ais est generalement riche et fournit a ceux qui Ie cultivent
(plus de la moitie d'entre eux, d'ailleurs, exploitent pour leur propre compte)
des moyens d'existence largement suffisants. - D'artisans : il s'agit, la aussi,
d'un etat de chosesfort ancien. 11tient a la fois au caractereindividualistedu Fran9ais
et a la dissemination, a travers Ie territoire, d'une foule de bourgs et de villages, OU
les campagnards des environs doivent pouvoir trouver Ie menuisier, Ie ma~on, Ie
marechal-ferrant, Ie mecanicien,la couturiere dont ils ont besoin. - De bourgeois ,
enfin : entendons, par ce mot un peu vague, la partie de la nation qui groupe patrons
et employeurs, <t cadres de toute sorte, fonetionnaires, commer~ts, et, naturelle-
ment, toutes les personnes exer~t une profession liberale.

P. 2[7 : UNit FOKDItRIIt MODItRNIt A HAGONDANGJt.

218
Mais si 1'0n ajoute a ces observations que la France est un pays qui possede
d'importants bassins miniers, qu'elle a des industries textiles prosperes, que ses
usines sortent plusieurs centaines de milliers d'automobiles par an, on comprendra
sans peine qu'elle compte une population ouvriere de plusieurs millions de gens.

DE cette repartition en quatre couches essentielles, qui souvent s'interpenetrent, il


resulte que la France apparait comme une nation solidement equilibree, ou la
paysannerie et les masses proletariennes se balancent a peu pres, OU l'artisanat, bien
qu'il soit en regression par suite de la concurrence industrielle, reste tres vigoureux,
ou la bourgeoisie, malgre l'appauvrissement progressif de certains de ses elements,
demeure nombreuse et florissante. - II suffit d'ailleurs de consulter la litterature de
ces quatre-vingts dernieres annees, pourtant d'inspiration bour,geoise dans son
ensemble, mais beaucoup moins confinee que la litterature classique dans l'analyse
des caracteres generaux de l'humanite, pour constater que tous les corps de metier
et toutes les classes sociales ont sollicite l'attention d'ecrivains importants.

UN TISSERAND EN SOIERIE D'ART, A LYON.

219
MAl.'GER-BnUhZl.linE. -langue et civilisation fran~alscs, T. IV. 8
LES OUVRIERS DE L'ANCIENNE FRANCE

LE temps n' est pas si loin - il ne remonte guere plus haut que nos grands-
parents - ou le travail n' etait pas considere comme une sorte de bagne
terrestre. Plutot que d' aspirer aux loisirs - mot alors depourvu de sens pour
la plupart des gens -, l' homme se delivrait de sa tache en l' accomplissant
avec amour, c'est-it-dire de son mieux.
C'est cette vertu que CHARLES PEGUY, d'une expression it la lois populaire
et religieuse, a si justement appelee la piete de l'ouvrage bien faitel chez
les ouvriers de l' ancienne France.

CES ouvriers ne servaient pas. Ils travaillaient. Ils avaient


un honneur, absolu, comme c'est Ie propre d'un honneur.
Il fallait qu'un baton de chaise fUt bien fait. C'etait
entendu. C'etait un primat2 Il ne fallait pas qu'il fUt bien
fait pour Ie salaire ou moyennant Ie salaire. Il ne fallait
pas qu'il flit bien fait pour Ie patron ni pour les connais-
seurs ni pour les clients du patron. Il fallait qu'il flit
bien fait lui-meme, en lui-meme, pour lui-meme, dans son
etre meme. Dne tradition, venue, montee du plus profond
de la race, une histoire, un absolu, un honneur voulait
que ce baton de chaise flit bien fait. Toute partie, dans
PEGUY.
la chaise, qui ne se voyait pas, etait exactement aussi
parfaitement faite que ce qu'on voyait. C'est Ie prin-
cipe meme des cathedrales.
Et encore c'est moi qui en cherche si long, moi, degenere. Pour eux, chez
eux, il n'y avait pas l'ombre d'une reflexion. Le travail etait Ie\. On travaillait
bien. ..,
Il ne s'agis'3ait pa'3d'etre vu ou pas vu. C'etait l'etre meme du travail qui devait
etre bien fait.
Et un sentiment incroyablement profond de ce que nous nommons aujourd'hui
l'honneur du sport, mais en ce temps-Ia repandu partout. Non seulement l'idee de
faire rendre Ie mieux, mais l'idee, dans Ie mieux, dans Ie bien, de faire rendre Ie
plus. Non seulement a. qui ferait Ie mieux, mais a qui en ferait Ie plus, c'etait un

I. Ouvrage est un nom masculin. mais la 2. Un principe fondamental; terme Blors


langue populaire en fait un feminin. nouveau dans la langue courante.

220
beau sport continuel, qui etait de toutes les heures, dont la vie m~me etait pene-
tree. Tissee. Un degout sans fond pour l'ouvrage mal fait. Un mepris plus que de
grand seigneur pour celui qui eut mal travailIe. Mais !'idee ne leur en venait
m~me pas.
Tous les honneurs convergeaient en cet honneur .... Tout etait un rythme et
un rite et une ceremonie depuis Ie petit leverl Tout etait un evenement; sacre.
Tout etait une tradition, un enseignement, tout etait legue, tout etait la plus
sainte habitude. Tout etait une elevation, interieure, et une priere, toute la journee,
Ie sommeil et la veille, Ie travail et Ie peu de repos, Ie lit et la table, la soupe et Ie
bceuf2, la maison et Ie jardin, la porte et la rue, la cour et Ie pas de porte, et les
assiettes sur la table*.
CHARLES PEGUY. L'Argent (I9I3). Gallimard, edit.

Allusion aux c~r~moniesrituelles du petit


I. des grosses plaisanteries des soldats. Peguy ne
lever et du grand lever des rois de France. dedaigne pas de meIer aux sujets les plus
2. L'expression est toute militaire (ce qui graves des saillies populaires, des calembours
n'est pas pour deplaire a Peguy) et fait partie meme.
N'y a-I-il pas dans ce texte une idealisation excessive du pa$se? Comment peut-eUe s'expliquer?

L'INDUSTRIE FRAN'tAISE AU XXe SIECLE

LE monde moderne ouvre une belle carriere, dans le domaine indus-


triel, aux qualites proprement fran~aises. C'est ce que nous montre
ANDRE SIEGFRIED, a propos d'une industrie ou la France a touiours brille
dans les premiers rangs : celle de l'automobile.

~A la verite, 1'intelligence est plus necessaire


que jamaisl, mais elle se concentre, non plus
. _dans les operations mecanisees de l'execution,
mais dans la fabrication de l'outillage, dans sa
mise en ceuvre, dans l' organisation du controle
et d'une fayon generale dans tout ce qui releve
de l'organisation de 1'entreprise. La encore une
evolution d'immense portee est en caurs : a la
LA LOCOMOTIVE FRAN~AISE QUI A CONQUIS
LX RECORD OU MONDE DE VITKSSE SUR RAILS. I. Dans I'industrie du xx siec1e.

221
periode artisanale de la production a succMe, au xvme sieck une periode propre-
ment mecanique; nous entrons maintenant dans une periode nouvelle, qui n'est
peut-etre qu'une section de la precedente et qu'on pourrait appeler l'age admi-
nistratif. Le role du technicien demeure toujours aussi essentiel, mais des !'ins-
tant que tout se fait par plan, c' est sous la forme superieure de l' organisation
que les progres techniques se realisent. 11 n'y a plus desormais d'industries
vraiment efficaces que celles qui sont fortement, scientifiquement organisees.
Comment, de ce point de vue, la France est-eUe placee pour reussir?
S'agissant1 de concevoir des plans, des plans conformes a la raison (Ie systeme
n'est-il pas qualifie de rationalisation ?), je ne vois dans l'esprit fran<;aisque
des conditions de superiorite : la discipline classique, qui nous habitue au sens
des proportions, qui soumet les fantaisies de !'intelligence a la regIe proprement
morale d'une methode de pensee, doit nous rendre capables de mettre sur pied
des plans hardis et realisables. Ajoutons Ie gout de la bonne ouvrage ,ce qui
veut dire travail bien fait, comportant Ie souci du fini : il devrait en resulter
une superiorite dans les fabrications difficiles, demandant du soin, de l'elegance,
de la perfection. L' Americain est incomparable dans les inventions qui tendent
a economiser la main-d' ceuvre. Dans l'invention tout court, l' experience des
dernieres annees prouve que l'Europe ne demeure nuUement en arriere.
Sans doute est-il de notoriete publique que la productivite2 americaine est
superieure a la notre, mais pourquoi? Ce n'est pas affaire de superiorite indivi-
duelle chez l'ouvrier d'outre-Atlantique, mais il beneficie d'un outillage plus
developpe, d'une organisation portant sur des masses plus importantes. Nous
pouvons retrouver l'avantage dans les qualites personnelles du travailleur (...).
Le Fran<;ais a besoin de se distinguer, de manifester sa presence par une colla-
boration personneUe et, si possible, reconnue comme teUe. 11 a, au plus haut
degre, Ie sens du point d'honneur, il souhaiterait signer son ouvrage : en faisant
appel a de pareils sentiments de sa part, on obtient tout de lui. 11y a Ia une pre-
cieuse indication. Quand il se sent fier d'appartenir a une famille industrielle
de production, qu~nd il entend montrer ce que cette famille industrielle est
capable de faire, il n'est pas de but, si haut place soit-il, qu'il ne soit en mesure
d'atteindre. Ainsi, une fois encore, la personnalite reparait, inseparable de tout
probleme fran<;ais*.
ANDRE SIEGFRIED. L'Automobile en France (I954).
Regie nationale Renault, Mit.
I. Participe absolu : S'it 5' agit .... Puisqu'il 5' agit .... - 2. La faculte de produire, Ie rendement.
* Montrez qu' aux yeux d'Andre Siegfried la nouvelle France rejoint ici l' ancienne.

222
LE SERRURIER
LE Franyais est personnel, individualiste : on l' a mflle
fois reco.nnu. Il est done normal qu'il se soit plu a
l'artisanat, e'est-a-dire a un travail qui ne delame 1
aucune aide etrangere, ou l'ouvrierconfeetionne tout seulr ", 0\

le sabo}, le .fer,a cheval, le veteme?!t qr/on lui a com-


mandti. ~',-,."'.l". -:l~PUI,:,.(,
,C "

En verite, l' artisanat attache' profondement l' homme a


son m4JJer: il est tout pres de lui donner les memes satis-
factions qu'a l'artiste. C'est ee que GEORGES DUHAMEL
a bien compris, lorsqu'il a magnifie son Chalifour, qui' ~i.,'.O\'r''1N-J'/,((
~\('f:
est beaueoup plus qu'un simple ouvrier : un demiurge,
ENSEIGNE
AU
DE SERRl,RIER
XVIII8 SIEeLE.
un eyclope, un ereatfW.... .'... ,I. .: .... , ,,(
..,-~I(. \l., '.!",if (~\o''''' : ~"

CHALIFOUR etait serrurier. Je l'ai co'u~ud~~\s enfance. C'etait, diS:~~:;~',' ~~ri


un humble artisan de province. Pourquoi laisse-t-il dans rna memOire Ie
'souvenir d'un homme riche et puissant? Son image demeure a jamais, pour moi,
celle du maitre des metaux (...) I;.; 1'1-
,;.::c"" lJH/{I,'\~:.>"",f:) I y

Que j'aimais a Ie voir, avec son petit tab,l~e~de cuir noirci! II saisissait une b~rre
de fer et ce fer de~~IB~Ur~~.sit6tsa chose.Il avait une fayon a lui, pleine d'amour
et d' autorite, ,,1e\'.rtia~ipulerl'objet de s0E-Jr~~ail. Ses metinsimmenses touchaient
,tout avec un iriel:=tngede respect et d'audace~'je les admirais comme les sOJPbres ~;"'i L,~.
,4ul-;t-,Jiouvrieres d'lfne puissance souveraine. Entre Chalifour et Ie dur metal, il semblait
Il'V( \"'qu'un pa'cte'eut ete conclu, don~ent a l'homme toute dominatIon sur la matiere. ',',;),J:;\'\.
~.. 'On pouvait, fJ;o~,~~ que des ser~I}.t~<~I?:if!{S}S,~t~Jr~~ng~)~;,.L
,,:'::~'"
. J e Ie revbis activant d'un air pensrlle' soufflet secoue de sanglots et surveillant
Ie m~~.~lds(nt l'~descence etait comme tr~nspare~te. Je Ie revois a l'e.nclume :
Ie martea~, manie avec f0F.~,~,~~.Id.~~~1t.;~s~~~~~~~sait cO~_~;.}ln,d~!::pn ~oumis.
J e Ie revOlSdevant la maclhne a petcer, lanya~t Ie gr'!-,~9..yor.an.t. se!;>I}!es eXlg~nces
\1'0_"'/'
"
Illesurees d'un rite. Jele revois surtout, devant la verriere furhelJS~et inondee
..-f\.'<v .. .
....
'\ - '. ..

;l de clar~~bleme, 5?nr.~?~c~a~tJ .avec un ~n s6~rire.barbu ,de blanc!, 1 piece d.e ~etal


.;, .1...-1 d01pptee, chargee dune illlSSlOnet qm paralSSalt sa creature. .", ''''" , , .' , ... ,
7
o vieil ouvrier, 6 grand homme simple, comme tu etais riche et enviable, toi
qui n'aspirais qu'a une chose: bien tajre ce que tu faisais, posseder intimement '. 1,", 'S'

l'objet de ton labeur. Nul fni~'ux qtie'


toi ~'a connu Ie fer lourd et obeissant; 0'

nulne l'a, mieux que toi, pratique avec amour et constance~. " j"", '--. ',I".
GEO'RG~'S DUHAMEL. La PoJsession du Monde (I9I9). M~~cure'de France.
1. Chalifour porte une barbe blanche.
* Relevez les mots et expressions servant:
lOa depeindre l'artisan au travail; 20 a Ie presenter comme
un personnage dont Ie pouvoira quelque chose de surnaturel.

223
f...j I" "-

DU BEAU BLE

pENDANT longtemps, la France jut un pays essentieUement agricole : done


une nation de paysans. Et aujourd'hui encore, le nombre des Fran-
fais travaiUant a la terre reste considerable (37 pour 100 environ).
On trouveia, dans le texte ci-dessous, un bel exemple de l' attachement de
la race pays anne a ce hIe, qui, pend~nt tant de siecles, a nourri tant de
generations de Franyais. l

C'EST bien six sacs qu'il y en a. On Ies voit d'ici.


M. Astruc1Ies a deJa comptes. II a vu qu'il y a deja du
monde qui regarde Ie ble. II a deja vu qu'il n'y a
pas~re Iesautres courtiers. ~
:.n4' ""'" I . L. } ')
LalSS z passer, alssez Easser. \ ,"
Son premier regard est pour Ie ble. II en a tout de
I \ ,
suite plein Ies yeux.
<;a, alors! 1 f e..vJ
C'est Iourd comme du plomb a fusil. C'est sain et dore, ~ }I
et propre comme on n,efait ph';:"s pro s ;ne balle2
Rien que du rain: sec, solide, ne c mme de l'eau-du
ruisseau. II veu le toucher pour Ie ;entir couler entre ses
doigts. C'est pas3 une chose qu'on vo1t tous Ies jours. ~) ,
(( Touc ez pas3 , dit l'homme. .
M. Astruc Ie regarde.
((Touchez pas. Si c'est pour acheter, <;ava bien. Mais si c'est pour regarder,
regardez avec Ies Yeux.
C'est pour acheter, mais il ne touche pas. II comprend. 11 serait comme <;a, t.
lui.
((Ou tu as eu <;a?
- A Aubignane4 ~ 4

M. Astruc se pe~he encore sur Ia belle graine. On Ia voit qui gonfle Ia toile
des sacs. On Ia voit sans paille et sans poussiere. II ne dit rien, et personne ne

1. L'un des courtiers qui parcourent Ie marche 2. Partie de l'epi qui enveloppe Ie grain.
afin d'acheter du ble aux paysans. Les courtiers 3. Langage parle populaire : suppression de ne.
agissent pour Ie compte de gros meuniers. 4. Petit village de Provence, en montagne.

224
PAYSANS BATTANT AU FLEAU.

I ~ , I ~ /;'<-1
dit den, meme pas celui qui est derriere les sacs et qui vend. II n'y a rien ft ire
C'est du beau ble et tout Ie monde Ie sait*.
C'est pas battu ft la machine?
- C'est battu avec <;a, dit l'homme. ~
II montre ses grandes mains qui sont bl ssees par Ie fieau1 et, comme illes
ouvre, <;afait craquer les cro!!es2 et <;asalgrte. A ate de l'homme, il y a une
petite femme jeune et pas mal jolie, et toute cmte e solei1 comme une brique. .$.tt. k.l
Et elle regarde l'homme de bas en haut, toute contente. Elle lui dit :
Ferme ta main, <;a saigne. (.-.F- f {~ ~J( (.Ii;;
Et il ferme sa main.
Alors? I
- Alors, je te Ie prends. C'est tout 1ft?
- Qui. J'en ai encore quatre sacs, mais c'est pour moi.
- Qu'est-ce que tu veux en faire?
- Du pain, pardi.

I. Sorte de fouet, forme de deux tiges de bois trefois, on battait Ie ble (voir l'illustration).
reunies par une charniere, et avec Ieque1, au- 2. Les cicatrices durcies de biessures recentes.

Comment s'exprime, dans tout ce passage, Ie re'sped des personnages et de l'a.ulel.trpour Ie bIe?

225
- Donne-Ies, je te les prends aussi. {!;.
- Non, je vous l'ai dit, je les garde.
- Jet' en donne cent dix francsl -
- C'est pas plus? dem~~de un homme qui est la.
Celui de derriere les .sacs a regarde la petite femme. Et il a fait un sourire
avec ses yeux et ses leV-res,et puis il a tourne sa :figure vers M. Astruc, sans Ie
sourire, toute pareille :\ celIe qu'il avait tout a l'heure quand il a dit : Touchez
pas.
Je sais pas si c'est plus ou si c'est moins, mais, moi, fen veux cent trente.
Le regard de M. Astruc s' est abaisse sur Ie ble. Puis il a dit :
Bon, je Ie prends. L.,~'"i"i" , , ." I

Et, il ne l'a pas dit, ill'a gueule , parce que l'orgue des chevaux de bois3 avait
2

commence de grogner :'): ~ !'t " /

Mais, les dix sacs, il a encore gueule. i


- Non, a erie l'homme. Ces six, et pas plus; les autres, je les garde, je te l'ai I
dit. Ma femme aime Ie bon pain *. .\
JEAN GroNO. Regain (I930). Grasset, edit.
1
D'avant-guerre. 3. Pres du marche oil I'on vend Ie ble se tient
1,
2. Tres familier pour crier. une fete foraine (voir p. 24). I
* Etudiez Ie dialogue. Montrez ce qu'il a de specifiquement paysan.

226
UN FONCTIONNAIRE PEU ZELE (VERS 1890)

LES services publics occupent, en France, environ deux millions de personnes.


C'est assez dire la place des fonctionnaires dans la nation.
La satire que GEORGESCOURTELINE a pu faire des employes de ministere
dans son fameux roman Messieurs les Ronds-de-Cuir, pour etre actuellement
un peu demodee, n'en reste pas moins comme un document d'une saveur
difficilement oubliable.... :- . '

PLUSvaste qu'une halle et plus haut qu'une nef, Iecabinet


de M. de la Hourmerie recevait, par trois croisees, Ie jour,
douteux pourtant, de la cour interieure qu' emprisonnaient
les quatre ailes de la Direction!. Derriere un revetement
de cartons verts; aux coins uses, aux vent res 'solennels
et ronds des notaires aises de province, les murs dispa-
raissaient des plinthes aux corniches2, et l'onctueux
tapis qui couvrait Ie parquet d'un lit de mousse ras
tondu, Ie bucher qui flambait clair en la cheminee,
l'ample chanceliere3 ou plongeaient, accotes, les pieds
de M. de la Hourmerie, trahissaient les gouts de bien-
etre, toute la douilletterie frileuse du personnage.
MONSI~~:ST L:AS C~~:TEDN~. Lahrier 5' etait avance.
BUREAU

Je vous demande pardon, monsieur, dit-il avec


une deference souriante; il y a deux heures que je suis ici et cet imbecile d'Ovide4
songe seulement a m'avertir que vous m'avez fait demander.
Couche en avant sur sa table, consultant une demande d'avis qu'il ecrasait
de sa myopie, M. de la Haurmerie prit son temps. A la fin, mais sans que pour
cela il s'interromplt dans sa tache :
Vous n'etes pas venu hier? dit-il negligemment.
- Non, monsieur, repondit Lahrier.
- Et pourquoi n'etes-vous pas venu?

I. Batiment qui abrite un service important 3. Sorte de sac fourre de laine on naguere l'on
du ministere confie a l'un des directeurs. mettait ses pieds pour les tenir au chaud.
2. Moulures en saillie, en haut des murs. 4. Nom du gar~on de bureau.
.
227
L'autre n'hesita pas: /
J'ai perdu man beau-frere.
Le chef, du coup, leva Ie nez :
Encore! ...
Et l'employe, la main sur Ie sein gauche, protestant bruyamment de sa since-
rite:
Non, pardon, voulez-vous me permettre? s'exelama M. de la Hourmerie.
Rageur, il avait depose pres de lui la plume d'oie1 qui tout a l'heure lui barrait
les dents comme un mors. II y eut un moment de silence, la brusque accalmie,
grosse d'angoisse, preludant a l'exercice perilleux d'un gymnaste.
Tout a coup:
Alors, monsieur, c'est une affaire entendue? un parti pris de ne plus mettre
les pieds iei? A cette heure vous avez perdu votre beau-frere, comme deja, i1 y a
huit jours, vous aviez perdu votre tante, comme vous aviez perdu votre onele Ie
mois demier, votre pere a la Trinite, votre mere a Paques !... sans prejudice,
naturellement, de taus les cousins, cousines, et autres parents eloignes que vous
n'avez cesse de mettre en terre a raison d'un au moins la semaine! Quel massacre!
non, mais quel massacre! A-t-on idee d'une famille pareille? .. Et je ne parle ici,
notez bien, ni de la petite s~ur qui se marie deux fois l'an, ni de la grande qui
accouche tous les trois mois! Eh bien, monsieur, en voila assez; que vous vous
moquiez du monde, soit! mais il y a des limites a tout, et si vous supposez que
l'administration vous donne deux mille quatre cents francs2 pour que vous passiez
votre vie a enterrer les uns, a marier les autres ou a tenir sur les fonts baptismaux,
vous vous meprenez, j' ose Ie dire.
II s'echauffait. Sur un mouvement de Lahrier il ebranla la table d'un furieux
coup de poing :
Sacredie3, monsieur, oui au non, voulez-vous me permettre de placer un
mot?
La-dessus il repartit, il mit son c~ur a nu, ouvrit l'eeluse au flot amer de ses
rancunes : l'

Vous etes ici trois employes attaches a l'expedition4 : vous, M. Soupe et


M. Letondu. M. Soupe en est aujourd'hui a sa trente-septieme annee de service,
et il n'y a plus a attendre de lui que les preuves de sa vaine bonne volonte. Quant
a M. Letondu, c'est bien simple: il donne depuis quelques mois des signes inde-
niables d'alienation mentale. Alors, quoi? Car voila pourtant au nous en sommes,
et il est inoui de penser que sur trois expeditionnaires, l'un soit fou, Ie deuxieme
1. Des cette epoque, on utilisait plus cou- 2. Par an (vers 1890).
ramment la plume d'acier. - La fidelite du 3. Juron familier.
personnage a la plume d' oie indique un caractere 4. C'est-a-dire : occupes a recopier la corres-
maniaque. pondance ou les pieces importantes.

228
gMeux et Ie troisieme al'enterrement. ~a a l'air d'une plaisanterie; nous nageons
en pleine operette I... Et naivement vous vous etes fait a l'idee que les choses
pouvaient continuer de ce train? )
Le doigt secoue dans l'air, i1 conc1ut :
Non, monsieur I J'en suis las, moi, des enterrements, et des catastrophes
2
soudaines, et des ruptures d'anevrismel, et des gouttes qui remontent au cceur,
et de toute cette turlupinade3 dont on ne saurait dire si elle est plus grotesque que
lugubre ou plus lugubre que grotesquel C'en est assez, vous dis-je. Desormais,
de deux choses l'une: la presence ou la demission, choisissez. Si c'est la demission,
je l'accepte; je l'accepte, au nom du ministre et ames risques et perils, est-ce clair?
Si c'est Ie contraire, vous voudrez bien me faire Ie plaisir d'etre ici chaque jour
sur Ie coup d' onze heures, aI' exemple de vos camarades, et ce a cOfIlpter de demain,
est-ce clair? J'ajoute que Ie jour ou la fatalite - cette fatalite odieuse qui vous
poursuit, semble se faire un jeu de vous persecuter - viendra vous frapper de
nouveau dans vos affections de famille, je vous ferai flanquer a la porte, est-ce
clair?
D'un ton degage ou pen;ait une legere pointe de persiflage:
Parfaitement clair, dit Lahrier.
- A merveille, fit Ie chef; vous voila prevenu*.
GEORGESCOURTELINE.Messieurs les Ronds-de-Cuir (I893). Flammarion.

I. Rupture d'un gros vaisseau sanguin. lise dans les doigts de pied.
2. Arthritisme tres douloureux, souvent loca- 3. Plaisanterie de mauvais gout.,
Relevez et etudiez les elements comiques et satiriques contenus dans ce texte. Notez Ie melange
d'indignation et d'ironie chez Ie chef de service.

229
CRAINQUEBILLE ET L'AGENT 64

C'EST un petit metier, un des nombreux metiers de la rue que celui de mar-
chand des quatre-saisons ll. Il a pourtant ses lettres de noblesse en litterature,
depuis qu'il a fourni a ANATOLEFRANCEle sufet d'un de ses contes les plus
populaires : L'Affaire Crainquebille.
Le ton de l' ecrivain est evidemment satirique : mais l'ironie n' altere ici
ni la verite de la scene ni la vivacite du recit.

JEROMECRAINQUEBILLE, marchand des quatre-


saisons, allait par la ville, poussant sa petite
voiture et criant : Des choux, des navets,
des carottes! Et, quand i1avait des poireaux,
i1 criait : Bottes d' asperges! parce que les
poireaux sont les asperges du pauvre. Or, Ie
20 octobre, a l'heure de midi, comme il descen-
dait la rue Montmartre, Mme Bayard, cordon-
CRAINQUEBILLE, DESSIN DE niere A l'Ange gardien, sortit de sa boutique et
STEINLEN.

s'approcha de la voiture legumiere. Soulevant


dedaigneusement une botte de poireaux :
Ils ne sont guhe beaux, vos poireaux. Combien la botte?
- Quinze sous, la bourgeoise. Y a pas meilleur.
- Quinze sous, trois mauvais poireaux?
Et elle rejette la botte dans la charrette, avec un geste de degout.
C'est alors que l'agent 64 survint et dit a Crainquebille :
Circulez1! ":'
Crainquebille, depuis cinquante ans, circulait du matin au soir.
Un tel ordre lui sembla legitime et conforme a la nature des choses. Tout
dispose a y oheir, il pressa la bourgeoise de prendre ce qui Hait a sa convenance.
Faut encore que je choisisse la marchandise, repondit aigrement la cordon-
niere.
Et elle Uta de nouveau toutes les bottes de poireaux, puis elle garda celle qui
lui parut la plus belle et elle la tint contre son sein comme les saintes, dans les
tableaux d'eglise, pressent sur leur poitrine la palme triomphale.
1. Terme de police : ne restez pas en station. Allez-vous-en.

230
Je vais vous donner quatorze sous. C'est bien assez. Et encore i1 faut que
j'aille les chercher dans la boutique, parce que je ne les ai pas sur moi.
Et, tenant ses poireaux embrasses, elle rentra dans la cordonnerie ou une
cliente, port ant un enfant, l'avait precedee.
A ce moment, l'agent 64 dit pour la deuxieme fois a. Crainquebille :
Circulez!
- J'attends mon argent, repondit Crainquebille.
- Je ne vous dis pas d'attendre votre argent; je vous dis de circuler, reprit
l'agent avec fermete.
Cependant la cordonniere, dans sa boutique, essayait des souliers bleus a. un
enfant de dix-huit mois dont la mere etait pressee. Et les tetes vertes des poireaux
reposaient sur Ie comptoir. ,
Depuis un demi-siecle qu'il poussait sa voiture dans les rues, Crainquebille
avait appris a. obeir aux represent ants de l'autorite. Mais il se trouvait cette fois
dans une situation particuliere, entre un devoir et un droit. Il n'avait pas l'esprit
juridique. Il ne comprit pas que la jouissance d'un droit individuel ne Ie dispensait
pas d' accomplir un devoir social*. Il considera trop son droit qui etait de recevoir
quatorze sous, et i1 ne s'attacha pas assez a. son devoir qui etait de pousser sa
voiture et d'aller plus avant et toujours plus avant. Il demeura.
Pour la troisieme fois, l'agent 64, tranquille et sans colere, lui donna l'ordre de
circuler. Contrairement a. la coutume du brigadier Montanciel, qui menace sans
cesse et ne sevit jamais, l'agent 64 est sobre d'avertissements et prompt a. verba-
liser. Tel est son caractere. Bien qu'un peu sournois, c'est un excellent serviteur
et loyal soldat. Le courage d'un lion et la douceur d'un enfant. Il ne connait que
sa consigne**.
Vous n'entendez done pas, quand je vous dis de circuler!
Crainquebille avait de rester en place une raison trop considerable a. ses yeux
pour qu'il ne la crut pas suffisante. Ill'exposa simplement et sans art:
Nom de nom! puisque je vous dis que j'attends mon argent.

ANATOLE FRANCE. Crainquebille (I90I). Calmann-Levy.

On devine la suite: Ie pauvre Crainquebille /inira par tomber sous Ie coup d'outrages a agent et
passera en" correctionnelle", c'est-a-dire devant Ie tribunal depremiere instance et sera condamne
a quinze jours de prison.
* Expliquez cette distinction entre Ie droit individuel et Ie devoir social. Dans queUe mesure ee
dans queUes circonstances Ie premier doit-il s'incliner devant les exigences du second?
En quai consiste, ici, la satire? Et, plus generalement, comment s'exprime l'ironie de l'auteur dans
fout ce dcit? - Certains tours denotent un ecrivain raffine. Montrez que cependant Anatole France a
$" rendre Ie Iangage du peuple.

23I
RIV ALITE D'INDUSTRIELS

SI l'industrie a
Iranr;aise, pour laire lace la concurrence etrangere, a souvent
du, de nos fours, s~ constituer en trusts et en cartels, elle lut longtemps
dirigee par des hommes qui entendaient rester maitres de leur affaire et qui la
geraient comme un bien strictement personnel, ou, tout au plus, familial.
C'est ce type de patrons qu' ANDRE MAUROIS, lui-meme fils de drapiers d' Elbeul,
a lait revivre, non sans humour, dans son roman Bernard Quesnay.

M. ACHILLE,vieillard de soixante-douze ans, et


fort riche, faisait de l'industrie comme les vieux
Anglais font du golf, avec devotion. A la question
de son petit-fils: Pourquoi passer une vie breve
a fabriquer des tissus? il aurait sans doute repondu:
Pourquoi vivre si 1'on n'en fabrique pas? Mais
toute conversation qui ne traitait pas de la tech-
nique de son metier n'etait pour lui qu'un bruit
DANS UNE FILATURE.
negligeable.
Descendant de fermiers qui s'etaient faits tis-
seurs au temps du premier Empire, M. Achille gardait de cette origine paysanne
un besoin violent de travail et une mefiance incroyable. Ses maximes etonnaient
par un mepris sauvage des hommes. Il disait : Toute affaire que 1'on me
propose est mauvaise, car si elle etait bonne on ne me la proposerait pas.
Il disait aussi : Tout ce qu'on ne fait pas soi-meme n'est jamais fait. Tous
les renseignements sont faux.
La brutalite de ses reponses epouvantait les courtiers en laine, dont les mains
tremblaient en ouvr'lnt devant lui leurs paquets bleus. 11 ne croyait pas que
l'amabilite et la solvabilite fussent des vertus compatibles. A client flatteur il
coupait Ie credit. Avec les etrangers, qu'il appelait des exotiques , sans distin-
guer d'ailleurs les Europeens des Canaques, il se refusait a tout commerce.
Comme tous les grands mlstiques, M. Achille menait une vie austere. Le luxe
etait a ses yeux Ie premier des signes de 1'indigence. Dans les femmes, il ne voyait
que les tissus dont elles s'enveloppaient. Dans sa bouche, Ie: Je Ute votre habit,
l' etoffe en est moelleuse1 , eut ete nai:f et sans arriere-pensee. Prive du clique tis

I. C'est Ie mot de Tartuffe a Elmire (III-m).


de ses metiers, il deperissait aussitOt. II ne vieillissait que Ie dimanche, et des
vacances l'auraient tue. Ses deux seules passions etaient l'amour des {(affaires
et la haine qu'il portait a M. Pascal Bouchet, son confrere et concurrent*.
Les hauts toits rouges des usines Quesnay dominaient Ie bourg de Pont-de-
l'Eure, comme une fort eresse Ie pays qu'elle protege. A Louviers, petite ville
distante seulement de quelques lieues, les usines Pascal Bouchet alignaient au
bord de l'Eure leurs nefs rablees et tortueuses.
En face de l'industrie imperiale des cartels allemands, cette industrie fran-
~aise d'avant-guerre demeurait feodale et belliqueuse. De leurs chateaux forts
voisins, les deux fabricants de la Vallee se faisaient une guerre de tarifs et la sou-
haitaient meurtriere.
Un negociant qui disait a M. Achille: {(Bouchet vend moi,pscher , lui faisait
aussitOt baisser ses prix. Un contremaltre de M. Pascal qui annon~ait : On me
demande chez Quesnay , etait augmente a la fin du mois. Cette lutte coutait
cher aux deux maisons ennemies. Mais M. Pascal Bouchet, semblable en cela a
M. Achille, considerait l'industrie comme un sport guerrier et ne parlait qu'avec
orgueil des coups re~us dans les campagnes saisonnieres.
{(Pascal!. .. disait M. Achille, apres chaque inventaire .... Pascal est un fou
qui se ruinera en deux ans.
Ille disait depuis trente-cinq ans**.
ANDREMAUROIS.Bernard Quesnay (I926). Grasset, edit.

* Etudiez la psychologie d'Achille Quesnay. Montrez quels ravages la deformationprofessionnelle


a operis dans son esprit.
** Sur quel ton l' auteur presente-t-il ses personnages? Relevez les nombreuses traces d'ironie
contenues dans ce texie.

233
POUR. UNE MEDECINE HUMANISTE

RENE LERICHE (I88I-I9SS), jondateur de la Chirurgie physiologique, a ete


l'un des plus grands praticiens de son temps. Mais il ne s'est pas applique
seulement a perjectionner la qualite scientifique et technique de son art.
N' oubliant jamais que l' homme est un etre de sentiment at.dant qu' ceuvre
de chair , il a voulu conserver a la mMecine et a la chirurgie un caractere
projondement humain.

ne pas se laisser aller a oublier l'interet du


POUR
malade, pour ne pas depasser ce qui lui est permis, il
faut que la chirurgie conserve Ie souci de l'humain, Ie
chirurgien demeurant Ie serviteur comprehensif et res-
pectueux de l'homme malade. Tout chirurgien doit
avoir Ie sentiment profond du respect dft par chacun
de nous a la personne humaine.
Presence de l'homme dans la chirurgie, pourrait-on
dire.
rai cherche un mot pour designer ce que je voulais
exprimer ainsi (...). Celui d'humanisme s'est impose
SYMBOLE
LE
DU
CADUCEE,
CORPS
a moi; hur'nanisme : elan de l'homme vers l'homme,
DES MEDECINS.
souci de l'individuel, recherche de chacun dans sa verite.
Je sais bien que dans la tradition de l'ecole, Ie mot d'humanisme a une tout
autre signification et ne devrait s'entendre que d'une attitude voulue de l'intel-
ligence. Mais, de nos jours memes, au terme d'une longue meditation, la concep-
tion humaniste s'est affirmee plus large que jamais. Elle prend desormais pour
objet l'homme tout enner, l'homme individu, dans les ceuvres de son esprit, dans
les mouvements de son intelligence et de son cceur, dans ses inquietudes, ses
espoirs, ses desesperances, dans son aspiration faustienne1 a la vie. C'est done bien
un courant de pensee que l'on peut faire passer au travers de la chirurgie.
En fait, cet humanisme, c'est celui que tout medecin sent .s'eveiller en lui au
contact de la souffrance et de la misere des hommes.
C'est lui qui permet au chirurgien d'etre proche du malade tourmente, proche
sans effort, sans mot appris des que la maladie fait affieurer ce trefonds1 de vie
I. Qui fut celIe du docteur Faust, heros de la 2. Fait venir a la surface ces profondeurs
legende allemande, mise en scene par Gcethe. mysterieuses.

234
secrete ou la psychanalyse a trouve matiere a tant d'explorations revelatrices.
C'est lui seul qui peut maintenir la chirurgie dans sa ligne droite, car il est la seule
ethique1 qui puisse :fixer, pour chacun de nous, la limite des droits et l'etendue
des devoirs.
Malheureusement, nos facultes de medecine ne s'en inquietent guere. Elles
n'enseignent pas cette science de 1'homme total (... ). Sans doute, a 1'hOpital,
chaque jour, des maitres de haute conscience prechent 1'humanisme par leur
exemple. Mais Ie cadre de leurs leons vecues est parfois tellement inhumain
que !'idee se dilue. Dans nos h6pitaux, tout choque 1'humanisme : la promiscuite
des corps, la violation des intimites secretes, l'impudeur des voisinages, Ie
contact permanent avec la souffrance, l'indifference devant la mort.
Aussi peut-on aborder la chirurgie sans en avoir compris la valeur humaine,
sans etre moralement prepare a ce qu'elle impose. Et c'estla d'ou vient Ie danger.
Sans dou te, les medecins sont generalement impregnes de cette culture clas-
sique qui aide tant a comprendre l'homme, mais a 1'age ou il est mis en contad
avec la pensee antique, Ie futur medecin est trop jeune pour en saisir la signi-
fication reelle. Et c'est plus tard, de lui-meme, que, sensible a la misere des
hommes, Ie medecin trouve au lit du malade Ie sens veritable de sa profession.
Certes, la plupart des medecins sont des humanistes, mais peut-etre serait-il bon
qu'on ne laisse pas attendre a chacun d'eux les messages de 1'experience.
C'est pourquoi il y a lieu de dire les devoirs que la pensee humaniste impose
aux chirurgiens, pour que la chirurgie soit vraiment ala mesure de l'homme*.
RENE LERICHE. La Philosophie de la Chirurgie (I95I). Flammarion.

I. La seule morale.
D'apres cette page montrez que la medecine est une ethique non moins qu'une science.

235
PILOTE DE LIONE
.j.

TOUT Ie monde connaU Ie nom de Bleriot, de Guynemer, de Pelletier .::..:


d'Oisy, de Mermoz, de Clostermann, de tous les aviq!!:-u,rsenjin que j ,; J. .~
des ~ai.dsspe~taculaire~ ou des servic~s de guerre eclatants ont places en vedette. : ,:r~"fK1
Mats tl est d autres ptlotes, ceux qUt se consa~rent au transport des voyageurs' :<J[f2'
ou du courrier, dont la vie, pourtant si souvent mise en peril, est ignoree"
du gra1!.dpublic. ,', ,J , ,,,I "--
C'est pour ces heros meconnus que SAINT-ExUPERY, avant de disparaUre
au cours d'une reconnaissance, en I944, a ecrit ses tameux romans Vol de
Nuit et Terre des Hommes.

LA femme du pilote, reveillee par Ie telephone, regarda


son mari et pensa :
J e Ie laisse dormir encore un peu.
Elle admirait cette poitrin~ nue, bien carenee\ elle
pensait a un beau navire., " ! ,.,'
II reposait dans ce lit 'calme, comme dans un port,
et, pour que rien n'agitat son so~meil, elle effa<;ait du
doigt ce pli, cette omre, cette h~~le2, eUe apaisait ce
lit, comme, d'un doigt divin, la mer.
II ouvrit les yeux.
QueUe heure est-il?
LA LIGNE DE L' AEROPOSTALE
Minuit.
CREtE PAR LA FRANCE.
- Quel temps fait-il?
- Je ne sais pas ....
II se leva. II marchait lentement vel'S la fenetre en s'etirant.
Je n'aurai pas tres roid. QueUe est la direction du vent?
- Comment veux-tu que je sache .... , ,
II se pencha: 1"',' \ ..

Sud. C'est tres bien. <;a tient au moins jusqu'au Bresil.


II remarqua la lune et se connut ri.~he*.Puis ses yeux descendirent sur la ville.
II ne la jugea ni douce, ni lumineuse, ni chaude. II voyait deja s'ecouler Ie
sable vain de ses lumieres3
A quoi penses-tu?
II pensait ala brume possible du cOte de Porto Alegre.
I. Semblable It la carene d'un navire. 3, Telles qu'elles vont disparaitre It ses yeux
2. Les plisdudrap, compan'sltlahouledelamer . quand i1 decollera.

.Expliquez pourquoi.
SAINT-EXUPERY (A GAUCHE) ET SON CAMARADE GUILLAUMET DEVANT LEUR APPAREIL EN 1927.

J'ai rna tactique. Je sais par oil faire Ie tour ....


11 s'inclinait toujours. 11 respirait profondement, comme avant de se jeter,
nu, dans la mer.
_ Tu n'es m~me pas triste .... Pour combien de jours fen vas-tu? Huit,
dix jours. 11ne savait pas. Triste, non; pourquoi?
Ces plaines, ces villes, ces montagnes .... 11partait libre, lui semblait-il, a leur
conquete. 11pensait aussi qu'avant une heure il possederait et rejetterait Buenos
Aires1.
11 sourit :
Cette ville ... j'en serai si vite loin. C'est beau de partir la nuit. On t~e sur la
manette des gaz, face au Sud, et dix secondes plus tard on renverse Ie paysage,
face au Nord. La ville n'est plus qu'un fond de mer.
Elle pensait a tout ce qu'il faut rejeter pour conquerir*.
I. La possederait d'en haut, puis la reietterait dans son vol.
Qu'y a-t-il de sain, de tonique, dans cette /ormuler

237
Tu n'aimes pas ta maison?
- l'aime rna maison ....
Mais deja. sa femme Ie savait en marche. Ces larges epaules pesaient deja.
contre Ie del.
Elle Ie lui montra.
Tu as beau temps, ta route est payee d'etoiles.
11 rit :
Qui.
Elle posa la main sur cette epaule et s'emut de la sentir tiMe : cette chair
etait donc menacee? ...
Tu es tres fort, mais sois prudent!
- Prudent, bien sur ....
11 rit encore.
11 s'habillait. Pour cette fHe, i1choisissait les etoffes les plus rudes, les cuirs les
plus lourds, il s'habillait comme un paysan. Plus il devenait lourd, plus elle
l'admirait.
Elle-meme bouclait cette ceinture, tirait ces bottes.
Ces bottes me genent.
- Voila. les autres.
- Cherche-moi un cordon pour rna lampe de secours.
Elle Ie regardait. Elle reparait elle-meme Ie dernier defaut dans l'armure :
tout s'ajustait bien.
Tu es tres beau.
Elle l'aperyut qui se peignait soigneusement.
C'est pour les etoiles?
- C'est pour ne pas me sentir vieux.
- Je suis jalouse .... ))
11 rit encore, et l'embrassa, et la serra contre ses pesants vetements. Puis il
la souleva a.bras tendus, comme on souleve une petite fille, et, riant toujours, la
coucha :
Dors!
Et fermant la porte derriere lui, il fit dans la rue, au milieu de l'inconnaissable
peuple nocturne, Ie premier pas de sa conquete.
Elle restait la.. Elle regardait, triste, ces leurs, ces livres, cette douceur, qui
n'etaient pour lui qu'un fond de mer*.

A. DE SAINT-ExUPERY.Vol de Nuit (I932). Gallimard .

Comment s'exprime, dans cette page, la tendresse de l'epouse?


L'HOMME DE TH~ATRE
;--1 ~'c.' ,
pOUR meriter le beau nom d'homme de theatre, il ne sui lit pas d' etre acteur
au metteur en scene ou directeur de troupe. Il laut etre tout cela Ii la lois,
et meme un peu plus, accessoiriste ou costumier, par exemple, si le besoin s'en I

lait sentir. En un mot, il laut, comme un Moliere 'adis, comme un Dullin ou


un ]ouvet hier, comme un ]EAN-LoUISBARRAULT aU1ourd'kui, servir avec le
meme amour toutes les professions, tous les corps de metier, et meme toutes
les corvees que suppose la vie des pla ekes. '
l t 'V- /. ." ';..-4 )
DANS une troupe qui se respecte, i1 ya, si l'on veut,
trois sortes d'acteurs : les aines, les adJ!1tes et les
jeunes. ,.
Avec les aines, l'homme travaille en quelque sorte
1

a distance2 , Par egatdjespect, tact et habilete. L'age


pro' essionnel a des drOlts, c'est la coutume et cre;t aussi la
recompense meritee de tant d'annees d'efforts, de sacri-
fices. L'aine a dela science; une science qui s'est construite
en traversant certainement plusieurs esthetiques dra-ma- .......,.'7 It /(..(
tiques. L'aine est enrichissant pour l'homme de thea-
tre, il appo,de <lestraditions qui, pour n'etre pas toutes
JEAN-LoUIS valables (le gout c ange vite au theatre), n' en ouvrent pas
BARRAULT.

moins, quelquefois, des horizons insoup onn'


...II~.l....
~C;.l".o":'
Entre

-
lui et cet aine qui travaille , il y a echange, apport mutuel. ou efOls,l'homme
doit arriver a persu der l'aine de la necessite de quelques apports IJouveaux qui
sortent de sa science habituelle. Les deux artistes s'observent : Ou me mene-t-il? .. t;,/Y.
se dit l'aine. Acceptera-t-il ces propositions nouvelles? pense l'homme. It.oJ
Travail de haute strategie pour les deux, dans l'estime, Ie respect et la ten-
dresse. I

Avec ceux qui sont de la generation de l'homme3, les rapports sont plus bru-
taux. C'est du corps a corps, les rapports sont moins fragiles, la science est de ,)0
meme source et les nouveautes ne sont' pas tellement etrangeres aux deux.
-, t

1. L'homme de theatre. It~


adversaire lofn de lui au lieu d' entrer au corps
2, Terme emprunte a la boxe : un boxeur a corps .
travaille a distance , quand il maintient son 3. Qui sont a peu pres du m~me age que lui.

239
Avec les jeunes, Ie probleme est doubl~; I,lJaut d'abord les instruire pour
pouvoir les utiliser. ~'homme, parfois, inter!9mpt Ie travail proprement dit de l.a
piece et consacre un moment de la rep~tition a du dres~age a l'etat pur. Ce temps "
perdu, ille retrouvera plus tard. Ou bien, il con fie Ie jeune a l'aine, ou c'est un
adulte qui Ie rodel r' ,'~ ).
C'est cette melee humaine qui c~~e ce qu'on appelle une famille de thM.tre*.
" Au cours de ces heures fievreuses passees tres pres les uns des autres, il se cree
une intL.mite, une affection presque physique que l'homme de theatre gogte
particulierement. Cette tendresse, ce climat amoureux, est une de ses grandes
joies. 11aime ses acteurs litteralement. 11voudrait les soigner s'ils sont malades.
11voudrait les rendre pa~fa'Hs',faire disparaltre leurs defauts. 11souffre quand ils
ne savent pas discerner ce qui leur convient ou non. 11se sent accrocl,1ea eux par ! .'. "'~',','

on ne sait quel mysterieux et diabolique cordon ombilical. .. ';


11y a deux sortes d'hommes de theatre: celui qui, dans les repetitions, reste
i'\' .,~'exafn!nateur de sa troupe, et~~1~~,3ui en est Ie passionne entraineur. l...,,,. "- ;.1.)'-
,i'>' Le prep:i~r}irige la repetition de la salle, cO~1Ile quelque spectateur ideal /''''/''''~
devenu ceii'seurau nom du Public. LesecQnd, s'agit~ sur la scene a cOte des acteurs
" '.' \' ..... ~"I:." t,~." ,.', .~
et il partage de moitie leurs efforts afi.nde les aider a trouver. 11se dresse devant ','./

t" eux, nez a nez, pour les hypnotiser., 11les prend par Ie bras, comme s'il guidait
brusquement un aveugle. 11 se dissimule derriere eux, la bouche contre l'oreille,
comme s'il etait le~r ange gardien ... ou quelque demon, apr~s tout! ,i,. ,I
Les deux ont aU!"!-!ltd'~mour : Ie premier,~~t plus froid, Ie deuxieme est plus
voluptueux**."." .", (>" / ...

JEAN-LoUISBARRAULT.
Je suis homme de theatre (I955). Edit. du Conquistador.

I. Terme emprunte au machinisme : roder pieces, par u:l,ure (rodage. meme radical que
un moteur, c'est Ie faire tourner assez lente- ronger), s'ajustent exactement, avant de Ie faire
ment pendant que1que temps, de fa<;on que les tourner de toute sa puissance .
.,<~,~, ..'.... , ,.~ !\t,.'~'>o'

* Relevez et etudiez les termes ou expressions qui justifient l'emploi de ee mot famille de preterence
a eelui de troupe .
** Quel est eelui de eel deux hommes qui vous parait appele a avoir Ie plus d'efficacite?

240
XI. La France
'dans Ie mande

. .
prestige, sa force de rayonnement
a travers Ie monde,la France ne les doit pas seulement a la richesse de sa litterature,
aux chefs-d'ceuvre de ses artistes, aux idees hardies et souvent genereuses de ses
philosophes. Elle les doit egalement a ses explorateurs, a ses marins, a ses mission-
naires, a ses aviateurs, a ses savants, a ses inventeurs, a ses ingenieurs, a tous ceux,
pour tout dire, qui firent d'elle une si grande nation civilisatrice.
Veut-on des noms? Us viendraient a foison sous la plume. Mieux vaut sans doute
remarquer que la France a toujours suscite, qu'il s'agit d'exploratioJII. de la planete
ou de decouverte proprement scientifique, des vocations a la fois differentes et comple-
mentaires. Si Jacques Cartier s'en va, au nom du rai Fran~ois Ier, reconnaitre Ie
Canada et en prendre possession, Charcot, lui, ne navigue dans les mers polaires que
pour en mieux penetrer les secrets. Tandis qu'un Rene Caillie, qui traverse I'Mrique
jusqu'a Tombouctou, et qu'un Francis Garnier, qui remonte hardiment Ie Fleuve
Rouge, semblent pousses surtout par l'esprit d'aventure, un Gallieni et un Lyautey
travaillent a faire de Madagascar et du Maroc des pays modernes. Tandis que
Descartes est un mathematicien pur, Pascal ne craint pas d'escalader Ie Puy de
Dome pour mesurer la pression atmospherique. Tandis qu'un J.-J. Ampere, phy-
sicien perdu dans ses calculs, les inscrit sur Ie dos d'un fiacre qu'il prend pour un
tableau noir, un Denis Papin, lui, ales pieds suffisamment enracines au sol pour
realiser Ie premier la machine a vapeur. Tandis qu'un Henri Poincare imagine, dans
l'ordre des mathem"!tiques abstraites, les vertigineuses fonctions fuchsiennes , un
Louis Pasteur et une Marie Curie ajoutent a leur gloire de savants celle de bien-
faiteurs de l'humanite.
Ainsi, il n'est pas un domaine, qu'il soit pratique ou theorique, qu'il touche au
a
progres scientifique ou l'emancipation humaine, OU la France n'ait apporte une large
contribution. Elle peut l'affirmer sans forfanterie ni chauvinisme. Et, si elle eprouve
a
aujourd'hui quelque peine se maintenir au tout premier rang des puissances mon-
diales, elle peut se rassurer sur son avenir en rappe1ant aux hommes l' eclat de son passe.

P. 241 : UN PARACHUTAGE A L'EXPEDITION FRAN~AISE AU GaOENLAND (ARCTIQUE).

242
JACQUES CARTIER (1491-1557)
REMONTE LE SAINT-LAURENT

LA France possede une trop belle ceinture de cotes pour n' avoir pas produit
une longue serie de marins intrepides. Le plus glorieux de tous est surement
Jacques Cartier, qui, parti de Saint-Malo en I534, decouvrit Terre-Neuve,
puis, remontant un des bras du Saint-Laurent, lut le pre,mier explorateur
du Canada. Au cours de son second voyage, qui le condu2sit jusqu'a l'empla-
cement actuel de M ontrial, il prit meme possession du pays au nom du roi.
Et l' on sait que, si les Franr;ais lurent, au XV I I Ie siecle, chasses de cet immense
territoire, ils y laisserent assez de colons pour que le Canada soit aujourd'hui,
pour plus d'un quart, peupte de leurs descendants qui continuent a parler la
langue de leur vieille patrie.

LE 19 septembre, Cartier se lan9a de nouveau


vers l' ouest.
Un bon vent et Ie fiot de la maree empor-
terent I'Emerillon1 et les deux barques vers
I'amont du Saint-Laurent. Cartier admirait ce
magnifique fieuve qui, a deux cents lieues de
son embouchure, etait assez profond pour qu'un
navire de quarante tonneaux2 put y tracer sa
VAISSEAU DU XVI. route et assez large pour que I'eau douce fut
SIECLE.

vivifree par les lames de l' ocean.


Son gout et son odeur etaient encore Ie gout et I'odeur de la mer. Les poissons
de ses eaux possedaient encore la saveur des poissons marins.
Une paix singuliere emplissait I'ame de Cartier.
N'avait-il pas lutte pendant des annees pour parvenir la ou il se trouvait?
Avec queUe constance et queUe patience!
Deux ans plus tOt, Terre-Neuve et Ie Canada etaient encore inconnus. Avec
exactitude, sans hate, il en avait reconnu Ies cOtes. II avait remonte Ie Saint-
Laurent jusqu'a Sainte-Croix. II avait sceUe un pacte d'amitie avec les hommes
du pays. Aujourd'hui il penetrait au cceur du Canada. Aujourd'hui I'etrave de

I. Nom du vaisseau de J. earlieI. - 2. On dirait plut6t aujourd'hui : de quarante tonnes.

243
l' Eme1'illon dont il tenait la barre, comme Ie soc d'une charrue, se frayait un che-
min dans cette belle terre vierge chargee de chanvre, de millet, de raisin.
Quel calme en Jacques Cartier!
L'hiver deja commenc;ait, les vents du nord etaient charges de froid, la brume
souvent rodait sur l'eau en nuages epais, les manceuvres etaient penibles. Mais
Cartier atteignait Ie but.
En France, il avait depose des copies de ses cartes et de ses observations.
En arriere, deux de ses navires se trouvaient en surete, proteges contre l'eau,
contre les troncs d'arbres emportes par l'eau, contre la glace qui viendrait.
Meme s'il perissait au cours de cette derniere expedition, son ceuvre aurait un
sens et une suite. Mais jusqu'ou l'eau Ie conduirait-elle?
Parviendrait-il a la capitale de la Chinel, source inepuisable de richesses
que deux siecles plus tOt Marco Polo2 avait atteinte par l'est?
II interrogeait les hommes que Ie galion3 et les barques rencontraient. Tous
l'attendaient et Ie reconnaissaient. De riviere a riviere, de mont a mont, des
signaux discrets avaient fait connaitre Ie passage prochain du chef blanc, de ses
compagnons et de son vaisseau, de l'homme qui avait conduit Taiognagny et
Domagaya4 en une contree lointaine et mysterieuse.
Les recits memes des deux indigenes revenus de France etaient passes des uns
aux autres. Cartier etait precede de sa renommee de grand chef, d'homme savant
et juste qui distribuait des richesses.
Et les chasseurs descendus des montagnes, les pecheurs habitant les rives
du fleuve se pressaient autour des barques.
lIs offraient du gibier, des poissons, des fruits ....
lIs avertissaient des dangers que cachait l'eau.
La, des rochers immerges eventreraient5 les coques. Plus loin, la michoire
rocheuse se resserrait, l'eau avait creuse son lit en profondeur et des tourbillons
puissants se saisissaient des pirogues.
Cartier remerciait en distribuant des haches, des vetements, des verroteries,
puis reprenait en main la barre de l'Eme1'illon et lanc;ait ses batiments l'assauta
des tourbillons, vers~'ouest.
Le 28 septembre, Ie courant s'apaisa, les rives s'ecarterent et une vaste nappe
d'eau se developpa devant les etraves.
C'etait un froid matin, la brume cachait les montagnes lointaines et une brise
aigre mordait la chair des hommes.
I. De meme que Christophe Colomb, decou- aIle jusqu'en Asie.
vrant l'Amerique, croyait avoir atteint les Indes, 3. C'est-a-dire son vaisseau.
de meme J. Cartier, parvenu au Canada, pensait 4 Deux Indiens qu'apres son premier voyage
pouvoir aller jusqu'en Chine. au Canada J. Cartier avait ramenes en Europe.
2. Le fameux navigateUI venitien qui etait 5 Futur du passe (cf. tome J;I, p. 94).
JACQUES CARTIER ARRIVANT AU CANADA (carte de 1536).

Cartier fit pousser en avant. A douze lieues de la. il se heurta a. la terre, la


longea a.droite et revint a.l'entree du lac. 11suivit l'autre rivage et, une heure plus
tard, se retrouva au meme point.
11avait tate de l'etrave les limites de cette eau calme. Comme un frelon dans
une bouteille, etait-il prisonnier?
Pourtant, tout au long de la route, les pecheurs et les chasseurs avaient affirme
que l'eau Ie conduirait jusqu'a. Hochelaga1
Ils helerent2 cinq indigenes apen;:us sur un ilot. L'un d'eux vint, entra sans
crainte dans l'eau, saisit Cartier dans ses bras et Ie porta a. terre. Eux aussi, qui
etaient des chasseurs de rats, avaient entendu parler du navigateur.

1. Ville sise sur leSaint-Laureut, un peu en aval du lac Ontario. - 2. Ils appelerentde loin, a haute voix.

245
Oui, l'eau, dirent-ils, les conduirait1 a. Hochelaga, qui se trouvait a. trois jours
de pirogue du lac. lei, il fallait abandonner Ie galion, car la rivihe qui conduisait
, a Hochelaga avait construit en debouchant dans Ie lac un seuil de sable et de
galets que l' Emerillon ne pouvait franchir.
Et, avant d'atteindre Ie lac, elle se divisait en cinq bras qui se glissaient dans
l'eau calme, dissimules par les Hots d'alluvions qu'ils avaient formes.
Cartier rechercha un abri pour son vaisseau de quarante tonnes, laissa a. bord
quelques compagnons, franchit un seuil avec les barques et alIa de l'avant.
A l'aube du 19 octobre, plus de mille hommes, femmes et enfants, entouraient
les deux barques.
Hochelaga etait atteinte*.

EDOUARDPErssoN. Jacques Cartier, navigateur (I94I). Didier, edit.

I. Voir note 5, page 244.

* Suivez sur une carte l'itineraire de ]. Cartier. - .Enumerez toutes les difficultes rencontrees pa,
Ie navigateur.

UNE SCIENCE FR.AN'tAISE :


LA SPELEOLOOIE

IL.Y a de la grandeur. Ii decouvr~r des territoires


mconnus pour accroztre la glozre de sa patrie.
It Y en a davantage encore Ii explorer la terre au
nom de la science pure, sans autre but que de
la faire mieux connaUre aux autres hommes.
On comprend donc l' enthousiasme de NORBERT
CASTERET pour la speteologie, puisque cette
science toute recente permet Ii ses adeptes de
s'enfoncer au cmur de la terre pour lui arracher de
SPf!d:OLOGIJE. nouveaux secrets.
QUI de nous, encore enfant, apres avoir lu un voyage autour du monde ou
un recit de grande exploration. n'a pas r~ve d'etre un jour navigateur ou
explorateur pour aller a 1'aventure sur les oceans ou dans un pays lointain et
mysterieux?
Beaucoup certainement ont fait ce reve, mais pour beaucoup aussi, helas!
i1 est alle rejoindre depuis longtemps d'autres illusions et enthousiasmes d'en-
fance a jamais perdus. D'ailleurs, etre charge de mission et aller en exploration
pour decouvrir des terres nouvelles ou traverser des regions sauvages est presque
devenu une eventualite irrealisable, un evenement d'un autre age. On ne va
plus a vrai dire explorer a 1'aventure, et les temps seront bientOt revolus -
s'ils ne Ie sont deja - des expeditions lointaines vers des regions mysterieuses,
marquees jadis sur les atlas de la mention troublante terres,inexplorees* ll
Mais si notre planete a ete parcourue en tous sens, voire s;;rvolee; si toutes
les mers du globe ont ete sillonnees ou survolees; s'il ne subsiste sans doute
que peu a decouvrir reellement a la surface de la Terre, il reste a en explorer
Ie sous-sol, a penetrer dans les arcanes1 vierges de milliers de mondes souter-
rains. Ce domaine souterrain est mal connu, et tel qui rougirait d'ignorer Ie nom
et 1'altitude d'une montagne elevee, Ie nom et la longueur d'un grand fleuve
ou la situation geographique d'un petit pays, voire d'une ville, ignore totalement
les noms, dimensions et lieux des plus grandes cavernes, des gouffres les plus pro-
fonds, des longues rivieres hypogees2 et des puissantes resurgences3
Oui, Ie monde souterrain est a coup sur Ie moins connu, donc Ie plus susceptible
de reserver des surprises, de sensationnelles decouvertes et des aventures mou-
vementees aux explorateurs et aux savants qui s'efforcent de penetrer sous
terre et qu'un neologisme4 disgracieux et peu euphonique a affubles du nom de
speleologues.
La speleologie, ou science des cavernes, est une branche tard venue du savoir
humain, beaucoup plus variee et passionnante qu'on ne Ie croit generalement,
car il y a dans les entrailles de la terre de quoi etonner et emouvoir l' etre Ie plus
fruste, de quoi faire rever Ie poete et Ie philosophe, et matiere a intriguer et a
confondre Ie savant** (...).
Enumerer les branches de la science qui peuvent etre etudiees sous terre
equivaudrait a entamer une nomenclature copieuse et difficilement restrictive

1. Secrets, mysteres. cours souterrain, reviennent, resurgissent a la


2. Mot d'origine grecque : soutermines. lumiere.
3. Reapparition de rivieres qui, apres un par- 4. Mot de formation recente.

* QueUes sont les terres qui, aujourd' hui encore, restent inexplorees?
** Essayez de preciser en quoi la speleologie peut interesser Ie poete, Ie philosophe aussi bien que
Ie savant.

247
des sciences naturelles. Tout ce que l'on peut
dire, c'est que la France est un pays privile-
gie au point de vue speleologique. Elle est
riche en outre en cavites pittoresquement
amenagees pour les curieux, les touristes qui
par milliers chaque annee visitent ces cavernes.
Quant aux speleologues ils sont actuellement
legion.
La speleologie, nee en France vers 1888
avec Martel! et une douzaine de ses emules que
l'on ne prenait guere au serieux, connait main-
tenant une grande vogue, un essor prodigieux.
Il n'est plus dans notre pays une province,
un departement, une ville qui ne compte une
section de la Societe Speleologique de France,
un groupe d'amateurs de cavernes ou des
equipes d'Eclaireurs et de Scouts speleologues.
Toute une jeunesse avide de sensations
neuves et fortes, attiree par Ie mystere des
cavernes, Ie gout du risque et de l'aventure,
l'attrait d'etudes variees et passio"nnantes, se
voue aux recherches souterraines et explore
ce domaine nouveau, riche de promesses et
de revelations sensationnelles, d'ou la science
n' est pas exclue, car la speleologie est un sport
au service de la science, de multiples sciences.
NORBERT CASTERET.
L'Homme et le Monde souterrain.
In De la Banquise Ii la Jungle. PIon, edit.

1, Fondateur de la Societe de Speleologie.

UN PASSAGE DIFFICILE.
LE VOL I1ISTOR.IQUE DE LOUIS BLER.IOT

DANS le domaine de l' aviation, les Franyais ont souvent joue un role de
premier plan. Ils pourraient s' enorgueillir d' avoir, avec Ader, cree
le premier aeroplane volant, que son inventeur baptisa du nom gracieux
d'avion (I897). Mais l'initiateur essentiel, celui qui s'est acquis la double
gloire d'etre le constructeur et le pilote du premier appareil capable de
traverser la mer, c'est LOUIS BLERIOT. Le 25 juillet I909, il parvint a survoler
la Manche et a joindre, en trente-deux minutes, la France a l'Angleterre.
Un monument, eleve en sol britannique, marque d' ailleurs le point precis ou
s'acheva cet exploit.

A 4 heures 4I, je decollai te 25 juillet I909


J'Hais quelque peu emu. Qu'allait-ilm'arriver?
Atteindrais-je Douvres ou me poserais-je au
milieu de la Manche?
J e piquai directement vers la cOte anglaise,
m'elevant progressivement metre par metre.
Je passai au-dessus de la dune d'o~ Alfred
L'AVIONBLERIOl:.
DE
Leblanc! m'envoyait ses souhaits. J'etaisentre
Ie del et l'eau. Du bleu partout.
A partir du moment ou j'eus quitte Ie sol, je n'eprouvai plus la moindre emo-
tion et n'eus plus Ie temps d'analyser mes impressions. C'est par la suite que je me
rendis compte des risques courus et de l'importance de mon vol.
La-haut, je trouvais seulement que rna vitesse etait bien au-dessous de ce que
j'esperais. Cela tenait au tapis uniforme qui s'Hendait sous mes ailes. Je n'avais
pas Ie moindre point de repere, alors que sur la terre, les arbres, les maisons, Ies
bois constituent autant de bornes permettant d'avoir une idee de l'allure de
l'appareil en vol. Survoler l'eau est d'une monotonie exasperante.
Pendant Ies dix premieres minutes, je me dirigeai perpendiculairement a Ia
cOte, laissant a rna droite Ie contre-torpilleur Escopette, charge de me convoyer
et que je depassai rapidement.
Sans boussole, perdant de vue Ia terre de France, ne distinguant pas Ie terri-
toire anglais, j'immobilisai mes deux pieds pour ne pas bouger Ie gouvernail de
direction. J'avais peur de deriver.
Pendant dix nouvelles minutes, je volai a cent metres en aveugle, droit devant
moi. L' Escopette etait loin derriere. J en' avais plus Ie moindre guide. Mon isolement
etait sinistre.
I. Ami fidele de Louis Bleriot.

249
Enfin, voici a
l'horizon une ligne grise. L'espoir du triomphe nait en moi.
J'approche. Je fais environ soixante a
l'heure. Le vent s'eleve. Je m'aper~ois
que j'ai ete deporte de plus de six kilometres vers la droite malgre mes precautions.
Au lieu de me trouver face a Douvres, je suis devant Saint-Margaret.
Trois bateaux s'offrent a rna vue. Les equipages agitent leurs casquettes, leurs
bras, me faisant part de leur enthousiasme. Oui, mais j'aimerais mieux apprendre
d'eux de quel celie me diriger, d'autant plus que je ne sais pas ce qui m'attend,
n'ayant pas eu la possibilite de venir etudier les terrains susceptibles de me rece-
voir.
A Saint-Margaret, les falaises sont trop hautes. Chaque fois que je tente de
passer au-dessus, un remous me rabat de vingt metres. Le sol britannique se
defend vigoureusement. Vais-je Hre oblige d'abandonner alors que je touche au
port? Et rna provision d'essence qui doit commencer a
s'epuiser .... II faut me
depecher et sortir de cette prison dans laquelle je semble enferme.
Pour gagner Douvres, je vole dans Ie sens des petits bateaux qui, au-dessous
de moi, semblent rentrer. Je longe la cOte du nord au sud. 0 joie! Elle commence
a decroitre. Je peux passer. Mais Ie vent, qui s'est leve et contre Iequel je lutte
desesperement, reprend de plus belle.
Tout a coup j'aper~ois un drapeau tricolore qu'on agite avec fureur. Je me
rappelle alors que Ie journaliste fran~ais Fontaine m'avait ecrit qu'il me signalerait
de la sorte un endroit propice pour l'atterrissage. Je n'y pensais plus. C'est lui.
Quel bonheur! Je vais pouvoir me poser.
Je me precipite vers Ia terre ou je suis ainsi appele et me prepare atterrir. a
Je subis des remous - tant pis. Je suis renvoye par un tourbillon en approchant
du sol. Qu'importe. Je peux bien risquer de casser une fois de plus mon materiel.
Le jeu en vaut la chandelle. J e coupe l' allumage a. vingt metres de haut et j' attends.
11 n'est pas d'exemple que, dans pareil cas, on s'eternise en l'air. Le sol opere
comme un aimant : mon fideIe Bl.-XI s'en tire avec l'Mlice brisee, Ie chassis
endommage* .
Loms BLERIOT(cite par Jacques M ortane). Edit. Baudinihe.

D'apres ce recit, queUeidee peut-on se taire de la difficulte de l'exploit realise par Louis Bteriot?-
M ontrez l'extreme simplicite avec laqueUe.s'exprime l' aviateur.
MAURICE HERZOG ET LOUIS LACHENAL
A L'ANNAPURNA

DANS l'histoire de l'alpinisme, c'est une tres grande date que celle du 3 juin
1950 : ce jour-lli, des hommes, pour la premiere jois" gravirent un des plus
hauts sommets de l'Himalaya et depasserent l' altitude, jamais atteinte encore, de
8 000 metres.
Ces hommes etaient deux Franyais: MAURICEHERZOGet LOUISLACHENAL,
le premier un intellectuel, le second un guide de l' ecole di., Chamonix. Sept
camarades, de meme nationalite, les avaient accompagnes.

Maurice Herzog, Ie narrateur, et Louis Lachenal ont quitt! Ie


demier camp de base pour tenter I'escalade de l'Annapurna. II fait
affreusementfroid, mais its montent quand meme1

AVEC la neige qui brille au solei! et saupoudre Ie


moindre rocher, Ie decor est d'une radieuse beaute
qui me touche infiniment. La transparence absolue est
inhabituelle. Je suis dans un univers de cristal. Les sons
s'entendent mal. L'atmosphere est ouatee.
Une joie m'etreint; je ne peux la definir. Tout
ceci est tellement nouveau et tellement extraordi-
MAURICE
naire!
HERZOG
~UR L' ANNAPURNA. Ce .n'est pas une course comme j' en ai fait dans les
Alpes, ou l' on sent une volonte derriere. soi, des hommes
dont on a obscure conscience, des maisons qu'on peut voir en se retournant.
Ce n'est pas cela.
Une coupure immense me separe du monde. ],evolue dans un domaine diffe-
rent: desertique, sans vie, desseche. Un domaine fantastique ou la presence de
l'homme n'est pas prevue, ni peut-etre souhaitee. Nous bravons un interdit,
nous passons outre a un refus, et pourtant c'est sans aucune crainte que nous
nous elevons ( ... ).
L'arete sommitale2 se rapproche.

I.Tous les deux durent etre amputes d'une partie des mains et des pieds apres leur exploit. -
2. L'arHe du so=et.

251
MAI:GER-DRUEZIERE. - Langue et civilisation fran~aises, T. IV. 9
Nous arrivons en contrebas de la grande falaise terminale. La pente en est tres
raide. La neige y est entrecoupee de rochers.
{(Couloir!...
Un geste du doigt. L'un d'entre nous souffle! a. l'autre la de de la muraille.
La derniere defense!
{(Ah I... quelle chance!
Le couloir dans la falaise est raide, mais praticable.
{(Allons-y!
Lachenal, d'un geste, signifie son accord. Il est tard, plus de midi sans doute.
rai perdu conscience de l'heure : il me semble etre parti il y a quelques minutes.
Le ciel est toujours d'un bleu de saphir. A grand-peine, nous tirons vers la
droite et evitons les rochers, preferant, a. cause de nos crampons, utiliser les parties
neigeuses. Nous ne tardons pas a. prendre pied dans Ie couloir terminal. Il est tres
incline... nous marquons un temps d'hesitation.
Nous restera-t-il assez de force pour surmonter ce dernier obstacle?
Heureusement la neige est dure. En frappant avec les pieds et grace aux
crampons, nous nous maintenons suffisamment. Un faux mouveJIlent serait fatal.
Il n' est pas besoin de tailler des prises pour les mains: Ie piolet enfonce aussi loin
que possible sert d'ancre.
Lachenal marche merveilleusement. Quel contraste avec les premiers jours!
lci, il peine, mais il avance. En relevant Ie nez de temps a. autre, nous voyons Ie
couloir qui debouche sur nous ne savons trop 'quoi2, une arete probablement.
Mais ou est Ie sommet? A gauche ou a. droite?
Nous allons l'un derriere l'autre, nous arret ant a. chaque pas. Couches sur
nos piolets, nous essayons de retablir notre respiration et de calmer les coups de
notre creur qui bat a. tout rompre.
Maintenant, nous sentons que nous y sommes. Nulle difficulte ne peut nous
arreter. Inutile de nous consulter du regard: chacun ne lirait dans les yeux de
l'autre qu'une ferme determination. Un petit detour sur la gauche, encore quelques
pas .... L'arete sm;nmitale se rapproche insensiblement. Quelques blocs rocheux
a. eviter. Nous nous hissons comme nous pouvons. Est-ce possible? ...
Mais oui! Un vent brutal nous gifle.
Nous sommes... sur l'Annapurna.
8 075 metres.
Notre creur deborde d'une joie immense.
{(Ah! les autres! ... s'ils savaient*!
1. L'un d'entre nous indique a voix basse a 2. Nous ne savons trop quoi forme une seuIe
l'autre comment i1 peut franchir la muraille. expression signifiant : queIque chose d'imprecis.

* Pourquoi les deux hommes pensent-ils ainsi Ii leurs compagnons?


Si tous savaient!
Le sommet est une crete de glace en corniche. Les precipices, de l'autre cOte,
sont insondables, terrifiants. IIs plongent verticalement sous nos pieds. II n'en
existe guere d'equivalents dans aucune autre montagne du monde.
Des nuages flottent ami-hauteur. IIs cachent la douce et fertile vallee de
Pokhara a 7 000 metres en dessous. Plus haut : rien!
La mission est remplie. :M:aisquelque chose de beaucoup plus grand est accom-
pli. Que la vie sera belle maintenant! .
II est inconcevable, brusquement, de realiser son ideal et de se realiser soi-
m~me.
]e suis etreint par l'emotion. ]amais je n'ai eprouve joie aussi grande ni
aussi pure. J.

Cette pierre brune, la plus haute; cette ar~te de glace ... sont-ce la des buts
de toute une vie*? S'agit-il de la limite d'un orgueil?
Alors, on redescend?
Lachenal me secoue. Quelles sont ses impressions, a lui? ]e ne sais. Pense-t-il
qu'il vient de realiser une course comme dans les Alpes? Croit-il qu'il faille redes-
cendre comme cela, simplement?
Dne seconde, j'ai des photos a prendre.
- Active1
] e fouille febrilement dans mon sac, en tire l'appareil photographique, prends
Ie petit drapeau franyais qui est enfoui au fond, les fanions. Gestes vains sans
doute, mais plus que des symboles : ils temoignent de pensees tres affectueuses.
]e noue les morceaux de toile, salis par la sueur ou les aliments, au manche de
mon piolet, la seule hampe2 a rna disposition. Puis, je regIe mon appareil sur
Lachenal :
Tiens, tu veux me prendre?
- Passe ... fais vite! me dit Lachenal.
II prend plusieurs photos, puis me rend l'appareil. ]e charge en couleurs et
nous recommenyons l'operation pour ~tre certains de ramener3 des souvenirs qui
un jour nous seront chers.
Tu n'es pas fou? me dit Lachenal. On n'a pas de temps a perdre! ... faut
redescendre tout de suite**!
MAURICE HERZOG. Annapurna premier 8 000 (I95I). Arthaud.

I. Depeche-toi. ne devrait avoir pour complement que des


2. Morceau de bois auquel est fixe un drapeau. etres vivants. Mais cet emploi s'Hend de plus
3. Rapporter eat He plus correct : ramener en plus.
Vous semble-t-il qu'un exploit d'ordre sporti! puisse constituer Ie but de toute une vie?
Etudiez l'attitude du narrateur et celle de son compagnon, Ie guide Louis Lachenal.

253
SAVORONAN DE BRAZZA (1852-1905)
OU LE PERE DES ESCLAVES

NE a Rome en I8S2, entre a l'l~cole Navale en I868, SAVORGNAN DE BRAZZA


fut naturalise Franyais en I874. Des lors, il n' eut de cesse, par des explo-
rations conduites au plein cmur de l' Afrique, qu'il n' associat un nouveau
territoire a sa patrie d' adoption. C'etait le Congo.
Mais la plus grande gloire de Brazza, c'est d'avoir renonce a la conquete
par les armes et d'y avoir substitue des moyens purement pacifiques,
prouvant ainsi que le mot de colonisation n, retournant a son sens latin propre,
pouvait - et devait - desormais prendre une signification proprement
humaine ....

La Societe Historique avait, Ie 3I octobre I882 , invite Savorgnan de Brazza a un punch


d'honneur. Henri Martin, au nom de la Societe, accueillit Ie celebreexplorateur en ces termes : Je
salue Ie ieune et heroi"quevoyageurqui nous revient dufond de cette Afrique obscure, champ dhor-
mais ouvert a la civilisation et a la France. Vous venez d'ouvrir un chapitre a notre histoire colo-
niale. Cest alors que Brazza fit la reponse sllivante :

UN chapitre nouveau? La verite est que je n'en 'ai ecrit


qu'une ligne : la premiere et la plus modeste.
Pourtant un grand pas est fait. Le drapeau de la France
est desormais plante au cceur de l' Afrique, comme un sym-
bole des idees grandee; et genereuses que la France a
toujours, plus que toute autre nation, contribue a repandre.
C'est 1'amour de la science qui a conduit Bellotl dans les
glaces du pole. Aujourd'hui, 1'entree de nos compatriotes
en Afrique aura pour effet d'arreter a sa source Ie commerce
de chair humaine : la traite des Negres. Car la France, en
defendant ses interets nationaux, n'a jamais abandonne
les interets de la civilisation*.
II y a cinquante ans environ, notre drapeau fut plante
SAVORGNAN
au Gabon. II y representait des Ie principe 1'idee de
DE BRAZZ.A.

liberte, car c'est pour foumir un port de relache a nos


vaisseaux charges d'empecher la traite des Noirs, qu'on s'etait etabli sur

1. Navigateur fran<;ais, mort dans les glaces polaires en 1853.


* Un pays peut-il delendre a la lois ses inten~ts nationaux et les inter@tsde la civilisation?
Repondez en vous appuyant sur des exemples historiques.

254
cette partie de la cOte africaine. Le bruit s'est npandu vite, et jusqu'au centre de
l'Afrique, qu'il y avait sur les cotes une terre qui rendait libres ceux qui la tou-
chaient. Quand j'ai penetre dans ce pays, nos couleurs etaient connues. On savait
qu'elles etaient celles de la liberte. Les premiers habitants de Franceville ont ete
des esclaves liberes. La question de l'esclavage est une question complexe. On se
trouve a. chaque instant en presence de difficultes presque insurmontables. Sou-
tenir l'honneur d'un pavillon qui arrache leur proie aux negriers n'est pas chose
facile, quand on ne peut pas, quand on ne veut pas employer la violence. (...)
Au debut, j'ai du acheter des hommes a. prix d'argent et fort cher, selon Ie
cours, trois ou quatre cents francs. J e leur disais, quand ils etaient a. moi, buche
aux pieds et fourche au cou : Toi, de que1pays es-tu? - Je suis de l'interieur. -
Veux-tu rester avec moi ou retourner dans ton pays? ))Je leur faisais toucher Ie
drape au franyais que j'avais hisse. Je leur disais : Va, maintem.nt tu es libre. ))
Ceux de ces hommes qui sont retournes, je les ai retrouves dans l'interieur. Ils
m'ont facilite Ie chemin. Ils m'ont permis de remonter jusqu'au centre, la. ou il
m'etait possible de liberer un esclave au prix de quelques colliers, qui valent bien
en tout dix centimes. Il etait constate que tout esclave qui touchait Ie drape au
franyais etait libre.
L' Afrique rend la guerre a. qui seme la guerre; mais comme tous les autres
pays, elle rend la paix a.qui seme la paix. Ma reputation allait devant moi, m'ou-
vrant la route et les creurs. On me donnait a. mon insu Ie beau nom de Pere des
Esclaves.
Qu'est-ce, messieurs? Peu de chose. Demain nos liberes iront se faire reprendre
dans Ie centre si nous ne soutenons pas nos premiers efforts. Je n'ai rien fait.
rai seulement montre ce que l'on pouvait faire. Il y a un premier essai, un pre-
mier resultat. C'est quelque chose d'etre connu dans ces regions nouvelles sous Ie
nom de Pere des Esclaves*. N'est-ce pas l'augure de l'influence bienfaisante qui,
seule, doit etre celIe de notre pays ... ?
Cite par l'ecrivain noir RENE MARANin Savorgnan de Brazza (I95I).
Edit. du Dauphin.

* Quel beau symbole Savorgnan de Brazza invente-t-il ici?

255
LE P~RE CHARLES DE FOUCAULD (1853-1916)

RIEN ne semblait predestiner Charles de Foucauld, ieune eleve-otficier, a devenir


l'un des plus ~rands apotres de la joi chretienne en Ajrique. Pourtant,
apres une crise religieuse qui le conduisait a se retirer a la Trappe (I890)
puis a se jaire ordonner pretre (I90I), il retourna, comme missionnaire,
en terre ajricaine et s' enjonya en plein Sahara, pour se fixer a Tamanrasset,
dans le Hoggar, OU il devait etre assassine par des pillards, alors qu'il jouissait
de la veneration de tous les indigenes.

Apres un long voyage,Ie P. de Foueauld a decidl de s'arreter et de s'installer dans eet humble
village du Haggar.

SOLITUDE totale, impressionnante! Le peloton1 qui


llaccompagnait est reparti. A 1500 kilometres de
Beni-Abbes2, a 700 kilometres d'In-Salah3, l'Ermite est
absolument seul au milieu des indigenes, sans relation
avec la France que4 Ie hasard de quelque caravane,
sans possibilite d'aucun secours materiel ni spirituel.
Faire tout mon possible pour Ie salut des peuples infi-
deles de ces contrees, dans un oubli total de moi ,
ecrit-il dans ses notes Ie jour de son arrivee. L'oubli
total de soi! Quoi de plus necessaire pour qui veut
essayer de temoigner du Christ parmi des hommes
violents, cruels, plein'> de convoitises de toutes e,>peces,
\ de vrais barbares encore! Lui, Ie saint, de queUes armes
dispose-toil? 11 l'avoue lui-meme : uniquement de la
priere et de la penitence. C'est par son exemple qu'il
LE PERE DE FOUCAUL"Y gagnera leur cceur.
Et Ie miracle se produit en effet. Comme aBmi-Abbes,
il a construit son ermitage avecles materiaux du pays, un petit groupe de cabanes mi-
serables; comme a Beni-Abbes encore, il couche sur une claie de roseaux portee par
deux murets5 et il mange une triste bouillie de farine d' orge et de dattes ecrasees, fade
a vomir. Lever de nuit, longs offices, prieres et visites de charite : ain.si se passent ses
1.Petit groupe de soldats a cheval. 3. Oasis du Sahara algerien.
2.Village du Sahara, en bordure du grand 4. Sans autre relation que....
Erg, 011 Charles de Foucauld avait longuement 5. Sorte de treillage fait de roseaux entre-
sejourne. laces et reposant sur deux petits murs.
journees. 11a parle aux cultivateurs; i1 a soigne des malades; aux femmes, i1 a
appris a coudre avec des aiguilles au lieu des epines dont e1les se servaient. Peu
a peu, on vient Ie voir. On lui demande un conseil, un arbitrage, un remMe.
A tous il parle de Dieu, tres simplement, et on 1'ecoute. Le role admirable
qu'il a joue a Beni-Abbes, en plein creur du Hoggar i1le joue de meme et avec Ie
meme bonheur*.
Neuf ans vont passer ainsi. Neuf annees de silence et de travail obscur. Peu
d'incidents saillants au creur de tant de journees de patience sainte. Le depart de
son ancien baptise Paul, qui l'avait suivi et dont la sante a chanceIe, a failli
l'empecher de dire sa mes<;e,mais 1'autorisation est arrivee de celebrer Ie Sacri-
fice sans servant, et Ie solitaire a pu continuer a avoir sa grande consolation.
Vne fois, i1manque de mourir d'une piqure de vipere a cornes (efles pullulent tant
qu'il faut surelever de 70 centimetres Ie seuil de l' ermitage pour leur interdire
l'acces) et il a subi Ie terrible remede des Touareg, la cauterisation au fer rouge de
la plaie. Vne autre fois encore, la mort Ie frole, car il est si epuise par les jeunes
et les fatigues qu'il a des defaillances : il faut que Laperrine\ prevenu, lui envoie
des vivres et 1'ordre de manger.
Trois fois, pour de tres brefs sejours, il revient en France, la derniere en
amenant un jeune chef de tribu, pour qu'il puisse parler a ses compatriotes de ce
qu'il aura vu. Mais a peine debarque, il a hate de repartir. L' Afrique, la fascinante
Afrique, voila son horizon, et son vrai destin est parmi ceux qui, maintenant,
l' aiment comme un de<;leurs ( ... ).
Le veritable chef spirituel de ce pays2, n'est-ce pas lui, 1'ermite desarme?
De loin a la ronde, on vient Ie consulter. Son nom est sur toutes les levres, de
tente en tente, de tribu en tribu. Des conversions au Christ, en a-t-il fait? Mais
n'a-t-il pa<;ann once lui-meme qu'il ne serait que 1'avant-garde du Seigneur? II a
donne son temoignage; il a appris aces hommes qui ignoraient tout du Christ,
ce qu'est un Serviteur de Sa parole. II suffit. Le premier sillon est ouv.ert : Ie
champ suivra **.
DANIEL-Rops.Les Aventuriers de Dieu (I95I). Artheme Fayard editeur.

I. Officier charge du commandement en chef des oasis sahariennes. - 2. Le Hoggar.

* Comparez l'attitude de S. de Brazza et celle du P. de Foucauld envers les indigenes.


** Que signifie exactement cette metaphore?

257
FER.DINAND DE LESSEPS (1805-1894)

IL faut reconnaUre Ii Ferdinand de Lesseps au moins deux qualites : la foi


dans I' ceuvre entreprise et la tenacite pour la mener Ii terme. Car celui qui
devait percer tout un continent pour reunir la M editerranee Ii la mer Rouge,
n' eut pas seulement des difficultes matirielles Ii vaincre : son projet se heurtait
egalement Ii des adversaires qui ne lui menagerent pas les embuches .... M ais
rien n' arreta Ie pere du canal de Suez : Ii ses yeux, cette ceuvr'egrandiose
devait etre Ie lien, Ie symbole de la fraternite humaine.

Le Khedive (ou vice-roi) Ismai"lPacha, disireux de donner un retentissement mondial a l'ouver-


ture du canal de Suez, avail convie plusieurs souverains at/x ceremonies d'inauguration. Cest
pour repondre a cette invitation qu'Eugenie, femme de Napoleon III et r'mperatrice de France,
avait gagne l' Egypte a bord d'unyacht pompeusement baptise L'Aigle .

L'IMPERATRICE passe la nuit a. bord de son yacht qui,


Ie lendemain matin, a 8 heures, s'engage dans Ie
canal. Le Greif , qui porte l'Empereur d' Autriche
et Ie Prince heritier de Prusse, suit L' Aigle ; puis
c'est Ie Khedive a bord de son yacht, Le Maroussah ,
Ie Prince de Hollande a bord d'un vaisseau hollandais
et 60 navires de tous genres, de tous bords, de tous
tonnages .... Chacun porte Ie grand pavois, et c'est un
long ruban multicolore qui se deroule au milieu des
sables du desert.
Ferdinand de Lesseps a ete invite par l'Imperatrice
a rester a. ses cOtes a bord de L' Aigle .... Au bout
d'un moment, sans souci du protocole, il s'endort dans
Ie fauteuil ou it':'s'est assis.... C'est qu'il a passe une mauvaise nuit.. .. La veille,
en grand secret, un de ses collaborateurs est venu l'avertir qu'un rocher, qui a
echappe a tous les sondages et dragages, vient de provoquer un accident au milieu
du canal: un petit batiment egyptien charge d'eclairer la route est venu se briser
sur ce rocher et de telle manihe que Ie cortege officiel ne pourra passer. ... Mais ce
n'est pas au moment ou tous ses efforts vont recevoir leur recompense qu'un homme
comme Ferdinand de Lesseps se decourage. 11 a done immediatement pris ses
dispositions, donne ses ordres pour que Ie programme fixe puisse se derouler
jusqu'au bout.. .. II faut que L' Aigle passe, et derriere lui les 68 vaisseaux
qui prouveront a l'univers que Ie desert est vaincu, que la Mediterranee est unie
L'INAUGURATION DU CANAL DE SUEZ EN 1869.

a la mer Rouge autrement que sur Ie papier .... Repris par son optimisme, Lesseps
en arrive meme a se feliciter de cet accident.. .. Que serait-il arrive en effet si
c'etait L' Aigle qui flit venu se briser sur ce rocher? Toute la nuit on a travaille.. ..
Et, avant que Ie signal du depart ait ete donne au cortege officiel, Ferdinand de
Lesseps a appris que Ie bateau echoue a pu, a bras d'hommes, etre tire jusqu'a la
rive et que l'on a fait sauter a la dynamite Ie malencontreux rocher. Le passage
est libre .... Vne fois de plus, l'ancien diplomate a eu raison d'etre optimiste ....
Vne fois de plus la chance s'est trouvee a ses cotes comme elle s'y est trouvee Ie
171 au matin quand, apres tine journee et une nuit de pluie ininterrompue, Ie
soleil s'est leve radieux pour eclairer la premiere ceremonie prevue, la benediction
du canal.. .. L'Imperatrice, qui ignore tout des alarmes que son cousin a traversees
pendant les dernieres heures, l'admire de conserver son calme, d'etre maitre de ses
nerfs au point de pouvokprendre quelques instants de repos alors que, de toutes
parts, les acclamations montent vers lui....
Les populations des villes, des villages du voisinage, des campements qui sont
nes la comme des champignons, se pressent en effet sur les deux rives. L'Impe-
ratrice leur sourit, leur adresse des saluts de la main et elle sent monter des

1. Le 17 novembre 186<).

259
larmes a ses yeux quand, dans la rumeur qui l'enveloppe, elle distingue Ie nom
de la France et celui de Bounaberdi1
Comme c'est beau! ... murmure-t-elle .... Comme c'est beau!. ..
A II heures 1/4, Ie cortege arrive a Raz-el-Ech, a 14 kilometres de Port-Said,
a midi et demi, a Kantara, puis, par EI-Ferdane, El Guisr, on atteint Ie lac Tim-
sah et 1'0n s'arrete a Ismai:lia2, ou 1'0n passera la nuit ....
Soixante mille personnes sont accourues. Pour que cette foule ne couche pas
a la belle etoile, Ie Khedive a mis a sa disposition mille tentes, et, pour qu'elle ne
meure pas de faim, deux cents tables ou chacun peut boire et manger gratuitement,
et pour l' entretien desquelles un credit de deux millions a ete ouvert a un restau-
rateur du Caire. Un palais qui a feeriquement surgi des sables accueille Ie Khedive
et ses invites qu'un banquet reunit a la fin de la journee. A l'issue de ce banquet,
M. de Lesseps re<;oitdes mains de l'Imperatrice la grand-croix de la Legion d'hon-
neur et des mains d'Ismailla grand-croix de I'Osmanie3, pendant que dans la nuit
de velours ~clate un feu d'artifice auquel succede un bal ou, sur des rythmes de
Strauss et de Metra', cinq mille danseurs et danseuses valsent jusqu'au matin.
Le lendemain 19 novembre, Ie cortege qui s'egrene dans Ie sillage de L'Aigle
quitte Ismailia a midi et demi, passe a Toussom et a Serapeum, et atteint les
lacs Amers_a 4 heures et demie. Le 20 sera Ie dernier jour de navigation a travers
Ie desert: parti a 7 heures 1/4, on arrive al'entree de la mer Rouge quatre heures
plus tard. Le canal a ete parcouru de bout en bout.. .. Les 68 navires qui constituent
la lotte imperiale et khediviale ont, de Port-SaId a Suez, parcouru sans accident
ni incident l'itineraire que suivront les paquebots, les cargos qui, d'Europe,
voudront desormais aller vers Aden et I'Ethiopie, vers l'Inde et la Birmanie,
vers Madagascar et Ie Transvaal, vers Ie J apon et l' Australie, vers l'Indochine
et vers Java .... L'Europe est directement reliee aI'Asie*.
RENE JEANNE.Ferdinand de Lesseps (I942). Didier.
j

I. Nom donne en Orient a Bonaparte. 3. Ordre turc cree en 1861.


2. Ville d'Egypte, sit".ee au milieu de l'isthme. 4. Compositeurs de l'epoque. auteurs de
fondee en l'honneur du Khedive Ismai1. valses ceU~
bres.

* Suivez SUI'une carte les etapes du cOl'tege.Puis demontl'ez les avantages enormes que I'epl'esentait
l'ouverture du canal POUI'les peuples du monde entiel'.

260
HESITATIONS DE PASTEUR (1822-1895)

DE tous les savants Iranyais, Pasteur est sans aucun doute Ie plus
populaire. C'est que ses decouvertes ont sauve des milliers et des milliers
de vies humaines en revelant la cause des' maladies contagieuses et les
moyens de les prevenir. Il serait donc vain de laire le panegyrique de celui
qui, entre autres titres de gloire, parvint le premier a prevenir la rage apres
morsure de chien enrage. Mais ce qu'il laut souligner, puce qu'on le sait
moins peut-etre, c' est l' admirabl~ conscience de l'illustre biologiste : ses scru-
pules, au moment ou il experimenta son traitement sur le petit Meister, qui
venait d'etre mordu par un chien enrage, montrent qu' en lui le savant n' avait
point etou{fe l' homme.

est face a face avec cet enfant qui, dans


PASTEUR
quelques jours, va mourir. Il hesite ....
Lui qui, au cours de sa vie, a eu toutes les audaces,
qui s'est attaque aux plus grands des savants et aux
theories les plus solidement etablies, lui qui a detruit
les dogmes scientifiques dont vivait l'humanite1, lui
qui a brise les idoles et qui seul a secoue les colonnes
du temple, Ie voila qui, pour la premiere fois, hesite.
La seance hebdomadaire de l' Academie des sciences,
a ecrit Pasteur, avait precisement lieu Ie 6 juillet; 'j'y
vis notre confrere M. Ie docteur Vulpian, a qui je racon-
PASTEUR.
tai ce qui venait de se passer. M. Vulpian ainsi que Ie
docteur Grancher, professeur a la Faculte de Medecine,
eurent la complaisance de venir vOirimmediatement Ie petit Joseph Meister et de
constater l'etat et Ie nombre de ses blessures. Il n'en avait pas moins de
quatorze.
Les avis de notre savant confrere et du docteur Grancher furent que, par
l'intensite et Ie nombre de ses morsures, Joseph Meister etait expose presque
fatalement a prendre la rage. Je communiquai alors a. M. Vulpian et a M. Grancher
les resul~ats nouveaux que j'avais obtenus dans l'etude de la rage depuis la lecturE'
que j'avais faite a Copenhague, une annee auparavant.

I. Pasteur fonda la mierobiologie.


261
La mort de cet enfant paraissant inevitable, je me decidai, non sans de vives
et cmelles inquietudes, on doit bien Ie penser, a tenter sur Joseph Meister la
methode qui m'avait constamment reussi sur les chiens.
Les inoculations furent faites chaque jour du 7 au 16 juillet. On commenc;a
par la moelle de quatorze jours! pour finir par celIe de un jour.
Le soir de cette epreuve redoutable, a ecrit Rene Vallery-Radot, Ie petit
Meister, apres avoir embrasse son cher monsieur Pasteur , comme ill'appelait,
alIa dormir paisiblement. Pasteur passa une nuit emelle. L'insomnie, qui epargne
d'ordinaire les hommes d'action, ne menage pas les hommes de pensee. Ce mal
les etreint. Aces heures lentes et sombres de la nuit OU tout est deforme, OU la
sagesse est en proie aux fantomes, Pasteur, hors de son laboratoire, perdant de vue
l'accumulation d'experiences qui lui donnaient la certitude du succes, s'imaginait
que cet enfant allait mourir.
Seule, Mme Pasteur ne douta jamais.
Le traitement du petit Meister acheve, Pasteur, brise par trop d'emotions,
consent a prendre quelques jours de repos avec sa fille et son gendre dans un coin
du Morvan.
Mais la pensee de l'enfant Ie hante. Chaque matin, i1 attend fievreusement la
lettre ou Ie telegramme de Grancher qui donnera des nouvelles de Meister. Il passe
des heures silencieuses a marcher, aux cOtesde son gendre,-dans la solitude des bois.
Cependant, les jours passent. Pasteur se rassure. Le petit Meister est sauve*!
PASTEURVALLERy-RADOT.Pasteur (I938). Hachette.

I. Pasteur inoculait au malade de la moelle attenuee par un pro cede special. La moelle de
~piniere de lapin atteint de rage exp~rimentale, 14 jours avait subi cette attenuation pendant
c'est-a-dire d'une rage dont la virulence etait 14 jours.

* Qu'y a-t-it de pathetique dans ce recit?

262
LES FRERES LUMIERE

LE cinema a pris une telle importance dans notre vie que nous avons peine
Ii imaginer qu' en somme il date d' hier : plus precisement de ce four de la
fin du siecle dernier, ou deux Franyais, les freres Lumiere, presenterent, dans
le sous-sol d'un cafe de Paris, le premier spectacle cinematographique
qui put se voir au monde.

LA
premiere seance publique payallte de cinema eut
lieu Ie 28 decembre r895. D'un cOte de la porte condui-
sant au Salon Indien du Grand-Cafel etait placardee
une grande affiche lithographique representant une
foule distinguee, parmi laquelle des elegants en haut
de forme2, qui faisait la queue pour penetrer dans la
salle du Cinematographe Lumiere .
De l'autre cote, une seconde affiche donnait Ie
programme de la seance :
rO Sortie de l'usine Lumiere a. Lyon.
20 Querelle de hehes.
LOUIS LUMltRE. 3 Les poissons rouges.
4 L'arrivee d'un train.
5 Le regiment. 80 Mauvaises herbes.
6 Le marechal-ferrant. 9 Le mur.
70 La partie d'ecarte. roO La mer.
Antoine Lumiere et ses deux fils3, ceux-ci vetus d'une jaquette cintree - Ie
dernier cri de la mode -, l'ceil fievreux, la moustache dressee, se tenaient au
controle.
Dans la cabine de projection, Ie chef mecanicien de Monplaisir4, Moisson,
tournait la manivelle, tandis qu'un de ses collaborateurs reglait l'eclairage de la
lampe et reenroulait les bandes a. mesure qu'elles avaient ete projetees.
Le prix des places avait ete fixe a. un franc pour un spectacle d'une duree de
vingt minutes - chacune des dix bandes projetees avait une longueur de r6 a.
r7 metres.

1. Situe boulevard des Capucines, non loin 3. Auguste, ne en 1862, et Louis, ne en 1864.
de l'Opera. 4. C'est 111 que se trouvait l'usine d' Antoine
2. Chapeaux de l'epoque, de forme cylindrique. Lumiere.
La veille au soir, avait eu lieu une repetition' generale a. laquelle les Lumiere
avaient convie les membres de la presse et quelques personnalites parisiennes,
dont Ie prestidigitateur Georges Melies, directeur du theatre Robert-Houdin,
et plusieurs autres directeurs de salles.
Dne fois parvenus au bas de l'escalier qui menait au Salon Indien, les invites
\

se trouverent dans une salle longue, garnie de fauteuils, eclairee par deux rangees
de becs de gaz. Dans Ie fond etait tendu un petit ecran sembIable a. ceux utilises
pour les projections de lanterne n1agique.
Lorsque les lumieres eurent ete eteintes, apparut sur 1'ecran une vue de la
place Bellecour1Quelques invites firent la moue.
C'est pour nous faire voir des projections qu'on nous derange! dit Melies2
a l' oreille de son voisin.... Mais j' en fais depuis plus de dix ans!
Mais brusquement s'avan<;a un cheval trainant un lourd tombereau et suivi
d'autres voitures. Puis survinrent des pass ants qui marchaient, remuaient les
bras, la tete, parlaient, riaient.. .. Toute 1'animation de la rue soudain ressuscitee
apparaissait sur Ie petit ecran avec une intensite inimaginable.
Quelques spectateurs pousserent des exclamations de surprise. Les autres
resterent bouche bee, muets d'etonnement.
Quand, du fond de la place Bellecour, surgit une charrette lancee au galop
qui se dirigeait a. toute vitesse vers la salle, des spectateurs firent instinctivement
Ie geste de se ranger. Plusieurs dames se leverent d'un bond et ne se deciderent
a se rasseoir que lorsque la voiture eut tourne et disparu sur Ie cote de 1'ecran.
On sourit quand apparut Ie Bibi mangeant sa soupe , mais aussitOt tout Ie
monde chuchota :
Oh! regardez les arbres du fond! Leurs feuilles bougent au vent.
Cela semblait si merveilleux, si extraordinaire! ... Non, tous ces gens n'avaient
jamais vu de feuilles bouger de cette fa<;on,jamais des arbres ne leur avaient paru
si vivants. Ils avaient 1'impression de decouvrir tout a. coup un monde insoup<;onne.
A la projection du Marechal-Ferrant , on cria au miracle quand une large
colonne de vapeur blanche s'echappa de 1'eau dans laquelle 1'ouvrier venait de
plonger un fer rouge battu sur l' enclume.
Puis ce fut la saisissante Arrivee d'un train en gare , puis La Mer , OU
1'enthousiasme atteignit Ie delire.
Cette mer, ecrivait un journaliste, est si vraie, si colotee, si remuante; ses
baigneurs et ses plongeurs qui remontent, courent sur la plate-forme, piquent des
tetes, sont d'une verite merveilleuse*!

I. A Lyon. - 2. Qui allait devenir un des pionniers du cinema.

* Relevez les traits amusants contenus dans ce recit.


La seance terminee, lorsque la lumiere revint, tout Ie monde etait dans Ie
ravissement. On applaudissait, l'ahurissement etait peint sur tous les visages,
on criait, on s'interpellait :
C'est la vie elle-meme!' .. C'est halludnant!... On croit rever! ... Quelle
splendide illusion * !...
Et tout Ie monde se demandait comment MM. Lumiere, ces grands magi-
dens , etaient parvenus a realiser un tel prodige.
HENRI KUBNICK.Les Freres Lumiere (I938). PIon .
Pensez-vous que Ie propre du cinema, aujourd'hui, soit de representer la vie elle-meme et de
faire illusion au spectateur?

PATIENCE DE MARJE CURIE

MARIE CURIE, a qui revient l'honneur d'avoir


d,ecouvert le radium, est nee Polonaise. Mais,
venue a Paris poursuivre ses etudes, eUe epouse un
ieune savant de chez nous, enseigne eUe-meme a la
Sorbonne. Aussi a-t-elle triplement mirite d'etre
revendiquee egalement par les Franfais.
S'il semble inutile a'insister sur l'immenseportee
d'une decouverte qui lui a valu deux lois le Prix
Nobel, on doit, en revanche, rappeler dans queUes
conditions dilficiles a travaiUtf cette bienfaitrice
de l'humanite et queUe indomptable energie eUe
n' a cesse de manilester iusqu' a la reussite finale. MARIE CURIE

.MARIE a continue de traiter, kilogramme par kilogramme, les tonnes de residus


de pechblende1 qui lui ont ete envoyees, en plusieurs fois, de Saint-Joachims-
tha12 Avec sa terrible patience, elle a ete chaque jour, pendant quatre annees,
a la fois un savant, un ouvrier specialise, un ingenieur et un homme de peine.
C'est grace a son cerveau et a ses muscles que des produits de plus en plus concen-
tres, de plus en plus riches en radium, ont pris place sur les vieilles tables du
hangar.

I. Sorte de minerai. - 2. En Autriche. - 3. Ou .elle travaille.


Mme Curie approche du but. Le temps n'est plus ou, debout dans la cour,
enveloppee d'acres fumees, elle surveillait de lourdes bassines de matiere en
fusion. Voici venir l'etape de la purification et de la cristallisation fractionnee
des solutions fortement radioactives. C'est a present qu'il faudrait disposer d'un
local minutieusement propre, d'appareils parfaitement proteges contre Ie froid,
la chaleur, la salete! ... Dans Ie pauvre hangar ouvert a tous les vents flottent des
poussieres de fer et de charbon qui, au desespoir de Marie, viennent s'agglomerer
aux produits purifies avec tant de soin. Elle a Ie creur serre devant ces accidents
quotidiens, qui usent son temps et ses forces.
Pierret, lui, est tellement las de l'interminable lutte qu'il serait tres pres de
l'abandonner. Entendons-nous : il ne songe pas a delaisser l'etude du radium et
de la radioactivite, mais il renoncerait volontiers, pour l'instant, a cette operation
particuliere : preparer du radium pur. Les obstacles paraissent insurmontables.
Ne pourrait-on reprendre plus tard Ie travail, dans des conditions meilleures? Plus
attache a la signification des phenomenes de la nature qu'a leur n~alite mate-
rielle, Pierre Curie est excede de voir les pietres resultats auxquels aboutissent les
efforts epuisants de Marie. 11lui conseille un armistice.
11a compte sans Ie caractere de sa femme. Marie veut isoler du radium et elle
en isolera. Elle meprise la fatigue, la difficulte, et jusqu'aux lacunes de son propre
savoir, qui lui compliquent la tache. Elle n'est, apres tout, qu'une tres jeune
savante. Elle n'a pas encore la surete, la grande culture de Pierre, qui travaille
depuis vingt annees, et parfois elle se heurte a des phenomenes ou a des methodes
qu'elle connait mal, et pour lesquels illui fa.ut, en hate, se documenter.
Tant pis! Le regard bute, sous son grand front, elle s'accroche a ses appareils,
a. ses coupelles2
En 1902, quarante-cinq mois apres Ie jour ou les Curie annonc;aient l'existence
probable du radium, Marie remporte enfin la victoire de cette guerre d'usure.
Elle reussit a preparer un decigramme de radium pur, et elle fait une premiere
determination du poids atomique de la substance nouvelle, qui est de 225
Les chimistes incredules - il en restait quelques-uns - n'ont plus qu'a s'incli-
ner devant les faits, devant la surhumaine obstination d'une femme.
Le radium existe officiellement*.

EVE CURIE3 Madame Curie (I938). Gallimard.

1. Son mario les laboratoires.


2. Sortes de petits ereusets utilises dans 3. L'une des filles de Pierre et de Marie Curie.

* Comment est exprimee, dans ce texte, l'indomptable energie de Marie Curie?- Connaissez-vous
d'autres inventeurs qui aient eu, eux aussi, de grandes epreuves a traverser avant de parvenir au succes?
Donnez quelques exemples, et montrez queUe lec;ons'en degage.

266
LE PRINCE DE BROGLIE (ne en 1892)

LE prince Louis de Broglie est le plus celebre des savants jranyais d' aujour-
d'hui.
Son principal titre de gloire est d'avoir concilie la thCorie corpusculaire
et la theorie ondulatoire de la lumiere : decouverte de portee mondiale, qui
valut a son auteur le Prix Nobel de physique en 1931.

LE prince de Broglie voudrait peut-etr~ bien ne pas


s'occuper des affaires du monde, mais il est impregne
d'une si extreme gentillesse, d'une si extreme bonte
meme, qu'il s'en occupe lorsqu'on Ie lui demande.
Il ne sait pas dire non, il ne ferme sa porte a personne,
il demeure d'une parfaite courtoisie pour qui Ie derange
au telephone. Ainsi est-il dechire entre son desir de vivre
en une tour d'ivoirel, et son penchant a rendre service.
Porte-drape au de la science fran~aise, il ne refuse
jamais de presider un congres, il n'a pas refuse Ie secre-
tariat permanent de l' Academie des sciences, il ne refuse
guere a un jeune savant de presenter pour lui une
LOUIS DE BROGLIE.
communication devant cette compagnie.
Un fait qui montre jusqu'a quel point il ne sait pas resister aux sollicita-
tions : il se laissa jadis engager dans une affaire ou des camarades de regiment
recherchaient 1'eclat de son nom. On raconte meme que, un jour, a la foire de
Paris, il accepta, pour rendre service a un ami, de vendre des rechauds electriques
a sa place ....
Mais ce trait de caractere a influence meme ses idees scientifiques. Il n'a
pas ose dire non a ceux, qui, vers 1927, voulurent, a toute force, considerer les
ondes imaginees par lui comme une simple vue de l'esprit, un reflet de l'impuis-
2 3
sance humaine a percevoir et a mesurer l'infiniment petit. Bohr et Heisenberg
etaient de ceux-Ia. Louis de Broglie en vint a admettre que ses ondes qui expli-
queraient tout n'avaient sans doute pas d'existence reelle, et que les particules
elementaires4 possedaient une certaine liberte dans leur comportement. C'est
ce qu' on appela Ie principe d'incertitude, la tMorie de l'indetermination.

3. Physicien allemand.
1. C'est-a-dire parfaitement isole.
4. Les electrons.
2. Celebre physicien danois.
Que les choses, a la micro-echelle, ne soient pas etroitement determinees ,
voila qui etait diablement explosif pour toute la philosophie*. Et, ainsi, depuis
plus d'une vingtaine d'annees, les philosophes vivent sur ce baril de poudre.
Mais, depuis 1952, Louis de Broglie fait machine arriere. Non, dit-il en sub-
stance, j'ai peut-etre cede trop vite. II y a bien reellement une realite profonde
dans les ondes. Les micro-objets sont peut-etre, comme les autres, regis par un
etroit determinisme. Son livre de 1953, publie chez Gautier-Villars, La Phy-
sique est-eUe indeterministe? a deja eu un retentissement mondial. Nous sommes
sans doute a un nouveau tournant de 1'histoire des sciences.
Certains vulgarisateurs ont evoque l' onde-corpuscule de Broglie par 1'image
d'un bouchon oscillant sur une onde de l' eau. Rien n' est plus faux : on sait tres
bien que l' ondulation se transmet dans l' eau. Mais Ie milieu qui transmet ronde
de Broglie, on ne Ie voit pas, on ne Ie connait pas, et ron a tout lieu de croire
qu'il n'existe meme pas. Comment imaginer cette ~nde?
Louis de Broglie travaille cette question. Peut-etre bientOt....
Si vous Ie rencontrez dans Ie metro, allant Ie lundi de Neuillyl a l' Academie,
Ie mardi de Neuilly a l'Institut Henri-Poincare ou il enseigne la physique theo-
rique, sachez que cet homme qui semble perdu dans ses reves, qui souvent leur
adresse un fin sourire, cet homme qui, tout aussi bien, voyage en seconde classe
avec un billet de premiere - ou Ie contraire - cet homme porte en lui de nou-
velles grandes idees explosives....
PIERRE DE LATlL et JACQUES BERGIER. Quinze hommes.~. Un secret (I9S6).
Gallimard, edit.
I. Ville de banlieue, tres proche de Paris, ou habite Ie savant.
* Essayez d'expliquer ce qu'il y avail d'explosif, au moins aux yeux des philosophes, dans ce principe
d'indetermination.

268
LA VOCATION FRAN<;AISE

UNE belle page de GEORGES DUHAMEL p'eut servir de conclusion a ce cha-


pitre. Car, ce que les Franc;ais aiment a considerer comme leur vocation
nationale, promouvoir et defendre l'universel, l'icrivain le confirme par
la variiti meme des talents et des esprits qui ont tait la grandeur
::.. de la France.

CERTAINS peuples ont pris place dans l'histoire


parce qu'ils avaient engendn~ d'audacieux naviga-
teurs; d' autres doivent leur renom a l'habilete de
leurs negociants; d'autres encore se font admirer
pour leur industrie dont les produits sont estimes et
recherches. 11 en est qui s'enorgueillissent de leurs
poHes, ou de leurs musiciens, ou de leurs philosophes.
Tel pays celebre ses hommes de guerre, tel autre
ses artistes, tel autre ses savants. On connait des
nations, meme tres nombreuses et fortement etablies
sur de vastes territoires, qui ne peuvent repondre a
GEORGES DUHAMEL.
l'appel de l'histoire en citant Ie nom d'un seul de
leurs citoyens. En revanche, de tres petits pays
peuvent se faire representer au tribunal de l'humanite par une cohorte d'avocats,
Parfois un seul grand homme suffit pour l'illustration d'un empire. On ne voit
pas que la France ait fait defaut dans une quelconque des parties de l'activite
hurnaine. Elle y est partout presente et partout elle excelle. N' aurait-elle donne que
Pasteur, elle meriterait encore lareconnaissance du monde. N'aurait-elleaciter que
Pascal et elle serait assuree d'un rang honorable entre les groupes humains. Mais
en verite ils sont des centaines et des milliers, les hommes remarquables ,dont la
France peut inscrire les noms sur les murailles de son Pantheon. La belle et
celebre phrase de Terence: Homo sum: humani nihil a me alienum puto , si
l'on pouvait, par faveur speciale, l'appliquer a une nation comme a une personne,
j'oserais demander qu'elle flit brodee sur les drapeaux de rna patrie.
Toutes les provinces de la France ont montre, dans ce grand l-abeur,des vertus
concurrentes ou compIementaires. Voltaire et Lavoisier sont Parisiens, mais

269
Montesquieu est Gascon, Corneille est Normand, Pascal est Auvergnat, Mon-
taigne est Perigourdin, Laennec est Breton, les Le Nain sont Picards, Vincent de
Paul est Landais, La Fontaine est Champenois, Cuvier est Comtois, et Valery
garde encore, dans son parler, un souvenir du Languedoc natal. On pourrait
prolonger la liste sur de longues pages encore. Elle montrerait a merveille que nul
canton de la France n'est un mediocre terroir pour Ie talent et Ie genie*.

GEORGESDUHAMEL.Civilisation franfaise (I944). Hachette.

* Estimez-vous excessif ou justifie l'elage que G. Duhamel fait ici de sa patrie? - Recherchez queUes
contrees de France va us semblent avair praduit Ie plus grand nombre d'hommes celebres.

27
DEUXIEME .:.pARTIE

La tradition
intellectuelle
de la France
XII. La langue fran{~Hse
~ No
Ace, '0

ate ... '" !,

I
LES
modernistes auront beau dire :
il y a, du latin au fran<;:ais,la meme parente que de mere a enfant, et il parait
presque impossible de connaitre honorablement la langue de Bossuet sans avoir au
moins quelque familiarite avec celle de Ciceron ....
On sait, en effet, comment Ie fran<;:aiss'est peu a peu constitue : a partir de ce
latin populaire, que parlaient les soldats et les marchands venus de Rome et qui
supplanta peu a peu Ie celtique des Gaulois vaincus. De la vient qu'a la faveur de
1'accent tonique testam , et non pas caput , a donne tete; que cheval ne doit
rien a equus , mais derive de caballum Cependant, Ie latin classique, d'ailleurs
maintenu par l'Eglise, faisait naitre par la suite un grand nombre de mots savants,
litteralement decalques de la langue originelle : capitalis , par exemple, se trans-
muait en capital , et equestris en equestre . Parfois, des vocables de meme
origine, mais dont 1'un etait de formation populaire, l'autre de formation erudite,
aboutissaient a des sens differents : ainsi hospitalis donnait naissance a hOtel
et h8pital , auscultare a ecouter et ausculter , etc. L'existence de ces
doublets suffirait a prouver l'influence determinante, disons meme generatrice,
du latin sur Ie fran<;:ais.
En revanche, la morphologie latine subit tres t6t d'importants changements :
les six cas de sa declinaison se reduisirent a deux - un cas sujet et un cas regime! -,
dont, par une nouielle simplification, Ie dernier seul subsista. Et la phrase fran<;:aise
devait, vers Ie xue siecle, adopter l' ordre qu' on lui connait aujourd'hui et suivant lequel,
en general, Ie sujet precede Ie verbe et celui-ci Ie complement. Ainsi, des Ie debut du
Moyen Age, Ie fran<;:ais,enrichi des termes que l'invasion des Francs introduisit dans
Ie vocabulaire militaire, avait etabli son autonomie d'une fac;on quasi definitive par
rapport a la langue mere.
1. C'est-a-dire complement.

P. 273 : UNE SEANCE A L'AcADEMIE FRANyAISE AU TEMPS DE RICHELIEU.

274
Mais Ie fran~is - ou plutOt Ie francien - n'etait alors qu'un des nombreux
dialectes de langue d'oi'l, issus du latin sur Ie sol de France. S'il a triomphe (et malai-
sement) des autres dialectes concurrents (picard, normand, champenois, etc.), c'est
surtout parce que I'Ile-de-France, oil il etait en usage, devint Ie centre politique
de la nation. Au sud de la Loire fleurissait une autre langue, e1le aussi diversifiee
en plusieurs dialectes : la langue d'oc, vivante aujourd'hui encore en Provence. Enfin,
certaines langues autochtones - Ie breton, Ie basque, l' alsacien, par exemple - ne
sont nullement disparues et attestent que sur Ie terrain linguistique, comme sur tant
d'autres, la diversite est l'un des caracteres essentie1s de la France.

Une fois sa preeminence admise, Ie fran<;ais commen<;a cette magnifique carriere


qui devait, au xvme siec1e et pour deux cents ans, faire de lui la langue la plus
elegante et la plus precise de I'Europe, celie de la diplomatie et des traites. Assimilant
avec une aisance souveraine les apports des langues etrangeres (mots arabes des Ie
Moyen Age, italiens au XVle siec1e, espagnols au XVlle siec1e, anglais au xvme siec1e),il
sortait plus vigoureux que jamais de cette crise de croissance que fut l'humanisme,
et poursuivait la route oil l'engageait Ie genie meme d'un peuple qui place la beaute
du langage dans la precision et la simplicite de l' expression.

275
LA " CHANSON DE ~OLAND " (vers 1090)

ASSUREMENT, l'ancienne langue n'a ni la richesse ni la plasticite du franyais


classique. Elle a pourtant permis a un clerc de doter notre litterature de
son premier chef-d'reuvre : la Chanson de Roland.
Si I'on osait meme, on pourrait soutenir que la gaucherie, ou plutot la
raideur qui la caracterise, s' accorde parfaitement aux exigences d'une epopee
ou la grandeur et la force I'emportent sur Ie raffinement et la nuance ....

MORT DE ROLAND
TEXTE ORIGINAL!

LI quenz Rollant se jut desuz un pinS,


Envers Espaigne en ad turnet sun vis,
De plusurs choses a remembrer Ii prist:
De tantes teres cum Ii bers cunquist,
De dulce France, des humes de sun lign,
De Carlemagne, sun seignor, kil nurrit;
Ne poet muer n'en plurt et ne suspirt;
Mais lui meisme ne volt mettre en ubIi,
Cleimet sa culpe, si priet Deu mercit :
Veire Patene, ki unkes ne mentis,
Seint Lazaron de mort resurrexis
E Daniel des leons guaresis,
Guaris de mei l' anme de tuz perilz
Pur les pecchez que en rna vie fis!
Sun destre guant a Deu en puroffrit;
Seint Gabriel de sa main l' ad pris;
Desur sun braz teneit Ie chef enclin;
Juntes ses mains est alet a sa fin.
D'eus tramist sun angle Cherubin
E seint Michel del Peril;
Ensemb1' od els sent Gabriel i vint;
L'anme del cunte portent en pareis.

Chanson de Roland, v. 2375-2396.

1. En vers decasyllabes (4 syllabes + 6 syI- construit sur une meme assonance (retour de
labes). la voyelle accentuee i). La rime, a partir du
2. A cette epoque l'n ne nasalise pas Ia voyelle XII" siec1e,associera deux mots ayant la meme
qui garde son timbre (ie!, Ie timbre i). On voyelle accentuee, sui vie de la meme consonne
remarquera que tout Ie couplet (ou laisse) est (par exemple : amour, detour).
MINIATURE DU MOYEN AGE REPRESENTANT LA MORT DE ROLAND.

TRADUCTION LITTERALE EN FRANyAIS ~ODERNE

Le comte Roland s'est couche sous un pin;


Vers l'Espagne il a tourne son visage.
De plusieurs choses il se mit se souvenir: a
De tant de terres que Ie chevalier conquit,
De douce France, des hommes de sa famille,
De Charlemagne, son seigneur qui l'eleva;
Il ne peut s'emp~cher d'en pleurer et soupirer;
Mais il ne veut pas s'oublier lui-m~me,
Il confesse ses fautes, il demande a Dieu pardon:
Vrai Dieu Ie Pere, qui jamais ne mentis,
Qui ressuscitas saint Lazare de la mort,
Et sauvas Daniel des lions,
Sauve mon arne de tous les perils,
Pour les peches que je fis en rna vie!
Il tendit son gant droit aDieu;
Et saint Gabriell'a pris dans sa main;
Sur son bras, Roland tenait sa tete inclinee;
Les mains jointes il est alle a sa fin.
Dieu envoya son ange Cherubin
Et saint Michel du Peril de la mer;
Avec eux vint saint Gabriel;
Ils portent l'ame du comte au Paradis*.

*Simplicite de la forme, absence de tout effet : c'est une piece emouvante, humaine. - Montrez-le

277
LA LANOUE DU XVle SIECLE

DU Moyen Age au XVle sihle la langue a beaucoup evolue, notamment


sous l'influence de l' Humanisme. Son vocabulaire s'est enrichi, sa
syntaxe s'est a la fois compliquee et assouplie : elle est devenue un veritable
instrument litteraire.
Aussi a-t-il semble instructif d' en ofjrir un exemple, sous la forme d'une
page de MONTAIGNE, a laquelle on a conserve son orthographe d'origine.

L'ART DE VOYAGER

Moy, qui Ie plus souvant voyage pour


mon plaisir (...), s'il faict laid a droicte,
je prens a gauche; si je me trouve mal
propre1 a monter a cheval, je m'arreste.
Et faisant ainsi, je ne voy a la verite
rien qui ne soit aussi plaisant et commode
UN caCHE XVI" Sn\:CLE.
AU que rna maison. Il est vray que je
trouve la superfiuite tousjours superfiue,
et remarque de l'empeschement2 en la delicatesse3 mesme et en l'abondance.
Ay-je laisse quelque chose a voir derriere moy? J'y retourne; c'est tousjours mon
chemin. Je ne trace aucune ligne certaine4, ny droicte ny courbe. Ne trou-
ve5-je point ou je yay, ce qu'on m'avoit diet? Comme il advient souvent que les
jugemens d'autruy ne s'accordent pas aux miens, et les ay trouvez plus souvant
faux, je ne plains pas6 rna peine: j'ay apris que ce qu'on disoit n'y est point.
J'ay la complexion? du corps libre8, et Ie goust commun9 autant qu'homme du
monde. La diversite des fa<;ons d'une nation a autre ne me touche que par Ie
plaisir de la variete. Chaque usage a sa raison. SoyentlO des assietes d' estain, de
bois, de terre; bouilly ou rosty; beurre ou huyle de nois ou d' olive; chaut ou froit ..
tout m'est unll; et-;.si un que, vieillissant, j'accuse12 cette genereuse13 faculte;
et auroy besoin que la delicatesse et Ie chois arrestat l'indiscretion14 de mon appetit
et par fois soulageat mon estomac. Quand j'ay este ailleurs qu'en France, et que,
1. Mal dispose. 8. Apte a se plier a tout.
2. De la g~ne. 9. Parei1 a celui de tout Ie monde.
3. Le raffinement, l'exces de recherche. 10. Que ce soient.. ...

4. Fixee d'avance. II. Tout m'est egal.


5. L'inversion a iei une valeur conditionnelle 12. Blame.
(= si je ne trouve pas). 13. Qui manifeste une nature saine.
6. Je ne regrette pas. 14. Manque de discernement. lei : l'intem-
7. Temperament. perance.
pour me faire courtoisie, on m'a demande si je vouloyestre servy a la Franyoise,
je m'en suis mocque et me suis tousjours jette aux tables les plus espessesl
d' estrangers.
]'ay honte de voir noz hommes2 enyvrez de cette sotte humeur de3 s'effaroucher
des fomles4 contraires aux leurs. 11leur semble estre hors de leur element quand ils
sont hors de leur village. OU qu'ils aillent, ils se tiennent a leurs fac;ons et abo-
minent5 les estrangeres. Retrouvent-ils un compatriote en Hongrie, ils festoyent6
cette avanture : les voyla a se ralier7 et a se recoudre ensemble, a condamner
tant de meurs barbares qu'ils voient. Pourquoy non barbares, puisqu'elles ne sont
franc;oises8? Encore sont-ce les plus habilles9 qui les ont recogneues, pour en mes-
dire. La plus part ne prennent l'aller que pour Ie venirlO. 11svoyagent couvertsll
et resserrez12 d'une prudence tacitume et incommunicable, se deendans de la
contagion d'un air incogneu. .t
Ce que je dis de ceux-h\ me ramentoit13, en chose semblab~e, ce que j'ay parfois
aperc;eu en aucuns14 de noz jeunes courtisans. 11sne tiennent qu'aux hommes de
leur sortel5, nous regardent comme gens de l'autre monde, avec desdain ou pitie.
Ostez leur les entretiens des mysteres de la court, ils sont hors de leur gibier16,
aussi neufsl7 pour nous et malhabiles comme nous sommes a eux. On diet bien vray
qu'un honneste homme, c'est un homme meslel8.
Au rebours, je peregrinel9 tressaoul20 de nos fac;ons, non pour cercher des
Gascons en Sidle (j'en ayassez laisse au logis) ; je cerche des Grecs plustost, et des
Persans; j'acointe21 ceux-Ia, je les considere; c'est la ou je me preste22 et ou je
m'employe. Et qui plus est, il me semble que je n'ay rencontre guere de manieres
qui ne vaillent les nostres. Je couche depeu23, car a peine ay-je perdu mes girouettes
de veue24*.
Essais. III. De la Vanite (I588-I592).

I. Les plus fournies. 14. Quelques-uns.


2. Nos compatriotes. IS. De leur condition.
3. Qui les pousse a. 16. Leur sujet de conversation prefere.
4. Manieres d'agir. 17. Novices.
5. Detestent. 18. Qui s'est mele a beaucoup de gens et peut
6. Celebrent par un festin. exercer beaucoup d'activites diverses.
7. Se reunir. 19. Je voyage a l'Hranger.
8. Remarque ironique de l'auteur. 20. Rassasie, degoute.

9. Lesplus savants. 21. J'entre en relation avec.

10. Ne partent que pour revenir. 22. Je me livre.

II. A couvert, caches. 23. Terme de jeu : je ne risque pas une grosse
12. Enfermes dans. mise.
13. Me rappelait . 24. J e ne suis jamais alle tres loin.

Quel profit l' auteur des Essais cherche-t-il dans les voyages? - A imez-vous son attitude?

279
VAUOELAS ET LE BEAU LANOAOE

ON connaU l'attaehement un peu pointilleux des Franfais a leur langue.


Nombreux, par exemple, sont les iournaux possedant une rubrique
specialisee ou sont debattues les questions de correction ~rammaticale,
d'ortho~raphe, de iuste emploi des mots.
Mais ce genre de discussions, fort ancien, remonte au moins iusqu'au
XVIIa siecle, ou les theoriciens du beau langage ne manquerent pas. Le plus
important d'entre eux fut VAUGELAS,dont les Remarques sur la Langue
franltaise (I647) prirent bientot force de loi pour la bonne societe du temps.
Hostile a tous les pedantismes, MOLIEREsut se moquer avec esprit de cette
tyrannie dans une scene dUbre des Femmes savantes : n'y voit-on pas
Philaminte chasser de sa maison une pauvre servante, Martine, pour le simple
crime d' avoir ofJense la grammaire et employe des termes condamnes par
Vaugelas ?

UN CRIME DE LtSE-GRAMMAIRE

PHILAMINTE
REMARQUES Quoi? je vous vois, maraude1!
DE Vite, sortez, friponnel, allons, quittez ees Heux,
M. DS Y,fVGBL,fS
Et ne vous presentez jamais devant mes yeux.
SUR

LA LANGUE CHRYSALE2
FR.ANC;0ISE. Tout doux.
AvttdtJN,ttJ
0- T.
I., M(//U-"
COI.NEILLL
PA.TlU, PHILAMINTE
TOME PREMI!R Non, e'en est faits.
CHRYSALE
A PAR1S."r
Eh!
Chc& PIl.&.l1l.T lil Quai de Conti
ilaCharitc.
PHILAMINTE
M Dee XXXVIII.
A.u /'rWiIItc M.jlJt.
Je veux qu'elle sorte.
CHRYSALE
4
PAGE DE TITRE DES Mais qu'a-t-elle eommis, pour vouloir de la sorte
REMARQUES J) DE VAUGELAS.

2. Mari de Philaminte.
I. Ces deux mots ont un sellS voisin et desi-
3. C'est decide, il n'y a pas a revenir la-dessus.
gnent une personne peu honnete, une coquine.
4. Pour que vous vouliez ainsi.. ..
_ Maraud s'employait surtout au masculill.
PHILAMINTE
Quoi? Vous la soutenez!
CHRYSALE
En aucune fa<;on.
PHILAMINTE
Prenez-vous son parti contre moi?
CHRYSALE
Mon Dieu! Non;
Je ne fais seulement que demander son crime.
PHILAMINTE
Suis-je pour! la chasser sans cause legitime?
CHRYSALE
Je ne dis pas cela; mais il faut de nos gens....
PHILAMINTE
Non; elle sortira, vous dis-je, de ceans2
CHRYSALE
He bien! oui : vous dit-on quelque chose la.-contrea?
PHILj\MINTE
Je ne veux point d'obstacle aux desirs que je montre.
CHRYSALE
D'accord.
PHILAMINTE
Et vous devez, en raisonnable epoux,
1hre pour moi contre elle, et prendre4 mon courroux.
CHRYSALE
5.
Aussi fais-je Qui, rna femme avec raison vous chasse,
Coquine, et votre crime est indigne de grace.
MARTINE
Qu'est-ce donc que j'ai fait?
CHRYSALE
Ma foi! J e ne sais pas.
PHILAMINTE
Elle est d'humeur6 encore a. n'en7 faire aucun cas.
CHRYSALE
A-t-elIe, pour donner matiere a. votre haine,
Casse quelque miroir ou queIque porcelaine8?
1. Suis-je capable de? ... 5. C'est ce que je fais.
2. D'ici, de cette maison. 6 Elle est capable de ....
3. Contre cela. 7. En = des raisons que j'ai de la chasser.
4. Adopter. 8. Ces objets etaient alors fort couteux.

281
PHILAMINTE
Voudrais-je la chasser et vous figurez-vous
Que pour si peu de chose on1 se mette en courroux?
CHRYSALE
Qu'est-ce a dire? L'affaire est donc considerable?
PHILAMINTE
Sans doute. Me voit-on femme deraisonnable?
CHRYSALE
Est-ce qu'elle a laisse, d'un2 esprit negligent,
Derober quelque aiguiere3 ou quelque plat d'argent?
PHILAMINTE
Cela ne serait rien.
CHRYSALE
Oh, oh! peste4, la belle!
Quoi? l'avez-vous surprise a n'etre pas fidele5?
PHILAMINTE
C'est pis que tout cela.
CHRYSALE
Pis que tout cela?
PHILAMINTE
Pis.
CHRYSALE
Comment, diantre6, friponne! Euh? a-t-elle commis ....
PHILAMINTE
Elle a, d'une' insolence a nulle autre pareille,
Apres trente lec;ons,insulte8 mon oreille
Par l'impropriete d'un mot sauvage9 et bas,
Qu'en termes decisifs condamne Vaugelas10
CHRYSALE
Est-ce 13..- ..
PHILAMINTE
_Quoi? toujours, malgre nos remontrances,
Heurter Ie fondement de toutes les sciences,
La grammaire, qui sait regenter jusqu'aux rois,
Et les fait la main hautell obeir a ses lois?
1. On : je. 8. Blesse, offense.
2. Avec un esprit negligent, par negligence. 9. Rude et contre l'usage.
3. Vase servant It mettre de l'eau. 10. Grammairien celebre (1585-1650). Sur son
4. Exclamation de surprise indignee. role, voir la notice.
5. A tramper la confiance qu'on a en elle, II. Avec facilite. 11s'agit lit d'un terme d'equi-

c'est-It-dire, ici,. It voler. tation : se dit du cavalier qui, tout en tenant


6. Juran adouci pour: diable. haute la bride, reste parfaitement maitre de son
7. Avec nne. cheval.

282
B!/ise Phi/aminte Chrysa/e Martine
LES FEMMES SAVANTES A LA COMEDIE-FRANyAISE. (Acte II, scene VI.)

CHRYSALE

Du plus grand des farfaits je la crayais caupable.


PHILAMINTE

Quai? Vaus ne trauvez pas ce crime impardannable?


CHRYSALE
.Si fait.
PHlLAMINTE

Je voudrais bien que vaus l'excusassiez.


CHRYSALE
Je n'ai garde.

MAUGER-BRUEZIl\:RE. - Langue et civilisation rran~aises, T. IV. 10


BELISE1
II est vrai que ce sont des pities2 :

Toute construction est par elle detruite,


Et des lois du langage on3 l'a cent fois instruite.
MARTINE
Tout ce que vous prechez est, je crois, bel et bon;
Mais je ne saurais, moi, parler votre jargon4
PHILAMINTE
L'impudente! appeler un jargon Ie langage
Fonde sur la raison et sur Ie bel usage51
MARTINE
Quand on se fait entendre6, on parle toujours bien*,
Et tous vos biaux7 dictons8 ne servent pas de rien.
PHILAMINTE
He bien! ne voila pas encore de son style?
N e servent pas de rien! B'
ELISE
o cervelle indocile!
Faut-il qu'avec les soins qu'on prend incessamment9,
On ne te puisse apprendre a parler congrumentl?
De pas mis avec rien tu fais la recidivel!,
Et c'est, comme on t'a dit, trop d'une negative12.
MARTINE
Mon Dieu! je n'avons pas etuguel3 comme vous,
Et je parlons tout droit14 comtne on parle cheux15 nous.
PHtLAMINTE
Ah! peut-on y tenir?
BEt!SE
Quel soU~dstne16horrible!
PHttAMINTE
En voila poprl7 tuer une oreille sensible.
I. S<ur de Chrysale, et femme savante, elle ausst 9. Sans cesse.
2. Des erreurs qui font pitil~. 10. Corte de tl1el1t.
3. Nous, les femmes savantes. II. Tu commets de nouveau la faute.
4. Langage in intelligible. 12. Un mot negatif de trop : on doit dire: ne
5 C'est-a-dire, selon Vaugelas, la far;on servent de rien (aujourd'hui on dit : ne set vent
de parler de la plus saine partie de la Gour, a rien).
eonformement a la far;on d'ecrire de la plus 13. Paysan pour: je n'ai pas etudi~.
saine partie des auteurs du temps . 14 Tout naturellement.
6. Comprendre. 15. Prononciation campagnarde : ehe.!:.
7. Paysan, pour: beaux. 16. Fautecontre la syntaxe.
8. Discours. 17. En voila assez pour ....
* Expliquez et diseutez eet aphorisme.
BRUSE
Ton esprit, je l'avoue, est bien materiell
] e n'est qu'un singulier, avons est pluriel.
Veux-tu toute ta vie offenser la grammaire2?
MARTINE
Qui parle d'offenser grand-mere ni grand-pere?
PHlLAMlNTE
o Ciell
BRUSE
Grammaire est prise acontresens par toi,
Et je t'ai dit deja d'on vient ce mot.
MARTINE
Ma foil :.-
Qu'il vienne de Chaillot, d'Auteui13 ou de Pontoise4,
Cela ne me fait rien.
BRUSE
QueUe arne villageoise5!
La grammaire, du, verbe et du nominatif6,
Comme de l'adjectif avec Ie substantif,
Nous enseigne les lois.
MARTINE
J'ai, Madame, a vous dire
Que je ne connais point ces gens-lao
PHlLAMINTE
Quel martyre!
BRUSE
Ce sont les noms des mots, et l'on doit regarder
En quoi c'est qu'il les fauF faire ensemble accorder.
MARTINE
Qu'ils s'accordent entre eux, ou se gourment8, qu'imparte?
PHILAMlNTE (a sa sceur)
Eh, man Dieu! finissez un discaurs de la sarte.
(A son mari.)
Vaus ne vaulez pas, vaus, me la faire sartir?

1. compose de matiere, c'est-a-dire peu subtil, 4. Petite ville, situee sur I'Oise, a une tren-
peu intelligent. taine de kilometres de Paris.
2. Le mot se pronon<;ait alors gran-maire 5. Paysanne.
d'ou Ie calembour de Martine au vers suivant. 6. Cas ou ron met Ie sujet du verbe en latin
(Cette prononeiation est encore vivante dans Ie lei Ie sujet lui-meme. (Le mot est complement de
midi de la France.) lois.)
3. A I'epoque, c'etaient deux villages voisins 7. En quoi il les faut ....
de Paris. 8. Se battent.

285
CHRYSALE
Si fait. A son caprice il me faut consentir.
Va, ne l'irrite point: retire-toi, Martine.
PHlLAMINTE
Comment? vous avez peur d'offenser la coquine?
Vous lui parlez d'un ton tout a fait obligeant ?
CHRYSALE
Moi? point. Allons, sortez. (Bas.) Va-fen, rna pauvre enfant*.
MOLIERE.Les Femmes savantes (I672). Acte II, sc. VI.

* Quels ravages psychologiques Ie pedantisme produit-il chez les femmes sa/Jante,,? Qu'en peut-on
conclure sur les idees de Moliere en matiere de langage?

LE FR,AN'tAIS, LANGUE UNIVER,SELLE

LE jranr;ais prit une brusque extension au XV I Ie siecle. Il ~ avait a cela


deux raisons: Ie prestige diplomatique de la France, Ie genie de ses
ecrivains classiques.
Au siecle suivant, l'universalite du jranr;ais devint un phenomene si evident
que beaucoup essayerent d' en discerner les causes. Elles tenaient surtout a ce
travail d'epuration, d'affinement et de precision que la societe parisienne
avait poursuivi pendant plus d'un siecle et qui s'est continue jusqu' a nos jours.
RIVAROL,dans son Discours sur l'Universalite de la Langue fran<;aise J

s' en tient parjois a des generaliUs. 111ais sa dissertation vaut encore aujour-
d' hui par certaines jormules devenues quasi proverbiales.

CLARTE DE LA LANGUE FRANQAISE

CE qui distingue notre langue des anciennes et mo-


dernes, c' est l' ordre et la construction de la phrase.
Cet ordre doit toujours etre direct et necessairement
clair. Le Fran<;ais nomme d'abord Ie sujet de la phrase,
ensuite Ie verbe qui est l'action, et enfin l'objet de cette
action : voila la logique naturelle a tous les hommes;
voila ce qui constitue Ie sens commun. Or cet ordre
si favorable, si necessaire au raisonnement, est presque
LETTRtNE ORNER DU XVlIIe SIEeLE.
toujours contraire aux sensations, qui nomment Ie
premier l'objet qui frappe Ie premier: c'est pourquoi tous les peuples, abandon-

286
nant l'ordre direct, ont eu recours aux tournures plus ou moins hardies, selon
que leurs sensations ou l'harmonie des mots l'exigeaient, et l'inversion a
prevalu sur la terre, parce que l'homme est plus imperieusement gouverne par
les passions que par la raison!.
Le Fran<;ais, par un privilege unique, est seul reste fideIe a l'ordre direct,
comme s'il etait toute raison; et on a beau, par les mouvements les plus varies
et toutes les ressources du style, deguiser cet ordre, il faut toujours qu'il existe :
et c'est en vain que les passions nous bouleversent et nous soUicitent de suivre
l'ordre des sensations: la syntaxe fran<;aiseest incorruptible2 C'est de 130 que resulte
cette admirable clarte, base eternelle de notre langue: ce qui n'est pas clair n'est
pas fran<;ais; ce qui n' est pas clair est encore anglais, italien, grec ou latin. Pour
apprendre les langues a inversion, il suffit de connaitre les mati et leurs regimes;
pour apprendre la langue fran<;aise,il faut encore retenir l'arrangement des mots.
On dirait que c'est d'une geometrie tout elementaire, de la simple ligne droite
que s'est formee la langue fran<;aise; et que ce sont les courbes et leurs varietes
infinies qui ont preside aux langues grecque et latine. La notre regie et conduit
la pensee; celles-Ia se precipitent et s'egarent avec elle dans Ie labyrinthe des
sensations, et suivent tous les caprices de l'harmonie : aussi furent-elles mer-
veilleuses pour les oracles, et la notre les eut absolument decries (...).
Si on ne lui trouve pas les diminutifs et les mignardises de la langue italienne,
son allure est plus male. Degagee de tous les protocoles3 que la bassesse inventa
pour la vanite et la faiblesse pour Ie pouvoir, elle en est plus faite pour la conver-
sation, lien des hommes et charme de tous les ages; et puisqu'il faut Ie dire, eUe
est de toutes les langues la seule qui ait une probite attachee a son genie. Sure,
sociale, raisonnable, ce n'est plus la langue fran<;aise, c'est la langue humaine.
Et voila pourquoi les puissances l'ont appelee dans leurs traites : eUe y regne
'depuis les conferences de Nimegue4; et desormais les inten~ts des peuples et les
volontes des rois reposeront sur une base plus fixe; on ne semera plus la guerre
dans des paroles de paix*.
RIVAROL. Discours sur l'Universalite de la Langue franr;aise (I784)

I. 11 Y aurait beaucoup a dire sur ce point. 2. En fait, et heureusement, elle est bien
La langue anglaise. en particulier, connalt l'ordre plus souple que Rivarol ne Ie laisse entendre.
direct depuis Ie XIV siecle; !'influence des 3. Toutes les formules conventionnelles.
envahisseurs normands y est pour quelque chose . 4. Plut6t celles de Rastadt (1713-1714).

Faites la part de la rhetorique et de la verite dans ce passage.


LA REVOLUTION ROMANTIQUE

DANS l'histoire de la langue, le mouvement romantique a foue un role qui


n' est pas m!gligeable. Car, en meme temps qu'il balayait une poesie nourrie
surtout de conventions, il jaisait craquer les cadres d'un langage artificiel,
qui allait fusqu' a proscrire tout terme vivant considere comme roturier .
Le grand instigateur de cette revolution jut naturellement VICTOR HUGO,
dont le genie verbal avait besoin d'un vocabulaire quasi illimite.

PLUS DE MOT SENATEUR! PLUS DE MOT ROTURIER! ...

ALORS, brigand, je. vins, je m'ecriai : Pourquoi


Ceux-ci toujours devant, ceux-Ia toujours derriere?
Et sur l' Academie, ai:eule et douairiere,
Cachant sous ses jupons les tropesl effares,
Et sur les batai1lons d'alexandrins carres,
Je fis souftler un vent revolutionnaire.
J e mis un bonnet rouge2 au vieux dictionnaire.
Plus de mot senateur! plus de mot roturier!
Je fis une tempete au fond de l'encrier,
Et je melai, parmi les ombres debordees3,
Au peuple noir des mots l'essaim blanc4 des idees;
Et je dis: Pas de mot au l'idee au vol pur
Ne pllisse se poser, toute humide d'azur!
Discours affreux! - Syllepse, hypallage, litote5,
Fremirent; je montai sur la borne Aristote6,
Et declarai les mots egaux, libres, majeurs.
Taus les envahisseurs et taus les ravageurs,

1. Les figures de rhetorique. imprimes en noir, tandis que les idees, immate-
2. Le bonnet phrygien, adopte par les revo- rielles, sont comparees It un essaim blanc.
lutionnaires en 1792. 5. Trois sortes de figures de rhetorique.
3. Les ombres sorties de cette noire tempHe. 6. Aristote est considere iei comme le symbole
4. Le poete designe par lit la foule des mots de l' art classique.

288
Tous ces tigres, les Huns, les Scythes et les Daces1,
N'etaient que des toutous2 aupres de mes audaces;
J e bondis hor,s du cercle et brisai Ie compas.
J e nommai Ie cochon par son nom; pourquoi pas?
Guichardin3 a nomme Ie Borgia, Tacite
Le Vitellius! Fauve, implacable, explicite',
J' Otai du cou du chien stupefait son collier
D'epithetes; dans l'herbe, a l'ombre du hallier5,
J e fis fraterniser la vache et la genisse,
L'une etant Margoton et l'autre Berenice6*.
VICTOR HUGo. Les Contemplations (I856).
~
I. Peuples barbares. 6. Margoton, diminutif populaire, est un nom
2. Nom populaire du bon chien fid~e. de paysanne, et Berenice Ie nom d'une heroine
3. Historien italien. de tragedie. Victor Hugo les a rapproches,
4. Parce qu'il appelle les choses par leur nom. comme il a rapproche Ie terme bas et grossier
5. Tenne poetique pour designer un buisson. de vache du terme noble de genisse .

* En quoi consiste Ie comiquede ce texte? Montl'ezce que ce comique a d'original et de specifiquement


" hu~olien .

LA LANOUE D'OC FREDERIC MISTRAL

MISTRAL (1830-1914) est le plus lameux parmi


les Felibres (poetes) de Provence. It a militi
de la lac;on la plus etficace pour la renaissance du
provenc;allittiraire en composant lui-meme des che/s-
d'a:uvre. Son poeme Mireio (Mireille), qui devait
inspirer l' opera de Gounod, souleva l' enthousiasme
de Lamartine : le poete romantique retrouvait chez le
poete de langue d'oc la grandeur et l'harmonie si
nahtrelles chez lui-meme.
On lira a la page suivante un des plus /ameux
poemes de Mistral: cette Coupe sainte qu'il didia
aux poetes catalans lorsque ceux-ci envoyerent aux
FREDERIC MISTRAL.
Filibres une coupe d'argent cisele.
289
LA COUPO LA COUPE

Prouven~au, void la coupo Provenfaux, voici la coupe


Que nous yen di Catalan : Qui nous vient des Catalans:
A-de-reng beguen en troupo Tour a tour buvons ensemble
Lou Yin pur de noste plant! Le vin pur de notre cru.

Coupo santo, Coupe sainte,


E versanto, Et debordante
Vuejo a pIen bord, Verse a pleins bords,
Vuejo abord Verse a flots
Lis estrambord Les enthousiasmes
E l'enavans di fort! Et l' energie des forts!

D'un viei pople fier e'libre D'un ancien peuple fier et libre
Sian bessai la finicioun; N ous sommes peut-etre la fin;
E, se toumbon Ii Felibre, Et, si les Felibres tom bent,
Toumbara nosto nacioun. Notre nation tombera.

Coupo santo, etc. Coupe sainte, etc.

D'une rac;o que regreio D' une race qui regerme


Sian bessai li proumie gn~u; Peut-etre sommes-nous les premiers iets,-
Sian bessai de la patrio De la patrie, peut-etre, nous sommes
Li cepoun emai Ii prieu. Les piliers et les chefs.

Coupo santo, etc. Coupe sainte, etc.

Vuejo-nous lis esperanc;o Verse-nous les esperances


E li raive d6u jouvent Et les reves de la ieunesse,
D6u passat la remmnbranc;o Le souvenir du passe
E la fe dins l'an que Yen. Et la foi dans l' an qui vient.

Coupo santo, etc. Coupe sainte, etc.

Vuejo-nous la couneissen<;o Verse-nous la connaissance


Dou Verai emai dou Beu, Du Vrai comme du Beau
E lis anti jouissenc;o Et les hautes iouissances
Que se trufon dou toumbeu Qui se rient de la tombe.

Coupo santo, etc. Coupe sainte, etc.


Vuejo-nous la Pouesio Verse-nous la Poesie
Per canta tout c;oque vieu, Pour chanter tout ce qui vit,
Car es elo l'ambrousio Car c' est elle l' ambroisie
Que tremudo l' ome en dieu Qui transforme l' homme en dieu.

Coupo santo, etc. . Coupe sainte, etc.

Per la glori d6u terraire, Pour la gloire du pays,


Vautre en fin que sias counsent . Vous, enfin, nos complices,
Catalan, de liuen, 0 fraire, Catalans, de loin, a fre-res,
Communien t6utis ensen! Tous ensemble, communions!
Coupo santo Coupe sainte
E versanto Et debordante .I.-
Vuejo a plen bord, Verse a pleins bords,
Vuejo abord Verse a flots
Lis estrambord Les enthousiasmes
E l'enavans di fort! Et l' energie des forts.

FREDERIC MISTRAL.Les Iles d'Or. Ecrit en 1867. (Traduction de Mistral,


revue par Ch.-P. Jullian et P. Fontan.) Lemerre ..

.~

LES PATOIS PAYSANS

DANS les campagnes, le franr,;ais n'a pas evolue a


la meme cadence que dans les villes. Et on y
retrouve, soit dans la prononciation, soit dans l' em-
Ploi de certains termes, des vestiges herites des
anciens dialectes : d'ou une multitude de patois qu.i
ne varient pas seulement d'une province a l' autre,
mais qtti, a l'interieur d'une meme region, pre-
sentent des difjirences souvent notables.
Ces patois paysans appartiennent exclusivement a
la langue parlee. Cependant de nombreux ecrivains,
pour donner comme une saveur de terroir a certaines
LE ROI GUSTAVE V DE SUtDE de leurs ceuvres, n'ont pas hisite a leur emprunter
REMET
ROGER
LX
MARTIN
PRIX
DU
NOBEL
GARD.
A
des mots, des tournures, tel ou tel accent particulier.

291
LA TORINE ET LE PERE LELEU (parler berrichon)
En scene Ie pere Leleu et Torine [ = Victorine], servante du pere Lexandre [ = Alexandre]
qui vient de monrir.
LE PERE LELEU (regardant le jauteuil, sentencieux). - Tout de meme! Ce
vieux pere Lexandre!. .. Cre vingt-cinql! ... Un bon homme, rna foi Et puis, bien
corpore2, un homme fort ouvrier, fort avantageux en sa saison .
LA TORINE(s'essuyant les yeux avec coUre,et s'(Hoignant un peu du mannequin). -
Un bon homme, c;a, pere Leleu? Dites un vieux serpent, oui bien, un vieux
cripi3, plus chagnard4 qu'un touffiot de ronces! Et juste au moment qu'il avait
regret de sa chagnardise et de sa ladrerie! Tout juste au moment qu'il me disait :
Bonne Torine, va-t' en querir Ie notaire que je te legue mon bien!
LE PERE LELEu. - Malheur!
LA TORINE (s'asseyant pres de la table). - Ah! saintes gens, me v'Ia bien
acamandee5! Quoi que je vas devenir? ... (EUe laisse crever sa rancune.) - rai
servi treize annees ce vieux couile6 sans seulement gagner une pistole de mes
gages, et ce jourd'hui, Ie v'la qui se laisse souffler aut ant dire comme une
chandelle, sans rien dire, vieux grigou7, si bien que j'ai pas seulement un ecu
de trois francs en economie .... Rien de rien, la vraie pauvrete, saintes gens! Me
v'la quasiment plus denudee que quand je suis entree a son service; et, bien
pire, je suis mal regardee par toutes gens!
Treize annees que je nettoie sa bicoque, chaque jour du bon Dieu! Treize
annees que je lave sa vaisselle aussi doucement que si c'etait mienne! Treize
annees que je trais sa vache et puis ses chieuvres8, que je fais des fromages et des
lessives! Treize annees que je bine ses blettes9! Treize annees que je travaille
comme une perdue, quoi, comme si c' etait mon bien a moi! Et tout c;a, tout c;a
me glisse aux doigts comme si c' etait des pais mouilles! Tout! La maison, l' ecurie,
et les cent bosselees1o de riche terre, et Ie ch'till bois de chenes, et la vigne! ...
Tout, quai, tout! ... (Sanglotant.) Faudra-t-il done que j'aille de mon pied mendier
les quignons de pain a travers la gouille12, comme une traine-guenille de misere
de rien du tout? ... -r(EUe laisse tomber sa tete dans ses mains.) Ah! saintes gens,
je suis-t-y malheureuse13*!
R. MARTINDU GARD.Le Testament du Pere Leleu (I920). Acte I. Gallimard.
I. Juron intraduisible, ou ere (= sacre) et 7. Avare.
vingt-einq rappellent cet autre juron : vingt 8. Chevres.
dieuxl 9. Betteraves.
2. D'un corps soUde. 10. Boisselee - quantite de terre qll'on peut
3. Crapaud. ensemencer avec un baisseau de ble.
4. Reveche. II. Petit.
5. Me voila dans une penible situation. 12. La boue.
6. Corbeau. 13 Que je suis malheurellse I
* En quai eonsiste la truculence de ee texte? Quelle image de la mentalite paysanne nous otJre-t-il?

292
L'ARGOT
L'ARGOT,c'est la langue des tenebreux , atfirme l' au-
teur des Miserables. Et il ajoute : Ce patois etrange
a de droit son compartiment dans ce grand casier impar-
tial ou il y a place pour le liardl oxyde comme pour la
medaille d' or, et qui est la litterature.
Aujourd'hui ou la langue verte est employee, plus
ou moins, par toutes les couches de la population (non,
partois, sans un certain sno bisme), cette revendication
parait beaucoHp plus juste encore que du vivant de Victor
Hugo. En tout cas, elle a sollicite le talent d'EDOUARD""'
BOURDET,qui n' a pas craint, dans une tres amusante
comedie intitulee Fric-Frac (Cambriolage), d'emailler son MAUVAIS GARt;ON l!,

texte d'un assez grand nombre de termes d'argot. VERS 1850.

UN CURIEUX PIQUE-NIQUE

JO (a Loulou). - Alors, on va becqueter2?


LOULOU (s'assied, se repoudre et remet son chapeau). - T'as gaffe3 ce qu'y
avait sur I'menu?
Jo. - Des radis, de l' omelette et du veau a l'oseille. <;aconviendra a Madame?
LOULOU. - J'aim' pas 1'0seille.
Jo. - T'as tort.
RENEE (sechement). - Marcel, rna bicyclette.
MARCEL (s'empressant). - Voila.
(Il va chercher la bicyclette, la lui amene.) \
RENEE. - Eh bien, aidez-moil. .. Pas comme <;a! De l'autre cOte!
MARCEL.- Pardon.
(Il l' aide a se mettre en selle.)
RENEE. - ... Marcel, vous me suivez, n'est-ce pas?
(Et elle disparait par la droite.)
MARCEL(entourchant sa bicyclette). - Voila, voila!
(Puis avec un soupir, aux deux autres). - Vous croyez que c'est une vie?
(Il disparate a son tour.)

1. Petite piece de monnaie, de tres peu de


2. D~jeuner.
valeur (il y en avait quatre pour faire un sou), 3. Remarqu~, vu. On dit, dans le meme
en usage dans l'ancienne France. argot : fais gaffe (fais attention).

293
JO. - Tu parles d'une colique, une seeur comme ~a!. .. Qu'est-ce que j'la
scierais1, si j' etais a sa place!
(Puis il va chercher le tandem dans l' her be, l' amene sur le chemin et l' enfourche). -
Allez, magne-toi2 un peu, quoi! V'la qu'il est midi, moi, j'la saute3
LOULOU(achevant de s' arranger). - Dis ... tu sais c'qu'il fait, son dab'?
Jo. - L'dab a la mome5?
LOULOU.- Oui.
Ja. - Non, j'sais pas.
LauLOu. - Tu y as pas d'mande?
Jo. - Non.
LOULOU.- Ben, t' es pas curieux!
Jo. - Et toi, tu sais, c'qu'il fait?
LouLOu (apres un temps). - II est bijoutier.
Jo. - Bijoutier?
LouLOU (se levant). - Oui, man p'tit gars, bijomier.
Jo (indifferent). - Ah!
LOULOU.- C'est tout c'que tu dis?
Ja. - Ben, qu'est-ce que tu veux que j'dise?
LOULOU (secouant la tete). - Ah! c'que tu peux etre cave6, man pauv' Jo,
c'est rien de l'dire! A l'emeri, que t'es bouche7!
(Enfourchant le tandem derriere Jo). - Allez, vas-y, mets les gaz8!
(Mais Jo, reftechissant, ne bouge pas.)
Jo (se retournant a demi). - T'as une idee.
LouLOu (sans repondre). - Vas-y, j'te dis.
Jo (meme jeu). - C'est pour ~a que t'as harponne Marcel?
LauLou. - Ah! tout de meme9?
Jo (en demarrant), - Ah! bon ... ben, fallait Ie dire, alors!
(Its disparaissent.)*

EDOUARDBouRDET. Fric-Frac (I935). Delamain et Boutelleau, edit.

1. ,M'en debarrasserais. 6. Sot.


2. Depeche-toi. 7. Etre boucht! a Z'emeri = etre complete
3, ]'ai faim. ment inintelligent.
4. Pere, 8. Va vite.
5. Le pere de la jeune fille (Renee). 9. C'est-a-dire : tu comprends enfin?

* On essaiem d'eclaircir Za signification de certains mots ou expressions d'argot (becqueter, gaffer,


bouche a l'emeri, par exempZe), en remontant au sens originel.

294
EN
depit des manifestes et des tt ecoles ,
rien n'est moins uni, moins coherent que l'rustoire de la poesie franyaise. Quoi de
commun, par exemple, entre les Ballades de Villon, les Amours de Ronsard, les
Fables de La Fontaine, les Nuits de Musset, la Saison en Enfer de Rimbaud? C'est a ~.'
croire, comme l'a tres finement remarque Thierry Maulnier, que chacun de nos ]
poetes se sent et se veut un et incomparable ; il se rneut dans Uti unive~ qui est ~
comme referme sur soi; it n'appelle aucun disciple, et, si d'aventu.re U s'en revele ~
un, celui-ci doit a
son tour extraire de sa propre substance nne maniere qui Ie
distingue a jamais de ses preclecesseurs. D'ou cette impressioti qu'en France la
poesie procede par bonds, qu'elle vole de sommet en sonunet, entre lesquels s'allon"
gent parfois de veritables deserts. Entre Racine et Chenier, par exemple, s'ouvre
un abime.
A defaut d'homogeneite, du moins la poesie franyaise semble-t-el1e sownise a
quelques constantes. Ce n'est point hasard, en effet, si a la tudesse pathetique de
La Chanson de Roland succedent les langueurs deja precieuses des troubadours, si
certaines mignardises cheres ala Pleiade sont balayees par les maledictions farouches
d'Agrippa d'Aubigne, si l'herofstile, parfois pompeux, de Comeille s'efface de bonne
heure devant la transpatente cruaute racinienne, si l' emphase romantique est rapi .
dement endiguee p~ Ie triple apport de Nerval, de Gautier et de Baudelaire, si la
pesanteur marmoreenne du Parnasse s'effrite sous les liquides harmonies des symbo-
listes, si ces demiers eux-memes, asset vite a bout de souffle, laissent bientot la place
a des poetes plus concrets. 11 se produit, en. sonune, dans l'histoire de la poesie fran-
9aise, un jeu subtil de va-et-vient, nne sorte d'oscillation jamais suspendue entre
l'effusion et Ie resserrement, l'eloquence et l'hermetisme, Ie nature! et Ie raffinement,
Ie refus de la regIe et Ie retour a la loi, conune s'il n'y avait jamais de verite poetique
absolue.

P. :295 : LA POESIE LVRIQUE. TAPISSERIE FRAN9AISE DE LA RENAISSANCE.

296
N'omettons pas non plus la necessite OU est Ie poete fran9&s de compter avec
l'attention et la patience de son lecteur. Obscur, ou simplement difficile, il decou-
ragera Ie grand public: tel fut Ie sort de Maurice Sceve, de Nerval, de Mallarme.
Trop abondant, en revanche, il effarouchera les delicats, et bientot, tel un d' Aubigne,
ou un Hugo, ou un Peguy, ne sera plus lu que dans des anthologies .... Et puis, illui
faudra se plier a d'autres exigences encore : aux etroites conventions de. la langue,
d'abord, et puis, s'il veut suivre la versification traditionnelle, il devra obeir a
des regles quasi inhumaines, OU Ie refus de l'hiatus voisine avec la proscription de
l'enjambement, OU la rime est tenue de satisfaire egalement I'reil et 1'0reille.

RIEN de surprenant donc si cette poesie n'a trouve que chez un petit nombre
d'elus son incarnation la plus accomplie : chez un Ronsard ou un Racine, et,
plus tard, chez un Baudelaire ou un Valery. La chance miraciheuse de ces privi-
legies ne peut, du reste, faire oublier que la truculence de Villon, la carrure de
Cornei11e, la tendresse elegiaque de Lamartine, l' effronterie de Rimbaud, la spiritua-
lite angelique de Mallarme appartiennent a de tres grands poetes : s'ils ont, chacun
dans leur genre, transgresse une limite qu'on pourrait qualifier d'ideale, ils ont du
meme coup demontre qu'equilibre, mesure, ponderation, rigueur ne suffisent pas
a definir une poesie riche entre toutes.

297
FRANC;OIS VILLON (1431-1465?)

L es premiers grands accents lyriques que la detresse humaine ait


inspires a un poete jran~ais, c'est chez FRAN<;;OIS VILLON qu'il jaut les
chercher. Ecolier turbulent, puis truand mete a de si redoutables atJaires
qu'il jrola maintes jois Ie gibet, ce mauvais gar~on est Ie type meme des
poetes qui tirent, des heurs et malheurs de leur propre existena, I'essentiel
de leur inspiration. D'ou l'authenticite d'une muvre comme la Ballade des
Pendtis : elle est puisee dans l' experience meme d'un homme, dont Ie corps
jaillit bien se balancer, luiaussi, au bout d'une corde, pour y subir Ie double
outrage des intemperies et des oiseaux de proie ....

BALLADE DES PENDUS1

Epitaphe en forme de ballade que fit Villon pour lui et ses compagnons, s' attendant a
etre pendu avec eux.

FRERES humains, qui apres nous vivez,


N'ayez les cceurs contre nous endurcis,
Car, si pitie de nous pauvres avez,
Dieu en aura de vous plus tOt mercis2
Vous nous voyez ci3 attaches cinq, six :
Quant4 de la chair, que trop avons nourrie,
Elle est pie<;a5devon~e et pourrie,
Et nous, les os, devenons cendre et poudre6.
De notre mal personne ne s'en rie7,
Mais priez Dieu que tous nous veuille8 absoudre !

Si vous clamons9 freres, pas n' en devez


Avoir dedain, quoique fumes occislO
FRAN<;OIS VILLON.
GRAVURE DU XVI! SltCLE. Par justice. Toutefois vous savez

1. L'orthographe de ee texte et des deux 6. Poussil~re.


suivants est modernisee. 7. Subjonctif de se rire (de).
2. Pitie. 8. Qu'il nous veuille tous.
3. lei. 9. Appelons.
4. Quant it. 10. Mis it mort. Quoique exige aujourd'hui Ie
5. Depuis longtemps. subjonctif.
Que taus hommes n'ont pas bon sens rassis1;
Excusez-nous - puisque sommes transis2
Envers Ie Fils3 de la Vierge Marie;
Que sa grace ne soit pour nous tarie,
Nous preservant de l'infemale foudre,
Nous sommes morts, arne ne nous harie4
Mais priez Dieu que taus nous veuille absoudre!

La pluie nous a debues5 et laves,


Et Ie soleil desseches et noircis;
Pies, corbeaux, nous ant les yeux caves6,
Et arrache la barbe et les sourcils.
Jamais nul temps' nous ne sommes assis;
Puis <;a,puis la8, comme Ie vent varie,
A son plaisir sans cesser nous charrie9,
Plus becquetes d'oiseaux que des a coudre.
Ne soyez donc de notre confrerie,
Mais priez Dieu que tous nous veuille absoudre!

Prince Jesus, qui sur tous as maistrie1o,


Garde qu'Enfer n'ait de nous seigneurie :
A lui n'ayons que faire ni que soudrell
Hommes, ici n'a12 point de moquerie,
Mais priez Dieu que taus nous veuille absoudre* !
Ballades (1489).

1. Solidement HabH, assis. 7. En aucun moment.


2. Trepasses. 8. De<;lI, deill.
3. Devant Ie tribunal du Fils .... 9. II (Ie vent) nous deporte.
4. Que personne ne nous tourmente. 10. Maitrise, commandement.

5. Lessives. 11. N'ayons rien (que) a payer.

6. Creves. 12. II n'y a point.

* tudiez Ie realisme et Ie pathetique de cette poesie. Donnez les regles de la hallade d' apres
cette piece.

299
PIERRE DE RONSARD (1524-1585)

I est pose sur son siecle comme un aigle sur son rocher, le dominant de
L
toute sa stature. S'il echoua Ii etre un Virgile, un Pindare, au meme un
Petrarque - il avait trap de sang pour etre un autre que lui-meme -, du
mains, en rivalisant avec ces grands noms, apprit-il Ii former son genie et
Ii lui imprimer toute la souplesse desirable.
C' est surtout dans quelques sonnets de la maturite, voire de la vieillesse,
que RONSARD atteignit la perfection: et, plus precisement, quand il donna Ii
Cassandre, Ii Marie au Ii H eUne le conseil, tendre au cruel, de ne pas remettre
Ii trap tard les plaisirs de l' epMmere jeunesse ....

MIGNONNE, ALLONS VOIR SI LA ROSE ...

MIGNONNE, allons voir si la rose,


Qui ce matin avait declose1
Sa robe de pourpre au soleil,
A point perdu cette vepree2,
Les plis de sa robe pourpree
Et son teint au vOtre pareil.

Las! voyez comme en peu d' espace3,


Mignonne, elle a, dessus la place,
Las,las, ses beautes laisse choir!
o vraiment, maraJre Nature,
Puisqu'une telle fleur ne dure
Que du matin jusques au soir!

Done, si vous me croyez, mignonne,


Tandis que votre age fleuronne
":' En sa plus verte nouveaute,
Cueillez, cueillez votre jeunesse : DES INNOCBNTS
NVMPHES
DE LA
Comme a cette fleur, la vieillesse PAR GaUIoN.
A
JEAN
PARTS,

FONTAINE
Fera ternir votre beaute*.
Odes (a Cassandre) (ISS6).

1. Avait epanoui. A cette epoque Ie participe 2. Ce soir.


s'accorde souvent avec Ie complement qui Ie suit. 3. En peu de temps.

* M ontrez que la banalite du theme est relevee par la fraicheur de l'expression et l' aisance 'souveraine
dans la concision.

300
JOACHIM DU BELLA Y (15251560)

CELUI-CI n'a pas l'envergure de Ronsard; et ses


vers ont sans doute moins de richesse, moins
de couleur. M ais il est peut-etre plus profonde-
ment emouvant que son chef d' ecole, parce que
certains de ses poemes traduisent le fremissement
d'une ame douloureuse et sincere, eloignee de toute
litterature.
Dans sa breve existence, son set'our Ii Rome
tint une place capitale. Et, de meme, dans son
inspiration, Ie regret de la Patrie, comme on en
iugera par cette elegie, ecrite sous l' etfet d'une .I- Du BELLAY.
deprimante servitude. CRAYON DE L'EPOQUE.

LAS, OU EST MAINTENANT ...


LAS, ou est maintenant ce mepris de Fortunel?
OU est ce cceur vainqueur de toute adversite,
Cet honnete desir de l'immortalite,
Et cette honnete flamme2 au peuple non commune?
OU sont ces doux plaisirs, qu'au soir sous la nuit brune
Les Muses me donnaient, alors qu'en liberte
Dessus Ie vert tapis d'un rivage ecarte
] e les menais danser aux rayons de la Lune?
Maintenant la Fortune est maitresse de moi3,
Et mon cceur qui soulait4 etre maitre de soi,
Est serf5 de mille maux et regrets qui m' ennuient.
De la posterite je n'ai plus de saud,
Cette6 divine ardeur, je ne l'ai plus aussi7,
Et les Muses, de moi, comme etranges8, s'enfuient*.
Les Regrets (I558).
1. Ce mepris du sort, que j'eprouvais autre- 4. 'Avait I'habitude (on dit encore : inso-
fois. - Du Bellay avait suivi II Rome son cousin, lite = inhabituel).
nomme ambassadeur aupres du pape. 5. Esclave.
2. La passion de la gloire poetique. Hon- 6. Qui eta it la mienne, autrefois.
nets = honorable. 7. Nous disons aujourd'hui : non plus, pour
3. Loin de m'appartenir II moi.meme, j'appar. reprendre une expression nt!gative anterieure.
tiens au hasard, aux autres. 8. Comme des etrangeres.
Montrez la perfection, deja toute moderne, de certains vers (le dernier du second quatrain, par
e;,;emple) et le rythme quaternaire, si expressif, du dernier verso

30r
JEAN DE LA FONTAINE (1621-1695)

LONGTEMPS on se le figura sous les traits d'un ingenu, d'un reveur, d'un
naif egad sur notre planete. Il etait le bonhomme .... Auiourd'hui,
on se defie de cette legende : et l' on n' a pas tort, au moins en ce qui concerne
le poete proprement dit. Car, comment imaginer que tant de distraction se
fut conciliee avec tant d'art?

LA JEUNE VEUVE

LA perte d'un epoux ne va point sans soupirs,


On fait beaucoup de bruit; et puis on se console;
Sur les ailes du temps la tristesse s'envole,
Le temps ramene les plaisirs.
Entre la veuve d'une annee
Et la veuve d'une journee
La difference est grande; on ne croirai t jamai s
Que ce flit la meme personne :
L'une fait fuir les gens, et l'autre a mille attraits.
Aux soupirs vrais ou faux celIe-hi s'abandonne;
C'est touj ours meme note et pareils entretiens;
On dit qu'on est inconsolable;
COSTUME DE VEUVE
AU XVIII! SIEeLE.
On Ie dit, mais il n' en est rien,
Comme on verra par cette fable,
au plutOt par la verite.

L'epoux d'une jeune beaute


Partait pour l'autre monde. A ses cOtes,sa femme
Lui criait : Attends-moi, je te suis; et mon arne,
Aussi,bien que la tienne, est prete a s'envoler.
Le mari fait seulle voyage.
La belle avait un pere, homme prudent et sage;
Illaissa Ie torrent couler.
A la fin, pour la consoler :

32
Ma fiUe,lui dit-il, c'est trop verser de larmes :
Qu'a besoin Ie deunt que vous noyiez vos charmes?
Puisqu'il est! des vivants ne songez plus aux morts.
]e ne dis pas que tout a l'heure
Une condition meilleure
Change en des noces ces transports2;
Mais, apres certain temps, souffrez qu'on vous propose
Un epoux beau, bien fait, jeune, et tout autre chose
Que Ie deunt. - Ah! dit-elle aussitOt,
Un cloitre est l'epoux qu'il me faut.
Le pere lui laissa digerer sa disgrace.
Un mois de la sorte se passe; .:.
L'autre mois, on l'emploie a changer tous les jours
Quelque chose a l'habit, au linge, a la coiffure:
Le deuil enfin sert de parure,
En attendant d'autres atours;
Toute la bande des amours
Revient au colombier; les jeux, les ris3, la danse,
ant aussi leur tour a la fin;
On se plonge soir et matin
Dans la fontaine de jouvence4
Le pere ne craint plus ce deuut tant cheri;
Mais comme il ne parlait de rien a notre belle
au donc est Ie jeune mari
Que vous m'avez promis? dit-elle*.
Fables. VI-21 (I668).

1. Puisqu'il existe des .... 3. Les rires.


z. Je ne vais pas jusqu'a vous conseiller de 4. Elle passait pour rendre la jeunesse a ceux
changer tout de suite par un nouveau mariage .... qui s'y baignaient.

* Ce n'est ni un conte, ni une idylle, ni un poeme : ce n'est rien et c'est presque tout La Fontaine ....
Ah! ce dit-elle ", que! sourire dissimultf so us Ie battement de I'eventail! Delicatesse mondaine, comique
parfait, un fond de philosophie rabelaisienne, un tour d' esprit marotique, quelques paillettes de Voiture.
mais des paillettes d'or, Ie plus tendre coloris, Ie mouvement Ie plus vif. une grace en fin OU I'on sent toute
la jorce de la vie: Ie {;enie de La Fontaine se re(tete dans cette perle. " (A. BELLESSORT.)
Etes-vous de cet avis?
BOILEAU (1636-1711)

BIEN sur, BOILEAU n'est pas de ces poetes qui


peuvent enthousiasmer la ieunesse : il tegifere,
avec trop de rudesse, fronce volontiers le sourcil,
donne de la ferule aux maladroits; en un mot il est
le Pedant ....
Mais s'il n'a rien invente, s'il s'est contente de
donner forme aux principes que depuis cinquante
ans les ecrivains franyais appliquaient plus ou moins
consciemment, si meme son talent personnel patit
beaucoup d' etre compare a celui de ses grands contem-
porains, il a su formuler avec vigueur ce besoin
qu' eprouve notre poesie d' obeir a des regles severes,
de soumettre le feu de l'inspiration au double controle
de la raison et d'une technique sans defauts.
BOILEAU. Voila pourquoi L' Art poetique (1674)demeure comme
une date capitale dans l' histoire de notre litterature.

L'ART D'ECRIRE

h est certains esprits dont les sombres pensees,


Sont d'un nuage epais toujours embarrassees;
Le jour de la raison ne Ie saurait percer.
AVrl.ntdonc que d' ecrire apprenez a. penser.
Selon que notre idee est plus ou moins obscure,
L'expression la suit, ou moins neUe, ou plus pure.
Ce que ron conc:;oitbien s'enonce1 clairement,
Et les mots pour Ie dire arrivent aisement.
Surtout, qu'en vos ecrits la langue reveree
Dans vos plus grands exces vous soit toujours sacree.
En vain vous me frappez d'un son melodieux,
Si Ie terme est impropre ou Ie tour vicieux2 :
Mon esprit n'admet point un pompeux barbarisme3,
Ni d'un vers ampoule l'orgueilleux solecisme4

I. S'exprime, est exprime. a la langue.


2. Incorrect. 4. Incorrection dans l'application des regles
3. Se dit d'un mot, d'un tour, etrangers d'accord.
Sans la langue, en un mot, l'auteur Ie plus divin
Est toujours, quoi qu'il fasse, un mechant ecrivain.
TravaiUez a loisir, quelque ordre qui vous pressel,
Et ne vous piquez point d'une foUe vitesse :
Un style si rapide, et qui court en rimant,
Marque moins trop d'esprit que peu de jugement.
]'aime mieux un ruisseau qui, sur la moUe ar?me2,
Dans un pre plein de leurs lentement se promene,
QU'un torrent deborde qui, d'un cours orageux
Roule, plein de gravier, sur un terrain fangeux.
Hatez-vous Ientement, et, sans perdre courage,
Vingt fois sur Ie metier remettez votre ouvrage: ;I.

Polissez-Ie sans cesse et Ie repolissez;


Ajoutez queIquefois, et souvent effacez*.
Art poetique. I, vers 147-174 (r674).

1. Quels que soient vos motifs de vous hater. - 2. Sur Ie sable.


Recherchez les vel's (ou groupes de vers) qui ont pris, pour ainsi dire, force de Ioi. Essayez d'expli-
quer pourquoi #s ont eu cette fortune.

ANDRE CHENIER (1762-1794)

DANS un siecle plus soucieux de philosopher


que de rever et ou les poetes, adonnes a
l'imitation sterile du XV IIe siecle, ne valent pas les
prosateurs, c'est lui qui soutient le flambeau des
Muses. Encore paya-t-il de sa tete, sur Nchalaud,
son sensaristocratique de la Beaute. Son plus
grand merite est sans doute d' avoir su echapper
au manierisme de ses modeles grecs ou latins et
sauvegarder cette fluidite, cette transparence
dans l' expression qui demeurent quelques-uns
de~ traits les plus constants de la poesie Iran-
ya~se. ANDRE CHENIER.
LA JEUNE TAREN TINE
PLEUREZ, doux alcyons1! 6 vous, oiseaux sacres,
Oiseaux chers a Thetis, doux alcyons, pleurez!
Elle a vecu, Myrto, la jeune Tarentine2!
Un vaisseau la portait aux bords de Camarine3 :
La, l'hymen, les chansons, les flutes, lentement
Devaient la reconduire au seuil de son amant.
Une clef vigilante a, pour cette journee,
Dans Ie ceclre4 enferme sa robe d'hymenee,
Et 1'0r, dont au festin ses bras seraient5 pares,
Et pour ses blonds cheveux les parfums prepares.
Mais, seule sur la proue, invoquant les etoiles,
Le vent impetueux qui soufflait dans les voiles
L'enveloppe. Etonnee6, et loin des matelots,
Elle erie, elle tombe, elle est au sein des flots.
Elle est au sein des flots, la jeune Tarentine!
Son beau corps a roule sous la vague marine.
Thetis, les yeux en pleurs, dans Ie creux d'un rocher,
Aux monstres devorants eut soin de Ie cacher.-
Par ses ordres bient6t les belles Nereides
L'elevent au-dessus des demeures humides,
Le portent au rivage, et dans ce monument
L' ont, au cap du Zephyr7, depose mollement;
Puis de loin a grands cris appelant leurs compagnes,
Et les Nymphes des bois, des sources, des montagnes,
Toutes, frappant leur sein et trainant un long deuil,
Repeterent : Helas! aut our de son cercueil.
HeIas! chez ton amant tu n'es point ramenee.
Tu n'as,.point revetu ta robe d'hymenee.
L'or autour de tes bras n'a point serre de nCEuds.
Les doux parfums n'ont point coule sur tes cheveux8*.
I dylles (I786).
1. Oiseaux des mers, cons acres autrefois a de portait, devaient (= allaient Hre pares).
Thetis, une des Nereides, nymphes de l'Ocean. 6. Saisie de stupeur.
2. Tarente est un port de I'Italie meridionale. 7. Dans l'Italie meridionale.
3. En Sidle. 8. Remarquer la cadence ternaire :
4. Un coffret en bois de cedre. Les doux parfums II n'ont point coule II sur
5. Futur du passe, amerie par les temps tes cheveux. " Effet de melancolique langueur.
" On t!tudiera la couleur antique dans ce poeme, les rythmes, et la valeur de certaines reprises, qui
agissent par/ois a la /afon de refrains.
ALPHONSE DE L~MA~TINE (1790-1869)

IL fut le Prince de la J eunesse en I82Q, au lendemain des Meditations. A ufour-


d'hui,'l'ampleur et la chaleur de sa voix lui font tort: pour les lecteurs
essoufflis que nous sommes devenus, elles ont trop longue haleine .... Et pourtant,
ila revivifie Ie Iyrisme fran~ais, extenue depuis plus d'un siecle. Il est d'ins-
tinct retourne a la source originelle de toute vraie poesie : le cceur. A ussi (comme
Le Cid et Andromaque, La Nouvelle HeloIse et Rene) les Premieres Meditations
sont-elles un commencement dans l'histoire deslettres franyaises.
Des pieces de ce recueil, OU l' on dirait que l' ame de Chateaubriand s' est
exprimee avec la musique de Racine, Le Lac reste a fuste titre la plus fameuse.

LE LAC
AINSI, toujours pousses vers de nouveaux rivages,
Dans la nuit eternelle emportes sans retour,
Ne pourrons-nous jamais sur l'Ocean des ages
Jeter l' ancre un seul jour?
a lac ! 1'annee a peine a fini sa carriere,
1

Et pres des flots cheris qu'elle devait revoir2,


Regarde! J e viens seul m' asseoir sur cette pierre3
au tu la vis s' asseoir!
Tu mugissais ainsi sous ces roches profondes;
Ainsi tu te brisais sur leurs flancs dechires;
Ainsi Ie vent jetait l'ecume de tes ondes
Sur ses pieds adores. LE LAC (ESTAMPX ox L' tpoQUX).

Un soir, fen souvient-il? nous voguions en silence;


On n' entendait au loin, sur l'onde et sous les cieux,
Que Ie bruit des rameurs qui frappaient en cadence
Tes flots harmonieux.
Tout a coup des accents inconnus a la terre
Du rivage charme4 frapperent les echos,
Le flot fut attentif, et la voix qui m'est chere
Laissa tomber ces mots:

I. Le lac du Bourget, en Savoie, sur les bords 3. 11 s'agit d'un rocher, situe pres de l'abbaye
duquel Lamartine avait connu l'inspiratrice de d'Hautecombe sur la rive ouest du lac du Bour-
ce poeme, Mme Charles, en octobre 1816. get. C'est III d'ailleurs que Lamartine esquissa
2. Les deux amants voulaient se revoir la premiere ebauche du Lac.
l'annee suivante, mais la jeune femme, grave- 4. Au sens etymologique : qui subit un charme
ment malade, ne put venir en Savoie. magique.

307
0 temps, suspends ton vol! et vous, heures propices,
Suspendez votre cours!
Laissez-nous savourer les rapides delices
Des plus beaux de nos jours!

Assez de malheureux ici-bas vous implorent :


Coulez, coulez pour eux;
Prenez avec leurs jours les soins qui les devorent;
Oubliez les heureux.

Mais je demande en vain quelques moments encore,


Le temps m'echappe et fuit;
Je dis a cette nuit : Sois plus lente)); et l'aurore
Va dissiper la nuit.

Aimons done, aimons done, de l'heure fugitive,


Ha tons- nous, jouissons !
L'homme n'a point de port, Ie temps n'a point de rive;
11coule et nous passons! ))

Temps jaloux, se peut-il que ces moments d'ivresse,


OU l'amour a longs flots nous verse Ie bonheur,
S'envolent loin de nous de la meme vitesse,
Que les jours de malheur?

He quoi! n'en pourrons-nous fixer au moins la trace?


Quoi! passes pour jamais? Quoi! tout entiers perdus?
Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface.
Ne nous les rendra plus?

Eternite, neant, passe, sombres abimes,


Que faites-vous des jours que vous engloutissez?
Parlez : nous rendrez-vous ces extases sublimes
Que vous nous ravissez?

o lac!rochers muets! grottes! foret obscure!


Vous que Ie temps epargne ou qu'il peut rajeunir,
Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,
Au mains Ie souvenir!
LE LAC DU BOURGET.

Qu'il soit dans ton repos, qu'il soit dans tes orages,
Beau lac, et dans l'aspect de tes riants coteaux,
Et dans ces noirs sapins, et dans ces roes sauvages
Qui pendent sur tes eaux!
Qu'il soit dans Ie zephir qui fremit et qui passe,
Dans les bruits de tes bards par tes bards repetes,
Dans l'astre au front d'argent qui blanchit ta surface
De ses moUes clartes!
Que Ie vent qui gemit, Ie roseau qui soupire,
Que les parfums legers d~ ton air embaume,
Que tout ce qu'on entend, l'on voit et l'on respire,
Tout dise : Ils ant aime! *
Meditations poetiques. (Ecrit en septembre I8I7)

* Etudiez: 1 les ditferents rythmes de ce poeme et leur rapport avec les sentiments; 2 la musicalite
de certains vers (notamment dans les trois dernieres strophes).
ALFRED DE VIONY (1797-1863)

NE nous meprenons point sur son orgueil:


c' est celui d' un homme blesse par la vie
et qui cherche au fond de soi, et de soi seul,
le moyen de panser son inguerissable bles-
sure. Pour lui, la Poesie ne saurait done
etre consideree comme un simple artifice
d' expression: elle est la Realite meme, et
presque la seule certitude en ce monde. Par la.,
elle libere l' Homme, ecrase ou trahi de toutes
parts, et ajfirme la victoire de l'Esprit,
sur les forces aveugles de la Nature ....

LA MAISON DU BERGER (fragment)

EVAl, j'aimerai tout dans les choses creees,


J e les contemplerai dans ton regard reveur
Qui repandra partout ses flammes colorees,
Son repos gradeux, sa magique saveur;
Sur mon creur dechire viens poser ta main pure,
Ne me laisse jamais seul avec la Nature,
Car je la connais trop pour n'en pas avoir peur.

Elle me dit : Je suis l'impassible theatre


Que ne peut remuer Ie pied de ses acteurs;
Mes marches d'emeraude et mes parvis d'albatre,
Mes colonnes de marbre ont les dieux pour sculpteurs.
Je n"'entends ni vos cris, ni vos soupirs; a peine
J e sens passer sur moi la comMie humaine
Qui cherche en vain au del ses muets spectateurs.

Je roule avec dedain, sans voir et sans entendre,


A cOte des fourmis les populations;
J e ne distingue pas leur terrier de leur cendre2,
J'ignore en les portant les noms des nations.

I. Le poete s'adresse a la femme id~a1e. - 2. Les trous des fourmis, la cendre des morts.

310
On me dit une mere et je suis une tombe.
Mon hiver prend vos morts comme son hecatombe,
Mon printemps ne sent pas vos adorations. ))(...)

C'est la ce que me dit sa voix triste et superbe,


Et dans mon cceur alors je la hais, et je vois
Notre sang dans son onde et nos morts sous son herbe
Nourrissant de leurs sues la racine des bois,
Et je dis ames yeux qui lui trouvaient des charmes :
Ailleurs tous vos regrets, ailleurs toutes vos larmes,
Aimez ce que jamais on ne verra deux fois.

Oh! Qui verra deux fois ta grace et ta tendresse.


Ange doux' et plaintif, qui parle en soupirant?
Qui naitra comme toi, portant une caresse
Dans chaque eclair tombe de ton regard mourant,
Dans les balancements de ta tete penchee,
Dans ta taille indolente et mollement couchee,
Et dans ton pur sourire amoureux et souffrant?

Vivez, froide nature, et revivez sans cesse


Sous nos pieds, sur nos fronts, puisque c'est votre loi;
Vivez, et dedaignez, si vous etes deesse,
L'homme, humble passager, qui dut vous etre un roil;
Plus que tout votre regne et que vos splendeurs vaines,
]'aime la majeste des souffrances humaines;
Vous ne recevrez pas un cri d'amour de moi*.
I844. Pam dans Les Destinees en 1864.

1. Qui aurait dfr etre votre roi, puis.qu'il pense.

* COlnrnentez en particulier les vers: Aimez ce que jamais on ne verra deux fois - et : J'aime
la majeste des souffrances humaines ". dont Vigny disait : Ce vers est Ie sens de tous mes poemes
philosophi'1ues. )) (Journal d'un Poete). - Montrez aussi que I role de mediatrice tient la femme entre
Ie poete et la nature (cf. les premiers vers).

3II
VICTOR HUGO (1802-1885)

DE tous nos poetes, il est Ie plus complet. It s'est


essaye dans tous les genres et il y a manileste
une egale abondance, une pareitle surete. It semblait
avoir reyu tous les instruments a la lois. Et c'est
vanite que pretendre decouvrir dans cette ceuvre
gigantesque le poeme qui en ofjre l'image la plus
fidele.
Si l' on s'est arrete a une piece de vers tiree des
Contemplations (r8S6), ce n'est pas seulement
parce que ce recueil est sans doute celui ou le genie de
Victor Hugo s' est exprime le plus comptetement. C'est
aussi parce que ces vers, dedies a Leopoldine, la fitle
tiinee du poete morte dans un naulrage en r843,
ont une simplicite qui, auiourd'hui encore, nous
VICTOR HUGO EN 1856. bouleverse.

ELLE AVAIT PRIS CE PLI. ..

ELLE! avait pris ce pli dans son age enfantin


De venir dans rna chambre un peu chaque matin;
- Je l'attendais ainsi qu'un rayon qu'on espere;
Elle entrait, et disait : Bonjour, mon petit pere;
Prenait rna plume, ouvrait mes livres, s'asseyait
Sur mon lit, derangeait mes papiers, et riait,
Puis soudain s'en allait comme un oiseau qui passe.
Alors, je reprenais, la tete un peu moins lasse,
Mon reuvre interrompue, et, tout en ecrivant,
Parmi mes manuscrits je rencontrais souvent
Quelque arabesque folIe et qu'elle avait tracee,
Et mainte page blanche entre ses mains froissee
Ou, je ne sais comment, venaient mes plus doux vers;
Elle aimait Dieu, les fleurs, les astres, les pres verts,
Et c'etait }In esprit avant d'Hre une femme.
Son regard refletait la clarte de son arne.
Elle me consultait sur tout a. tous moments.

1. La petite Leopoldine, nee en 1824.

312
LEOPOLDINE HUGO ENFANT, PAR BOULANGER.

Oh! Que de soirs d'hiver radieux et charmants


Passes a raisonner langue, histoire et grammaire,
Mes quatre enfants groupes sur mes genoux, leur mere
Tout pres, quelques amis causant au coin du feu I
]'appelais cette vie etre content de peu!
Et dire! qu'elle est morte! Helas! Que Dieu m'assiste!
Je n'Hais jamais gai quand je la sentais triste;
]'Hais marne au milieu du balle plus joyeux
Si j'avais, en partant, vu quelque ombre en ses yeux*.

Les Contemplations (I856).

1. Expression de la langue parlee, qui traduit l'etonnement douloureux.

* On cotllparera celie piece de vers avec quelques au/res, aussi celebres, ou Ie poete exprime son amour
pour les enfants.
OeRARD DE NERVAL (1808-1855)

LONGTEMPS considere comme un gentil poete


plut6t que comme un grand inspire, et desservi
par la folie qui embruma ses dernieres annees avant
. de le conduire au suicide, GERARD DE NERVAL, depuis
une vingtaine d' annees, s'est impose comme l'un des
plus importants precurseurs du lyrisme moderne et
contemporain. Par un curieux revirement, on s' est
mis a redecouvrir et a aimer ce qui precisement
avait maintenu son muvre dans l' ombre : ce sens de
l'irreel et du fantastique, qui nous apparaU auiour-
GERARD LABRUNIE,
DI'll DE NERVAL.
d'hui comme inseparable de la notion merne de poesie.

FANTAISIE

h est un air pour qui je donnerais


Tout Rossini, tout Mozart et tout Weber!,
Un air tres vieux, languissant et funebre,
Qui pour moi seul a des charmes secrets.

Or, chaque fois que je viens a. l'entendre,


De deux cents ans mon a.me rajeunit2 :
C'est sous Louis XIII.. .. - Et je crois voir s'etendre
Un coteau vert que Ie couchant jaunit;

Puis un cha.teau de brique a. coins de pierre,


Aux vitraux teints de rougea.tres couleurs,
. Ceint de grands pares, avec une riviere
Baignant ses pieds, qui coule entre des Heurs.

Puis une dame a. sa haute fenetre,


Blonde aux yeux noirs, en ses habits anciens ....
Que, dans une autre existence, peut-etre,
J'ai deja. vue - et dont je me souviens*!
Odelettes (I8JI).

1. n faut prononcer Webre, ill' allemande. (Note du poete). - 2. Cf.les deux derniers vers du poeme .
Cette reminiscence, provoquee par l'audition d'un air de musique, semble annoncer une page
celebre de Marcel Proust (v. page 364). Comparer Ie lyrisme de cette piece avec celui qui se degage des
poemes romantiques de Lamartine, de Vigny, de V. Hugo, cites dans ce recueil.
THEOPHILE GAUTIER (1811-1872)

APRES avoir ete, dans sa ieunesse, l'un des plus


jougueux dejenseurs du romantisme, THEo-
PHILE GAUTIER jut, vingt ans plus tard, un de ceux
qui contribuerent le plus ejficacement a sa dispari-
tion.
Artiste epris surtout d'exactitude dans la vi-
sion et de perfection dans la forme, il annon~ait,
par ces exigences memes, les principes qui aUaient THEOPHILE GAUTIER,
assurer le triomphe de l'ideal parnassien1 ~AR CHASSERIAU.

FUMEE

LA-BAS, sous les arbres s'abrite


Une chaumihe au dos bossu*;
Le toit penche, Ie mur s'effrite2,
Le seuil de la porte est moussu.

La fenetre, un valet la bouche;


Mais du taudis3, comme au temps froid
La tiMe haleine d'une bouche,
La respiration se voit.

Un tire-bouchon de fumee,
Toumant son mince filet bleu,
De l' arne en ce bouge4 enfermee
Porte des nouvelles a Dieu**.
Emaux et Camees (I852).

I. On trouvera une expression parfaite de 3. Logement sale et tres mis~rable. Il y a une


cet id~al dans Les T1'ophees (1893) de J .-M. de inversion, et taudis est complement de 1'espiration.
Heredia. 4. Sens voisin de taudis : un bouge est un
2. Tombe en poussiere. taudis frequente par des vauriens.
* Expliquez cette image.
** Montrez comment la qualitt! de la facture, la precision sans lourdeur font oublier ici l'inslgni-
fiance du theme. - App1'eciez l'antithese sur laquelle repose la composition de cette piece.

MAUGER-BnUEZJl:RE, - Langue et civilisation frau{:aises, T. IV. 11


CHAR.LES BAUDELAIR.E (1821-1867)

VALERY l' a souligne en termes inoubliables :


pAUL
il est Ie plus important des poetes franyais d1,f,
XIXe siecle. Car, dans l'instant meme ou le roman-
tisme agonisant ne se survivait plus que grace Ii
l'intarissable eloquence de Hugo, ou Gautier, tour-
nant le dos Ii l' Inspiration, pretendait ne plus
rien cultiver que la Forme, et ou Leconte de Lisle
se fourvoyait parmi la peinture et la statuaire, BAU-
DELAIRE faisait eclater les murs vides de l'Art pour
l'Art et reintroduisait la musique au sein de la
poesie.
Et puis, il mettait a Ia mode tant de themes
qui, apres lui, allaient etre exploites sans fin : les
BAUDELAIRE PAR
parfums, les paradis artificiels, le vin, les chats, la
LUI-MiME.

pipe, les assassins, les chitfonniers, les petites vieilles,


_ en somme tout un univers iusqu' alors delaisse, et que sa Muse venale et
malade osa chanter la premiere ....

L'INVITATION AU VOYAGE

MON enfant, rna sceur,


Songe a la douceur
D'aller la-bas vivre ensemble!
Aimer a loisir,
Aimer et mourir
'":'Au pays qui te ressemble;
Les soleils mouilles
De ces ciels brouilles
Pour mon esprit ont les charmes
Si mysterieux
De tes traitres yeux,
Brillant a travers leurs larmes.

La, tout n'est qu'ordre et beaute,


Luxe, calme et volupte.
Des meubles luisants
Polis par les ans,
Decoreraient notre chambre;
Les plus rares fleurs
M~lant leurs odeurs
Aux vagues senteurs de l'ambre,
Les riches plafonds,
Les miroirs profonds,
La splendeur orientale,
Tout y parlerait
A l' arne en secret
_Sa douce langue natale.

Ut, tout n'est qu'ordre et beaute,


Luxe, calme et volupte.

Vois sur ces canaux1


Dormir ces vaisseaux
Dont I'humeur est vagabonde;
C'est pour assouvir
Ton moindre desir
Qu'ils viennent du bout du monde.
- Les soleils couch ants
Revetent les champs,
Les canaux, la ville entihe,
D'hyacinthe2 et d'or.
Le monde s'endort
Dans une chaude lumiere.

La, tout n'est qu'ordre et beaute,


Luxe, calme et volupte*.
Les Fleurs du Mal (IBS7).

I. C'est la Hollande qui parait avoir inspire cette piece (do Petits Poemes en prose - XVIII).
2. Bleu tirant sur Ie violet.

* On etudiera la versification et la musique de ce poemeo - (HENRI DUPARC a compose sur


LOlnvitation au Voyage, une de ses plus celebres melodies, une des rares pieces musicales qui
traduisent fidelement une reuvre poetiqueo)
PAUL VERLAINE (1844.1896)

IL buvait l' absinthe a pleins verres. Il portait la


barbe hirsute et le chapeau haut de forme d'un
vieux cocher de fiacre en goguette. Il a ett le plus exe-
crable des epoux. Il a eu une aventure scandaleuse
avec Rimbaud. Il a connu l' hOpital et la prison. Il a
fourni, en somme, un exemple assez acheve de la
decheance humaine.
Pourtant, ce pilier de cabaret a pu rivaliser
en grace exquise avec Watteau. Ce Socrate du ruis-
seau a, comme un enfant, tendu les bras a la Vierge
Marie .... Et meme, comme on le verra par la piece
suivante, ce boheme a S~t se rendre maitre d'un art
VERLAINE. Hrangement conscient.

ART POETIQUE (1874)

DE la musique avant toute chose


Et pour cela prefhe l'Impair,
Plus vague et plus soluble dans l'air
Sans rien en lui qui pese au qui pose.

II faut aussi que tu n'ailles point


Choisir tes mots sans quelque meprise1 :
Rien de plus cher que la chanson grise
qu l'Indecis au Precis se joint.

C'est des beaux yeux2 derriere des voiles,


C'est Ie grand jour tremblant de midi,
C'est, par un ciel d'automne attiedi,
Le bleu fouillis des claires etoiles!

I. Parce que I'equivoque ajoute comme un rement embarrasse du passage, qui est comme
heureux trouble aux sentiments. - Comme nous l'application des principes exposes.
sommes loin de Malherbe, de Boileau et de 2. Tour d'une correction un peu douteuse,
Th. Gautier! - Remarquer Ie tour volontai- mais tres consciemment voulu.

318
Car nous voulons la Nuance encor,
Pas la Couleur, rien que la Nuance!
Oh! la Nuance seule fiance
Le reve au reve et la flute au cor!

Fuis du plus loin la Pointe! assassine,


L'Esprit cruel et Ie Rire impur,
Qui font pleurer les yeux de l' Azur2,
Et tout cet ail de basse cuisine!

Prends l'eIoquence et tords-Iui son3 coul


Tu feras bien, en train d'energie, ~
De rendre un peu la Rime assagie.
Si l'on n'y veille, elle ira jusqu'ou4?
"
Oh! qui dira les torts de la Rime!
Quel enfant sourd ou quel negre fou
Nous a forge ce bijou d'un sou
Qui sonne creux et faux sous la lime?

De la musique encore et toujours!


Que ton vers soit la chose envolee,
Qu'on sent qui fuit d'une arne en allee5
Vers d'autres cieux a d'autres amours.

Que ton vers soit la bonne aventure


Eparse au vent crispe du matin
Qui va fleurant la men the et Ie thym ...
Et tout Ie reste est litterature*.

]adis et Naguere. A. Messein, edit.

I. Le trait spirituel et inattendu qui termine 3. Et non simplement Ie cou (= son cou
si sou vent une piece de vers, au XVIIe siec1e. pretentieux, dont e1le est si fiere).
2. Symbole de la purete, de l'inspiration. 4. Encore une tournure d'une correction volon-
Mallarme reprendra ce mot dans une piece tairement douteuse.
celebre. 5. Meme remarque.

* Montrez comment Ie poete assode dans cette piece conseils et exemples.


ARTHUR RIMBAUD (1853-1891)

UN
jour, la Poesie, tete nue, mains dans les
poches, la gouaille a la bouche et la revolte au
cceur, est descendue dans le corps d'un adolescent.
D'un adolescent qui, a treize ans, avait tout lu,
tout retenu, tout compris, mais qui, au lieu
d'imiter, tourna en derision les principes chers a
ses ma1tres et Sf' fit une regle du dereglement
lui-meme. Jusqu'alors, on avait decrit ce qu'on
vo~'ait ou ce qu' on ressentait : l'ideal de RIMBA UD
jut de noter I'inexprimable , de fixer des
vertiges , de creer un univers allege de toutes les
lois de la pesanteur rationnelle et de s'exprimer en
un langage direct, accessible, un jour ou
l'autre, a tous les sens ,
Dans Ma Boheme on saisira l'un des pre-
RIMBAUD, PAR VERLAI~E.
miers efforts accomplis par Rimbaud pour
arracher la poesie a ce qtt'elle avait alors d' afff'cte et d' academique, et lui
rendre un peu de seve realiste, voire populaire.

MA BOHEMEl (1870)

JE m'en allais, les poings dans mes poches crevees,


Mon paletot2 aussi devenait idealS,
J'allais sous Ie Ciel, Muse, et j'etais ton feal4 :
Oh la la5, que d'amours splendides j'ai reveesl

Mon unique culotte avait un large trou.


Petit Poucet reveur, j'egrenais6 dans rna course
Des rimes. Mon auberge etait a la Grande-Ourse7
Mes etJiles au del avaient un doux frou-frou8.

I. Allusion aux fugues et a la vie vagabonde, Paucet, que ses parents cherchaient a egarer
auxquelles se plaisait Ie poete au moment ou iJ dans la foret, semait (egrenait) des caiIIoux
ecrivit cette piece (1870). blancs pour retrouver son chemin.
2. Sorte de veston en drap epais. 7. Fa<;on plaisante de dire qu'iJ couchait a fa
3. A force d'etre rape, use, iJ perdait son belle etoile ", c'est-a-dire en plein air (la Grande
epaisseur, son caractere materiel. Ourse est une constellation).
4. Terme du Moyen Age: fidele. 8. Onomatopee evoquant Ie frottement de la
5. Exclamation familiere : Ie poete se moque soie : les etailes sont pour Ie poete pareiIIes it des
de lui-meme. femmes, qui, pour lui plaire, ant revetu de belles
6. Souvenir du conte de Perrault, oil Ie Petit robes fremissantes.

320
LES POETES SYMBOLISTES, PAR FANTIN-LATOUR.

On reconnait Verlaine et Rimbaud, assis a l'extremite gauche, et Baudelaire, debout, en chapeau haut de forme.

Et je les ecoutais*, assis au bord des routes,


Ces bons soirs de septembre ou je sentais des gouttes
De rosee a mon front, comme un vin de vigueurI ;

OU, rimant au milieu des ombres fantastiques,


Comme des lyres, je tirais les elastiques
De mes souliers blesses, un pied contre mon cceur**.
Paesies.

I. Comme un vin qui rend la vigueur a un homme epuise.

* Expliquez ceUe expression un peu etrange.


** Lyres et elastiques, pied et cceur sont des tcrmes contradictoires. Quel effet a voulu produire
Ie poete en les rapprochant ainsi?

321
STEPHANE MALLARME (1842-1898)

dire de lui, sinon qu'il jut la Poesie meme?


QUE Tres tot, il a livre le combat essentiel : celui
du Verbe s' etforyant Ii la traduction par/aite de
l'I dee. It a donc trdure les mots, les arrachant Ii leur
signi lication banale et les reconstituant en des
amalgames inusites, tel un harmoniste associant
les sons en des accords fusqu' alors inouis.... Et s'il
y a parfois quelque obscurite dans son ceuvre, c'est
qlt'elle se refuse Ii toute mission descriptive, didac-
tique ou meme elegiaque, pour essayer d' atteindre,
comme immediatement, l' esse nee meme des
choses....

LE VIERGE, LE VIVACE ... (1885)


LE vierge, Ie vivace et Ie bel aujourd'hui
Va-t-il nous1 dechirer, avec un coup d'aile ivre,
Ce lac dur oublie2 que hante sous Ie givre
Le transparent glacier des vols qui n''''1.t pas fuP?

Un cygne d'autrefois se souvient que c'est lui,


Magnifique mais qui sans espoir se delivre4
Pour n'avoir pas chante la region ou vivre
Quand du sterile hiver a resplendi l'ennui.

Tout son co15 secouera cette blanche agonie


Par l'espace infligee a l'oiseau qui Ie nieG
Mais non l'horreur7 du sol au Ie plumage est pris.

Fantome qu'a ce lieu son pur eclat assigne8,


II s'immobilise au songe froid de mepris
Que ~t9 parmi l'exil inutile Ie Cygne*. Poesies. Gallimard. Mit.
I. Complement d'attribution. Le complement 5. Son cou, seule partie de son corps qui ne
d'objet direct est: ce lac. soit pas prisonniere.
2. Ce lac, durci par la glace, semble symbo- 6. Qui nie, qui meprise (d. v. 13) cet espace
liser Ie passe, les elans manques, les inspirations glace qui Ie retient.
steriles. 7. Autre complement d'objet de S8COU8t'a.
3. Qui n'ont pas pu fuir la matiere. 8. Fixe imperieusement.
4. Essaie, mais sans espoir, de se liberer de 9. Que revet, comme on revet un manteau ....
cette glace qui Ie retient prisonnier. Le sujet du verbe est : le cygne.

a
* M ontt'ez que, selon une t'emat'que du ct'itique A lbet't Thibaudet, la predominance des i la t'ime,
developpe la monotonie d'un vaste espace solitaire, silencieux, tout blanc de glace dure .

322
FRANCIS JAMMES
(1868-1938)

pOETE provincial, et plus precisement Bearnais,


FRANCISJAMMESs'est, pendant toute sa vie,
soustrait Ii l'influence des cenacles parisiens. Leur
prejerant une retraite semi -rustique, il a laisse s' y
epanouir une ceuvre dont la fraicheur sans appret
fait un heureux contraste avec les complications
souvent inutiles du symbolisme. FRANCIS JAMMES.

PRIERE POUR ALLER AU PARADIS AVEC LES ANES (1901)

LORSQU'ILfaudra aller vers vous, 0 mon Dieu, faites


que ce soit par un jour OU la campagne en fete
poudroiera1. Je desire, ainsi que je fis ici-bas,
choisir un chemin p'our aller, comme il me plaira,
au Paradis, OU sont en plein jour les etoiles*.
J~ prendrai mon baton et sur la grande route
j'irai, et je dirai aux anes, mes amis :
Je suis Francis Jammes et je vais au Paradis,
car il n'y a pas d'enfer au pays du Bon Dieu.
Je leur dirai : Venez, doux amis du ciel bleu,
pauvres betes cMries qui, d'un brusque mouvement d'oreille,
chassez les mouches plates, les coups et les abeilles**....

Que je vous apparaisse au milieu de ces betes


que j'aime tant parce qu'elles baissent la tete
doucement, et s'arretent en joignant leurs petits pieds
d'une !a~on bien douce et qui vous fait pitie.

I. II s'agit sans doute, comme dans Ie conte de Perrault Barbe-Bleue, de la poussiere d'or
repandue par un ardent solei!.

Le vel's 3 compte I4 syllabes et Ie vel's 4 en compte I3. Quel effet Ie poete tire-t-it de cette versi-
fication un peu chaotique?
Etudiez la sympathie attendrie avec laquelle F. ]ammes decrit ici ses amis, les anes.
Jarriverai suivi de leurs milliers d'oreilles,
suivi de ceux qui porterent au fianc des corbeilles,
suivi de ceux trainant des voitures de saltimbanques1
ou des voitures de plumeaux et de fer-blanc,
de ceux qui ont au dos des bidons bossues2,
les anesses pleines comme des outres, aux pas casses,
de ceux a qui l' on met de petits pantalons
a cause des plaies bleues et suint antes que font
les mouches entetees qui s'y groupent en ronds.
Mon Dieu, faites qu'avec ces anes je vous vienne,
faites que, dans la paix, des anges nous conduisent
vers des ruisseaux touffus OU tremblent des cerises
lisses comme la chair qui riP des jeunes fiUes,
et faites que, penche dans ce sejour des ames,
sur vos divines eaux, je sois pareil aux anes
qui mireront leur humble et douce pauvrete
ala limpidite de 1'amour eternel*.
Le Deuil des Primeveres. Mercure de France, edit.

I. Bateleurs ambulants, vivant des tours qu'ils qu'ils ont rec;us.


presentent sur les places publiques. 3. Comprendre : comme la chair riante (plai-
2. Deformes par les bosses faites par les coups sante a voir) des jeunes filles.

Montrez que, dans cette piece, Ie realisme est un des 6tements fondamentaux du lyrisme.

]24
PAUL VALERY (1871-1945)

IL n' est pas le dernier des grands poetes franyais.


M ais il est peut-etre Ie dernier c1assique de notre
poesie. Car, contrairement a tant de ses contempo-
rains qui reniaient la versification traditionnelle,
il n' en a point juge insurmontables les regles les
plus ard~tes : il les a plutot reverees comme des
barrieres protectrices contre la facilite et meme,
disons le mot, contre le prosai"sme auquel n' ont
echappe ni un Apollinaire ni un Claudel.
Autre vertu : il a enrichi l' heritage mallarmeen.
A pres avoir ecrit un Album de Vers anciens, qui
n' est que d' un disciple supirieurement doue, il a
decouvert ce terrain, qui lui est propre, ou la son-
gerie du poete et la meditation du philosophe
se rejoignent, se confondent, ne forment Plus qu'une PAUL VALERY, PAR KUNDERA.

seule et meme faculte .... J amais, sans doute, n' avait


ete porte si loin ce point de perfection ou, a la limite, la Poesie devient
Conscience de soi

LE CIMETIERE MARIN (1920)

CE toit tranquille, ou marchent des colombes\


Entre les pins palpite, entre les tombes2;
Midi Ie juste3 y compose4 de feu x
La mer, la mer, toujours recommenceel
o recompense apres une pensee
Qu'un long regard sur Ie calme des dieux5!

Quel pur travail de fins eclairs consume


Maint diamant d'imperceptible ecume6,
Et quelle paix semble se concevoir!
Quand sur l'abime un soleil se repose,

I. Les barques des pecheurs, dont les voiles 4. Au sens Hymologique: met en ordre,calme,
blanches semblent marcher sur la mer, comme apaise.
les colombes sur un toit. 5. La mer, element de Neptune et symbole
2. La mer est vue d'un cimetiere, qui la de la paix divine (d. v. 9).
domine. II s'agit du cimetiere de SHe (voir gra- 6. La mer scintille comme un diamant, dont
vure page suivante), port du Languedoc et ville un joaillier taillerait les mille facettes. - De fins
natale de Valery. eclairs estle complement (de moyen) de consume;
3 Parce qu'il divise Ie jour en deux parties d'imperceptible ecume est Ie complement (de ma-
egales. tiere) de diamant.
{

LE CIMETIERE DE SETE.
Planche dessinee par Paul Valery, pour l'Bdition de I9z6.

Ouvrages purs d'une eternelle cause,


Le Temps scintille et Ie Songe est savoir1
Stable tresor, temple simple a Minerve2,
Masse de calme et visible reserve,
Eau sourcilleuse, CEiPqui gardes en toi
Tant de sommeil sous un voile de Ramme,
o mon silence I... Edifice dans l'ame,
Mais comble d'or aux milles tuiles, Toit4!( ...)

I. Le temps s'arrete comme la mer qui scin- 3. L'eau sourcilleuse, ce sont les flots rides de
tille, et l'homme, perdu dans Ie songe, croit la mer font penser a un alil immense qui fron-
co=unier directement avec la realite. cerait les sourcils.
2. Dedie a Minerve, deesse de la Sagesse. 4. Cf. v. I.
Fenne, sacre, plein d'un feu sans matiere,
Fragment terrestre offert a.la lumiere,
Ce lieu! me plait, domine de flambeaux,
Compose d'or, de pierres et d'arbres sombres,
OU tant de marbre est tremblant sur tant d'ombres;
La mer fidele y dort sur mes tombeaux!( ...)

Les morts caches sont bien dans cette terre


Qui les rechauffe et seche leur mystere.
Midi la.-haut, Midi sans mouvement
En soi se pense et convient a. soi-meme2
Tete complete et parfait diademe, k

Je suis en toi Ie secret changement3

Tu n'as que moi pour contenir tes craintes!


Mes repentirs, mes doutes, mes contraintes
Sont Ie defaut de ton grand diamant.. ..
Mais dans leur nuit toute lourde de marbres,
Un peuple vague aux racines des arb res
A pris deja. ton parti lentement4

Ils ont fondu dans une absence epaisse,


L'argile rouge a bu la blanche espece,
Le don de vivre a passe dans les fleurs!
OU sont des morts les phrases familieres,
L'art personnel, les ames singulieres5?
La larve file ou se formaient des pleurs.

Les cris aigus des fiUes chatouillees,


Les yeux, les dents, les paupieres mouillees,
Le sein charmant qui joue avec Ie feu,
Le sang qui brille aux levres qui se rendent,
Les derniers dons, les doigts qui les defendent,
Tout va sous terre et rentre dans Ie jeu6! (00')

I. Le cimetiere, avec ses cypres, ses tombeaux geant de la creation.


de marbre, ses epitaphes gravees en lettres d'or. 4. Les morts rentrent, en effet, dans Ie grand
2. L'etre supreme, possedant toutes les Tout.
perfections, se suffit a lui-meme. 5. Cf. Vigny, p. 311.
3. La creature pensante est l'element chan- 6. C'est-a-dire dans Ie cycle de la cr&ation.

327
Non, non!. .. Debou t! Dans l' ere successivel!
Brisez, mon corps, cette forme pensive!
Buvez, mon sein, la naissance du vent!
Dne fraicheur, de la mer exhalee,
Me rend mon arne.... 0 puissance salee!
Courons a 1'onde en rejaillir vivant2!

Oui! Grande mer de delires douee,


Peau de panthere et chlamyde3 trouee
De mille et mille idoles4 du soleH,
Hydre5 absolue6, ivre de ta chair bleue,
Qui te remords l' etincelante queue7
Dans un tumulte au silence pareil8,

Le vent se leve I... II faut tenter de vivre!


L'air immense ouvre et referme mon livre,
La vague en poudre ose jaillir des roes!
Envolez-vous, pages tout eblouies!
Rompez, vagues! Rompez d'eaux rejouies
Ce toit tranquille ou picoraient des focs9* !
Paesies. Gallimard.

I. Dans Ie temps, on les evenements se qui se suffit a elle-meme.


succedent, par opposition a l'Eternite immuable. 7. Le serpent qui se mOl'd la queue symbolise
2. L'activite physique rend Ie gout de vivre Ie cycle parfait, absolu (d. deja v. 4).
a I'Hre qui se dissolvait dans la contemplation. 8. Repete, uniforme et immense comme Ie
3. Manteau grec. silence.
4. Images (au sens etymologique : du grec 9. Reprise de l'image contenue dans Ie
eidolon). premier vers : les foes sont des voiles triangu-
5. Serpent de la Mythologie, aux tHes laires tendues a l'avant du bateau, entre Ie mat
innombrables, qui, coupees,renaissaient aussit6t et Ie beaupre. Ces voiles, comme des colombes,
comme les vagues de la mer. semblent picol'el' la mer (voir l'illustration de la
6. Absolue : qui n'~iste que par elle-meme, page 326).
Quel souffle humain tl'averse, malgre tout, cette poesie hautaine et souvent obscure? - Citez
quelques vel's admil'ables pal' leul' expressive harmonie.
GUILLAUME APOLLINAIRE (1880-1918)

CE qui reste de son ceuvre est in/ime : cinq ou six poemes,


pas plus. Et pourtant, ApOLLINAIRE a ranime la poesie
Iranyaise au moment ou, dans I'air rare{ie du symbolisme,
eUe ne risqu,ait rien de moins qu,e I'asphyxie ....
It n' a pas craint de revenir a la romance, voire a la
complainte popu,laire. It a qu,elqu,e peu verse dans la
boMme, donne a I'u,n de ses recueils Ie titre peu, acade-
mique d' AlcooIs, s'est Irotte au, mouvement cubiste et y a
puise Ie gout de desintegrer Ie reel POM Ie reconstituer .':@
su,ivant u,n ordre plus authentiqu,e. Brei, il a ete un grand l~~

precurseur, Ie novate'ur qui a revele a peu pres tous les :.- ApOLLlNAJRE, BLESSE EN
1916. GRAVURE SUR BOIS
mattres mots du Iyrisme contemporain, DE P,CASSO.

LE PONT MIRABEAU

SOUS Ie pont Mirabeau conle Ia Seine


Et nos amours
Faut-il qu'il m'en souvienne
La joie venait toujours apres Ia peine

Vienne Ia nuit sonne l'heure1


Les jours s'en vont je demeure

Les mains dans Ies mains restons face a face


Tandis que sous
Le pont de nos bras passe
Des eternels regards l' onde si Iasse

Vienne Ia nuit sonne l'heure


Les jours s'en vont je demeure

L'amour s'en va comme2 cette eau courante


L'amour s'en va
Comme Ia vie est Iente
Et comme l'Esperance est violente

1. Que la nuit vienne, que l'heure sonne, je ment deux sens : 1 ainsi que cette eau; 2 deux
suis toujours la.... vers plus loin, com bien lente est la vie, com bien
2. Dans cette strophe, comme a successive- violente l'esperance.
So US LE PONT MIRABEAU COULE LA SEINE

Vienne Ia nuit sonne I'heure


Les jours s'en vont je demeure

Pas sent Ies jours et passent Ies semaines


'"I' Ni temps passe
Ni Ies amours reviennent
Sous Ie pont Mirabeau toule Ia Seine

Vienne Ia nuit sonne l'heure


Les jours s'en vont je demeure*.
Alcools (I9I3). Gallimard.

* QueUe tonalite Ie retour du refrain donne-t-il a ce poeme?


330
PAUL ELUARD (1895-1952)

LE SURREALISME,qui a pris son essor aprcs la


premiere guerre mondiale1, avait pour principale
ambition d'etendre les conquetes de la poesie
fusqu'a l'exploration de l'inconscient. It a ett!
essentiellement un mouvement, mieux, une attitude
d'esprit.
Le plus expressif de ses poctes, celui en qui le
deroulement spontane de l'image se substitue le
plus naturellement a la structure logique de la pensee,
est probablement PAUL ELUARD. On en jugera
par cette petite piece de vers, intitulee Le Jeu de
Construction, ou la seule recompense de la poesie
PAUL ELUARD, PAR PICASSO.
semble n' eire rien d' autre que la poesie elle-meme ....

LE JEU DE CONSTRUCTION (1926)

L'HOMMEs'enfuit, Ie cheval tombe,


La porte ne peut pas s'ouvrir,
L'oiseau se tait, creusez sa tombe,
Le silence Ie fait mourir.

Un papillon sur une branche


Attend patiemment l'hiver,
Son cceur est lourd, la branche penche,
La branche se plie comme un ver.

P.ourquoi pleurer la leur sechee


Et pourquoi pleurer les lilas?
Pourquoi pleurer la rose d'ambre?
Pourquoi pleurer la pensee tendre?
Pourquoi chercher la leur cachee
Si l'on n'a pas de recompense?
- Mais pour ya, ya et ya*.
Capitale de la Douleur. Gallimard.
I. Le Premier Mani/este surrealiste d'Andre pose d'exprimer (... ) Ie fonetionnement reel
Breton,est de 1924. L'auteur y donne la defini- de la pensee. Dietee de la pensee en l'absence
tion suivante du nouveau mouvement : Auto- de tout contr6le exerce par la raison et en
matisme psychique pur par lequel on se pro- dehors de toute preoccupation esthHique .
* Quel est Ie sens de ce dernier vel'S, qui est une replique a la question Pourquoi pleurer...? . .Eclai-
rez-Ie aI'aide de l'avant-dernier verso
ARAGON
(ne en 1898)

ARAGON n' eut peut-etre ete qu' un surrealiste parmi


tant d' autres, brillamment doue sans doute, mais
incapable de produire une reuvre, au sens precis du
terme, si I'evenement - c'est-a-dire la guerre et
I'occupation - n' avait soudain jiconde son inspi-
ration. Alors, une joi neuve Ie souleva et lui dicta
des pieces patriotiques, ou la jorce de l'elo-
ARAGON, DESSIN DE MATISSE.
quence Ie dispute a la richesse des images.

JE VOUS SALVE MA FRANCE .

JE vous salue rna France arrachee aux fantomes 1

o rendue a la paix Vaisseau sauve des eaux


Pays qui chante Orleans Beaugency Vendome2
Cloches clochers sonnez l'angelus des oiseaux3

J e vous salue rna France aux yeux de tourterelle


Jamais trop mon tourment man amour jamais trop
Ma France mon ancienne et nouvelle querelle4
Sol seme de heros ciel plein de passereaux.

Je vous salue rna France OU les vents se calmerent


Ma France de toujours que la geographie
Ouvre comme une paume5 aux souffles de la mer*
Pour qu~ l'oiseau du lar:ge6y vienne et se confie.

1. C'est-a-dire : arrachee au monde de la nuit avec la priere matinale de I' angelus les
et de la mort, ou la guerre I'avait fait sombrero chants par lesquels les oiseaux saluent Ie retour
2. Villes des pays de Loire (et par la particu- de la lumiere, retour qui lui-me me symbolise la
lierement fran<;aises). Un celebre canon se resurrection de la patrie.
chante sur Ie refrain : Orleans, Beaugency, 4. Sans doute (d. mon tourment) : qui ne me
Notre-Dame de Clery, Vendome, Vendome .... satisfait jamais tout a fait.
3. L'Angelus est une priere adressee it la Vierge 5. Partie de la main, comprise entre les doigts
(d'ou Ie titre du poeme, visiblement inspire de et Ie poignet.
l'Ave Maria). lei, Ie poete identifie sans doute 6. Du large: venant de la haute mer.

* Montrez la justesse de cette image.

332
Je vous salue rna France OU l'oiseau de passage
De Lille a Roncevaux de Brest au Mont Cenisl
Pour la premiere fois a fait l'apprentissage
De ce qu'il peut coUter d'abandonner un nid2

Patrie egalement a3la colombe ou l'aigle


De l'audace et du chant doublement habitee
Je vous salue rna France ou les bles et les seigles
Murissent au soleil de la diversite*.

Je vous salue rna France ou Ie peuple est habile


Aces travaux qui font les jours emerveilles4
Et que l'on vient de loin saluer dans sa ville
Paris5 mon creur trois ans vainement fusille6

Heureuse et forte enfin qui portez pour echarpe


Cet arc-en-ciel temoin qu'il ne tonnera7 plus
Liberte dont fremit Ie silence des harpes8
Ma France d'au-dela Ie deIuge9 Salut**.
Le Musee Grevin (I943). Les Editeurs fran~ais reunis.

I. C'est-a-dire du nord au midi et de l'est 6. Ce poeme est ecrit en 1943 : il y a done


a l'ouest. trois ans que l'occupation etrangere a commence
2. lei : symbole de la patrie. (trois ans complete {usille).
3. Aussi bien pour ... que pour ... La colombe est, 7. Au sens figure: temoin que l'orage (c'est-
en efIet, pour Ie poete, Ie symbole du chant, a-dire la guerre) est termine; allusion 11 la Bible
l'aigle ce1ui de I'audace. (Ie Deluge).
4. Qui donnent aux jours (11 la vie) un aspect 8. Dont Ie souffle suffit 11 faire {remir les
merveilleux. cordes sileneieuses des harpes.
5. Apposition a sa ville (Paris etant la ville 9. D'avant la tempete (Ia guerre), ou. elle
fran~aise par excellence). parut sombrer et d'ou. elle emerge de nouveau.

* Comment sont exprimes, dans cette strophe, les traits essentiels de la France?
** De quels elements est {aite la poesie de cette piece?

333
JACQUES PR~VERT
(ne en 1900)

TRES ieune, JACQUES PREVERT a subi l'influence


du surrealisme. Il y a gagne le gout d'une poesie
liberee, parfois meme revoltee. D' ou ses frequentes
coleres contre les puissants de ce monde, contre les
pouvoirs constitues. M ais, pQi-teau cceur tendre, il
a su souvent prendre une sorte de revanche lyrique
en chantant des sentiments simples et purs comme
l' amour, ou des etres innocents comme les animaux
JACQUES PREVER~. et les fleurs.

POUR TOI MON AMOUR

JE suis aIle au marche aux oiseaux1 .


Et j'ai achete des oiseaux
Pour toi
mon amour
Je suis aIle au marche aux leurs1
Et j'ai achete des leurs
. Pour toi
mon amour
Je suis aIle au marche ala ferraille
Et j'ai achete des chaines
De lourdes chaines
Pour toi
mon amour
Et puis je suis aIle au marche aux esclaves
Et je t'ai cherchee .
Mais je ne t'ai pas trouvee
mon amour*.
Paroles (I946). Editions du Point du Jour, Gallimard.

I. Le marche aux Oiseaux et Ie marche aux Fieurs, dans rile de Ia Cite, sont ceU~bres a
Paris.
* Quelle peut Otre la signification de ce poeme? Et dans quels vers s'exprime-t-elle plus precisement?

334
LE CHAT ET L'OISEAU

Un village ecoute desole


Le chant d'un oiseau blesse
C'est Ie seul oiseau du village
Et c'est Ie seul chat du village
Qui 1'a a moitie devore
Et 1'oiseau cesse de chanter
Le chat cesse de ronronner
Et dese lecher Ie museau
Et Ie village fait a 1'oiseau
De merveilleuses funerailles k

Et Ie chat qui est invite


Marche derriere Ie petit cercueil de paille
OU l' oiseau mort est allonge
Porte par une petite fille
Qui n'arrete pas del pleurer
Si j'avais su que cela te fasse2 tant de peine
Lui fit Ie chat
Je 1'aurais mange tout entier
Et puis je t'aurais raconte
Que je 1'avais vu s'envoler
S'envoler jusqu'au bout du monde
La-bas ou c'est tellement loin
Que jamais on n'en revient
Tu aurais eu moins de chagrin
Simplement de la tristesse
Et des regrets
11ne faut jamais faire
Les choses a moitie3*.

Histoires (I946). Editions du Pre aux Clercs.

I. Tour populaire pour : qui ne cesse pas de litteraire emploie ici en general l'impar!ait du
pleurer. subjonctif: que cela te f'lt... (= irreel).
2. Le subjonctif s'explique par la subordina- 3. Ces deux derniers vers forment un proverbe
tion a une hypothese (si j'avais su...). La langue souvent cite en franc;ais.

* Montrez que ta poesie, ici. nail d'un recit tres simple, ou l'humour du trait final n'empeche
point de plaindre Ie sort malheureux de l'oiseau.

335
ROBERT DESNOS (1900-1945)

COMME ]. Prevert, ROBERT DES NOS appartient a cette


categorie de poetes qui ont su depasser le surrealisme
du debut pour se tourner vers une jorme de poesie plus
accessible et meme, disons-le, plus humaine.
Temoin ces deux poemes, dont fun jut ecrit pour tes
enjants et l' autre, le dernier de tous, pour celle que Desnos
aimait et a qui, de son camp de deportation, il l' adressait
ROBERT DESNOS,
PAR LABISSE. comme ultime message, avant de mourir.

LE PELICAN

LE capitaine Jonathan,
Etant age de dix-huit ans,
Capture un j our un pelican
Dans une He d'Extreme-Orient.

Le pelican de Jonathan,
Au matin, pond un ceuf tout blanc
Et il en sort un pelican
Lui ressemblant etonnamment.

Et ce deuxieme pelican
Panel, a son tour, un ceuf tout blanc
D'ou sort, inevitablement,
Un autre qui en fait autant.

Cela peut durer pendant tres longtemps


Si l'on ne fait pas d'omelette avant*.
Chantejables (I944). Librairie Griind.

* En quoi consiste t'humour de ce poeme? On le comparera avec celui qui se degage d6 la piece
de ]. Prevert intitultfe Le Chat et l'Oiseau.
DERNIER POEME

J'ai reve tellement fort de toi,


J'ai tenement marche, tenement parle,
Tenement aime ton ombre,
Qu'il ne me reste plus rien de toi. _
II me reste d'etre l'ombre parmi les ombres
D'etre cent fois plus ombre que l'ombre,
D'etre l'ombre qui viendra et reviendra
Dans ta vie ensoleillee*.
Gallim~rd, edit.

* Pourquoi Ie mot ombre est-il comme Ie leitmotiv de cette piece? A-t-il partout exactement Ie
meme sens?

337
LA prose fran~aise ne s'est pas elaboree
sans beaucoup de Ienteur, et e1Iene compte, au Moyen Age, aucun ecrivain de genie.
En revanche, depuis Ie moment OU Rabe1ais, stimule et enrichi par les conquetes de
l'humanisme, sut lui imprimer l'impulsion initiale, elle ne connut aucun de ces trous ,
aucune de ces eclipses qui marquent l'histoire de notre poesie. On peut s'interroger
sur les motifs de ce curieux contraste, rechercher pourquoi, de prosateur a prosateur,
il y a, en France, une telle continuite, tandis que les poetes n'y eclosent que par inter-
valles et en groupes bizarrement disposes .... Faut-il en imputer la cause aux inclina-
tions natives d'une race raisonneuse plus que meditative, plus volontiers toumee
vers l'ironie et Ie scepticisme que portee aux effusions lyriques? C'est possible. Mais
il semble plus juste d'en demander compte a la langue elle-meme, dont Ie vocabulaire,
somme toute assez restreint, se prete mal aux facilites du neologisme poetique, dont
la syntaxe rigoureuse n'admet guere les constructions fantaisistes, et a peine l'inversion,
qui enfin, faute d'accent tonique et de cadence naturelle, requiert une versification
plus que severe : inflexible.
Quoi qu'il en sQ)t, on decouvre rarement, dans l'histoire de la prose fran~aise,
de ces efforts desesperes, comme fut celui de Mallarme, pour donner un sens plus
pur aux mots de la tribu , ou de ces revoltes a la Verlaine contre l'insupportable
monotonie des rythmes pairs . Au contraire, tandis que Ie champ de la poesie,
depuis Ie symbolisme, s'est retreci jusqu'a n'etre plus qu'un domaine reserve aux
inities, la prose a etendu ses conquetes et largement empiete sur sa voisine et rivale,
et frequemment l'epithete poetique a pu s'accoler au conte, a la nouvelle, au roman,
parfois meme a l' essai...

P. 339 : VOLTAIRE, PAR HOUDoll.

34
CETTE richesse, cette continuite de Ia prose fran~aise ne I'empechent pas de se
scinder en ce que l'on pourrait baptiser, avec Thibaudet, ses deux natures! , ou,
mieux encore, ses deux musiques2 , pour reprendre un titre de l'abbe Bremond. Car
elle existe, elIe coexiste, au sein de notre litterature, sous deux formes nettement
tranchees : la prose balancee, ample, oratoire, directement heritee du latin et qui,
de Rabelais a Bam~s, de Montaigne a Montherlant, ne compte plus ses illustres
representants; et la prose alerte, depouiZUe, incisive, que nos moralistes avaient deja
contribue a creer et qui rencontra, dans Ie style de Voltaire, son modele Ie plus acheve.
Ainsi, tout comme les poetes franc;ais peuvent se diviser en deux grandes familIes,
placees l'une sous Ie signe de la rMtorique, l'autre sous celui de l'incantation, nos
prosateurs se repartissent, en gros, entre ceux qui discourent et ceuX qui dissequent,
ceux qui chantent et ceux qui analysent, ceux qui veulent convaiqcre et ceux qui se
contentent de decrire ou de raconter ....
Ajoutons que cette distinction, a la prendre au pied de la lettre, serait plus que
schematique : arbitraire. Car la plupart de nos grands prosateurs ont ete des ecrivains
complets, capables de s'exprimer dans tous les registres. Tel Chateaubriand, qui ne
fut pas uniquement un apologiste plein de fougue et un poete inspire, un coloriste
somptueux et un symphoniste puissant, mais qui se reve1a un maitre dans l'essai,
les memoires, l'histoire.
Et puis, il y a des qualites communes a toutes les proses franc;aises. Si un
homme d'esprit a pu pretendre que Ie langage fut donne a l'homme pour deguiser
sa pensee, nos prosateurs seront les premiers a s'inscrire en faux contre cette
boutade : oratoire ou lyrique, ou analytique, ou narrative, la prose franc;aise enveloppe
etroitement la pensee comme un juste vetement; mieux encore, il faut dire, avec
Marcel Arland, qu'elIe n'est pas un instrument, mais un etre3 .

I. Histoire de la Litterature franyaise de I789 editeur).


a nos fours (article sur Stendhal). 3. Anthologie de la Prose franyaise (1951.
2. Les Deux Musiques de la Prose (Le Divan, Stock, edit.).

341
RABELAIS (1494-1553)

LEpere de Pantagruel (I532) et de Gargantua (I534) n' est pas seulement un


humaniste de haut vol ni un des pdtres du rire, comme l' a dit Hugo; c'est
aussi un tres grand artiste, qui merite pleinement l' eloge de Chateaubriand .-
Rabelais a cree les lettres fran~aises.
Son genie s' exprime surtout dans sa puissance d'invention verbale .-
une puissance qu' aucun ecrivain jranyais n' a surpassee, et qui, du reste, oblige
souvent le lecteur a recourir a une edition explicative. M ais a ce don unique il
jaut joindre un mouvement et comme une joie d'ecrire, une verve, une
truculence qui conjerent au style une, exuberance prodigieuse. Et parjois
encore, comme dans la piece ci-dessous, un extraordinaire talent de mettre en
scene, de jaire vivre sous nos yeux une tranche de la vie populaire.

LE JUGEMENT DU FOL

A PARIS, en la rOtisserie du Petit-Chatelet, au-devant


de 1'0uvroir1 d'un rotisseur, un faquin2 mangeait son
pain a la fumee du rOt et Ie trouvait, ainsi parfume,
grandement savoureux. Le rOtisseur Ie laissait faire.
Enfin, quand tout Ie pain fut batreS, Ie rOtisseur happe
Ie faquin au collet et voulait qu'illui payat la fumee de
son rot. Le portefaix disait en rien n'avoir ses viandes
endommage, rien n'avoir du sien4 pris, en rien ne lui
etre debiteur.
La fumee dont etait question evaporait par dehors;
ainsi comme ainsi5 se perdait-elle; jamais n'avait He
oui6 que, dans Paris, on etlt vendu fumee de son' rOt en
RABELAIS.
rue. Le rotisseur repliquait que de fumee de son rot
n'etait tenu nourrir les faquins et reniait8, en cas qu'il ne Ie payat, qu'illui ote-
rait ses crochets9 Le faquin tire son tribart10 et se mettait en defense.
L'altercation fuT grande; Ie badaudll peuple de Paris accourut au debat de
toutes parts. La se trouva a propos Seigny Joan Ie fol, citadin de Paris. L'ayant
apen;:u, Ie rOtisseur demanda au faquin : Veux-tu sur notre differend croire ce
noble Seigny Joan? - Oui, par Ie sambreguoy12 , repondit Ie portefaix.

1. Le comptoir, l'etal. 7. Le possessifse rapporte a. on,pronom indefini.


2. Portefaix. 8. Jurait.
3. Mange avec gourmandise. 9. Qui l'aidaient a. porter ses fardeaux.
4. De son bien. 10. Gourdin.

5. De toute fa~on. II. Dont la curiosite est eveillee pour un rien.


6. Entendu dire. 12. Juron attenue : par Ie sang de Dieu.

342
Adoncques1 Seigny Joan, avoir2 leur discord entendu, commanda au faquin
qu'i1lui tirat de son baudrier quelque piece d'argent. Le portefaix lui mit en main
un tournois philippus3. Seigny Joan Ie prit et Ie mit sur son epaule gauche, cbmme
explorant4 s'il etait de poids; puis Ie
timpait5 sur la paume de sa main
gauche, comme pour voir s'il etait de
bon aloi6; puis Ie posa sur la prunelle
de son ceil droit, comme pour voir s'il
etait bien marque. Tout ce fut fait en
grand silence de tout Ie badaud peuple,
en ferme attente du rOtisseur et deses-
pair du faquin. Enfin Ie fit sur l'ou-
vroir sonner par plusieurs fois. Puis en
majeste presidentale, tenant sa marotte7
au poing comme si flit un sceptre et
affublant8 en tete son chaperon de
martres9 singesses10 a oreilles de
papier, fraise a points d'orguesll, tous-
sant prealablement deux au trois bonnes
fois, dit a haute voix :
La cour vous dit que Ie faquin,
qui a son pain mange a la fumee du
rot, civilement a paye12 Ie rotisseur BOUTIQUES AU MOYEN AGE.

au son de son argent. Ordonne ladite


cour que chacun se retire en sa chacuniere13, sans depens14, et pour cause*.
RABELAIS. Pantagruel, Tiers Livre (I546).

I. Alors. 9. Sorte de capuchon, servant de coiffure


2. Apres avoir .... et iei fait en fourrure de martre.
3. Monnaie d'autrefois, frappee a l'effigie 10. Sans doute parce qu'elles etaient fausses.

du roi Philippe V. 11. Portant nne fraise, une collerette gaufree

4. Examinant. et empesee. A points d'orgues : il faut peut-etre


5. Faisait sonner. Cf. Ie tympanon (tambour comprendre : a larges plis. - Le point d'orgue
ancien) et Ie tympan de l'oreille. est un sigue musical qui prolonge la duree d'nne
6. De bon allill.ge. note au gre de I'executant.
7. Sceptre garni de grelots, que portait 12. A 'paye honnetement.

Ie bouffon du roi. 13. Chacun chez soi.


8. lei : assujettissant, assurant sur sa tete . 14. Sans payer les frais du proces.
En quai consistent le pittoresque et le comique de ce passage? - Montrez la valeur expressive
de certaines cadences, de certaines sonorites.

343
LA ROCHEFOUCAULD (1613-1680)

LES moralistes fran9ais ne se distinguent pas uniquement par une fa90n


amere, sombre, un peu abrupte de fuger les hommes et les chases. Ils
possedent en outre un style qui leur est propre, une ecriture qui vise Ii la
brievete, a la concision, a la densite, et qui semble bien avoir pour ideal
d' enfermer le plus de sens dans le mains de mots possi ble.
Defa Pascal avait donne a la prose fran9aise la force et l' elegance, et Voltaire
pourra dire: ((Le premier livre de genie qu' on vit en prose fut le recueil des
Lettres provinciales .... Il faut. rapporter a cet ouvrage l' epoque de la fixation
du langage.
Apres Pascal, LA ROCHEFOUCAULD allait porter Ii une perfection aigue' la
phrase franyaise et particulierement la maxime.

REFLEXIONS ET MAXIMES

~L'AMOUR-PROPRE
est1 Ie plus grand de tous les flat-
teurs.
~ Nous avons tous assez de force pour supporter les
maux d'autrui.
~ On n' est jamais ni si heureux ni si malheureux
qu'on se l'imagine.
~ Si l'on juge l'amour par la plupart de ses effets,
il ressemble plus a la haine qu'a l'amitie.
~ Il est plus honteux de se defier de ses amis que d'en
etre trompe.
LA ROCHEFOUCAULD. ~ Chacun dit du bien de son cceur, et personne
.., n' en ose dire de son esprit.
~ L'esprit est toujours la dupe du cceur.
~ Le refus de la louange est un desir d' etre loue deux fois.
~ Les vertus se perdent dans l'interet, comme les fleuves se perdent dans la mer.
~ Les vices entrent dans la composition des vertus, comme les poisons entrent
dans la composition des remMes. La prudence2 les assemble et les tempere3,
et elle s'en sert utilement contre les maux de la vie.

1. Au sens d'amour de soi, d'ego'isme. - 2. La prudence = les gens prudents. - 3. Modere.

344
~ Qui vit sans folie n'est pas si sage qu'i11e croit.
~ La veritable eloquence consiste a. dire tout ce qu'il faut, et a. ne dire que ce
qu'il faut .
.,.La jeunesse est une ivresse continuelle; c'est la fievre de la raison .
.,.
IIy a dans la jalousie plus d'amour-propre que d'amour.
~ La fortune! et l'humeur2 gouvernent Ie monde*.
Maximes (I66S).
I. Au sens etymologique : Ie sort, Ie 2. Les caprices de l'humeur, tantot bonne,
hasard. tantOt mauvaise.
* Commentez quelques-unes de ces lormules lapidaires, en montrant ce qtl cUes ont a la lois de
perspicace et d'un peu sommaire.

BOSSUET (1627-1704)

FORME a la rude ecole de la rhetorique classique et


voue lui-meme Ii convaincre l' auditoire q2t'il haran-
guait du haut de sa chaire, BOSSUET a tout naturel-
lement ramene la prose jranr;:aise vers ce caractere
oratoire qu' elle avait herite du latin. M ais la jougue
qui le soulevait, l'imagination lyrique qui colorait sa
pensee lui ont permis de creer ce style des grands
sermonnaires qui est un des honneurs de notre
litterature. LES ARMES DE BOSSUE'J;.

LA MORT DE MADAME!

o NUIT DESASTREUSE! 0 nuit effroyable, ou retentit tout a. coup, comme un eclat


de tonnerre, cette etonnante nouvelle : Madame se meurt! Madame est morte!
Qui de nous ne se sentit frappe a. ce coup, comme si quelque tragi que accident
avait desole sa famille? Au premier bruit d'un mal si etrange, on accourut a Saint-
Cloud2 de toutes parts; on trouve tout consterne, excepte le creur de cette
princesse. Partout on entend des cris; pC\,rtout on voit la douleur et le deses-

I. Madame : Henriette-Anne d'Angleterre, subitement par un mal mysterieux Ie 30 juin 1670.


fe=e de Monsieur, frere du roi, emportee 2. AUresidait Monsieur.

345
poir et !'image de la mort. Le roi, la
reine, Monsieur, toute la 'cour, tout Ie
peuple, tout est abattu, tout est deses-
pere; et il me semble que je vois l'ac-
complissement de cette parole du pro-
phete : Le roi pleurera, Ie prince
sera desoIe, et les mains tomberont au
peuple de douleur et d'etonnement1.
Mais les princes et les peuples gemis-
saient en vain. En vain Monsieur, en
vain Ie roi meme tenait Madame serree
par de si etroits embrassements. Alors
ils pouvaient dire l'un .et l'autre avec
saint Ambroise : Stringebam brachia,
sed lam amiseram quem tenebam : Je
serrais les bras, mais j'avais deja perdu
ce que je tenais2 La princesse leur
echappait parmi des embrassements si
tend res et la mort plus puissante nous
l'enlevait entre ces royales mains. Quoi
LA POMPE FUNEBRE D'HENRIETTE-ANNE D' A"GLE- donc! elle devait perir si tOt! Dans la
TERRE. Estampe du XVII" siecle. plupart des hommes les changements se
font peu a peu, et la mort les prepare
ordinairerrient a son dernier coup. Madame cependant a passes du matin au
soir, ainsi que l'herbe des champs. Le matin elle fleurissait; avec queUes
graces, vous Ie savez : Ie soir, nous la vimes sechee; et ces fortes expressions
par lesqueUes l'Ecriture sainte'i exagere l'inconstance des choses humaines,
devaient etre pour cette prince sse si precises et si litterales*.
Oraison !unebre d' H enriette-A nne d' A ngleterre (I67o).

1. Ezechiel, VII, 27. 3. A trepasse. - Mais passer a une valeur


2. Saint Ambroise : Discours sur la mort de plus douce.
son trere Satyrus. 4. Psaumes, CII, verset 15
* Montrez qu'il y a une sorte d'harmonie entre Ie style de Bossuet et les citations qu'il tire de l'Ecriture
sainte ou des Peres de l'Eglise. - Appreciez la poesie des dernieres lignes.
LA BRUVt3RE (1645-1696)

A la prose maiestueuse du Grand Siecle, LA


BRUYERE fait succeder une forme d' expression.
plus rapide, plus alerte, qui Prefigure le style
de M ontesquieu et de Voltaire. Tout se passe
comme si l' ecrivain, las de la periode trap bien
balancee de l' epoque Precedente, s'appliquait a la
desarticuler : la subordination cede soudain le
pas a la coordination, a la juxtaposition de
phrases courtes, pressees, serrees les unes contre les
autres, dedaigneuses des liens purement logiques
pour restituer le reel dans sa multiplicite mime .... .:... LA BRUYERE.

ACIS, LE DISEUR DE PHEBUSl


QUE clites-vous? Comment? ]e n'y suis pas! vous plairait-il de recommencer?
]'y suis encore moins. ]e devine enfin : vous voulez, A cis, me dire qu'il fait
froid; que ne me disiez-vous : IIfait froid? Vous voulez m'apprendre qu'il pleut
ou qu'il neige; dites : II pleut, il neige. Vous me trouvez bon visage, et vous
desirez de2 m' en feliciter; dites : ] e vous trouve bon visage.
Mais, repondez-vous, eela est bien unis et bien clair, et d'ailleurs qui ne
pourrait pas en dire autant? - Qu'importe, Acis? Est-ce un si grand mal d'etre
entendu4 quand on parle, et de parler comme tout Ie monde? Dne chose vous
manque, Acis, a vous et vos semblables, les diseurs de phebus; vous ne vous en
defiez point5, et je vais vous jeter dans l'etonnement : une chose vous manque,
c'est l'esprit. Ce n'est pas tout: i1y a en vous une chose de trop, qui est l'opinion
d'en avoir plus que les autres; voila la source de votre pompeux galimatias6,
de vos phrasesembrouillees et de vos grands mots qui ne signifient rien. Vous
abordez cet homme, ou vous entrez dans cette chambre; je vous tire par votre
habit et vous dis a l'oreille : Ne songez point a avoir de l'esprit, n'en ayez point;
c'est votre role; ayez, si vous pouvez, un langage simple et tel que l'ont ceux en
qui vous ne trouvez aucun esprit: peut-etre alors croira-t-on que vous en avez.*
Les Caracteres. De la Societeet de la Conversation (I690).

I. Propos affectes et pompeux, qui brillent 4. Compris.


comme Phebus, Ie Solei!. 5. Vous ne vous en doutez pas.
2. M'en feIiciter. 6. Langage prHentieux, confus et peu intel-
3. Simple. ligible.
Defini"Y l'art du portrait chez La B"Yuye"Ye, d'apres cet ex/rait des Caracteres. - Mon/rez que
NC"Yivain, lui, a de l'esprit.

347
12
MAl:OER-DRUEZJERE. -langue et civilisation fr3n~aises, T. IV.
VOL TAIR.E (1694-1778)

S'IL fallait chercher une illustration parfaite de la prose franyaise, on la


trouverait sans peine dans l'muvre de VOLTAIRE. Car personne n'a manie
notre langue avec autant d'aisance et de naturel que l' auteur de Zadig (I747)
et de Candide (I7 59). On peut meme affirmer que par lui elle a ete portee Ii
l'un de ses points de perfection.
La qualite maieure du style voltairien semble etre la nettete. Tout ce
qu,i risque d' alourdir l' expression ou de fausser la pensee est banni au pro fit
de la lege rete et de la limpidite. La phrase court droit au but : elle ne
s' embarrasse ni de vaine redondance, ni de fausse' symetrie, ni d' eniolive-
ment d' aucune sorte. L' art, ici, consiste Ii mepriser l' artifice ....

A
LE BUCHER

ILy avait alors dans l' Arabie une coutume affreuse,


venue originairement de Scythie1, et qui, s'etant eta-
(
/
blie dans les Indes par Ie credit des brachmanes2,
mena<;ait d'envahir tout 1'Orient. Lorsqu'un homme
marie etait mort, et que sa femme bien-aimee voulait
etre sainte, elle se bnilait en public sur Ie corps de son
mario Cetait une fete solennelle qui s'appelait Ie
bucher du veuvage. La tribu dans laquelle il y avait
eu Ie plus de femmes brulees etait la plus consideree. Un
Arabe de la tribu de Setoc3 etant mort, sa veuve, nom-
mee Almona, qui etait fort devote, fit savoir Ie jour et
1'heure ou elle se jetterait dans Ie feu au son des tam-
VOLTAIRE RACO'NTE
I bours et des trompettes. Zadig remontra4 a Setoc com-
Autour de lui, ses familiers l\
Ferney. bien cette horrible coutume etait contraire au bien du
genre humain; qu' on laissait bruler tous les jours de
jeunes veuves qui":'pouvaient donner des enfants a l'Etat, ou du moins elever
les leurs; et ille fit convenir qu'il fallait, si 1'on pouvait, abolir un usage si barbare.
Setoc repondit : II y a plus de mille ans que les femmes sont en possession de5
se bruler. Qui de nous osera changer une loi que Ie temps a consacree? Y a-t-il
rien de plus respectable qu'un ancien abus? - La raison est plus ancienne, reprit
Zadig. Parlez aux chefs des tribus, et je vais trouver la jeune veuve.

I. Region situee au nord du Pont-Euxin. conte, a He vendu comme esclave.


2. Ou brahmanes : pretres de I'Inde. 4. Representa, fit comprendre a.
3. Marchand arabe, a qui Zadig, Ie heros du 5. Ont Ie droit et I'habitude de.
II se fit presenter a elle; et apres s'etre insinue dans son esprit par des louanges
sur sa beaute, apres lCliavoir dit combien c'etait dommage de mettre au feu tant
de charmes, ilIa loua encore sur sa constance et son courage. Vous aimiez donc
prodigieusement votre mari? lui dit-il. - Moi? point du tout, repondit la dame
arabe. Cetait un brutal, un jaloux, un homme insupportable; mais je suis ferme-
ment resolue de me jeter sur son bucher. - II faut, dit Zadig, qu'il y ait appa-
remment un plaisir bien delicieux a etre bnllee vive. - Ah! cela fait fremir la
nature, dit la dame; mais il faut en passer par lao Je suis devote; je serais perdue de
reputation, et tout Ie monde se moquerait de moi'si je ne me brulais pas. Zadig,
l'ayant fait convenir qu'elle se brulait pour les autres et par vanite, lui parla
longtemps d'une maniere a lui faire aimer un peu la vie, et parvint meme a lui
inspirer quelque bienveillance pour celui qui lui parlait. Qu~ feriez-vous en fin,
lui dit-il, si la vanite de vous bruler ne vous tenait pas? - Helas! dit la dame,
je crois que je vous prierais de m'epouser.
Zadig etait trop rempli de l'idee d' Astarte pour ne pas eluder2 cette decla-
ration; mais il alIa dans l'instant trouver les chefs des tribus, leur dit ce qui s'etait
passe, et leur conseilla de faire une loi par laquelle il ne serait permis a une veuve
de se bruler qu'apres avoir entretenu un jeune homme tete a tete pendant une
heure entiere*. Depuis ce temps aucune dame ne se brula en Arabie. On eut au
seul Zadig l'obligation d'avoir detruit en un jour une coutume si cruelle, qui durait
depuis tant de siecles. II etait donc Ie bienfaiteur de l'Arabie**.
Zadig, chapitre XI (I747).

1. Jeune femme dont Zadig est epris et qu'il espere retrouver un jour.
2. Repousser avec adresse.

* On cornparera ce passage avec La Jeune Veuve de La Fontaine (voir p. 302).


** QueUe est !'idee essentielle que defend ici Voltaire? Montrez qu'illa developpe sous la forme d'un
apologue, que les traits rnalicieux et spirituels rendent plus plaisant. - Essayez de definir l'ironie
voltairienne.

349
JEAN-JACQUES ROUSSEAU (1712-1778)

A FORCE de depouiUement et d' analytique precision, la prose Iranr;aise risquait


de verser dans une secheresse desolee. A ussi laut-il saluer comme un
moment capital de son histoire l' avenement du Genevois ROUSSEAU, qui sut lui
rendre un souffle, une chaleur trop oublies depuis Bossuet.
Mais le lyrisme de J ean-Jacques ne puise pas aux memes sources que celui de
l'orateur chretien: il provient d'une melancolie un peu vague, s'enveloppe
couramment des brumes de la reverie, et la phrase qu'il inspire n' a tant d' ampleur
et de sinuosite que pour exprimer plus exactement des Hats d'a.me eux-memes
ondoyants et complexes. Au lond, si la prose de Rousseau est si volontiers
musicale (et d' une musicalite flu ide), c'est qu' eUe veut traduire, pluMt que des
sentiments precis, une sorte de musique interieure.

R:t:VERIE AU BORD DU LAC

Ie lacl agite ne me permettait pas la naviga-


QUAND
tion, je passais mon apres-midi a parcourir l'ile, en
herborisant a droite et a gauche; m'asseyant tantOt dans
les reduits les plus riants et les plus solitaires pour y rever
a mon aise, tantot sur les terrasses et les tertres, pour
parcourir des yeux Ie superbe et ravissant coup d'reil
,du lac et de ses rivages, couronnes d'un cote par des
mont agnes prochaines et, de l'autre, elargis en riantes et
fertiles plaines, dans lesquelles la vue s'etendait jus-
qu'aux montagnes bleuatres plus eloignees qui la bor-
naient.
Quand Ie soir approchait, je descendais des cimes de
l'ile, et j'allais volontiers m'asseoir au bord du lac, sur
la greve, dans quelque asile cache; la, Ie bruit des
jEAN.]ACQUES ROUSSEAb
HERBORISANT.
vagues et l'agitation de l'eau, fixant mes sens et chassant
de mon arne toute autre agitation, la plongeaient dans une
reverie delicieuse, ou la nuit me surprenait souvent sam; que je m'en fusse
apen;u. Le flux et reflux de cette eau, son bruit continu, mais renfle par
intervalles, frappant sans reIache mon oreille et mes yeux, suppleaient aux
mouvements internes que la reverie eteignait en moi, et suffisaient pour me
faire sentir avec plaisir mon existence, sans prendre la peine de penser. De

I. Le lac de Bienne, en Suisse, au milieu duquel se trouve l'Ue Saint-Pierre. Rousseau y sejourna
en septembre et octobre 1765.

35
LE LAC DE BIENNE; AU SECOND PLAN A DROITE, L'iLE SAINT-PIERRE.

temps a. autre naissait quelque faible et courte reflexion sur l'instabilite des
choses de ce monde, dont la surface des eaux m'offrait l'image; mais bientOt ces
impressions legeres s'effac;aient dans l'uniformite du mouvement continu qui me
berc;ait et qui, sans aucun concours actif de mon arne, ne laissait pas del m'attacher
au point qu'appele par l'heure et par Ie signal convenu je ne pouvais m'arracher
de la. sans efforts*.
Reveries d'un Promeneur solitaire (publiees en I782). 5e promenade.

I. Ne manquait pas de....


* M ontrei. dans la premiere partie de ce texte, Ie caractere conventionnel des qualificatifs : une seule
epithete apporte une nuance plus precise. - Dans la seconde partie. essayez de marquer Ie rythme si
expressif des phrases: queUe place y tient a cet egard l' accumulation des imparfaits?

351
STENDHAL (1783-1842)

CELUI-L.~. n'a pas l'ampleur, ni les couleurs, ni les timbres des grands roman-
tiques, ses contemporains. Sa prose, qu'il s'applique a maintenir essen-
tiellement precise et juste, Pre/erant la secheresse au pittoresque, traduit avec
une impitoyable exactitude les pensees et les sentiments les plus /ugiti/s. Elle
a une transparence etonnante, une,intelligence sans de/aut.

UNE SOIREE A LA CAMPAGNE

Julien Sorel est pricepteur des en/ants de Mme de Renal. Un soir que la /amille est
rassemblee sous un tilleul, Julien, en parlant d'une /ayon demonstrative, heurte par
megarde la main de Mme de Renal appuyee sur le dossier d'une chaise.

CETTE main se retira bien vite; mais Julien pensa qu'il


etait de son devoir d'obtenir que l'on ne retirat
pas cette main quand ilIa touchait. L'idee d'un devoir
a accomplir, et d'un ridicule, ou plutOt d'un senti-
ment d'inferiorite a encourir si l'on n'y parvenait pas,
eloigna sur-Ie-champ tout plaisir de son cceur.
Ses regards, Ie lendemain, quand il revit Mme de
Renal, etaient singuliers; il l'observait comme un
ennemi avec lequel il va falloir se battre. Ces regards,
si diflerents de ceux de la veille, firent perdre la tete
a Mme de Renal; elle avait ete bonne pour lui, et
il paraissait fache. Elle ne pouvait detacher ses regards
STENDHAL.
des siens.
La presence de Mme Derville1 permettait a Julien de moins parler et de
s'occuper davantage de ce qu'il avait dans la tete. Son unique affaire, toute cette
journee, fut de se fortifier par la lecture du livre inspire qui retrempait son ame2
Il abregea beaucoup les leyons des enfants, et ensuite, quand la presence de .
Mme de Renal vint Ie rappeler tout a fait aux soins de sa gloire, il decida qu'il
fallait absolument qu'elle permit ce soir-Ia que sa main restat dans la sienne.
Le soleil en baissant, et rapprochant Ie moment decisif, fit battre Ie cceur de
Julien d'une fayon singuliere. La nuit vint. Il observa, avec une joie qui lui Ota
un poids immense de dessus la poitrine, qu' elle serait fort obscure. Le ciel, charge
de gros nuages, promenes par un vent tres chaud, semblai! annoncer une tempete.

I. Parente et amie de Mme de RenaL


2. Le Memorial de Sainte-Helene. Julien etait un admirateur fervent de Napoleon.

352
Les deux amies se promenerent fort tard. Tout ce qu'elIes faisaient ce soir-la
semblait singulier a Julien. Elles jouissaient de ce temps, qui, pour certaines ames
delicates, semble augmenter Ie plaisir d'aimer.
On s'assit enfin, Mme de Renal a cote de Julien, et Mme Derville pres de
son amie. Preoccupe de ce qu'il allait tenter, Julien ne trouvait rien a dire.
La conversation languissait.
(( Serai-je aussi tremblant et malheureux au premier duel qui me viendra?
se dit Julien; caril avait trop de mefiance et de lui et des aut res pour ne pas voir
l' etat de son arne.
Dans sa mortelle angoisse, tous les dangers lui eussent semble preferables.
Que de fois ne desira-t-il pas voir survenir a Mme de Renal quelque affaire
qui 1'0bligeat de rentrer a la maison et de quitter Ie jardin! La violence que Julien
etait oblige de se faire etait trop forte pour que sa voix ne fut pas profondement
alteree; bientot la voix de Mme de Renal devint tremblante aussi, mais
Julien ne s'en apen;ut point. L'affreux combat que Ie devoir livrait ala timidite
etait trop penible pour qu'il flit en etat de rien observer hors lui-meme. Neuf
heures trois quarts venaient de sonner a l'horloge du chateau, sans qu'il eut
encore rien ose. Julien, indigne de sa lachete, se dit : ((Au moment precis ou
dix heures sonneront, j'executerai ce que, pendant toute la joumee, je me suis
promis de faire ce soir, ou je monterai chez moi me bruler la cervelle.
Apres un demier moment d'attente et d'anxiete, pendant lequel l'exces de
l'emotion mettait Julien comme hors de lui, dix heures sonnerent a I'horloge qui
etait au-dessus de sa tete. Chaque coup de cette cloche fatale retentissait dans sa
poitrine et y causait comme un mouvement physique.
Enfin, comme Ie demier coup de dix heures retentissait encore, il etendit la
main, et prit celIe de Mme de Renal, qui la retira aussitOt. Julien, sans trop
savoir ce qu'il faisait, la saisit de nouveau. Quoique bien emu lui-meme, il fut
frappe de la froideur glaciale de la main qu'il prenait; ilIa serrait avec une force
convulsive; on fit un demier effort pour la lui oter, mais enfin cette main lui resta.
Son arne fut inondee de bonheur, non qu'il aimat Mme de Renal, mais un
affreux supplice venait de cesser. Pour que Mme Derville ne s'apen;ut de rien,
il se cmt oblige de parler; sa voix alors etait eclatante et forte. CelIe de Mme de
Renal, au contraire, trahissait tant d'emotion que son amie la cmt malade et
lui proposa de rentrer. Julien sentit Ie danger: ((Si Mme de Renal rentre au salon,
je vais retomber dans la position affreuse ou j 'ai passe la joumee. rai tenu cette
main trop peu de temps pour que cela compte comme un avantage qui m'est
acquis.
Au moment ou Mme Derville renouvelait la proposition de rentrer au salon,
Julien serra fortement la main qu'on lui abandonnait.

353
Mme de Renal, qui se levait deja, se rassit, en disant, d'une voix mourante :
Je me sens, a la verite, un peu malade, mais Ie grand air me fait du bien. )

Ces mots confirmerent Ie bonheur de Julien, qui, dans ce moment, etait


extreme: il parla, il oublia de feindre, il parut l'homme Ie plus aimable aux deux
amies qui l'ecoutaient. Cependant il y avait encore un peu de manque de courage
dans cette eloquence qui lui arrivait tout a coup. II craignait mortellement que
Mme Derville, fatiguee du vent qui commen<;ait a. s'elever, et qui precedait la
tempete, ne voullit rentrer seule au salon. Alors il serait reste en tete-a.-tete avec
Mme de Renal. 11avait eu presque par hasard Ie courage aveugle qui suffit pour
agir; mais il sentait qu'il etait hors de sa puissance de dire Ie mot Ie plus simple a
Mme de Renal. Quelque legers que fussent ses reproches, il allait etre battu, et
l'avantage qu'il venait d'obtenir aneanti*.
Heureusement pour lui, ce soir-Ia., ses discours touchants et emphatiques1
trouverent grace devant Mme Derville, qui tres souvent Ie trouvait gauche comme
un enfant, et peu amusant. Pour Mme de Renal, la main dans celIe de Julien,
elle ne pensait a. rien; elle se laissait vivre. Les heures qu'on passa sous ce grand
tilleul, que la tradition du pays dit plante par Charles Ie Temeraire2, furent pour
elle une epoque de bonheur. Elle ecoutait avec delices les gemissements du vent
dans l'epais feuillage du tilleul, et Ie bruit de quelques gouttes rares qui commen-
<;aienta tomber sur ses feuilles les plus basses.
Julien ne remarqua pas une circonstance qui l'elit bien rassure : Mme de Renal,
qui avait ete obligee de lui Oter sa main, parce qu'elle se leva pour aider sa cousine
a.relever un vase de leurs que Ie vent venait de renverser a leurs pieds, fut a peine
assise de nouveau qu'elle lui rendit sa main presque sans difficulte, et comme
si deja c'elit ete entre eux une chose convenue.
Minuit etait sonne depuis longtemps, il fallut enfin quitter Ie jardin : on se
separa. Mme de Renal, transportee du bonheur d'aimer, etait tellement ignorante
qu'elle ne se faisait presque aucun reproche. Le bonheur lui Otait Ie sommeil.
Un sommeil de plomb s'empara de Julien, mortellement fatigue des combats que
toute la journee l~ timidite et l'orgueil s'etaient livres dans son creur**.
Le Rouge et le Nair, I, IX (I830).
1. D'une eloquence excessive, affectee.
2. Duc de Bourgogne au xv siec1e, ennemi acharne de Louis XI.

* On titudiera Ie conflit de la volante et de la timidite chez Julien.


** Zola a regrettti que Ie cadre de cette scene n'ait pas titt! tivoquti avec plus d'exactitude. Qu'en
pensez-vous?

354
OUST AVE FLAUBERT (1821-1880)

VERITABLE /oryat des lettres, capable de recommencer la meme page


quinze ou vingt lois et n' y mettant le point final qu' au moment ou il en
etait pleinement satis/ait, FLAUBERT ofjre l'image de l' ecrivain consciencieux
jusqu' a la torture. De la ses afjres n, ses decouragements, cette angoisse si
souvent ressentie de ne iamais atteindre le terme de l' ceuvre entreprise. De la
aussi, par/ois, une certaine monotonie dans le style, trop tendu a force de viser
a la perfection. Mais l'ceuvre de Flaubert abonde egalement en pages d'une
belle coulee classique, ou la reussite masque l' efjort.

VICTOR, LE NEVEU DE FELICITEl--

h arrivait Ie dimanche apres la messe, les joues roses, la


poitrine nue, et sentant l'odeur de la campagne qu'il
avait traversee. Tout de suite, elle dressait son cou-
vert. Ils dejeunaient l'un en face de l'autre; et, man-
geant elle-meme Ie moins possible pour epargner la
depense, elle Ie bourrait tellement de nourriture qu'il
finissait par s'endormir. Au premier coup des vepres,
elle Ie reveillait, brossait son pantalon: nouait sa cra-
vate, et se rendait a l'eglise, appuyee sur son bras dans
un orgueil maternel.
Ses parents Ie chargeaient toujours d'en2 tirer quel-
que chose, soitS un paquet de cassonade4, du savon, de
l'eau-de-vie, parfois meme de l'argent. Il apportait ses
nippes5 a raccommoder et elle acceptait cette besogne, heureuse d'une occasion
qui le fon;:ait a revenir.
Au mois d'aout, son pere l'emmena au cabotage6
CHait l'epoque des vacances. L'arrivee des enfants7 laconsola. Mais Paul
devenait capricieux, et Vi.rginie n'avait plus l'age d'etre tutoyee, ce qui mettait
une gene, une barriere entre elles.
Victor alIa successivement a Morlaix, a Dunkerque et a Brighton; au retour de
chaque voyage, il lui offrait un cadeau. La premiere fois, ce fut une boite en
coquilles, la seconde, une tasse a cafe; la troisieme, un grand bonhomme en pain
L Nom de la servante dont Flaubert depeint 5. VHements abim~s ou usages.
la vie dans Un CCBursimple. 6. Navigation marchande, qui se pratique
2. D'e1le, de Felicite. non loin des cOtes.
3. Soit = c'est-a-dire. 7. Des enfants de Mme Aubain. la patronne
4. Sucre grossier et roux. de Felicite.

355
d'epice. 11 embellissait, avait la taille bien prise, un peu de moustache, de bons
yeux francs, et un petit chapeau de cuir, place en arriere comme un pilote. 11
1'amusait en lui racontant des histoires melees de termes marins.
Un lundi, 14 juillet 1819 (elle n'oublia pas la date), Victor annonc;a qu'il
etait engage au long cours!, et, dans la nuit du surlendemain, par Ie paquebot de
Honfleur2, irait rejoindre sa goelette3, qui devait demarrer4 du Havre prochai-
nement. 11serait, peut-etre, deux ans parti.
La perspective d'une telle absence desola Felicite; et pour lui dire encore adieu,
Ie mercredi soir, apres Ie diner de Madame, elle chaussa des galoches5, et avala les
quatre lieues qui separaient Pont-I'Eveque6 de Honfleur.
Quand elle fut devant Ie Calvaire, au lieu de prendre a gauche, elle prit a droite,
se perdit dans des chantiers, revint sur ses pas; des gens qu' elle accosta7 l' enga-
gerent a se hater. Elle fit Ie tour du bassinrempli des navires, se heurtait contre
des amarres8; puis Ie terrain s'abaissa, des lumieres s'entrecroiserent, et elle se
crut folIe, en apercevant des chevaux dans Ie ciel.
Au bord du quai, d'autres hennissaient, effrayes par la mer. Un palan9 qui
les enlevait les descendait dans un bateau, au des voyageurs se bousculaient entre
les barriques de cidre, les paniers de romage, les sacs de grain; on entendait
chanter des paules, Ie capitaine jurait; et un mousse restait accoude sur Ie bossoir10,
indifferent a tout cela. Felicite, qui ne 1'avait pas reconnu, criait : Victor! ;
illeva la tete; elle s'elanc;ait, quand on retira 1'echelle tout a coup*.
Un Ca:ur simple (I877).

I. Pour un voyage au loin. 6. Sous-prefecture du Calvados, en Nor-


2. Port normand, situe a l'embouchure de la mandie.
Seine. 7. Tenne de marine: aborder Ie quai.
3. Petit batiment rapide dont Ie nom est sans 8. Liens pour retenir les navires aux quais.
doute tire de goeland. 9. Assemblage de cordes et de poulies pour
4. Tenne de marine: quitter Ie port, larguer soulever des objets tres lourds, remplace aujour-
l'amarre (v. note 8). Le mot s'emploie egale- d'hui par les grues.
ment aujourd'hui pour un train, une auto, etc. 10. Piece de bois ou de fer, situee a l'avant
5. Chaussures grossl'hes, faites en bois. du bateau et portant I'ancre.

* Comment l'auteur nous interesse-t-il a cette pauvre femme? - Montrez la couleur maritime du
passage.

356
GUY DE MAUPASSANT (1850-1893)
1'\~I~~

ENTRE les romanciers de l' epoque realiste ou naturaliste, MAUPASSANT se


distingue par ta force nerveuse de son style, la simplicite de ses moyens
d' expression. ~
V oici une nouvelle, dont le theme a inspire plus d' un poete ou d' un chan-
sonnier (par exemple Tennyson dans Enoch Arden, ou l'auteur inconnua.e
la vieille chanson du Marin qui revient de guerre1). Une intense emotion, une
de ce drame des humbles. Elles sont Ii la mesure de
grande pitie se degf!:.J5ent
la discretion vouTUepar l' auteur.

LE RETOUR .:..
~ .\)ot.

LA mer fouette la cOte de sa vague courte et monotone.


De petits ;uages blancs passent vite a travers Ie
grand ciel bleu, emportes par Ie vent rapide, comme
des oiseaux; et Ie village, dans Ie pli du vallon qui des-
cend vers l'ocean, se chauffe au solei[ f.r4
Tout a l'entree, la maison des Martin~Levesque,
seule, au bord de la rou!,e.;.....t,C'est
une petite demeure
de pecheur, aux murs d'argile, au toit de chaume empa- ;J~
nache d'i~s bleus. Un jar in large comme un mout oir,~ ~
ou poussent des oignons, quelques choux, du persil, du
cerfeuil, se carre2 devant la porte. ne haie Ie clot
Ie ong du chemin. ""~ - - J,. ~
?1fl,r L'homme est a la peche, et la femme, devant la
loge, repare les mailles d'un grand filet brun, teI!i.u sur Ie mur ainsi ll'une
immense toik d'araignee. Une fi et e.d~ uatorze ans, al'entree du jardin, assise
sur une chaise de p~e, penche~rrere, racG<p1modedu linge, du Ii ge de
pauvre, rapiece, reprise deja. Une autre gami e, p1us jeune d'unan, b1trce"dans
--
- -k .> ",--
ses bras un enfant tout petit, encore sans geste et sans 'par Ie; et deux mioches3
de deux ou trois ans, Ie derriere dans la terre, nez a nez, - jardinent de leurs mains
~ aladroites et se jettent des poignees de..j)oussiere dans la ~re. ~ ~ ,ft\u.., J>-.l! tw. el(,.t.:
~r Personne ne parle. Seulle m~3 qu'on essaie d'endormirpleured'unefa on~"'~
continue, avec une petite voix aig~t.1rele. Un chat dort sur la fenetre; et des ~~~ t
.J.( gir.9.Mes epallQl1iesfont, au pied du mur, un beau bo~et de fieurs blanches,
sur qui4 bouJ:donne un p~uple de mouches. \ ' ~ W
t- '1'\(;
I. Voir notre Tome II, p. 252. 4 Normalement, on attendrait SUI' lesquelles.
2. S'etend, en carre. Sur qui ne s'empIoie plus guere aujourd'hui que
3. Se dit des petits enfants (familier). pour les personnes.

357
La fillette qui coud pres de l' entree appelle tout a coup:
M'man! ~-
La mere repond :
Quegu'tas?
I l.. "
- Le r'voiUtl. i, r ,,' '. f' i "t"{l"
Elles sont inquiCtes depuis Ie matin, parce qu'un homme rode autour de la
maison; un vieux homme qui a l'air d'un pauvre. Elles l'ont apen;u comme elles
allaient conduire Ie pere a son bateau, pour l'embarquer. Il etait assis sur Ie fosse,
en face de leur porte. Puis, quand elles sont revenues de la plage, elles I'ont retrouve
la:, qui regardait la maison. ..1 -'0 ,." .

11semblait malade et tres miserable. 11n'avait pas bouge pendant plus d'une
heure; puis, voyant qu'on Ie considerait comme un maltalteur, il s'etait leve et
etait parti en train ant la jambe.
~r.~
Mais bientot elles1'~:-:aie?,~ revenir de son pas lent et fatigue; et il s'etait
encore assis, un peu plus loin cette fois, comme pour les guetter. ."
La mere et les fillettes ~vaient peur. La mere surtout se tracassait parce qu'elle?'
etait d'un naturel craintif, et que son homme, Levesque, ne devait re,venil;de la
mer qu'a.Ja nuit tomb';nte. ".1 ~,,' C;'( ,. ( '''' .. ,u I,

Son mari s'appelait Levesque; elle, on la nommait Martin, et on les avait


baptises les Martin-Levesque. Voici pourquoi : elle avait epouse en premieres
nqces un matelot du nom de Martln': qui allait tous les etes a Terre-Neuve, ala
peche de la morue. ad - ..,., r
Apres deu;"'annees de mariage, elle avait de lui une petite fille et elle etait
encore gr~sse de six mois quand Ie b~Jiment qui portait son mari, les Deux-SmuTs,
un trois-mat~ de Dieppe, disparut..;! ' ,"
. On~'et~ut jamais aucune no~velle; aucun q.es marins qui Ie I1-1ontaientne
revint; on Ie considera done comme perdu corps et biens2., '
La Martin attendit son homme pendant dix ans, ele\,:ant a grand-peine ses
',r.<....'
deux enfants; puis, comme elle etait vaillante et bonne 'femme, un pecheur du
pays, Levesque, ~uf avec un gan;on, la demanda en mariage. Elle l'epousa,
et eut encore de lui deux enfants en trois ans.
11s vivaient peniblement, laborieusement. Le pain etait cher et la viande
presque inconnue dans la demeure. On s'endettait parfois chez Ie bou~anger,
en hiver, pendant les mois de bourrasques. Les petits se portaient bien, cependant.
On disait : /"-'~"" (I, ,:: I" i ,

C'est des braves gens, les Martin-Levesque. La Martin est dure a la peine,
et Levesque n'a pas son pareil pour la peche. )

I. Parler campagnard : Maman! - Qu'est-ce 2. Expression de la langue maritime tout


que tu as? - Le revoila : Ie v,oi!aencore (familier). entier : equipage, marchandises et bateau.

358
JA/c
La fillette assise a la b~rriere reprit : Gt'r" <,.".(("II(

On dirait qu'y n,ow~connait: C'est p't-etre ben queque pauvre d'Epreville


oud'Auzebosc1. 'I",""'.<; -
, M.aiSla mere ne s'y !~Ompait,~as.'IINo'ln,. no.n, <;an'etait pas quelqu'un du pays,
'7 (," pour sur! r~" '''!''''1;,k ;,(,( '7t
C~mme il ne ;e;;;~~~t pas plus qu'un eu, et qu'il fixait ses yeux avec obsti-
nation sur le logis des Martin-Levesque, 1';-
Martin devint furieuse et, la peur la
v.f.." fe~ant brave,-e11esaisit une p~Ueet sortit devant la porte. '/ .
Que que vous faites la? cria-t-elle au vagabond.
II npondit d'une voix_~p:r2JJee:. ,,,u~>D~)'l.J~~' (s.-

J'prends la fraiche: done! J'vous fais-d't,()rt2? : ...t, '1' '" {, }".


Elle reprit : I'..~ . \' \ <"J "
3
Pourque qu'vous etes quasiment en espionnance devant rna maison ?
'h ' 1 --~ ,,--- I ~, ('

L omme rep iqua : '"", " ; LhJ!(' .


]e n'fais d'mal a personne~ C'est-i 'point4 ~rmis d's'asseoir sur la route?
Ne trouvant rien a repondre, elle rentra chez elle.
Le journee s'ecoula lentement. Vers midi, l'homme disparut. Mais i1 repassa
vers cinq heures. On ne Ie ~it plus dans la soiree.
Levesque rentra a la nuit tombee. On lui dit la chose. Il conclut :
C'est queque fouineur ou queque malicieux5. ~,

Et i1 se coucha sans inquietude, tandis que sa compagne songeait ace rodeur


qui 1'avait regardee avec des yeux si droles6
Quand le jour vint, il faisait grand vent, et le matelot, voyant qu'il ne pourrait
prendre la mer, aida sa femme a raccommoder ses filets.
Vers neuf heures, la fille ainee, une Martin, qui etait allee chercher du pain,
rentra en courant, la mine effaree et cria :
M'man, Ie r'voila! ,."

La mere eut une emotion, et, toute paJe, dit a son homme :
Va li parler, Levesque, pour qu'il ne nous guette point comme <;a,parce

que, me, <;ame tourne les sangs7 !"'>I~L


f:".' ',;" Et Levesque, un grand matelot au teint de brique, a la barbe drue et rouge,
1':" a l' ceil bleu pen::e d'un point noir, au cou fort, enveloppe toujours d~laine par
~ .1e.' ~ crainJe du vent et de la pluie au large, sortit tranquillement et s'approcha du
rodeur. "0 '

I. Qu'il nous connait. - Peut-etre bien. - 5. Quelque curieux ou quelque malfaiteur.


Quelque pauvre. M alicieux a garde ici son sens ancien.
2. Prendre la frafche : jouir de l'air frais. - 6. Ittranges.
Est-ce que je vous fais tort? 7. Va lui parler. - <;a me tourne les sangs :
3. Pourquoi etes-vous comme en espionnage? ... ce1a me cause une penible emotion, cela me fait
4. C' est-il point, n' est-ce point? .. tres peur.

359
La mere et les enfants les regardaient de loin, anxieux et fremissants.'
Tout fa. coup, l'inconnu se leva et s'en vint, avec Levesque, vers la maison.
La Martin, effaree, se reculait. Son homme lui dit : l" 1,,,
Donne-lui un p'tieu de pain et un verre de cidre. I n'a rien maque depuis
avant-hierI.
Et ils entre rent tous deux dans Ie logis, suivis de la femme et des enfants.
Le radeur s'assit et se mit fa. manger, la tete b3:isseesous tous les regards. ;
..... (

La mere, debout, Ie devisageait; les deux grandes filles, les Martin, adossees
fa. la porte, l'une portant Ie demier enfant, plantaient sur lui leurs yeux avides,
et les deux mioches, assis dans les '~n(fr~s de la cheminee, avaient cesse de jouer
avec la marmite noire, comme pour contempler aussi cet etranger. ','",
Levesque, ayant pris une chaise, lui demanda :
Alors vous v'nez de loin?
J'viens d'Cette2
- A pied, comme <;a?..
- Oui, fa. pied. Quand on n'a pas les moyens, faut ben.
- Ousque3 vous allez done?
J'allais t'ici4
- Vous y connaissez quequ'un?
.' - ~a se peut ben. , I " , "I, ,

tv,': Ils.e tllrent. Il mangeait lent~ment, bien qu'il flit affam~, et i1 buvait une
, gorgee de cidre apres chaque b~~chee de pain. Il avait un visage use, ride, creux
partout, et semblait avoir beaucoup souffert. 0, '

Levesque lui demanda brusquement : : '

Comment que vous vous nommez?


Il repondit sans lever Ie nez :
Je me nomme Martin. (\' \"
", Un etrange fr~son secoua la mere. Elle fit un pas, comme pour voir de plus
pres Ie vagabond, et demeura en face de lui, les bras pendants, la bouche ouverte.
Personne ne disait,.plus rien. Levesque enfin reprit: .
Etes-vous d'ici? I,DYI\:

Il repondit :
J'suis d'ici.
Et comme illevait en fin la tete, les yeux de la femme et les siens se rencon-
trerent et demeurerent fixes, meles, comme si les regards se fussent. accro-
eMs.

I. Donne-lui un petit peu de pain. - II n'a aujourd'hui, s'ecrit Sete.


rien macke, mange .... 3, OU est-ce que ...
2. Port de la Mediterranee, dont Ie nom, 4. ]'alIais ici (liaison fautive et populaire).
Et elle pronon<;atout a coup, d'une voix changee, basse, tremblante :
a C'est-y te, mon homme?
II articula lentement :
a Oui, c'est me2
I1 ne remua pas, continuant a macher son pain.
Levesque, plus surpris qu' emu, balbutia ', .
C'est te, Martin? \'~ r,..r:J

L'autre dit simplement


Oui, c'est me.
Et Ie second mari demanda :
D'ou. que tu d'viens donc?
Le premier raconta: A,' k

D'la cote d'Afrique. J'ons sombre sur un banco J'nous sommes ensauves
a trois. Picard, Vatinel et me. Et pi j'avons ete pris3 par des sauvages qui nous
ont tenus douze ans. Picard et Vatinel sont morts. C'est un voyageur anglais qui
m'a pris-t-en passant4 et qui m'a reconduit a Cette. Et me v'la. co')" k' I."

La Martin s'etait mise a pleurer, la figure dans son tablier.


Levesque pronon<;a :
Que que j'allons fe, a c't'heure5? ))
Martin demanda :
C'est te qu'es s'n'homme?
Levesque n~pondit :
Oui, c'est me!
Ils se regarderent et se turent.
,I
Alors, Martin, considerant les enfants en cercle autour de lui, designa d'un .
coup de tete les deux fillettes.
C'est-i' les miennes?
Levesque dit :
C'est les hennes.
Il ne se leva point; il ne les embfassa point; il constata seulement :
Bon Dieu, qu'a sont grandes6!
Levesque repeta :
Que que j'allons fe?

Martin, perplexe, ne savait gue~e.plus. Enfin il se decida. ~';,


Moi, j 'f'rai a ton desir. J e n'veux pas t'faire tort. C'est cont~ant tout de '
meme, vu la maison. J'ai deux efants, tu n'as trois?, chacun les siens. La mere,

I. ToL - 2. MoL 5. Qu'allons-nous jaire a cette heure, mainte-


3. Nous avons sombre. Nous nous sommes nant?
sauves. - Nous avons He pris. 6. Qu'elles sont grandes!
4. M'a pris en passant. (Liaison fautive.) 7. J'ai deux enjants, tu en as trois.
l~)
'4-0 I ~L. 7.
c'est-ti ate, c'est-ti a me? j'suis co~sentant a ce qui te plaira; mais la maison,
c'est a me, vuqu'mon pere me l'a laissee, que j'y suis ne, e qu'elle a des papiers) It

chez Ie no~ire. '\'U' "\" &fi I -

La Martin plelU;ait toujours, par petits sanglots caches dans la toile bleue du
tablier. Les deux grandes fillettes s'etaient rapprochees et regardaient leur pere

-
av~ inquietude. ,)...,..)i-\'
II avait fini de manger. II dit a son tour :
.~

Que que j'allons fe?


Levesque eut une idee:
Faut aller chez l'S1!Ie,i' decidera. d
Martin se leva, et, comme il s'avan<yaitvers sa femme, elle se jeta sur sa poilrine
en sanglotant :
Mon homme! te v'la! Martin, mon pauvre Martin, te v'la!
Et elle Ie tenait a pleins bras, trav~rsee brusquement par un souffle
d'autrefois, par une grande secousse de souvenirs qui lui rappelaient ses vingt ans
et ses premieres etre~ntes.
Martin, emu lui-meme, l'embrassait sur son bonnet. Les deux enfants, dans la
cheminee, se mirent a hurler ensemble en entendant pleurer leur mere, et Ie
demier-ne, dans les bras de la seconde des Martin, clama d'une voix aigue comme
un fifre faux.
Levesque, debout, attendait :
Allons, dit-il, faut se mettre en regIe.
i ~,
t
' .. ,'," Martin lacha sa femme, et, comme il regardait ses deux filles, la mere leur dit :
Baisez vot'pe1, au moins.
Elles s'approcherent en meme temps, l'reil sec, Monnees, un peu craintives.
Et illes embrassa l'une apres l'autre, sur les deux joue~: d'un~ros becot2 paysan.
En voyant approcher cet inconnu, Ie petit enfant poussa des cris si per<;ants,qu'il
faillit etre pris de convulsions.
Puis les deux hommes sortirent ensemble.
Comme ils passaient devant Ie cafe du Commerce, Levesque demanda :
Si nous prenions touj9urs3 une goutte4? -I .'

- Moi j'veux ben, declara Martin.


Ils entrerent, s'assirent dans la piece encore vide.
Eh! Chicot, deux fil-en-six5, de la bonne, c'est Martin gu'est r'venu,
Martin, celui a rna femme, tu sais ben, Martin des Deux-Sceurs, qu'Mait perdu.
Et Ie cabaretier, trois verres d'une main, un carafon de l'autre, s'approcha,
ventru, sallgl!in, bouffi de graisse, et demanda d'un air tranquille: ;;'~)9 ,(
" \~
. .Tiens! te v'la donc, Martin? (,. ;, ' C,?t:' I

Martin repondit :
Me v'la* 1...
GUY DE MAUPASSANT. Contes. Albin Michel, edit.

1. Votre pere. 3. Au moins, en attendant mieux.


z. Un baiser sur la joue (mot de la langue 4. Un petit verre d'eau-de-vie.
f amiliere). 5. Eau-de-vi~ tres fQrte.
i, ,u_, ",

* Pouvez-vous dire ce qu'il y a de typiquement norm and dans ce recit? - M ontrez Ie parfait accord
entre Ie langage et la psychologie des personnages.
MARCEL PROUST (1871-1922)

CONTRAIREMENT a ce qu'on pourrait imaginer, le style de PROUST n'a rien


d' affecte. S'il est contourne, sinueux, charge d'indications minutieuses et
d'images patiemment developpees, c'est qu'il s'applique a decrire des Hats de
conscience eux-memes fort embrouilles et a restituer les efforts d'une memoire
iamais lasse de scruter le passe. Ainsi, comme l'ecrivain l' a speci[ie lui-meme,
l' espece d' embarras, voire de confusion qu'il met a s' exprimer, n' a d' autre
cause que son souci de respecter la marche naturelle de sa pensee ....
En jait, on se trouve la en presence d'un art nouveau, d'une sorte de style
de dechiffrage, comme diraient les musiciens, s' enfonr,;ant J'usqu'aux racines
de l' etre et associant etroitement le lecteur aux investigations douloureuses
de l'auteur ....

LA MADELEINE

h y avait deja bien des annees que, de Combrayl,


tout ce qui n'etait pas Ie theatre et Ie drame de
mon coucher, n'existait plus pour moi, quand un jour
d'hiver, ~omme je rentrais a la maiso