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Les Cinq Elments

Les Huit Trigrammes

du

YI JING.

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Lobservation de lombre a t une tradition commune toutes les civilisations. Allong sur la
terre, lHomme observait lallongement et le rtrcissement de lombre porte.
Il eut lide de planter un bton, le gnomon, dans le sol et de reprer les diffrentes positions
de cette ombre en fonction du cycle du jour, des saisons, du cycle luni-solaire.
Lhomme fit la relation entre lespace et le temps, notions insparables.

Equinoxe du Printemps Solstice dEt


Cur de lHydre Antares

Equinoxe dAutomne Solstice dHiver


Epaule du verseau Les Pliades

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De ces observations sont ns les cycle horaires, journaliers, annuels, les points cardinaux, les
5 priodes saisonnires (printemps ; t ; fin de lt ; automne ; hiver) ; les solstices et les
quinoxes. Cet Homme allong prit conscience des lments indispensables sa vie.
La Terre sur laquelle il vit ; lEau qui humidifie pour que le Bois pousse ; le Feu
aliment par le Bois et qui nourrit la Terre par ses cendres ; la Terre qui fournit le Mtal.
5 Elments organiss par les lois cycliques de transformation, de changement,
de mutation.

Le Feu, Chaleur, rouge, au sud, est son maximum lt, priode de la


croissance.
LEau, froide, noire dans ses profondeurs, est son maximum lhiver, priode
de la conservation.
Le Bois, vert, associ au vent, lest, est son maximum au printemps,
priode de la naissance.
Le Mtal, sec, azur, louest, est son maximum lautomne, priode du
ramassage.
La Terre, jaune, humide, en intersaison, au centre de tout, permet le
dveloppement.

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Le pluriel latin elementa dsignait, le plus souvent, les quatre lments : le Feu, l'Air,
l'Eau et la Terre (cf. Snque, Naturales Quaestiones, III, 12 ; Cicron, Academica, I, 26) et
le singulier elementum, d'un usage bien plus rare, l'un des quatre lments (cf. Pline,
Naturalis Historia, X, 191). Les alchimistes grecs, s'agissant de l'ensemble des quatre
lments , employaient un seul mot, tetrasomia, la ttrasomie , matire des quatre
mtaux , au sens hermtique de ce terme.
L'extrme diversit des phnomnes, les multiples changements des corps, les constantes
mutations opres par des forces elles-mmes variables posaient trop d'nigmes l'esprit
humain pour qu'il pt concevoir avant une poque relativement tardive de l'histoire des
civilisations une interprtation philosophique de la Nature et de l'Univers, une physique et
une cosmologie. De tout temps, certes, les peuples primitifs surent utiliser pratiquement, dans
les techniques de leur vie quotidienne, les puissances protectrices et les proprits
destructives du feu, les effets dissolvants et purifiants de l'eau, ainsi que ceux des
fermentations et des putrfactions produites par l'air et par la terre. Mais les premires
spculations abstraites sur les fonctions universelles des lments ne se sont pas dgages
des cosmogonies magico-religieuses, en Extrme-Orient comme en Occident, antrieurement
au VIe sicle avant l're chrtienne, au plus tt, qu'il s'agisse de Thals de Milet, en Grce, ou
bien des thoriciens du yin et du yang, en Chine, lesquels, selon Maspero, n'apparaissent pas
avant l'poque du Xi ci, trait annex au Yi Jing, au IVe sicle avant J.-C. Il convient de
rappeler ce sujet avec M. Granet qu' il ne nous est parvenu aucun fragment o se retrouve
une proccupation philosophique de ce genre et qui puisse tre estim sensiblement antrieur
au Ve sicle . Les tmoignages les plus anciens et les plus certains de tous ceux que l'on
possde sur le yin et le yang sont donns par un recueil potique, le Shi Jing, dont la
compilation ne peut tre antrieure au dbut du Ve sicle avant J.-C. Les philosophies
naturalistes de l'Inde sont encore plus tardives que celles de la Grce et de la Chine. Quant
aux thories des alchimistes d'Alexandrie sur les lments, elles ne furent labores qu'aprs
la fusion des civilisations grecque et gyptienne, l'poque des Ptolmes, et elles
atteignirent leur plus haut degr de dveloppement vers la fin du IV e sicle et au
commencement du Ve sicle aprs J.-C., pendant le rgne de Thodose Ier et de ses
successeurs.
Ces indications chronologiques montrent que le raisonnement cosmologique, fond sur la
systmatisation de l'observation des phnomnes, reprsente une conqute relativement
rcente par rapport la longue volution protohistorique de l'humanit et que l'on doit
distinguer de l'intuition cosmogonique dont tmoignent les mythes primitifs et les religions de
la haute antiquit. L'intrt des thories des lments pour l'histoire des sciences vient
prcisment de ce qu'elles correspondent aux premires tentatives de la raison pour expliquer
l'Univers partir de ses principes constituants, et non pas pour l'interprter en fonction de
l'existence de puissances divines et surnaturelles.
L'influence des thories cosmologiques des lments a t profonde et durable. On en
retrouve des vestiges dans l'esprit scientifique jusqu'au XVIIIe sicle, en Occident, et plus
tardivement encore, en Orient. Leurs symboles ont inspir maintes uvres d'art et retiennent
encore l'attention des psychanalystes modernes, notamment depuis les travaux de G.
Bachelard. Enfin, le systme des lments a jou un rle capital dans les disciplines
sotriques traditionnelles, dans l'alchimie, l'astrologie et la magie, ainsi que dans certains
enseignements initiatiques comme, par exemple, ceux de la gnose ismalienne.
Ren ALLEAU
Historien des sciences et des Techniques

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ELEMENTS FEU TERRE METAL EAU BOIS
DIRECTIONS Sud Centre Ouest Nord Est

SAISONS Et Intersaison Automne Hivers Printemps

CLIMATS Chaleur Humide Sec Froid Vent

MUTATIONS Croissance Dveloppement Rception Conservation Naissance

COULEURS Rouge Jaune Blanc Noir Vert

Tout ceci sengendre, coexiste dans la nature, tout est li, tout est dans tout. Tout est contexte
et fait partie du contexte, sans jamais cesser de fonctionner. LAction ne trouble pas lAction
puisque dj elle se dfait tandis quelle saccomplit. (Wu Wei : le Non Agir)
Donc ces lments sont aussi en nous. A chacun correspond un organe.
Le Cur est au Feu
Le Pancras est la Terre
Le Poumon est au Mtal
Le Rein est leau
Le Foie est au Bois
Chaque organe, se met en relation avec des fonctions nergtiques spcifiques, avec une
gestion de tissus particuliers, avec des saveurs, avec les organes des sens, avec un esprit
(Shen) spcifique.

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Ces 5 Organes sont lis les uns aux autres, comme les 5 Elments, selon deux lois :
La loi dengendrement ; lun nourrit le suivant.
La loi de domination ; lun domine laction de llment aprs le suivant.

Ces lois des 5 lments peuvent sappliquer au Tai Ji Quan :


Maitre Zheng Man Ching proposait une quivalence entre les 5 lments et les
mouvements du Tai Ji Quan.
Tourner et frapper le lotus = Eau
Sparer le pied = Bois.
Tourner et frapper du talon= Feu.
Le coq dor se tient sur une patte = Mtal.
Simple fouet = Terre.
Lorientation cardinale des postures montre
la volont de placer le corps en fonction des lignes de force.

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Le Yi Jing
Nous allons transcrire ces lments en termes nergtiques grce au Yi Jing.
Le Yi Jing est un des livres les plus anciens de lhumanit.
Il a t ralis en 140 av JC sous lempire de Hans. Il devient lenseignement officiel en
Chine de cette poque.
Ce livre contient 64 symboles graphiques qui reprsentent tout un savoir. Les 64 dessins, les
Hexagrammes, composent eux seuls le texte vritable du Yi Jing. Tout le reste nest que
commentaire, lgende pour aider au dchiffrement des emblmes divinatoires. Cette suite
dadages qui paraissent extravagants doit tre remise dans le contexte culturel de lpoque.
Du Tai Ji, lUnit produit Deux puis Quatre, puis Huit : Huit trigrammes dont les traits
contiennent et embrassent en entier la raison dtre du Ciel et de la Terre. Le texte met en
vidence linterdpendance entre toutes choses.

Le Yi Jing dit :
Le Ciel et la Terre dterminent les situations ; la Montagne et le Lac mlangent
librement leurs thers ; le Tonnerre et le Vent se heurtent et entrent en contact ; lEau et le Feu
ne se dtruisent pas mutuellement. Ciel

Lac Vent

Eau
Feu

Montagne
Tonnerre

Terre
Arrangement du Ciel Antrieur dite de FU Hi

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Ceci reprsente la rpartition (Ciel Antrieur) nonce par Fu Hi qui rgit tout le livre du Yi
Jing. Une autre rpartition (Ciel postrieur) est celle nonce par Wen Wang qui montre que
tous les tres rsultent du mouvement du Tonnerre lEst. Ils se renouvellent dans le
trigramme Vent au Sud Est. Tous les tres se voient dans la clart du trigramme Feu au sud.
Lhomme saint fait face la lumire et coute lUnivers. Tous les tres se runissent pour se
dvelopper dans le trigramme Terre au Sud Ouest. Le bien tre et la satisfaction des tres se
ralisent dans le trigramme Lac lOuest. Les tres doivent combattre dans le trigramme
Ciel au Nord Ouest o la ngativit et la positivit se heurtent et se froissent. Les tres font
retour avec effort dans le trigramme Eau au Nord. Tous les tres se compltent, finissent et
o ils recommencent dans le trigramme Montagne au Nord Est.

Sud

Est Ouest

Nord

Lecture des trigrammes.


Les huit trigrammes reprsentent toutes les combinaisons possibles du Yin et du Yang.
Le Yi Jing leur attribue une srie de qualits et de symboles faisant intervenir le jeu des
principes Yin et Yang.
Elle se fait de bas en haut. Le 1 trait est celui du bas.
Le 1 reprsente limpulsion de la dynamique du trigramme.
Le dernier trait reprsente la manifestation de ce quexprime le trigramme.

Trigramme quilibr :
3 trait est Yang Transformation future.
2 trait est Yin
1 trait est Yang limpulsion dterminante.

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Ce qui sattache, la conscience.
Reprsente lil. Image de la pupille dont
lobscurit permet la vision
Cest la lumire manifeste
Beaut
La clart dans laquelle tous les tres se voient.
Lil ne peut se voir lui-mme.
Attach toutes choses matrielles et immatrielles.
Le soleil claire le jour, le feu permet de voir la
nuit.
Mouvement attach, qui ne va nulle part.

Linsondable, labme.
Le trait Yang ; invisible, est enfoui dans le Yin.
Impntrable notre conscience. Inconscient !
Reprsente la face obscure de notre existence.
Pril, la terreur du non-tre.
Il est le principe de la vie dans ce quelle a de
plus obscur et de plus endurant
Scoule vers le bas, labme creus par les torrents.
Passe au travers de ce qui soppose lui

Embrasse et contient
Soumission : reoit limpulsion du Cratif.
Souvre ou se ferme comme un moule la
matire cleste.
Cause la mise labri
Veille ce que tous les tres soient nourris
La terre est carre, puisque lhorizon a 4 dimensions.
Le carr a 4 points ; au milieu je suis : 5 point
Et de ce 5 point je trace le cercle..
Mouvement descendant avec inertie.

Cest un ensemble Ciel Terre et cest de leur jeu que naissent les
cycles et lvolution du monde. (Lobscur et le lumineux
sexcitent mutuellement.)

Cest la lumire originelle, invisible.


Le Cratif :
Rgit
Puissance
Le Ciel est rond : la nuit toile forme une coupole
Mouvement ascendant et intense

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LEbranleur, Eveilleur
Force mouvante
Impulsion qui intervient au dbut de toute
manifestation
Il est lnergie de la vie au sens large, de tout ce
qui nait, change, se renouvelle.
Elan qui nous porte en avant.
Fait apparatre le feu et leau fconde.
Mouvement ascendant, pur.

Doux, Pntrant.
Diffusion de faon continue,
Capable de dissoudre la rigidit.
Agit sur les autres par empathie, de faon
invisible
Cest le bois, patience vgtale capable de sinsinuer
dans le roc
Sans direction particulire, lgrement ascendant
comme le bois de la vgtation.

Le Joyeux
Le marais do montent les brumes
Entraine linconsquence.
Cest un tat phmre.
Le 3 trait adoucit les 2 Yang.
Le tendre mouvement de la surface reflte le ciel
Celui qui attire une joie jusqu lui, courbant la branche
pour la cueillir, dtruit cette vie arienne ; celui qui touche
Une joie en plein vol connat laube de lternit
William Blake
Mouvement lgrement ascendant comme la brume.

Limmobilisation
Ce qui arrte, retient.
Le trait yang arrte la progression du yin.
Assimil la mditation grce la quitude
intrieure.
Limmobilisation est prsente au sein du mouvement.
Le sommet est proche du Ciel do on voit la Terre.
Arrt, force de cohsion.

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Rapport des trigrammes aux 5 Elments. (Ciel postrieur)

Trois lments sont reprsents par deux trigrammes. Chacun de ces 6 trigrammes expriment
laspect Yang ou Yin de llment. La manifestation Yin ou Yang est dtermine par le
dernier trait en haut. Le Feu est lextrme Yang et lEau est lextrme Yin.

Voyons la correspondance avec certaines figures du Tai Ji.

La figure : Sparer le pied = Bois


2 Trigrammes :
Tonnerre et Vent
Nous avons une impulsion,
branlement Yang et
une manifestation qui va tre capable
de dissoudre la rigidit.

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Comment tirer un trigramme ?

Il faut prendre 3 pices de monnaie identiques. Il faudra les jeter 3 fois en se concentrant sur
la question que vous vous posez.
Le trigramme se construit de bas en haut.
La convention est : Pile = 2 et Face = 3.
On obtient chaque fois lun de ces rsultats :
2+2+2=6 Trait Yin mutable
2+2+3=7 Trait Yang au repos
2+3+3=8 Trait Yin au repos
3+3+3=9 trait Yang mutable.
Dans un premier temps il faut identifier le trigramme initial puis dans un deuxime temps il
faut tablir le trigramme mutant (ou driv). Ensuite vous vous reporter aux significations des
8 trigrammes.
Ex. : A la question X je tombe sur le Tonnerre (Elan qui nous porte en avant); qui mute en
Feu (La clart dans laquelle tous les tres se voient) veut dire que laction que lon dsire
accomplir est favorable vers la lumire manifeste

Essayer maintenant..

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