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Universit de Montral

Significations et perceptions en architecture dans luvre


de Christian Norberg-Schulz

Par
Nazlie Michel Asso

cole dArchitecture
Facult de lAmnagement

Thse prsente La Facult des tudes suprieures


En vue de lobtention du grade de Philosophi Doctor (Ph.D.)
en amnagement

Septembre, 2010
Nazlie Michel Asso, 2010

Universit de Montral
Facult des tudes suprieures

Cette thse intitule :


Significations et perceptions en architecture dans luvre
de Christian Norberg-Schulz

Prsente par :
Nazlie Michel Asso

A t value par un jury compos des personnes suivantes :


M. Georges Adamczyk
_____________________________________

Prsident du jury

M. Jacques Lachapelle
_____________________________________

Directeur de recherche

M. Pierre Boudon
_____________________________________

Membre du jury

M. Richardo Castro
_____________________________________

Examinateur externe

Mme. Tiiu Poldma


_____________________________________
Reprsentante du doyen

Thse accepte le : 6 fvrier 2009.

Rsum
Larchitecture au sens strict, qui renvoie la construction, nest pas indpendante des
dterminations mentales, des images et des valeurs esthtiques, comme rfrences,
amenes par divers champs dintrt au problme du sens. Elle est, de par ce fait, un objet
dinterprtation. Ce quon appelle communment signification architecturale , est un
univers vaste dans lequel sont constelles des constructions hypothtiques. En ce qui
nous concerne, il sagit non seulement de mouler la signification architecturale selon un
cadre et des matires spcifiques de rfrence, mais aussi, de voir de prs la relation de
cette question avec lattitude de perception de lhomme. Dans ltude de la signification
architecturale, on ne peut donc se dtacher du problme de la perception. Au fond, notre
travail montrera leur interaction, les moyens de sa mise en uvre et ce qui est en jeu
selon les pratiques thoriques qui la commandent.
En posant la question de lorigine de lacte de perception, qui nest ni un simple acte de
voir, ni un acte contemplatif, mais une forme dinteraction active avec la forme
architecturale ou la forme dart en gnral, on trouve dans les crits de lhistorien
Christian Norberg-Schulz deux types de travaux, et donc deux types de rponses dont
nous pouvons demble souligner le caractre antinomique lune par rapport lautre.
Cest quil traite, dans le premier livre quil a crit, Intentions in architecture (1962),
connu dans sa version franaise sous le titre Systme logique de larchitecture (1974, ciaprs SLA), de lexpression architecturale et des modes de vie en socit comme un
continuum, dfendant ainsi une approche culturelle de la question en jeu : la signification
architecturale et ses temporalits. SLA dsigne et reprsente un systme thorique
influenc, bien des gards, par les travaux de lpistmologie de Jean Piaget et par les
contributions de la smiotique au dveloppement de ltude de la signification
architecturale.
Le second type de rponse sur lorigine de lacte de perception que formule NorbergSchulz, bas sur sur les rflexions du philosophe Martin Heidegger, se rapporte un

ii
terrain dtude qui se situe la drive de la revendication du fondement social et culturel
du langage architectural. Il lie, plus prcisment, ltude de la signification ltude de
ltre. Reconnaissant ainsi la primaut, voire la prminence, dune recherche
ontologique, qui consiste soutenir les questionnements sur ltre en tant qutre, il
devrait amener avec rgularit, partir de son livre Existence, Space and Architecture
(1971), des questions sur le fondement universel et historique de lexpression
architecturale. Aux deux mouvements thoriques caractristiques de ses crits
correspond le mouvement que prend la construction de notre thse que nous sparons en
deux parties.
La premire partie sera ainsi consacre ltude de SLA avec lobjectif de dceler les
ambiguts qui entourent le cadre de son laboration et montrer les types de legs que
son auteur laisse la thorie architecturale. Notre tude va montrer laspect controvers
de ce livre, li aux influences quexerce la pragmatique sur ltude de la signification. Il
sagit dans cette premire partie de prsenter les modles thoriques dont il dbat et de
les mettre en relation avec les diffrentes chelles qui y sont proposes pour ltude du
langage architectural, notamment avec lchelle sociale. Celle-ci implique ltude de la
fonctionnalit de larchitecture et des moyens de recherche sur la typologie de la forme
architecturale et sur sa schmatisation. Notre approche critique de cet ouvrage prend le
point de vue de la recherche historique chez Manfredo Tafuri.
La seconde partie de notre thse porte, elle, sur les fondements de lintrt chez NorbergSchulz partager avec Heidegger la question de ltre qui contribuent fonder une forme
dinvestigation existentielle sur la signification architecturale et du problme de la
perception . Lclairage de ces fondements exige, toutefois, de montrer lenracinement de
la question de ltre dans lessence de la pratique hermneutique chez Heidegger, mais
aussi chez H. G. Gadamer, dont se rclame aussi directement Norberg-Schulz, et de
dvoiler, par consquent, la primaut tablie de limage comme champ permettant
dinstaurer la question de ltre au sein de la recherche architecturale. Sa recherche
consquente sur des valeurs esthtiques transculturelles a ainsi permis de rduire les
chelles dtude de la signification lunique chelle dtude de ltre. Cest en

iii
empruntant cette direction que Norberg-Schulz constitue, au fond, suivant Heidegger, une
approche qui a pour tche daborder l habiter et le btir titre de solutions au
problme existentiel de ltre.
Notre tude rvle, cependant, une interaction entre la question de ltre et la critique de
la technique moderne par laquelle larchitecture est directement concerne, centre sur
son attrait le plus marquant : la reproductibilit des formes. Entre les crits de NorbergSchulz et les analyses spcifiques de Heidegger sur le problme de lart, il existe un
contexte de rupture avec le langage de la thorie quil sagit pour nous de dgager et de
ramener aux exigences du travail hermneutique, une approche que nous avons nousmme adopte. Notre mthode est donc essentiellement qualitative. Elle sinspire
notamment des mthodes dinterprtation, de l aussi notre recours un corpus constitu
des travaux de Gilles Deleuze et de Jacques Derrida ainsi qu dautres travaux associs
ce type danalyse.
Notre recherche demeure cependant attentive des questions dordre pistmologique
concernant la relation entre la discipline architecturale et les sciences qui se prtent
ltude du langage architectural. Notre thse propose non seulement une comprhension
approfondie des rflexions de Norberg-Schulz, mais aussi une dmonstration de
lincompatibilit de la phnomnologie de Heidegger et des sciences du langage,
notamment la smiotique.
Mots cls : signification, perception, thorie, systme, signes, phnomnologie,
hermneutique, posie, image, tre, btir et habiter.

iv
Summary
Architecture, being strictly a means of construction, is not independent of mental
decisions, images, and esthetic values coming from various fields of references. It is in
fact, as a result of all that, subject to various interpretations. We commonly call the
universe where reside these hypothetical constructions: Architectural significance.
Talking about architectural significance does not only belong to a specific framework of
reference materials but also to its relationship with the attitude of man vis--vis
perception. Studying architectural significance could not therefore ignore the question
of perception and our research will demonstrate their interaction, and the theoretical
and practical means, which allow their realization.
In asking the question about the origin of perception, which is not a simple act, nor a
contemplative one, but rather a moment of an active interaction with the architectural
form or the form of art in general, we find in the writings of the historian, Christian
Norberg-Schluz two types if works; hence two types of responses that we underline the
antinomian character towards each others. It is that Norberg-Schluz leads a reflection in
the first book he wrote; Intentions in Architecture (1962), known in French as Systme
logique de larchitecture (1974), here after referred to as SLA, that treats significance as
if a continuum exists between architectural expression and modes de vie in society,
benefiting as a result a cultural approach to the question.

His SLA consists of a

theoretical system, which seems to be influenced at many fronts, by works of the


epistemology of Jean Piaget and the contributions of semiotics to the development of the
studies on architectural significance.
The second type of response that formulates Norberg-Schulz regarding the origin of the
act of perception in which he aligns himself with the reflections of the Philosopher
Martin Heidegger, takes us to a new ground of study which lays the ground for the social
and cultural foundations of architectural language and which relates the study of
significance to the study of the human being.

v
The step is then ceded to an ontological research; Norberg Schulz would lead with
consistence starting with his book Existence, Space, and Architecture (1971) the question
about the historical and universal foundations of architectural expression.

The

construction of this thesis, which we separate into two parts, corresponds to two
theoretical movements characterizing the writings of Norberg-Schulz.
The first part of this thesis will therefore; be devoted to studying the SLA of Norberg
Schulz. Our objective consists of unveiling the ambiguities surrounding the framework
of his work and the heritage he left to the architectural theory.

Our study will

demonstrate the controversial aspect of his SLA related to influences that practice the
pragmatic on the study of significance. In this first part, it is suggested that we present
the theoretical models contained in the SLA and to put them in association with the
different dimensions, which are being proposed for the study of architectural language,
and especially the social dimension, as a result of formalizing the language of art,
initiated by the semiotics and psychology on the meaning of significance. This involves
studying the functionality of architecture and the research instruments of the typology of
the architectural form and its schematization. Our critical approach of the SLA is based on
evaluation that adopts the standpoint of the historical research of Manfredo Tafuri.
The second part of our thesis focuses on the foundations of Norberg-Schulz interest in
sharing with Heidegger the question of the human being, which contributes to the
foundations of an existentialist investigation on significance and architectural
perception. Throwing light on these foundations requires demonstrating the roots of the
question on the human being in the essence of the hermeneutic practice of Heidegger, and
also that of H. G. Gadamer, and it requires revealing the importance of image as a
foundation for the question of the human being. Research on trans-cultural esthetic
values allows reducing the study of significance to the only dimension that is of the
human being. Its by taking this direction that Norberg-Schulz along with Heidegger puts
the foundations of his approach; the dwell and the build as means or mediums of
manifestations of the question of the human being.

vi
Our study reveals in the meantime, the interaction between the question of the human
being and the critique of the technique in its present form being based on
reproducibility. Between the writings of Norberg-Schulz and the specific analysis of
Heidegger of the problem of art, there is a context of interruption with the language of the
theory that matters for us to clarify and bring closer to the requirements of the
hermeneutic, an approach which we also have adopted. Our method is essentially
qualitative. It is inspired by the methods of interpretation and works of Gilles Deleuze
and Jacques Derrida and also other works annexed to these types of analysis.
In the meantime, our research remains attentive to questions of epistemological order
concerning the relation between architectural discipline and sciences that study the
architectural language. Our thesis suggests not only a deep understanding of NorbergSchulzs reflections but also a demonstration of the incompatibility of the
phenomenology of Heidegger vis--vis the sciences of language, notably semiotics.
Key

words:

Significance,

perception,

theory,

hermeneutic, poetry, image, being, build, and dwell.

system,

signs,

phenomenology,

vii
Table des matires
Rsum franais...i
Rsum anglais..iv
Table des matires....vii
Liste des figures..x
Liste des abrviations ...xi
Ddicace...xii
Remerciement..xiii
Introduction.. ...................................................................................................................... 1
Partie I : Langages, modles et formes de reprsentation dans Systme logique de
larchitecture........................................................................................................................ 11
Chapitre I : Introduction aux principaux enjeux thoriques de Systme logique de
larchitecture........................................................................................................................ 12
I. Aperu sur le contexte de la naissance du Systme logique de larchitecture ......... 13
II. Objectifs de SLA...................................................................................................... 14
i. Le problme de la thorie .................................................................................... 14
II. Considrations thorico-systmiques pour ltude du langage architectural ........... 17
ii.i. Le fondement social du langage architectural ..................................................... 17
ii.ii. Larchitecture comme moyen de communication................................................ 18
ii.iii. Fonctionnalit et communication ......................................................................... 20
III. Approfondissement de lide dune thorie comme un mta-systme .................... 21
i. Recherche historique la lumire dune thorie comme un mta-systme ............. 22
IV. Langage et schmatisation ....................................................................................... 27
CHAPITRE II : Communication, signes et fonctionnalit ..30
I. Introduction .............................................................................................................. 31
II. La thorie architecturale comme systme vide ........................................................ 32
i. Rapport entre thorie et pratique.......................................................................... 35
ii. La question de la praxis : la croise dune lecture du signe smiotique .......... 36
iii. La relation dichotomique entre un signe et une image ........................................ 40
III. Le code gomtrique comme signe et comme un mtalangage ........................... 42
IV. La fonctionnalit et ses chelles de communication ................................................ 46
i. Lchelle sociale de la fonctionnalit .................................................................. 46
ii. Lchelle urbaine de la fonctionnalit : le problme de la communication
visuelle ......................................................................................................................... 49
iii. Lalternative de la critique typologique ............................................................... 55
Chapitre III: Schmatisation ................................................................................................ 64
et formes cognitives ............................................................................................................. 64
I. Introduction .............................................................................................................. 65
II. La schmatisation et ses fonctions ........................................................................... 66
i. Qu'est-ce quun schma ? .................................................................................... 66
ii. Le fondement culturel de la schmatisation........................................................ 69
iii. La perception en fonction de lacquis pragmatique................................................ 72
iii.ii La perception comme une simple vision : Quelques constatations ..................... 79
iv. Les formes de glissement du problme de la perception celui de la conception81
III. Conclusion ............................................................................................................... 87

viii
PARTIE II : tre et btir ...................................................................................................... 88
Introduction ...................................................................................................................... 89
CHAPITRE I : Enjeux aux mthodes de comprhension de limage architecturale ......... 106
I. Introduction ............................................................................................................ 107
II. Les fils conducteurs de la comprhension du langage architectural partir de
limage ........................................................................................................................... 112
i. La nature comme une source pour limage architecturale ................................. 112
ii. Limage comme champ ouvrant la polmique culture-nature ........................... 114
III. Les formes de dngation du corpus thorico-systmique pour ltude de
lexpression architecturale ............................................................................................. 117
i. La rponse lnonc de la fonction communicationnelle de larchitecture..... 117
ii. Aperu critique sur la rciprocit entre les chemins de la thorie et de la
technique moderne ..................................................................................................... 128
iii. Lanalyse figurative du langage et la question technique .................................. 134
IV. Le signe archtypal comme rponse lnonc du signe smiotique .................. 156
V.
La principale donne initiatrice lide de ltre du btiment : Lambigut.. 164
i. Lambigut comme signe hermneutique ......................................................... 166
ii. Lambigut du collage : raisonnement sur la complexit de limage
architecturale .............................................................................................................. 169
V. Conclusion ............................................................................................................. 180
CHAPITRE II. : Du problme phnomnologique du temps jusqu lide dune
architecture comme forme de vie. ...................................................................................... 182
I. Introduction ............................................................................................................ 183
II. Les vises de la participation lalternative de Heidegger : tre et temps ........... 185
i. Orientations de la recherche historique dans le cadre de la problmatique du
temps .......................................................................................................................... 186
ii. Ltre comme mouvement ................................................................................ 193
iii. Rapport du mouvement limage, ltre et au pluralisme architectural ......... 194
III. Le contexte phnomnologique de la valorisation du mouvement ........................ 197
i. Le problme de lerrance ou le concept de lhomo viator ................................. 197
ii. Formes de spatialit existentielle ....................................................................... 199
IV. Lecture phnomnologique de louverture de la faade ........................................ 204
i. Le mouvement par inflexion .............................................................................. 204
V. Larchitecture comme forme de vie : lments desthtique organique ................ 214
VI. lments de lecture de larchitecture vernaculaire ................................................ 221
i. Le souci du dtail ............................................................................................... 221
ii. Lexpression de la lumire : le clair et lobscur ................................................. 222
iii. Le symbolisme de la relation clair-obscur ......................................................... 224
iv. Rapport de la relation clair-obscur la perception ............................................ 226
vi. Le langage de lentrelacs : forme daccs larchitecture vernaculaire ............ 230
vii. cho de lexpression de lumire : Lecture du plan ouvert................................. 233
Conclusion gnrale ........................................................................................................... 240
I. Synthse des rsultats de la recherche ................................................................... 241
i. La situation de SLA ................................................................................................ 241
ii. La situation des ouvrages postrieurs SLA ......................................................... 243
II. Suggestions pour des recherches futures ................................................................... 244

ix
BIBLIOGRAPHIE ............................................................................................................. 247

x
Liste des figures
Page
Figure 1 : Lois de la Gestalt69
Figure 2 : Pietil, Bibliothque centrale de Tampere121
Figure 3 : Pietil, Bibliothque centrale de Tampere (croquis)..122

Figure 4 : Gyrgy Kepes, Visuel Fundamentals ..126


Figure 5 : Architecture figurative, Mario Botta, maison Viganello, icino..142
Figure 6 : A gauche, Krier, lments typologiques; droite, Graves : lments
figuratifs..............................................................................................................................145
Figure 7 : Jencks : Interprtation smiotique de Ronchamp de Le Corbusier....146
Figure 8 : Bhenrens, La maison de larchitecte...150
Figure 9 : Structures de lespace existentiel....201
Figure 10 : Borromini, S. Maria dei Sette Dolori...205
Figure 11 : Borromini, SantAndrea delle Fratte, dtail de la tour lanterne...205
Figure 12 : Portoghesi : Maison Pananice, Rome...207
Figure 13 : Portoghesi, Casa Baldi, mur inflchi....208
Figure 14 : Portoghesi, Espace avec systme de places..209
Figure 15 : Portoghesi, plan ouvert systme de places .....209
Figure 16 : croquis, plan ouvert, systme de places210
Figure 17 : Rain , de P. Klee..211
Figure 18 : Guariri, Lglise Oropa Pigrimage.......214
Figure 19 : Guarini, Cathdrale, Turin........215
Figure 20 : Guarini, Coupe de Sainte-Marie-de-la-Divine-Providence.216
Figure 21 : Kahn, Kimbelle Art Museum...............235

xi

Liste des abrviations

ABC

Architecture baroque et classique.

A :MP

Architecture : Meaning and Place

A:PLP

Architecture : Presence, Language Place.

AL

LArt du lieu, Architecture et paysage, permanence et mutations.

BA

Baroque Architecture

ESA

Existence, Space and Architecture

HAF

Habiter, vers une architecture figurative.

IA

Intentions in Architecture

GL

Genius Loci, Paysage, Ambiance, Architecture.

MNA

Modern Norwegian Architecture.

PMA

Principles of Modern Architecture.

SA

Scandinavie, Architecture 1965-1990.

SLA

Systme logique de larchitecture

SAO

La signification dans larchitecture occidentale.

xii

Mikhael et ses quatre


cadettes

xiii

Remerciements

Je tiens remercier mon directeur de recherche, Jacques Lachapelle qui a enrichi cette
thse par ses remarques et conseils. Je remercie galement M. Geroges Adamczyk,
prsident du jury, et les membres du jury, M. Richardo Castro et M. Pierre Boudon, pour
leurs recommandations et conseils. Je tiens remercier M. Pierre Boudon pour le
prcieux temps qui ma accord, en dehors du cadre de lexamen de cette thse, pour
discuter de la pense de Heidegger. Je souhaite aussi exprimer particulirment ma
reconnaissance Mme. Tiiu Poldma, reprsentante du doyen, vice-doyenne aux tudes
suprieures et la recherche, pour ses multiples supports, galement, M. Paul Lewis et
M. Jacques Blair, vice-doyen la Facult des tudes suprieures pour leur soutien.
Un grand merci aussi Madeleine Sofia et mes chres surs Joumana et Michle.

Introduction

2
Une rflexion pralable sur le choix de ce sujet de thse est ne chez nous dune
interrogation sur le sens du sacr et sur les causes de labsence de sa diaphanit dans la
ville nord-amricaine.
Le phnomne de lhomognit de lespace architectural moderne, qui marque sa
prgnance plus en Amrique du Nord quailleurs, tait pour nous un facteur de
formulation de nos premires approches sur la question de la signification architecturale.
Mais cet adjectif, homogne, revient souvent pour qualifier lespace moderne sans
quil soit ncessairement impuls par un dsir de rsoudre un problme (Maldonado,
1972 et 1983).
La question de la signification de larchitecture occupe, videmment, une position
centrale dans les dbats sur la post-modernit, une priode dans laquelle la critique induit
une volont de rflexion sur la situation thorique de larchitecture. lintrieur de la
discipline architecturale, une large diffusion de constats et de considrations sur la crise
de la signification caractrise les annes 70 et 80 (M. Tafuri, 1968; Th. Maldonado,
1972 et 1983; P. Portoghesi, (1981), elle concide avec une interrogation pose sur la
crise gnrale du langage (Lyotard, 1979).
Les connaissances labores chez Norberg-Schulz sur la question de la signification
architecturale nous semblaient porteuses de promesses. Elles ne sastreignent pas un
souci de rcupration de faits, mais se basent plutt sur une rflexion se revendiquant des
sources les plus varies, philosophiques, mythiques et psychologiques, parmi dautres,
pour authentifier la lgitimit de la question et rendre disponible un programme daction
qui na pas cess de stoffer et de se laisser porter par lobjectif dlaborer une
durabilit, aux sens strict et figur.
ce titre, les interrogations de Norberg-Schulz sur la crise de lespace architectural
moderne fournissent une vision historique sur la notion de durabilit, affecte par la
reprsentation phnomnologique de Martin Heidegger sur la signification de luvre
dart comme phnomne trait la lumire des problmes dexistence.

Une revue de littrature concise montre, dans la plupart des cas, un grand intrt son
concept de genius Loci (lesprit du lieu). Hilde Heynen (2003)1 sintresse ce concept,
et y voit une forme daction qui contient toutes les potentialits ncessaires pour rendre
actuelles des valeurs symboliques, temporelles et cosmiques, et pour reconstituer le
problme de la relation de lhomme avec lenvironnement naturel. Lauteur prend en
considration les phnomnes de changement, rythmique de la lumire, et cyclique du
couvert vgtal, prsents dans le concept de genius loci (Norberg-Schulz, 1980), et ce
partir de leur capacit de faire contre-poids la stabilit physique de la forme btie.
Lauteur sintresse ainsi non seulement la valorisation du paysage naturel, comprise
dans le genius loci, mais aussi la possibilit de traduire ces phnomnes en lments
architecturaux dynamiques. Considrant que la mthodologie propose par NorbergSchulz consiste dterminer trois critres pouvant tre appliqus la critique de lespace
bti : image, espace et caractre, lauteur prconise le dveloppement, partir de ces
critres, dun regard nouveau sur le problme de lenvironnement. De Felipe Hernandez
et al (2005)2 font une lecture diffrente du genius loci. Pour eux, ces regards multiples
que Norberg-Schulz (1979) jette sur des villes aux caractres culturel et temporel si
disparates, comme Rome, Prague, Khartoum, etc., connotent une vise prcise : le
caractre a-temporal de ces villes est le rsultat dun brassage culturel qui sest produit au
cours de diffrentes poques. partir de ce postulat, ils vont dvelopper une lecture des
Carabes et expliquer les mutations dans les caractristiques de leur environnement
considrant leurs liens culturels avec les Antilles.
De Arie Graafland et al (2006)3 voient dans le genius loci un rapprochement entre
lurbanisme et larchitecture du paysage. Selon eux, dans une perspective cologiste,
larchitecture du paysage peut se constituer, comme une stratgie urbaine. Linteraction
entre ces deux champs permet, selon les auteurs, de travailler sur la stabilit des

Heynen, Hilde, Architecture and Modernity: A Critique, Journal of Urban Design, no. 8, fv, 2003, pp.
67-81.
2
Hernandez, De Felipe, Transculturation Cities, Spaces and Architectures in Latin America, 2005.
3
Graafland, De Arie, Leslie Jaye Kavanough, George Baird, Crossoverarchitecture, Urbanism,
Technology, 2006.

4
structures urbaines existantes. Pour De Warwick Fox (2000),4 le Genius loci est le
caractre spcifique ou typique de chaque tablissement humain. Lauteur fait un
rapprochement entre deux concepts chez Norberg-Schulz (1984, 1993) : le Genius loci et
lanthropomorphisme pour pouvoir dfendre lidentit particulire des lieux :
The problem of anthropomorphising is that it short-circuits the moral argument
that it may be possible to respect places. It tends in the direction of saying that
places are like people, and since people have moral standing, places should also
have moral standing. 5
Nous constatons travers notre revue de littrature labsence dune recherche spcifie
par lintrt pour la signification de la forme ou de lespace architectural comme tel, do
limmdiatet de la nature de notre contribution dans la formation dune synthse des
connaissances centres sur la comprhension du langage du btiment que Norberg-Schulz
labore. Nous pensons bien qu partir de notre focalisation sur cette forme de
comprhension, il serait possible de revisiter toutes les voies que Norberg-Schulz pave
pour poser neuf la question de la relation de lhomme avec lenvironnement, et de
reformuler les proccupations environnementales.
De la question gnrale que nous formulons ainsi : Comment la thorie de NorbergSchulz aborde la question de la signification architecturale ? , nous faisons dcouler un
questionnement sur la place du problme de la perception comme paramtre qui aide
dterminer la signification et le rle et la vocation de luvre architecturale. Sachant que
les crits de Norberg-Schulz stalent sur une priode de trente ans, nous posons une
deuxime question qui se formule ainsi : est-ce quil y a une volution dans la manire
avec laquelle lhistorien btit sa rflexion sur la signification ? Si oui, quelle est la nature
des changements ?
Lintrt port par Norberg-Schulz la signification architecturale mane dune volont
dintroduire une nouvelle thorie, pouvant rendre ncessaire, voire urgente, l'interaction
interdisciplinaire. Cependant, Norberg-Schulz se pose comme un historien de
larchitecture; les problmatiques quil induit pour la recherche historique constituent
4
5

Fox, De Warwick, Ethics and the built Environment, 2000.


Idem.

5
donc un enjeu trs important. Cet aspect nous invite considrer la question suivante :
Comment sarticule chez lui le rapport entre la dmarche du thoricien et celle de
lhistorien ? Et est-ce que ses dmarches sont constantes dans leurs enjeux tant par
rapport la thorie qu ltude de lhistoire ?
La thorie architecturale, quant elle, nest pas une unit constitutive des deux
problmes selon lesquels la recherche est scinde, le problme de la perception et celui de
la conception. Par perception, cest lexprience du spectateur dans son contact avec une
forme architecturale qui est prise en compte, examine et tudie pour permettre de
dterminer les balises de la signification. Quant la recherche sur le problme de la
conception, elle consiste en une analyse multidimensionnelle, qui tient compte, des
aspects pratiques et fonctionnels, des pertinences techniques et conomiques et
symboliques.
Si, lpistmologie interne la discipline sintresse en premier lieu aux dfinitions de
larchitecture6, il existe un consensus autour de la disparit entre ces deux problmes
fondamentaux.7 lintrieur dune critique du problme de la perception sintercalent les
recherches philosophiques, celles qui appartiennent la thorie de lart ou la
psychologie empirique, alors que dans le problme de la conception, o il est question
dlaborer le Projet, ce qui incite la critique est un ensemble dlments, sociaux,
fonctionnels, pratiques et techniques. Ainsi, Dominique Raynaud, matre de confrence et
architecte de formation, fait remarquer en discutant de lapproche du thoricien du Projet
Philippe Boudon : Ayant plus cherch un appui dans la phnomnologie de la
perception de Merleau-Ponty, Boudon doit finalement renoncer cette filiation, dans la
mesure o son questionnement na pas pour objet la perception de ldifice mais sa
conception .8
6

Raynaud, Dominique Architectures compares, Essai sur la dynamique des formes, ditions Parenthse,
1998, p.15. Raynaud est matre de confrences lUniversit Pierre-Mends-France (Grenoble), et chercher
associ au LAREA (Laboratoire dArchitecturologie et de recherches pistmologiques sur larchitecture,
CNRS, Paris).
7
Idem, p. 8; voir aussi ce sujet, Boudon, Philippe, Conception et projet , dans Larchitecture et le
philosophe, sous la direction dAntonia Soulez, ditions Maraca, Bruxelles, 1993, p. 47.
8
Idem, p. 7-8 ; renvoie Boudon, Ph, Architecture et architecturologie, iv, Paris, rapport de recherche
DGRST-CEMPA, 1985, multig.

Notre lecture des crits de Norberg-Schulz a induit la ncessit de mettre en vidence la


scission de son uvre. Il y a un mouvement dvolution qui a probablement rapport avec
la critique acerbe de lhistorien de larchitecture Manfredo Tafuri, dont les points de vue
orientent largement notre analyse. Considrant la disparit entre les deux objets de
recherche que nous venons de souligner, la perception et la conception, il est selon nous
ncessaire dinsister sur le statut pistmologique distinct du premier ouvrage crit par
Norberg-Schulz, Intention in Architecture (1963)9, dont ldition de langue franaise est
intitule Systme logique de larchitecture (1971) (ci-aprs SLA), et de l avancer une
hypothse sur sa manire de travailler la dichotomie perception-conception que son
approche dinspiration systmique illustrera les moyens et les rsultats. Norberg-Schulz
continue de travailler cette dichotomie, aprs SLA, mais pour se situer loppos des
sciences de la conception. Cette inflexion dans sa dmarche et ses objectifs, qui implique
un changement paradigmatique, est conditionne de fond en comble par une nouvelle
question quil pose, suivant Heidegger, sur la situation de ltre-au-monde pour
dterminer partir de l comment aborder la signification architecturale.
Lobjet de notre recherche est donc bien prcis. Il porte sur la question de la signification
architecturale. Cependant, cette question nest jamais indpendante des interactions
interdisciplinaires que cre Norberg-Schulz dans SLA et la priode suivante. Il ne sagit
donc pas dune tude historiographique de son uvre, bien que nous soyons dans
lobligation de consacrer la premire partie de notre travail ltude de SLA.
Une tude historiographique de son uvre impliquerait la ncessit de relever les
variantes dune dition lautre, selon les pays et la langue de traduction. Mais ce nest
pas le propos de notre recherche. Comme nous venons de le souligner ci-haut, notre
recherche est prcisment dtermine par une tude historiographique du concept de
signification chez lui, cest ce qui nous a amen rpartir son uvre sur deux priodes,
celle de SLA, et celle des ouvrages qui lui succdent.

Norberg-Schulz, Ch., Intention in Architecture, dition, Grndahl & Sn, Oslo, 1963.

7
Nous avons aussi choisi de travailler avec les ditions de langue franaise pour plus de
commodit.
Notre travail comporte cinq chapitres. Une premire partie sera consacre SLA et nous
y ferons ressortir les principales influences thoriques exerces sur llaboration du
concept de langage.
Nous mettrons ainsi laccent dans le premier chapitre sur les principaux enjeux thoriques
de SLA et nous ferons ressortir les thmatiques qui animent ltude de la signification
architecturale. Nous rvlerons en premier temps ce que Norberg-Schulz entend par
thorie et comment il justifie le besoin dune recherche interdisciplinaire sur la question
de la signification du langage architectural. Nous mettrons laccent sur les principaux
volets de sa thorie, telle quelle sest dveloppe dans SLA : i ) Larchitecture comme
moyen de communication ; 2) La fonctionnalit de larchitecture ;3) Lide dune thorie
comme un mta-systme; 4) Langage et schmatisation.
Dans le deuxime chapitre de cette partie, nous approfondirons les interactions entre le
type des thories proposes par Norberg-Schulz et la question qui concerne
lpistmologie interne de la discipline, savoir celle des rapports entre thorie et
pratique architecturale. Ensuite, nous montrerons comment Norberg-Schulz perce une
voie de recherche sur la signification architecturale partir de son adoption du concept de
signe smiotique pour thoriser son ide selon laquelle larchitecture a une fonction
communicative, et de l, un rle pour assurer la cohsion sociale. Nous tiendrons compte
dans ce chapitre, comme dailleurs dans le prcdent, de la critique de Tafuri qui aspire
affronter la thorisation du langage architectural, et notamment la thorie linguistique,
avec son concept de signe. Un aspect important sur lequel nous travaillerons concerne la
manire dont Norberg-Schulz fait le lien entre sa dmarche comme thoricien et celle
comme historien de larchitecture. Ensuite, nous mettrons laccent sur la relation
dichotomique entre le signe smiotique et limage architecturale.
Dans la section consacre ltude de la fonctionnalit de larchitecture, nous dclerons
les rapports entre les deux noncs : communication et fonctionnalit, pour en dgager

8
lintrt

de

Norberg-Schulz

pour

la

question de lorganisation visuelle de

lenvironnement que larchitecture est capable dassurer. En dernier, nous montrerons les
consquences de son optimisation du modle danalyse smiotique lorsquil le prend
comme base pour tablir une mthode de recherche typologique.
Dans le troisime chapitre de cette partie, consacr lexamen des mthodes employes
pour mettre la schmatisation de larchitecture en rapport avec le problme de la
perception, comme une exprience qui explique la nature du contact avec une forme
architecturale. Il y a l la question des fondements de la perception qui entre en jeu.
Parmi ces fondements, il y a lexprience dans un environnement social, dont soccupe la
pragmatique qui est elle-mme mi-chemin entre la smiotique et les thories
behavioristes, avec notamment sa manipulation de la condition cognitive. Nous
adopterons une approche critique qui prend part de la thorie de Rudolf Arnheim, qui
propose des matriaux danalyse de la perception permettant dexplorer la dimension de
limage. Au sein de ce chapitre, nous tenterons de rsoudre un dilemme : le rapport de
subordination du problme de la perception celui de la conception du projet, avec les
implications que cet aspect suggre chez Norberg-Schulz.
Dans une introduction de la seconde partie, nous montrerons les changements
paradigmatiques chez Norberg-Schulz. Nous mettrons le point sur le concept dimage,
qui vient compromettre lquilibre cr dans SLA entre la signification dun projet de
conception architecturale et llment social et sur le dynamisme de son interaction avec
une analyse des formes de spatialit existentielle. Cest cette leon de philosophie
existentielle, concordant avec les vues de Norberg-Schulz sur le caractre pluraliste de la
socit moderne, qui retient la ncessit dintroduire, suivant Heidegger, le concept
dtre-au-monde. Nous exposerons dans cette introduction le concept gnral dtre,
pour relever demble lobstacle quil cre lanalyse du langage architectural sous
langle des sciences sociales. De lidentification du concept dtre, nous passerons
lexamen prliminaire de lquilibre que cre Norberg-Schulz partir de son livre
Existence, Space and Architecture (ci-aprs ESA, 1971) entre la question de ltre et le
paradigme de lorganicit de larchitecture. Constatant quESA met sur pied les lments

9
fondamentaux de la rflexion sur la signification architecturale, nous avons jug
ncessaire dy consacrer une attention particulire lintrieur de cette introduction, afin
de montrer que cest l que se trouve le noyau du changement paradigmatique chez
Norberg-Schulz.
Dans le premier chapitre de la seconde partie, nous viserons montrer comment se
traduit chez Norberg-Schulz la dstabilisation de lide dun fondement social de la
signification architecturale. Nous accorderons une place importante la mobilisation
gnrale quil opre de lintrt aux images lies la nature, et montrerons comment le
paradigme de Nature prend place dans larc du dbat moderne-postmoderne. Nous
mettons ainsi en lumire sa valorisation de la relation de larchitecture avec la nature et
nous montrerons comment il en tire parti pour affronter les noncs thorico-systmiques
sur le langage architectural. Une des proccupations majeures qui dfinissent notre
dmarche dans ce chapitre concerne lclairage de ses multiples parcours qui lui
permettent de faire face au langage de la thorie, qui nous exige de rvler les restrictions
quil opre la reproductibilit de la forme architecturale.
Cependant, notre approche critique est base sur un corpus de travaux hermneutiques,
qui aide comprendre le rapport que Norberg-Schulz cre entre la pense architecturale
et lhermneutique dans son attrait lactivit de limage. En reconnaissant les fonds de
cette approche, Norberg-Schulz met, en fait, sur pied un cadre dune certaine complexit,
vou affronter les mthodes que la smiotique fonde et met la disposition de la
discipline architecturale pour rsoudre le problme de la signification. Nous nous
donnerons la tche de dgager de lombre les composantes de ce cadre et de les
systmatiser. Il y a un niveau gnral dtude que nous centrons sur son analyse
figurative du langage architectural. Il y a lintrieur de ce niveau des donnes sur la
dfinition du signe hermneutique, qui contraste avec le signe smiotique, que nous nous
attribuons la tche de les mettre en lumire, notamment en fonction du concept dtre et
de la proccupation chez Norberg-Schulz concernant la question de ltre d btiment.

10
Dans notre dernier chapitre, nous approfondirons les donnes de lapproche
hermneutique sur lesquelles travaille Norberg-Schulz. Nous aborderons la question du
temps quil hrite de Heidegger, et nous montrerons comment il parvient former les
bases dune architecture mobilise par limage du mouvement. Le temps
hermneutique est une question de mthode, non seulement pour former la base dun
langage esthtique, mais aussi pour inciter larchitecture, partir des problmes
dexistence, garder lil sur son histoire. partir dun corpus des travaux
hermneutiques, nous dgagerons du paradigme de lorganicit de larchitecture que
Norberg-Schulz travaille, les balises fondamentales de sa volont de retourner des
lments danalyse pr-thoriques. cet gard, comme pour ce qui concerne lorganicit,
partir de la thmatique de la lumire, nous montrerons les obstacles que Norberg-Schulz
cre au langage de la thorie, nous exposerons la manire avec laquelle il nourrit la
dichotomie moderne-postmoderne.

Partie I : Langages, modles et


formes de reprsentation dans
Systme logique de larchitecture

Chapitre I : Introduction aux


principaux enjeux thoriques de
Systme logique de larchitecture

13

I.

Aperu sur le contexte de la naissance du Systme logique de larchitecture


Le titre de cet ouvrage dit dj clairement que Norberg-Schulz considre que la

pense architecturale a pour rfrence la rencontre de formes de logique et de rationalit


et quil situe cette rencontre dans le cadre de la pense systmique, il suggre : Le
systme est la norme, toujours logique, de larchitecture. dit dix ans environ aprs
ldition originale intitule Intentions in Architecture (1963), on est en droit de se
demander pourquoi ldition de langue franaise se voit attribuer ce titre, alors que les
termes systme et logique ntaient pas suggrs initialement pour ldition de langue
anglaise.
Au plan du contenu, notre lecture na pas relev de diffrences entre les deux ditions. La
seule variante qui distingue SLA est labondance des photographies, en tant
quinstrument critique visuel, ayant une grande valeur de conviction; ce qui y est
principalement perceptible, est quil y a une surutilisation de la rfrence des solutions
et des formes historiques. Le problme qui se prsente alors avec cet ouvrage est sa
disposition au niveau du contenu une critique qui se situe, principalement, dans larc de
lapproche systmique, que nous aurons loccasion de rvler ses composantes, alors
quau niveau de linstrument visuel, il y a une utilisation, trs abondante, de luvre
historique, ce qui laisse entendre quil sagit dune recherche historique. Norberg-Schulz
diffuse donc au fond des problmatiques systmiques et il les gnralise comme
paramtres pour une lecture de la signification de la forme historique.
Lambigut caractristique du statut de la mthode applique dans SLA peut tre ainsi
attribue essentiellement la superposition des objectifs, systmiques de linstrument
critique textuel et de lintrt exihib tenir pour objet de recherche la forme historique
que justifie le recours linstrument visuel.
La parution des deux ouvrages, ESA (1971) et BA (dit en langue italienne en 1971),
qui suggrent avec force une lecture phnomnologique du concept de signification
architecturale peut constituer un lment de rponse la question par rapport au choix du

14
titre de ldition de langue franaise de SLA, qui spcifie clairement sur la valeur quil de
lapproche systmique.
Pour des raisons de commodit, nous avons choisi de travailler avec ldition de langue
franaise.

II.

Objectifs de SLA
i.

Le problme de la thorie

SLA se veut dabord une mise en ordre, au sein de la multiplicit des choix esthtiques et
des solutions architecturales que les architectes de la modernit de laprs-guerre
proposent. Les opinions et les postulats formuls autour desquels se rangeaient les
architectes de la seconde modernit posent ainsi aux yeux de Norberg-Schulz un
problme : ils ne refltent pas, voire mme ils empchent, une coordination unitaire tant
au niveau de lespace thorique de larchitecture quau niveau des pratiques.
Lhtrognit de larchitecture lui parassait comme une vrit nouvelle, trs distante
vis--vis du caractre homogne de la modernit des annes vingt. Norberg-Schulz crit :
Aprs 1945, la situation est devenue plus confuse. Le mouvement moderne ne
possdait plus un caractre homogne des annes vingt. Ses problmes non
rsolus ont suscit une insatisfaction suivie dune certaine raction au cours des
annes immdiatement postrieures la Seconde Guerre mondiale. Mais la
raction naboutit nulle part. 10
Par vocation, Norberg-Schulz fait ressortir la faiblesse et les incertitudes des problmes
formuls dans ces foules de rflexion par rapport la tche de larchitecture :
Quant aux architectes, ils ont des avis discordants sur des questions tellement
fondamentales que leur discussion doit tre interprte comme lexpression dune
incertitude ttonnante. Ce dsaccord ne touche pas seulement les problmes
considrs comme esthtiques, mais encore les questions fondamentales qui
sattachent la manire dont lhomme devrait vivre et travailler dans les
btiments et les villes. 11

10
11

Norberg-Schulz, Ch., SLA, 1974, p. 319.


Idem, p. 11

15
Le mcontentement que Norberg-Schulz exprime vis--vis des bifurcations dans les
terminologies que les architectes utilisent pour dcrire des problmes architecturaux :
Notre discussion confuse sur les sujets architecturaux donne lexemple de lusage
imprcis du langage et de formules vides de sens. Cette terminologie vague sajoute au
dsordre et rend difficile la discussion parmi les architectes eux-mmes 12, tout comme
ce prsum besoin, quil a exprim dune thorie scientifique, : Une thorie scientifique
de larchitecture est, plus que jamais, instamment requise 13, visent supprimer le
pluralisme architectural et le dbat dides de la priode de laprs-guerre pour leur
substituer une opinion intransigeante, et de l enfermer la thorie architecturale dans un
monolithisme. Nous ressentons sa polmique ds les premires pages de SLA qui
exprime aussitt une volont de rsistance aux orientations esthtiques et aux
programmes du courant organique, mis jour et travaill par Alvar Aalto et Frank Lloyd
Wright, et aux proccupations constructives et techniques de Mies Van der Rohe.14 Il
assimile ainsi la multiplicit des courants architecturaux une situation thorique fige
dont il est exclu le dsir de progresser vers des connaissances externes la discipline
architecturale.
Ainsi, pour lui, lexpression architecturale ne doit pas tre dtermine par des critres de
choix arbitraires. Protagoniste de la thorie, le langage quil prne prolifrer doit en
porter la marque; larchitecture doit tre runie conceptuellement. Il crit : Il nous faut
donc dvelopper un schma conceptuel qui permet de rpondre la question suivante :
Que signifie la forme architecturale? 15
Le dveloppement de SLA fait aussi sentir lurgence dun changement dans la relation
entre les diffrents domaines des activits spcifiques larchitecture, la recherche,
lenseignement et la pratique, suivant une primaut accorde demble au discours
thorique. La runion de larchitecte, du critique et de lenseignant nest donc
revendique et mise en place que pour empcher les distorsions pouvant paratre entre
12

Idem, p. 20.
Idem, p. 9.
14
Idem, p. 319.
15
Idem, p. 24.
13

16
les expriences individuelles au niveau de la pratique et le langage de la thorie. NorbergSchulz rvle cet aspect central de son SLA :
La thorie apporte aussi la base ncessaire la recherche architecturale en
signalant les problmes et en ordonnant les rsultats. La recherche prive de
fondement thorique nest quune activit aveugle menant tout au plus une
connaissance fragmentaire. La thorie indique enfin ce que devrait apprendre le
soi-disant architecte, de mme quelle organise les matires spciales enseignes
par les coles darchitecture de manire constituer un ensemble utile la fois
ltudiant et au professeur. 16
Par ailleurs, avec son SLA, Norberg-Schulz marque le dbut dun cheminement qui
symbolise la cassure de lautonomie de la discipline et lengagement dans une culture de
recherche interdisciplinaire. Au sein de cette dmarche, le concept de langage
architectural devrait traduire un quilibre entre le discours thorique de larchitecture sur
elle-mme et le discours naissant dans la grande famille des sciences humaines sur le
problme du langage. Il crit :
Il sagit dtudier les relations entre les structures correspondantes mais
appartenant des domaines diffrents. Nous devrions dabord traduire en
architecture une situation pratique, psychologique et socioculturelle et,
subsquemment traduire larchitecture en termes descriptifs. 17
Nous pouvons distinguer dans cette orientation, qui vise attribuer au concept
architectural une valeur transdisciplinaire, des lments de rponse une demande
pressante dinterdisciplinarit, en rapport avec le dveloppement du design urbain, qui
propose, sous lgide de lcole de Harvard ds la fin des annes cinquante, de runir,
dans sa forme la plus immdiate, les mthodologies de larchitecture, de larchitecture du
paysage et de la planification dans un mouvement de composition avec des problmes
relevant du domaine de lurbanisme. Richard Marshall crit au sujet de cette spcificit
du design urbain :
By the Third Urban Design Conference in April 1959, the terms of Urban
Design seem to have been sufficiently developed so that the first case study of
projects was attempted. [] The common ground on which architecture,
landscape architecture, and planning would come together to deal with the

16
17

Idem, p. 305.
Idem, p. 24.

17
problem of urbanism quickly gives way to a narrow architectural conception of
Urban Designs role in the world. 18
Tel que la bien exprim, aussi, Alex Krieger, lorientation des interventions du CIAM,
prcisment dans la confrence de 1956, organise par Jos Louis Sert, portait sur la
complmentarit entre le changement dans les mthodes durbanisme devant ouvrir
largement sur linterdisciplinarit et la prtention qui caractrise le Design urbain de
fournir le modle autour duquel sont invits se ranger les architectes du mouvement
moderne :
The 1956 conference was organized by Jos Louis Sert as a way of advocating
greater professional and pedagogic attention to cities and a continued shift of
discourse about modern design and planning from Europe and the near-exhausted
CIAM to America and Harvard. [] Nonetheless, and for all of the naivet
expressed during that conference about gaining control over the process of
urbanization, reading the summery of the proceeding (partially reproduced here)
remains poignant. One sees a determination to engage urban conditions, to affirm
the interdisciplinary collaboration needed to do so, and to imagine a disciplinary
vehicle with which to effectively proceeded. Harvards Urban Design programs,
precursor and model for most of the determination. 19
Sur cette relation entre la demande pressante dinterdisciplinarit et lmergence du
Design urbain, notre analyse de SLA vont se greffer les contributions du ralisme de
Norberg-Schulz. Si larchitecture se trouve ainsi oblige, avec lui, davancer sur les voies
de linterdisciplinarit, il faudrait quelle subisse quelques remaniements internes et
montrer une disponibilit rigoureuse et contrle de la dimension de louverture
thorique impose de faon pralable.

II.

Considrations thorico-systmiques pour ltude du langage architectural


ii.i.

Le fondement social du langage architectural

Norberg-Schulz veut prcisment spcifier sur la tche de la construction : La


thorie de larchitecture devrait rendre compte des dimensions caractristiques des
18

Marshall, Richard, The Elusiveness of Urban Design , in Harvard Design Magazine, spring/Summer
2006, pp.28-30.
19
Krieger, Alex, Toward an Urbanistic Frame of Mind letter dauditeur, Harvard Design Magazine,
spring/Summer 2006, p.3.

18
tches de la construction 20, nnonant son projet de faire de la signification
architecturale un problme pistmologique. En cela, il ne parle pas dune thorie qui a
pour proccupation le problme de la rception dune uvre architecturale par un
spectateur, bien que lintrt y soit de toute faon, mais dune thorie se prtant valider
des valeurs pratiques et symboliques en rapport avec un milieu social : Les tches de la
construction qui sont lies des concrtisations aussi fondamentales sont dune
importance socioculturelle dcisive et rclament une ralisation formelle riche et
articule .21 Pour Norberg-Schulz, quand on a compris les formes de symbolisations
sociales, larchitecture peut donc sintresser la question de la signification
architecturale : Lart symbolise des objets culturels. Si larchitecture est un art, elle doit
rpondre ce critre.22 De l, la ncessit quil voyait de tracer dans la foule des
disciplines uvrant sur le dveloppement de linteraction entre le langage et le champ
social, un mode de comprhension du problme du langage architectural et met en place
un rseau conceptuel dune extrme complexit.

ii.ii.

Larchitecture comme moyen de communication

Parti dune ide globale qui aborde la communication en un sens aigu du


dveloppement de la cohsion sociale : La communication rend possible la vritable vie
en socit, la communication signifie organisation. La communication a favoris le
dveloppement de lentit sociale du village la ville ou la cit [] 23, NorbergSchulz systmatise lanalogie entre le langage architectural et la langue parle : La
communication non verbale est tout aussi dpendante dun systme de symboles
structurs que la communication verbale []. Cest pourquoi Cherry considre la forme
comme le principal dnominateur commun de lart et de la science .24

20

Norberg-Schulz, 1974, p. 107.


Idem, p. 285.
22
Idem, p. 164.
23
Idem, p. 99, note no. 37.
24
Idem, p. 74; (*) renvoie Cherry, C., On Human Communication; New York, Londres, 1957, p. 56 et p.
248; p. 71.
21

19
Le problme du langage architectural peru ainsi, comme un vecteur des messages mis
par la socit, porte les caractristiques du signe dit smiotique, c..d un signe qui
informe sur le modle social de symbolisation. Par le choix de lapproche smiotique, qui
incite instaurer cette forme de langage architectural, Norberg-Schulz ouvre sur
linterdisciplinarit. Il dcrit ce quil hrite de Charles Morris de lcole anglosaxonne de
Peirce :
La smiotique rassemble les efforts de la science dans une formule simple et
Morris conclu : De fait, il me semble pas extravagant de croire que le concept du
signe peut se rvler aussi fondamental pour les sciences humaines que celui de
latome lait t pour les sciences physiques ou celui de la cellule pour les
sciences biologiques (*).25
Cohrent sur le plan de la dmarche, Norberg-Schulz forme aussi par-l la base
de son mtalangage. Il rvle le critre pour ltude du langage architectural :
Le terme smantique dsigne la relation entre un signe et ce quil reprsente,
quand nous employons ce terme par rapport larchitecture, cest pour affirmer
que les dimensions de la tche de la construction, la forme et la technique sont
lies entre elles. 26
Pour confirmer ladhrence de sa thorie lapproche smiotique : Comme point de
dpart, nous devons considrer luvre dart comme un symbole concrtisant qui doit
tre dcrit par un examen smiotique complet des objets qui construisent son systme des
ples 27, et pouvoir prner la ncessit de se reporter manifestement au problme du
signe smiotique pour traiter de la signification architecturale, Norberg-Schulz soutient
que la smiotique ne repose pas sur une thorie de la signification, cest plutt le terme
signification qui se dfinit en termes smiotiques .28 Cest cette affirmation qui
exprime lexigence de voir dans la signification dune uvre architecturale une
expression immdiate des pratiques symboliques et physiques du milieu social, quil
faudrait se reporter pour comprendre la dfinition que Norberg-Schulz donne la
fonctionnalit de larchitecture.

25

Idem, p. 72; (*) renvoie Morris, C., Foundation of the Theory of Science, Chicago, 1938, p. 42.
Idem, p. 276.
27
Idem, p. 47.
28
Idem, p. 99, note no. 32; renvoie Morris, C., Esthetics and the Theory of Signs dans Journal of
Unified Science, vol. 8, 1939, p.44.
26

20
ii.iii.

Fonctionnalit et communication

Pour rvler labstraction de la signification architecturale du contexte culturel,


Norberg-Schulz se rapproprie du problme de la fonctionnalit : Si ltude de la
fonctionnalit a chou, cest parce quelle a nglig les relations smantiques .29 C'est
pourquoi le slogan de la forme suit la fonction , lanc par Louis Sullivan, lui paraissait
comme une dngation de lengagement de larchitecture dans une dmarche qui permet
laffermissement de lidentit smantique de ses instruments de langage :
Les concepts smantiques, capables de saisir le rapport entre la tche et les
moyens, nexistent gure. On se contente gnralement de discuter le slogan la
forme suit la fonction . La question de savoir comment une forme architecturale
peut servir un objectif particulier nest pas rsolue par cette formule qui souligne
seulement lexistence dun rapport gnral entre les deux aspects. 30
Selon le smioticien Umberto Eco31, dfinir la fonctionnalit de larchitecture comme
un systme de communication32, constitue un des dfis que la smiotique sest fixs.
Lhypothse dune architecture comme moyen de communication rpond, selon lui, la
premire des questions que la smiotique sest pose, savoir si elle peut envisager
larchitecture comme champ cl pour ltude du phnomne culturel, et si, par
consquent, il est possible dinterprter la fonction comme ayant un rapport quelconque
avec la communication.
Eco envisage ainsi la thorie de Norberg-Schulz, se rfrant Intention in architecture,
comme tant indicative du rle croissant que la smiotique a jou dans le champ de la
thorisation du langage architectural, justement travers sa capacit de renouveler et de
rinterprter la fonctionnalit de larchitecture.33 Il en tmoigne dans la toute premire

29

Idem, note no 95, p. 143.


Idem, p.108, renvoi Sullivan dans note no. 16. Il sinterroge, si Mies van der Rohe, voulant dpasser
cette formule forme gale fonction, croyant ainsi introduire une nouvelle approche plus fructueuse, nest-il
pas rest lui-mme victime dune coupure systmatique avec laspect smantique, Idem, p. 136.
31
Eco, U., Architecture and Communication, (1.1) Semiotic and Architecture, in Function and Sign: The
Semiotics of Architecture, in, Signs, Symbols, and Architecture, 1980, p. 12.
32
Idem, p. 12.
33
Idem, p. 12, note no. 1, renvoi Norberg-Schulz, Intentions in Architecture, 1963.
30

21
partie de son texte intitul Architecture and Communication, (1.1) Semiotic and
Architecture.34

III.

Approfondissement de lide dune thorie comme un mta-systme


Le chemin spcifique que Norberg-Schulz forge pour accder la notion mme de

thorie ouvre amplement les paramtres de sa dfinition : Notre thorie est un mtasystme, cest--dire un langage permettant de parler du langage architectural.35
Ce modle de thorie trs spcifique, qui procde dune relation troitement tablie avec
le systme refltant ainsi une proccupation mthodique douvrir une mtathorie,
borne limmdiatet de la notion de structure en architecture, comme aspect ayant un
rapport avec la construction. La structure acquiert une valeur hypothtique propose par
le systme. Norberg-Schulz crit : La forme en tant que structure. Ce point de vue
appartient encore lavenir. 36
lintrieur de sa proccupation mthodologique douvrir une mtathorie, il y a chez
Norberg-Schulz, tel que Boudon le souligne bien, le problme de labsence dun sens
prcis attribu la notion de systme, entranant, toujours selon lui, lintroduction dun
certain nombre de termes cls, tels que, ordre, structure et forme, dnus dun sens clair.
Boudon crit :
La prcision requise par une logique et que Norberg-Schulz assigne juste titre
une thorie de larchitecture nest pas toujours atteinte (mme quand des
synonymes ne sont pas clairement noncs par lauteur lui-mme : les mots
ordre, structure et forme sont utiliss comme synonymes). Si une certaine
souplesse est sans doute ncessaire au travail des mots, il est cependant regrettable
que ce soit le terme mme de systme qui ne bnficie pas dun sens prcis.
Dautant que lauteur vise encore une thorie scientifique de larchitecture.37

34

Idem, p. 12, note no. 1, p. 61; renvoie Intention in Architecture (1963), chapitre. 5. Voir aussi Eco, pp.
66 et 72.
35
Norberg-Schulz, Ch. SLA, 1974, p. 304, note 35.
36
Idem, p. 130.
37
Boudon, Philippe, Introduction lArchitectorologie, Srie Sciences de la conception, Dunod Paris,
1992, 78.

22
En fait, il y a chez Norbrg-Schulz une relation dgalit, abstraite de leur relation au
systme, tablie entre les termes, mots, ordre, structure et forme38 que lon pourrait
confirmer lorsque nous observons chez Jean Piaget qui Norberg-Schulz emprunte aussi
le fondement de sa thorie. Dun point de vue structural, Piaget argue quun objet, une
ide quelconque ou une logique symbolique, peuvent raliser une structure, ceci toujours
en vue dune dmarche ascendante vers la constitution dun systme.39
laide de Piaget, Norberg-Schulz semble avoir souhait rendre utile lide dun
systme architectural, pour que ses significations soient prises en tant que totalits. Il
crit : Nous appelons systme architectural une forme dorganisation typique de la
totalit architecturale40, et le confirme de nouveau : Un systme architectural doit tre
considr comme une collection ordonne de totalits architecturales. On peut classer les
totalits et dcrire les classes daprs les dimensions de la tche et des moyens.41
Lesprit qui prside cette affirmation est le mme qui anime la recherche
pistmologique chez Piaget, il ne sagit pas de simple analogie de style ou de notion,
mais bien dune volont dautoriser percevoir, voire confirmer, le changement
constant de la signification architecturale. Ainsi, on pourra invoquer le particularisme des
conditions sous lesquelles Piaget travaille la notion de totalit : Dans un point de vue
largi, llment structurant constitue une structure en vertu dun systme de relation
puisquil

comporte

dautorglage.

42

les

trois

caractres

de

totalit,

de

transformation

et

Si Piaget introduit et consolide le concept structural de totalit, cest

quil considre que toutes les formes concernant la socit, si varies soient-elles,
conduisent des structures; les phnomnes sociaux simposent demble, selon lui, en
tant que totalits structures.43

i. Recherche historique la lumire dune thorie comme un mta-systme

38

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 98, note no. 3.


Piaget, Le structuralisme 1968, op. cit , p. 26.
40
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 133.
41
Idem, p. 299
42
Piaget, Le structuralisme, op. cit p. 6 et 7.
43
Idem, p. 27 et suiv.
39

23
Norberg-Schulz motive larchitecte la connaissance de lhistoire, mais il
prconise la ncessit de saligner sur les connaissances apportes par le champ des
sciences sociales : Linformation des sciences auxiliaires telles que la psychologie et la
sociologie est ncessaire pour organiser les expriences et interprter le matriau
historique .44 Chez lui, la perspective de lhistoire consiste approfondir une question
primordiale : Comment une forme architecturale peut tre associe lhistoire sociale de
la priode qui la engendre ? Le problme de lHistoire devient ainsi chez lui loutil
ncessaire pour poser nouveau la question la plus cruciale dans la modernit, soit celle
de la reprsentativit du social. La possibilit de transcender lHistoire se forme ainsi sur
la base dune comprhension dune uvre historique, suggre davance comme une
expression impulse par la ncessit de reprsenter un contexte social. Norberg-Schulz
crit :
Nous admettons que le but de larchitecture nest pas seulement de donner une
protection physique, mais aussi dapporter un cadre aux actions et aux structures
sociales et de reprsenter une culture. Notre recherche ultrieure vrifiera cette
hypothse ou tablira si la relation fonctionnelle est plus limite et montre des
variations historiques. 45
Tafuri fait remarquer que lacclamation par le mouvement moderne dun symbolisme
driv de lintrt au social carte systmatiquement lintrt lhistoire.46 Refusant de
dfinir le symbolisme architectural dans un cadre prtabli dune culture dtermine,
pour Tafuri, la non-transparence de larchitecture au cadre culturel constitue llan pour
la recherche sur la dimension historique de son langage. Selon lui, le regard sur luvre
historique, sil y en a dans le mouvement moderne, procde dune dmarche qui va
lencontre de la recherche historique; au lieu de considrer la valeur dune uvre
historique coupe de son contexte ce qui permet sa rintgration dans les systmes de
symbolisation modernes le mouvement moderne montre sa valeur partir des
motivations socioculturelles et du contexte dans lequel il a t cr.47

44

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 326- 327.


Idem, p. 134.
46
Tafuri, op. Cit, p. 271.
47
Idem, p. 271.
45

24
Il serait intressant, voire utile, dans le contexte de largument formul par Tafuri, de
revenir sur linvestigation thorique de Norberg-Schulz sur les notions de totalit
architecturale et de systme architectural, qui sont le produit de lide dune architecture
bien enracine dans la trame des phnomnes sociaux, et voir leur application dans
ltude dune priode historique spcifique. Norberg-Schulz crit : Nous appellerons
systme architectural une forme dorganisation typique de la totalit architecturale.
Nous pouvons parler du systme architectural de la Pr-Renaissance ou du systme
architectural de Brunelleschi.48 Cette volont chez Norberg-Schulz de rendre
oprantes les deux notions de systme architectural et de totalit architecturale va dans le
mme sens de son appel la comprhension de la smanticit de la forme historique, en
loccurrence celle de la Renaissance. Il crit : La smantique se demande en gnral ce
que signifie une certaine forme un certain moment [] Des formes particulires
reoivent, des poques dtermines, une signification par des relations smantiques
particulires. 49
Norberg-Schulz confirme effectivement quil est primordial de rvler, partir de ses
rapports avec son contexte, les valeurs et les contenus symboliques de luvre qui
appartient une priode historique; chaque uvre historique aide ainsi la lecture de son
poque. Il crit :
Les formes se dvaluent quand la dimension smantique est nglige. La
dvaluation nest pas un problme formel, mais a un caractre smantique et elle
signifie quune forme est utilise sans la correspondance adquate avec la tche de
la construction. 50
Tafuri semble vouloir former une rplique Norberg-Schulz, il prend son compte et
cite laffirmation dEco: Nous ne trouverons jamais dans lhistoire, une uvre
pleinement romane, gothique, classique, moderne ou ouverte.51 La critique de

48

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 134.


Idem, p. 286.
50
Idem, p. 286.
51
Tafuri, M., Thories et histoire de larchitecture 1976 (1968), p. 287; renvoi U. Eco, Modelli e
strutture, in Il Verri, 1966, no. 20, pp. 11 et suiv. Thories et histoire de larchitecture, de Tafuri,
ouvrage dit en 1968 (dition originale italienne Laterza, Bari), quelques annes aprs la version originale
de Systme logique de larchitecture, intitule Intentions in architecture, 1963, peut tre peru comme la
rplique la plus ordonne SLA.
49

25
Tafuri attire notre attention sur le besoin chez Norberg-Schulz dutiliser la notion de code
de construction lorsque ce dernier crit : Le code de la construction devrait faciliter la
cration de totalits architecturales [] les rglements doivent en principe tre variables
et interdpendants, suivant la structure du systme architectural daujourdhui .52
Tafuri jete une lumire sur les motivations du besoin de codifier larchitecture. Pour lui,
ce nest pas par hasard que la notion de code architectural est ne, il ny a pas un code
architectural que dans la mesure o il comprend un code linguistique. Il fait remonter sa
naissance la Renaissance o les problmes de la socit commencent, notamment avec
Alberti, intresser larchitecture. la lumire de Michel Foucault il raisonne :
Larchologie des sciences humaines tente par Foucault, pourrait se vrifier
dans lhistoire de larchitecture. Dune synthse entre code architectural et
fonctions collectives (symboliques et pratiques en mme temps), on passe une
grammaire gnrale, entre la fin du XVIe sicle et la fin du sicle suivant nous
nous rfrons aux grands systmes linguistiques de Blondel, de Perrault ou, plus
tard de Campbell ou de Lord Burlington pour en arriver, entre le dbut et la fin
du XVIIIe sicle, une recherche sur ce qui rend possible larchitecture. Cest-dire, sur la relation qui existe entre son systme de significations et ceux qui les
ont tablies. 53
Norberg-Schulz, quant lui, ne fournit pas une vue complte sur le systme de la
Renaissance ou celui de Brunelleschi pour faire comprendre la relation entre les notions
de systme et de totalit dune part et la smanticit de la forme historique Renaissante
quil dfend comme valeur pour la recherche architecturale, dautre part. Nous nous
sommes tourn de nouveau du ct de Tafuri qui a consacr, la toute premire section
son ouvrage Thories et histoire de larchitecture (1976), plusieurs pages larchitecture
de Brunelleschi. Selon lui, Brunelleschi ne sest jamais satisfait de ses inventions
(lespace perspectif) que dans la mesure o il a souhait quelles demeurent inscrites dans
un code linguistique quil a institutionnalis.54 Le code linguistique ntait pas pour
Brunelleschi une simple exigence pour le dveloppement dun style, mais explicite bel et
bien :
[] lintroduction dun nouveau code de lecture sappliquant galement la
ville en tant que structure. Ce qui auparavant tait la rgle la superposition
52

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 330.


Tafuri, M., op. cit., p. 10.
54
Idem, p. 26.
53

26
historique des vnements et la juxtaposition des espaces devient lexception,
vue la lumire du nouveau code linguistique humaniste. 55
Selon Tafuri, le postulat de base de Brunelleschi tait dabord la runion de deux entits,
jusque-l gnralement spares : lobjet architectural et la structure urbaine. Tafuri
confirme ainsi ce qui est au centre des intentions du grand architecte : Ainsi,
Brunelleschi accomplit sa rvolution urbanistique en partant des objets architecturaux
56 la lumire de Tafuri, nous pouvons placer la valeur que le systme architectural de
Brunelleschi acquiert chez Norberg-Schulz sous le signe de runion entre architecture et
urbanisme et de l indiquer sur ce quil a voulu effectivement travailler, c..d,
lopposition formes contemporaines / formes historiques.
Le volet smantique de larchitecture de Brunelleschi correspond tant selon NorbergSchulz que selon Tafuri, une mthodologie qui se plaait en dehors de lhistoire. Ce que
le premier a voulu articuler implicitement, le second la explicit et dnonc. lintrieur
de cette dichotomie entre leurs respectives dmarches que saffirme chez NorbergSchulz, contrairement ce quon rencontre chez Tafuri, la volont de rcuser la ncessit
de maintenir un fil ininterrompu de significations architecturales, et de l lutilit pour lui
de considrer le matriel historique, mais pour en slectionner des parties et les utiliser au
besoin. Nous pouvons observer avec intrt cet nonc o il discute du langage
stylistique, qui semble dfendre les mmes valeurs de recherche quil tire de
lenseignement de Brunelleschi. :
Lexpression langage formel exprime que les formes sont donnes avec des
significations. Si nous combinons les lments dun langage formel (style) de
faon nouvelle, nous ne crons une forme significative qu la condition que la
combinaison sadapte une tche de la construction actuelle. 57
Il est justement important de comprendre dans ce contexte les rapports que NorbergSchulz tablit entre histoire et thorie, car cest l le principal enjeu. En fait, il est
remarquer quil ne parle pas de lhistoire de larchitecture, bien quil nen soit pas
indiffrent, mais dune thorie base sur des connaissances empiriques et qui dicte
55

Idem, p. 29.
Idem, p. 29.
57
Norberg-Schulz, Ch., 1974, p. 295.
56

27
comment aborder lhistoire : La thorie doit se baser sur la connaissance empirique
(lhistoire de larchitecture) mais elle vise aider larchitecte crateur concevoir,
prvoir, comparer et critiquer.58 Si Norberg-Schulz tire la conclusion que seule
linstrumentalisation dune enqute thorique permet de remdier la crise du langage
architectural, et de l, selon lui, la crise de la recherche architecturale, cest quil situe la
recherche historique dans une mtathorie : Linformation des sciences auxiliaires
telles que la psychologie et la sociologie est ncessaire pour organiser les expriences
et interprter le matriau historique.59 Tafuri a dailleurs soulev la question de la
crise de la recherche historique laquelle lie directement la crise du langage moderne.60
Selon lui : Runir histoire et thorie signifiait, en effet, considrer lhistoire elle-mme
comme un instrument de raisonnement thorique et lui attribuer dsormais un rle de
guide pour le projet. 61 Il avait dailleurs attir lattention sur la responsabilit de
Norberg-Schulz de la scission entre histoire et critique de larchitecture. 62

IV.

Langage et schmatisation
Norberg-Schulz va introduire, partir de son adhrence lapproche smiotique,

visant franchir lobstacle que pose la forme historique rendre active le rle de
larchitecture comme moyen de communication, une critique qui doit absorber toute
qualit esthtique divergente par rapport la tche de la construction , cest--dire, par
rapport au besoin de reflter et de dynamiser la communication sociale. Sa critique
concentre ainsi lattention sur la ncessit de tourner la question de la forme vers la
formulation dun programme architectural, reconnaissant dans la schmatisation une
proposition qui permet didentifier un terrain commun par rapport auquel se dfinissent
les activits architecturales. Norberg-Schulz rcupre une situation quil dcrit ainsi :
Qui risquerait dfendre le chaos de la mtropole moderne, la destruction du paysage
par les btiments sans caractre ou la cassure entre les opinions divergentes en ce qui
58

Idem, p. 107.
Idem, p. 326.
60
Tafuri, M., 1968 (1971), op. cit. p. 39 et suiv.
61
Idem, p. 202.
62
Idem, p. 230, note no. 7.
62
Idem, p. 238, note no. 15.
59

28
concerne les problmes fondamentaux de larchitecture 63, et invite, par consquent,
larchitecture agir en regard dune priorit : organiser lenvironnement visuellement.
Sous des prtextes esthtiques, il formule une demande dunifier les choix en matire de
conception. Il crit :
Nous sommes ici confronts avec des problmes fondamentaux qui exigent la
rvision de la dimension esthtique de larchitecture. Comment larchitecture
peut-elle redevenir un moyen dexpression sensible, capable denregistrer les
variations dterminantes dans les tches de la construction et de maintenir en
mme temps un certain ordre visuel ? Une nouvelle orientation esthtique
dpassant le jeu arbitraire avec des formes est, coup sr, ncessaire. 64
Eco a fait directement le lien entre la dfinition quattribue la smiotique larchitecture,
comme systme de communication, et limportance quacquiert le processus de
conception dun langage visuel pour la communication.65 Tafuri voque galement le
glissement, sous la responsabilit de la smiotique, que font subir les thoriciens du
langage vers une thorie de design visuel66, selon lui : La constatation de la disparition
dans larchitecture des significations publiques; disparition enregistre en particulier au
niveau de la communication linguistique. 67 Tafuri ajoute : ce thme qui est au centre
de louvrage de V. Gregotti, Il territorio dellarchitettura [] et des Intentions de
Norberg-Schulz [] 68, est un critre pour faire pression pour structurer
larchitecture et lurbanisme , dj prsent dans les tudes de Lynch, Kepes, Gregotti,
Rossi.69 Il identifie, partir de ces proccupations, une mthode de contrle du
projet70, aprs avoir dress le bilan du travail que mne Norberg-Schulz dans son SLA :
[] lauteur [Norberg-Schulz] met en relation la crise de larchitecture moderne
comme systme de communication avec le manque dune Thorie de la projetation. 71
Dans la prsentation de Norberg-Schulz du schma, pse un processus dexplication que
lon retrouve identifi comme sil sagissait de pattern social : Nous assimilons les
63

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 20.


Idem, p. 18.
65
Eco, U, 1980, op. Cit, p. 37-38.
66
Tafuri, 1976, op. cit. p. 229-230.
67
Idem, p. 230.
68
Idem, p. 230, note, no. 8.
69
Idem, p. 231.
70
Idem. p.231.
71
Idem, p. 230, note no. 7.
64

29
expriences grce aux schmas et ceux-ci prennent vie quand nous avons une exprience
qui convient.72 Il y a selon Norberg-Schulz une conscience schmatique qui ne pourra
jamais dpasser le stade de lactivit cognitive : Lattitude cognitive consiste essayer
de classifier et de dcrire les objets; elle correspond ce que nous avons appel
science. 73 Il y a par l une question de tradition et de conventions sociales qui sont
soumises lautorit de la psychologie de la forme qui se proccupe de rythmer la
relation entre les attentes cognitives du percepteur et lattitude esthtique de larchitecte
ou du concepteur : Piaget montre que la reproduction prsuppose des schmatisations
qui se dveloppent dune manire analogue aux schmas de perception. 74

72

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 47.


Idem, p. 78.
74
Idem, p. 89.
73

CHAPITRE II : Communication,
signes et fonctionnalit

31

I.

Introduction
Tel que nous lavons soulign dans le chapitre prcdent, SLA procde dun

postulat tir de lapproche smiotique, selon laquelle larchitecture a une fonction


communicative; le concept du signe dit signe smiotique pave le chemin ce terrain
mthodique.
Selon Ferdinand de Saussure, pre de la linguistique moderne dont drive la smiotique,
un signe, ayant rapport au phnomne de langage, ne se situe pas dans nimporte quel
espace de rfrence, il nest jamais trait indpendamment du milieu social.75 Pour le
smioticien, le signe vhicule donc des contenus symboliques transmis par le contexte
socioculturel lequel il en fait usage.
En assimilant le problme de la signification architecturale celui du signe smiotique,
Norberg-Schulz entend traiter, tel que nous lavons soulign dans le chapitre prcdent, la
fonctionnalit de larchitecture, dans sa pure valeur de relation avec llment social.
Norberg-Schulz ninvente pas une comprhension de la fonctionnalit de larchitecture, il
ne fait que se procurer un outil smiotique pour aborder le problme du langage
architectural. Ainsi, la fonctionnalit veut dire que larchitecture a comme fonction
dassurer la communication sociale, dont il rvlerait lorganisation travers une critique
typologique architecturale. Cest donc en analysant la smiotique et son concept de signe
quil prend acte de deux activits critiques : une fonctionnaliste et une typologique.
Quels que soient les concepts utiliss pour jeter une lumire nouvelle sur la fonctionnalit
de larchitecture, il est vident pour Norberg-Schulz que cest au dveloppement du
Projet quil donne, de faon bien ordonne, la priorit. Il arrive que cest au sein mme de
cette primaut accorde au Projet quintervient lobstacle motiver une tude du langage
architectural en la centrant sur le problme de la perception, problme ainsi pos au

75

Dascal, Marcelo, La smiologie de Leibniz, Aubier Montaigne, Collection Analyse et raisons, 1978. 22,
23 p. 32, renvoi Saussure, 1967, p. 126.

32
pralable. Cest en fonction de ce postulat que nous promettons des rsultats dans le
prsent chapitre.

II.

La thorie architecturale comme systme vide

Norberg-Schulz peroit ltat de crise de la thorie architecturale dans son incapacit de


se renouveler. Comme le dveloppement de la culture dans la modernit est un objet de
constante mutation, il acclame la lgitimit de la transformation constante, aussi bien de
la thorie que de luvre architecturale et du regard sur elle. Cette transformation de la
thorie est due, selon lui, au fait que luvre, aussi bien que larchitecte, doit se servir du
Systme et puiser dans ses finalits : Dans le pass, les tches taient assez invariables
et la thorie pouvait prsenter le caractre de lois relativement fixes et limites. De nos
jours, ladaptation des frquents changements est devenue imprative. 76 Pour donner
corps cette ide motrice, Norberg-Schulz propose une nouvelle formulation de la notion
de thorie : La thorie devrait tre un systme "vide" mais logiquement cohrent et
global qui est capable de couvrir tous les problmes architecturaux. 77 Si on explicite
lexpression thorie en tant que systme vide , on y retrouve une volont de
compromettre la continuit et la stabilit des significations architecturales.
Si louverture thorique de larchitecture est dtermine, selon lui, par la science : Une
uvre dart peut studier aussi scientifiquement quune substance chimique 78, il est
remarquer quavec la transformation de la thorie quil propose, Norberg-Schulz rend
rversible la terminologie utilise pour dcrire une forme ou une solution architecturale.
La transformation constante du concept architectural aussi bien que la terminologie quil
dcrit : La science moderne a d cependant reconnatre que la signification des mots se
trouve dans la relation entre le langage et lexprience. Un terme est dfini relativement
aux situations o il est employ 79, mane de lurgence quil fait sentir de renforcer la
capacit de larchitecture de communication scientifique. Lorsquil crit : Lart est un
76

Idem, p. 333.
Idem, p. 333.
78
Idem, p. 96.
79
Idem, p. 70.
77

33
moyen de sauvegarder et de communiquer des valeurs, cest--dire quil rend les valeurs
plus accessibles tous 80, Norberg-Schulz voulait dire, tel quil le prcise dans une note
de renvoi : En communiquant lincommunicable , il [lart] cre une communaut
dapprciation pour complter la communaut dapprciation scientifique. 81
Cette programmation par Norberg-Schulz de la thorie architecturale qui mane dune
volont de rpandre comme loi sa transformation correspond ce que larchitecte et
chercheur Alain Farel a identifi comme phnomne : la mortalit de la thorie, que la
science anticipe aux antipodes des doctrines qui acclament, elles, des vrits absolues et
non rversibles. Farel crit :
On peut aussi noter que, par dfinition, une thorie scientifique nest pas vraie
dans labsolu, mme si elle est corrobore par les expriences les plus rigoureuses,
puisque celle-ci dpendant du stade davancement de la connaissance et de la
technologie, et qu une poque donne, une thorie dment vrifie
prcdemment peut tre intgralement remise en cause. Cette mortalit des
thories est mme sans doute ce qui les distingue des doctrines qui, elles,
postulent la vrit absolue. 82
Effectivement selon Eco, les thoriciens qui se prtent thoriser le langage architectural
courent leur insu le risque datteindre le plus haut degr douverture thorique avant
darriver laborer un concept architectural.83 Cest notamment ce titre quil fait
mention de la thorie de Norberg-Schulz.84
Eco fait ainsi remarquer que lidentification de la tche de larchitecture sur la base de sa
relation avec le systme, et la sphre sociale, signifie aussi sa dfinition par dautres
systmes : So while the elements of architecture constitute themselves a system, they
become a code only when coupled with systems that lie outside architecture .85 Ainsi,
selon lui, chaque fois que larchitecte procde un travail de conception, il doit
dabord, et avant mme de penser en architecte, penser en sociologue, en anthropologue,

80

Idem, p. 82.
Idem, p. 101, note no. 75, citant, Rader, M., A Modern Book of Aesthetics, New York, 1952, pp. XV et
suiv.
82
Farel, Alain, Le troisime Labyrinthe, Architecture et complexit, Les ditions de la passion, 1992, p. 80.
83
Eco, U, 1980, op. cit. p. 39.
84
Idem, p. 12, note no. 1, et pp. 61, 66 et 72, renvoie Norberg-Schulz, Intention in architecture, 1963.
85
Eco, U., 1980, op.cit., p. 49.
81

34
en psychologue ou en idologue.86 Il disserte de cet aspect en interprtant le travail de Le
Corbusier :
Certain tendencies in the development of the modern city and life within it, and
has traced out, so to speak, a semantic system of certain future exigencies
(developing from the current situation) on the basis of which new functions and
new architectural forms might come into being. In other words, the architect
would have identified a series of social exigencies, presumably as a system of
some kind [] From this point of view of common sense, this means that to
produce the new architecture Le Corbusier was obliged, before thinking like an
architect, to think like a sociologist, an anthropologist, a psychologist, an
ideologist, etc. 87
Selon Eco, si le langage architectural comme code, est conu sous la seule condition de
sa relation avec le systme, il peut contribuer lgitimer la disposition de larchitecture
recevoir les connotations les plus diverses. Le risque rside, selon lui, dans la libert
absolue dont dispose celui qui parle ou qui thorise de formuler, sous forme de concepts,
toutes sortes de messages, dans des situations pas ncessairement attendues.88
Tafuri qui se situe du ct oppos aux rflexions de Norberg-Schulz et sa thorie sur la
communication89, et prend la part dEco lorsquil soppose lide quune tude dune
uvre architecturale soit replace lintrieur du cadre des modles dinterprtation
sapparentant aux codes du langage verbal. 90 Il insiste, comme lui, sur le risque de
lidologisation de larchitecture qui rsulte dune telle dmarche et qui oblige
larchitecte se centrer sur les sujets dactualit. Laction idologique de larchitecture,
sil y en a, se base toujours, selon Tafuri, sur des critres a-historiques.91 Cest pourquoi
larchitecture doit participer dune critique de lidologie concrte et sidologiser ellemme pour atteindre une dimension vritablement politique, en poussant plus loin la
rflexion sur lhistoire. Il crit :
La critique opratoire est donc une critique idologique [] : elle substitue la
rigueur analytique des jugements de valeurs dj constitus, utilisables pour
laction immdiate. Si la critique nest quune des dimensions du faire
86

Idem, p. 48.
Idem, p. 49.
88
Idem, p. 39.
89
Tafuri, M, 1976, op. cit, p. 230, note no. 7.
90
Idem, p. 278.
91
Idem, p. 229.
87

35
architectural, elle devra [] renoncer sexprimer de faon systmique et se
compromettre avec les contingences quotidiennes. 92

i.

Rapport entre thorie et pratique

Norberg-Schulz fait notamment tat du rapport entre thorie et pratique Lunit


de la thorie et de la pratique allait de soi, unit qui na t dtruite que par la crainte
des architectes actuels de ne pas tre spontanment artistes 93, et confirme quil
refuse la pratique son indpendance : Ce nest que rcemment quon a tent de
spcialiser larchitecture en la rduisant une simple activit pratique. 94
Christian Girard, architecte et chercheur qui se proclame de Tafuri, estime que, si elle a
un sens, lapplicabilit de la thorie de Norberg-Schulz, cest quelle surdtermine la
pratique.95 Il souligne, rfrant SLA, que Norberg-Schulz a contribu la promotion
dun savoir architectural littralement calqu sur un savoir scientifique, do, selon lui, la
prminence quil confre la thorie.96
Si Norberg-Schulz rencontre le grand thme abord par la linguistique : la thorie, Tafuri
la conteste et questionne le recours la thorie pour une recherche sur la valeur
fondamentale de luvre architecturale, cest--dire, sa signification. Tafuri qui
larchitecture doit, notamment, une rflexion critique applique tant larchitecture
quaux disciplines que celle-ci emprunte, prcisment, lanalyse structurale ou la
smiotique, non seulement au niveau de ses mthodes, mais aussi au niveau de la thorie
elle-mme, fait le constat que la thorie linguistique supprime tout intrt pour le
problme de la praxis. Il recourt Roland Barthes pour dire pourquoi se refuser de partir
des pratiques architecturales pour identifier dans les uvres elles-mmes des aspects
formels et esthtiques en rapport avec la signification ? Il crit :
92

Idem, p. 209.
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 332, 333.
94
Idem, p. 302.
95
Girard, Christian, Architecture et concepts nomades, Mardaga, 1986, p. 17.
96
Idem, p.17. Girard introduit Norberg-Schulz dans le premier chapitre de son livre intitul La demande
thorique (pp. 13-31), avec lintention de trois occasions sous les suivants thmes:
Linstrumentalisation (pp. 13-20); Le manque thorique son dernier degr (pp. 20-22); et en dernier,
Lidal scientifique et la dfaillance des concepts (pp.22-27).
93

36
Cest Roland Barthes qui a abord avec le plus de finesse la lgitimit, et mme
le rle propre de la critique, qui est de partir des uvres, pour nous en traduire le
sens en termes plus clairs rien nest plus clair que luvre elle-mme mais
pour en tirer de nouvelles significations, pour en multiplier les mtaphores, pour
rpondre en quelque sorte lenqute incessante que luvre dart propose, sur le
sens de sa construction. 97
ii.

La question de la praxis : la croise dune lecture du signe


smiotique

Lmergence de loutil smiotique fait pression sur la perception de NorbergSchulz du rle que jouent les formes dexpression architecturales marginales; il rvle le
vide quelles crent dans un systme cohrent de symbolisation sociale; faisant obstacle,
daprs lui, la stabilit des significations architecturales au sein dun systme plus
global de communication. Ainsi, Norberg-Schulz pousse compltement dans lombre le
potentiel des pratiques marginales, misant sur les rgularits des significations vhicules
par les uvres architecturales : Le signe revt une importance fondamentale parce
quil nglige les diffrences mineures et que, grce sa signification stable, il rend
possible cette communication qui constitue une condition pralable toute interaction
diffrencie. 98 Norberg-Schulz ne parle, par consquent, que de systme de
symboles , puisque cest une exigence mthodique pour lui de considrer les symboles
forms lintrieur dun systme de pratiques sociales : Il est impossible datteindre
une connaissance individuelle directe de tous les objets qui forment notre environnement,
mais nous reprenons les expriences accomplies par dautres au travers des systmes de
symboles. 99 Le symbole architectural, dnu de toute autonomie par rapport aux modes
de symbolisation sociale, devient, chez lui, un synonyme de signe, tel que la smiotique
lgitime de caractriser. Norberg-Schulz confirme :
Les signes se caractrisent en tant communs et prts lusage; ils ne
sinventent pas loccasion de linteraction particulire. Cest pourquoi la
socialisation consiste avant tout en un ajustement cette partie de la tradition qui
comprend tous les complexes de signes ou les systmes de symboles. 100
97

Tafuri, M. 1976 (1968), op. cit., p. 147, rfre Barthes, R., Critique et Vrit, le Seuil, Paris, 1965, p.
64.
98
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 43.
99
Idem, p. 43.
100

Idem, p. 43.

37
Norberg-Schulz dtourne, au fond, le sens propre du symbole, que la tradition rhtorique
a transmis comme expression. Cest ce que la lecture de Tafuri, qui avait bien rappel
qu lorigine, le symbole avait un caractre historique, qui lui provient du fait quil
refuse une lecture univoque. Ses significations sont fuyantes : sa caractristique consiste
rvler et cacher en mme temps. Dans le cas contraire, il faudrait parler demblme
et non de symbole .101 Pour Tafuri, le signe architectural est donc par essence historique
et son historicit dcoule de son ambigut , il se mtamorphose en signe linguistique,
lorsquil perd son adhrence lambigut et sa disponibilit recevoir des diverses
significations.102 Cherchant crer des dissociations entre le signe artistique et le signe
smiotique, il crit :

La tentative de rassembler les sciences de lhomme sous le signe unificateur


de la linguistique, trouve-t-elle aussi son explication dans la situation historique
actuelle. On recherche ce que lon a perdu. Et la ncessit davoir recours des
actes rflchis de plus en plus complexes, pour dcouvrir la signification des
vnements et des choses, nat de ce que lon a dcouvert que nous visons
lintrieur de signes, de conventions, de mythes, qui prsentent comme naturels
des processus artificiels, qui se manifestent sous forme dimages ou de rites
innocents, prcisment l o ils atteignent leur plus haut degr de perversion et de
dissimulation. 103
Chez Norberg-Schulz, le problme du signe smiotique prend, de par son refus de

lambigut du symbole architectural, une consistance plus grande. Pour confirmer son
opposition lide de fonder une analyse de la signification architecturale partir dun
corpus compos des uvres historiques particulires, Norberg-Schulz crit :
Lhistoire de larchitecture nest pas lhistoire des architectes104, et fait part, par la
mme occasion, de toute la distance qui le spare de lapproche de lhistorien de
larchitecture Bruno Zevi :
Nous avons signal que plusieurs historiens dart importants avaient envisag
leur tche principale comme tant le dveloppement de concepts stylistiques
fondamentaux, ce qui les a mens ngliger luvre dart particulire.
Ragissant contre cette tendance, Zevi dfinit lhistoire de larchitecture comme
une srie danalyses particulires et de monographies darchitectes. Cest aller

101

Idem, p. 271.
Tafuri, M., 1976 (1968), op. cit, p. 271.
103
Idem, p. 233.
104
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 327.
102

38
trop loin dans la direction oppose puisque les analyses particulires prsupposent
des constructions de pense historiques. 105
Tafuri rplique, par la polmique, pour dcrire les dfauts dune analyse historique qui ne
part pas des uvres elles-mmes. Ainsi, il fait remarquer que lune des composantes
cruciales de la recherche historique consiste en un engagement dans une dmarche qui ne
considre que luvre elle-mme et sa capacit de critique. Il rfre Zevi :
Le dfi pour nous, dans les annes qui vont suivre, sera de trouver une mthode
grce laquelle on pourra faire de la recherche historique laide des instruments
de larchitecte. Pourquoi ne pas exprimer la critique architecturale par des formes
architecturales et non par des mots. 106
Tafuri considre quil est acquis dans les tentatives de thorisation du langage
architectural, caractristique aux sciences de la conception ou la thorie du Projet, o
les motivations de cration sont lies aux fonctions et coutumes sociales de
symbolisation, que lanalyse rompe un moment donn avec lhistoire. Il crit :
Toutes les mthodes danalyse de larchitecture, se basant sur des critres ahistoriques, doivent tre considres comme des phnomnes qui, eux-mmes,
demandent tre tudis dans leur processus historique. [] Il est en effet
symptomatique que lon sollicite de toute part linstitution dune thorisation
rigoureuse des problmes architecturaux. Ce besoin est ressenti par une grande
partie de la critique anglo-saxonne, particulirement par Collins, par un historien
comme Christian Norberg-Schulz, par des chercheurs sintressant aux mthodes
de projtation, tels que Alexander et Asimov, par des thoriciens comme Aldo
Rossi et Giorgio Grassi, engags dans la pratique architecturale. 107
Afin de stimuler la concentration de la recherche et de la critique architecturale sur les
pratiques, Tafuri attire lattention sur le ddoublement de personnalit chez larchitecte
qui crit et thorise en mme temps quil construise.108 La rvlation de ce phnomne,
trs frquent selon lui109, ne se produit que par la libration de larchitecte du problme
du langage et des liens avec la thorie. Selon Tafuri, la question de la praxis, ainsi pose,
105

Idem, p. 331, note no. 8; il renvoie dj Zevi, Bruno, Architettura dans lEnciclopedia Universale
dellArte).
106
Tafuri, M, 1976, op. cit., p. 145; renvoi Zevi, History as a Method of Theaching Architecture. p. 15.
107
Idem, p. 229.
108
Idem, p. 11.
*Cette ralit se reflte, tel quil fait aussi remarquer Reyner Banham, dans tout le discours critique du
Brutalisme lgard du langage utilis par les modernistes. C'est pourquoi la dfinition du brutalisme a
pris, selon lui, suite Toni del Renzio, lexpression : Fais ce que Corbu fait et non ce que Corbu dit.
Dans Reyner Banham, Le Brutalisme en architecture, thique ou esthtique ?, Dunod, Paris, 1970, p 72.
109
Idem, p. 11.

39
elle acquiert le statut dun instrument critique de lordre tabli, comme chez Zevi qui
sappuye sur la pense de Gramsci, grand critique, engag dans lhorizon politique de la
gauche italienne, avait suscit lintrt pour les pratiques artistiques et attir lattention
sur leur capacit critique et leur moyens de contestation des dogmes et des systmes.110
Tafuri crit :
Une critique soucieuse des relations entre luvre isole et le systme do elle
est issue tend dcouvrir, dmasquer les mythologies courantes mme les plus
avances []. Zevi met clairement en lumire la difficult laquelle on se heurte
pour dfinir un code en architecture(*). [] Zevi touche sans le vouloir au
problme de la position idologique de lanalyse structuraliste. En dfinissant
avec tant dinsistance les structures permanentes du faire humain, et du faire
architectural en particulier. 111
La capacit de luvre de traduire ce langage contestataire devient ainsi, selon Tafuri, le
critre capital sur lequel se base la recherche historique. Lintrt pour la praxis constitue
ainsi daprs lui, le vritable travail qui puisse dfendre la continuit historique du
langage architectural. Pour lui, rendre lhistoire opratoire na comme procdure que
de rendre effective la praxis.112 Volant mettre pour la premire fois un parallle, de
faon systmatique, lhistoire de larchitecture et celle des avant-gardes 113, Tafuri
invite tablir la recherche sur lobjet historique et la centrer sur la critique directe des
pratiques architecturales, pour en dgager une continuit historique. Il suffit, selon lui, de
se tourner vers les pratiques, mme les plus contemporaines et les plus inattendues pour
en dgager une continuit historique et mme comprendre lhistoire. Se rapportant une
discussion avec Sibyl Moholy-Nagy, qui, selon lui, a pay le prix de la coupure des
modernistes avec lhistoire par un nouvel clectisme historique, il rappelle que :
La dcouverte de la continuit architecturale doit tre porte au crdit des
architectes praticiens : elle contribuera au trs grand succs de certains. Saarinen
fut peut-tre le premier avec sa chapelle lombardisante du M.I.T., suivi par
Johnson, Rudolph, Kahn, Johansen, Yamasaki et mme par Gropius, clbre
gurisseur du fonctionnalisme international. 114

110

Idem, p. 145; renvoi Zevi, History as a Method of Theaching Architecture. p. 15.


Idem, p. 276-277.
112
Tafuri, M., op. cit., p. 212, note 27. Voir aussi chapitre IV. La critique opratoire, pp.189-226.
113
Damisch, Hubert, dans sa prface Tafuri, M, 1976, op. cit. p. vii.
114
Idem, p. 23, renvoie Moholy-Nagy, S. The Canon of Architectural History, in : The History,
Theoryc , pp. 40-41.
111

40
iii. La relation dichotomique entre un signe et une image
Les problmes ouverts par ltude du langage architectural la lumire dune
tude voue dvelopper la smioticit de ses significations sont vastes et divers. Sous
de nombreux aspects, la thorie de Norberg-Schulz est aussi consacre retrouver dans
lvolution du problme du signe smiotique le moyen de minimiser lactivit de limage
architecturale.
Lattitude esthtique et critique de Norberg-Schulz nest souvent quun moyen
dchapper lappel imprieux de limaginaire architectural, pour lui, limage, pense par
un individu, ne vaut rien. Par image, Norberg-Schulz ne parle que dun imaginaire social;
limage que larchitecte voit et celle que le public voit appartiennent un seul horizon,
comme chez Wittgenstein, membre trs actif du Cercle de Vienne qui a spcul beaucoup
sur le problme de lart, qui il rfre, lart doit informer sur le social. La lecture de
limaginaire sociale consiste dterminer limage architecturale par des renvois des
faits rels. Se rfrant Wittgenstein, Norberg-Schulz prcise : Wittgenstein affirme
dans Tractatus : Nous nous faisons des images des faits (2.1). Limage est un modle
de la ralit (2.12). Limage peut reprsenter chaque ralit dont elle est la forme
(2.171). Limage est comme mesure de la ralit (2.1512) .115 Si le dilemme de
Norberg-Schulz est de dterminer la faon de prvenir la situation de larchitecte se
mettant face soi-mme et ses propres images, sa rationalisation, avec Wittgenstein, de
lactivit de limage architecturale, est susceptible de satisfaire le moralisme du
mouvement moderne.
Antonia Soulez, qui a crit plusieurs ouvrages sur les rapports entre architecture et
philosophie, rappelle que Wittgenstein ainsi que tous les philosophes du langage du
Cercle de Vienne ont influenc lorientation de larchitecture moderne vers la ncessit
dexprimer sa solidarit, voire sa participation, au mouvement du progrs social. Parmi
les aspects sur lesquels les philosophes du Cercle de Vienne ont spcul se trouve
principalement la question de la clart de lexpression, souleve dans le contexte prcis
de leur manifeste paru vers 1930, visant la recherche dun systme neutre, dun
115

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 99, note no. 23.

41
symbolisme purifi des scories des langues historiques. 116 Les formes architecturales
doivent tre, selon ces philosophes, projetes , construites , reues et vcues
sans que lusager ou le percepteur nait sinterroger longuement sur leurs sens.117 Par le
slogan quils ont lanc prnant lide dun art comme forme de vie , Neurath
entendait, selon Soulez, la capacit propre au langage comme lart, de se transmettre
lui-mme, de communiquer son sens sans quil soit ncessaire de lexpliquer. 118 Sous le
signe de ce slogan, il est all donner au cours du 4e congrs du C.I.A.M en 1933 une
confrence sur la Cit fonctionnelle. 119
Tafuri voit justement dans les mthodes a-historiques une incapacit de transmettre
larchitecte et de mettre en uvre la responsabilit de lactivation dune critique du
langage architectural centre sur lactivit de limage. En prnant une critique par le
recours limage, il sagit pour lui de dnoncer lactivit spcifique du cadre thorique
du problme du signe smiotique et daccentuer lopposition entre un signe et une image.
Lanalyse ne peut, selon lui, se proclamer la fois du signe smiotique et de limage;
lorsque lactivit de limage est considre sous langle de linstrumentalisation du signe
linguistique, la procdure fausse son fonctionnement.120 Tafuri se rclame des travaux de
certaines coles smantiques qui ont d introduire, en raction aux analyses qui ont
systmatis tort et travers lemploi du signe linguistique afin de promouvoir la
contextualit de la signification, une procdure danalyse base sur le principe
domnitextualit , principe qui requiert denvisager limage, comme substrat a-culturel
et historique.121 Il prend ainsi son compte le grand thme de la-smanticit de
larchitecture122 et cite C. Brandi:
[] Lcueil fondamental (que lon rencontre lorsquon veut considrer
larchitecture comme un langage), crit Brandi, (*) reste toujours que tout systme
116

Soulez, Antonia Pour une pense de larchitecturalit, dans Larchitecte et le philosophe, sous sa
direction, 1993, p. 116.
117
Idem, p. 121. Neurath, souligne ironiquement A. Soulez, ne sembarrasse de considrer larchitecte
comme un ouvrier parmi les ouvriers de la science du rel , corroborant une confirmation de la relation
entre larchitecture et les formes de vie. (et qui participe la solution des problmes de vie dont la
thorisation du langage).
118
Idem, p. 119.
119
Idem, p. 122.
120
Tafuri, M., 1976, op. cit., p. 135.
121
Idem, p. 145, Tafuri renvoie Della Volpe de lcole smantique.
122
Idem,, p. 244.

42
smiotique labore un code pour transmettre un message et que, ce message,
larchitecture ne le transmet pas. Les informations que lon peut en dduire ou de
toute manire en tirer ne constituent pas le message qui devrait lui garantir sa
structure smiotique. Il faudrait alors renoncer dfinitivement lanalyse
smiologique de larchitecture (**) 123

III.

Le code gomtrique comme signe et comme un mtalangage


Pour demeurer proche dun vocabulaire pouvant affirmer son adhrence la

smiotique, Norberg-Schulz doit rvler la prgnance de la problmatique du lien entre


les faits de culture et larchitecture et tablir une sorte dunit entre le concept de signe
dit aussi, le concept iconique et la forme gomtrique :
Le milieu de symboles dpend, comme on la vu, dun systme formel qui est
apte reprsenter de faon iconique des structures sociales et culturelles. On a vu
aussi quun systme de symboles architectural bien articul prsuppose une
certaine gomtrisation parce que la vigueur expressive et ladaptabilit des
lments dpendent de leurs proprits gomtriques. 124
Pour parvenir lgitimer la gomtrisation de la forme architecturale, il doit dabord
dsapprouver le caractre htrogne de larchitecture et spcifier cet tat comme tant
la consquence de la dislocation de lunit de lidentit sociale:
Lhabitat nenregistre donc que partiellement les aspects changeants de la
socit. Sil est devenu de nos jours une tche dominante, cest cause de
lindividualisme moderne qui pousse lhomme dsirer son propre milieu de
symboles. [] Cest pourquoi lhabitat moderne reflte spcialement bien le
chaos social et culturel propre notre poque. 125
Norberg-Schulz tablit ainsi la notion dchelle gomtrique comme moyen dancrage de
la forme dans son contexte. Lchelle gomtrique est pense comme norme; le modulor
de Le Corbusier constitue, selon lui, une adaptation russie au problme de lchelle
gomtrique126, Cest pourquoi les principes normaux de la forme architecturale ne
sont valables qu lintrieur dune certaine chelle humaine. 127 Il est aussi facile de

123

Idem, p. 244. (*) renvoie C. Brandi, Struttura e architettura, Einaudi, Turin, 1967, p. 38; (**) renvoie
Brandi, op. cit., p. 39.
124
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 298.
125
Idem, p. 298.
126
Idem, p. 117.
127
Idem, p. 286.

43
reprer chez Norberg-Schulz un intrt montrer que la forme gomtrique a autant de
chance de se produire avec des variations grandes chelles et partir des figures
limites: Quand les formes deviennent trs grandes, par exemple, il est peu indiqu de
sen tenir une articulation gomtrique uniforme. 128
Eco jette une lumire sur limportance quacquiert, au sein de la thorie linguistique, le
code gomtrique, qui nest, selon lui, quun moyen qui assure la communication et la
cohsion sociale.129 Le problme quil soulve est que le code gomtrique nappartient
pas particulirement larchitecture, mme si elle sen occupe, et que sa reprise dans le
contexte de la thorie architecturale contemporaine rsulte de lanalogie faite entre le
fonctionnement du langage architectural et celui dautres phnomnes de langage, dont le
langage parl. Il crit :
The trouble is that this geometric code would not pertain specifically to
architecture. But geometric codes need not to be confined to the analysis of
abstract, geometric art (Mondrian), because it has long been held that the
configurations in representational art can be reduced to an articulation, if perhaps
a quite complex one, of primordial geometric elements, this code clearly
underlines the formulations of geometry in the etymological sense of the word
(surveying) and other types of transcription of terrain (topographic, etc.) [].But
the fact that architecture can be described in terms of geometry does not indicate
that architecture as such is founded on a geometric code. 130
Lobjection dEco la codification de larchitecture par le biais du code gomtrique sert
aussi dfendre lautonomie quil prconise du Concept et du symbolisme de la forme
architecturale. Le code gomtrique a toujours t considr par la smiotique comme
modle unique pour dcrire les diffrents phnomnes du langage, il sert, selon lui,
enraciner larchitecture dans un mtalangage, il est lui-mme un mtalangage. Eco clt
sa discussion sur le mtalangage par une note de renvoi dans laquelle il se rfre
Norberg-Schulz (1963)131 et crit :
For instance, one might wish to code a certain landscape in such a way as to
be able to compare it with certain proposed architectural solutions, to determine
what architectural artistic to insert in the context of that landscape, and if restored
to elements of the code of solid geometry (pyramid, cone, etc. ) in defining the
128

Idem, p. 286.
Eco, U., 1980, op. cit., p. 37-38.
130
Eco, U., 1980, op. cit., p. 37-38.
131
Idem, p. 38, note. 28.
129

44
structure of the landscape, then it would make sense to describe the architecture in
the light of that geometric code, taken as a metalanguage. 132
Ce paralllisme chez Norberg-Schulz entre forme architecturale gomtrique et formes de
symbolisation sociale, dont tmoigne Eco, nous incite considrer la prgnance du
modle architectural classique sur la mthodologie consquente quil propose. Ph.
Boudon, qui sest lui-mme inspir par cette dmarche sous lintrt pour la mise jour
de la question des formes de symbolisation sociale133, induit en toute justesse ce
paralllisme en faisant remarquer que Norberg-Schulz renonce aux problmes de la
proportion, mais pas celui de lchelle gomtrique :
Question insistante que le thoricien contemporain [Norberg-Schulz] doit
redire : une pice carre de 3 mtres sur trois entoure par des murs de 2 mtres
peut juste titre tre considre comme une cellule spatiale. Si nous augmentons
les dimensions jusqu 30 m sur 300 les conditions formelles sont totalement
diffrentes, mme si nous augmentons proportionnellement la hauteur des murs.
Nous devons en dduire que la validit de tout systme formel prsuppose une
chelle dtermine. Une connaissance empirique montre que le changement des
proprits formelles par rapport aux dimensions nest pas continu. 134
Il est clair que pour Norberg-Schulz, le prcepte gomtrique doit tre compris comme
une tche architecturale permanente, voue former des synthses formelles dtermines
par leur rupture naturelle avec les conceptions architecturales de longues dates. Ainsi,
dans luvre de Borromini, il ne voit quune prgnance du trac gomtrique et une
volont de rupture avec le pass :
La pense des dix-septime et dix-huitime sicles conduit une coupure avec
les conceptions qui avaient t fondamentales depuis lAntiquit. Cette tendance
se manifeste dj chez Borromini qui sest barbarement oppos toutes les
rgles traditionnelles des bonnes proportions. Plutt que dorganiser ses plans et
ses faades daprs des grandeurs mesurables, il utilisait des mthodes
gomtriques pour dterminer les subdivisions de la forme principale. Le plan de
S. Ivo alla Sapienza, par exemple, drive de deux triangles quilatraux qui se
coupent, et lon sait que la hauteur dun triangle quilatral nest pas mesurable
partir de ses cts. La mthode de Borromini tire son origine de la pratique
mdivale qui dterminait la forme architecturale ad quadratum ou ad
132

Idem, p. 37.
Boudon , Ph., 1978, op. cit., p. 16. Pour Philippe Boudon, lchelle gomtrique constitue, selon lui,
lespace de rfrence culturelle : Un autre cart et en mme temps une relation entre lobjet et sa
reprsentation tient dans le type gomtrique de reprsentation utilise : lchelle gomtrique est un
espace de rfrence culturelle qui a form larchitecte par lintermdiaire duquel larchitecture est ellemme gomtriquement informe..
134
Idem, p. 111-112
133

45
triangulum. Cependant, la conception gomtrique de la forme architecturale
dcoule aussi des ides de Pythagore et de Platon et nous voyons que Borromini
sest cart dune interprtation avant tout anthropomorphique (voir Vitruve) de
cette tradition. Les conceptions numriques et gomtriques communes aux deux
considrent les proportions comme facteur formel dcisif, ide toujours vivante
dans le langage courant des architectes contemporains. 135
Tafuri sest pench sur la mme uvre afin de rendre compte et juste titre de la crise
dans les mthodes de lecture de lhistoire chez les modernistes. Il a pos avec ironie la
question : Borromini a-t-il fait de lhistoricisme ou de lanti-historicisme ? 136 Lironie
relle est dans la contradiction qui surgit entre le travail analytique que dfend NorbergSchulz et celui quaffronte Tafuri autour de la mme uvre. Ce dernier dcrit ainsi
luvre de Borromini :
Borromini attribue un rle prpondrant au problme de lhistoire dans lunivers
de son raisonnement. De plus pour Borromini, larchitecture ne doit pas adhrer
passivement un programme impos par lextrieur : elle doit au contraire trouver
ses propres raisons dans la reprsentation autonome de ses propres programmes,
elle doit se replier sur elle-mme pour exhiber ensuite sa propre structure
instrument de communication rnov , elle doit se stratifier dans un systme
complexe dimages et de matrices gomtrico-symboliques. Dans cette hypothse
la synthse spatiale qui unifiera cet enchevtrement de problmes tendra
invitablement vers une polyvalence et une coexistence de signification.
lintrieur des synthses typologiques que Borromini adopte constamment comme
mthode de reprsentation de lespace, on voit toujours se glisser un bricolage de
modulations, de rminiscences, dobjets tirs de lantiquit classique et impriale,
du palochrtien, du Gothique, de lHumanisme albertien et de lHumanisme
romantico-utopique, des modles les plus varis de larchitecture du XVIe sicle :
depuis les compntrations spatiales de Peruzzi jusquaux contradictions
anamorphiques dun Michel-Ange ou dun Montano, au dcorativisme
anthropomorphique de Pellegrini, aux tentatives de r-ordonnancement
linguistique de Vignole ou de Palladio. 137
Ainsi, pendant que Norberg-Schulz voit dans luvre de Borromini une mise en place
dun processus gomtrique et une forme dinterruption dun processus continu de
conception, Tafuri y voit, travers son attrait au bricolage, un vritable travail historique
et une forme de maturation du processus de la reprsentation architecturale. Selon lui,
cest contre le silence de lhistoire comme fait accompli dans la Rome du Pape Urbain

135

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p.115-116.


Tafuri, M., 1976, op. cit p. 39.
137
.Idem, p. 34.
136

46
VIII que larchitecture de Borromini fait entrer soudainement tout le bagage de
lhistoricisme du Manirisme.138 Tafuri saisit le problme du bricolage chez LviStrauss qui ouvre la possibilit denvisager le structuralisme, non pas dans son caractre
anti-historiciste, mais comme un travail qui puisse se transformer en un outil danalyse
pour la critique historique139, voulant signaler par l un changement dans lattitude
analytique de lhistorien et dans les moyens quil utilise. Pour Tafuri, la dcouverte de la
forme historique implique sa reprise ou sa lgitimation, tout autant que son altration et
sa dformation140; lhistoire, crit-il nest pas une valeur une seule dimension, elle
peut contredire le prsent, le mettre en doute, elle peut imposer, par sa complexit et sa
diversit, un choix qui doit tre chaque fois justifi. 141 Tafuri ramne au critre sur
lequel se basent les fonctionnalistes les dfauts de la lecture quils font de luvre de
Borromini, comme dailleurs, de celle quils font de luvre de Michel-Ange;
linterprtation fonctionnaliste mane toujours dune volont de heurter le statut
historique de ces uvres.142

IV.

La fonctionnalit et ses chelles de communication


i.

Lchelle sociale de la fonctionnalit

Dans un temps o la forme et la fonction furent rduites lune lautre, NorbergSchulz pense poser nouveau, mais diffremment, le problme de la fonctionnalit de
larchitecture : La forme dsigne en principe ladaptation un contexte plus vaste 143,
adhrant ainsi une pense qui favorise la cration des uvres ancres dans la vie
sociale et le milieu culturel. Cest l aussi o sexprime, selon lui, la capacit de
larchitecture de communication :
La rinterprtation dun thme fonctionnel [] peut tre due au dsir
damliorer la solution sur un plan purement pratique, mais elle provient souvent
dun changement de la conception mme de ce qui est fonctionnel. Un tel
138

Idem, p. 33
Idem, p. 34 et suiv.
140
Idem, p. 212, note no. 27.
141
Idem, p. 38.
142
Idem, p. 278.
143
Idem, p. 301.
139

47
changement, comme nous lavons dj dit, dpend de facteurs sociaux
culturels. 144

et

Norberg-Schulz avance sur une formulation toute originale de la fonctionnalit tirant ses
racines de larchitecture de L. Batista Alberti, la hirarchisation des formes laide des
reprsentations gomtriques ralise et matrialise la capacit de larchitecture de
communiquer visuellement la structure sociale. Sur larchitecture dAlberti qui se
prsente, selon lui, en double de la thorie smantique, il crit :
Les concepts smantiques, capables de saisir le rapport entre la tche et les
moyens, nexistent gure. On se contente gnralement de discuter le slogan la
forme suit la fonction. La question de savoir comment une forme architecturale
peut servir un objectif particulier nest pas rsolue par cette formule qui souligne
seulement lexistence dun rapport gnral entre les deux aspects. Avec un certain
tonnement, nous dcouvrons quAlberti a propos une solution claire ce
problme smantique. Il a conseill de rserver les formes parfaites (le cercle et
les polygones lmentaires) aux glises et ddifier les btiments publics en
gnral dans la plus stricte conformit avec leurs principes formels. On peut
cependant recommander de scarter de ces rgles dans la construction de
maisons particulires. Alberti essaie donc de reprsenter une hirarchie des tches
de la construction par une hirarchie des formes. []. On peut en dduire aussi
que lexigence pour un ordre plus lev dans les btiments publics que dans les
btiments privs montre quAlberti a considr le public comme une
gnralisation de lindividuel. Larchitecture devrait reflter cette structure
sociale. 145
Le regard de Tafuri sur larchitecture dAlberti va dans le mme sens, elle se prte, selon
lui, et sous divers aspects, une critique de lide moderne sur larchitecture146,
puisquelle se prsente, effectivement, en double de la thorie smantique, cest
pourquoi, Alberti sest intress la psychologie, la socit et lhomme et a explor,
partir de ces thmes, la structure du code linguistique dans ses valeurs emblmatiques.147
Ce quil ressort jusquici est que lobjet final de la recherche de Norberg-Schulz sur la
forme nest pas son usage pratique, ni sa fonction, mais lapplication des instruments
dune analyse smiotique. Eco confirme, dailleurs, que le dfi rel pour la smiotique est
de mtamorphoser la notion de la fonctionnalit de larchitecture, comme aspect qui a
144

Norberg-Schulz, Ch, SLA, p. 299.


Idem, p. 109.
146
Tafuri, M., 1976 (1968), op.cit., p. 26; aussi, p. 30.
147
Idem, p. 110.
145

48
voir avec lusage pratique, et quelle cherche formuler, dautres fonctions, lintrieur
du problme de la communication sociale. Le point quil voque est que lexamen de la
fonction architecturale selon les la mthodologie smiotique pourrait contredire sa propre
thse sur larchitecture comme moyen de communication et, de l, permettre de
comprendre et de dfinir dautres types de fonctions, par revenir tout droit au problme
proprement architectural de la fonction.148
Pour confirmer lide selon laquelle larchitecture puise sans cesse ses modles en ellemme, Eco prend lexemple dun code architectural indpendant du problme du signe
iconique : la cave. Il argue que la forme que celle-ci prend est au dpart un objet de
ralisation individuelle. Dans un certain sens, la cave comme modle est dj codifie,
indpendamment du niveau social. En tant que code architectural, la cave est un objet que
larchitecte se propose, pour la rvler ou la faire connatre avant tout lui-mme dans
la forme qui lui parat adquate. Larchitecte, poursuit Eco, a appris que la cave peut
avoir des apparences trs varies. Il est probable, ce point, que larchitecte communique
la cave comme modle dautres sujets, en lexprimant ou en la produisant
graphiquement. Le code architectural peut alors gnrer un code iconique de par sa
vulgarisation, et la cave comme modle ou principe architectural, lorigine, peut
devenir ce moment-l un objet de communication.149
Mais, poursuit Eco, le code iconique peut tre diffrenci selon les diffrents usages que
les individus en font, savoir que, selon lui, la fonction est toujours rattache une forme
lie un usage, mme si elle acquiert de par sa vulgarisation le statut dun modle ou
dun moyen de communication. Par consquent, la cave peut servir de nouveau, auprs de
chaque individu, une fonction (un usage associ une forme) qui ne correspond pas
ncessairement celle qui lui a t assigne au dpart par un autre individu. Ainsi,
chaque usage pourrait tre tabli et confirm en un signe en soi, de sorte que la cave ne
peut plus tre considre comme un signe univoque et perd ainsi sa qualit dicne ou de
signe iconique. Somme toute, pour Eco, cest la fonction qui codifie le modle (la cave),

148
149

Idem, p. 12, Eco renvoie Norberg-Schulz, Intentions in Architecture, 1963, chap. 5.


Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 13.

49
et non pas la socit.150 Cest dans la smiotique de Roland Barthes quil puise son
raisonnement sur lincohrence de lapplication larchitecture du problme du code
iconique; pour pouvoir confirmer le retour du code architectural son tat de dpart,
c..d., un code dtermin par la fonction, ceci, sous laspect le plus diversifi des
manifestations de la fonction. Afin de librer le code architectural du problme du
caractre iconique et lgitimer son autonomie par rapport au codage linguistique, Eco
avait dfendu et confirm, lindividualit du geste de la conception architecturale dans
les limites mme du problme que Barthes avait pos quant la non-pertinence de lide
dune socit comme un corps cohrent : What has happened, then, is what Roland
Barthes is speaking about when he says that as soon as there is a society, every usage is
converted into a sign of itself .151
ii.

Lchelle urbaine de la fonctionnalit : le problme de la


communication visuelle

Norberg-Schulz assimile aussi le problme de la fonctionnalit de larchitecture


une approche globale qui tient compte du problme de lorganisation du milieu urbain.
Voulant constituer une base pour une recherche architecturale globale, de la ville jusqu
la plus petite cellule, considrant, pour ce faire, le critre albertien dharmonie totale de
lespace urbain qui synthtise tout fait cette vocation, Norberg-Schulz fait ainsi la
lecture la fonctionnalit de larchitecture:
Le thme fonctionnel ne peut jamais tre tudi isolement. Ses fonctions sont
toujours lies aux aspects fonctionnels de lalentour. Il existe une continuit
fonctionnelle depuis les ustensiles les plus petits jusqu lenvironnement
gographique le plus vaste. Les objets usuels servent des actions qui, elles aussi,
sont relies au cadre architectural. De telles actions peuvent avoir une certaine
indpendance (par exemple, les fonctions de lhabitat), mais, dautres gards,
elles constituent des systmes suprieurs (telles que les units de voisinages) qui
forment, leur tour, des ensembles plus vastes (les villes, etc.) Nous caractrisons
cet tat de choses en parlant de niveaux fonctionnels dfinis par des proprits
individuelles. 152

150

Idem, p. 13.
Idem, p. 13.
152
Idem, p. 154.
151

50
La manire dont Norberg-Schulz dfinit la fonctionnalit constitue donc un choix pour
matrialiser une certaine vision de lurbain qui incite larchitecte penser pralablement
la chose urbaine. Il crit :
Les fonctions concernent la fois lindividu et le groupe [] Le pas franchir
ensuite par la formation devrait consister en la prsentation dun problme
synthtique plus complexe, pour atteindre finalement la ville et la rgion en tant
que totalits les plus vastes. Ceci nimplique pas que la formation devrait
ncessairement sachever par lurbanisme. On voit bien, au contraire, que la
dimension urbanistique est dj comprise dans le premier problme. Puisque la
dimension urbanistique peut tre caractrise comme un facteur dunion qui
prside la hirarchie des tches, il est essentiel quelle soit prsente ds le
dbut.153
Que ce soit le problme de la fonctionnalit de larchitecture ou celui de la
gomtrisation de la forme, ils ont un fond commun. Ils dmontrent que Norberg-Schulz
est en qute dune dmarche qui lui permet dintroduire une forme de langage pouvant
dboucher, en pratique, sur une organisation visuelle de lenvironnement : En donnant
une expression visuelle aux ides constitutives ou la structure sociale dune
communaut, larchitecture devient symbolique ou monumentale. 154 Dans cet extrait,
on trouve, en fait, latmosphre qui domine les mthodes du design urbain, qui insiste de
manire pressentant sur la qualit visuelle de lenvironnement, o la perception de la ville
en tant quespace collectif gagne en importance. Denise Scott Brown, lie, comme bien
dautres critiques, la cristallisation de lintrt la qualit visuelle de lenvironnement,
suscit avec lapparition de Limage de la cit par Kevin Lynch vers 1960, linstitution
du design urbain comme discipline, et comme approche qui portait lintrt plus pour la
relation entre les objets urbains que pour les objets de design eux-mmes.155 Les
observations de Eric Mumford vont dans le mme sens. Selon lui, le design urbain
reprsente la ngation la plus radicale de lespace architectural. Face cet aspect qui
caractrise les mthodes du design urbain et en raction ses valeurs esthtiques
purement visuelles, larchitecte italien Ernesto Roger, membre du CIAM, revendiquait au
huitime congrs lors dune discussion autour de lexpression visuelle la distinction
153

Idem, p. 338.
Idem, p. 16.
155
Scott Brown, Denise, Urban Design at Fifty, a look ahead : a personal view, Harvard Design
Magazine, printemps/t 2006, p.44.
154

51
entre lart ternel et lart temporel, en disant : Each time we draw a line we should do it
as though it were forever. .156
Les orientations de Norberg-Schulz pour renforcer le rapport entre le thme de la
fonctionnalit quil dbat ici et linstitution du projet architectural comme une rponse
un modle de communication sociale, et qui nourrissent, au fond, la gense dun systme
de langage visuel, correspondent ce que Tafuri avait, prcisment, identifi comme
approche fondamentale des thories du Design urbain, motive par la rduction du
problme architectural au problme urbain. Norberg-Schulz nest pas loin de Knig, qui
Tafuri reproche davoir t victime de lquivoque concernant le rapport entre
larchitecture et lurbain lorsquil a essay dextraire des thories smiotiques de Charles
Morris une mthode de lecture du langage architectural impliquant une idologie
globale de la manire dhabiter et de construire le milieu urbain.157 Tafuri voit dans
mobilisation de larchitecture pour la faire agir dans le cadre dun projet urbain, le
phnomne qui caractrise son suicide en tant que forme dart :
Le suicide de lart doit en effet saccomplir par tapes successives. La peinture
doit mourir en premier, absorbe (aprs avoir jou jusquau bout son rle
annonciateur dune mthodologie davant-garde) par larchitecture, en tant
quespace dexistence concret. Ce nest l quun stade provisoire. En effet
larchitecture devra elle-mme se dissoudre dans la ville, plus prcisment dans la
mtropole ordonne dans laquelle le rythme de vie qui aura surmont les
dissensions de lhistoire [] La fonction diffuse de lart remplace donc lunicum
artistique, larchitecture sabolit et se disperse dans le projet urbain. [] Et le
dpassement de larchitecture dans le planning, entendu comme projetation
ouverte de conditions topologiques volutives (non plus donc dun espace, du
moins au sens classique) nest-il pas encore aujourdhui un slogan auquel on se
raccroche constamment comme un dernier acte de foi dans le design lui-mme,
bien que son prix soit manifestement la mort de larchitecture. 158
Tafuri soulve ainsi une grande interrogation sur la transformation du problme de la
forme architecturale en un problme de design urbain. Il lidentifie comme le rsultat de
la considration par la smiotique du langage architectural comme le doublet de signes

156

Mumfred, Eric, The Emergence of Urban Desing in the Breakup of CIAM , in Harvard Design
Magazine, t/printemps 2006, p. 16.
157
Tafuri, M., 1976, op. cit., p. 278; renvoie Knig, Giovanni Klaus, Analisi del Linguaggio
architettonico, Firenze, 1964.
158
Idem, p. 63-64.

52
visuels au sein dun systme plus global de communication159, quEco confirme de sa
part.160 Tafuri fait aussi remarquer que les propositions de Gropius, Kandinsky et Klee du
Bauhaus, formules en vue de thoriser la perception, nadmettent que des instruments de
communication visuelle. La consquence fut selon lui, la rduction de larchitecture une
pure activit de Visibilisme .161
Il est, en fait, vain dinsister sur limportance quacquiert chez Norberg-Schulz le
problme de la qualit visuelle de lenvironnement et sur le souci qui en dcoule de
contrler lactivit de production architecturale, sans tenir compte de la capacit quil
confre son concept de signe, son concept de signe dassurer la communication
visuelle, de manire rpondre aux attentes habituelles du spectateur, ou ce quil
appelle un systme dattente . Il crit :
Jusqu prsent, nous avons dfini le but des signes comme tant la description
des expriences ou des objets. Leur objectif second est bien sr la cration dune
base pour la communication et la coopration humaine. () Quand un signe
nous est prsent ou quand nous lutilisons nous-mmes, nous attendons des
consquences dtermines. Nous pouvons dire que nous disposons dun systme
dattente. 162
Loin dtre une fonction primordiale, le problme de la perception, comme activit qui
drive de limage constitue pour Norberg-Schulz, tel quil ressort du prcdent passage,
ce par quoi se structure largument sur linformation ou sur la communication sociale.
Nenvisageant dune mme rigueur quune architecture programme qui exige une
perception programme, il y examine les raisons de ces expriences, celle de larchitecte,
comme celle quil peroit, en raisonnant sur le processus de production de significations,
au sein dun systme de communication.
Tafuri met le doigt sur ce que le design urbain laisse indtermin : le problme de la
perception. son avis, la perception se produit justement lorsque la structure
architecturale ne rpond pas aux attentes du spectateur. Il se donne donc comme tche de
dsorganiser le systme norberg-schulzien dattentes, en donnant la rplique suivante:
159

Idem, p. 111.
Eco, U., 1980, op. cit. p. 37-38.
161
Tafuri, 1976 (1968), op. cit., p. 111.
162
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 73; renvoie Cherry, C., 1957, op.cit., pp. 13 et suiv.
160

53
La perception dune structure architecturale est donc manifestement la
modification dun systme dattentes, ainsi que nous lenseigne la psychologie
moderne et comme la largement dmontr Gombrich pour dautres systmes de
communications visuelles. 163
Tafuri plaide, avec lhistorien de lart Ernest H. Gombrich en faveur des uvres dotes
de capacit dexpression autonome : Gombrich sappuie, pour dfinir lactivit de
perception artistique comme rencontre et confrontation entre un systme dattente et
laspect indit que contient toute uvre. 164 Il poursuit quelques lignes plus loin sa
polmique contre Norberg-Schulz, en affirmant : Ch. Norberg-Schulz utilise plutt les
recherches de la Psychologie de la Forme, celles de Piaget, dEhrenzweig et la thorie
de linformation. 165
Pour demeurer cohrent avec lui-mme, Norberg-Schulz va non seulement rsister aux
phnomnes dexpression qui ne se situent pas dans le cadre dune activit de
communication visuelle hautement organise et contrle, mais aussi faire chouer toute
tentative de revenir en arrire pour senrichir des expriences architecturales dlaisses :
[] nous voyons souvent des architectes qui ne concident pas leurs formes en fonction
dune tche de la construction clairement dfinie [par la thorie]. Ils prfrent utiliser
des formes trangres empruntes au pass et au prsent. 166
En fait, le mutisme de larchitecture vis--vis des formes du pass atteint avec NorbergSchulz une dimension considrable. Attentif la ncessit de montrer que le retour au
pass ne peut qualtrer au plan visuel, lordre global des signes architecturaux, il nie la
capacit de larchitecture organique de signification. Norberg-Schulz doit ignorer, par
consquent les tendances organiques : Ceci tait typique au cours de la "confusion de
styles", mais mme aujourdhui, la construction est souvent un jeu arbitraire dguis en
architecture organique. 167

163

Tafuri, M., 1976 (1968), op. Cit.,p. 244.


Idem, p. 244, note no. 27; renvoie Ernest H. Gombrich, Art and Illusion, 1959.
165
Idem, note, no. 27. p. 244.
166
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 274.
167
Idem, p. 287, note no. 3.
164

54
Tafuri espre, quant lui, promouvoir les tendances artistiques caractre organique. Ces
tendances constituent, selon lui, un moyen dengagement dans une rupture avec la
mthodologie smiotique. Elles sont aussi susceptibles de permettre un retour la
sollicitation de la participation du spectateur lacte mme de cration en lui laissant la
libert de projeter ses propres hypothses pour linterprtation dune forme architecturale.
Il fait intervenir Eco pour le faire tmoigner sur la manire de crer une uvre et une
forme dart dont le degr de libert de leur conception permet de sortir le spectateur des
enclaves des contenus et des significations programmes. Il crit, citant Eco :
Mais jusqu quel point une critique smantique est-elle en mesure de pntrer
objectivement la structure idologique de larchitecture ? Et le caractre organique
de lart, reconnu par Della Volle est-il pertinent pour la lecture des phnomnes
artistiques non-organiques, dsarticuls ouverts tels que Dada, lInformel, le
Pop Art ou larchitecture lchelle urbaine ? 168
Tafuri rpond par laffirmative cette question quil pose avec Eco, retrouvant chez ce
dernier lbauche dune dmarche qui implique non seulement la prise en compte de la
structure dynamique de limaginaire du spectateur, mais qui garantit aussi la modification
par le spectateur de la signification vhicule par une forme dart au gr dune dmarche
personnelle dinterprtation. Il crit :
Umberto Eco a essay de rpondre quelques-unes de ces questions : Luvre
dArt, crit-il, soffre nous comme un message dont le dchiffrage implique une
aventure, prcisment parce quelle nous atteint travers une organisation des
signes que le code habituel ne prvoyait pas. partir de l, pour dcouvrir le
nouveau code (caractristique de cette uvre pour la premire fois, tout en
demeurant lie au code habituel quil viole dun ct et enrichit de lautre) le
rcepteur sintroduit pour ainsi dire dans le message, en faisant converger sur lui
toute la srie dhypothses suggres par sa disposition psychologique et
intellectuelle particulire. dfaut dun code extrieur auquel il pourrait faire
appel, il choisit comme code hypothtique, le systme dengagement sur lequel
sont bases sa sensibilit et son intelligence. La comprhension nat de cette
interaction. 169
En tant quinformel, lart organique parvient, dans la perspective tafurienne, inscuriser
les thoriciens en qute de formes conventionnelles de langage. Tafuri travaille ici, sans
doute, le problme de la forme ouverte chez Eco, qui est un postulat pour dcrire la nature
du contact avec la forme architecturale. La forme ouverte vise cultiver un espace
168
169

Tafuri, M., 1976, op. cit., p. 274, renvoie Eco, U., Apocalittici e integrati, Bompiani, Milano, 1965, p.100.
Idem, p. 274, il renvoie Eco, U., Apocalittici e integrati, Bompiani, op. cit. p. 100.

55
humain vcu sous le signe des individualits trs disparates dans leur rception dune
uvre. Toute la richesse dune uvre se mesure, selon lui, par lambigut quelle porte
en elle, et cest de l, qumerge la possibilit de solliciter lexprience du spectateur.
Eco rvle donc comme caractristique attendue de luvre contemporaine, quelle soit
imprvue dans sa forme, cest--dire quelle ne soit pas enferme davance dans un
systme de repres habituels : Lattente implique moins une prvision de lattendu
quune attente de limprvu. 170

iii.

Lalternative de la critique typologique

Si le dveloppement dune thorie systmique de larchitecture a entran chez


Norberg-Schulz un remaniement de la notion de fonctionnalit et a engendr la ncessit
dune comprhension des significations soustraites de la vie sociale, une critique
typologique est susceptible dinformer sur ses vises : rendre compte de lquivalence de
valeurs respectives du signe smiotique et du type pour la recherche :
Le signe conventionnel peut tre aussi un type de btiment caractristique, un
plan de terrain ou une forme particulire, etc. [] Le milieu symbolique peut
sappuyer sur des signes en principe librement choisis, pourvu quils soient
courants (publics). 171
Cest au sein de cette dmarche quil a rendu possible, au plan thorique, la dfinition de
la fonctionnalit : Le milieu de symboles demande le dveloppement de structures et de
types particuliers qui ne peuvent videmment entrer en conflit avec les exigences
fonctionnelles. 172 Comme la structure de la vie sociale exerce une pressante empreinte
sur la recherche sur la typologie architecturale, celle-ci doit nourrir le problme du projet
urbain : lintrieur dun organisme urbain, les thmes seront gnralement des types
de btiments : Type de btiments est une expression densemble approprie, analogue
un motif. 173

170

Cit dans Chateau, Dominique, pistmologie de lesthtique, Paris , Montral, LHarmattan, 2000, p.
76.
171
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 276.
172
Idem, p. 155.
173
Idem, p. 240-241.

56
La critique tafurienne, qui opre dans une perspective de contestation de la smiotique,
comme thorie et comme mthode, rend compte du caractre escamot quelle joue;
depuis que la critique typologique est devenue un instrument de contrle auprs du
mouvement moderne. Avec ce mme lment critique, Tafuri tablit un rapport direct
entre la critique typologique et le mouvement de pense constructiviste, quil identifie
comme laboutissement dune volont de contrle des choix et des formes de ralisation
du projet architectural. Il crit : Il est dailleurs vident quune critique typologique est
essentiellement une critique urbaine. 174 Selon lui, ltude typologique a toujours
comme objectif la critique de lhritage historique175, elle est le rsultat de linteraction
entre moyens littraires et moyens graphiques permettant dassurer sa diffusion et de
charger de nouvelles responsabilits des tudes typologiques. 176
iii.i La valeur technique de la critique typologique
La recherche typologique constitue donc selon Norberg-Schulz, une continuit naturelle
de la relation entre le signe architectural et le systme; un systme architectural ne peut
qutre articul typologiquement : Les types offrent des possibilits de variation,
autrement dit, les ples primaires essentiels au type interviennent dans des contextes
phnomnaux toujours renouvels daprs la situation. Le systme architectural garantit
donc la fois lordre et la variation. 177 Pour montrer la pertinence dune telle
orientation, Norberg-Schulz revient sur luvre dAlberti, en disant :
Lunivers architectural dAlberti se caractrise donc par la cohrence et la
variation. Son ide est grandiose et fascinante, surtout une poque o des
formes semblables sont utilises pour des tches de la construction trs
diffrentes, ce qui a pour consquence un chaos visuel certain. 178
Norberg-Schulz suscite lintrt une recherche sur les variations pouvant tre
obtenues partir dun type, et qui puisse maintenir constantes ses proprits formelles :
Le concept de la variation prsuppose que certaines proprits fondamentales restent
174

Tafuri, M., 1976, op.cit, p. 220.


Idem, p. 158. La critique typologique arrive, selon Tafuri, se faire historique, aprs avoir utilis en tant
que moyen, comme soutien pour le moment analytique, les rsultats de la critique historique, p. 222. .
176
Idem, p. 224.
177
Idem, p. 299.
178
Idem, p. 109.
175

57
constantes. En dautres termes, les variations doivent saccomplir dans les limites de la
constance formelle. 179 Cette base pour la critique typologique ddouble les objectifs :
elle permet une organisation rigoureuse de lactivit de conception architecturale, et
assurer un certain ordre visuel. Norberg-Schulz songe ainsi utile darriver un nombre
limit , de types, et de systmatiser leur rptition . Il crit :
Par des variations sur un nombre limit de types de btiments, le paysage urbain
acquiert un ordre visuel. La structure de la variation sappuie en gnral sur les
principes dorganisation lmentaires de la rptition et de la dviation. En les
considrant comme un type de structure particulier, nous donnons entendre que
le thme et ses variations sont des lments primaires qui caractrisent la forme en
question. 180
travers lintrt quil suscite pour la recherche typologique, Norberg-Schulz semble
vouloir familiariser larchitecte un nouveau rapport avec la technique. Il ne peroit pas
ncessairement le rle de larchitecte rduit lintroduction des donnes et la slection
dune solution, pour laisser la machine crer des formes, mais il anticipe la ncessit de
faciliter la reproduction technique. Il exprime clairement, dans lextrait suivant, la
ncessit pour larchitecture de se baser sur les systmes techniques issus de
lindustrialisation. Cohrent avec lui-mme, il ne voit pas comment une relation pourrait
tre tablie entre la production architecturale et la production industrielle, autrement
quen estimant imprative la saisie de la dimension smantique, quil avait prcisment
traduite, par sa systmatisation de ltude formelle du type. Il affirme :
Lindustrialisation suppose cependant la rptition des mmes problmes,
autrement dit, ltablissement dun nombre limit de catgories de tches de la
construction. Partant de l, il faut dvelopper les systmes techniques qui
possdent les proprits ncessaires pour satisfaire ces catgories. Dans une
industrialisation pousse, les systmes techniques seront donns lavance.
Larchitecte na qu choisir le systme le mieux adapt la tche dont il
soccupe, cest--dire tablir une correspondance smantique. 181
Cest dans lhorizon de la critique tafurienne que se cristallise principalement chez nous
ce rapport entre le dveloppement chez Norberg-Schulz dune critique typologique,
fonde sur des conventions symboliques et la productivit au sens que la technique
179

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 240.


Idem, p. 240-241.
181
Idem,, p. 286-287.
180

58
moderne lentend. Tafuri souligne que ldification du systme architectural sur les types
et leur variation est lessence mme de la production en srie. La typicalisation
comprend, selon lui, une dimension qui rpond aux valeurs modernes que larchitecture a
adoptes : la production en srie et la rtraction des cycles de production au bnfice
dune acclration des rythmes de construction. Tafuri identifie dans la structure de la
relation entre la forme et le type le lieu dmergence durant la modernit des expriences
no-classiques.182 Il fait remonter le phnomne de la production en srie lhritage des
XVe et XVIe sicles et la recherche des modles idaux 183, qui les caractrise et qui
trouve son expression dans ltendue des chelles que permet la production en srie, des
dtails architecturaux, en passant par la villa et jusqu la ville. Il voit une continuit de
ce processus dans le discours fonctionnaliste. Il crit :
Les modles urbains du constructivisme europen tendaient lobjet typologique
au systme urbain dans son entier, formant une chane parfaitement dcrite par
Hilberseimer, au sommet de laquelle il y avait la ville et la base le design de
lobjet ou de la cellule de lhabitation. En ce sens, la ville tait soumise une
tentative de design globale vrifiable figurativement : luvre administrative de
Martin Wagner Berlin, de Bruno Taut Magdeburg, de Schumacher
Hambourg, de Van Eesteren Amsterdam, de May Frankfort, rentrent
parfaitement dans cette tentative rate de lurbanisme moderne. 184
Tafuri inscrit le problme du type dans lhistoire de la thorie moderne du design. Selon
lui, si lidentification des types constitue le parcours pralable un renforcement de la
relation entre lactivit architecturale et le projet urbain, ce parcours modifie, la
codification de la perception, cest l, toujours selon lui, le trait saillant de la production
en srie et le besoin de modles. Il crit :
Si la perception na plus de valeur et de signification en soi, si elle nest plus
que le moyen travers lequel on utilise un processus en srie il est au fond inutile
182

Idem, p. 132.
Tafuri, 1976 (1968), op. cit., p. 158. Tafuri remonte le phnomne de la production en srie Serlio. Il
crit: Linfluence de Serlio dans lEurope entire peut donc se ramener la signification de sa critique du
code classique. [] Le fait de travailler sur des modles idaux et sur des variations en srie, est essentiel
pour la critique serlienne : cest ce qui lui permet disoler et dtudier les diffrents lments. la villa
Adriana, la srie tait ralise, dans les esquisses de Lonard et de Perruzi, chez Serlio, dans les schmas
urbains de Franco di Giorgio et de De Marchi, dans les inventions de Montano, elle prend forme dans la
succession tudie des types et des variations. Quand, partir de 1580 environ, Montano dessine ses
fameux tempietti, dans lesquels il dissimule une surprenante casuistique typologique, sans prjugs, sans
une fausse patine antique, un but tait rejoint. Ce but tait datteindre un rsultat valeur critique, par
rapport lhritage laiss par les XVe et XVIe sicles au sujet des organismes plan centr.
184
Idem, note no. 34, p. 224.
183

59
que cette srie soit dj traduite en srie industrielle, tant donn la valeur de
modle que prend le comportement artistique, cela confirme que ce qui entre
profondment en crise cest le concept classique dobjet, ses attributions
institutionnelles. 185
Norberg-Schulz implique-t-il pour autant lactivit architecturale dans un projet o la
production mcanique dfinit ses fonctions et ses moyens? Il donne lui-mme la rponse
optant pour la logique par laquelle Wittgenstein raisonne sur la signification
architecturale : Il tait difficile dviter la confusion avec les concepts qualitatifs avant
que la philosophie du langage nait tudi le problme de la signification. 186 NorbergSchulz dduit de la distinction, laquelle rfre ici, faite par Wittgenstein, entre la
dmarche qualitative et la dmarche quantitative, une forme de critique de la forme par
la catgorisation , la diffrenciation et la combinaison pouvant reflter la
capacit du systme architectural de fonctionner smantique. Il crit :
Le terme adaptabilit nous amne au problme important de lanalyse
smantique : la capacit des systmes formel et technique. Nous avons dit, au
cours des chapitres prcdents, que la capacit tait fonction de larticulation des
systmes. [] une tche dont les objets de ples sont nombreux et appartiennent
diffrentes catgories demande une forme diffrencie en consquence (*). Si
larticulation sappuie sur des combinaisons probables dlments et de relations,
la forme sera apte recevoir plusieurs contenus avec un certain degr
dapproximation. 187
Il faudrait nous rfrer la littrature spcialise sur le problme de Wittgenstein pour
tablir notre conclusion sur la manire avec laquelle Norberg-Schulz prfre sen tenir
un langage architectural, technique et reproductible. Les critiques ont lhabitude de voir
dans lattitude de Wittgenstein penser le langage de lart le reflet de son fameux jeu de
langage.188 Selon Raphal Celis, le jeu de langage chez Wittgenstein, est une forme
dorganisation des manifestations de la forme dart, il a comme principes pour mettre le
langage de lart au service des techniques de production industrielle: i) cultiver des
diffrences; et ii) multiplier les possibilits de jeux de langage ou de croisement entre les

185

Idem, p. 124
Norberg-Schulz, Ch., p. 139, note no. 26.
187
Idem, p. 284-285; (*) renvoie L. Wittgenstein, Tractatus, 313..
188
Voir dans Chateau, Dominique, La question de la question de lart, Presses Universitaires de
Vincennes, 1994. pp.31 et suiv.
186

60
formes de langage.189 la question visant savoir quel critre Wittgenstein emploie pour
parvenir tablir un sens ces jeux de langage, Celis prcise que Wittgenstein a voulu
retourner une correspondance vraie de la forme et du contenu par la suppression de la
ncessit de dsigner un contenu. Prise dans son sens courant chez Wittgesntein, luvre
dart, telle que bien dcrite par Celis, ne dsigne rien, elle est dnue dune existence
relle. Luvre dart doit donc tre vacante. Mais elle ne reste pas vacante pour
longtemps, car la technique sen empare aussitt et dtermine linformation quelle est
voue vhiculer. Celis prcise :
Sa fonction [le langage] communicative dinformation et dobjectivation est
donc loin de supplanter celles qui ont trait son usage thique ou esthtique. C'est
pourquoi vouloir que se confondent les vises du langage scientifique et du
langage de laction est une entreprise aussi suspecte que celle qui consiste
vouloir concilier lart avec les techniques de la production industrielle.
Wittgenstein prsente dailleurs souvent luvre dart comme un exemple :
luvre dart russie est celle qui montre ce quelle ne sest point proccupe de
dsigner comme tel. 190
Norberg-Schuz a propos de considrer la forme architecturale comme un objet
intermdiaire de signification. Porteur dune dimension smantique : Le problme
artistique en lui-mme consiste concrtiser un contenu (un objet intermdiaire) dans un
autre moyen dexpression et cest la raison pour laquelle laspect smantique est dune
importance primordiale 191, son concept dobjet mrite une interrogation sur son utilit
et sur ce quil pourrait ajouter comme valeur la recherche sur la signification
architecturale.
Franoise Dastur lucide la porte des termes faits et objets, quutilise Norberg-Schulz
dans sa description du langage architectural. Selon elle, ces termes, constituant la base du
jeux de langage lanc par Wittgenstein, dnotent lexclusion dun rapport entre un
sujet (faisant partie du monde des faits) et un objet . Elle nonce: Lintention de
Wittgenstein est de faire disparatre un tel sujet : ceci montre galement, crit
189

Raphal Celis, Langage de laction et activit langagire. A propos du livre de J. Bernstein : Praxis and
Action, in La smantique de laction, 1977, p. 229.
190
Idem, p. 230.
191
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 86. (*) renvoie Morris dans Esthetics and the Theory of Signs dans
Journal of Unified Science, vol. 8, 1939, pp. 131 et suiv. ; (**) renvoie Arnheim dans The Gestalt theory
of Expression , Psych. Rev., mai 1949.

61
Wittgenstein, que lme le sujet telle que la conoit la psychologie superficielle
daujourdhui nest quirralit. 192 Lexclusion du sujet signifie, selon Dastur, une
exclusion de la question du sentiment et dintuition du problme du langage, un point
tel que le jeu de langage nest conu, promu, que sur la base des rapports tablis
seulement entre les objets.193
Conformment la dmonstration de Dastur, Norberg-Schulz fournit avec Wittgenstein
lide dune uvre devant tre perue seulement comme un objet; cette uvre ne peut
invoquer une quelconque ide sur le sujet, que ce soit sur le sujet qui la conoit ou sur le
sujet qui la peroit. Paul Ricur entame, lui aussi, la question de leffacement du sujet
chez Wittgenstein, par le biais dune critique qui quivaut, sur le plan pistmologique,
affirmer une position anti-phnomnologique. Il montre quavec Wittgenstein, le
sentiment dintuition, comme moyen de postuler le critre de perception dune uvre,
apparat comme un gaspillage. Il y a seulement un jugement sur luvre qui se limite
lapprciation de son caractre matriel, qui est une ouverture une investigation sur des
assertions publiques pour donner ainsi sens la valeur de lexprience esthtique. Ricur
crit :
Lanalyse linguistique vite les difficults de toute introspection, savoir le recours
au vif, lintuition : Wittgenstein, en faisant le procs des descriptions ostensives
prives a fait le procs de toute phnomnologie qui se prsente comme une
modalit de perception interne; quoi lanalyse linguistique oppose linvestigation
des noncs publics dans lesquels sexprime lexprience. 194
Cette problmatique chez Wittgenstein qui soulve les difficults thoriques de son
systme analogique avec le systme de signes smiotique, rduisant la perception
lidentification dobjets, alors que pour lessentiel, tel que Ricoeur le rappelle bien, la
perception a attrait aux intuitions, se reflte dans laffirmation de Norberg-Schulz que la
leon pouvant tre tire de la perception est une illusion comme toute leon quon peut
tirer de la phnomnologie elle-mme:
192

Dastur, Franoise, Dialectique de la comprhension et de lexplication selon K.O. Appel dans La


smantique de laction, La smantique de laction, CNRS, 1977, p. 277, elle renvoie Wittgenstein,
Tractatus, 5.5421.
193
Idem, p. 277, 283.
194
Ricur, Paul, Phnomnologie et analyse linguistique, in La smantique de laction, CNRS, 1977, p.
113.

62
Nous avons vu quune description phnomnologique est illusoire puisque
toute description doit se faire en termes dobjets. Si le spcialiste essaie de
dcouvrir quelque chose en se plaquant navement en face de luvre
darchitecture, il doit, de toute manire, faire appel des concepts dfinis pour
dcrire ce quil a trouv. Sinon, son travail sera sans intrt pour les autres. 195

195

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p, 106.

63
IV.

Conclusion
Il revient Norberg-Schulz davoir su extraire assez clairement la notion dimage

architecturale. Cette conclusion, et les balises qui la fondent lies son adhsion
lapproche smiotique sont bien exprimes dans le travail que mne Norberg-Schulz
pour mettre en uvre le concept de signe. En rapprochant de cette conclusion, larrireplan de lide quil avance sur la tche de larchitecture dassurer la communication
sociale, cest--dire lorganisation visuelle de lenvironnement, on comprend qu travers
la recherche typologique laquelle il incite et sa dfinition de la fonctionnalit NorbergSchulz lie troitement larchitecture au domaine du design urbain.
galement, nous avons pu constater, comme rsultat de son escamotage de lactivit libre
de limage architecturale, d lide quil travaille, avec Wittgenstein, selon laquelle lart
ne vit pas dimages, mais de faits rels, que le problme de la perception dcoule dune
orientation sur la communication visuelle. Nous proposons dapprofondir ces derniers
aspects dans le chapitre suivant.

Chapitre III: Schmatisation


et formes cognitives

65

I.

Introduction
Lorsque Norberg-Schulz a entrepris le chemin de la thorie, il avait en vue un

projet de base : constituer un genre suprieur de savoir et acqurir un degr trs labor
de critique du langage architectural, do son mtalangage. Il entendait par l, fournir une
connaissance sur les matriaux permettant la rintgration culturelle et sociale et rendre
ainsi fertile lanalyse du langage architectural. Il a donc fix, tel que nous lavons montr
dans le prcdent chapitre, le processus de rintgration sociale sur la ncessit dune
critique typologique des formes architecturales. Quels que soient les moyens quil avait
utiliss pour encadrer sa recherche typologique, son problme a t darriver une
analyse permettant dorganiser lactivit architecturale en fonction dune priorit en
rapport avec la demande pressant quil formule, rduire le langage architectural un
problme de signe, lintrieur dun problme plus global, celui de la qualit visuelle de
lespace urbain. Do la pertinence, quil a essay de dmontrer dans sa mthodologie
typologique, de la ncessit de dissolution de larchitecture dans le problme urbain. On a
conserv, par consquent, avec Norberg-Schulz, le privilge de voir dans lexprience
visuelle de lespace architectural une donne sur linteraction entre les qualits formelles
des formes architecturales et le systme de symbolisation sociale.
Le but de ce chapitre est dapprofondir le cadre dans lequel Norberg-Schulz pose le
problme de la perception et de montrer les conditions essentielles structurantes la
schmatisation dans leur statut pistmologique et leur capacit dorganiser lespace rel
de construction. Les notions de schma et de perception passent pour offrir ensemble des
reprsentations, des processus et des enregistrements mentaux. Lexamen que nous
proposons de faire des relations existantes entre les deux notions exige un retour sur les
donnes concernant la symbolisation sociale, dj vues dans le chapitre prcdent. On
parle dans le domaine de la psychologie de la forme, inspire par la production artistique
et architecturale, de schma et de schme. Bien que les deux notions dpendent dun
regard sur la vie mentale et sur les expriences perceptuelles, les objets et les
reprsentations que ces deux notions tracent ne sont pas les mmes. Il est donc ncessaire
dtablir des limites entre elles. Ce que nous ferons au cours du prsent chapitre.

66
Notre expos portera sur le rapport du schma des notions formatrices concernant les
enregistrements de reprsentations dans lespace mental de larchitecte et du spectateur et
leur fonctionnement, telles que, la cognition et le stimulus. Alors mme que les notions
de cognition et de stimulus requirent une analyse de grande extension sur les faits
culturels, le schme est indpendant par rapport lhabitus culturel. Une fois tablie cette
diffrence entre schma et schme, comme premier fond de reprsentation du problme
de la perception chez Norberg-Schulz, il sera possible de constituer des synthses et de
les mettre en rapport avec le fond culturel sur lequel repose le cadre dterminant lactivit
de schmatisation.

II.

La schmatisation et ses fonctions


i.

Qu'est-ce quun schma ?

Nous pouvons suivre Norberg-Schulz sur le terrain o il a cherch se convaincre


de la ncessit de la schmatisation de larchitecture et montrer que son schma nest pas
un genre interne une forme, mais plutt le rsultat dune abstraction de relations entre
les objets architecturaux. Norberg-Schulz rabat la discussion autour du schma sur le
besoin dune direction :
Dans la vie quotidienne, nous agissons gnralement en nous basant sur la
direction, la taille et la distance et seule une attitude particulire nous permet de
combiner ces phnomnes en une conception suprieure de lespace. Un tel
schma de lespace sous une forme dveloppe est apte dfinir les relations
entre les choses, par des indications telles que droit et gauche, avant et aprs,
dessus et dessous et aussi par des considrations touchant les tailles relatives.196
Ce parti pris est rendu ncessaire par lexigence de clart de la signification
architecturale, tel quil ressort clairement de lextrait ci-dessus, une association entre
lexigence de clart et le caractre oprationnel du schma a t ainsi bien pense par
Norberg-Schulz : Piaget montre que notre conscience de lespace se base sur des
schmas oprationnels ou expriences avec les choses. 197 On peut effectivement
discuter de son schma exactement comme celui de Piaget que Zelia Ramozzi-Chiarttino

196
197

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 53.


Idem, p. 53.

67
ne considre nullement vou une vritable activit symbolique.198 La construction
relle de lespace chez Piaget est soumise, selon elle, une conception classique de
lespace; elle est comprise dans le cadre de lexplication des schmes pratiques.199
Pour Norberg-Schulz, les schmas intgrent un systme de coordonnes spatiales dont
les degrs de libert ne sont au fond quune garantie de laccommodation du jeu entre les
schmas aux conditions environnementales et urbaines. Il discute ainsi du problme de
lespace chez Piaget et dfinit ses schmas :
La topologie ne se proccupe pas des distances, des angles ou des surfaces,
permanents, mais se base sur des relations telles que la proximit, la sparation, la
succession, la fermeture (intrieur, extrieur) et la continuit. [] La seule espce
dordre qui peut tre atteinte se base sur la relation de proximit et consiste en une
succession de choses spares Cette espce dordre (collection) se transforme
ensuite en schma de continuit, lorsque lenfant comprend que lopration de
proximit est elle-mme un processus qui peut se rpter linfini. De cette faon,
lopration sabstrait des choses physiques, qui lui ont donn naissance. Aussitt
que la continuit est acquise, un seul petit pas supplmentaire manque pour la
formation de schmas qui dterminent la relation entre les choses. La ligne droite
joue une fonction importante dans le dveloppement de tels schmas
densemble.200
De lexigence de clart sensuit une autre problmatique lie aux caractristiques du
schma. Lexpos porte sur le rapport du schma la mesure; un schma ne vaut que sil
a t produit sous une mme taille : La constance de taille est un schma qui rsulte
de lexprience oprationnelle selon laquelle les choses gardent leurs dimensions mme
quand elles bougent. 201 Par ce mode de prsentation du schma, Norberg-Schulz
nentend pas seulement faire croire une homognit tirant parti de la dimension, mais
aussi faciliter, voire inciter , la rptition le mme schma. Norberg-Schulz tablit ici
une position mthodologique concernant la relation entre le schma et la perception
Nous pouvons presque dclarer quivalents le schma et la perception202, en
loccurrence, la seule qui puisse convenir la logique que sous-tend lactivit de

198

Ramozzi-Chiarttino, Z., La thorie de Piaget et ses applications, une hypothse de travail pour la
rducation cognitive, ditions Turion, Paris, 1989, pp. 27, 82.
199
Idem, p. 170.
200
Norberg-Schulz, SLA, p. 50.
201
Idem, p. 48.
202
Idem, p. 46.

68
schmatisation que nous pouvons srement identifier suivant Ramozzi-Chiarttino : la
rptition. Elle explique de la faon suivante. Pour Piaget, lespace au dpart nest quune
construction mentale, il nvolue vers son statut concret que si la personne a entrepris
vritablement une action physique sur lui, percevoir des formes ou en saisir un sens
dpend, par consquent, dune exprience rpte.203
Pour Norberg-Schulz, un schma ne peut voquer une signification ambigu ou un mode
de prsentation inconnue. La perception tant ici en jeu, il va tablir un appariement entre
la perception et linformation. Ce nest pas une spculation, mais une exigence qui
dcoule dune dfinition systmique de la perception : la perception se rapporte aux
objets qui font partie dun ordre ; elle ne concerne pas les phnomnes accidentels .
Aprs avoir rejet la dfinition quEgon Brunswik attribue la perception en tant quun
phnomne donn par le sens204, Norberg-Schulz crit :
On peut dire en rgle gnrale que le but de la perception est de nous donner
une information permettant dagir de manire approprie, mais la perception est
un compagnon peu fiable qui ne transmet pas un monde objectif et simple. []
Mais il serait trs peu satisfaisant de considrer le monde comme un agrgat de
phnomnes accidentels. Lexprience quotidienne nous apprend que les
phnomnes sunissent de faons particulires, nous parlons de causes et deffets,
de signification et dordre. 205
Ce mode de prsentation de la perception prparatoire problme du schma que
Norberg-Schulz hrite de Piaget ralise une diffrenciation progressive entre la facult de
perception et les objets qui reprsentent des caractristiques instables ou inconnues : La
perception savre trs insatisfaisante au regard des choses inconnues 206, NorbergSchulz cherche montrer la prgnance de lhabitude sur la perception :
Les schmas, comme nous lavons vu, sont des habitudes de perception qui ne
sont tablies de manire acqurir le caractre de quasi-objets. Ils possdent un
degr dobjectivit (de stabilit) moins lev que les concepts scientifiques, mais
malgr cela, ils peuvent tre communs une collectivit plus ou moins
tendue.207
203

Ramozzi-Chiarttino, op. cit., p. 170.


Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 32; renvoi Brunswik, Marx Psychological Theory, New York, 1951, p.
135.
205
Idem, p. 32.
206
Idem, p. 42.
207
Idem, p. 58.
204

69

Proximit

Similarit

Fermeture
Figure 1 : Lois de la Gestalt.
Source : Norberg-Schulz, SLA.

Ce premier fond dtablissement de la problmatique du schma permet de stratifier les


aspects qui attirent notre attention dans le cadre de cette tude.
ii.
Le fondement culturel de la schmatisation
Norberg-Schulz corrobore, avec Piaget, une comprhension de la perception qui
tient compte de laspect social de la symbolisation. Il ny a pas, selon lui, de diffrence
fondamentale entre ce qui se passe quand une personne peroit et quand elle se base pour
la comprhension sur des schmas reproduits auparavant durant la socialisation. Cette

70
perception est la prrogative dune seule et unique fonction mentale ; elle constitue la
manire dont lesprit du spectateur traite le schma comme matriau de reproduction .
Cest prcisment par ce postulat que Norberg-Schulz affronte le psychologue de la
forme Rudolf Arnheim :
Arnheim intitule un chapitre sur la reproduction par les enfants: Ils dessinent ce
quils voient, assertion quil soutient en disant que ni la perception ni la
reproduction ne veulent ressembler une reprsentation photographique. Cela
est vrai dans la mesure o les deux oprations se basent sur des schmatisations,
mais les recherches de Piaget montrent que nous ne pouvons poser aucun signe
dgalit entre elles. [] Mais nous avons vu que la reproduction considre
seulement ces lments de la perception qui sadaptent aux schmas de
reproduction et ainsi nous devons conclure que nous ne reproduisons ni ce que
nous voyons, ni ce que nous sommes capables de voir, mais ce que permettent nos
schmas de reproduction. Les schmas de reproduction et leur utilisation sont
dtermins par nos expriences au cours du processus de socialisation. 208
Norberg-Schulz se trouve dans la ncessit dexprimer quil ne sagit pas pour lui de
proposer une lecture arnheimienne de la forme bien quil admette son importance
mais bien dtablir, en vue dune lecture structurale, des parallles entre des modles
mentaux et modles sociaux. Se rfrant la relation entre les souvenirs se rapportant
des formes telles quelles sont rellement vues et montres dans un contexte des
expriences sociales, il devrait rejeter chez Arnheim le fait de considrer les tats
motionnels comme des ingrdients fondamentaux de la perception :
Le psychologue Arnheim [] soutient que tout nous pousse admettre que les
arrangements particuliers des lignes et des formes correspondent des tats
motionnels particuliers(*). Il serait prfrable de dire que des structures
dtermines ont certaines possibilits limites pour recevoir des contenus. [] La
similitude structurale ne devient effective qu partir du moment o nous avons
appris organiser les formes perceptuellement. [] Lexprience des uvres
dart est facilite galement quand on sait que des formes dtermines ont t
rellement utilises dans des contextes dtermins. 209
Du socle mthodologique concernant le rapport que Norberg-Schulz tablit entre la
perception et lhabitus visuel dcoule lorganisation gnrale du fondement culturel de la
schmatisation : Les schmas, en outre, sont culturellement dtermins. 210 Une fois ce
fondement est tabli, la perception devient une ralit autonome face aux rapports
208

Idem, p. 91
Idem, p. 86; (*) renvoie Arnheim, The Gestalt theory of Expression, Psych. Rev., mai 1949.
210
Norberg-Schulz, SLA, p. 53.
209

71
affectifs ou subjectifs que le spectateur peut avoir dans son contact avec une forme
architecturale. Norberg-Schulz crit: on tudie (peroit) la valeur des choses sans
sengager soi-mme leur gard. 211 Le spectateur doit, ainsi, se retirer ou sesquiver en
tant que sujet percevant et envisager luvre dans un tat dopacit, avant daccder
son contact. Il na mme pas besoin dinterprter luvre ou laborer une hypothse
personnelle sur la signification quelle vhicule, il doit simplement saccommoder du
schma produit et participer malgr lui lefficacit de linformation quil vhicule.
Norberg-Schulz crit :
Nous pouvons conclure que les produits sont dtermins par les schmatisations
du producteur et quils ne deviennent comprhensibles que si le
consommateur adopte une attitude conforme. 212
Norberg-Schulz ne rend donc pas le spectateur matre de ses impressions face une
uvre dart, puisque celui-ci na dautres choix que de recevoir telles quelles les ides ou
les informations quelle vhicule. Mais il ne rend larchitecte non plus matre de la forme
et de son art, puisquil doit se remettre lexigence dexercer un savoir sans scarter des
formes de reprsentations sociales :
lintrieur dun systme articul, on peut, sans scarter du systme, exprimer
diverses nuances significatives. La cration originale ne consiste donc pas
rompre avec le systme, mais bien utiliser le systme lui-mme de faon
dvoiler de nouvelles possibilits caches. 213
Norberg-Schulz argue que le client non plus ne peut conserver le privilge de reprer ses
besoins ou son art de vivre: Larchitecte doit comprendre que sa responsabilit
transcende la satisfaction du client particulier. Lordre fonctionnel et symbolique quil
devrait crer ne permet pas de considrer les tches isolement. 214 Si la notion de
schma suggre, selon lui, une ide bien ordonne : celle dtablir un parallle entre
lactivit de schmatisation et les formes de symboliques dans une culture donne, cest
quelle dpend de lhypothse selon laquelle : [] un systme de symboles influence
ses utilisateurs. 215 Norberg-Schulz appelle ltude de ce fait la pragmatique .216
211

Idem, p. 67.
Idem, p. 92.
213
Idem, p. 244.
214
Idem, p. 316.
215
Idem, p. 72.
216
Idem, p. 72.
212

72

iii. La perception en fonction de lacquis pragmatique


Selon Norberg-Schulz, les significations quune uvre doit contenir ne peuvent
pas tre labores qu la lumire dune comprhension pralable des mcanismes de
raction du spectateur. Do la pertinence quil dfend de lapproche pragmatique et
quil prsente ainsi : La pragmatique [] comprend tous les facteurs psychologiques et
sociologiques, cest--dire les intentions et les buts atteints. 217 Il exprime ainsi la nature
de lexprience esthtique dans les limites de linfluence quexerce une uvre sur le
comportement du spectateur : La modification du comportement exige du spectateur
constitue un problme particulier li lexprience de larchitecture .218 Linvestigation
pragmatique offre le meilleur matriel pour envisager lorganisation de lespace habit.
Sur cette motivation derrire la mise en pratique du pragmatisme, il crit :
Morris, par exemple, montre que les habitants des grandes cits sont plus passifs
que ceux des villages et des petites villes(*). Si nous dcidons de combattre cette
passivit, nous devons donc donner aux grandes cits une structure diffrente et
tirer profit des expriences menes dans ce but dans les ensembles urbains plus
rduits. 219
iii.i Le stimulus comme condition pour la perception
Le pragmatisme, du moins de la manire dont Norberg-Schulz lapplique, met en
jeu le problme de la perception en la considrant comme une forme de raction un
stimulus: Pour chacun de nous, des stimuli particuliers seront rattachs des systmes
particuliers de cohrences (schmas) durant le processus de la perception. On peut
exprimer ceci en disant quun stimulus particulier produit des attentes particulires. 220
En somme, le stimulus est donc pour Norberg-Schulz lquivalent la perception. Il
suffit, pour se convaincre que cette prsentation est constitue et supporte par la
pragmatique, de voir son discours sur les activits sensori-motrices : Les schmas
perceptuels les plus simples rsultent de lactivit sensori-motrice, les schmas les plus

217

Idem, p. 72.
Idem, p. 308.
219
Idem, p. 177; (*) renvoi Morris Morris, Varieties of Human Value, Chicago, 1956, p. 83.
220
Idem, p. 58.
218

73
levs se basent, comme on la suggr plus haut, sur la communication
dexpriences.221
Compte tenu que la perception est conditionne dans sa totalit par le stimulus, tout son
expos portera sur la ncessit dassocier aux activits de perceptions traites comme
problme de stimulus la condition qui lui est sous-jacente : introduire une coupure entre
le problme de la perception et celui de limaginaire architectural.
Arnheim qui a mis systmatiquement entre parenthses les significations donnes
lintrieur des pratiques lies un contexte culturel dtermin, car pour lui, les
perspectives du symbolisme sont anonymes et essentiellement impliques dans les lois
dynamiques de la vision, ils sont donc extrieurs par rapport aux nominations
systmiques 222, a but sur la question. Il a attir lattention sur la relation entre
lutilisation du stimulus, comme une source dinformation sur la perception, et les
reprsentations artistiques intimement lies la ralit : La reprsentation met toujours
en jeu une interaction entre la structure de la configuration-stimulus, le processus
organisateur dans le champ de rception visuelle du cerveau et lattitude de lartiste et
de son temps lgard de la ralit. 223 La dichotomie mthodique, est entre un art qui
vaut parce quil indique une ralit dans laquelle se reconnat le social et un art qui ne
vaut que parce quune image requiert une analyse de grande extension. Les ouvrages
dArnheim auxquels nous rfrons sont des dveloppements des mmes hypothses et
matriaux de travail labors dans Art and Visual Perception (1954). Ils sont donc
antrieurs SLA et leur valeur critique est valable.
Il importe notamment de considrer ici la remarque dArnheim la perception nayant
pas la mme signification pour tout le monde 224, et de poursuivre avec lui la dfinition
quil donne la perception comme image, en rponse aux analyses bases sur le
stimulus :
221

Idem, p. 47.
Arnheim, R., La dynamique de la forme, 1986 (1977), p. 165.
223
Arnhmein, R., Vers une psychologie de lart, Paris, 1973 (1966), ditions Seghers, p. 44.
224
Arnheim, R., La pense visuelle, op.cit. 1976 (1969), p. 24.
222

74
Daucuns prennent ce terme [la perception] dans une acception trs troite, pour
dcrire uniquement ce que reoivent les sens au moment o ils sont stimuls par le
milieu extrieur. Cette dfinition est trop restrictive dans le cadre du prsent
ouvrage : elle ne tient pas compte, en effet, des images qui se prsentent lesprit
de la personne qui, le regard vague ou les yeux ferms, pense ce qui est ou
pourrait tre. 225
Arnheim identifie, au fond, lart qui sadapte la ncessit dintroduire des stimuli
comme

une

reproduction .

nouvelle
226

approche

de

la

systmatisation

de

la

Lexplication de la perception par le stimulus prsente, coup sr,

suivant Arnheim, un art pouvant tre reproduit et rpt tant quon voudra.227 Il montre
travers le suivant extrait les limites imposes au langage de lart par les analyses bases
sur linterprtation de la perception par le stimulus :
Reprsenter, cela consiste voir dans la configuration qui sert de stimulus un
schma adapt sa structure ce qui est souvent un problme difficile et parfois
mme insoluble et inventer un quivalent pictural de ce schma. [] Les lignes
sinueuses dont Van Gogh sest servi pour reprsenter ses cyprs ne lui ont pas t
donnes par le stimulus, ne consistait en coups de pinceau ondulants. Ces coups
de pinceau taient plutt du concept perceptuel mis en uvre, sa matrialisation
en tant que forme tangible, sa tradition dans le registre pictural, plutt quune
reproduction. 228
Arnheim exerce avec vigueur une pression modifiante sur la rflexion sur le schma pour
que le phnomne accidentel puisse tre rig en facteur dterminant la perception.
Dans une observation sur la relation entre la perception et les rgles de la composition
picturale, il crit : Le dveloppement le plus rcent et le plus radical de la tendance que
nous tudions ici est lutilisation de laccident non pas simplement comme sujet, mais
comme principe formel de composition picturale. 229 loppos de lhomme total de
Norberg-Schulz, dont les facults dimagination ne peuvent pas collaborer la
dtermination de la signification dune uvre architecturale, puisque cet homme ne
peroit pas pour lui-mme mais pour une communaut ou une culture entire, lhomme
dArnheim se situe comme personne qui peroit et qui pense luvre pour soi.

225

Idem, p. 24.
Idem, p. 44.
227
Idem, p. 38.
228
Idem, p. 44.
229
Arnheim, R., Vers une psychologie de lart, ditions Seghers Paris, 1973 (1966), p. 186.
226

75
Mais outre ce foss qui spare entre deux approches du mme problme qui est la
perception, il y a le cadre dans lequel sont places respectivement les caractristiques des
formes perues. Si pour Norberg-Schulz les qualits du schma se rapportent, on la vu,
des questions, comme la taille, la distance, louverture et la fermeture, traites pour
discuter de la forme comme tout unifi 230, quon pourrait rattacher un principe
instaur par Piaget, selon lequel il ny a que des totalits perceptives 231, pour
Arnheim, la perception et les qualits du schma se rapportent aux dtails des espces
et donc un genre gnral. Arnheim crit assumant lhritage aristotlicien relatif la
perception :
[] il nest rien de semblable la perception de lobjet individuel au sens o on
lentend aujourdhui. La perception en tant que facult, crit Aristote dans un
passage, sapplique lespce et non pas simplement un ce quelque chose;
autrement dit, nous percevons toujours dans les dtails des espces, des qualits
gnrales, plutt que leur unicit. [] Telle est la sagesse de luniversale in re,
comme on devait lappeler plus tard, ou de luniversel contenu dans lobjet
particulier lui-mme sagesse que notre propre thorisation sefforce de mettre
en rapport avec la Wesensschau, savoir la perception directe des essences. 232
Norberg-Schulz a rappel aussi et avec vigueur quil nait rien dans la perception qui ne
se rapporte pas un ordre : La thse de la psychologie de la Gestalt, selon laquelle
nous prfrons toujours la solution la plus simple, sexplique par le fait que nous
savons quun ordre clair est pratique. Mais le besoin dun ordre simple nest pas
absolu, pourtant cest un phnomne bien connu que la perception tend simplifier la
situation lextrme. 233 Norberg-Schulz tentait de mettre en crise, tel que nous lavons
discut dans le prcdent chapitre, la situation de lexpression organique.234 Non
seulement en raison de son origine historique qui se dcouvre et leur autonomie par
rapport aux formes de symbolisation sociale qui saffirme, mais aussi en raison de sa
capacit de dfier la ncessit dordre, visuel et clair.235

230

Norberg-Schuz, Ch., SLA, p. 92.


Piaget, J., 1968, op.cit., p. 48, 102.
232
Arnheim, R., La pense visuelle, 1976 (1969), op. cit., p. 18.
233
Norberg-Schulz, SLA, p. 51.
234
Idem, p. 287, note no. 3.
235
Idem.
231

76
Arnheim sest pench aussi sur la question vidente chez Norberg-Schulz, c..d, la
corrlation entre la dmarche cognitive et ltude de la perception. Selon lui, lopration
cognitive peut corriger une image inexacte par un jugement inconscient fond sur
des faits connus de lobservateur .236 Lopration cognitive seffectue au sein de la
perception elle-mme , elle saccapare de la perception.237 Aux antipodes de lactivit
cognitive, Arnheim se donne la tche de rendre compte des vritables forces gnratrices
pour la perception : La dynamique perceptuelle sert de mobile dexpression au sens le
plus large: exemplifier et illustrer des faons dtres et de se comporter, trouves dans la
nature et dans les choses produites par lhomme, dans des procs physiques et
mentaux.238 Le psychologue tient isoler la question cognitive, ou mieux, la rcuprer
aprs lavoir neutralise et transforme en une image jamais positionne par rapport une
culture, mais plutt par rapport une nature. Il crit :
La facult cognitive la plus importante dune civilisation consiste probablement
tablir des relations entre activits physiques concrtes et pense dite abstraite.
Lexistence mentale dune civilisation se disloque lorsque, dun ct le fait de
marcher, de manger, de dormir, dexplorer et de faire des objets na autre
signification que le bnfice matriel [] et dun autre ct, les principes grce
auxquels nous comprenons la nature des choses et rglons notre conduite se
rduisent des concepts de dfinition intellectuelle coups de leurs origines
perceptives. 239
Les perspectives du symbolisme se trouvent ainsi soumises un regard sur le rle de
lorganisme humain et ses lois physiques.240 Arnheim tablit un principe ainsi quun
paradigme fondamental et pistmologique qui permet de schmatiser et de percevoir
nimporte quoi dans lenvironnement, pourvu quil puisse tre un miroir dun remplissage
sensible de ce que lorganisme y reconnat une forme de survie. Il crit: la perception
est un instrument de lorganisme qui, mis au point au cours de lvolution phylognique,
permet de dceler la prsence de ce dont lorganisme a besoin pour assurer sa
survie.241

236

Arnheim, R., La pense visuelle, 1976 (1969), op. cit. , p. 23.


Idem, p. 24.
238
Arnheim, R., La dynamique de la forme ,1986, op. cit., p. 250.
239
Idem, p. 210
240
Idem, p. 208
241
Arnheim, R., op. cit., 1976 (1969), p. 168.
237

77
Mais si le procd chez Norberg-Schulz, pour dterminer un genre infrieur de
perception qui dpend des oprations simples, ce sont les tracs gomtriques qui,
daprs lui, peuvent raliser cette tche. Tout comme la pense rationnelle ou comme le
jugement cognitif, le trac gomtrique est capable datteindre la perfection et rpondre
lexigence de clart. Dans un passage o il examinait le problme de la perception, il
introduit la ncessit de considrer les coordonns spcifiques des formes gomtriques,
en faisant tmoigner Arnheim sur lefficacit dun tel procd pour expliquer les
mcanismes de perception. Ce quil traduit dans le squelette structural dArnheim est
une sorte de dformation des inscriptions numriques du carr, qui se confond avec les
racines mmes de llment qui aide la perception : la forme gomtrique. Il crit :
Des modifications du systme [de coordonnes dune forme] peuvent consister
en une combinaison de deux ou plusieurs types de relations gomtriques par
lintroduction de centres ou axes organisateurs. Le squelette structural latent est
ainsi rendu visible et la forme devient prgnante. Un lment plac au centre
dune des sections du systme des coordonnes produit un effet tandis quune
position irrgulire amne une certaine tension. Lintroduction de centres et
daxes placs accidentellement cre un vritable conflit (qui peut tre voulu).
Un systme complexe de relations gomtriques peut aussi consister en une
combinaison de symtrie et dasymtrie. Les possibilits mentionnes jouent un
rle important dans les arts visuels et dans larchitecture. 242
Norberg-Schulz reconnat dans ltude que fournit Arnheim pour valuer lexprience
visuelle de la forme carre, une vocation dun problme gomtrique auquel est lie la
perception, alors que le point de dpart chez Arnheim, pour expliquer les transformations
apportes aux coordonnes du carr et ses seuls critres de savoir sur les mcanismes de
perception ne concernent quune cration pouvant rpondre aux besoins de lorganisme.
Au fond, selon Arnheim, sattacher aux compositions gomtriques, cest se lancer, pour
lui, dans un argument fonctionnaliste, sur la ncessit dun contrle visuel pouvant tre
utilis dans un processus dorganisation de lenvironnement, menant la disparition
dune vritable rflexion sur le symbolisme de lart.243 Ne sintressant quaux
changements et la dynamique des formes, sa cible nest autre chose que la densification
de la recherche afin de dmolir limmobilisme des formes.244 Le squelette structural nat
242

Norberg-Schulz, SLA,, p. 222.


Arnheim, R., 1986 (1976), op. cit. , p. 188, 189.
244
Arnheim, 1986, op. cit. p. 26, 27.
243

78
aussi dune volont dinvestiguer sur les moyens de dynamiser le carr et dtruire ses
coordonnes statiques :
La symtrie du carr naccorde la primaut aucune direction et produit une
masse inerte ; dautre part, une diffrence excessive entre les deux dimensions
dtruit lquilibre: la dimension la plus grande est prive du contrepoids offert par
la plus petite [] Les termes mmes que nous utilisons pour dcrire ces facteurs
dterminants montrent bien quil sagit dune relation de dynamique. Lquilibre
se joue entre les forces; ce nest pas une question de simples quantits. 245
Dans un texte consacr la dmonstration des lois de la dynamique visuelle dans lart,
Arnheim insiste, dans une dmarche inverse celle de Norberg-Schulz, sur la ncessit
dintroduire des mouvements partir des points, par principe, statiques. Lextrait suivant
aide corroborer une comprhension adquate de lide vhicule dans la discussion par
Arnheim autour de la figure du carr :
[] la dynamique visuelle [] est lquivalent perceptuel du mouvement dans
un moyen dexpression statique. [] Luvre peut tre tout entire organise
autour dun centre dominant do le mouvement rayonne sur la surface totale ;
dans dautres cas, on a deux ou plusieurs centres de mouvement et une
composition contrapuntique. Des artres principales de la composition, le
mouvement coule vers les capillaires du dtail le plus menu. Toute description
dune uvre dart en termes de gomtrie statique ignore le trait essentiel qui
lanime, savoir que toute forme est fondamentalement action visuelle. 246
Arnheim confirme clairement quil nexiste un quelconque rapport entre la forme
gomtrique et lacte de perception.247 Si toute uvre dart est ainsi construite en
fonction dune chelle de valeurs dynamique, des actes de mouvements, tels que monter,
marcher, contenir et recevoir, ont, selon lui, un rapport avec la perception248, alors que
gomtriquement, il ny a pas de diffrence entre monter et descendre, mais
physiquement et perceptuellement , cette distinction est fondamentale.249 Une des
tches quArnheim sest donnes justement, cest de librer la perception et au-del
lexpression artistique du caractre visuel que les thories bases sur lactivit
cognitive tendent justement, selon lui, leur confrer.250 C'est pourquoi il inscrit plutt la
245

Idem, p. 219.
Arnheim, R., Vers une psychologie, 1973 (1966), op.cit, p. 88.
247
Arnheim, La pense visuelle, 1976, (1969), p. 168.
248
Idem, p. 210.
249
Idem, p. 42.
250
Idem, p. 23.
246

79
vision dans la pense pour lui donner une consistance ontologique, do lide dune
pense visuelle . Pour Arnheim, la pense visuelle constitue le symbole dune rupture
avec la question psychique et cognitive.
Pour faire une premire conclusion, largument fonctionnaliste que voit Arnheim
lorigine de la gomtrisation de lespace architectural rsume cet immense effort
thorique dploy par Norberg-Schulz pour occulter un fondement problmatique du
procd gomtrique pour ltude de la perception. Cet effort seffectue aux prix dun
ralisme excessif et au bnfice du problme de la conception.

iii.ii

La perception comme une simple vision : Quelques constatations

Dans son approche de la perception, Norberg-Schulz reconnat aussi le fait quelle


chappe larbitre scientifique de la thorie et quelle est mme aux antipodes des
modles que celle-ci construit : Nous avons vu que la recherche scientifique thorique
poursuivait un but autre que de concurrencer la perception. Mais la thorie peut, certes,
nous aider atteindre une exprience plus correcte et plus profonde de
larchitecture.251 Mais ce qui est en vue, cest de ramener la perception lefficacit de
la thorie : Ainsi la thorie nous apprend contrler nos perceptions et nous indique
comment dfinir la profondeur intentionnelle .252

251
252

Norberg-Schulz, SLA, p. 105.


Idem, p. 305.

80
iii.iii

Le ralisme de la perception visuelle dans le cadre de la thorie

Norberg-Schulz veut dterminer o la perception commence et o elle finit. La


perception commence comme une activit au mme titre que la vision ; apprendre
percevoir cest apprendre voir, cest pourquoi il conteste laffirmation dArnheim selon
laquelle les enfants voient plus quils ne dessinent et explique que la reproduction
signifie crer un quivalent structural ce qui est peru. 253 La perception finit comme
une activit de comprhension dun langage formel : Apprendre voir tend donc
comprendre un langage formel. 254 Il est remarquer que Wittgenstein, qui NorbergSchulz hrite aussi le raisonnement sur lessence de lactivit artistique, affirme aussi :
Ne pensez pas, voyez .255 Si tant chez Norberg-Schulz que chez Arnheim la perception
commence comme une vision, elle finit chez ce dernier comme une comprhension et une
saisie dune action: seeing is perception of action .256 Pour Arnheim, non seulement la
perception, mais la pense elle-mme est visuelle. La dynamique visuelle introduit un
rapport spcifique avec les choses; elle est une ouverture sur un principe de vie qui est
mouvement. Le mouvement est la source mme des ralits diverses du schme. Arnheim
donne au schme une charge de sens en ouvrant la question de la relation entre
lexpression artistique et les situations pertinentes de lhomme : un ouvrage
architectural, en son tout et en ses parties, fonctionne comme un nonc symbolique
transmettant, par la voie de nos organes sensoriels, les qualits et les situations
pertinentes pour lhomme. 257 La dynamique visuelle chez Arnheim correspond un
mouvement qui veille maintenir un cart entre ce qui est vu et ce qui est peru dans la
ralit. Alors que la vision reste proche du rel, la perception, elle, sapproche de
lillusion; elle est vasive vis--vis de la ralit. Arnheim entretient avec Von Ehrenfels
pour souligner les dfauts du modle que proposent les gestlatiques:
De mme, dans la toute premire hypothse mise sur la Gestalt thorie, von
Ehrenfels insistait sur leffort quil fallait accomplir pour construire une forme.
Sils soulignent que la facult de voir les formes napparat pas simplement aprs

253

Idem, p. 91; renvoie Arnheim, R., The Gestalt Theory of expression, 1949, p. 136 et suiv.
Idem, p. 308.
255
Tir de Chateau, D., 1994, op. cit. p, 53.
256
Arnheim, R., Art and Visual Perception, University of California Press, deuxime dition, 1966 (1955),
p. 6.
257
Idem. p. 208.
254

81
des expositions rptes de stimuli, les gestaltiques nont aucune raison de
suggrer quune forme se rvle spontanment, automatiquement. 258
Norberg-Schulz ne nous amne pas, comme le fait Arnheim, lobjet architectural
capable de prsence ou de force interne. Il considre le rassemblement des donnes de la
perception comme opration primaire, voire, infrieure. Lactivit qui consiste crer
une signification doit, selon lui, se dtacher des dtails perceptibles; elle doit, par
consquent, chercher des solutions simples.

iv.

Les formes de glissement du problme de la perception celui de la


conception

Au moment o il crit son SLA, Norberg-Schulz reste trs sensible aux


changements rapides qui se sont produits lintrieur des modes de pense. Il se trouve
ainsi soumis la ncessit dune trans-valuation du problme de lexpression
architecturale devant lui permettre de saventurer, avec lappui de la mthodologie des
philosophes du Cercle de Vienne, dans les chemins menant la formation dun mode de
pense dit constructiviste bas sur la ncessit de faire fonctionner le paradigme de
linterdisciplinarit.259 Cest dans ce contexte o lautonomie de la question du langage
architectural est brise que se forment les bases du glissement qui se produit chez
Norberg-Schulz du problme de la perception celui de la conception.
iv.i

Lapprentissage comme moyen de faire

Parlant toujours de schmatisation, Norberg-Schulz prend son compte et cite les


mots de Piaget et de Wittgenstein :
Le grand psychologue suisse de lenfance Jean Piaget nous a rapport une
comprhension fondamentale de la schmatisation. Il met en relief le fait que les
premiers schmas rsultent des oprations concrtes de lenfant et non dune
258

Arnheim, R, La pense visuelle, 1976 (1969), op. cit., p. 38.


Le Moigne, J.-L., 1995, op.cit., p.45, 46, 90. Le Moigne souligne quil existe une diversit de lectures
possibles du paradigme constructiviste en fonction des hypothses exposes dans les diffrentes disciplines.
Morin a rendu compte du paradigme constructiviste, comme un nouveau regard sur la relation entre les
disciplines, en le dfinissant comme principe dintelligibilit qui saisisse lun dans la diversit, et la
diversit dans lun, il le propose rcemment, avec Morin, comme paradigme de la complexit. Le
Moigne, p. 105, 107; renvoie Morin, t. I, 1977, p. 145.
259

82
abstraction intellectuelle base sur les proprits des choses. Wittgenstein exprime
la mme ide comme suit : on ne peut dire bon droit que quelquun possde
lexprience de quelque chose que quand il sait la faire, quil la apprise, quil a
matrise. 260
Jean-Louis Le Moigne, connu pour avoir trait des questions pistmologiques
contemporaines et de la relation entre les sciences, considre le problme de
lapprentissage comme le sujet par excellence pour dvelopper une thorie sur le
Projet.261 Le vrai point dorigine de la schmatisation serait donc une approche qui risque
de nous entraner trop longtemps, mais subrepticement, sur la thorie du Projet. Il est
inutile de chercher chez Norberg-Schulz une rfrence directe la notion de Projet. Il
tmoigne, toutefois, dans la conclusion de son SLA, de lexigence de ladaptation de
lanalyse aux diffrentes questions que posent la thorie du Projet et les sciences de la
conception :
Lanalyse doit tre soutenue par plusieurs tudes spciales. Tout dabord, il est
souvent ncessaire de savoir comment le travail a t excut partir du moment
de la passation de la commande, jusqu la fin de la ralisation en passant par les
plans de larchitecte. 262
Comme il existe, selon Le Moigne, une diversit de lectures possibles du paradigme
constructiviste en fonction des hypothses exposes dans les diffrentes disciplines, ce
paradigme peut participer au dveloppement dune thorie de Projet. Selon lui, lobjet
constructiviste prend naissance, non pas comme consquence de lacte de connaissance
inne ni dune cause ontologique ayant pour objet lexplication des origines, mais dun
processus de construction de connaissances drives immdiatement du rel vcu et des
problmes dfinis par le contexte. Le Moigne estime que la suggestion de Piaget pour une
approche du problme de la connaissance (non pas comme tant le fruit dun processus
lent daccumulation diachronique des expriences, mais partir de son caractre
construit , comme forme de connaissance, dit aussi artificiel , constitue lpine
dorsale du dveloppement de la thorie du Projet.263 Il revient sur laffirmation de Piaget
selon laquelle: le sujet ne connat pas de chose en soi (hypothse ontologique) mais
260

Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 47. Il renvoie Wittgenstein, Philosophical Investigations, Oxford, 1953,
p. 209.
261
Le Moigne, J.-L., Le constructivisme, Tome 1,: des fondements, ESF diteur, Paris,1994, p. 38 et suiv.
262
Norberg-Schulz, SLA, p. 327.
263
Le Moigne, J.-L., 1995, op. cit. , p. 39.

83
il connat lacte par lequel il peroit linteraction entre les choses. Il ne connat pas cet
arbre, mais linteraction de cet arbre et de son contexte 264, pour y reconnatre la
formulation des problmes architecturaux dans le cadre dune thorie sur le Projet.
Suivant cette fameuse affirmation par Piaget, la thorie du Projet a comme corrlat, selon
Le Moigne, la possibilit de transcender toute base ontologique ou historique du langage
architectural. Selon lui, son intrt consiste au fait quelle se dmarque des recherches
pouvant dgager la voie aux possibilits dune lucidation du caractre inn de la
connaissance des choses et des vrits vers lesquelles oscille le langage architectural.265
Quil sagisse, avec le paradigme de lapprentissage, dune existence toujours pisodique
de la vie des formes, ce paradigme est l pour tablir des contraintes la prennit de
lide et, consquemment, la prennit des modes dexistence des formes. NorbergSchulz prend clairement son compte ce mode de pense lorsquil affirme, parlant du
schma : On peut mettre en doute lexistence de schmas inns. 266 Proche de Le
Moigne, Alain Vergnioux considre que le problme de lapprentissage sinscrit dans le
cadre naturel de la pense systmique et vise faire rpter les pratiques courantes dans
un systme. Il a montr, aprs avoir, lui aussi, soulev la question du caractre
construit des formes de connaissance chez Piaget, que ce dernier tait responsable du
renversement de toute une tradition antique tirant son origine de Platon. Ce dernier
dfendait lantriorit logique des structures de la Pense transmettre par rapport aux
processus psychologiques de lapprentissage afin de promouvoir lindividualit et la
spontanit des phnomnes de cration artistique.267
Pour formuler une premire conclusion, Norberg-Schulz ne peut pas reprer chez Piaget
les lments dune approche du problme de la perception, moins dans son postulat sur la
relation entre la perception et lapprentissage. Il ne peut effectivement que prtendre
rsoudre des problmes lis la conception.

264

Idem, p. 71.
Idem, p. 71-72.
266
Norberg-Schulz, SLA, p. 63, note no. 59; renvoie J. Piaget The Childs Construction of Reality, Londres,
1955.
267
Alain Vergnioux, Pdagogie et thorie de la connaissance Platon contre Piaget ?, ditions Peter Lang,
ouvrage publi avec le concours de lAcadmie suisse des sciences humaines, Berne, 1991, p.20.
265

84
Le thoricien du Projet Ph. Boudon, dont la thorie est vue par Girard comme tant issue
de celle de Norberg-Schulz dans SLA, met nu la raison pour laquelle il est impossible
de faire fonctionner les deux problmes de perception et de conception comme sils
taient quivalents. Selon lui, mme si la conception et la perception font formellement
partie dun seul et mme savoir architectural, leurs thories abordent des problmes peu
comparables. Llment cl de leurs divergences consiste dans la diffrence entre leurs
objets dintrt comme me du processus de l'introspection chez lanalyste ou le
thoricien. Il y a, dune part, le projet construire, dont le nerf est la mutation constante
dans la nature de la demande sociale. Larchitecte doit ainsi constamment valuer et
modifier ses reprsentations sur ce que doit tre une forme. Dautre part, il y a lintrt
pour un objet prcis de reprsentation , dont la description chappe la dfinition
mme de la forme laquelle se prtent les sciences de la conception. Selon lui, ce sera
plutt la philosophie qui sen chargera, comme dans la proposition de L. Kahn que le
btiment veut tre ? 268
Tafuri a exprim de sa part lide quil nexiste pas encore une thorie dvolue une
recherche qui fait le pont entre les tudes centres sur la perception et celles centres sur
la conception, mais avec lespoir quun pas puisse tre franchi un jour pour quun
rapprochement se produise entre les deux problmes de perception et de conception. Pour
Tafuri, le rapprochement entre les deux problmes de perception et de conception reste
donc au niveau de lattente. Il faut sattendre, selon lui, une introduction, plus ou
moins longue chance, dune certaine volont de rendre opratoire lhistoire.269 Il
dpend dune dmarche qui dtermine la valeur critique dune uvre partir de sa
capacit doprer simultanment sur laxe dune problmatique historique, qui sattache
tudier les concepts dj utiliss en architecture, et sur laxe dune architecture
contemporaine centre sur lutilisation de ces concepts et sur leur volution pour en

268

Boudon, Ph., Conception et projet, pp.45-68, dans Larchitecture et le philosophe, sous la direction
dAntonia Soulez, 1993, p. 47.
269
Tafuri, M., 1976, op. cit. p. 212.

85
dgager une exprience critique.270 Lhistoire, mme dforme, doit ainsi agir, selon lui,
comme stimulus vital pour le projet.271
iv.ii.

La valeur de la question de la perception en fonction de


lacquis cognitif

Que le schma comme tel soit indicible, cest que Norberg-Schulz procde dune
contrainte mthodique quil emprunte aux sciences cognitives. La condition cognitive
repositionne donc le langage architectural face lurgence du saut instrumental quelle
reprsente, cest--dire lurgence pour le langage architectural de reflter des espaces de
rfrence dfinis socialement : Aujourdhui, beaucoup de nos systmes de symboles non
descriptifs sont prims, parce quils sont inadapts aux nouvelles conditions de vie
suscites par limmense dveloppement des activits cognitives-instrumentales. 272 Il y a
dans luvre une disponibilit requise pour lexpansion cognitive, dans la mesure o elle
ne peut tre ni quivoque dans ses messages ni trangre par rapport son contexte :
Lartiste est tributaire de la connaissance cognitive dans lexercice de sa profession.
En outre, la clart de son message dpend de lexistence de normes. 273
Comme chez Norberg-Schulz tout tourne autour de la ncessit dinstaurer une attitude
analytique liminant totalement le contexte disolement thorique de larchitecture, la
condition cognitive est tablie comme principe de vrit scientifique pouvant reflter
louverture thorique de larchitecture: Lattitude cognitive consiste essayer de
classifier et de dcrire les objets; elle correspond ce que nous avons appel science.274
La rduction du problme du langage architectural au domaine de lactivit cognitive
procde ainsi dun mouvement double. Le premier vise rejoindre la pratique instaure
par les sciences modernes, cest--dire le partage systmatique des concepts entre champs
de savoir et le besoin dune terminologie commune approprie. Norberg-Schulz crit:
270

Idem, p. 25. Tafuri crit: luvre architecturale nat en relation de continuit ou dantithse, peu importe
avec un contexte symbolique, constitu par les uvres prcdentes, librement choisies par larchitecte,
comme horizon de rfrence de sa thmatique, p. 141.
271
Idem, note de page no. 27, p. 212.
272
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 96.
273
Idem, p. 78.
274
Idem, p. 78.

86
Pour pouvoir appliquer plus tard notre thorie un problme tel que la perception
architecturale, il est utile davoir dj sa disposition une terminologie approprie.
Puisque larchitecture est au service de lhomme, il semble plus naturel de se servir de
concepts psychologiques que des mathmatiques abstraites. 275 La certitude ressentie
par Norberg-Schulz avec ltablissement de la condition cognitive est, en fait, la marque
de leffort quil dploie pour fonder un mtalangage. Le Moigne rvle justement le rle
que joue le problme de la cognition comme avatar ultime dans le rassemblement des
sciences et dans lidalisation et la formalisation du problme du langage, do, selon lui,
ce saut psychologique dans la sphre du social.276 La systmatisation de la rfrence aux
constructions mentales ou cognitives constitue ainsi, pour Le Moigne, la rponse la
ncessit dun fond commun de connaissance dans la pense constructiviste.277 Selon le
critique, il y a donc deux substrats pour la pense constructiviste: la cognition et le
contrat social278, qui vont acqurir une capacit de sadapter aux usages des diffrentes
sciences et de sinstitutionnaliser partir du systme des sciences chez Piaget.279 Le
second mouvement duquel procde chez Norberg-Schulz la condition cognitive vise
empcher un discours sur lart comme art, et entend donc briser la question de
lautonomie du problme du langage architectural : La science a purifi son attitude
analytique-cognitive, la technologie sest dveloppe en une activit instrumentale sur
cette base cognitive, lart et la religion ne peuvent dsormais plus prtendre dcrire le
monde. 280 Suivant cette affirmation, la condition cognitive a pour but dannuler
lindividualit du geste crateur au profit dune activit technique, ce qui quivaudrait
nier le langage comme forme dexpression : L"expression de soi" comprend
ncessairement des ples qui nappartiennent pas seulement soi. 281

275

Idem, p.135.
Le Moigne, J.-L., 1995, op. cit., p. 133.
277
Idem, p. 105.
278
Idem, 90.
279
Idem, p.8, 90, 91, 95.
280
Norberg-Schulz, Ch., SLA, p. 95.
281
Idem, note. 72, p. 101.
276

87

III.

Conclusion
Nous pouvons revenir en arrire et rappeler tous les prjugs qui tablissent chez

Norberg-Schulz une distinction entre la perception et la sensation et le prestige dont


jouissait lactivit schmatique avec laquelle il sest rserv le privilge de participer la
ncessit dinstituer la facult cognitive titre dun lment suprieur la perception.
Nous pouvons rappeler aussi tout le cadre dans lequel il a affaibli limaginaire
architectural, comme composante essentielle de la perception. Le manque dintrt chez
lui lgard de limaginaire architectural nest que lindice le plus tangible du sousemploi gnralis du problme de la perception. Si le systme thorique de NorbergSchulz est fond sur la ncessit de trouver au langage architectural des quivalents (le
stimulus) et qui pourraient mme le dcrire, il est assurment apte dintroduire une
coupure avec la recherche interne la discipline sur la forme architecturale, sur sa tche
et sa signification. Quand le schma prend le statut dun langage architectural, le monde,
lenvironnement, se dgage aussi de la responsabilit doffrir larchitecture la
possibilit de laisser sa prgnance sur lespace et sur le mode de vie en gnral. Il y a un
palier important de la schmatisation qui amne aussi une nouvelle vision de lhabiter et
de lespace urbain. La simplification de la forme dans ses occurrences avec la
schmatisation sert instaurer un seul et unique mode dhabiter.

PARTIE II : tre et btir

Introduction

90
Sil est lvidence ncessaire de distinguer des poques dans luvre de
Norberg-Schulz, il faut, comme lexige lampleur de cette uvre et la situation
pistmologique divergente de SLA, reconnatre, dans ce quil a crit aprs, des
accentuations qui renouvellent la question de la signification architecturale et, del,
rappeler sa relance sous le signe de limage architecturale. Norberg-Schulz poursuit son
explication de la signification, se donnant prcisment comme tche den faire part avec
son ouvrage Existence, Space and Architecture (1971), qui succde SLA, sur le critre
quil applique pour montrer le caractre et le statut du concept dimage.
Dans sa promesse dclairer dun jour nouveau la question de la signification
architecturale, Norberg-Schulz insiste de manire pressante sur limportance du domaine
de la cration artistique, qui, selon lui, exprime et formule sa manire sa propre vision
sur lespace, dont limage architecturale reprendra les traits. Comme forme de cration
artistique, larchitecture aurait ainsi selon lui, pour vertu, de permettre la comprhension
des problmes concernant lexistence : agir dans lespace, le percevoir, songer son
propos et exister mme travers lui, quand lhomme a cr lespace cest pour exprimer
ces significations fondamentales que comprend, dans lconomie de lespace artistique ou
de la cration expressive, une image sur le monde. Norberg-Schulz crit:
From remote times man has not only acted in space, perceived space, existed in
space and thought about space, but he has created space to express the structure of
his world as a real imago mundi. We may call this creation expressive or artistic
space .282
Cest en tenant compte de labsence des procds de dfinition de lespace architectural :
Most studies of architectural space still suffer from a lack of conceptual definition 283
que Norberg-Schulz supprimerait le lien avec une tradition historiographique
acadmique, prcisment chez Frankl, tout autant avec lhistoriographie critique de
Zevi284, qui daprs Tafuri hsite entre recherche historique et recherche sur le langage

282

Norberg-Schulz, Ch., ESA, 1971, p. 11.


Idem, p. 12.
284
Idem, p.12, renvoi Bruno Zevi, Architecture and Space, 1957 et Paul Frankl, Die Entwicklungsphasen
der neueren Baukunst (1914), A. E. Brinckmann, Baukunst (1956) et P. Zucker, Town and Square (1959).
283

91
visuel285, pour considrer, avec Giedion, la capacit du langage architectural dexhiber
ou dutiliser une image du monde :
Sigfried Giedion is probably the writher who has contributed most to the
actualization of the space concept. In his book, Space, Time and Architecture he
put the problem of space at the centre of the development of modern architecture,
and in later works he has presented the history of architecture as a succession of
space conception. (*) [] Giedion thus leaves the idea of a mechanistic
combination of units in Euclidean space behind, and attempts to describe the
qualitative difference, which is related to the general development of mans image
of the world. 286
Cest l quon dcouvre premirement que pour Norberg-Schulz larchitecture ne doit
plus rcuprer le rle qui lui a t assign par la thorie linguistique, et quelle doit
rechercher en elle-mme les raisons de formulation des instruments de langage
autonomes. Cest limplication mutuelle, daprs le passage ci-dessus, des reprsentations
spatiales et de formation dune image du monde qui permet un rel traitement de la
signification du langage architectural. En ce sens, limage architecturale, en tant quune
image du monde, doit tre totalement isole du champ des reprsentations sociales.
Laltrit entre limage architecturale et le signe smiotique souvre par le processus de la
mise au point de lide quamne Heidegger selon laquelle les significations ne sont pas
autant fonction dlaboration, des formes de symbolisation sociale, mais plutt, une
construction des significations universelles. Plus le recours limage est dmontr
comme ncessit, plus la volont de conditionner la signification architecturale par des
questions en rapport avec lexistence se dvoile. Norberg-Schulz pose demble la
question du caractre existentiel de lespace architectural. Il est clair dans son esprit que
limportance et lampleur exceptionnelle durant la modernit du problme de la
communication ont abouti renoncer indiquer larchitecture, comme dailleurs
lurbanisme, une tradition et un prcdent o elle puisse exercer et prouver son
indpendance. L'assimilation de lexpression architecturale un systme global de
communication est, selon lui, typique du changement et de la mutation permanente du
fondement mme de larchitecture.
285

Tafuri, M., 1976, op. cit. p. 146.


Norberg-Schulz, Ch., ESA, 1971, p. 12; (*) rfre S. Giedion, Space, Time and Architecture, 1941 et
The Eternal Present: The beginning of Architecture, 1964.

286

92

Selon Norberg-Schulz, si larchitecture est la seule pouvoir disserter sur les contenus
dlaboration de ses formes de langage, elle doit, afin de limiter sa participation cette
course de vente des ides nouvelles qui fait vivre les mdias et les moyens de
communication sociale en gnral, cerner et de prs une relation permanente avec son
histoire. Alors l, le travail historique quil prconise pour articuler le problme de la
signification architecturale procde pour partie dune mise lcart des mthodes et des
donnes des sciences sociales, et cest l le changement radical par rapport SLA dans le
traitement de linformation historique sur la signification architecturale. Il procde pour
le reste, au-del des contingences historiques ou culturelles, dune conception unitaire de
la signification de lespace, et que le seul moyen de la dfendre et de faire travailler est de
partir dun problme qui puisse stigmatiser les approches sociales : le problme de
lexistence. Norberg-Schulz crit :
I have tried to demonstrate that mans existence is dependent upon the
establishment of a meaningful and coherent environment image or existential
space. I have also shown that such an image presupposes the presence of certain
concrete environment (architectural) structures, refusing to accept these principles
lose their significance because of television and rapid means of communication.
Architectural space may of course contain mobile elements, and its complex
structure comprises levels and sub-structures which offer varying degrees of
freedom. But it cannot as a totality become mobile. Its general speed of change
has to be so slow as to allow for history. 287
La pertinence chez Heidegger et la lgitimit de son concept dtre-au-monde, sur
lequel il avance dans son approfondissement du problme du langage de lart, reposent
sur ses questionnements du rle que jouent les mdias, cinma, tlvision et autres
moyens de communication dans la dformation de limage de lart.288 Norberg-Schulz
rencontre chez Heidegger justement ce quil cherche : un art non conditionn par la
consommation, et donc un art qui ne rpond pas des critres en continuel changement.
Toute luvre de Heidegger donne la dimension exacte de cette indiffrence vis--vis

287
288

Idem, p. 114.
Heidegger, M., Lhomme habite en pote , Essais et confrences, p. 242

93
dun art dtermin par les mdias et le social, elle insiste sur lactivit autonome de lart,
dans une action dorientation sur lhistoricit de limage.289
En ludant le problme de la signification culturelle du langage : On sait que les
langues possdent une structure fondamentale commune par del les diversits
culturelles, et que cette structure, en tant que maison de ltre, est capable dexprimer
toutes les manifestations du monde de la vie 290, Norberg-Schulz construit une image,
tout fait pertinente, de la socit moderne, pluraliste dans son caractre. Cest ce mme
critre qui fait faire la dcouverte du concept dtre ou dtre-au-monde et qui marque le
changement dans la perception des notions de culture et de socit. Il crit :
A modern pluralistic society where different value systems interfere, makes
great demands on the intentional depth. [] But the different systems ought also
to have some basic properties in common to avoid inherent conflict in society.
When we say that forms are expressive, it therefore means that they manifest
higher objectives, which eventually are based on systems of values. The forms are
expressive because they engage, because they mean something to us. We could
also talk about symbolic forms, whereby symbol means something quite
different from a naive depiction. Expressive forms and symbolic forms are,
therefore, synonyms, signifying that measurable physical forms (perceived or
produced) mediate higher meaning. The symbol-function is basic to all human
behavior. Without symbols which concretize his value-oriented being in the
world, man would be inexpressive. 291
Les concepts rencontrs aprs SLA et que lon retrouve presque tous, dailleurs leur tat
de dpart dans ESA, constituent une continuit naturelle du concept dtre.
Heidegger indique la supriorit de ce concept dtre: Ltre, pour ce qui est de le
dfinir, ne peut tre dduit de concepts suprieurs pas plus quil nest prsentable
partir de concepts infrieurs 292, et Norberg-Schulz montre, dans le prolongement des
rflexions de Heidegger, que le concept dtre tablit lquit entre les diverses
thmatiques ou sous-concepts qui en dcoulent. Cependant, et comme le souligne bien
John Sallis, chercheur qui a plus dune contribution consacre lclairage de la pense
289

Tir de Birault, Henri, Heidegger et lexprience de la pense, Gallimard, 1978, p. 77; renvoie
Heidegger, Holzwege, p. 93.
290
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 117.
291
Norberg-Schulz, Ch., ESA, 1971, p. 38-39.
292
Heidegger, M., tre et temps, (1964) traduit par Franois Vezin, Gallimard, dition Paris, 1986, p. 27.

94
de Heidegger, la question de ltre relve dune circularit vicieuse caractristique de
la dmarche hermneutique en progression vers la dtermination du sens de ltre.293 Elle
pose, de ce fait, de relles difficults de structure.294
Cest sur le concept de chose, quil a hrit de Heidegger, que Norberg-Schulz tablit la
distinction entre une architecture associe des problmes dexistence et une architecture
qui extrapole ses interrogations et formes de langage au dehors du champ architectural;
toute chose est ncessairement architecturale : Quoi quil en soit, si nous voulons
comprendre lessence de larchitecture, il nous faut analyser la manire dont elle se
constitue. La cl du problme rside dans le concept de chose, tel que le formule
Heidegger. 295 Cest un concept, probablement le seul, quon ne rencontre pas dans
ESA. Nous avons retenu trois dfinitions que Norberg-Schulz donne la chose, illustrant
la circularit entre trois ides constituantes dune mme rflexion, ltre, la permanence,
et larchitecture ou le btiment qui la rendent prsente :
* Chaque chose cre par lhomme est dans le monde, entre la terre et le ciel, et
elle doit rendre cette situation manifeste. 296;
* Heidegger montre que luvre dart, ldifice, ne reprsente rien ; elle rend
plutt quelque chose prsent. 297;
* La pr-connaissance concerne donc ce quil y a de permanent dans les
choses, ou mieux, leur mode dtre. 298
Pour Heidegger, la chose est tre: We are bound to meet with the definition of the
thingness of things already in the traditional interpretations of beings. 299 Heidegger
indexe sur la ncessit de faire ce rapport entre tre et ltre de luvre dart ou de la
chose comme une problmatique pistmologique300, pour altrer les notions de
293

John Sallis, O commence tre et temps , dans tre et temps de Martin Heidegger, Questions de
mthodes et voies de recherche, sous la direction de Jean-Pierre Cometti et Dominique Janicaud, SUD,
1989, p. 31.
294
Sallis, J., op. cit. p. 23.
295
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 103.
296
Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 169.
297
Norberg-Schulz, Ch., HAF, 1985, p. 114.
298
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 70.
299
Heidegger, M., Poetry, Language, Thought , 1971, p.22.
300
Heidegger, M., tre et temps, 1964, p. 273.

95
forme symbolique, de communication nonciative et de phnomne indice par
lesquelles on a toujours dfini le langage. Il crit
On a ainsi conu le langage la lumire des ides dexpression, de forme
symbolique, de communication nonciative, de manifestation de la vie vcue
ou de structuration de la vie. On naurait du reste rien gagn pour une dfinition
satisfaisante du langage, si on se contentait dassocier extrieurement ces divers
lments de dfinition. Lessentiel demeure videmment de dvelopper dabord,
sur le fondement de lanalytique de ltre-l, la totalit de la structure ontologicoexistentiale du discours. 301
Il y a un enjeu mthodologique dans ESA li la complmentarit entre le choix du
concept dtre et la mesure du traitement de lhistoricit de limage et du langage
architectural, qui concerne lavancement de Norberg-Schulz sur la question de
lorganicit de larchitecture. La structure rflexive du travail de Norberg-Schulz
nexploite donc le langage qu des fins causes par la ncessit dexpliciter des
significations non contingentes et de l, se nourrir des rfrences organiques. Que
lexpression organique soit non seulement le rsultat dune volont de sens, puisquelle
souvre la vie , mais aussi dun statut attribu limage architecturale, il reste que le
choix de cette forme dexpression est laccomplissement qui permet daborder le
problme de la perception. Norberg-Schulz rend raison de cette forme de discours en la
structurant autour de deux dmarches parallles : i) une mane de la ncessit dattribuer
larchitecture le statut dinstrument de langage dont la valeur revient sa capacit
daction organique; et ii) lautre dsigne le crdit que rend lanalyse de laction
organique la primaut de considrer, voire de privilgier la question de la perception. Il
crit : Architectural space has to adapt itself to the need of organic action as well as
facilitating orientation through perception. 302
Cependant, la perception nest pas pour Norberg-Schulz un donn que lon pourrait
trouver dans lexplication de la relation entre lhabitus social et llment spatial, car elle
est une exprience qui appartient au domaine de la spatialit de lindividu, le problme de
la spatialit sociale se prsente par aprs, il nest pas une finalit comme tel, ni pour la
perception ni pour expliquer des phnomnes dexistence. Norberg-Schulz dsigne
301
302

Idem, p. 201.
Norberg-Schulz, Ch., ESA, 1971, p. 11-12.

96
justement laspect qui montre ce qui doit tre appel une exprience spatiale, et partir
dun sentiment dtre chez soi , il crit dans la conclusion du chapitre intitul
Existential space :
It has been maintained that the development of an existential space forms a
necessary part of the orientation of the individual, and that the basic properties of
its structures ought to be public [] We do not want to reduce the importance of
any of the dimensions of human actions, but should point out that any activity has
spatial aspects, because any activity implies movements and relations to places.
Existence and existential space cannot be separated. Heidegger says: The world
at any time reveals the spatiality of the space which belongs to it. Any activity
means to be somewhere. What, then, does it mean, to be somewhere? It
simply means to be located in ones existential space. We may be at home,
away or astray. The term away expresses that we are on our way to get
somewhere else. The German word weg, in fact, means away as well as
away. The term lost expresses that we have left the known structure of
existential space. The experience (perception) of space, thus, consists in the
tension between ones immediate situation and existential space. When our
immediate location coincides with the centre of our existential space, we
experience being at home. If not, we are either on our way, somewhere
else, or we are lost. 303
Certes, pour Norberg-Schulz, la rflexion sur la perception, qui est au centre de son
discours sur laction organique, ne peut tre rejointe, ni atteindre une dimension
significative, qu partir dun travail qui puisse faire fonctionner pertinemment lunit
entre les deux ples pour la recherche architecturale, cest--dire, la perception et la
conception. Autrement dit, larchitecture ne peut prtendre de former un discours qui les
couvre autrement que par sa disposition considrer la primaut et lunicit du statut
organique du langage architectural. Norberg-Schulz crit :
Expressive forms and symbolic forms are, therefore, synonyms, signifying
that measurable physical forms (perceived or produced) mediate higher meaning.
The symbol-function is basic to all human behavior. Without symbols, which
concretize his value-oriented being in the world, man would be inexpressive. 304
On observe ainsi que ce critre que Norberg-Schulz applique pour avancer sur la question
de la signification architecturale, lui permet aussitt, dj dans ESA, danticiper un
dialogue avec larchitecture baroque. On ressent ainsi sa volont de prparer une
illustration particulirement puissante en faveur de cette priode de lhistoire en vue de
303
304

Idem, p. 34; rfre Heidegger, Sein und Zeit, p. 104.


Idem, p. 38-39.

97
dterminer lattitude requise de larchitecture pour une lecture de son histoire, et de
proposer du mme coup une architecture comme forme de vie . Il est remarquer que
la parution de son livre Baroque Architecture, dont la version originale parue en italien
en 1971, dans lequel il relance et travaille le problme de lorganicit de larchitecture,
concide avec celle dESA (1971).
Pour Norberg-Schulz, cest bel et bien la question adresse au mouvement moderne et qui
porte sur le statut de la demande dune architecture multidimensionnelle, fonctionnelle,
sociale, conomique et technique qui est au centre de son intrt la priode baroque.
Lunit quil cre entre lexpression architecturale et les sources organiques de limage
peut se lire comme la tentative la plus scrupuleuse qui lui permet de confirmer quentre
une recherche sur lhistoricit de larchitecture et les mthodes structurales doit souvrir
la distance de laltrit absolue. Chez Norberg-Schulz, ce sont les notions de mthode
cohrente (coherent method), de totalit architecturale , de smantique architecturale
qui smiettent avec la reconduction du paradigme organique, mais aussi le noyau mme
de son SLA qui sest bas justement sur le postulat que le langage architectural fait partie
dune totalit, par laquelle il se laisse interprter et qui abat ainsi son cloisonnement
disciplinaire. Il exprime ici cette volont dactiver une dpossession, une dmotivation
des mthodes structurales :
The problem of architectural theory may be approached in many different ways.
In Intentions in Architecture (1963) I tried to indicate the various factors which
determine the architectural totality, as well as their logical interrelations. A
semiological approach is a present followed by many scholars, based on French
structuralism and the linguistic theories of Noam Chomsky. The development of a
coherent method of analysing the building task has also been attempted, notably
by Christopher Alexander, while others, such as Robert Venturi, aim at a renewal
of the theory of architecture form. In the present book we offer a new approach to
the problem of architectural space. 305
Il convient ici de distinguer, dans la volont de Norberg-Schulz de constituer un
symbolisme organique, deux paliers complmentaires qui permettent de discerner son
mode de fonctionnement : le premier relve de son intrt valoriser les formes de
spatialit qui expriment le mouvement, le second est constitu, par lide mme de
305

Idem, p. 7.

98
lhistoricit de limage architecturale quil a forme avec Heidegger, ce qui lui
permettrait de dboucher vers une recherche sur la forme baroque.
Lintrt au mouvement constitue, en fait, la base de toute la diffrence ineffaable entre
ESA et SLA. La critique de Norberg-Schulz sur la signification architecturale change
ainsi dchelle : de lanalyse, dans SLA, de la capacit de larchitecture de
schmatisation, elle passe la valorisation du mouvement, soumise une condition : elle
devra emprunter son modle de la phnomnologie de Heidegger et de lapport global de
sa problmatique philosophico-esthtique de ltre-au-monde :
In fact, how we get from one place to another is a basic aspect of mans being in
the world. We can run, stroll, march or dance, thereby expressing different way of
taking possession of the environment. Life itself can be understood as a
movement from one condition to another. 306
Ce dbouch pour lanalyse offre lavantage de permettre Norberg-Schulz dappliquer
la mthode phnomnologique qui vise reprer des structures spatiales sous-jacentes
un dsir humain existentiel dtre en chemin. Lenjeu mthodique dESA (1971) est de
taille : il sagit pour Norberg-Schulz, tout la fois de mettre en uvre une mthode pour
faire comprendre son concept de perception et de rvler sa relation au mouvement. Ce
quil travaille sans cesse dans son uvre aprs SLA cest de montrer quil est aussi vain
que strile pour larchitecture de participer rendre visible au grand jour les mthodes du
design urbain. Dans ESA, lbauche dune telle confrontation se fait certainement
aussitt sentir par le contraste quil montre entre la ville traditionnelle et la ville moderne.
Et voici son noyau : il sagit pour Norberg-Schulz de sen tenir cette perspective pour
mener bien, pour des raisons qui vont dans le sens de la critique des mthodes du design
urbain, un projet : maintenir comme modle de rfrence les structures spatiales de la
ville traditionnelle et se reporter, pour ce faire, lhistoire de larchitecture. Que lon
considre ltude, assez sommaire, mais dense, consacre dans ESA la priode baroque,
Norberg-Schulz y interroge essentiellement la bizarrerie du sacrifice durant la modernit
des centres urbains :
A map of Paris and its environs from 1740 shows a system of centres and
radiating roads which transform the world into a network of paths, expressing a
306

Idem, p. 35.

99
new existential feeling of openness and expansion. A late, but particularly clear
example of these intentions is found in Schlauns project for Clemenswerth.
While the Baroque network really joins different foci, the modern network of
motorways is a mere infrastructure, never leading to any goal but passing by
everything. 307
La tension que Norberg-Schulz cre avec les mthodes du design nat de la pression quil
voit dans un ensemble de facteurs, techniques, conomiques, sociaux et politiques exercer
sur les orientations en matire de rflexion sur lenvironnement, alors que, selon lui, ce
qui doit donner penser avec force est le problme de la prservation de lidentit de
lhomme , et del reconsidrer et poser neuf la question de lenvironnement. Dans le
texte de Norberg-Schulz consacr llaboration de ces ides, se rencontre une
conscience environnementale profondment engage dans la critique des expriences
environnementales qui ont mis sur une sorte de propagande pour faire vendre et faire
accepter les projections quelles font sur les notions, de libert, de protection, de scurit
et de paix. La ngation la plus radicale de ce genre de propagande, Norberg-Schulz la
cherche dans la rvolte de Heidegger contre loubli de ltre qui sexprime justement,
selon lui, dans le passage systmatique du souci par apport lenvironnement vers la
formulation des problmes techniques, politiques et sociaux qui relve au fond de la
gestion. Larchitecture est ainsi appele se doter dune capacit critique autonome, elle
atteint, selon lui, cet objectif lorsquelle runit ses efforts autour de la question quest-ce
que dun point de vue existentiel elle peut offrir lhomme moderne ? Norberg-Schulz
crit :
The environmental problem we are facing, therefore, is not of technical,
economical, social or political nature. It is a human problem, the problem of
preserving mans identity. In his free arrogance he departed from his place and
conquered the world. But he is left with emptiness and no real freedom. []
Perhaps mans departure was motivated by a wrong idea of freedom. Heidegger
reminds us that the words dwell, protection, peace and freedom originally
belong together (*), and everything seems to indicate that this is still the case.
Freedom presupposes security, and security is only possible through the human
identity of which existential space is one aspect. This is the essence of dwelling.
But we have to learn to dwell. In fact, our experience today shows us that man
does not spontaneously find his foothold. The problem of environment, therefore,

307

Idem, p.53.

100
is a problem of intentions and attitudes. As Rudolf Schwarz says Man cannot
plan the world without designing himself (**). 308
Il y a, en fait, une divergence qui souvre dans ESA entre Giedion et Norberg-Schulz. Par
une filiation doctrinale, lexprience analytique retranscrite dans Space, Time and
Architecture (1941) paraissait Norberg-Schulz comme une illustration de lattitude
requise de larchitecture de se situer par rapport son histoire. Cependant, les objectifs de
Norberg-Schulz et de Giedion ne sont pas analogues. Chacun sa manire rend actuelle
la recherche historique. Si chez Norberg-Schulz la recherche diverge du champ des
mthodes du Design urbain, Giedion (1941) suscite, quant lui, la mobilisation dune
reprsentation de la planification urbaine comme relevant du problme de la construction.
Cest ainsi que Giedion questionne la base doctrinale de lide dune architecture en tant
quorganisme. Limitant considrablement la porte de lorganicit de larchitecture,
Giedion admet que ce sont les relations entre les difices et le tissu urbain qui sont
porteuses de sens. Il crit :
The fact that we are considering architecture as an organism makes it natural for
us to examine both its beginning and its end, construction and town planning. And
it will be easier for us to deal with our subject if we can, so to speak, use two
handles to pick it up by. At all events, it will be necessary for us to give more
attention to construction and town planning than would be the case if we were
writing. 309
Selon Mumfred, la premire apparition du terme, Urban Design sest produite dans le
cadre dun cours donn par Giedion Harvard (1954), intitul History of Urban Design
dont lapproche exposait le besoin de socialiser les espaces civiques dans le mouvement
de recherche sur la gnalogie historique de la forme architecturale.310 Selon lui, Giedion
dveloppe, avec Sert et Tywitt le concept dUrban Design suite au dfi lanc par le
Groupe 10 qui proposait au CIAM de dterminer la qualit de lenvironnement autrement
que par les quatre fonctions, lhabiter, le travail, la circulation et la rcration.311

308

Idem, p. 36; (*) renvoi M. Heidegger, Bauen Wohnen Denken , 1954, p. 23; (**) renvoi R.
Schwarz, Von der Bebauung der Erde, 1949, p. 12.
309
Giedion, S., Space, Time and Architecture, 1967 (1941), p. 24.
310
Mumfred, E., 2006, op. cit., p. 16.
311
Idem, p. 19.

101
Selon Tafuri, il revient Giedion davoir rendu lgitime, au nom de la reprsentation de
lhistoire, que lurbanisme moderne supprime, en se fondant sur le principe du libre
arbitre, toute relation avec le pass ou le prcdent pour reprendre le mot de Tafuri :
Toutes les observations faites jusquici auraient certainement conduit renoncer
indiquer lurbanisme moderne un prcdent et une tradition o il puisse se
sentir en scurit. Nous naccusons pas Giedion davoir fait une erreur.
Losquil mit au point ldition dfinitive de son ouvrage, lactualisation laquelle
il a procd tait juste et productivit culturelle le prouve. Si, aujourdhui, ces
prises de position historiques ne nous satisfont plus, et si pour les contester nous
avons en recours une philologie plus attentive cest parce que la dcouverte,
dans lhistoire mme, dune dialectique instable, dune coexistence de cette
multiplicit de sens et de directions, correspond elle aussi un besoin den rendre
les significations actuelles. 312
Tafuri revient sur lune des contributions majeures de Giedion, sa lecture du plan de
Rome sous le Pape Sixte-Quint (fin du XVIe sicle) :
Il faut se souvenir de la signification que prend cet pisode historique dans
lconomie du livre [Space, Time and Architecture] : dans le rseau de rues de
Sixte-Quint, Giedion voit lune des origines de cette nouvelle dimension - la
fois physique et perceptive - qui caractrise tout le cycle de lart contemporain.
Dautre part, puisque la catgorie de lespace-temps trouve sa place spcifique
dans le domaine de la structure urbaine, lempirisme et lanti-schmatisme du plan
de Sixte-Quint deviennent, pour Giedion, les prliminaires exaltants de cette
exprience libre et ouverte de la forme. 313
Cest ce titre que son intrt luvre de Giedion suscite aussitt un questionnement
sur la manire avec laquelle ce dernier a pos la perception. Dans les propos de NorbergSchulz, lactualisation de la donne historique de la perception chez Giedion, apparat
amorce partir dune justification dun critre unitaire :
Giedion here approaches the concept of existential space, but he does not make
his idea philosophically precise. His approach is still too navely realistic,
although he makes some references to the process of visual perception .314
Le passage ci-dessus mise clairement sur la contradiction et sur lexclusion rciproque de
la demande dun espace qui aurait un sens du point de vue existentiel et la lgitimit de
312

Tafuri, M., 1976 (1968), p. op. cit., p. 208.


Idem, p. 206.
314
Norberg-Schulz, Ch., ESA, 1971, p. 12; (*) rfre Bruno Zevi, Architecture and Space, 1957; (**)
rfre, Paul Frankl, Die Entwicklungsphasen der neueren Baukunst (1914), A. E. Brinckmann, Baukunst
(1956) et P. Zucker, Town and Square (1959); (***) rfre S. Giedion, Space, Time and Architecture,
1941 et The Eternal Present : The beginning of Architecture, 1964.
313

102
considrer la perception comme une exprience visuelle. Pour Norberg-Schulz
lhomognisation de lespace mrit au sein mme de la pratique dune rflexion, au nom
de la perception, sur le contact visuel avec lobjet architectural.315 Norberg-Schulz ouvre
le mme dbat que Tafuri sest attach accentuer pour montrer quil y a une relation
entre le fait que le mouvement moderne a toujours considr la perception comme une
exprience visuelle et son mutisme vis--vis de lhistoire.
Tafuri, qui considre que la recherche sur le problme de la perception est lindice dun
retour lhistoire ou autrement dit, que le problme de la perception est le noyau de ce
que la recherche historique sengage en principe de dcrire et de former, sengage
nouveau de contester Giedion pour avoir montr linterfrence entre lvolution de la
conception de lespace et lvolution des modes de vision. Pour Tafuri, la perception
visuelle est effectivement un processus volutif, la recherche historique qui sen empare
comme problme dvie forcment par rapport son objet. Tafuri crit :
Des observations analogues peuvent tre faites sur dautres sujets abords par
Giedion. En premier lieu, celui de la continuit volutive des modes de vision et
de la conception de lart; ce qui est alors dform cest la valeur rvolutionnaire
des avant-gardes historiques. 316
Une des accentuations majeures de la position que Norberg-Schulz prend vis--vis du
design urbain, et qui dmarque sa filiation avec Giedion, est lisible travers sa thorie sur
le lieu, le genius loci.
Les concepts rencontrs aprs SLA sont, au fond, destins confronter les aspects dont
mane, selon Norberg-Schulz, la crise de larchitecture moderne. En considrant
lensemble de ses concepts, le concept de lieu, comme celui dimage, dnote la
maturation dune pense qui prend place dans le corpus de la phnomnologie. De fait, le
concept de lieu, introduit magistralement dans GL (1981), est le fragment dune thorie
plus globale sur le lieu ou autrement dit sa formule plus concise. Ce concept vient
formuler des rponses aux questions que Norberg-Schulz pose par rapport aux pratiques
architecturales du mouvement moderne et au besoin de tracer la voie une analyse
315
316

Idem, p. 30.
Tafuri, M., 1976, op. cit., p. 208.

103
fructueuse sur la signification architecturale dans le cadre de la dfinition du fondement
de larchitecture post-moderne.
Le concept de lieu est destin modifier les modes de pense de larchitecture, et les
rendre conformes la complexit avec laquelle sont poss ou formuls les enjeux lis la
pratique et aux mthodologies de recherche architecturales. Pour mieux faire le point sur
le caractre complexe des outils rflexifs qui se forment lintrieur de sa thorie sur le
lieu, il conviendrait de se rapporter deux aspects par lesquels Norberg-Schulz identifie
dans GL (1981) les difficults du mouvement moderne. Aprs avoir pos la question :
On se demande alors pourquoi le mouvement moderne a abouti la perte du lieu plutt
qu sa reconqute 317 :
i) Norberg-Schulz affronte la relation entre larchitecture et lurbanisme; lchec de
lurbanisme moderne qui prcde ses yeux la crise de lexpression architecturale, et
motive la perte du lieu :
[] il y aurait deux raisons principales, et aucune dentre elles ne comprend
pas suffisamment le concept de lieu []. La premire raison se rapporte la crise
en tant problme urbain. La perte du lieu se ressent avant tout au niveau urbain
et, comme nous lavons dj vu, elle est relie la perte des structures spatiales
qui assurent lidentit de limplantation.318
Linteraction pousse entre le domaine de larchitecture et celui de la planification
urbaine incite Norberg-Schulz mettre le point sur la porte politique de ce phnomne
dont la base se trouve, selon lui, la saisie dune approche sociale. Dans AS (1991),
Norberg-Schulz crit : [] or lapproche sociale contient le risque de masquer les
objectifs artistiques et de rduire larchitecture un simple problme politique. 319 Le
logocentrisme du discours du fonctionnalisme moderne, cre ainsi, selon lui, un hiatus
entre les intrts artistiques de larchitecture et lactivit professionnelle. Il prend place
au sein des proccupations lies la planification. Il crit prenant le point de vue du
sociologue Alfred Lorenzer :

317

Idem, p. 194.
Idem, p. 194.
319
Norberg-Schulz, Ch., SA 1965-1900, 1991 (1990), p. 14.
318

104
Larchitecture comme simple collaborateur du pouvoir en place, correspond
lidal des fonctionnalistes les plus cohrents. Le sacrificium intellectus de ces
architectes, cest larchitecture. [] Il nest certainement pas impossible
dindiquer des cas o les protagonistes du mouvement moderne ont servi de
collaborateurs du pouvoir en place, mais le fait quun grand nombre dentre eux
aient d abandonner leur pays ou bien encore se retirer de leur activit
professionnelle pour pouvoir encore croire leurs opinions artistiques est
certainement encore plus significatif. 320
ii) Pour Norberg-Schulz, il ne saurait tre question de dduire une comprhension du
problme du lieu des modes de pense et des mthodes quutilise lurbanisme moderne :
Lurbanisme ne peut venir en aide tant quil continue dignorer la nature concrte et
qualitative des lieux. 321 Norberg-Schulz entend mettre larchitecture devant une
dcision responsable, face la situation de crise de lespace urbain. Si larchitecture
moderne insiste, travers sa vocation fonctionnaliste, sur la matrise de larchitecture et
de lurbanisme en optant pour la solution dun style international, Norberg-Schulz se
retire de toute vise pralable et anticipative de cette solution :
La seconde raison [de la perte du lieu] implique le concept de style
international. Dans les annes vingt, ctait une opinion commune que de penser
que larchitecture moderne ne devrait avoir ni de caractre local, ni de caractre
rgional, mais quelle devait se soumettre partout aux mmes principes. En fait,
ce nest pas purement par hasard que le premier volume de la srie
Bauhausbcher a pour titre Internationale Architektur. Bien quil rfutt le terme
style, Gropius favorisait lide dinternationalisme. Les formes de larchitecture
nouvelle, crivait-il, sont simplement le produit invitable et logique des
conditions intellectuelles, sociales et techniques de notre poque.322
Le concept de lieu se trouve ainsi vou suturer, en leur dniant toute lgitimit, ces
deux phnomnes par lesquels sexplique larchitecture moderne, cest--dire,
lentremlement entre urbanisme et architecture et linternationalisation de larchitecture.
Si la stature du style international anticipait justement la libration de larchitecture de la
contrainte historique, la structure rflexive motrice de la thorie du lieu se laisse guider
par un discours qui devrait altrer le langage architectural devenu trs familier, trs
monotone et standardis, comme situation confortable quoffre loptique dun style
international. Dans lbranlement de la solution dun style international que suscite son
320

Norberg-Schulz,Ch., GL, 1981, p. 195; rfre H. Berndt, A. Lorenzer, K. Horn, Architecktur als
Ideologie, Frankfurt-a.-M, 1968, p. 51.
321
Idem, p. 191.
322
Idem, p. 194; renvoi Gropius, Walter, The New Architecture and the Bauhaus, London, 1935, p. 18.

105
concept de lieu, Norberg-Schulz incite lintrt aux particularits des pratiques
rgionales, qui donnera ainsi un sens la post-modernit en optant pour ce quil nomme
un pluralisme architectural : le mot pluralisme indique que lhomme na plus
confiance dans les solutions globales et donc dans un style international .323

323

Norberg-Schulz, Ch., SAO, 1977, p. 425.

CHAPITRE I : Enjeux aux mthodes de


comprhension de limage architecturale

107

I.

Introduction
Luvre de Norberg-Schulz met jour les problmes fondamentaux de la

comprhension de la signification architecturale et reprend, tel que nous lavons soulign


dans notre introduction de cette partie, la question majeure de la phnomnologie
hermneutique de Heidegger qui se formule ainsi : comment limage se dfinit et
redfinit en permanence la construction du sens quelle estime essentielle pour
dterminer lidentit et les bases pistmologiques de larchitecture post-moderne. Son
uvre explicite ainsi concrtement ce que signifie la restitution de limage architecturale
dans le cours mme dune dmarche qui lui permet de se placer dans lhorizon de la
prservation de lunit entre le moderne, ou le post-moderne si nous voulons, et
lhistorique.
Le fil conducteur qui mettra en route le prsent chapitre serait les formes de dtours que
Norberg-Schulz prend pour mettre jour la question de lhistoricit de limage
architecturale. Une des raisons pour lesquelles il est pour nous primordial dinsister sur la
condition historique de limage architecturale est le statut spcifique de SLA, cest--dire
sa disponibilit trop limite au dialogue sollicit dans les crits qui lui succdent avec
lapproche lhermneutique de limage.
Dans sa volont mthodique de rcuser toute synthse thorico-systmique pouvant tre
formule pour rsoudre le problme de la signification architecturale, Norberg-Schulz
raffirme lcart fondamental entre la question de limage architecturale et le problme
du signe smiotique : La comprhension heideggrienne na donc rien voir avec la
codification des signes choisis au hasard des smiologues 324, et accentue la faille entre
leurs respectifs modes doprativit et leurs consquences sur la comprhension de ce qui
fait sens en architecture. Afin de dnier toute unit de sens, opre par les analogies
tablies entre le signe smiotique et le signe artistique ou architectural, issue de la volont
dancrer des valeurs sociales dans le langage architectural, Norberg-Schulz laisse parler
le principe capital do doit maner, selon lui, la signification architecturale : une
324

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 105.

108
existence active de lhomme partir de sa relation avec la nature. La rupture
fondamentale avec SLA est donc perceptible dans louverture quil opre la condition
de la comprhension de la relation de lhomme avec la nature, cette condition devrait se
substituer aux dlimitations imposes la question de la signification architecturale par
lintrt expliquer le cadre de vie comme si le milieu social ou culturel en dcide la
forme de reprsentation. Cette question de la comprhension de la relation de lhomme
avec la nature est ample, a t gnralise jusqu ce quelle puisse informer sur lessence
du langage architectural dans ses formes les plus diversifies. Cest prcisment ce qui va
fournir de multiples occasions pour montrer les moyens quil utilise pour interrompre la
relation de lexpression architecturale la thorie, dont nous traitons en partie dans ce
chapitre, et en contrepartie, les traits les plus intressants des aspects quil hrite
dHeidegger.
Tenter de voir en quoi consiste la rponse de Norberg-Schulz la question Qu'est-ce
que un langage architectural ? ncessite de mettre lemphase sur lanalogie quil a tabli
entre le langage architectural et le langage de la posie, face aux formes de langage issues
de la thorie, car cest l le vritable enjeu de la question. On sait que Norberg-Schulz et
Heidegger refusent que leurs philosophies respectives, chacun dans leur champ, soient
entendues autrement que comme mthode drivant de la posie. Norberg-Schulz dsigne
limage comme le leitmotiv du pome et insiste Heidegger said and add Yet image
formed in the poem. 325 Pas moins que la posie elle-mme, pour Norberg-Schulz
limage trahit de manire explicite le langage de la thorie ou de la science; elle est un
chec la raison, la logique : The poetic image is therefore truly integral, and
radically different from the analytic categories of logic and science 326, et quant lui
Heidegger explique : Et lhabitation de lhomme doit tre posie et potique ? Mais
seul peut ladmettre celui qui vit loin de la ralit et ne veut pas voir les conditions
sociales et historiques auxquelles la vie des hommes daujourdhui soumise, ce que les
sociologues appellent le collectif. 327 Deux donnes sordonnent donc lune par
325

Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1986, p. 44.


Idem; renvoi Heidegger , The thinker as Poet, in Poetry, Language, Thought, Albert Hofstadter,
New York, 1971, p. 7.
327
Heidegger. M., Lhomme habite en pote, Essais et confrences, 1958, p. 225.
326

109
rapport lautre : pour Norberg-Schulz il a fallu lier le pome limage, et pour
Heidegger exclure du pome la pense qui forme un langage ayant en vue la
reprsentation de la ralit. Cette dmarche sest avr extrmement rvlatrice chez
Norberg-Schulz pour le renouvellement quil a opr des bases de la pratique du Projet,
et qui a pris la forme de la ngation de la ncessit de la thorie, faisant ainsi chec la
dmarche base sur la dduction de la tche de larchitecture de son contexte.
Pendant que Norberg-Schulz rvle une modification essentielle dans ses questions
centres sur la notion dimage architecturale dont la problmatique de la perception
reprendra ou recevra les traits, il y a donc une prise de recul, sous-jacente, par rapport la
thorie du Projet que toutes les thmatiques proposes aprs SLA en fournissent la
comprhension et le fonctionnement. Nous entendons clarifier la rduction opre par
Norberg-Schulz de la notion de Projet, dans le sillage mme de lhermneutique de
limage. Cest sous cet enjeu que nous dfinissons notre objectif pour ce qui concerne ce
chapitre et que nous promettons des rsultats.
Norberg-Schulz redfinit, en fait, le langage architectural par limage; limage de la
nature y compris sa propre nature, pour pouvoir ainsi mettre jour lexistence dun fond
commun lhabiter et au btir , mots par lesquels Heidegger entame sa mthode
pour la comprhension du langage de lart. La relation entre l habiter et le btir
est donc fonde sur les mmes assises de lanalyse existentielle du langage. Elle doit, de
ce fait, tre demble jointe dans une sorte de dpassement des significations immdiates
des deux termes habiter et btir comme sil sagissait de soumettre lanalyse la
ncessit de penser habiter en tant que problme spcifique de lusager, celui qui
habite, distinctement du problme du btir comme aspect par lequel seul le
concepteur ou larchitecte est concern. Norberg-Schulz prcise : Heidegger souligne le
lien entre btir (en allemand bauen) et habiter (wohnen), qui incluent lun et
lautre la notion de sjourner ou tre dans un lieu. Btir et habiter expriment donc le
comment de ltre-au-monde de lhomme .328

328

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 201; renvoi Heidegger, Btir Habiter Penser, op. cit.

110
Certaines recherches ont abord la relation entre l habiter et le btir , rfrant,
paradoxalement, Heidegger dans son fameux texte Btir, habiter, penser 329 et ont
pos la question si cest le btir qui a prcd lhabiter ou si cest linverse, comme le fait
Rabah Bousbaci (2003). Comme le mentionne clairement ce dernier dans sa conclusion,
cette manire de formuler la question est dobdience strictement lie la thorie du
Projet, elle est donc marque par les problmes de conception, imprgne par une volont
de transposer la relation entre l habiter et le btir sur la relation qui existe, dans la
pratique du Projet, entre ce que lusager formule comme attentes et ce que larchitecte
propose en fonction ou en dehors de ces attentes : [] btir reste le domaine des
architectes et habiter celui des usagers. 330 Dans la perspective phnomnologique de
Heidegger, que Bousbaci reprend, l habiter nest nullement sparable du btir .
Heidegger crit :
La phrase: Lhomme habite en tant quil btit (baut) a maintenant reu son
sens vritable. Lhomme nhabite pas en tant quil se borne organiser son sjour
sur la terre, sous le ciel, entourer de soins, comme paysan (bauer), les choses qui
croissent et en mme temps construire des difices. Lhomme ne peut btir ainsi
que sil habite (baut) dj au sens de la prise de la mesure par le pote. 331
Par lattention que nous attirons ici sur le hiatus cr dans ce genre de recherche entre les
deux problmes de lhabiter et du btir , nous voulons souligner le caractre
dnonciateur du travail de Norberg-Schulz de la thorie du Projet et des sciences de la
conception qui la nourrissent la base de cette sparation entre les deux problmes.
Norberg-Schulz ne semble pas tre en tout cas intress la question de construction,
quil suppose sans doute rsolue par avance. Si notre hypothse est valide, il serait requis
de notre part de dmontrer ce quil supprime, comme chelon dans la thorie du Projet
pour que toute solution architecturale puisse tre spcifie la fois du point de vue de
lhabiter et du btir .
Il est en fait impossible, du point de vue phnomnologique, comme nous venons de le
souligner, de promouvoir le statut synchronique des deux problmes de lhabiter et du
btir sans passer par la ncessit de court-circuiter le processus de conception de la
329

Heidegger, M., Btir, habiter, penser in Essais et confrences, 1958.


Bousbaci, Rabah, 2003, p. 88, rfre Baggio, 1988, p. 64.
331
Heidegger, M., Lhomme habite en pote, Essais et confrences, op. cit. , p. 242.
330

111
manire que la thorie du Projet dfinit o ce qui est requis de larchitecte est dassumer
la responsabilit de traduire les demandes, provenant du contexte dans lequel il est appel
mettre en pratique son savoir, en solutions architecturales.
Si selon notre hypothse, cest sous la pression du progrs technique que ladaptation de
la pratique du projet aux demandes formules par le contexte socio-culturel que NorbergSchulz peroit le dveloppement de la thorie du Projet, lapprofondissement du
fondement de lapproche hermneutique nous permet de la valider, de nombreuses
avenues sont alors possibles. Lapproche hermneutique sur limage, dont NorbergSchulz reprendra la forme, laidera certainement faire un rapprochement entre les deux
problmatiques de lhabiter et du btir, pour redfinir surtout lactivit architecturale
consacre la conception. En fait, partir dune seule uvre, Norberg-Schulz vise
runir le monde entier autour du mme langage, cest pourquoi il affirme : Le langage,
dit Heidegger, est la maison de ltre ,332 et rappelle : On sait que les langues
possdent une structure fondamentale commune par del les diversits culturelles, et que
cette structure, en tant

que maison de ltre, est capable dexprimer toutes les

manifestations du monde de la vie. 333 Par de multiples parcours, il rend crdit


lapproche hermneutique dans sa faon dargumenter, de sapproprier de linterprtation
et de faire driver la comprhension dun ensemble de rponses la question Quest-ce
tre ? quil pose videmment avec Heidegger.
La fameuse question souvent pose pour entamer ltude des crits de Heidegger :
Quel est exactement la place de la langue lintrieur de lanalyse existentiale? 334
informera sur le principal mouvement de lappropriation de Norberg-Schulz de la
question de ltre et sur les moyens de son application sur ltude du langage
architectural, puisqu la question de ltre chez Heidegger se rattache la saisie dun
langage compris comme un travail de cration, qui ne renvoie pas des systmes de
valeurs spcifiques ou a priori la systmatique de la raison. Selon Norberg-Schulz, pour
332

Heidegger, M., Questions I, 1957, p. 273.


Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 117.
334
Tir de Marc Froment-Meurice, Sans mot dire (La parole, 34), tre et temps de Martin Heidegger,
Questions de mthodes et voies de recherche, sous la direction de Jean-Pierre Cometti et Dominique
Janicaud, SUD, 1989, p. 37.
333

112
quun langage soit du domaine de la cration, il faut quil tombe dans une sorte de
subjectivisme irrationnel, ce qui veut dire, quil faut que les problmes du vcu immdiat
soient carts, et de l saisir le sens de la vie pour relever la tche de penser lexistence.
Toute la question que Norberg-Schulz cherche formuler, suivant Heidegger, est de
savoir comment le langage architectural peut accueillir lintensit de la vie, dans son
cours existentiel : La question est bel et bien de savoir ce que signifie la comprhension
du lieu dans le contexte du monde de la vie, jemploie volontairement ce terme afin de
souligner la nature concrte du problme. 335 La notion du monde de la vie dracine
le langage du contexte de la dimension sociale. La structure fondatrice de ce
dracinement puise son sens dans les maximes que formule Norberg-Schulz, telles que
architecture belongs to life 336 ou Design for life. 337
Le fait que Norberg-Schulz soit inspir par la soumission heideggrienne du langage
limage, aprs nous avoir dirigs dans son SLA vers des voies danalyse de la forme
architecturale (articules de manire transcender toute interrogation sur une
participation active du sujet lunivers de significations que vhicule une uvre),
implique un vritable changement dans le processus de slection de ses concepts. Il sagit
plus prcisment pour nous de montrer les proccupations chez lui qui fondent la
possibilit de son questionnement sur la relation de l'tre avec l'image architecturale.

II.

Les fils conducteurs de la comprhension du langage architectural partir de


limage

i.

La nature comme une source pour limage architecturale

Les volets consacrs dans luvre de Norberg-Schulz la comprhension de la


notion de lieu dmasquent lurgence de rtablir la relation entre lhomme et la nature et

335

Norberg-Schulz,Ch., AL, 1997, p. 60.


Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000, p. 11.
337
Norberg-Schulz, Ch., A:PLP, 2000, p. 27. Il crit : The first operation [dans le cadre dun Design for
life] will be that of returning to the basic structures of the world of life, which nowadays has to do with a
great array of relationships of varying nature, from the social to the ecological or the economic, without any
direct references to our set of problems. I say direct because even that qualification is significant, even
though it is badly suited to the basis for a phenomenological understanding.; il renvoie Heidegger,
Grundfragen der Philosophie, Francfort-sur-le-Main, 1984 (1937-1938), pp. 84, 96.
336

113
se constituent en regard dune priorit : formuler des lments de rflexion en rponse
aux mthodes utilises avec le mouvement moderne pour rsoudre le problme.
La problmatique du lieu, qui lui permet dintgrer une nouvelle exprience : celle de la
relation entre larchitecture et lenvironnement naturel, sexprime de prime abord par
lattention quil attire aux particularits de larchitecture des pays scandinaves caractre
trs rgional. Cest donc sous ce thme que dcoule son ambition de dfinir une
architecture qui sintresse aux formes de vie, et de l, la rapprocher de la nature.
Le grand intrt que Norberg-Schulz porte larchitecture scandinave, dmontr autour
des annes 80 dans deux ouvrages, MNA (1986) et SA (1990), prpare une nouvelle
forme de lecture de la signification et des moyens dexpression architecturale. Sous
loption dun nouveau rgionalisme architectural, avec laquelle sont acquises les rfrences
lenvironnement naturel, quil dfinit, prcisment, comme forme de devise pour
larchitecture post-moderne, il affronte la systmatisation de linternationalisation de
larchitecture. Dans le cas de la Norvge In Norway anything new has never been
understood as being just international 338, il discute des travaux de larchitecte noclassique Lars Backer, qui sinscrivaient dans une dmarche palladienne base sur le
langage classique, comme forme dcriture dans un site339, proposant un modle nomm
un fonctionnalisme objectif , pouvant reflter la conciliation des deux principaux
mouvements artistiques en Norvge, le Romantisme national et le classicisme.340
Norberg-Schulz souligne notamment les travaux de Johan Ellefsen, grand mcne du
Romantisme national, qui ne brouille jamais, quant lui, la diffrence entre les deux
mouvements artistiques, mais trouve la solution contre le style international dans une
architecture base sur des considrations, telles que le climat, le paysage, la construction
et les matriaux, et sur des facteurs conomiques.341

338

Norberg-Schulz, Ch., MNA, 1986, p. 152.


Idem, p. 40.
340
Idem, p. 47.
341
Idem, p. 51.
339

114
ii.

Limage comme champ ouvrant la polmique culture-nature

Les rvlations de Norberg-Schulz sur limportance de la relation avec le milieu


naturel apparaissent, videmment, dpourvues dune volont smantique. Une
architecture fonctionnant selon un contenu programm de la signification architecturale
que la discipline a cru dment exiger voulant ainsi raliser une synthse entre les formes
et les fonctions collectives, symboliques et pratiques, est, selon lui, une chose dpasse.
De l se forme donc, chez lui, la ncessit premire dune architecture proximit de la
nature et qui devient dterminante pour le processus productif et mme critique du monde
de la culture. De fait, la relation avec le milieu naturel enthousiasme Norberg-Schulz
depuis la mise au jour du mode de fonctionnement de larchitecture vernaculaire. Dans
son important ouvrage Scandinavie Architecture 1950-1990 (1991), il rgle clairement le
rapport entre larchitecture vernaculaire et larchitecture lie la demande sociale,
empchant ainsi de faire une lecture croise de ces deux modles architecturaux. Il crit :
Nous avons dj fait allusion la notion de rgionalisme. De fait, chaque pays
scandinave a dvelopp une architecture moderne qui lui est propre et rpond
cet impratif. Nous avons galement suggr que pour les Scandinaves, la
modernit ne pouvait tre rduite la seule question formelle, une promesse de
progrs social et de justice. Caractristique dont lorigine est, sans aucun doute,
rechercher dans les profondes racines vernaculaires de larchitecture nordique. Or
lapproche sociale contient le risque de masquer les objectifs artistiques et de
rduire larchitecture un simple problme politique danger qui se manifeste
dans tout son ampleur aprs la Seconde Guerre mondiale. 342
La polmique culture-nature advient par lalternative de larchitecte finlandais Sverre
Fehn, pour qui Norberg-Schulz a une prdilection toute particulire, qui a opt pour une
architecture autonome de llment social. Indpendamment de la primaut de
linscription du btiment dans le milieu De fait, tous les btiments de Fehn savent
instaurer une intimit profonde avec le lieu 343, pour Fehn, le concept de forme ne
fournit pas dinformation sur lpoque ni mme sur un style de vie prcis. NorbergSchulz crit :
Le secret de lintensit de luvre de Fehn rside dans cette capacit affronter
dune manire potique, certains aspects fondamentaux de larchitecture. Cette
342
343

Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991 (1990), p. 14.


Idem, p. 130.

115
caractristique est particulirement importante dans une telle maison
[Teglsteinhuset, Baerum, 1987] qui, libre de tout commanditaire, nest pas tenue
de satisfaire un style de vie prcis. Fehn avait dj ralis un exemple de ce
genre en 1964 Norrkoping en Sude, qui constitue un sduisant contrepoint au
projet de Baerum puisque dun ct nous avons une villa extravertie et, de
lautre, un chteau protecteur. En effet, Baerum, la maison se referme sur ellemme, avec un jardin clos de murs et un atrium que traverse laxe liant la
chemine et la salle de bain : terre, air, feu et eau. [] Le caractre introverti de
lhabitation, suggr par la ncessit de crer de lintimit sur un site restreint et
par la volont probable de sextraire de la mdiocrit ambiante, est renforc par
des couloirs priphriques quips dtagres et de placard et quasiment privs de
fentres. 344
Luvre de Fehn illustre ce que Norberg-Schulz fonde avec le retour la terre en tant
quexpression de lavnement dune recherche double : esthtique et philosophique : La
posie est la premire conduire lhomme la terre et faisant en sorte quelle lui
appartienne le porte sa demeure(*). Les uvres architecturales font partie de ces
rvlations potiques qui rendent possible lhabitat. 345 De mme, selon Kenneth
Frampton, Fehn exprime, travers son orientation sur la ncessit du retour la terre,
dans une proximit, vidente qui caractrise sa dmarche, de Heidegger, la fragilit du
monde de la culture :
For Fehn, as for Heidegger, the ultimate sense of place is bound up with mans
presence in the land and his literal inscription in the earth surface. The historical
eclipse of this cultivated rootedness is a total loss; a condition of cultural
deracination which can never be redeemed. 346
La polmique moderne-postmoderne qui est le vritable enjeu chez Norberg-Schulz est
attise par le biais des sentiers de limage et des reprsentations mythiques, qui
permettent de fonder en pratique une architecture enracine dans la comprhension de la
nature :
The collection of Finnish legends published in 1835 under the name Kalevala,
has thus remained the basic source of inspiration to Finnish artistes (*). The
Kalevala, a poetical synthesis of cosmology and mythology, offers a complete
basis for human identification and interaction, in the sense that it discloses
regional qualities. No wonder that the Finnish art of the last hundred years has
been distinguished by a singular power and unity (**). Eliel Saarinen and Lars
344

Idem, p. 131.
Norberg-Schulz, Ch., HAF, op. cit. p. 18.
346
Frampton, Kenneth, prface Sverre Fehn, The Thought of construction de Per Olaf Fjeld, Rizzoli, New
York, 1983, p.14.
345

116
Sonck had already realized a truly Finnish architecture about the turn of the
century, and their vision has been carried on by Alvar Aalto and his talented
successor Reima Pietil. 347
La critique de Norberg-Schulz apparat en fait profondment engage dans ce processus
dclairage sur la place que dtient la condition mythique pour la post-modernit. Dans
les occasions o il se montre attentif manifester une certaine solidarit avec le social, il
se rserve toujours lalternative de revenir tout droit au produit mythique, pour saisir
laspect rituel comme une forme de communication. Les aspirations sociales de
symbolisation se voient ainsi intgres dans celles que dfinit et dtermine le monde
mythique. En accord avec une figure importante du courant post-moderne en architecture,
il explique : Graves says that it is crucial that we reestablish thematic associations
invented by our culture in order to fully allow the culture of architecture to represent the
mythic and ritual aspirations of society.348 La grande figure de la post-modernit dans le
monde lettr, Franois Lyotard avait annonc le dpassement de la modernit par le
retour aux produits mythiques et leur mode de communication, bien quil lait approch
pour une post-modernit qui devait sinterdire de garder lalternative scientifique.349
Reste que, pour Norberg-Schulz, ce mouvement de dispersion de lacte dinteraction avec
le monde social, ne peut tre compris comme ncessit que phnomnologiquement et
dans lhorizon mme de la rupture avec les sciences sociales. Il explique, en rponse
Jrgen Habermas, plaidant au nom de lagir communicationnel, pour le potentiel
communicatif du monde social, pour un dialogue avec les sciences sociales350, que
lavenir de la modernit se droule vide si larchitecture ne rvle pas une vritable
relation avec ce que connote phnomnologiquement lexpression le monde de la vie .
347

Norberg-Schulz, Ch., MNA, 1986, p. 93.


Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988 (1986), p. 245; rfre Graves Michael Graves Building and Pro
1966-1981, ed. K.V. Wheeler, P. Arnell, T. Bickford, New York 1982, p. 11.
349
Lyotard, Franois, La condition postmoderne, 1979, p. 167.
350
Zima, Pierre V., Thorie critique du discours, La discursivit entre Adorno et le postmodernisme,
LHarmattan, 2003, p, 11.
* Zima est professeur de Littrature compare luniversit de Klagenfurt. Il a publi plusiers ouvrages sur
la sociologie de la littrature (rdits par lHarmatan), La thorie du roman, la thorie du sujet et les
rapports entre la smiotique et la sociologie. Parmi ses derniers livres, La dconstruction. Une critique,
Paris, PUF, 1994; Moderne/Postmoderne, Tbingen-Ble, Francke-UTB, 1997 (2201, 2e d. ); La ngation
esthtique. Le sujet, le beau et le sublime de Mallarme et Valry Adorno et Lyotard, Paris, LHarmattan,
2002.
348

117
Ainsi, larchitecture cesse dtre une activit contrle qui se borne saisir le quotidien
dans loptique fonctionnaliste, rendant possible, par son biais, linteraction sociale.
Norberg-Schulz crit :
Les rgionalistes, comme les postmodernes, les smioticiens comme les
dconstructivistes ont report leur attention sur la signification architecturale. Cet
intrt multiple rpond bien sr diffrentes motivations, mais la situation est loin
dy avoir gagn en clart. [] Quand je tente aujourdhui de mettre au point une
mthode phnomnologique pour comprendre larchitecture, je le fais en
considrant cette matire comme partie intgrante du monde de la vie. La
clarification vise donc rtablir le lien entre architecture et quotidien, non pas
sous forme de simples rencontres de caractre fonctionnel, mais comme cadre
global lintrieur duquel se situent la vie et ses complexits divergentes. Seule
cette base nous permettra de rpondre aux attentes du Design for life et de
poursuivre le projet inachev de la modernit (*). 351

III.

Les formes de dngation du corpus thorico-systmique pour ltude de


lexpression architecturale
i.

La rponse lnonc de la fonction communicationnelle de


larchitecture

Selon la pense de Norberg-Schulz, sil faut valider pistmologiquement le


concept dimage comme pome, il faut lui donner limportance quil requiert par rapport
son opposition au langage qui se rfre des faits . La conclusion de GL (1981) est
ferme quant cette explication. La possibilit de lloignement de la thorie rside dans
la comprhension de la destination du pome, le langage potique est en ce sens
imprvisible et donc incontrlable. Norberg-Schulz crit :
Aujourdhui, lindividu est avant tout duqu pour avoir une pense pseudoanalytique, ses connaissances se limitent ce que lon nomme les faits et, alors
que peu peu la vie sappauvrit, il arrive comprendre que, sil est incapable
dhabiter potiquement ses mrites ne comptent pas. 352
Il est intressant de noter que les propos de Norberg-Schulz adresss lendroit des
philosophes du langage du Cercle de Vienne soient taquins prcisment envers
351

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 35, (*) renvoie J. Habermas, Der philosophische Diskurs der
Moderne, Francfort-sur-le-Main, 1985; trad. Fr. Le discours philosophique de la modernit, paris,
Gallimard, 1990.
352
Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 202.

118
Wittgenstein qui ce mme Norberg-Schulz a rendu dans son SLA le crdit pour avoir
privilgi la rfrence aux faits au dtriment de la valorisation du rle que joue
limage dans la structuration de lactivit de lexpression architecturale. Si lacception du
langage comme image est rappele chez lui laide de la posie, ne serait-ce que parce
quil considre quil ny a pas de genres de langage qui pratiquent limagination qui ne
soient par ncessit en amont des faits tel quil les reconnat ou produit un milieu
social; la posie rige en perspective la diffrenciation entre les faits rels, comme
matire de repre pour un vritable travail thorique, et les images potiques. Pour
Norberg-Schulz, aux formes architecturales devraient toujours tre attribues des
proprits artistiques et refuses des proprits de pure rationalit. Voil ce qui
caractrise lexplicitation de son inquitude par rapport la mobilisation de llment
social pour dterminer lhorizon du langage architectural. Dans un passage crucial, il
rige cette perspective :
Let emphasize again that post modernism came about because of degeneration
of modern architecture [] Forms that once had served as an interpretation of
reality, had become mere status-symbols satisfying the need for a cultural alibi of
the parvenu. Therefore, Giedion says, we had to start from zero as if nothing
had even been done before. 353
Dans llaboration de ses ouvrages consacrs larchitecture des pays scandinaves,
Norberg-Schulz rinvestit librement le chemin pav par la post-modernit partir
justement de la fermeture qui la caractrise la demande dune architecture fonde sur
llment social. Norberg-Schulz se tourne du ct de larchitecte finlandais Reima
Pietil pour traduire partir dun discours sur une uvre limage dune uvre dart, ce
que labsence de la morphologie de la culture peut engendrer comme formes
architecturales. Cest dans Dipoli quil choisit de faire part du mouvement critique chez
Pietil du mouvement moderne et de la promesse dun concept unitaire de lespace : le
genius loci, entirement rticent vis--vis des caractristiques des climats culturels. Il
crit :
[] thus Dipoli is dedicated to the cult of the genius loci. To gain his end,
Pietil rejected the usual forms of modern architecture and found inspiration in the
given environment. The general outline of the building thus repeats the movement
of Finlands lakes and rocks, whereas the subdivision of the windows echoes the
353

Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988 (1986), p. 233.

119
rhythm of the surrounding tree trunks. Exterior space enters the building and
gradually becomes interior, and the main rooms the image of a cave of wood is
realized. 354
Maintenant le souci dattirer lattention sur lenseignement devant tre tir du travail de
Pietil : la capacit de larchitecture de saisir lenvironnement naturel, Norberg-Schulz y
voit une forme dinitiation une philosophie architecturale, pouvant prendre place dans
le corpus de la phnomnologie de Heidegger [] Pietil [] rfre [] la nature
finlandaise, do il tire ses propres formes. Son uvre illustre donc lopinion
dHeidegger selon laquelle, les difices devraient rapprocher lhomme et le paysage
habit (*) 355, au sein de laquelle une vaste interrogation sur les moyens dexpression
du mouvement moderne peut tre redresse. Dans cet esprit, il crit :
The student union building Dipoli at Otaniemi near Helsinki (1961-67) [] is
dedicated to the cult of the genius loci. To gain his end, Pietil rejected the usual
forms of modern architecture and found inspiration in the given environment. The
general outline of the building thus repeats the movement of Finlands lakes and
rocks, whereas the subdivision of the windows echoes the rhythm of the
surrounding tree trunks. Exterior space enters the building and gradually becomes
interior, and the main rooms the image of a cave of wood is realized 356
Il y a selon Norberg-Schulz dautres enseignements tirer de luvre de Pietil, dont
notamment, une relecture du plan libre qui dplace littralement linterprtation que lui
donne le mouvement moderne qui a fait croire quun plan libre signifie une libert
absolue de programmation. Un plan libre, constitue ainsi selon lui, un cas dapplication
dune mesure de langage bas sur la comprhension du site. Il est lvnement spcifique
issu du reflet de la morphologie de lespace extrieur dans lespace intrieur; un btiment
devient, pour reprendre ses mots, une promenade et se transforme en un voyage dans la
nature.357 Il crit sur Dipoli : Exterior space enters the building and gradually becomes
interior, and the main rooms the image of a cave of wood is realized. 358

354

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 93


Norberg-Schulz, Ch., AS, 1991 (1990), p. 27; (*) renvoi Heidegger, M. Questions III, 1966, p. 54.
356
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 93.
357
Idem, p. 34.
358
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 93.
355

120
Il est clair quaux yeux de Norberg-Schulz, le travail de Pietil a scandalis, par sa
rcupration du paysage naturel; larchitecture qui sest rapproche du social pour y
trouver un alibi son rigorisme. La position et la penense de Pietil altrent la
possibilit dun change avec la thorie, et avec llment culturel, change qui ne permet
point de faire travailler limage. Si Norberg-Schulz rvle ce nud problmatique du
projet chez Pietil, cest quil fait plonger, avec lui, les racines de la tche architecturale
dans lvidence de la ncessit de son loignement du social. Selon Pietil : We
communicate by the synthesis of image and word. The common idea of these actions is
the projection of environment in such forms as it can appear in architecture. .359 Son
rve indniable est de laisser larchitecture soublier dans lactivit de limage :
One of Pietils principal concerns is to offer important clues which will allow us to
focus upon the significance of image quality, a concern that had already been
expressed in his Space garden exhibition of 1970. .360
La relation entre Norberg-Schulz et Pietil est en fait lisible au grand jour dans leurs
processus respectifs, critique et productif de la bibliothque de Tampere (1986) et dans la
rencontre entre les ractions motives que provoque cette uvre chez le premier et les
aspirations que cherche le second y raliser. Elle informe, trs prcismment, sur le
type dorientation de limage quopre Norberg-Schulz. Conue en forme de sculpture, la
bibliothque centrale de Tampere permet dexplorer les potentialits dexpression de la
spatialit de larchitecture, elle annonce et fixe le besoin de son rapprochement de la
nature. Norberg-Schulz la dcrit ainsi :
Larchitecture de la bibliothque de centrale de Tampere exprime parfaitement
un esprit environnementaliste moderne [], la bibliothque est faite de pierre,
cuivre et verre. Ses formes fluides lapparentent une grande sculpture sans que
sa fonctionnalit en soit amoindrie. Parfaitement intgre dans la verdure, elle se
referme sur sa propre atmosphre lorsque les plantations prvues seront arrives
maturit. Les matriaux de construction sont typiquement finlandais : le
revtement des soubassements et les escaliers qui mnent la bibliothque sont en
granit subtilement taill, les faades et avant-toit incurvs sont en cuivre, les
menuiseries des fentres en pin vert. Lespace intrieur est domin par des

359
360

Pietil, R., Notion, Image, Idea; Tir de Quantril, M. op.cit., 1985, p. 171.
Quantril, M., op.cit., p. 167.

121
segments de votes sinueux et varis qui voquent des voiles gonfles par le
vent.361

Figure 2 : Pietil, Bibliothque centrale de Tampere.


Source : Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991.

361

Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991 (1990), p.100.

122

Figure 3 : Pietil, Bibliothque centrale de Tampere (croquis)


Source : Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991.

Il est particulirement important de remarquer que Pietil semble vouloir inspirer,


travers la bibliothque centrale de Tampere laquelle rfre Norberg-Schulz, un savoirfaire trs subjectif. En fait, la conception de la bibliothque de Tampere est entirement
base sur la question de la particularit dlments de design qui est sous-entendue dans
lhypothse dune influence directe dun processus dauto-comprhension, pour
reprendre les propres mots de Pietil, sur le design. Chez Pietil, le processus du design
est scind en deux priorits : premirement, une investigation sur soi que lon pourra lier
au processus de formation mme de limage dont il est toujours question, et ensuite une
rflexion sur les lments de design qui pouvant les traduire en forme architecturale.
Malcolm Quantrill, qui a consacr un ouvrage la pense de Pietil, rapporte :
In Pietils terms, therefore, one must both comprehend ones self and then
connect this self with the design process in order to compose the element of a
building into a coherent whole. Pietil comments: I think the case history of the
birth of Tampere Main Library, the Metso-Capercaillie building, would illustrate
this point. 362

362

Quantrill, M., 1985, op. cit., p. 165; Pietil dans une correspondance avec lauteur, mai 1983.

123
Il est donc juste de considrer, partir de Pietil, que Norberg-Schulz ne garde pas lil
fix sur le climat culturel, mais plutt et au de l sur le genius loci, dans son caractre
librateur du problme de la culture. limage, sont ainsi attribues chez Pietil les
proprits spcifiques, qui ne peuvent tre que la consquence dun processus libre la
base de sa formation. Quantrill crit : To come to grips with Pietil philosophy of
design and his approach to design problems it is important to grasp his view that
architecture is a disembodiment of self or the personal understanding of knowledge into
the embodiment of building 363 mais aussi qui prouvent une raction au rel. Selon lui,
limage chez Pietil puise dans des sources trs lointaines du rel et implique un
bouleversement du vocabulaire formel. Par ce qui semble un rejet de la tradition
Wittgensteinnienne de faire reposer la formation de limage de lart sur labsolutisme de
la reprsentation des objets rels, Pietil place limage prcisment en avant de la
philosophie de Wittgenstein de soutien de limage comme miroir de la ralit et
postule que pour larchitecture, il est primordial den rvler la partie adverse .
Quantrill crit :
Wittgenstein was working on the preparation of the Tractatus in Vienna as
Marinetti and SantElia were expressing first slogans of machine-functionalism in
their Futurist manifestos. Like the artists of the Viennese Secession before him,
Wittgenstein was concerned in his philosophy to hold up a mirror to reality: his
method was to focus our attention on language and our use of it. Pietil as an
inheritor of what he describes as the schematic tradition seems to be trying to
give us glimpses of the other side of that mirror. 364
Il ajoute que cette nigme de la partie adverse de limage que Pietil peroit comme
condition pralable la conceptualisation, voire, la naissance dune ide architecturale :
Not only that, but, in addition to perceiving the mirror image of the idea we seek to
realize, in order to adequately conceptualize that idea we must also be able to glimpse
the other side of that mirror image. 365 Elle implique la question de la limite de limage
elle-mme; limage ne se montre jamais, selon lui, de manire explicite, mais aussi la
question de la limite de lide que limage utilise.

363

Quantrill, M. 1985, op. Cit., p. 165, rfre la confrence donne par Pietil lcole du design
environnemental de la Polytechnique, de Londres, 3 mai 1977.
364
Idem, p. 165.
365
Idem, p. 170; Quantrill rfre Pietil, R. Notion, Image Idea, Helsenkiand Jyvskyl, Finland, 1974.

124
Il est trs juste de considrer la ncessit pour larchitecture qutablit Norberg-Schulz de
rendre visible lutilisation du paysage naturel comme la marque dune rupture avec lide
dune architecture qui sert assurer la communication visuelle, quil cherche,
videmment, chez Pietil. Car cest justement dans cette perspective que ce dernier
signale lurgence dune coupure avec les analogies faites entre la fonction du langage
architectural et celle de la langue parle pour permettre lexprimentation de limage.
Selon Pieti, cest de cette unit entre le langage architectural et la langue parle
qumane le critre de rduction de la richesse et la multiplicit de limage architecturale.
Pietil peroit la fonction du langage parle comme une forme dconomie de limage;
chaque mot peut, selon lui, dcrire et remplacer aussi vingt images, Quantrill rfre
cette affirmation par Pietil : The function of spoken language is to synthesis visual
language, to reduce the number of images, so that one word can be substituted for,
perhaps, twenty pictures. 366
Pour Norberg-Schulz, la posie, institue demble comme un genre suprieur de
langage, ne permet pas de dialogue avec le social pour une recherche sur la signification
architecturale, et encore moins laide de la question cognitive. Il lui faut donc viter de
glisser dans une position subordonne la condition cognitive, ce qui signifierait, tel que
nous lavons vu dans la premire partie, quil faille soumettre la varit des phnomnes
lemprise dune reprsentation dominante des pratiques sociales. Il nonce au
contraire : La phnomnologie nous aidant en effet dvelopper une mthode cognitive
de lindividu en tant qu"tre-au-monde", lart comme larchitecture seront considrs
comme des manifestations de phnomnologie applique .367 Norberg-Schulz
revendique une forme de connaissance dite prcognitive, en tablissant le critre en
revenant sur la question de la relation entre lhomme avec lenvironnement naturel. Le
pr-cognitif, qui vise le milieu naturel comme un propre domaine de choix, na pas une
structure thorique sur laquelle il peut se baser, et rciproquement, la thorie ne peut
assurer la lgitimit de la connaissance prcognitive puisque celle-ci la prcde. Si la

366
367

Idem, p. 163.
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 23.

125
connaissance cognitive nest jamais htrogne par rapport la mmoire visuelle puisque
celle-ci la fait fonctionner, nous lavons vu aussi dans la premire partie, Norberg-Schulz
offre la possibilit de soumettre la fonction de la mmoire lemprise des souvenirs
tactiles. La valorisation de la relation de lhomme avec le milieu naturel devient ainsi
intrinsque une dmarche qui favorise un contact tactile avec la forme architecturale. La
notion de mmoire tactile intervient aussitt pour orienter la recherche vers la prise en
considration de la morphologie physique naturelle dun site, elle devient en soi une
manire pour coder une uvre architecturale aux niveaux, de la conception, la
comprhension, et dinterprter sa rception par celui qui la peroit. Cest dans Dipoli,
uvre ralise par Pietil que Norberg-Schulz retrace la russite de cette nouvelle forme
de langage. Il crit :
Dipoli doit donc raliser les rves de lhomme des bois et, pour ce faire,
devenir caverne de bois pour atteindre cet objectif, larchitecte est revenu ce
quil dfinit lui-mme comme une connaissance prcognitive qui soppose aux
mthodes de la science (une approche vraiment diffrente de lempirisme
sudois). La connaissance prcognitive est plus concrte quabstraite. Elle jaillit
de lexprience directe de lhomme de son environnement raison pour laquelle
avant dentreprendre le projet de Dipoli, Pietil parcourait en tout sens le
bouclier rocheux du site afin dacqurir une mmoire tactile de sa forme. Cette
approche environnementale est galement lie ce qui est l en tant quobjet de
lidentification humaine : arbres, rochers, nuages, lumire. 368

368

Norberg-Schulz, Ch. , SA, 1991 (1990), p. 28.

126

Figure 4 : Gyrgy Kepes, Visuel Fundamentals


Source : Norberg-Schulz, A: PLP, 2000.

En fait, la tche que Pietil sest vu attribuer nest pas de circonscrire des sphres de
comptences pour la discipline ct dautres lesquelles il laisserait la science ou au
positivisme de dterminer. En faisant de la connaissance prcognitive un terme cl : My
Finnish before-know is quite concrete by visual reference back to the key esitiedollisen
precognitive(But in) a certain precognitive knowledge, certain is my key
term369, Pietil sest donn la tche daffronter les racines de la thorie; le nud de la
question est, selon Quantrill, de dmonter la structure de la comptence cognitive avec
laquelle la linguistique prtend rsoudre le problme du langage architectural. Sa
dtermination par des formes de connaissance prcognitive est issue dun champ
mthodique que Pietil dfinit et sattache dcrire comme la synthse du caractre non
verbal de lexpression architecturale. Il crit :
My thinking frame if there is indeed a frame (in the sense of verbal
connotation) is not framed by linguistic logical-positivism at all. I am thinking
more in terms of nonverbal phenomena, in the sense of conceptual holism. This
introduction is an antipositivistic, brainwashing text and should be understood
according to its proper key terms. My word-for-word translation of the Finnish, it

369

Pietil, R., 1974, op. cit, tir de Quantrill, M., op.cit., 1985, p. 161.

127
is of no account if we did before-know (things) eliminate the misleading
cultural abstraction of never mind we cannot preconceive. 370
Si une cohrence de sens peut tre tablie partir de ce que Norberg-Schulz partage avec
Pietil, lactivit architecturale doit conserver son inclinaison vers la valorisation de
lenvironnement naturel dans la contestation de ce que la radicalit smiotique esprait et
prtendait pouvoir tablir comme condition pour rsoudre le problme de la signification
architecturale, cest--dire dans la contestation des formes de langage qui agissent comme
moyen pour la communication : Man dwells when he builds. As a thing, the building
brings the inhabited landscape close to man, so that he may experience his existence as
meaningful meaning in architecture is therefore not a problem of communication .371
La question que Norberg-Schulz a pose avec Pietil est celle du seuil de la thorie et qui
porte sur les limites mmes du langage architectural destin assurer la communication,
contenant des significations tayes par des informations sur des habitudes et des
coutumes cuturelles et sociales. Cette forme dtriore de signification ou de messages et
qui se rpercute sur les dfinitions primordiales de la tche de lactivit architecturale
remplit donc, selon lui, sa fonction ds la fixation de larchitecture sur les activits
spcifiques de la thorie. Face cette forme de langage, Norberg-Schulz propose un
langage dont le statut est sous-entendu comme tant pr-thorique, et qui ds laube des
temps rapproche les tres du mot et les rvle laide du mot. Il crit :
Language, by naming begins for the first time, first brings beings to word and to
appearance. (*). The last quotation shows that in order to grasp Heideggers
theory of art we also have to consider his notion of language. Just as he does not
understand art as representation, he cannot accept the interpretation of language as
a means of communication, based on habit and convention. 372
Le creuset des expriences prcognitives que Norberg-Schulz emprunte Pietil vient
remdier les lacunes des situations limites projetes la fonction de limage
architecturale dans laquelle la smiotique place de sa part le langage architectural,
privilgieant ainsi sa transformation en un instrument pour la communication visuelle.
Largument prcognitif peut avoir une orientation sur le terrain pistmologique aussi
370

Pietil, R., 1974, op. cit, tir de Quantrill, M., 1985, op.cit, p. 161.
Norberg-Schulz, Ch., A :MP, 1988 (1986), p. 197.
372
Idem, p. 42; rfre Heidegger, M., The origin of the Work of Art, in Poetry, Language, Thought,
ed. A Hofstadter, New York, 1971, p. 73.
371

128
bien que sur le terrain pratique. La structure de la contestation de la thorie linguistique
que Norberg-Schulz rencontre justement chez Pietil nest jamais paradoxale, elle se
rpte tant chez lui que chez ce denier qui y arrive en suscitant une prise de distance vis-vis de la pense de Wittgenstein. Pietil crit :
I prefer to dwell in that No-mans land between opposing parties. Rationalism
Irrationalism[].Wittgenstein has excluded the non-verbal means of
communication existing in addition to those two polarities: verbal/non-verbal.
What I do, and what actually matters in Notion Image Idea is that the ThereBetween is accepted as a form of real world phenomena. 373
Pietil, prte, travers son insistance sur le caractre non verbalis de lexpression
architecturale comme lment constitutif de la connaissance prcognitive une
critique de la culture incitant larchitecte lcarter au cours de llaboration de son
projet, lamorce de toute discussion autour de la relation avec le milieu naturel motive
aussitt y aboutir comme exigence. Cest l donc le nud de lintrt de NorbergSchulz son travail. Selon Pietila, lhorizon de limage architecturale doit conduire la
critique des strotypes. Selon Quantrill, lide dune esthtique culturelle ne devient
effective ses yeux que lorsquelle arrivera se faire imposer des strotypes :

Pietila then directs his students specifically to trace analogical theories from
literature in testing his idiosyncratic sub-division of aesthetics into :
formal
environmental
perceptual
cultural
The distinction between cultural and formal appears at first glance to be
particularly curious; but Pietil seems to be differentiating here between matrix
and stereotype, i.e. distinguishing the mould from what is moulded.374

ii.

Aperu critique sur la rciprocit entre les chemins de la thorie et de


la technique moderne

Pour Norberg-Schulz, la socit ne doit pas tre sacralise comme lorsque les
sciences sociales prennent leur envol. Cest dans cette perspective quil pense dterminer
ce qui est post-moderne, en y distinguant la possibilit dune qute de sens la drive des
clichs qui proviennent des domaines, social, culturel et politique. Norberg-Schulz
373
374

Tir de Quantril, M., op. cit., p. 167.


Quantrill, M. 1985,. Op.cit., p. 171.

129
exprime clairement lide que lart driv du social fait mrir la demande dun art soumis
la ncessit de la reproduction. Lorsque larchitecture songe gagner la confiance du
public, elle sexpose tre prise, au mieux, pour un objet de luxe, au pire, pour un objet
technique. Cest de l, selon lui, la ncessit pour celle-ci de faire un bout de chemin en
tant que forme dart. Cest bien aussi la question de la distance du problme urbain qui
demande dans ce contexte, selon lui, tre rpte. Il crit :
In the 1960s and the early 1970s many architects fell victim to a sort of selfrepudiating attitude. Instead of declaring architecture to be an art, they aimed at
reducing it to a kind of reflection of the socio-political conditions. This new wave
of vulgar Functionalism is abating today, but it has caused a great deal of damage
in confusing the self-understanding of the architects themselves, and in destroying
the publics confidence in the architect as a professional. Today interest in
architecture is therefore at a low ebb. Prefabricated structures and technical
devices largely replace the building and the urban furniture to which previously,
as a matter of course, much attention and care were dedicated. It has in fact
become usual to regard architecture as an unnecessary luxury, even though the
loss of place should teach us that it constitutes an essential part of any kind of
meaningful environment. A meaningful environment is a perquisite for dwelling,
and to dwell depends upon the art of building. The art of building can only be
carried out by architects with self-assurance, and it can only become social reality
if the profession once again gains general respect. 375
Ce qui joue un rle paradigmatique chez Norberg-Schulz pour la scission ouverte entre
limage et les thmes rflexifs que reclent les besoins sociaux et conomiques, cest le
retour la comprhension grecque du problme de la technique o ce qui est justement
en vue est de nier la comprhension instrumentale qui lui est attribue durant la
modernit. Il crit :
Pour les Grecs, la technique ntait pas uniquement un instrument pratique; elle
tait aussi une forme de comprhension, dans la mesure o btir rvle la vrit.
Autrement dit, la relation entre le lieu, lusage, les matriaux et la forme tait
illustre par une image du monde plus ou moins vaste, ce qui sous-entend que la
technique et la posie taient apparentes (*). Aujourdhui, cette unit originelle
est perdue : btir a surtout un sens instrumental et conomique, que lon
agrmente dun aspect social.376

375

Norberg-Schulz, Ch., MNA, 1986, p. 153.


Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 153; (*) renvoie M. Heidegger , La question de la technique, in
Essais et confrences, Gallimard, 1980 (1958).
376

130
Norberg-Schulz assume aussi la responsabilit de dnoncer une industrie de lart,
soulignant une proccupation mthodique qui quivaut raffirmer la ncessit pour
larchitecture de sapprocher du domaine de lart afin quelle puisse modifier son rapport
la technique et de l, assumer la responsabilit de sparer entre construction et
production. Son approche de limage, qui lui permet justement de paver cette voie, repose
sur la rflexion de Heidegger qui fut de sa part amen lier la russite de la technique
moderne la ncessit que proclame lart de la reprsentation du rel.377 Selon
Heidegger, la machination du langage de lart repose tout entire sur la reprsentation du
rel. Or, lart qui se donne le devoir de se plier lexigence de mrir comme une
reprsentation du rel, se rapporte toujours au social.378 Cest en ce sens, le rel constitue
au dpart le mot dordre pour la thorie, et quil est synonyme de certain; pour que la
thorie puisse poser le problme du rel, le social doit lui fournir le modle. Cest l que
la thorie contribue supporter la reproduction technique et se transforme en une
idologie.379
Norberg-Schulz fait voir ainsi la diffrence entre un art rptitif et un art comme image. Il
crit : Heidegger affirme pour commencer que lart est limage de rien, autrement dit
quil [] ne reprsente pas. 380, et note que limage en sa richesse nchappe pas la
vision; au fond, cest elle qui la maintient : Only image keep vision .381 Cest chez
larchitecte italien Paolo Portoghesi quil voit uvrer la vision comme champ de
limage; une vision nest pas seulement un simple discours pour supporter limage, mais
elle est, et toujours, une forme de perce individuelle comme caractristique de la
fonction de limage:
A philosopher is guided by a single thought, Heidegger says. A true artist is also
guided by a single thought, or perhaps I should say: a single vision. The works of
Paolo Portoghesi prove this assertation [] At first sight it is not easy to
recognize this single vision. Portoghesis works are in fact very varied, and
seem to be the result of ever new invention. 382
377

Heidegger, M., La question technique, Essais et confrences, Voir aussi dans Heidegger, Hegel et
son concept de lexprience, dans Chemins qui ne mnent nul part, 1962, p. 153.
378
Heidegger, M., La question technique, Essais et confrences, p. 56.
379
Idem, p. 135.
380
Norberg-Schulz, Ch., HAF, 1985, p. 104.
381
Norberg-Schulz, A :MP, p. 44.
382
Idem, p. 207.

131

Dans lordre de la vision comme telle, il y a toujours, selon Norberg-Schulz, un principe


qui se borne laisser travailler limage. Ce principe est probablement le rien du tout de ce
qui parat visiblement dans une uvre, chez Portoghesi, cest la ligne : What, then, is
the vision of Paolo Portoghesi ? The constituent element of all his compositions is the
line .383 Sa primaut est un sens autre; elle se remarque prsente dans toute uvre qui
vient chaque fois sy ressourcer pour une unique et seule fois, de telle sorte que ses
uvres paraissent comme membres dune seule famille, sans quelles perdent leurs
identits : Portoghesi demonstrated how his vision may determine all kinds of
buildings, making them appear as members of a familly, without giving up their
identity.384
En insistant sur le fait que lart ne reprsente pas, Norberg-Schulz reste fidle la
sparation nette que Heidegger opre entre deux points dappui pour le discours sur lart :
un art qui reprsente, analogue un art qui imite385, et lart qui re-prsente : lhomme
est la bte qui pr-sente 386, et qui repre dans le flot continu des images. FromentMeurice, un des importants commentateurs de M. Heidegger, souligne la particularit de
limage chez Heidegger de questionner limitation, comme processus dont sassure
limage chez le psychologue et propose, suite la traduction par Henry Corbin le terme
imaginal, soulignant la difficult rencontre dans le mot franais image qui renvoie
presque automatiquement une reprsentation, par le biais de limitation.387
Si selon Norberg-Schulz, il est clair que la pratique du projet architectural doit tre
refonde avec lespoir explicite de la rapprocher des pratiques dans le domaine de lart :
Hence the words of Giedion are still valid : one does not become an architect today
without having passed through the needle-eye of modern art. 388, il est juste de
considrer la volont qui lui est sous-jacente de multiplier les voies dagencement de

383

Idem, p. 207.
Idem, p. 207.
385
Heidegger, M., Essais et confrence, op.cit., voir pp. 88 et suiv.
386
Heidegger, M., Penser, 1959, p. 57.
387
Heidegger, M., Quest-ce que la mtaphysique ? 1992, p. 32.
388
Noberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988 (1986), p. 245.
384

132
limaginaire architectural dans leur capacit de faire contre-poids au fonctionnalisme du
mouvement moderne.389 Norberg-Schulz reprend inlassablement le thme de limage et
nous renvoie une peinture par Van Gogh dans laquelle apparat une paire de chaussures
dun paysan quil dcrit en insistant sur la capacit de luvre dart de rvler un
monde.. Le mot monde dsigne de faon non ambivalente une certaine forme
dentente autour de lextriorit de cet objet prsent, une paire de souliers, par rapport au
contexte spatio-temporel. Or, telle quelle est vue par Heidegger, avec cette uvre surgit
une forme dart engag dans la critique de lart rptitif et del de la critique entre art et
industrie. Norberg-Schulz crit :
Heidegger, de fait, montre comment la peinture de Van Gogh reprsentant une
paire de gros souliers de paysans rvle la rit de ces chaussures. En elles-mmes
ces chaussures sont muettes mais le tableau parle pour elles. Ainsi luvre rendelle le monde prsent. Nous rfrant Heidegger, nous avons dfini le monde qui
soffre par lentremise de luvre architecturale. 390
Norberg-Schulz prsente une autre occasion les chaussures de Van Gogh en les
identifiant comme chose , rvle ainsi comme une forme de mise en preuve dun art
qui prsente un objet tel quil se prsente exactement dans la ralit. Il insiste sur le fait
que ces chaussures doivent tre comprises dans leur attrait une image et non pas comme
une reprsentation. Pour rpondre la question Que veut dire une image qui nest pas
reprsentation? il faut, dit-il, dire quelque chose sur la chose main-produite (manmade things") comme telle, en tant quune posie amenant une vrit au monde, et cest
l tout le symbolisme critique contenu dans le recours ce tableau. Il crit :
By themselves, the shoes are mute, but the work of art speaks for them. Van
Goghs painting may be called a representational image, but we have to
emphasize that its quality as a work of art does not reside in its being a
representation. Other works of art, in particular works of architecture, do not
portray anything, and are hence to be understood as non-representational images.
What it is a non-representational image? To answer this question, we first have to
say a few more words about man-made things as such. Although poetry is the
original art, it does not exhaust the disclosure of truth. In poetic language truth is
brought to word. But it also has to be set-into-work. 391

389

Noberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 15.


Norberg-Schulz, Ch., HAF, 1985, p.117.
391
Norberg-Schulz, Ch., A: MP, 1986, p. 44.
390

133
Lanalyse de Norberg-Schulz de luvre de Van Gogh entrane ainsi une comprhension
des dfinitions primordiales jouant un rle dans la reconstitution de la valeur symbolique
de luvre architecturale : ltre, le langage, le monde, limage, et, en dernier, la
disposition naturelle de larchitecte en tant quartisan, pour la mise en uvre de toutes
ces notions formatrices de son langage comme forme dart.392
Les semelles uses et leur rapport avec le sol dvoilent, selon Jacques Derrida qui sest
pench sur la question de la technique moderne chez Heidegger, ladhrence dune
marche, et au-del, la dtermination de la subjectivit du symbole:
La structure du dtachement -et donc de la subjectivit de ces diffrents sujetsdiffre dans chaque cas. Et il faut bien dire que la correspondance qui nous
intresse a pour dessein leffacement de toutes ces diffrences. Parmi lesquelles je
nai pas encore compt celle qui dtermine la subjectivit (sous-jacente) de la
chaussure en sa surface la plus fondamentale, la semelle. Ni la subjectivit encore
plus ou moins fondamentale du sol (sur ou sans le support de la toile) avec ce pas
de contact (ce pas du sujet). Le pas nest pas rythme, ladhrence dune marche.
Le pas nest pas prsent ou absent. Et pourtant, a marche mal sans paire. []
Cest bien le texte de Heidegger qui a ouvert ce dbat. 393
Puisque, selon Derrida, cette paire de chaussures est situe par Heidegger dans la
question du subjectum, le statut subjectif du symbole, chaque fois quelle est pose,
confre lart le droit la diffrence.394 Le vritable problme dans la gense et le
dveloppement du clbre tableau chez Norberg-Schulz est donc l. Heidegger pense
aussi, selon Derrida, cette paire de chaussures partir de sa valeur comme artefact.395
Cest partir de cette valeur que les chaussures sinstituent comme symbole, voire mme
comme monument.396 Le monument nest que le synonyme de luvre qui garde en
elle la puissance de se dmarquer partir de ses propres traits.397 Derrida fait remarque
que les chaussures de Van Gogh sont l'occasion pour Heidegger dune critique de l'art
technique. Ainsi, ces chaussures, telles quelles apparaissent, dlaces, mises nu,
dpouillent luvre du caractre dutilit ou de fabrication398, lintrt pour le clbre
392

Norberg-Schulz, Ch., HAF, p. 117.


Derrida, J., 1978, op.cit, 1978, p. 324.
394
Idem, p. 326, et suiv.
395
Idem, p. 297.
396
Idem, p. 322.
397
Idem, p. 297.
398
Idem, p. 342, aussi p. 297 et suiv. sur le problme dtre-produit.
393

134
tableau rside dans l'accs direct quil permet la critique de la thorie du travail. Derrida
crit:
[] Remettant lpreuve le trait comme signature, quelle passe par le nom
propre dit patronymique ou par lidiome du dessinateur quon appelle parfois
ductus, jexplore en sa consquence le systme de la duction (production,
reproduction, induction, rduction, etc.). Cela revient traiter autrement le trait,
son unit et sa divisibilit, et il y va sans dire de linitial, comme ses initiales, de
la rptition et du nombre, du modle ou du paradigme, de la srie, de la date, de
lvnement. 399
Derrida affirme aussi quavec les chaussures du paysan, Heidegger dplace la grande
question du symbole hors de la problmatique du contexte, puisquon ny voit rien
dautre quune paire de chaussures, elles sont dpouilles de toute valeur objective.400
iii.

Lanalyse figurative du langage et la question technique

Avant dentrer dans le vif de lanalyse figurative du langage architectural, laquelle


ouvre Norberg-Schulz, il conviendrait de situer demble son courant, en tant quune
activit pistmologique dans larc du dbat moderne-postmoderne, dont au cur se
trouve videmment la question du langage. Cette forme danalyse dite figurative est, en
fait, voue compromettre le langage issu de la thorie; pour que la thorie soit
compltement compromise par limpulsion de lanalyse figurative, il faut que le langage
soit dpositaire dune certaine forme dinhibition du processus qui lie le langage la
thorie, cest--dire, le processus qui lie architecture et contexte social. la synthse
entre post-modernit et rejet de lhypothse dune architecture devant traduire les
fonctions collectives, symboliques et

pratiques, [] post-modernism demands a

meaningful, environnement, and reject the functionnalist belief that architecture may be
reduced to a translation of practical, social and economical conditions into form 401,
Norberg-Schulz ajoute la ncessit dune comprhension commune, comme fruit dune
nouvelle conception de la dmocratie.402 Il est trs significatif que les derniers mots par
lesquels il conclut son ouvrage A: MP (1988, 1986) soient consacrs la puissance du

399

Idem, p. 14-15.
Idem, p. 324.
401
Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988 (1986), p. 181.
402
Norberg-Schulz, Ch. PMA, 2000 (1988), p. 72.
400

135
problme du langage architectural durant la post-modernit; la post-modernit tant,
selon lui, avant tout un problme de langage:
Therefore postmodernism is not dangerous. It only becomes dangerous in the
hands of uneducated architects. In other words, it demands that we re-establish
our profession on the basis of a thorough understanding of the language of
architecture. This is the challenge of the present. 403
En fait, cest afin de rendre active le champ de limage architecturale et projeter des
formes prcises de langage, Norberg-Schulz introduit le concept de figure. La figure
acquiert donc son statut partir de sa relation limage. Rappelons quelques donnes de
base quil tablit suivant Heidegger: celle qui corrobore une comprhension de lactivit
artistique partir de ses racines comme image, et celle qui vhicule le sens dun besoin
existentiel de lhomme de demeurer dans limage. Pour Norberg-Schulz, la figure porte
un message sur ltre; elle est ltant, cest--dire la manire particulire chaque tre de
paratre.404 Elle dfinit la dviance, le non-conformisme, et heurte lordre de la
production en grand nombre, en rompant avec la rgularit symptomatique des formes:
Jai appel dans ce livre [Lart du lieu] figure luvre dart isole .405 Cest dans
lhorizon de la thorie de Platon que Norberg-Schulz rintgre le champ de polarisation
de limage, de manire foncer vers les ides (idos) immuables, qui lui permettent de
poser avec radicalit la question de ltre, forme dexercice mthodique pour
lapprciation de la particularit de chaque uvre architecturale:
En gnral, lapparence des choses se confond plus ou moins avec sa limite ou
silhouette (peras), terme qui est effectivement synonyme bien souvent de
figure(*). [] Cela ne signifie pas, comme le croit un ralisme naf, que la
qualit dune chose correspond son aspect, mais, selon ce quimplique leidos,
que lapparence transmet lentit particulire de la chose. 406
Sa lecture du langage figuratif se travant ainsi domin par la question de ltre, NorbergSchulz devrait apporter une solution purement ontologique au problme artistique : []
je suis pass de la forme premire universelle (ltre) la figure particulire (ltant), et

403

Norberg-Schulz, Ch., A: MP, 1988 (1986), p. 245.


Norberg-Schulz, Ch., A:PLP, 2000, p. 134.
405
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 194.
406
Idem, p. 72. (*) renvoie Heidegger Grundfragen der Philosophie, Francfort-sur-le-Main, 1984 (19371938), p. 60.
404

136
vice versa. 407, il referme sa perspective ontologique de faon thmatique lorsquil
affirme : Nous vivons en ralit dans les figures .408 La saisie des travaux de Pietil
lui permettent ainsi de rcuprer le problme ouvert par Heidegger, cest--dire, le retour
lexprience grecque fondamentale de ltre 409, dont la base se trouve la pression
quil exerce pour considrer que loubli de ltre a lieu comme oubli de la diffrence
.410 Ainsi, il fait remarquer qu travers une vaste varit duvres, trs individuelles, se
prtant en mme temps une unit absolue, est rvle et mise en uvre la question de
ltre. Se rapportant Dipoli, ralisation de Pietil, il crit :
Dipoli [la maison de lUnion estudiantine de Dipoli Otaniemi (1961-1966] est
la composition dans laquelle la nature est lartiste crateur, tandis que le genius
loci sylvestre en est le thme. Le point de dpart est constitu par la morphologie
rgionale et locale du paysage, mais ltre humain est son tour partie intgrante
du cadre. .411
Si on retourne Pietil, on constate, daprs Quantrill que la question de ltre suggre
chez lui un loignement, voire une dformation, de la ralit. Quantrill crit :
In a seminar conducted in London in 1977 he explained this by asking students to
confront Louis Kahns question what does the window ant to be? Pietil suggested
answers included: (1) an image of my other self; and (2) an eye to see my other
side.412
Il y a chez Pietil une rflexion qui prcde et dtermine le design et qui met fin au
paradoxe de la culture, Quantrill crit : [] His means were to offer his cosmic,
and galactic views of cultural contexts and architectural connections as a genuine
alternative framework of coherence for the designer. 413 Pietil creuse la naissance
dune conscience nouvelle en matire de design de lenvironnement qui prend son lan de
cette vision cosmique et galactique sur le problme de la culture, fonde sur le
dracinement territorial ou sur le phnomne du nomadisme , comme forme de perte
dappartenance un milieu prcis ou dtermin, quprouve lhomme moderne. Quantrill
crit
407

Idem, p. 143.
Idem, p. 144.
409
Heidegger, M., Essais, 1958, op. cit., p. 328.
410
Heidegger, essais, 1958, p. 27.
411
Norberg-Schulz, AS, 1991 (1990), p. 27.
412
Idem, p. 27.
413
Idem, p.169.
408

137
One consequence of an industrial economy is the return to a rootless, more
nomadic type of human existence which, as Pietil observes, manifests itself in
tourism. The tourist has no real connection to the places he visits: of course, he
mistakes the familiarity bred by ease of access and the rapid means of transport
from place to place as some sort of connection [] a phenomenon that is often
coupled with an inability to connect to appropriate reference points in his own
immediate habitat or cosmos. He possesses instead a kind of ersatz familiarity,
says Pietil, failing to connect both self and place. 414
Avec Pietil, Norberg-Schulz met ainsi le doigt sur la principale raison de la crise de la
thorie du Projet : llment social ou culturel, comme nerf du Projet, ne peut tre saisi
que dans sa mutabilit et sa fragilit, lenchanement habituel entre les demandes
formules par la matrise des forces collectives et le Projet apparat dcompos. la
disparition du Projet, considr comme le rgne dune conscience et dune responsabilit
de mettre lcart la possibilit de formulation dune recherche pouvant transmettre
comme valeurs essentielles la conception la possession des instruments libres de la
contrainte de ladaptation du projet son contexte, correspond chez lui lobjet de
recherche qui senracine solidement dans des rminiscences des valeurs esthtiques
entirement trangres au contexte. Ainsi, daprs lui, larchitecte doit se prter, quelque
soit son habilet subjective, rendre lucide ltranget de son uvre.
iii.i

Le btiment comme figure trangre

Le penchant quprouve Norberg-Schulz vers la systmatisation de lexigence de


ltranget du langage et des attributs esthtiques dune uvre, donne videmment lieu
une analyse pousse de la question de luvre inhabituelle ou linsaisissable chez
Heidegger415 qui considre que la plnitude de luvre subsiste dans ses facults
combattre le saisissable .416 Ltranger est un principe qui dtermine chez ce
denier le caractre distinct de ltre; il est en soi un mode dtre : Ltranget ne
signifie rien dautre quun mode dtre- au-monde, y tre en ntant pas chez soi .417 La
critique heideggrienne de la problmatique de ltre possde la mme lucidit avec
414

Idem, p.169.
Froment-Meurice, M., La chose mme, 1992, p. 167.
416
Heidegger, M. Chemin , op. cit. p. 60.
417
Heidegger, M., Quest ce que la mtaphysique ?, 1985, p. 99.
415

138
laquelle il prsente la forme dart; cette dernire reoit de ltre son tranget. Heidegger
dmasque sous des prtextes esthtiques, ici ltranger, les ralits nouvelles,
productives, symboliques et sociales, cres par le culte de la prcision, de
lexactitude.418
Sallis repre chez Heidegger, prcisment lorsque celui-ci sengage au cur du Sophiste
de Platon dans tre et temps, le dbut de son questionnement au sujet de ltre, un
questionnement amorc dans lhorizon de la perplexit, comme un sentiment prouv
devant une uvre. Sans la perplexit, il nest pas possible de dclencher une quelconque
question sur le sens des choses. Sallis crit : L tche du commencement dtre et
temps est de donner suite au mouvement amorc par ltranger, savoir le mouvement
qui mne la perplexit puis, de la perplexit, une confrontation avec la question de
ltre .419 tre et temps est, selon lui, mis en route par un passage du Sophiste, il crit :
Dans le Sophiste, cest ltranger lui-mme qui pose la question du sens de ltre et
qui, ayant pos la question, est mme de sengager dans une authentique tentative
de rponse. [] Dans sa propre perplexit quant au sens de ltre, ltranger laisse
derrire lui ceux qui sont incapables datteindre une telle perplexit, et fait ensuite
semblant dengager un dialogue avec Parmnide. [] Heidegger se demande o
nous en sommes aujourdhui, relativement la perplexit au sujet de ltre. Il
demande si nous partageons demble la perplexit que ltranger avait atteinte. Sa
rponse constitue un non emphatique : Et sommes-nous donc aujourdhui
seulement dans la perplexit de ne point comprendre lexpression tre ? Nullement.
Ainsi, il simpose de poser neuf la question du sens de ltre. 420
Dans lanalyse que Norberg-Schulz ouvre sur la thmatique de luvre trangre, il y a
des vises prcises. Ses observations sur luvre trangre, en tant que figure, peuvent
tre lues en les rapportant lopration, succincte, mais nullement simple, de faire
de linachvement de luvre une forme de progression vers les moyens quil met la
disposition de larchitecte pour interrompre la relation entre construction et production.
Norberg-Schulz instaure ainsi un rapport nouveau avec la question de la forme : la forme
inacheve retrouve son chemin non seulement dans la caractrisation de ltre

418
419

420

Froment-Meurice, M., La chose mme, 1992, p. 32.


Sallis, J, 1989, op.cit., p. 20.
Sallis, J., op. cit p. 18-19.

139
tranger du btiment, mais aussi dans la dtermination de la question de louverture de
larchitecture, dont on ne parvient pas bien comprendre la validit sans considrer la
raction quelle contient la fois contre la dominance du copiage sur le spontan et
contre lide dominante auprs du mouvement moderne sur limpossible fusion entre un
prsent qui sy enracine solidement et un pass quil se refuse considrer comme tel.
Lincompltude ou linachvement de la forme architecturale, pour reprendre ses mots,
est aussi une condition essentielle son ouverture au spectateur :
The opening belongs therefore to the absence of every work of art, which, if
completely finished, would already be entirely obsolete. It is precisely the
unfinished quality of the work that activates the spectator, projecting the image of
the world as a synthesis of constant and change .421
Il est juste de mettre ce qui prcde en rapport avec la volont de Norberg-Schulz de
heurter la clart de la forme architecturale et sa standardisation. Cette volont est
explicite dans son raisonnement sur le phnomne concret auquel doit se reporter la
dfinition de la clart : tre. Norberg-Schulz crit : Clear construction implies that a
building knows what to be to use Louis Kahns words. The vulgarizes, however, made
clear construction degenerate into modular schematism .422 Cette mme tranget, qui
sinterprte dj comme un phnomne qui montre la prdominance du langage de la
crativit sur le langage de la thorie, qui fait participer luvre au processus de
productibilit de luniversel. Norberg-Schulz crit : Afin dclairer la nature
particulire de la mise en uvre, nous choisirons une situation concrte dans laquelle
concident familier local, tranger et universel .423
Pour lui, la valeur dune uvre nmane pas seulement de ses qualits individuelles, mais
dcoule dun problme mthodologique : la conciliation quelle ralise entre ses qualits
individuelles et un principe qui se transmet et leur confre une certaine unit : leur
universalit. Do aussi la valeur de la question de ltre pour la recherche architecturale.
II crit :
La singularit des uvres de Pietil est sans doute lorigine de son relatif
isolement dans le milieu de larchitecture finlandaise : admir, mais pas imit. Ce
421

Norberg-Schulz Ch., A: PLP, 2000, p. 11.


Norberg-Schulz Ch , A:MP, 1988, p. 186.
423
Norberg-Schulz, Ch, AL, p. 87.
422

140
qui nous amne poser lun des problmes de fond de la situation actuelle : une
architecture nouvelle, synthtique, doit-elle consister en une pluralit duvres
individuelles rsolument diffrentes les unes des autres ou bien existe-t-il une
possibilit de dgager un langage formel ? (*) Le problme se pose prcisment
dans toute son acuit dans les uvres de Pietil, dans la mesure o elles se veulent
expressions universellement valables dune chose qui est, et paralllement,
donnent limpression dune unit absolue. 424
Norberg-Schulz cherche donc transformer en quelque sorte les choix et les langages
esthtiques individuels, dont la base se trouve la question de la comprhension du
milieu naturel local, en lois universelles. Ainsi, son zle pour dfendre ces esthtiques
caractre rgional est toujours dpendant de luniversalit de leurs significations.
Avec Pietil, Norberg-Schulz invite larchitecte imaginer, dans le sens de projeter des
images, les valuer pour tester leur cohrence avec le milieu naturel, puis les modifier
cherchant ce quelles puissent reflter une intelligence universelle. Ce va-et-vient
permanent entre ces deux sources pour limage savre tre une introspection de la
thorie du projet qui se heurte, du point de vue norberg-schulzien, aux limitations de ses
propres orientations. Norberg-Schulz secoue avec Pietil la thorie du projet lorsquil fait
de la relation avec le paysage naturel le prototype de la proccupation quotidienne de
larchitecture. Selon lui, Pietil a fait du genius loci le chromosome qui permet
linstallation de lidentit dans le processus du projet .425 voquant toujours Pietil,
pour qualifier et dsigner loption dun nouveau rgionalisme : The new regionalism
which developed during the 1960s, represented a complement and an alternative to the
structuralism current at the time 426, sa critique de la thorie du Projet se tient
soigneusement proche de sa confrontation entre cette option et la demande dune
architecture clture dans les besoins spcifiques dun contexte New regionalism
implies something which goes beyond the demand of context..427
Pour Norberg-Schulz, si lmergence du problme du langage figuratif caractrise la
post-modernit, elle doit tre comprise comme une raction larchitecture structurale.

424

Norberg-Schulz, Ch., SA 1991 (1991), p. 28.


Idem, p. 290.
426
Norberg-Schulz, PMA, 2000, p. 98.
427
Norberg-Achulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 90.
425

141
Ainsi lnonc exprim clairement dans son ouvrage MNA (1986) lorsquil tmoigne du
rle que jouent les ides de Kahn et de Venturi, vhicules par Jan Digerud, dans la
gense dun mouvement architectural post-moderne fort puissant en Norvge.428 Dans la
perspective de cette demande quil formule, Norberg-Schulz songe un jeu combinatoire
englobant toutes sortes de formes. Le noyau mthodique quil peroit dans cette
dmarche est la possibilit de dgager larchitecture de la phase de la systmatisation des
mmes processus de conception qui atteint, selon lui, son point culminant avec
lapproche structurale. Ainsi, il attire lattention sur le travail de larchitecte britannique
Ralph Erskine vers les annes soixante-dix et quatre-vingt qui avait fait effectuer
lactivit de conception un bond en avant et qui parvient convaincre dune nouvelle
rflexion sur le caractre des espaces civiques. la base dune prdilection pour les
solutions informelles , son travail a permis, selon lui, larchitecture de sortir de
limpasse structuraliste,429 il en rsultait un effet de non-btiment. Ce dernier crit :
Ses objectifs [rfrant Erskine] sont parfaitement illustrs par Nya Bruket et
Vallhov, tous deux Sandviken. Erskine a galement ralis de plus grands
btiments : le restaurant la bibliothque et la halle de sports de luniversit de
Stockholm (1979-1983). La prdilection pour les solutions informelles est ici
porte son comble; il en rsulte une srie de non-btiments constitus
dlments aux origines les plus disparates. Que cet ensemble repose sur une
conception dmocratique, aux antipodes de la tradition europenne qui, elle, a
toujours tenu que les quipements publics devaient exprimer un ordre plus strict
que les btiments privs, est une vidence. 430

428

Norberg-Schulz, SA, p. 36-37


Idem, p. 32.
430
Idem, p. 32.
429

142

Figure 5: Architecture figurative, Mario Botta, maison Viganello, Ticino.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

iii.ii

Les rponses lnonc dun signe mtaphorique lintrieur dune


analyse figurative du langage

Rduire le langage architectural ltat dun langage de la thorie a comme base,


selon Norberg-Schulz,la saisie concrte des dveloppements des pratiques quotidiennes
que le contexte culturel prside et dfinit leur manifestation dans une oeuvre. La
libration de larchitecture de cette donne primordiale dans le domaine de la thorie,
nest certainement pas ni nouvelle ni laffaire dune seule voie, mais elle prendra, ici, la
forme dune rsistance lactivit mtaphorique qui semble tre manifest auprs de
certains critiques, Girard, par filiation avec Tafuri, en raction la dtermination du
langage architectural dans son arc, durant les dernires dcennies, par un dveloppement

143
des formes que larchitecture avait exprimes au sein dun discours sur sa
fonctionnalit.431 Le volet pistmologique quouvre Norberg-Schulz, par le biais de
lanalyse figurative du langage, quil importe dintroduire demble, constitue lcho de
sa volont dinsinuer le doute par rapport aux rponses que la smiotique donne pour
rsoudre le problme de la signification architecturale. Cest le problme du signe
smiotique qui se trouve flchi travers cette forme danalyse : A building, however,
does not portray anything. And it is not a sign which may be understood semiotically,
as may postmodernists believes. Nevertheless it gathers and represents a more or less
comprehensive world by means of imaginable figures .432 Par le biais de lanalyse
figurative du langage Norberg-Schulz r-articule ainsi avec clart et insistance la question
spcifie travers elle : rvler lidentit intrinsque de la forme architecturale, voire
mme de sa signification, ,ouverte comme demande depuis longtemps par les Grecs dans
larc de la question technique : To the Greeks, the word techne, technique, in fact
meant to make something appears what it is, a notion which renewed in Kahns concept
of inspired technology .433
Norberg-Schulz prouve, au fond, le besoin dexpliciter les rgularits prsomptives sur
lesquelles reposent les mthodes du design, il les fait tomber sous le coup de lapproche
phnomnologique . Avec Kahn, il prpare mettre en uvre cette perspective, il crit :
Louis Kahn already belongs to history. Only an echo of his message reaches us,
and promise of a new meaning has not been fulfilled. (*). Again confusion reigns,
and our environment degenerates ever more rapidly in spite of design methods
and technological progress. But the buildings of Kahn are there; reminding us
that architecture is, even in our time. The unnecessary porches of the Kimblell
Art Museum tell us that. To make Kahns theory generally useful, it needs to be
interpreted and developed. As it has a philosophical basis, this work cannot be
confined within the limit of architectural theory as such. In philosophy the most
useful aid is found in the writing of Martin Heidegger, whose ideas in certain
respects show a striking resemblance to those of Kahn. 434
Cette rsistance quil suscite face aux mthodes du design est dcisive dans le cadre de sa
polmique contre le mouvement moderne. Elle dnote un risque : la rduction de limage
431

Girard, Ch., op. cit.


Norberg-Schulz, A:MP, 1988, (1986), p. 195.
433
Idem, p. 195.
434
Norberg-Schulz, A: MP, 1988, p. 201.
432

144
architecturale uneactivit de type mtaphorique, dont on pourrait pressentir dans le
passage ci-dessus : This is well known by philosophers concerned with the problem of
meaning and interpretation. Thus Gaston Bachelard says : A metaphor should be no
more than an accident of expression, and it is dangerous to make a thought of it. A
metaphor is a false image (*). 435 Ce qui intresse Norberg-Schulz, cest structurer
concrtement lexercice de la dmonstration de la facticit de lactivit mtaphorique
pour rsoudre le problme de la signification architecturale. Il y a chez lui une ncessit
mthodique quil entend faire apparatre, tant quil faudrait : arracher la question de la
signification architecturale au corpus des sciences du langage dont la smiotique. La
charnire matrielle qui existe entre les deux attitudes de recherche complmentaire,
voire mme unitaire, celle qui utilise la mtaphore comme image et celle qui se base sur
les valeurs ou significations toffes et codes culturellement, est la place quelles
prennent dans le corpus de la smiotique. Il explique, citant Jencks :
Jencks, explains the approach thus: People invariably see one building in terms
of another, or in terms of a similar object; in short as a metaphor.(*) In other
words, the meaning of a building consists in its looking like something else.
This is considered to hold true for a building as a whole, or for parts of it. Jencks
thus refers to building which look like a marble doughnut, stacked television
sets or a big black piano, and a dome which looks like an onion. The
buildings or the part accordingly acts as a sign or signifier which is related to a
signified and the language of architecture is a system of such signs. Language
primarily develops through choice and habit, and may therefore be understood as
a code which represents a particular taste of culture.(**) Evidently this
implies a general relativization of meaning. 436

435

Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988 (1986), p. 190; (*) renvoie Bachelard, G., The poetics of Space,
Boston, 1964, p. 77.
436
Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988, p. 189-190; (*) renvoie C. Jencks, dans C. Jenck, G. Baird (eds),
Meaning in Architecture, London, 1969, p. 40; (**) idem, p. 42.

145

Figures 6 : A gauche, Krier, lments typologiques; droite, Graves : lments figuratifs.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

Cet lment de scission que Norberg-Schulz ouvre ici avec Jencks entre le langage que le
mouvement moderne utilise et celui dont sattribue larchitecture post-moderne, ressort
nouveau et se confirme laide dune srie de sketches illustrant des images
mtaphoriques qui aurait servi Le Corbusier pour dterminer le design de Ronchamp,
dont notamment limage dun paquebot.

146

Figure 7 : Jencks : Interprtation smiotique de Ronchamp de Le Corbusier .


Source : Norberg-Schulz, Ch. AMP, 1986.

On constate, par ailleurs, que toute laboration argumentative faisant face lactivit
mtaphorique dans le domaine de lactivit architecturale, se trouve amene du mme
coup faire perdre la thorie sa lgitimit dans le champ de spculation sur la
signification du langage architectural quelle se constitue. Cest l lenjeu principal, si on
considre la position de Gadamer, qui se rfre Norberg-Schulz pour dterminer la
nature de lactivit de limage architecturale.437 Gadamer se trouve pour ainsi dire somm
dy faire face, il crit : [] place le pome qui est ce lieu qui ne permet pas la
mtaphore []. La mtaphore [] spare le mot et la chose et, pour cette raison, doit
tre mise entre parenthses.438 Dans le prolongement de la pense de Heidegger,
437

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 103.


Tir de Jankovic, Zoran, Le texte minent et Schibboleth, dans Dconstruction et Hermneutique, Le
Cercle Hermneutique, Paris, Janvier 2000, p. 103. Jankovic enseigne Luniversit du Qubec
Montral, au dpartement de Sociologie, a publi en franais Au-del du signe : Gadamer et Derrida. Le
dpassement hermneutique et dconstructiviste du Dasein, Paris-Budapest-Turain, LHarmattan,
collection Ouverture philosophique, 2003.
438

147
Gadamer prend son compte dnoncer avec la fin de la mtaphore la fin mme de la
thorie. Zoran Jankovic, chercheur et connaisseur de la question hermneutique, crit ce
sujet:
Dans un passage crucial de la Vrit et Mthode, Gadamer en vient mme
voquer la mtaphoricit vivante du langage (lebendige Metaphorik) comme
tant au fond de la formation naturelle de tous les concepts. De lautre ct, on
assiste lexclusion de la mtaphoricit d pome, qui est cette parole la plus
parlante qui soit et qui est cette unit extraordinaire du sens o le langage luimme sautoprsente. []. Certes, pour exclure la mtaphore du pome
Gadamer sautorise dans son petit livre sur Celan, de la pense de ce pote
hermtique, en ayant en vue videmment ce que nous lisons dans Le Mridien :
Et ainsi le pome serait le lieu o les mtaphores et autres tropes, tous, veulent
tre conduits ad absurdum (*). Or, peu importe linterprtation quon pourrait
donner ici ce mot de Celan, lexclusion de la mtaphore chez Gadamer dcoule
de sa propre conception du langage dont la thse centrale stipule que le mot nest
pas un signe. En fait, le mot est plutt une image. [] Ainsi, quil ny a pas de
lieu pour la mtaphore dans le pome veut dire dans ce texte minent quil ny a
pas dcart entre le mot et la chose. 439
Nous pouvons, en fait, identifier dans la dnonciation par Norberg-Schulz de la
mtaphoricit du langage architectural une forme aussi bien de dnonciation du langage
formel du mouvement moderne quune lutte contre le calfeutrage de lactivit
architecturale dans la rfrence aux valeurs sociales, esthtiques, symboliques et
pratiques prenant place dans un contexte, voire un Systme, dtermin. Girard confirme,
quant lui, sous linfluence de Tafuri, la sur-utilisation du concept de mtaphore440,
comme chez Boudon, et chez Le Corbusier, avec son concept de paquebot441, et que la
mtaphorisation a t approche pour assurer le caractre clos des significations
contenues dans le Systme. Ainsi, Girard retrouve, comme chez Boudon, la mme origine
formelle pour llaboration des mtaphores et pour llaboration de la thorie du Projet.
La charnire matrielle qui les unit est la confrontation quelles oprent directement avec
les problmes ouverts par les phnomnes culturels et les demandes lis leur contexte.
De la troisime partie dArchitecture et Architecturologie de Ph. Boudon, Girard extrait
ce tmoignage :

439

Jankovic, Z. op. cit., p. 102, rfre Gadamer, Texte et interprtation, in Lart de comprendre II,
Aubier, Paris.
440
Girard, Ch., 1986, op. cit., p. 136.
441
Idem, p. 50.

148
Ce quon peut entendre a priori par discours de larchitecture peut
comprendre dune part le discours des architectes : constitutif de larchitecture,
dautre par les doctrines architecturales : la conception architecturale en action.
Par discours sur larchitecture, on peut entendre trois discours : (a)
pistmologique : projet dlaborer une thorie de larchitecture, formelle; (b)
esthtique: larchitecture ntant plus proprement parler lobjet du discours, elle
devient prtexte llaboration dun systme; (c)mtaphorique. 442
Selon lui, les modernistes ont rcupr la mtaphore sous lexigence dune destruction de
la prvalence dune image architecturale durable, souvent nonce par leur insistance,
dans le cadre de llaboration dune thorie sur le Projet, sur la fonction discursive du
langage que leur procure un cheminement thorique de genre linguistique ou smiotique,
alors que la tradition pr-scientifique en faisait usage, en limposant comme tant
identique une mme ide, toujours l, mais avec des formulations diverses.443

- Le retour lornement
La dnonciation de Norberg-Schulz de la comprhension de la signification
architecturale laide des signes mtaphoriques se situe dans larc du problme du
langage architectural quil en dbat, lenjeu principal concerne certes la dtermination de
ce qui est post-moderne. Cest grce cette dnonciation que se trouve mise en question,
critique ou rejete louverture de larchitecture linterdisciplinarit. Un des sens dans
lesquels Norberg-Schulz propose de comprendre ce qui est post-moderne, terme utilis
dans ses crits de faons trs diverses, cest donner la pratique du projet des fondements
a-thoriques. Un des exemples significatifs chez lui pouvant tayer les fondements athoriques des activits de lexpression ou de conception architecturale snonce sous le
signe de lornement, quil aborde partir de sa capacit de sinsrer dans une vritable
relation de cohrence entre recherche et action, et selon une approche quil applique en
vue de rsoudre un point de vue mthodologique dans lequel il est question de faire
obstacle lvolution de modles quune thorie tente de construire et de reproduire
volont. Norberg-Schulz envisage lornement comme moyen dexpression ne pouvant
tre rgl par un mode de vie spcifique. Lornement prsente de ce fait une situation de
442
443

Idem, p. 70.
Idem, p. 83.

149
solitude mthodologique par laquelle larchitecture sauto-identifie; il informe sur une
attitude de recherche proprement architecturale. Du moment o laccent fut mis sur
lornement, comme matrice oroginale cratrice de formes, aucune thorie ou aucune
science nest plus concerne par le problme du langage architectural, la pratique du
projet a, partir de ce mme moment, de grandes chances dtre historique et mme
surmonter les contradictions qui peuvent exister dans lhistoire de la production
architecturale. Pour Norberg-Schulz, dans lornement, il sagit moins dune
correspondance stricte avec lhistoire de larchitecture quune approche qui permet de
souligner une diffrence, ou autrement dit, un changement dordre paradigmatique, et
douvrir une perspective relevant du mode de ltre-au-monde . Il confirme que le
concept dtre-au-monde fait preuve dune pertinence suprieure celle des strictes
rfrences thoriques et systmiques, et pure le langage post-moderne pour le rserver
au dveloppement dune architecture, voire une connaissance,

non-formelle . Il

explicite ses ides commentant la maison de larchitecte Behrens :


Behrens own experience as virtuoso designer of Jugend ornament made the
synthesis of past, present and future possible. Being a master of expressive linear
patterns, he was able to unify sinuous vitalism and geometrical order to form a
coherent totality. In doing this he fulfilled the intentions of at nouveau and at the
same time opened up for the coming epoch of art deco. [] today it may be
difficult to accept the house of Behrens as a human dwelling. Its composed and
articulate form does not allow for the kind of freedom desired today, and may
seem artificial and oppressive. Such a criticism, however, only show that beauty
has to be conquered and over again be frozen into any eternally valid form. The
work of art though remains to help us to recreate a similar meaning, and to teach
us how to speak the language of poetry. Behrens house does both. It teaches us
that the purpose of architecture is to gather a world and bring it close to man, and
it explains the almost forgotten language of architecture. Thus tells us that a work
of architecture does not speak by mean of iconographic metaphors or linguistic
signs, but through its mode of being in the world. 444

444

Norberg-Schulz, Ch., A: MP, p. 140.

150

Figure 8 : Behrens, La maison de larchitecte.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

En raction au problme de louverture en architecture, avec les diverses interprtations


qui lui ont t attribues, qui demeure lemblme du mode de pense caractristique au
mouvement moderne, la pratique de lornement devient pour Norberg-Schulz un centre
dintrt, elle est appele faire limpasse sur le tmoignage par la transparence sur
louverture de larchitecture et vue comme une fonction de limage. Lhistorien laisse
ainsi paratre une pluralit du sens de louverture. Il affirme : dans lornement, il y a une
cohrence de sens qui peut tre comprise historiquement, du fait quil ninforme gure
sur le prsent :
We may however, recall Sullivans idea of the possible return to ornament
after a period of making buildings well formed and comely in the nude, adding
that this return is only meaningful if the new conception of space is preserved. In
his works, Venturi has proved that it is possible to make modern building clad in
a garment of poetic imagery, to quote Sullivan again. It is in fact the open form,

151
which allows for a return to ornament. Its openness no longer merely consists in
openness to the given environment, but also to the memories of the past. 445

- Le symbolisme de limage du temple grec


Il est primordial de voir dans le concept dimage le symbole que Norberg-Schulz
rige pour permettre linterruption de la relation de larchitecture avec le vcu ou avec ce
qui a attrait au Systme, assumant ainsi entirement la position phnomnologique, la
lumire de ce que Heidegger crit : Lexprience vcue est le principe qui fait autorit
non seulement pour la jouissance artistique, mais pour la cration. Tout est exprience
vcue. Mais peut-tre lexprience vcue est-elle bien llment au sein duquel lart est
en train de mourir..446 Norberg-Schulz pave justement le chemin cette perspective
laide de limage du temple grec. Il crit : Heidegger aussi se rfre au temple pour
illustrer la manire dont une uvre rassemble et installe un monde. Cette image
semblerait loigne du vcu .447 Il est clair que Norberg-Schulz prouve le besoin de
faire remarquer que le travail, la praxis ouvre un monde , ce qui aurait comme sens
laffirmation de la suprmatie de limage architecturale vis--vis des proccupations
symboliques que consolide lintrt au problme du vcu. Limage du temple grec
contient, certainement, tout le regard ironique quil pose sur lpoque, mais aussi lespoir
de retrouver le chemin vers une Architecture entirement libre de tout a priori thorique
qui avait min larchitecture depuis que les problmes du vcu immdiat lont pige et
quelle sest situe ainsi au seuil de la praxis, tout fait inhibe comme processus. Il
reprend :
[] he [ Heidegger] certainly laid a foundation for the field, and demonstrated
that his Andenken may bring us far on the way to architecture (*) To sum up,
we may repeat the main point of Heideggers thinking on architecture. The point
of departure is the thought that the world only emerges as what it is, when it is
said or set into work. The discussion of the Greek temple illustrates idea that
the work open up a world and first gives things their look. 448

445

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988(), p. 45.


Heidegger, Chemins qui mnent nulle part, 1962, p. 62.
447
Idem, p. 195.
448
Norberg-Schulz, Ch., A:MP, p. 46
446

152
Par le recours limage du temple grec, il induit cette forme de pense, prcisment dans
la proximit qui le rapproche de Heidegger qui questionne le rle que jouent les mdias,
cinma, tlvision et autres moyens de communication ou dinformation publique dans la
dformation de limage de lart et affirme, par consquent, lindpendance de limage,
voire mme sa souverainet par rapport au Systme. Norberg-Schulz touche le fond du
problme que Heidegger pose, le langage de lart se rencontre dans les pomes qui
sparent le langage des problmes que pose lactualit449 et le rsout en affirmant le
besoin dun esprit nouveau au nom dune architecture qui savre inapte se faire
comprendre autrement que par sa russite de contrarier le Systme. Qualifier limage
comme noyau du langage serait donc le fondement de cet esprit nouveau par le biais
duquel Norberg-Schulz affirme que lattitude de larchitecture de fonder son langage sur
les lments du Systme est aussi vaine que strile : Le but de lesprit nouveau serait de
librer lindividu des systmes et de gurir la brisure qui existe entre pense et sentiment,
qui est un produit caractristique de la socit bourgeoise .450
La critique du Systme traverse et travaille, en fait, sans cesse luvre de NorbergSchulz. Aprs avoir coup, laide du temple grec, limage architecturale du vcu, il ne
se dispense pas de la ncessit de chercher construire lhistoricit de limage
architecturale, lie lexploration ouverte par Heidegger qui nautorise quant lui
dappeler systme que limage; cest sa consistance travers le temps, qui fait delle un
systme.451 Si ldification de la figure du temple grec peut tre entendue en un sens fort,
non pas comme une pure position esthtique ou historique, mais comme forme qui
pourrait contester le prsent, voire le Systme, cette dification peut tre pense comme
itinraire lintroduction de la thmatique de ltre du btiment. regarder de prs
limage du temple grec laquelle Norberg-Schulz renvoie, on observe quelle contient et
exprime plus un souci esthtique quun souci constructif. Le temple est en fait rduit
une srie de colonnes riges librement, la seule valeur offerte travers limage de la
colonne, est lisible dans sa qualit corporelle. Il est trs significatif que Norberg-Schulz
449

Heidegger, M., Lhomme habite en pote , Essais et confrences, op.cit., p. 242


Norberg-Schulz, Ch., 1981,p. 194.
451
Tir de Birault, Henri, Heidegger et lexprience de la pense, Gallimard, 1978, p. 77; renvoie
Heidegger, Holzwege, p. 93.
450

153
soit tourn du ct de Kahn pour animer la vision que dissimule limage du temple grec :
faire Avec les colonnades classiques, les qualits corporelles priment sur les qualits
linaires. Lobservation de Kahn, ce fut un grand vnement quand le mur se divisa et
que se forma la colonne(*) est donc tout fait pertinente .452

- Le symbolisme de llvation : la colonne


Si la colonne est lexemple frappant quutilise Norberg-Schulz pour couper
larchitecture quil revendique de son poque, la question qui mrite dtre souligne est
celle du symbolisme de llvation qui se confond doublement avec la thmatique de
ltre et celle du sacr. Dans un passage crucial de lArt du lieu, il en vient mme
voquer la duplicit de la gense de lide de Dieu : De fait le postulat de Parmnide,
lhomme est la mesure de toute chose, fonde aussi bien lidalisme platonicien que le
concept dtre humain cr limage de Dieu .453 De la rduction rciproque quil
tablit de ltre Dieu, il passe la ncessit de distinguer dans lanthropomorphisme
un discours douverture au symbolisme architectural. Il poursuit: [] dans le mme
temps, il [Parmnide] ouvre la voie cet anthropocentrisme .454 Si selon lui le langage
authentique se rencontre dans lanthropomorphisme, cest quil la fait dcouler de sa
propre conception du problme du langage stipulant que dans le symbolisme de la
colonne, comme dans tout symbolisme architectural, on peut intimement participer
lminence de luniversel : De fait, la colonne anthropomorphe est constitutive :
linstar de la statue classique, elle est synthse de luniversel idal et du vcu concret
.455
Dans un ouvrage dans lequel il discute abondamment de la problmatique de lOrigine de
lart par Heidegger, Derrida lie le symbolisme de la colonne au mouvement de rsistance
que cre Heidegger la mimesis ou ce quil appelle lconomisesis. Selon lui, ngliger
le symbolisme de la colonne comme symbole (parergon), cest demeurer dans le champ
452

Idem, p. 153; rfre V. Scully, Louis, I. Kahn, New York, 1962, p. 13.
Norberg-Schulz AL, 1977, p. 97.
454
Idem, p. 97.
455
Idem, p. 92.
453

154
des influences positivistes et des rfrences extrinsques au domaine de lart.456 NorbergCe qui nous amnes confirmer que Schulz rend possible, par le biais de limage de la
colonne, laccs un discours qui mne identifier les malaises de la Thorie, et quil
tente effectivement de rendre certaine la dngation du soutien que le langage de lart
peut offrir la logique productive de la technique moderne. Ainsi, il adapte
linterrogation sur le symbolisme de la colonne pour la confier une gnalogie devant
permettre dinvoquer comme consigne le maintien dun sens univoque attribu la
colonne: sa qualit comme forme dresse. Il crit :
En ralit, les menhirs de la priode mgalithique ntaient pas de colonnes
proprement parler, mais si la verticale qui sarrache la terre traduit toujours un
dsir de mettre en uvre un monde. Cette mise en uvre rvlatrice implique en
effet le dvoilement dautres choses (althia), et la techn de la colonne perd dj la
force expressive univoque de la pierre dresse. 457
Lallgeance de Norberg-Schulz cette forme dusage de la colonne, comme un objet
dress dont il saisit lorigine dans le menhir et le dolmen, sert dappui lide quil se fait
de la colonne comme objet non-mesurable 458, et quon pourrait estimer comme la
marque de lavenue de lide dun objet dart, non-reproductible. Dans larc de cette
fondamentale vise, Norberg-Schulz reconduit lhistoire de la gnalogie de la colonne
en vue dentamer une organisation de la relation entre thorie et pratique. Il poursuit:
On pourrait dire que larchitecture mgalithique, de par sa nature mme, interdit
toute variation, alors que les Grecs parviennent unir permanence et diversit. Le
style grec traduit bien sr la pense de Platon, et cest dans cette synthse de la
thorie et de la pratique que lactualit du classicisme sest concrtise jusqu nos
jours ; le risque, nous lavons vu, est que la figure particulire ne soit plus que
lombre de lidal, surtout quand on entend, ainsi quon le fait aujourdhui, cette
synthse comme un mode dtre ouvert. 459
Norberg-Schulz sintresse moins ici lanalyse de la colonne par attrait la thmatique
de la corporit, qu la conception indite quelle instaure dans le domaine de la critique
de la technique moderne, demeurant ainsi trs proche de Heidegger. Il propose dtendre
lide du non-mesurable et la fait travailler en renforant la question de ltre : Le nonmesurable est une caractristique de ltre en devenir et renvoie donc lordre de la
456

Derrida, 1978, op. Cit., p. 136.


Norberg-Schulz, AL, 1997, p. 156.
458
Idem, p. 156.
459
Idem, p. 156.
457

155
prsence, autrement dit ce que nous avons pour tche de rendre visible .460 La
corrlation quil fait sortir entre la critique de la productibilit technique et de la thorie
se souscrit initialement la rponse que la phnomnologie a donne, par lintermdiaire
de la thmatique de la corporit, aux problmes poss par la thorie. en croire Guy
Deniau, le fait que le corps est la norme toujours dj hermneutique,461 lexprience
inscrite dans la colonne et qui incarne la corporit, peut effectivement nous paratre la
lecture de Norberg-Schulz comme une illustration particulirement puissante de lattitude
requise du langage architectural de rompre ses liens avec la thorie. Derrida aligne quant
lui, daprs la problmatique de lOrigine de lart chez Heidegger, son interrogation
concernant le symbolisme de la colonne sur la valorisation quil sous-tend de la pratique.
Son symbolisme mane, selon lui, dune critique ordonne de la thorie. La table rase de
la thorie que rend possible le symbolisme de la colonne se cristallise, dans la lecture de
Derrida, partir de la mise en scne quil effectue de la disposition, graduelle, du
colosso, terme grec utilis pour dsigner la colonne, transcender la colonne ou la
columna, terme roman utilis pour dsigner ce qui est rig. Les deux termes renvoyaient
simplement lide drig, de dress , le vocabulaire grec de la statue demeurait
aussi assez flottant entre la colonne et le colosso462 ; ils taient quivalents au plan
smantique. Il se rfre Jean-Pierre Vernant concernant lusage du mot colosso, avant
la naissance du terme colonne :
Ne parlant que du colosso, Vernant dclare : lorigine, le mot na pas une valeur
de taille (figuration de linvisible et catgorie psychologique du double : le colosso,
in Mythe et pense chez les Grecs) na pas une valeur de taille : cela veut dire en
apparence, visiblement, quun colosso nest pas ncessairement grand, gigantesque,
hors de proportion ? 463
Selon lorigine prhellnique, la colonne est rencontre dans le colosso, elle est aussi de
taille moyenne, modre, mesurable et dplaable. Plus tard, le colosso a t identifi
longtemps aprs comme tant indplaable. Rien de portatif en lui. Cest une

460

Idem, pp. 281-282.


Deniau, Guay, La phnomnologie hermneutique de Gadamer, Ousia, Bruxelles, 2002, recension par
Georges Charbonneau, p. 221, dans Dconstruction et hermneutique, Le Cercle Hermneutique, Paris,
janvier 2004, numro 2.
462
Idem, p. 137.
463
Derrida, 1978, op. Cit., p. 137.
461

156
immobilit pierreuse et fige 464, alors que la colonne demeure, elle, de taille moyenne,
dplaable et mesurable. Derrida affirme, comme Vernant, que le mot colosso na pas
lorigine une valeur de taille et si elle ny venait que plus tard par accident, il se demande
: Quen est-il ici de laccident, de celui-ci prcisment qui fait venir la taille au colosse,
non pas la taille incisive qui donne la mesure, non pas la taille modratrice, mais la taille
dmesurante, qui fait quon ne peut plus la dplacer.465 Cet accident, concernant la
dislocation de lunit qui existait auparavant entre les deux termes de colonne et de
colosso, quil repre dans le discours de Kant sur le sublime dans Lanalytique du
sublime, nest que la naissance de la thorie ou du concept qui a donn lieu la
suppression de la valeur de la pratique ; Kant rduit le colosso ou le colossal une
recherche sur le sublime ou le prodigieux, qui est le concept ou la thorie : Prodigieux,
ou monstrueux, prtons-y attention, est le caractre dun objet dans son rapport sa fin
et son concept .466
Derrida range, par consquent, le symbolisme de la colonne, ct de la question
laquelle ouvre Heidegger : le trait , comme vrit que travaille et partir de laquelle
se forme le langage de lart. Il argumente, si aucun critre commun ne peut tre tabli
entre les choses prodigieuses ou les concepts et le trait : les choses prodigieuses ne
deviennent objets sublimes que si elles restent trangres la peur et la sduction,
lattrait

467

, pour conclure que, contrairement au colosso, aucune donne sur la

thorie ne peut tre explore laide du symbolisme de la colonne, puisque celle-ci


donne une ide sur lartiste.468

IV.

Le signe archtypal comme rponse lnonc du signe smiotique


Aprs avoir dnigr les formes de symbolisme architectural que la thorie

dtermine et dfinit dans larc du Systme ou du contexte socio-culturel, Norberg-Schulz


voulait assimiler le symbole architectural larchtype, percevant dans cette dmarche
464

Idem, p.138.
Idem, p. 137.
466
Idem, p. 143.
467
Idem, p. 143.
468
Idem, p. 143.
465

157
une nouvelle lumire pour refonder le code architectural. Le problme du signe
archtypal ainsi pos ne devrait pas tre conu comme une construction thorique ou
conceptuelle, mais comme une condition partir de laquelle lidentit confre luvre
signale sa diffrence par rapport aux indices de sens que rvle le signe smiotique. Le
signe archtypal trace, linverse du signe smiotique qui soumet la forme
lintervention des rfrents extrinsques, le procs des identits esthtiques conceptuelles
intrinsques larchitecture. Ainsi, une tour, qui est des exemples discuts par NorbergSchulz en tant que figures et archtypes, est la fois un mot et une forme de spatialit
(langage) architecturale quaucune ne forme dabstraction logique nest ncessaire pour
le clarifier. Lunit entre le mot tour et la chose spatiale quexprime ce mot ne peut donc
tre disloque.
Pour Norberg-Schulz, les archtypes ne sont pas des formes statiques; ils ne sont
identiques eux-mmes que dans la mesure o ils matrialisent une ide ou une image.
Ainsi, il discute de la tour comme archtype, laissant ouverte, dans le sillage de lide
dune tour, la possibilit de concevoir des uvres architecturales les plus diverses :
The architectural language consists of archetypal images that reveal those
structures which are invariable with respect to place and time. The archetypes are
not forms which exists in some distant realm as an ideal Ding as sich. [] As a
matter of fact the archetypes do not exist at all, only their various manifestations.
A typical tower does not exist, but towerness is revealed in its multifarious
aspects by means of ever new towers-images. Thus the work of architecture
becomes an offering to Architecture. These words of Louis Kahn suggest that it
is possible and meaningful to talk about architecture in general although only
single works exist. 469
Norberg-Schulz tient bien clarifier ce quil entend par archtypes, en les distinguant des
types, craignant quils soient perus trop proches des modles architecturaux uss dans
les approches acadmiques :
Rossi [] carries on the pseudo-scientific attitude which stems from the
Enlightenment, and which led to the academic architecture of the nineteenth
century. [] Typology is not architecture, and before it can become a useful aid
in our pursuit of meaning, it has to be freed from the rationalist world of
abstractions and brought back to the concrete world of phenomena. This does not
mean that we consider the language of type a matter of mere feeling, but rather
469

Norberg-Schulz, PMA, 2000 (1988), p. 101.

158
that it ought to have an existential foundation, where thinking and feeling are
united through a phenomenological understanding of the world which relates the
given to the archetypes. 470
Norberg-Schulz livre, vers la fin de cet extrait, la comprhension de lnigme de la
cration architecturale lautorit heideggrienne qui soccupe sa propre faon de la
caractrisation du phnomne . Le phnomne nest pas un espace heuristique, il
dsigne seulement ltre. Il est le cri par lequel Heidegger annonce lunique question
devant tre pose: Quest-ce qutre? . Donne conceptuelle primordiale qui lui
permet dlucider lexprience grecque dans sa manire de penser ltre : le phnomne
attend, selon les mots de Heidegger, tre traduit et compris comme tant; ltant est
ltre, mais dans sa condition ontologique, cest--dire jamais le mme. Il crit :
Comme signification de lexpression phnomne, il faut donc sen tenir : le
se-montrant-de-soi-mme, le
manifeste. [] les phnomnes sont donc lensemble complet de ce qui se tient au
jour ou de ce qui peut tre amen la lumire et que les Grecs identifiaient parfois
simplement avec [] ltant. Ltant peut maintenant se montrer de soi-mme en
autant de manires diffrentes quil y a de moyens daccder lui. 471
Norberg-Schulz avait rendu compte de cette ide lorsquil parlait de la chosit de la chose

lorsquil a abord le problme du signe dit prdicatif chez Husserl, montrant comment ce
dernier a rat le sens de la rciprocit, de la rencontre entre la chose et le monde :
Husserl recognize himself in the fracture between subject and object, remaining
imprisoned in the traditional theories of the psychology of consciences, instead of
cleaving to the things themselves, and therefore realized only in part that eidetic
reduction which is the goal of phenomenology as the essence of things.(*) Martin
Heidegger, a pupil of Husserls, on the other hand, succeed in overcoming the
transcendental subjectivity, which results from the subject/object fracture, be
defining thinking being as Dasein, or being there. [] He gradually expanded
the concept of being there to encompass all things, understanding the world as
their reciprocal mirroring, which finally opened the way to a qualitative
comprehension. 472
Cette critique adresse Husserl prend place dans le corpus de lhermneutique.
Cherchant tablir une objectivit idale du contenu du signe473, Husserl oriente,
470

Idem, p. 111.
Heidegger, M., tre et temps, 1964, op. cit., p.55.
472
Norberg-Schulz, Ch., APLP, 2000, p. 70; (*) et (**) renvoient respectivement, Husserl, Ausgewhlte
Texte I; Heidegger, Was heisst Denken ?, pp. 16-17.
473
Husserl, E., Lorigine de la gomtrie, 1962, p. 25.
471

159
travers la notion dune vie pure de la conscience , vers la reconnaissance du signe
indicatif474 qui nat de la sdimentation (dite aussi la rtention sdimentaire) du
monde communautaire ou culturel.475 Selon Derrida, Husserl masque compltement le
problme du signe expressif ; ltude dun tel signe soumettrait le langage ltre, la
parole la pense elle prend place seulement dans une ontologie, cest--dire dans une
tude de ltre et de lexistence en gnral, ce qui nest nullement le terrain sur lequel
travaille Husserl.476 Derrida souligne que pour Husserl, un signe qui naurait lieu
quune fois ne serait pas un signe .477 Il rappelle aussi que chez Husserl, un signe
purement idiomatique [qui rfre une ide] ne serait pas un signe, par ailleurs le signe
doit rester le mme et pouvoir tre rpt comme tel malgr et travers les dformations
que ce quon appelle lvnement empirique lui fait ncessairement subir .478
Cette forme dunit spcifique que Norberg-Schulz appelle signe archtypal, reliant
directement le mot la chose , se rgle selon un modle de pense domine par
limmdiatet de lespace architectural ou la forme, demeure compltement adquat
lessence du travail hermneutique et sa manire dapprhender la signification du
langage. Comme le mentionne Deniau :
En effet, la dconstruction aussi bien que lhermneutique se caractrisent par
une critique de lpoque o le langage est compris partir du signe. Or, le signe
implique une distance entre le mot et la chose, le signifiant et le signifi, distance
que lhermneutique, habite par la volont de sens, cherche rsorber en pensant
le langage comme image. 479
Norberg-Schulz perce au sein de la discipline smiotique les traces dune telle dmarche,
non pas parce que largument phnomnologique sur le signe archtypal manque de
solidit, mais parce que la meilleure faon pour dsintgrer largument smiotique est de

474

Idem, p. 46.
Idem, p. 100 Husserl crit: les faits psychiques, dans lesquels le concept de lindice a son origine, cest-dire dans lesquels on peut le saisir par abstraction, appartiennent au groupe plus large des faits quil faut
comprendre sous le titre historique de lassociation des ides, idem, p, 31.
476
Idem, p. 26.
477
Derrida, J., 1978, op.cit., p. 55.
478
Derrida, J., 1967, op.cit., p. 55.
479
Deniau Guy, dans un recensement dun ouvrage par Zoran Jankovic intitul Au-del du signe : Gadamer
et Derrida. Le dpassement hermneutique et dconstructiviste du Dasein ? Ouvrage dit chez
LHarmattant, collection Ouverture philosophique , 2003, Paris-Budapest-Turin, Recensions et lectures,
dans Dconstruction et Hermneutique, Le Cercle Hermneutique, Paris, Janvier 2000, p. 221.
475

160
dmontrer son incohrence interne. Il fait part des expriences analytiques de Charles
Jencks : although some semiologists do not exclude the existence of archetypal sign.
In our opinion semiology reduces the problem of meaning to one of its more superficial
aspects 480 et du besoin dune comprhension commune qui donne comme fruit le retour
larchtype.481 La charnire matrielle entre le gnral et le circonstanciel est donc
larchtype, et cest tout le point de vue de Kahn en matire de conception et de design
qui entre en jeu pour raliser ces critres sur lesquels est pens larchtype : In most of
Kahns works we recognize such a meaningful relationship between the general and the
circumstantial to make this possible he introuced archetypal forms, which had been
mostly neglected by the modern movement .482 Pour satisfaire la demande dune
synthse entre le circonstanciel et luniversel, larchitecte de la post-modernit doit
demeurer proche des patterns historiques ou les archtypes :
The authentic post-modern house allows for such a life with images, without
giving up life in space, and thus fulfils the original modern aim of a return to the
things themselves. Thus we encounter again the archetypal forms, such as the
massive platform, the precise post, and the solemn gable .483
Larchitecte doit aussi se fier lordre naturel des choses , cest ainsi quil peut se
constituer une ide sur le design du btiment, puis il la valide sa manire: it is not
what you want, it is what you sense in the order of things which tells you what design,
said Kahn .484 Ce qui intresse concrtement Norberg-Schulz dans larchtype, cest de
structurer la dmonstration de lexercice de faire travailler limage et de garantir la
possibilit de poser des interrogations sur lhistoire, linterprter et mme de linscrire
dune faon qui jusque-l na jamais eu lieu :
Kahns philosophy evidentially has Platonic origins. Thus he talks about Form
in the Platonic sense of Idea, and he considers art a result of express. He even
uses the word shadow, in connection with the concrete thing of our world, as
was done by Plato in his Allegory of the Cave. 485

480

Norberg-Schulz, Ch., A : MP, op. cit. , p. 189-190; (*) renvoie C. Jencks, dans C. Jencks, G. Baird
(eds), Meaning in Architecture, London, 1969, p. 40; (**) idem, p. 42.
481
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 72
482
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000, p. 69.
483
Idem, p.59.
484
Idem, p. 43.
485
Norberg-Schulz, Ch., A :MP, 1988 (1986), p. 206.

161
La dmarche de Kahn met tant laccent et demble sur la ncessit de linscription de la
forme dans une origine et elle la structure, fondant ce quil appelle institution .
Norberg-Schulz revient sur lide de pice chez Kahn que ce dernier travaille et en
parvient voquer la proximit des thmatiques et leur profondeur qui souvrent partir
du rapprochement que Kahn opre entre la notion d institution et celle du Monde .
La rencontre ou la connexion pour reprendre le mot de Norberg-Schulz, de ces deux
notions permet justement, selon lui, de demeurer dans lide qui est toujours une image.
dDune ralisation une autre, et dans lombre de lide de pice, la pice devient une
institution . Norberg-Schlz crit :
[] Kahn in fact talks about the beginning of architecture, using Stonehenge as
an example, as the desire for making a world within the world. The small world
he calls a place of concentration, where mans mind sharp. We could also say
that the inspirations of man represent foci within the existential structure, and the
institution as their house is the centre around which existential space is
organized. Hence architecture creates the feeling of a world within a world, which
gives to the room to quote Kahn once again. 486
Norberg-Schulz prne une comprhension de limage comme un moyen de sjourner sur
terre et comme un total abandon ses racines archtypales. Il renvoie au Mythe de la
caverne par Platon, daprs un texte par Heidegger487, qui lui donne dans ses
commentaires sur ce fameux mythe ce sens : La demeure qui a la forme dune caverne
est "limage" [], du lieu de sjour qui se dvoile (journellement) qui regarde autour
de soi .488 Le Mythe de la caverne est un rcit qui progresse au cours dun dialogue entre
Socrate et Glaucon, o le premier raconte lhistoire et sollicite des rponses et le second
marque un tonnement. Heidegger joint la traduction du texte des passages explicatifs
trangers la version loriginale quil a placs entre crochets. Nous avons dcoup le
texte et gard les passages qui nous sont parus nodaux:
Considre ceci : des hommes sjournant sous terre dans une caverne. Celleci possde en guise dentre un long passage menant vers le haut, vers la
lumire du jour, et en direction de laquelle toute la caverne se rassemble. Les
hommes sont dans la caverne depuis leur enfance, enchans par le cou et par
les cuisses. [] Une lumire cependant leur est accorde : elle vient dun feu
qui brle au loin, derrire eux et au-dessus deux. [].
486

Idem, p. 206.
Idem, p. 62.
488
Heidegger, M., La doctrine de Platon sur la vrit, Question I, Gallimard, 1956, p. 131.
487

162
- Jamais encore de tels hommes nont vu, soit par eux-mmes, soit par les
yeux de leurs compagnons, autre chose que les ombres projetes [sans cesse]
par le feu sur la paroi de la caverne qui leur fait face. []
Maintenant, sils pouvaient sentretenir entre eux de ce quils voient, ne
penses-tu pas que, ce quils voient, ils le prendraient pour ce qui est ?
- Ncessairement.
- [] Chaque fois que lun de ceux qui passent derrire les prisonniers [et qui
portent les choses] dirait un mot, crois-tu bien que les captifs attribueraient ce
mot autre chose qu lombre qui passe devant eux ?
- rien dautre, par Zeus! Dit-il.
- Donc, pour les hommes ainsi enchans, repris-je, les ombres des objets
seraient la vrit et ils ne la verraient absolument que l De toute ncessit,
dit-il.
- [] Chaque fois que lun deux serait dlivr de ses chanes et oblig tout
dun coup de se lever, de tourner la tte, de se mettre en marche et de regarder
en haut vers la lumire, tous ces actes le feraient [alors] souffrir et lclat de la
lumire lempcherait de voir les choses dont il observait prcdemment les
ombres. [] Et si quelquun lui montrait [alors] chacune des choses
transportes et lobligeait dire ce que cest, ne crois-tu pas quil serait bien
embarrass et quil estimerait en outre que ce quil voyait auparavant [de ses
propres yeux] tait plus vrai que ce qu[un autre lui] montrerait prsent?
[].
Si maintenant, repris-je, quelquun, saisissant [ce prisonnier libr de ses
chanes], le tranait par force sur le chemin montant, raboteux et escarp de la
caverne et quil ne le lcht pas avant quil leut amen la lumire du soleil,
est-ce que lhomme ainsi trait ne serait pas rempli de douleur et
dindignation ? Et, une fois parvenu la lumire du jour, et ses yeux pleins de
son clat, ne lui serait-il pas impossible de rien voir des objets quon lui
prsenterait maintenant comme vritables? [].
et il ne le pourrait aucunement, dit-il, du moins pas tout de suite.
Il est clair, mon avis, quune accoutumance serait ncessaire, sil devait
parvenir voir ce qui est en haut [hors de la caverne, la lumire du jour]. Et
[cette accoutumance une fois acquise] ce quil pourrait regarder le plus
facilement, ce seraient dabord les ombres et, aprs elles, les images, refltes
dans leau, des hommes et des autres choses, et seulement plus tard les
hommes et les choses elles-mmes [ce qui est, au lieu de reflets affaiblis] [].
Et maintenant, considre encore ceci : si lhomme ainsi sorti de la caverne y
redescendait pour sy asseoir nouveau son ancienne place, est-ce que ses
yeux, lui qui vient de quitter le soleil, ne se rempliraient pas de tnbres ?
Absolument, dit-il.
Sil devait maintenant entrer en comptition avec ceux qui sont toujours
enchans, quant lapprciation de ce quil faut penser des ombres, et cela
alors quil voit mal, ses yeux ntant pas encore accoutums lobscurit, ce
qui ne demande pas peu de temps, ne serait-il pas livr l-bas au ridicule et ne
lui ferait-on pas comprendre que son voyage vers les rgions suprieures ne
lui a rien rapport dautre que de revenir [dans la caverne] avec des yeux

163
ruins et quil ne vaut donc pas la peine de chercher slever sur le chemin ?
Et si quelquun entreprenait de les dlivrer de leurs chanes et de les conduire
vers le haut, et quil leur soit possible de se saisir de lui et de le tuer, ne le
tueraient-ils pas vraiment ?
Sans aucun doute, dit-il. 489
Dans son retour lide platonicienne (ideos) ou limage, Norberg-Schulz induit une
ide-force quil a travaille foramt aisni la base du signe architectural et de toute
reflexion sur la signification architecturale : luvre architecturale ne peut tre
dtermine par des lments qui lui sont extrieurs. Il traite ainsi de la question esthtique
ou du design en entreprenant un retour aux ordres, qui doit tre compris comme courant
dterminant et comme mthode permettant de faire travailler limage architecturale. Il
retrace et reconstitue, avec Kahn, ce qui apparat dans les ordres comme dcisif pour
mettre jour la comprhension de la technicit de larchitecture,en tant que travail fond
sur les activits de limage. Il dcrit la dmarche constitutive du design du btiment chez
Kahn et crit :
The processes of making Kahn calls design. Design is concerned with how
rather than what. But the who to do it is infinitely less important than what to
do. This does not mean that Kahn did not value the quality of realization. He just
wanted to emphasize that a good answer is without interest if the question is
wrong. Hence design derive their imagery from order, and form inspires
design. 490
Le travail essentiel de Kahn tient ainsi, selon Norberg-Schulz, la description de la
capacit de larchitecte, une fois confront un projet particulier dans un contexte
particulier, de se placer sur le terrain de la comprhension de larchtype, comme prforme, rfrant la lglise unitarienne Rochester (1959) dans laquelle il voit une
illustration claire et puissante, de ce que Kahn comprend par architecture, comme
institution, et qui demeure identique ce que dans larc de lanalyse phnomnologique
luniversel sest exprim luniversel. Norberg-Schulz crit : Quatre tours surmontent
lespace central : They [les quatre tours] show the course of the sun and mark the
cardinal points, whereby the given situation gains universal importance .491 Son retour
lide de larchtype vient pour exclure tout le cadre par lequel le mouvement moderne,
489

Heidegger, M., Question I, Gallimard, 1956, p.122-130.


Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988, p. 203.
491
Idem, p. 69; rfre Kahn , Louis Kahn, in Perspecta 7, New Haven 1961, pp. 14 et suite.
490

164
dans son attrait au fonctionnalisme, traite du langage architectural. Cette ide on la
retrouve confirme dans la corrlation quil tablit entre son oubli volontaire

des

archtypes architecturaux et la rptition mcanique des mmes formes similaires qui est
devenue, selon lui, un de ses traits saillants. Il crit :
Modern architecture wanted to return to the beginning as if nothing had ever
been done before. One did not recognize, however, that this can only mean new
interpretation of the archetypes. Rather one founds the beginning in the single,
immediate situation, and history, which contains our knowledge of the archetypes,
was abandoned. As a result, architecture was particularized, or reduced to a
mechanical repetition of deduced similarities. Functionalism did not accept the
existential roots which give architecture its meaning .492
V.

La principale donne initiatrice lide de ltre du btiment : Lambigut


Il est en fait possible de lire Norberg-Schulz partir de Pietil et vice-versa. Ce

qui constitue chez le premier la rponse donne une fois pour toutes pour rgler le
rapport, voire le renforcer, entre la pratique de la conception architecturale et la question
dcisive de ltre du btiment, le dernier le retrace et reconstitue comme modle. Si ce
rapport fonde dsormais le problme du design, ce qui apparat irrductible aux yeux de
Pietil, cest que le btiment-tre ou, pour reprendre son mot, la chose-tre doit
prendre lintonation dune forme incomplte. Pietil, se joignant Norberg-Schulz,
enthousiasm par ce que ce dernier, selon lui, semble avoir cru et fond comme un a
priori : lunit des deux questions, celle de ltre du btiment et celle qui la prpare et en
dcoule la fois : dans quelle mesure larchitecte peut parvenir dterminer des lments
du design internes la question de ltre ? articule le problme du trait quil a en commun
avec lui. Il fournit la rponse cette question quil a formule au pralable: larchitecte
doit laisser parler et traduire les traces du sketch manuel en lment de design. Il crit :
Aaltos design is a model for a thing-being in the Norberg-Schulz sense []
If we study his preliminary sketches, he begins with the first outlines which are
already that holistic shape [ or gestalt. [] In my article, I coined the term
gestaltism for Aaltoa design, when speaking of Imatra Church [] despite
continuous completion (his) forms always stay somewhat incomplete. I dont
know if Aalto himself was fully aware of what made his approach particular and

492

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1998), p. 102.

165
what could be communicated with the sketch. Aalto concretizes the
morphological quality with his free-hand sketch. Le Corbusier does not. 493
Le souci de limprcision chez Norberg-Schulz que Pietil dcrit ci-dessus et le lit partir
dAalto, est en fait immdiat, la conception de la forme doit sy soumettre, ce souci
constitue une forme de pression qui devrait, selon lui, sexercer sur le fonctionnalisme :
[] we may define functionalist space as homogeneous extension in all directions. An
open, uniform, all-embracing space was the ideal, a space without secrets or differences
of quality 494, afin de rvler le vide de son idal, la clart de la structure (structural
honesty).
Laffinit qui existe entre Norberg-Schulz et Pietil qui se fonde sur ce paramtre
critique quils introduisent respectivement pour la critique du mouvement moderne :
lambigut de lexpression, mrite dtre approfondie. Leurs rpliques respectives au
mouvement moderne le contredisent dans son credo le plus fondamental : la clart de
lexpression. Lattention porte sur la capacit de larchitecte de produire des formes
ambigus dans lesquelles le rapport de la signification limage trouve raison, fonde
laffinit entre Norberg-Schulz et Pietil. Norberg-Schulz crit : Un langage cach
se dissimule, cependant dans lorganisation des espaces et dans larticulation des
formes495, et fonde, suite lapprofondissement par Pietil de la recherche sur les
moyens dancrer le btiment dans le paysage, une base pour lactivit de la conception
architecturale: Pietil part donc dune image vague que des centaines desquisses
prparatoires prcisent jusqu la forme vritable .496
La question qui peut tre pose porte sur la limite de lactivit de limage et celle de
lide quelle laisse apparatre. La rponse que donne Pietil est que limage voque ltre
et que lexemple privilgi de ce qui saurait exprimer ltre du btiment est lambigut.
Quantrill dirige vers cette comprhension du travail de Pietil, montrant en quoi consiste
prcisment sa contribution au dploiement intrinsque de deux philosophies du langage
493

Pietil, R. Tir de Quantrill, 1985, op cit. p. 188.


Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988, p. 17.
495
Norberg-Schulz, AS, 1991 (1990), p. 28.
496
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 289.
494

166
architectural avec lesquelles le design peut porter tmoignage sur ltre du btiment
(being in Architecture)497 : La philosophie essentielle de lambigut; et la philosophie
qui enrichit lexprience de la premire quelle-mme formule, cest--dire, celle qui
traite de lide architecturale dans lhorizon de limage. Pour Pietil, cest en tant quelles
sont des images que les notions architecturales existent : Notions for Pietil are mere
approximations of architecture, and he insists that if we are to get to grips with the real
thing a concrete idea we must have an image, however sketchy or vague, of what that
thing is. 498

i.

Lambigut comme signe hermneutique

Ce fort penchant chez Norberg-Schulz revenir souvent sur la fonction de limage


selon une conception idalisant de lambigut, comme trait, du langage architectural ou
des lments du design est un phnomne qui se produit aussi sans cesse dans la
rsistance quil cre au processus de la mise lcart, qui saccomplit avec ladhrence
de larchitecture lapproche smiotique, de la substance profonde de la comprhension
des formes qui est interprtation. Pour Norberg-Schulz, il est important que luvre
architecturale ne soit pas lisible pour tous aux mme niveaux. Linterprtation dans le
travail hermneutique sinscrit prcisment, selon lui, dans la rencontre de plusieurs
points de rfrences lintrieur de lunivers de ce quil appelle une totalit vague :
Le but de cet art [lart du lieu], est dtablir des points de rfrences dans le vague de
la totalit, sans toutefois abroger celle-ci. 499
Norberg-Schulz a propos rfrant Gadamer : Cest prcisment parce que la
prsence dissimule ses qualits quelle russit encore et toujours nous tonner, et que
le dsir, en nous, dinterprtation, demeure vivante 500, voulant ainsi faire chec la
smiotique et sa tentative de semparer du problme de la signification architecturale et
497

Quantrill, M., op. cit. p. 170.


Idem, p. 170. Quantrill rfre Pietil, R. Notion, Image Idea, Helsenkiand Jyvskyl, Finland, 1974.
499
Norberg-Schulz, Ch., AL, p. 83 ; renvoie Gadamer, Vrit et mthode, 1976.
500
Norberg-Schulz, Ch., AL, p. 83; renvoie Gadamer, Vrit et mthode, 1976. Sur la notion du vague
chez Gadamer, voire Dans Philosophical hermeneutics, traduit et dit par David E. Linge, University of
Calfornia Press, Berkeley, Los Angelos, London, 19 .
498

167
montrer avec lui que le signe smiotique est un phnomne contingent et quil est inverse
au signe artistique et architectural. Norberg-Schulz crit :
Car si le langage architectural nest pas un systme de signes, quest-il
dautre ? Pour rpondre cette question, il est ncessaire de cerner plus
prcisment le concept de signe. Hans Georg Gadamer, pionnier de
lhermneutique, tablit une distinction claire entre signe, symbole et image. []
Cest pourquoi Gadamer dfinit la fonction de limage comme fondement
(Stiftung), et considre avec Hlderlin que ce qui demeure, les potes le fondent
(was bleit aber, stiften die Dichter). Larchitecture serait-elle alors une image ?
Oui, si lon en croit Gadamer. 501
Comme le mentionne Guy Deniau la dialectique de la question et de la rponse, crit
Gadamer, a toujours dj prvenu la dialectique de linterprtation. 502 Selon lui, la
construction du sens est pour Gadamer un processus ouvert et nappartient qu la
dialectique qui est horizon , cest--dire une tendue de possibilits dattribution dun
sens: comprendre un texte, cest le comprendre comme une rponse une question lui
fournissant lhorizon de son sens. 503 Ainsi, selon lui, le phnomne de lintraduisible
chez Gadamer504 constitue un obstacle la connaissance dfinitive et ltablissement
dune vrit absolue. La dialectique de la question et de la rponse est la garantie non
seulement dun processus de questionnement permanent, mais aussi de lenrichissement
du sens par celui qui sinterroge et se met interprter face un phnomne intraduisible.
Il crit :
Ce sont les questions qui se posent et qui rvlent le secret de la question ,
lessence nigmatique de la question (*). Ce secret de la question rvle dabord
lignorance (le savoir ou non savoir) dans laquelle se trouve le lecteur si toute
rponse surgit dune question, savoir, cest questionner, et questionner, cest
savoir quon ne sait pas; cest donc dtre dispos apprendre. 505
Le recours de Norberg-Schulz Gadamer devient ainsi plus significatif. Il dnote
dfinitivement la ncessit quil tablit de dnoncer le caractre artificiel de la
comprhension smiotique du langage architectural considr comme un ordre unitaire,
501

Norberg-Schulz, AL, 1997, p. 103.


Deniau, G., 2004, op. Cit., p. 66; renvoie Gadamer, Wahrheit und Methode, GW 1, p. 392
503
Idem, p. 63.
504
Deniau, G., Prsentation , dans Dconstruction et hermneutique, Dossier central, de la revue
semestrielle Le cercle Hermneutique, janvier 2004, numro 2, p. 61.
505
Idem, p. 64; (*) renvoie Gadamer, Wahrheit und Methode, GW 4, p. 470; GW 10, p. 162. La pagination
de ldition allemande de Vrit et Mthode est produite en marge de la traduction franaise intgrale,
paris, Seuil, 1996, trad. P. Fruchon, J. Grondin, G. Merlio.
502

168
et sa simplification du problme de la forme qui rpond chez elle un besoin de
schmatisation que Norberg-Schulz juge juste titre historiquement illgitime. NorbergSchulz prend donc en main le problme du dveloppement du signe hermneutique, dont
on pourrait considrer demble le trait dans son opposition au signe smiotique. Cette
opposition est, en fait, mene selon un autre parcours.
Lambigut devient pour Norberg-Schulz une forme de moralit contre la clart de la
structure, dsormais ignore dans sa substance la plus profonde. Pour faire chouer la
valeur de son populisme,

Norberg-Schulz met lordre du jour le thme de la

simultanit des valeurs esthtiques disparates, enrichi de valeurs dlaisses par le


fonctionnalisme, le collage vient la traduire, structurant sa rplique au langage moderne
dinspiration classique. Certes, cest la nature, comme domaine riche de possibilits
dindication sur les moyens pouvant contrarier cette forme de langage, et telle quelle a
pu ressourcer la rflexion et la cration architecturale avec le romantisme scandinave, qui
devient pour Norberg-Schulz la matire de rfrence. Il crit : contient
Aaltos architecture is therefore modern; it has the collage-like quality of a
modern work of art, and evokes a simultaneity of environment characters. In
contrast to Le Corbusiers classical modernism, we have characterized his work
as a case of romantic modernism. The romantic nature of Aaltos built form
certainly contradicts the notion of structural honesty which is often presented as
a basic property of modern architecture. In our opinion, the demand for full
structural honesty represents an analogy to radical functionalism. 506
Norberg-Schulz dialogue ici certainement avec Heidegger, son discours, dplorant
labandon par le mouvement moderne de la proximit de larchitecture de la nature, et du
phnomne longuement rattach la technique : la proximit de luvre de la main qui la
garde ou qui la tient, le main-tient , comprend dans lessentiel la ncessit que ce
dernier voit de reprendre le mme chemin dj parcouru par les Grecs lorsquils ont
dfinit lessence de la technique, cest--dire, le maintien de lambigut. Heidegger
crit :
Si nous considrons enfin que lesse [tre] de lessence se produit (sich
ereignet) dans ce qui accord et qui, prservant lhomme, le main-tient dans la
part quil prend au dvoilement, alors il nous apparat que lessence de la
506

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 43.

169
technique est ambigu en un sens lev. Une telle ambigut nous dirige vers le
secret de tout dvoilement, cest--dire de la vrit. 507

ii.

Lambigut du collage : raisonnement sur la complexit de limage


architecturale

Norberg-Schulz poursuit le dveloppement du signe hermneutique en se


rattachant directement au grand courant quouvre Venturi avec sa pratique du collage,
une composition base sur un principe de juxtaposition de styles et de formes. Le collage
a, selon lui, un fil conducteur : louverture et la complexit de limage architecturale; le
collage est la mise en uvre de limage architecturale dans son ouverture et sa
complexit Now the image is conceived as part of an open composition or a complexe
collage508, il est le phnomne qui rpond la complexit de limage architecturale
durant les dernires dcennies et qui constitue sa force : In several buldings of the last
decade the image back again [] The image is conceived as part of and open
composition or a complex composition .509 Pour Norberg-Schulz, il est certain quon ne
peut pas comprendre le collage comme un langage qui induit une norme : In general we
may characterize his architecture [celle de Venturi] as pluralistic. It is not based on
ideal form, but express the individual situation 510, mais plutt lexpression de la postmodernit et de lvolution dune pense qui mrit au sein de laquelle exigeant une
multitude de significations et menant dune vision une autre, dune forme historique
une autre : The open form came into existence to vanquish the split of thinking and
feeling. It is closely related to the collages of pictural art, where an analogous
multiplicity of meaning is evocated .511
voquant la vision quelle lhabite : linteraction entre multitude de places : The
open form departs from this tradition. The potential simultaneity of places demands
forms which make a condition of both-and rather than either-or manifest, to uses
507

Heidegger, M., La question technique, in Essais et confrences, op. cit., p. 44.


Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p.72.
509
Idem, p. 72.
510
Norberg-Schulz, Ch., A: MP, 1988 (1988), p. 182.
511
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 46.
508

170
the words of Robert Venturi 512, le collage se marque ainsi, selon Norberg-Schulz, un
produit ouvert , une forme ouverte , la diffrence et cest ainsi quil faudrait
linterroger et le distinguer du signe smiotique. Selon lui, Venturi puise dans le collage
aussi pour interprter le sens de la vie dans son cours complet; de par son caractre atemporel, il permet luvre de souvrir sur des horizons vastes et disparates, permettant
la confrontation du local :
The self-contained compositions of the past thus give way to collage-like
ensembles in a state of dynamic equilibrium. This implies that the open form aims
at the establishment of a new interactive relationship between the characters of
here and there. The identity of the place is not abolished, but it should not be
allowed to close itself off as a self-sufficient world. 513
Norberg-Schulz attribue ainsi au collage un pouvoir daffronter le local, en travaillant la
solution purement universelle dapporter au projet architectural un ensemble dlments
contrasts. Lidentification, dans un programme de conception dun projet architectural,
des contrastes entre ses parties, permet dviter quune signification soit dtermine par
son contexte sinstalle. bien lire Norberg-Schulz, il y a chez Venturi un sacrifice du
langage au profit de limage. Cette subsidiarit fort prononce chez Venturi du langage
limage dfinit, selon lui, une nouvelle forme de signe, ou autrement dit, travers la
capacit de limage de samplifier elle devient comme telle un signe : [] let us add
only that Venturi does not treat the basic form of the past as fixed models. To him they
are true types opens to reinterpretation. Not only does he uses them in a new context, but
transforms the image into a sign of itself .514 Norberg-Schulz insiste de manire
pressante dans PMA (2000, 1988) sur cette synthse que Venturi forme et travaille sans
cesse entre louverture de la forme et lambigut des lments qui dterminent sa
composition.515 Il crit :
In order to translate his [Venturi] program into architectural terms, Venturi
defined several means, which are closely related to our concept of open form: the
ambiguous elements, the double functioning elements the conventional element
used in a new context, and the contradictory element. 516

512

Idem, p. 37.
Idem, p. 37.
514
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 110.
515
Idem, pp. 44-45.
516
Idem, p. 44.
513

171
En fait, et daprs ce quil ressort jusquici, ce que Norberg-Schulz cherche chez Venturi,
cest cette idalit du signe architectural, en tant que signe ambigu. Avec Venturi, il ne
fait quannuler lusage que se rserve le mouvement moderne de la notion douverture;
en tant que qualit esthtique, le collage permet douvrir luvre au spectateur et lincite
linterprter, plutt qu se mettre lire sa signification, : [] a free faade is
basically a function of the wish for a simultaneity of places. It cannot be read as
something that unambiguous separates or links, buts is open to numerous interpretations
.517
Certes, le recours de Norberg-Schulz Venturi souligne une proccupation esthtique qui
tablit en faveur de la perception une hirarchie entre les deux problmes de la recherche
architecturale : la perception et la conception, que le collage permet prcisment driger
comme perspective. Steven Kent Peterson, qui a trait du problme du collage estime que
Anti-space promote collage 518, dcrit le champ de la perception comme un antiespace pour souligner lexprience de celui qui observe une uvre architecturale et le
distinguer de lespace ralis : Anti-space become associated primarily with the
observer rather than with the forms which create it, son that architecture receives its
vitality not from an integrated figure but from a personal space which is mobile and
individualized 519, et ajoute : These ambiguities and contradictions result from the
condition of anti-space which are accepted as the basic of context of cubism. 520 Selon
lui, le collage tablit un dialogue entre le rel ou le fait et lillusion ou lidal, mais qui se
lit aussi ainsi : travers le collage, larchitecte installe lillusion comme un idal. Il crit :
As in a collage painting, the application of a real fragment onto the canvas
challenges the painted image. It establishes a dialogue between fact and illusion,
between real and ideal. With collage, useful attributes and partial references
deriving from and ideal or utopian framework can be appropriated and used
without accepting the whole premise of this position. 521
Ainsi, tel quil ressort ici, Venturi ne tend pas runir lactivit de conception et
lactivit de perception, mais subordonne la premire au rigorisme de la question pose
517

Idem, p. 42.
Idem, p.101.
519
Peterson, S. K. 1980, op. cit. p. 100.
520
Idem, p. 101.
521
Petersen, S. K. 1980, op. Cit. p. 100.
518

172
par la seconde : le caractre historique de lanalyse de la perception. Cette scission entre
les deux activits ouvertes et opres avec Venturi, semble tre pour Norberg-Schulz
laspect considrer travers le recours au collage, avec lequel se forge un outil pertinent
pour dterminer la manire de travailler le matriel historique. Si pour Norberg-Schulz la
pertinence du collage est en rapport avec sa capacit de faire ressortir la complexit de
larchitecture522, Pour Venturi, le collage ne prtend pas proposer lhistoricit de la forme
comme un problme obsdant : I generally dont apply historical lessons in any literal
way in the sense that the Italian Rationalists and others are doing now. Never doubt that
our buildings are modern. We are never historically correct .523 En usurpant, en quelque
sorte, de la vision la base du collage, Norberg-Schulz forme un point de vue analogue
celui de Tafuri lorsquil a approch cette forme de langage comme un dbouch pour
dfinir et mettre en action la motivation historique de la conception architecturale. Ainsi
dans son esprit, du moment o la conception dune forme chappe la ncessit dune
investigation sur les valeurs de son contexte chose vers laquelle conduit le collage en
scindant le contexte et la pratique architecturale elle peut tre considre comme tant
inscrite dans une critique historique.
Cependant, cet aspect que soulve Venturi concernant la pratique du collage, dans
laquelle il y a toujours une part dimprvu; mme si elle responsabilise travailler les
antcdents (historiques), la forme, elle, doit varier et dvier : But, relying on precedent
is inevitable, as I have said, and it can be something that can give you, if not more
freedom, then rather scope or palette It can be either bad or good, it has to be taken in
the right dosage. 524 Le collage est ainsi considr comme une technique et un genre
esthtique dont lutilisation pourrait garantir une dmarche a-thorique. Cest aspect qui
fonde et lgitime sa pertinence comme forme de langage nest certainement pas mconnu
par Norberg-Schulz, et cest ce qui le rapproche davantage de Tafuri. Norberg-Schulz
signale et affirme, laide de Venturi, la distance quil prend vis--vis des critiques qui
sont condamnes rester passistes dans leur introspection historique et cherche ainsi
522

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000, p. 44; (*) rfre Venturi, R., op. cit. p. 25.
Tir dun entretien ralis par Denise Scott Brown, Interview, Robert Venturi and Denise Scott Brown,
in Beyond the Modern Movement - The Harvard Architecture review, Volume I, printemps 1980, The MIT
Press, p. 230.
524
Idem, p. 230.
523

173
dterminer ce que larchitecture moderne peut hriter de lhistoire. Cest sans doute tout
le point de vue de Heidegger qui traduit la sauvegarde au mme titre que la reprise et
les indications confuses et instables des formes dart, comme un vitalisme de la ralit
historique et de la valeur de permanence de lhistoire qui joue chez NorbergSchulz525, car pour Heidegger la forme historique nest jamais positionnelle par rapport
son temps. Ce qui ne va pas, selon Norberg-Schulz, dans les temps qui courent, ce sont
les rponses faciles quon donne pour faire comprendre la complexit de larchitecture.
Luvre de Venturi constitue ses yeux le dfi pour larchitecture moderne, elle a
permis, selon lui, de retourner une correspondance vraie de la forme et de la complexit
quil a trouve dans les travaux des architectes comme Michel-Ange et Borromini : A
false complexity has recently countered the false simplicity of an earlier Modern
architecture (*) Instead Venturi refers to the true complexity found in the works of
architects such Michelangelo, Borromini. 526

Selon lui, il est certain que dans le

contexte actuel la forme baroque est apte encore rendre compte de la complexit de la
situation des socits modernes sur laquelle larchitecture doit travailler aujourdhui. Le
doute existentiel derrire le manirisme, similaire, selon lui, notre poque, est li aux
caractristiques de la mise en opposition incessante des lments classiques les uns contre
les autres.527 Norberg-Schulz prend le suivant exemple :
Basically the Baroque was a period of synthesis; one wanted to express that
everything belongs together in a great, dynamic totality. As a result the works
of art tended to become complex by integrated ensembles of multifarious
elements, as for instance in Berninis Four Rivers fountain at Piazza Navona in
Rome (1650) where natural, human and abstract parts are combined to form a
comprehensive imago mundi. 528
Ce nest pas seulement en raison des contradictions inhrentes la composition sociale
daujourdhui, similaires celles de la priode baroque, qui constituent effectivement un
obstacle la proposition des solutions architecturales dans un cadre formel, que NorbergSchulz considre que la complexit est le critre qui permet de soumettre le
dveloppement de larchitecture daujourdhui lautorit de la vision baroque. Il faut
lire aussi dans ce rapport critique, quil a par rapport au paradigme de la Complexit, une
525

Heidegger, M., Chemin, 1962, op. cit., p. 61


Idem, p. 44; (*) rfre Venturi, R., op. cit. p. 25.
527
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 38-39.
528
Idem, p. 39.
526

174
affirmation de limpertinence de la demande dune Complexit au sein de la thorie
architecturale, et qui peut tre place au centre de la polmique quil amorce, quoique de
manire implicite, contre les sciences de la conception, jamais coupes, tel que la bien
montr Le Moigne, du paradigme de la Complexit.529 En considrant et travaillant la
puissante condition sous laquelle Venturi dtermine la complexit de larchitecture, cest-dire, le langage du collage, Norberg-Schulz cherche rendre actuels des savoirs mis
sa disposition, fonds historiquement laide des images, do la notion de mmoires.
Il crit :
Venturi called for an architecture based on the richness and complexity of
modern life. This means a composite architecture full of contrasts, one which also
includes the memories that make up mans identity. We are to speak our
memories, and what we are confirmed when presented as an image. Thus, Venturi
wants familiar, historic forms introduced once again into architecture, not in the
form of copies but rather as a kind of surrealistic collage. 530
Assurment, pour Norberg-Schulz le collage ne relve pas dun discours thorique, mme
si cette question de mmoire pouvait le rendre possible. La pratique du collage tombe
point chez lui, non seulement pour heurter lenthousiasme du mouvement moderne pour
une architecture coupe de son histoire, mais aussi pour faire comprendre le trait athorique de larchitecture. La reprise de la notion mmoire que Venturi utilise, lui
exige ainsi de la diffrencier de la mmoire comprise et forme partir de ce qui est vu. Il
rappelle : la mmoire drive de la pr-connaissance . Cest partir de cette orientation
sur la notion de mmoire, sur laquelle repose tout entire la problmatique du langage du
collage, quil a form aussi la promesse de faire chec au schmatisme du langage du
mouvement moderne :
Recognition presupposes [] that the buildings which constitute the space have
their own identity. Late-Modernisms schematic and monotonous idiom did not
satisfy this requirement and must be therefore share the blame for this loss of
place. The first one to raise this side of the question deliberately was, as is well
known, the American Robert Venturi in his book Complexity and contradiction in
architecture, published in 1966. Here, Venturi launches a frontal assault on
modern architecture, such as it had developed in the 1950s. 531

529

Le Moigne, op.cit.
Norberg-Schulz, Ch., MNA, 1986, p. 132
531
Norberg-Schulz, Ch., MNA, 1986, p. 132.
530

175
Comme le mentionne Peterson, ce qui est en jeu dans le collage, est lunit quil cre
entre des fragments de pense , dont est capable seulement une pense individuelle,
qui est son tour de force :
The experience and meaning of formal relationships are known to the individual
through non-sequential appearance, fragments of thought and assembled
memories. This process of individual thought is itself the paradigm for
collage.532
Pour reprendre le mot de Portoghesi qui peut pertinemment tre rappell ici, le tissu de la
solidarit universelle que Norberg-Schulz dfend est une structure dpendante des
identits particulires que la post-modernit bauche avec cohrence, et dont le leitmotiv
est justement llection, pour la formation dun champ pour le langage, des fragments
comme formes. Portoghesi tmoigne de ce que Norberg-Schulz dfinit en ngatif du
langage architectural du mouvement moderne :
With the help of Norberg-Schulz and in the spirit of his noble work, it seems to
me that I may today point out as the objective of the architecture of the century
which will soon begin, the access to a new language which is capable of
belonging to the individual place, at the same time as it allows for universal
solidarity .533
Selon Portoghesi, la pense de Norberg-Schulz rvle comme celle de Theodor Adorno,
une conscience qui rend aujourdhui irrductible la ncessit dun langage universel, terre
natale dune humanit, marques par des valeurs de particularit et de permanence. Il
crit :
Talking about Schubert, Adorno uses an expression which perfectly suits the
thinking of Norberg-Schulz : the universal dialect, which arises from the
unattainable (but highly proximate) natal land, to which we have since long been
promised to return. 534
La connivence entre la pense de Norberg-Schulz et celle dAdorno sur laquelle
Portoghesi jette une lumire est importante pour le positionnement de la polmique
quouvre Norberg-Schulz avec Venturi partir du collage pour la critique de la modernit
et de ses valeurs esthtiques, conditionnes par la production conceptuelle des systmes
thoriques.
532

Petersen, Steven Kent, Space and Anti-space, in The Harvard Architecture review, Volume I, printemps
1980, Beyond the Modern Movement, The MIT Press, p. 100.
533
Portoghesi, P., dans sa prface Norberg-Schulz, Ch., 1988 (1986), AMP, p. 8
534
Idem, p. 8 .

176

Cest effectivement sur le terrain de la Thorie critique, dveloppe lcole de


Francfort par Adorno ( mais aussi par Horkheimer), que se situe le travail de NorbergSchulz, savoir, comme le mentionne le critique Pierre V. Zima, qui a crit plusieurs
ouvrages sur lhistoire des ides contemporaines, que la critique dAdorno opre, comme
dans toutes les philosophies existentielles, dans lventail de lintrt lambigut535,
ouvrant ainsi un principal dbouch mthodologique pour la critique historique.536 Les
travaux de lcole de Francfort se trouvent associs aux dialogues intersubjectifs en
matire dart et dcriture, pour avoir pris la forme de plaidoyers en faveur de la nonidentit, de la non-prsence (du concept) et de louverture thorique. 537 Ces annulations
de louverture thorique de lart et de la ncessit doprer partir des concepts sont lies
lincomptence, que confirment de leur part les penseurs de lcole de Francfort, des
thories smantiques de confrer lexpression en matire dart une validit sans quelles
soient en prsence de qualits artistiques dfinissables lintrieur de la sphre culturelle,
do leurs plaidoyers en faveur de la non-identit de luvre dart, et la volont qui en
dcoule, notamment chez Adorno, de dcomposer la structure ternaire du signe 538,
fonctionnant sur la base du rle intermdiaire que joue llment ou le symbole culturel
dans la composition de la relation entre le signifiant (la forme) et le signifi (lide
vhicule). La place centrale que llment culturel occupe dans le champ thorique
formant la problmatique du signe smiotique (signifiant/signifi) exige un savoir total,
non seulement sur le social, mais aussi sur tout ce qui organise lenchanement naturel
entre le social et dautres aspects de la vie, conomiques, techniques, politiques, etc.
Cest cette question dun savoir absolu, ncessaire, qui remonte lesthtique
hgulienne, dont les thories smantiques hritent les traits539, qui suscite lcole de
Francfort, la ncessit daffronter demble lidentification de la critique du langage de
l'art avec la sphre des forces sociales540, et proposer comme leitmotiv, pour la critique et

535

Idem, p. 240.
Idem, p. 71.
537
Zima, rfre pour ce qui concerne Derrida Bertil Malmberg, Derrida et la smiologie : quelques notes
marginales, in Semiotica, vol. XI, no. 2, 1974, p. 196.
538
Idem, p. 41, aussi p. 15.
539
Idem, p. 124.
540
Idem, pp. 7, 8, 15.
536

177
la formation du langage de lart, un travail sur les formes comme fragments541, que Zima
situe dailleurs dans le climat dun conservatisme heideggrien et hermneutique.542 Le
recoupement du discours de ces penseurs et de celui de Heidegger sest form sur la base
de leurs ouvertures respectives aux universaux linguistiques543, partir desquels des
formes de langage possdant ou exprimant une conscience universelle, peuvent tre
repres.
En fait, les rfrences de Norberg-Schulz un nouveau genre dclectisme que lon
retrouve prcisment dans ses rappels sur les valeurs de permanence, quil cherche
identifier chez Venturi ou chez Portoghesi lui-mme, et qui se refltent et s,expriment par
lemploi de fragments de formes, sont explicites dans leur rapport sa perception de la
tche de la critique historique quil semble effectivement partager avec les penseurs de
lcole de Francfort. Ainsi, par exemple, il dcrit une uvre de Portoghesi et montre
comment le matriel historique peut tre utilis et rorganis avec une telle libert que
luvre acquiert, outre la valeur a-smantique acquise ds le dpart par labsence
dallusion au prsent ou au contexte, une valeur vritablement historique. La
fragmentation de la forme en lments disparates ou contrasts dtermine donc, chez lui,
la possibilit de son ouverture des multiples interprtations. Norberg-Schulz confre de
cette manire une validit entire lopration hermneutique. Il crit sur la Casa Baldi
par Portoghesi. :
When Casa Baldi was published in Larchitettura in 1962, it was severely
criticized by the editor of the magazine, Bruno Zevi. And, in fact, it was not easy
to fit Casa Baldi into any of the architectural currents of the period. The curved
wall, which for the most conspicuous elements of the house, may be understood
as a further development of the vertical planes and free-standing positions of De
Stijl architecture, whereas the articulate bases and cornices and the undulating
roofs have a district baroque flavour. The use of tufa as the main building material
relates the house to the vernacular architecture of central Italy, while certain
details, such as the ironwork and furniture, have a sophisticated of art nouveau.
Casa Baldi thus represents a new kind of eclecticism. Portoghesi himself

541

Idem , p. 124; Zima renvoie Lucien Goldman et Theodor Adorno, Deuxime colloque international
de la sociologie de la littrature (Royaument). Discussion extraites des actes du colloque, Revue de
lInstitut de Sociologie, no. 3-4, 1973, p. 540.
542
Idem, p. 10, 59.
543
Idem, p. 71.

178
explained that he wanted to design an ambiguous building, open to many
interpretations. 544
En rcuprant le collage, Norberg-Schulz inspire, en fait, un clectisme mi-chemin
entre lhistoricisme et la critique de lhistoire. Pour lui, lhistoire nest pas un problme
uni, le travail historique est un travail de synthse :
La vraie contribution de Borromini ne consiste pas dans llaboration dune
nouvelle typologie, mais il inventa une mthode de traitement de lespace qui lui
permit daffronter les tches les plus varies. [] Sa mthode est fonde
essentiellement sur les principes de continuit, dinterdpendance et de variation.
[] Le Bernin [] appela chimrique ces uvres que Borromini entrevoyait
comme des lments dune synthse historique dune sorte particulire. 545
Il y a un point de rencontre entre Norberg-Schulz et Tafuri qui trouve prcisment sa
structure dans le cadre de lintrt quils suscitent respectivement reflter, partir de
luvre baroque, des valeurs nouvelles pour la recherche historique. Pour ce qui concerne
Tafuri, nous avons eu loccasion dans la premire partie de notre travail dexposer son
point de vue sur la valeur historique du collage chez Borromini.
Ce qui rapproche sensiblement Norberg-Schulz de Tafuri cest cet clectisme
architectural quil prne formant la base de lutilisation du matriel historique. Tafuri
avait justement ouvert une polmique contre ce quil appelle lintellectualisme ou
lclectisme critique identifiant ses travaux, comme chez Carlo Fontana et Fisher von
Erlach, sur la base dune perception de
[] lhistoire du classicisme [stalant] comme un corpus linaire et continu,
priv en somme de tensions internes. Par consquent, le seul devoir remplir
devient pour eux la systmatisation critique, la rationalisation, llimination des
points obscurs. On doit souligner aussi que pour Fontana ou pour von Erlach,
quand on parle dintellectualisme ou dclectisme critique, il faut interprter ces
qualitatifs dans leur sens le plus restrictif. [] Leur critique porte prcisment sur
lhistoricisme classique, puisque la possibilit mme de lclectisme, quils ont
dmontre, rend dsormais illusoire toute recherche dinfraction polmique un
code linguistique aussi manifestement et solidement supra-historique. 546

544

Norberg-Schulz, Ch.,PMA, 2000, p. 94.


Norberg-Schulz, Ch., SAO, 1977, p. 307.
546
Tafuri, M., op.cit, p. 40.
545

179
Dans la mise en circulation de la pratique du collage, comme reflet de son clectisme, il y
un enjeu. Toujours polmique contre les approches du mouvement moderne, qui ont
promu la responsabilit de larchitecture de contenir et de travailler de prs le problme
urbain, Norberg-Schulz cerne llment spatial principal qui dtermine la relation entre
larchitecture et lurbanisme: la faade. Ne voulant pas compromettre cette partie expose
au public, la faade doit demeurer, daprs lui, le reflet dune tradition architecturale
toujours unitaire. partir de l, o les formes extrieures et les parties frontales se
trouvent dtermines par les ncessits esthtiques dictes par le collage, ambigut,
contradiction, etc., Norberg-Schulz se montre moins exigeant pour les espaces intrieurs :
In an article published in 1978, Venturi defined architecture as a decorated shed,
saying : To accommodate the complex and contradictory form and structures,
functions and spaces, and contexts and symbols that are realized from modern
programmes, the building can end up Classical in front and Modern behind or
Classical outside and Modern inside .547

547

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1998), p. 45.

180

V.

Conclusion
La faon dont Norberg-Schulz se dsolidarise du mtalangage, eu gard au fait

quil partage avec Heidegger la question de ltre et dun systme dimage construit par
la mdiation de multiples nombres de paratre propres ltre. Norberg-Schulz est
parvenu en cours de route, sous linfluence de Heidegger, prendre distance du discours
des sciences sociales sur le langage de lart. Sil est arriv faire de ces sciences des
adversaires larchitecture, considre comme forme dart, et de l, revendiquer son
statut pratique, cest quil considre que larchitecture ne sadresse nullement au social et
quil nen tire ni raison dtre ni matire dacquisition de rfrences. Si sa pense
rsonne dchos heideggriens et platoniciens, cest que son but est de proposer une
esthtique nouvelle, mais durable que lui permet la question de ltre.
Notre lecture de SLA de Norberg-Schulz a t une source de dception en raison de sa
scientificit et son incapacit expliciter des aspects subtilement significatifs dune
uvre. Cependant, nous devons reconnatre que lesthtique nouvelle quil propose avec
Heidegger est avant tout salutaire pour lhomme en tant quhomme et, de ce fait, salutaire
pour la dimension historique de larchitecture, puisque lhistorique ne requiert que ltre.
Cest ainsi que Norberg-Schulz fonde la notion dhistoire : The origin of the work of art
that is, the origin of both the creators and the preservers, which is to say of a peoples
historical existence, is art. This is because art is by nature an origin: a distinctive way in
which truth comes into being, that is, becomes historical .548 Lhistoire de la forme
architecturale demeure donc la seule catgorie qui permet dadhrer la synchronicit de
limaginaire architectural et au signe archtypal, qui nest rien dautre, dans la
perspective de Norberg-Schulz, qutre, mais en tant qutre unique ouvert naturellement
la diffrence :
Heidegger followed the phenomenological method, considering each individual
thing as a manifestation of being (Sein). By understanding being as not so much
an idea as way of being, he cleaved to things themselves, impugning Platos
conceptions, which called for and ideal world of archetypes. 549
548

Heidegge, M., 1975, p. 78.


Norberg-Schulz, Ch., APLP, 2000, p. 70; (*) et (**) renvoient respectivement Husserl, Ausgewhlte
Texte I; Heidegger, Was heisst Denken ?, pp. 16-17..
549

181

Cest donc prcisment tout lintrt de lapproche de Norberg-Schulz que davoir


systmatis limage et reprsent une donne primordiale sur la fonction de la perception.
La perception doit donc tre entendue au sens simple de champ dimages qui ignore les
pratiques sociales. Lorganisation de ce champ montre bien que la contribution de
Norberg-Schulz reste insensible la thorie du Projet et quelle se centre exclusivement
sur lorigine et la gense du problme de la perception, en somme, pour pratiquer une
archologie de formes.
Il y a autant de reprsentations architecturales, modernes et moins modernes et des
connaissances qui peuvent contribuer la dtermination de ce systme dimages introduit
par Norberg-Schulz. La matire que nous avons vu dans le prsent chapitre oriente et
nourrit la gense des thmatiques et des prceptes plus prcis quil forme comme projets
vers limage. Nous proposons dexaminer, dans le prochain chapitre, ces complexes
dimages et de montrer leur enracinement dans le pass commun: des manires dtre.

CHAPITRE II. : Du problme


phnomnologique du temps
jusqu lide dune architecture
comme forme de vie.

183
I.

Introduction
Les changements dans la manire avec laquelle Norberg-Schulz annonce

lhabiter , dont nous avons dmontr les traits saillants dans le chapitre prcdent,
nous ont amen saisir limage comme notion formatrice du langage architectural. Ces
changements nous ont aussi aid affermir la distinction quil fait entre signe smiotique
et image dans une dmarche qui sest cristallise par la mise jour des formes de
langage, ambigu, trange, cach, figuratif et archtypal.
La manire dont nous avons introduit ce cadre nouveau, travers lequel Norberg-Schulz
a nonc la question de limage architecturale, avait pour but de rendre claires les raisons
derrire la question quil pose avec Heidegger : Quest-ce qutre? Nous avons aussi
dmontr le changement dans la manire dont il pose le problme du langage
architectural en lalignant sur deux aspects rductibles la question mme de ltre, son
universalit et son historicit. Nous complterons dans ce chapitre notre tude de ces
changements et nous montrerons leur profondeur.
Si nous comprenons la thorie de Norberg-Schulz sur le lieu (le Genius loci ) partir de
son objectif de dmontrer comment larchitecture peut, la lueur de la phnomnologie
de Heidegger, hriter un nouvel esprit de recherche, il nous faudrait insister sur la relation
qui existe entre sa qute dun symbolisme de mouvement et la critique quil adresse
paralllement, quoique de manire implicite au mouvement moderne et au design urbain,
comme mthode et mode de pens. partir de la reprise de la question de ltre, sa
thorie, destine creuser dans le phnomne de la Nature, y compris celui de la nature
humaine, transmets ainsi des valeurs esthtiques, rcuprables et perceptibles lintrieur
des panoramas de la thmatique du mouvement.
Les formes dincitation un retour une architecture qui exprime le mouvement ne
perdent donc jamais chez lui leur dpendance aux instruments de la phnomnologie.
Souvent llment phnomnologique, la base de la transmission dune valeur
esthtique, est extrait de la question de ltre ou de la Nature. Il est, par la suite, transfr

184
dans un contexte aux dimensions tendues, pour quil soit ainsi possible de le percevoir
dans les formes de spatialit architecturale.
Norberg-Schulz met jour la question dune demande dune composition architecturale
qui exprime le mouvement, codifie par une donne existentielle fondamentale, qui est le
temps : En plus des forces, des ordres, des caractres et de la lumire, les catgories
des connaissances comportent galement le temps 550, telle que la phnomnologie
hermneutique de Heidegger lavait formule, cest--dire partir de la question de
ltre.
Le symbolisme de mouvement ralise, au fond, ce que Norberg-Schulz voulait exhiber
comme ide : la ncessit pour larchitecture de sappliquer, travers ses moyens
dexpression, comme une forme de vie. La mise jour ainsi opre du paradigme de
lorganicit de larchitecture ne perd jamais sa dpendance de la ncessit quil voyait de
rendre actuelles les valeurs esthtiques de larchitecture baroque. Ce qui est en jeu, est bel
et bien une incitation un engagement dans une culture bien spcifique de la recherche
historique.
Nos objectifs par rapport au prcdent chapitre, sont toutefois identiques, alors que les
argumentations et les instruments auxquels nous nous reportons sont diffrents, ils
rendent disponibles les multiples parcours que Norberg-Schulz ouvre pour montrer que
lexpression du mouvement modifie le sens dune uvre. Lassociation entre sens et
existence demeure le processus qui confirme la force des outils de la rflexion
phnomnologique dans le renouvellement de la comprhension de la signification
architecturale.
Sil est clair que lapproche de Norberg-Schulz met directement le langage en rapport
avec limage, la comprhension, voire le renouvellement, de la perception, comme acte et
comme cadre qui oriente la recherche architecturale reste pour nous un sujet
approfondir.
550

Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 56.

185

Nous manifestons, cependant, une proccupation toute particulire quant la rflexion de


Norberg-Schulz sur louverture de larchitecture. Notre contribution consiste, en fait,
apporter un clairage sur les outils thmatiques qui lui permettent de transposer
louverture

phnomnologique de ltre sur louverture en architecture. Nous

tcherons de montrer les types de solutions alors proposes en rorganisation de lide


douverture, qui marquent son dtachement du mouvement moderne.

II.

Les vises de la participation lalternative de Heidegger : tre et temps


la base de lapproche de Norberg-Schulz de la problmatique du temps, il y a

un besoin de tmoigner sur la situation de larchitecture moderne dont le bilan ngatif se


synthtise en phnomnes dhomognit et de perte de caractre. Ainsi, il crit :
Lespace homogne se libre du monde quil entend reprsenter; en tant que continuit
abstraite en soi, il est dpourvu de caractre. 551 La suspension de la prgnance absolue
des formes architecturales modernes lui apparat une priorit et le motive considrer la
problmatique phnomnologique du temps. En rejoignant Heidegger, qui considre
lespace homogne comme synonyme de fuite, de vacuit et dune non-prsence552, et
tablit une ide : Le temps nest pas un phnomne, mais

cest

lordre

des

successions et des changements. 553, Norberg-Schulz voulait librer larchitecture des a


priori qui ont conditionn son mutisme vis--vis de lhistoire; la perception scientifique
de la question du temps . Il crit:
[] la temporalit du monde de la vie qualitative. Cette temporalit na donc
pas grand-chose voir avec le temps horizontal et homogne que comprend la
science et dans lequel tout est fix en fonction de la date et de lvnement. 554
Norberg-Schulz vise faire ressortir, les interactions qui se produisent entre la
problmatique du temps, dans son enjeu interne la critique de lespace architectural
moderne, et le rattachement de larchitecture son pass, laide dune comprhension
551

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 250.


Heidegger, M. tre et temps, 1986 (1964), p.34.
553
Norberg-Schulz, Ch. GL, 1981, p. 56.
554
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 82.
552

186
phnomnologique du temps. Sa volont est rassemble dans son expression la plus
concise dans un passage o il rend compte de ce que saisit le temps phnomnologique :
Dans le monde de la vie, le temps senfuit parfois toute vitesse ou bien coule
lentement; il arrive mme quil semble sarrter. En outre, le temps sy nourrit
bien souvent du pass et souvre au futur. 555
i.

Orientations de la recherche historique dans le cadre de la


problmatique du temps

Pour matriser ou rendre compte de linefficacit du langage architectural des


modernistes, trop accommods par lide dune architecture rvlatrice de son contexte,
condamnant ainsi la question de lantcdent historique, Norberg-Schulz rvle le besoin
dune critique aigu de la notion de vie. Ainsi merge le sens dune acclamation dun
Design for life 556, et dune architecture belongs to life .557
Il serait trs utile dexpliciter comment la position de la recherche phnomnologique,
elle-mme, articule linteraction entre la problmatique du temps et lapparition du
phnomne de ltre qui vient sintroduire dans le processus de la coupure avec la
science. Si, selon Heidegger, toute explication concernant la question de ltre doit partir
de la ncessit de considrer ses temporalits558, cest que le temps, comme droulement
conditionnant toute son existence559, forme la base du Souci : Le temps est le
fondement du souci et le souci son tour nest rien dautre que la forme plus complte ou
plus explicite du temps. 560 Le Souci, terme devenu identitaire de sa rflexion sur le
temps, dsigne une orientation de la pense sur lide qu il ny a de temps que du point
de vue de lexistence, et que, par consquent, le temps humain est une finitude.561 La
formulation phnomnologique de la question du temps vient ainsi en raction aux
thories positives et la mtaphysique qui ont concili, selon lui, lide mme de

555

Idem, p. 82.
Norberg-Schulz, Ch., A:PLP, 2000, p. 27.
557
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 11.
558
Heidegger, M., tre et temps, op. cit., p. 49,50.
559
Idem, p. 118.
560
Idem, p. 49.
561
Idem, p. 571.
556

187
ltre et celle dun devenir et ont indfiniment prolong lide dun temps ternel,
liminant la question du temps tel quil est vcu par lhomme.
Dans un ouvrage consacr la pense de Heidegger, Henry Birault fait remarquer que sa
relance de lide dun temps spcifi selon les territoires de ltre562, implique une
succession dlments, renvoyant toujours lavant et laprs563, est un critre prscientifique. Dautres crits, plus explicites, sur la problmatique du temps qui sest
prolonge depuis Heidegger avec des grands matres de la pense hermneutique
reprennent cette question. Ainsi Jankovich, daprs un recensement par Deniau, dans son
ouvrage, au-del du signe : Gadamer et Derrida, Le dpassement hermneutique et
dconstructiviste du Dasein ? considre que le temps, cern partir de la mort (une
finitude), est une question de mthode pour acclamer la subjectivit et lindividualit du
langage de lart, et de contester les considrations attentives la logique ou au
raisonnement scientifique du temps comme chez Husserl. Deniau crit :
[] Jankovich affirme avec une grande justesse que ce qui sert de repoussoir
Derrida et Gadamer pour la conception du langage est la premire recherche
logique de Husserl posant lunivocit comme rgle de fonctionnement du
discours. Cest pourquoi ce sera lart, et non pas la logique, qui offrira le
modle permettant de mettre en vidence lquivocit et la polysmie foncire
dont est transie la langue, et de penser nouveaux frais la question de la vrit
(chap. 2). La voie est alors pave pour aborder la critique derridienne et
gadamerienne de la subjectivit, et du Dasein, en interrogeant successivement le
temps (chap.3) et la mort (chap.4), cest--dire au fond en analysant la lecture
faite par Derrida et Gadamer de lanalytique existentiale propose par tre et
temps. 564
Daprs la lecture de Jean Bourgault, enseignant et chercheur intress par
lhermneutique, la reprsentation unitaire de lhermneutique, partir de Heidegger, de
la question de lhorizon du temps, centre sur lavant et de laprs , constitue une
contrainte lattachement au prsent que Ricur, par exemple, dcrit comme

562

Birault, H. Heidegger et lexprience de la pense, Gallimard, 1978, p. 34.


Idem, pp. 32, 33.
564
Deniau, Guy, recensement de Au-del du signe : Gadamer et Derrid,. Le dpassement hermneutique et
dconstructiviste du Dasein ? Paris-Budapeste-Turin, LHarmatan, collection Ouverture philosophique,
2003, dans Dconstruction et Hermneutique, dossier central, Le Cercle Hermneutique, Janvier 2004,
numro 2, op.cit, p. 222.
563

188
linstant , et comme reprsentation dun pur prsent, et le distingue du prsent
hermneutique, tourn toujours vers lavant et laprs. Rejoignant ainsi lexplication de
Birault, ce dernier considre que sans la projection du pass sur le prsent, ltre devient,
sous larc de la pense phnomnologique, nant.565 Afin de se dtacher de linstant
et pour que le prsent soit vif , le temps doit tre pens comme un temps pour-soi. Un
temps pour-soi, nest rien dautre, selon lui, quun temps qui tient compte de lavant et
laprs . Sur cette donne nonce par Ricur, en synthse du temps hermneutique
quil applique lanalyse de ltre et le Nant de Jean-Paul Sartre, Bourgault crit :
Lorsque Ricur sattache montrer, dans Temps et rcit, que la mise en intrigue
est toujours une rplique laporie de la philosophie du temps, il affronte le
problme de la distinction, essentielle, entre instant et prsent. Dun ct en effet,
se fonder sur la diffrence linstant de lavant et de laprs, ce que fait Aristote
cest manquer la tension propre du temps de lme, du prsent vcu, quinterroge
Augustin mais de lautre, situer le propre du temps en lme, dans le prsent de
la distension, revient rendre impossible la comprhension dune mesure du
temps qui suppose une capacit trouver, dans le monde, des instants
simultans(*). Or, il est singulier, pour celui qui a lu Ricur, dinterroger la faon
dont la difficult est aborde dans Ltre et le nant. Sartre nignore pas en effet
de confondre linstant ponctuel avec le prsent vif (**) serait pass ct du
problme du temps. 566
Ces considrations vhicules travers le problme du temps hermneutique, se trouvent
au fond appliques par Norberg-Schulz, prcisment dans une lecture quil fait du parc
Gell (1900-1914) par Antonio Gaudi. Pour les situer lintrieur de la recherche
architecturale, il se sert dabord de la question de ltre analyser rpondant ainsi
lenqute que la phnomnologie propose :
En tant que lieu particulier comme dans ses modes dtre fondamentaux, le parc
Gell, tel quil apparat aujourdhui, invite une comprhension
phnomnologique du monde, mme si Gaudi la conu dans une optique plus
vaste, comme une partie dun projet urbain global dans lequel nature et
architecture seraient lis plus intimement. 567

565

Bourgault, Jean, la croise dune lecture : Sartre et Ricur , dans Dconstruction et


Hermneutique, dossier central, Le Cercle Hermneutique, Janvier 2004, numro 2, p. 178. Bourgault est
docteur en philosophie, il enseigne Sotteville les Rouen.
566
Idem, p.177, (*) renvoie Riur, Paul, Temps et rcit, tome 1 p. 35; & tome 3, p. 34 et suiv.; (**)
renvoie Temps et rcit, tome 3, note 1, p. 55.
567
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 78.

189
Subsquemment, Norberg-Schulz se reporte au fameux quadriparti, figure emblmatique
qui exprime chez Heidegger le Souci par rapport au temps et qui implique de penser la
naissance et la mort, et la distance dun temps entre les deux, cest--dire, la vie : Les
deux fins et leur entre-deux, sont aussi longtemps que le Dasein existe de fait et sont ce
quelles peuvent seulement tre sur le fondement de ltre du Dasein comme souci 568 ,
pour en tirer une signification fondamentale : la lgitimit de loriginel laquelle doit
soffrir luvre architecturale. Autour de cette lgitimit, Norberg-Schulz fait croiser le
Parc Gell et la Villa Lante :
La phnomnologie du manirisme (Villa Lante) est issue dun intrt nouveau
pour les forces caches dans le refltement du quadriparti; et cest le dsir
moderne de reconqute du plus vident, de loriginel, qui dtermine
linterprtation que Gaudi donne de la relation terre-ciel. 569
Le quadriparti traduit, Norberg-Schulz rappelle, le rassemblement des significations :
Heidegger sengage donc dans la dfinition du monde rassembl par la chose
comme la quadrature de la terre, du ciel, des mortels et des dieux,
rciproquement lis dans un jeu de miroirs [] rapportant le concept
heideggrien de la chose au problme de lhabitat, nous pouvons dire que celui-ci
consiste surtout en lappropriation dun monde de choses, non pas dans un sens
matriel mais en tant que capacit dinterprter les significations quelles
rassemblent. 570
Norberg-Schulz utilise ainsi les raisons internes de la structure de la quadrature comme
code de rfrences pour organiser une analyse : Le parc Gell, comme la Villa Lante sont
des uvres dpositaires dune signification fondamentale du temps; ils sont ouverture
luniversel :
Nos deux exemples se rfrent des poques diffrentes. Pourtant, en dpit des
diffrences de lieu et de temps, la Villa Lante et le Parc Gell interprtent les
moments dusage la lumire des mmes aspects. Ainsi, luniversel se manifeste
travers le temps. 571
Ce que le Parc Gell offre, comme la Villa Lante, cest une relation au paysage, qui est
une sorte de dformation du sens dune uvre partir de son insertion ou de son ancrage
dans son contexte, momentan ou conjoncturel. On ne peut y reprer une pure
568

Dasein veut dire tre.Tir de Birault, H., 1978, op. cit., p. 538, renvoie Heidegger, Sein und Zeit, 72 ,
p. 495.
569
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p.83.
570
Norberg-Schulz, Ch., Habiter, 1984 :17.
571
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 82.

190
information sur le prsent, mais plutt une intgration de ce qui a toujours eu lieu.
Norberg Schulz poursuit dans son analyse du Parc Gell :
Par consquent, lhistoire est un tissu polyphonique complexe dans lequel des
courants et des poques sont reconnaissables et o, sous des formes diffrentes
perdure le mme. Cette continuit indique que le lieu garde son identit, son
genius loci travers tous les changements, et que le temps et le lieu sont
mutuellement dpendants. 572
Ces prcisions donnes par Norberg-Schulz sur le sens du temps et sur sa manifestation
dans une uvre peuvent, notamment, tre situes lintrieur de la rflexion de Fehn,
avec qui Norberg-Schulz a une grande affinit. Pour Fehn, la consquence la plus
apparente du dveloppement de la culture, aspect dont sest proccup le mouvement
moderne, cest loubli du temps. Le temps tait, selon lui, spar mme de la nature avec
comme consquence : Nature was reduced to visual beaty ; to an aesthetic which could
be seem from a window 573, la nature ou le problme de la nature devient ainsi une
partie intgrale de la culture : The house became a foreign element set on the land
without practical purpose [...] At the same time nature became part of culture and
separate from the agrarian way of life .574
Fehn part, en fait, des mmes prmisses sur lesquelles se base lhermneutique pour
traiter de la question du temps. Frampton identifie ainsi la centralit de la question du
temps chez Fehn avec la critique mme du monde de la culture chez Heidegger, inhrente
au retour la terre, quil prconise, et comme lui Fehn.575 Selon Fehn, il faudrait arracher
larchitecture un langage centr sur lactualit afin quelle puisse fonder en pratique une
conception architecturale lie au temps. Mais cela est, selon lui, impossible sans
considrer le temps comme possibilit dorienter vers une attitude historique dans la
dtermination de lessence du langage du btiment. Frampton crit : Fehn display an
equally sensitive historical attitude toward the substance of building, and for him the

572

Idem, p. 82.
Frampton, K. dans sa prface Sverre Fehn, The Thought of construction par Per Olaf, op. cit, p. 14.,
574
Idem, p. 14.
575
Idem, p. 14.
573

191
poetics of construction stem from a profound feeling for the ontological nature of
different materials and elements .576
La mise au point des tches spcifiques lexcercise de la construction architecturale
partir dun retour la considration de la problmatique du temps, permet, par ailleurs,
chez Fehn de faire la critique du plan ouvert. Frampton crit sur la maison Norrkping :
The sense of place in Fehns domestic derives [] from certain microsdomains, which evoke and support specific moments if the life of the user, as the
sense of place unfolds during the course of a day or responds to the sequence of
the seasons and the universal trajectory of birth, infancy, maturation,
degeneration, and death. 577
Pour revenir Norberg-Schulz, le problme qui se prsente avec acuit chez lui est
lexercice dune influence sur les orientations mmes de la recherche historique. Pas
moins que Tafuri, qui a li la crise du langage moderne la crise de la recherche
historique578, Norberg-Schulz permet de faire comprendre, quoique plus subtilement, une
recherche historique en pleine crise. Il sagit donc dune sorte danamorphose que la
soumission de la recherche historique lemprise de la question du temps hermneutique
permet justement de raliser.
Selon Norberg-Schulz, Giedion a entam un pas qui sest rvl important pour changer
la mentalit de la recherche architecturale, en rcuprant une dimension importante de
lhistoire, qui est temps. La critique de lhistoire la lumire du temps converge vers des
accentuations de la continuit des symboles ou des significations architecturales. Mme
la notion de mmoire , dans sa capacit critique de la permanence est absorbe par le
concept de temps. Il crit :
Giedion extended the idea of the original to the so-called constituent events,
which continually reappear in the history of European architecture, forming a sort
of fundamental language. [] His idea of the past may be also be defined by
the term of constancy and change [] Constancy and change implies that
something survives, in spite the modifications, and as early as the Forties and
Fifties, Giedion was defining his permanence in terms of monumentality and
regionalism, while noting that the modern movement, in its earliest phase, had
576

Idem, p. 14.
Frampton, K. dans sa prface, de Fjeld,. op. cit. p.13.
578
Tafuri, M., 1976 (1968), op. cit.
577

192
neglected both aspects. []By monumentality he did not mean anything grand or
pompous, but rather the memory and the symbols that serve to root humanity to
time. 579
regarder de prs leurs travaux respectifs, la question du temps semble fleurir en deux
situations divergentes chez Norberg-Schulz et chez Giedion. Cest peut-tre la stagnation
inquitante de la question du temps chez Giedion qui rend vidente chez Norberg-Schulz
la ncessit de renouveler cette question.
Giedion, isole la relation entre la manifestation du temps, prcisment lespace-temps, et
le sens dune uvre, dans les limites abstraites consacres la ncessit de rendre
lactualit prsente. Mettant en exergue The notion of time pour traiter de la
recherche sur le mouvement dans le futurisme, Giedion ne spare par le temps du
mouvement, mais lequel? Cest le mouvement quil arrache du domaine du quotidien
dune Italie en priode de mutation Life was there cry explosive life, movement ,
action, heroism in every phase of human life, in politics, in war, in art ,580 o ce que
lui est reproch, et rcupr dans le domaine de lexpression artistique est justement :
The futurists were a reaction against this quietness ; they fit ashamed that Italy had
become simply a refuge for those seeking to escape from the demands and realities of the
present. 581
Giedion, mentionne avec vhmence la devise capitale du futurisme : the beauty of
speed , et sans paradoxe il y trouve la gnalogie de la perception artistique de la
Renaissance :
During the Renaissance the common artistic perceptions. Perspective, was
expressed by one group of artists primarily through lines, and by other primarily
through colors. So in our own day the common background of space-time has
been explored by the cubist through spatial representation and by the futurists
through research into movement. 582
La valeur du temps chez Giedion, tire toujours du prsent, donne au moment un
sens, un sens qui renvoie une forme daction, en dehors de la pense architecturale
579

Norberg-Schulz, Ch., A:PLP, 2000, p.8.


Giedion, S., op. cit. p. 444.
581
Idem, p. 444.
582
Idem, p. 444.
580

193
comme telle, bien quil soit lart quil laffirme par le biais du mouvement. Comme le
confirme Tafuri, le temps chez Giedion est une forme didentification pousse du prsent
et de la relation de larchitecture son temps : Giedion, en voulant garder constamment
lil fix sur le prsent, a tabli un prjug qui cote cher la critique, justement parce
quil volontairement ignor certains aspects qui auraient pu expliquer bien plus
clairement le prsent. 583 Tafuri a aussi raisonn dans le mme sens sur la vogue de
Giedion :
Les architectes modernes et les historiens sensibles lart contemporain, ont
accept de bon gr linterprtation du processus historique que fait Giedion : et
lon comprend pourquoi. [] il brisait par la polmique, une tradition
historiographique acadmique dont il dmontrait la pauvret, la mesquinerie des
arguments et des instruments. 584
Mettant en exergue la confirmation : Architecture as an index to a period , Giedion
crit quant lui:
Architecture [] Everything in it [Architecture] from its fondness for certain
shapes to the approaches to specific building problems which it finds most
natural, reflects the conditions of the age from which it springs. It is the product of
all sorts of factors social, economic, scientific, technical, ethnological. 585
Il faut, daprs nous, distinguer dans les enseignements quon peut tirer du travail de
Norberg-Schulz, plus une raction, quoique trs tacite, au travail de Giedion, quune
continuit. Il sagit plus prcisment dun rvisionnisme du sens de ce qui est
vritablement historique chez Giedion, la limite de la contestation totale du sens du
temps dans son uvre.

ii.

Ltre comme mouvement

Contre Giedion qui voulait combler le foss entre action architecturale et


engagement social, Norberg-Schulz prcipite limpatient besoin dune architecture, qui
saffirme partir de son rapprochement de ltre, qui lui exige dexprimer le mouvement.
Aussi contre la dimension spcifique de la critique de Giedion du mouvement qui a une
583

Idem, p. 206-207.
Tafuri, M. op. cit., p. 206-207.
585
Giedion, S., Space, Time and Architecture, cinquime dition, 1967 (1941), p. 19.
584

194
valeur futuriste, Norberg-Schulz relance sa rflexion sur lexpression du mouvement
partir de la question de ltre. Ainsi dans analyse de la sculpture de Boccioni, intitule
Dveloppement dune bouteille dans lespace (1912), il sy rfre comme une
grande entit en soi, comme une forme dexistence qui questionne de fond en comble
lhabiter de lhomme. La bouteille entre travers son mouvement dans un champ qui
aide dans la comprhension de toute chose, qui est tre ou en tant qutre en mouvement:
Le dynamisme toujours visible est conserv par la forme de la bouteille. Ce qui
est mouvant et passager est fix, entrant ainsi dans le monde permanent des
choses []. Ce que nous rvle Boccioni par sa sculpture est que les choses
donnes, pour devenir un monde habit, doivent tre interprtes par lhomme.
Luvre dart rend possible la comprhension pour autant quelle dvoile la
ralit des choses. 586
Norbrg-Schulz fait ici un remarquable exercice de pense dite phnomnologique, cest-dire une pense qui pense le mouvement, lorsquelle pense ltre ; pour Heidegger tre
veut dire aussi mouvement , mais comme tant lui-mme principe premier du
temps.587

iii.

Rapport du mouvement limage, ltre et au pluralisme


architectural

Chez Norberg-Schulz, une architecture de mouvement doit tre demble


dtermine par la question qui constitue lenjeu. Elle doit tre spcifiquement oriente de
faon paratre en relation avec limage. Le mouvement, rvl travers le design du
btiment, invite limagination chez celui qui la peroit, et en retour, limagination de
larchitecte le pousse sengager dans la volont de crer le mouvement. Cest une
rciprocit, partant dun mme principe que Norberg-Schulz essaie dendiguer :
Voulons-nous un monde mobile, sans architecture ou un lieu imaginable et articul par
larchitecture ? 588

586

Norberg-Schulz, Ch. HAF, 1985, p. 17-18.


Heidegger, M., tre et temps, op. cit. p. 118; 2001, p.65 ; 1992 (1923), p.15.
588
Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 2000, p. 27.
587

195
Norberg-Schulz requiert une comprhension de la forme architecturale partir de sa
capacit de reflter un dynamis. La bouteille de Boccioni fixe le mouvement et hrite de
ce fait dune valeur qui se rsume la permanence et luniversalit. Le mouvement est
donc pour Norberg-Schulz un instrument pour la description dune unit ou dune
harmonie universelle : La recherche topologique a commenc par sintresser aux
choses mmes [] mais avec Heidegger la chose devient dynamis : elle porte ltre
et, de ce fait, est toujours ouverte lavnement. 589 Quand larchitecture exprime le
mouvement, faisant de lui une valeur absolue, lunit identitaire ou culturelle devient une
valeur relative : une structure commune fondamentale qui va au fond par-del du
contexte et des diversits culturelles 590 se reflte dans un dymanis qui dtermine des
possibilits de mouvement.591
Certes, selon Norberg-Schulz, le recours loption phnomnologique dans sa perception
du mouvement ne suffit pas, il faut un parcours rel, historique, qui prte plus
concrtement au dialogue avec Heidegger et qui puisse fonder la lgitimit de faire du
mouvement un paradigme. Le retour la priode baroque et au lien quelle ralise entre
l'outil didactique de son architecture, voire mme de ses systmes philosophiques bass
sur la spculation sur le mouvement : Dans cet univers illimit, le mouvement et la
force acquirent une importance primordiale. Des ides du mme genre se retrouveront
dans la philosophie de Leibniz 592, et les valeurs universelles quelle adresse lhomme,
en tant quhomme.
Lappel que Norberg-Schulz lance pour exprimer le mouvement est lgitim et organis
sur la base du caractre pluraliste de la socit daujourdhui. Le mouvement, en tant que
paramtre pour dterminer la signification de la forme baroque, doit tre, selon lui,
considr comme laboutissement de la perte de lunit identitaire de la socit.593 Cest
l le sujet qui doit tre, selon lui, au centre des proccupations de larchitecture aussi bien
quau centre des proccupations environnementales. Il crit :
589

Idem, p. 176.
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p.117.
591
Idem, pp. 63, 198.
592
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 10.
593
Norberg-Schulz, ABC, 1979, p. 9 et suiv.
590

196
videmment nombreux sont ceux qui maintiennent encore une attitude
absolutiste, mais, spirituellement, labsolutisme est mort depuis deux sicles dj.
Le mouvement a t la seule force architecturale vivante depuis la fin de lge
baroque et, ds le dpart, elle a manifest une tendance au pluralisme. Cela est
implicite dans le rejet par Voltaire des principes a priori et explicite dans la
description de lExposition de Paris en 1867 : Tous les peuples sont reprsents :
des ennemis vivent en paix cte cte. [] cela veut dire simplement quil [
lhomme] doit reconnatre le fait que la vie peut tre vcue sous divers modes.
Mais pour devenir significatifs et pour permettre une interaction sociale
signifiante, ces divers modes de vie devraient tre bass sur lducation. Par
ducation nous entendons, en cette matire, le dveloppement de la sensibilit
humaine pour les caractres denvironnement. 594
Selon Norberg-Schulz, le mouvement, comme forme dexpression, est aussi un objet de
recherche qui structure louverture au pluralisme des pratiques architecturales, il est
une rponse au besoin daffirmer lindividualit de luvre, voire mme des lieux :
Lobjectif fondamental de lapproche pluraliste est celui dobtenir une caractrisation
individuelle des btiments et des lieux. 595 La pense architecturale, une fois oriente
vers la ncessit dexprimer le mouvement, permet, selon lui, lclosion dune activit
exprimentale pouvant crer limpasse sur les proccupations du mouvement moderne
concernant linternationalisation de larchitecture : Le mot pluralisme indique que
lhomme na plus confiance dans les solutions globales et donc dans un style
international.596 Norberg-Schulz crit propos du travail de larchitecte Eero
Saarinen :
Eero Saarinen (1910-61) chercha atteindre une caractrisation dramatique des
tches de constructions individuelles. Chacun de ses btiments est entirement
diffrent des autres et ne semble pas provenir du dessin du mme architecte.
Lapproche est intressante, mais, malheureusement, les constructions ont un
caractre un peu superficiel et rhtorique, lexception de son TWA terminal
Kennedy Airport (1956-62), o il donna une expression dynamique du vol qui est
convaincante. 597

594

Norberg-Schulz, Ch., SAO, 1977, p. 425.


Idem, p. 391.
596
Idem,. p. 425.
597
Idem, p. 407.
595

197

III.

Le contexte phnomnologique de la valorisation du mouvement


i.

Le problme de lerrance ou le concept de lhomo viator

Tenter de voir en quoi consiste la rponse de Norberg-Schulz au discours moderne


sur la ville et aux difficults que soulve lheure actuelle le bilan des pratiques qui ont
dj profondment imprgn le paysage urbain, implique donc la ncessit de se tourner
du ct de sa problmatique du mouvement. Pour donner corps cette problmatique,
comme catalyseur dune valeur de vie, Norberg-Schulz donne place, prsence, lhomme
et vhicule ainsi lide de ce qui a toujours t pour lui une manire dhabiter et
daffirmer son existence : lerrance : O que ce soit lerrance demeure lessence de
lhabiter, en tant qutant entre terre et ciel, entre naissance et mort, entre joie et
douleur, entre uvre et parole. Si par ce multiple entre nous dsignons le monde, celui-ci
devient la maison habite par les mortels. 598
Considrant ce quil a appel le concept de lhomo viator (lhomme errant), NorbergSchulz entend clarifier que quand on sintresse la demande dun cadre de vie
dynamique que formule ou soulve ce concept, on rsout vritablement les problmes de
larchitecture; ainsi, toute la dtermination de sa tche entre en jeu. Il crit :
La clarification vise tablir le lien entre architecture et quotidien. Non pas
sous la forme de simples rencontres de caractre fonctionnel, mais comme cadre
global lintrieur duquel se situent la vie et ses complexits divergentes [] le
premier pas consiste en un retour aux structures fondamentales du monde de la vie
qui concernent aujourdhui une foule de relations de nature diffrentes sociales,
cologiques, conomiques sans liens directs avec notre problmatique. Je dis
direct, car cette pithte est significative bien quimpropre dans le cadre dune
comprhension phnomnologique. Mon analyse sappuie avant tout sur a
Rumlichkeit de Heidegger (*), ou sur le terme prsence []. On peut ajouter
que lhomme est toujours en chemin, et que ce chemin conduit une
destination o une prsence attend []. Lintuition traditionnelle qui voit ltre
humain un homo viator est un concept fondamental et, pour ce monde dynamique
qui est le ntre, il sagit dexplorer les implications de cette caractristique. 599

598
599

Norberg-Schulz, Ch., HAF, op. cit., p. 19.


Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 35-36,

198
Il est en fait lgitime de penser quil sagit pour Norberg-Schulz de complexifier le
problme de lamnagement urbain et de faire apparatre, partir de ce matriau
existentiel, cest--dire lerrance, la capacit de larchitecture de faire acte de
participation la vie de tous les jours. Ce concept central de lhomme en chemin, au sein
de la tradition phnomnologique que Heidegger confirme : Lhomme occidental est en
chemin-vers, et conformment son sens; il se dirige vers ce-quoi quil na-pasencore atteint600, dnote chez Norberg-Schulz un angle de vise prcise : Faire table
rase des ides et des politiques dorganisation territoriale qui ont amen avec le
mouvement moderne simplifier la question urbaine, et du mme coup simplifier la
tche architecturale, en corroborant une comprhension de la notion despace laide
daxiomes tel que, utilit, besoin et ncessit. Afin de former une vritable vue sur lide
de vie , Norberg-Schulz crit :
Pour lheure, je voudrais souligner que lexpression avoir lieu , signifie avant
tout trouver route qui parcourt le monde de la vie et en dvoile certaines qualits.
tre en chemin devient donc une structure fondamentale de lexistence. Le
cheminement comme la destination implique que lon fasse usage du lieu.
Lexpression semblera peut-tre triviale; pourtant, elle va bien au-del des notions
d utilisation , de besoin , et de ncessit (*). 601
Lintrt chez Norberg-Schulz inciter larchitecte exprimer le mouvement comprend
notamment un volet critique de laccroissement de la mobilit que les structures de la
mtropole ont provoqu au dtriment dune vritable relation avec lespace bti. Il est
lvidence ncessaire de discerner, comme le commande lampleur de sa thorie sur le
lieu, les accentuations de la crise de la signification architecturale qui renouvellent
linterrogation sur les causes de la dtrioration du sentiment dappartenance dans la ville
moderne. Norberg-Schulz rend raison de linsistance sur le nouveau sens de lespace
dans son interaction avec le temps, voulant montrer que lhabitus humain durant la
modernit demeure aux prises des formes de mobilits virtuelles, rendues possibles grce
aux moyens de communication moderne, au dtriment dune relation authentique avec
lespace bti. Avec Hans Meyer, il dcrit ainsi la situation :

600

Heidegger, M. Interprtation phnomnologique dAristote, prface de H.-G. Gadamer, 1992 (1923), p.


44.
601
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 36; (*) renvoie Heidegger, Quappelle-t-on penser ?, PUF,
Quadrige, Paris, 1992, p. 177.

199
But mobility is only one of the aspects of the new sense of space and time.
Meyer also points to the simultaneity of events brought about by advertisements
and displays (today we would say the media), and the interaction caused by
radio, macronigram and proto-telegraphy, which liberate us from our national
seclusion and make us part of a world community. Finally, our homes are
mobile than ever. Large blocks of flats, sleeping cars, house yachts and
transatlantic liners undermine the local concept of homeland. We became
cosmopolitan, Meyer wrote in 1926, [] The open global world is there, and it
has come to stay. The new era is a fact: it exists, irrespective of your yes or
no, Mies van der Rohe said in 1930. 602
Le besoin pour lhomme dtre en chemin joue constamment, chez Norberg-Schulz, sur
le paradoxe entre lexpression de lexistence et le sacr The sacred path implies that to
be on the way .603 La suspension de cette possibilit pour lhomme dtre en chemin, de
vivre le rituel du sacr, a lieu, selon lui, lorsque de nos jours la relance des
proccupations par rapport la structure de lenvironnement se trouve base sur lobjectif
de faciliter la communication. Cest surtout au nom de la primaut de linteraction sociale
quon sacrifie en fin, selon lui, le lieu. Il poursuit :
To conclude we may say a few words about some actual problems connected
with mans existential space. Whereas the human environment so far has had a
structure corresponding to the existential space described above, present-day
development seems to favour a new mobility. Technical mean of communication
have freed us from direct human contact, and an increasing number of people
have become physically. Many seem to believe that this development offers
possibilities for a richer social interaction. Thus the American city-planning
theorist Melvin Webber says : It is interaction, not place, that it is the essence of
the city and city life .604

ii.

Formes de spatialit existentielle

Norberg-Schulz jette, par consquent, une lumire nouvelle sur la notion de


rseau urbain, se rapportant la lecture quil fait de lespace baroque. Vcu partir dun
besoin de mouvement, lespace baroque a t, selon lui, soumis la volont de stabiliser
une exprience organise de lespace : la cration des foyers ou des centres urbains. De
602

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 10.


Norberg-Schulz, Ch., ESA, 1971, p. 35.
604
Idem, p. 35; Norberg-Schulz renvoie Webber, M. Urban Place and Nonplace Urban Realism ,
Exploration into Urban Structure, 1964.
603

200
ce matriel important pour lamnagement que partageaient les deux urbanismes
baroques les plus parlants quil questionne, cest--dire lurbanisme romain605 et
lurbanisme franais606, il y a l une leon durbanisme tirer : lespace de la ville
shumanise lorsquon aurait appris lapprhender comme le lieu de la mise en scne des
intrieurs urbains. Norberg-Schulz rsume linteraction entre les exigences de la vie de
tous les jours et le systme spatial durant la priode baroque : Pour dcrire lattitude
humaine fondamentale et la forme de vie de lge baroque, nous nous sommes servis de
termes comme systme centralisation , extension et mouvement . 607
Ces foyers urbains qui fonctionnaient comme places disposaient des centres, accentues
partir de lrection des objets urbains, voire des monuments dchelle relativement
modestes, fontaines, oblisques, etc., et qui constituaient lagent majeur qui dtermine le
mouvement ou la mobilit humaine. Il crit discutant du plan de la ville de Rome
dvelopp sous le Pape Sixte Quint :
Nous avons dj rendu compte des intentions gnrales qui furent la base du
plan labor par le Pape Sixte Quint. Le rseau urbain qui en est rsult nest pas
organis autour dun foyer principal, mais relie une multitude de foyers, difices
aussi bien que places. [] Dune importance particulire au sein du systme est la
trifurcation de la porta del Popolo lintrieur de la cit, ainsi que la disposition
toile entourant Sainte-Marie-Majeure. Les voies principales furent marques par
des oblisques destins non seulement introduire un accent vertical, mais aussi
servir daxes au changement de direction des rues. [] Giedion souligne avec
raison le rle jou par ces oblisques et ces colonnes dans le dveloppement de
certaines places au cours des sicles qui ont suivi (*). Les adductions deau ayant
t insuffisantes depuis la chute de lEmpire, Sixte Quint fit construire un nouvel
aqueduc pour alimenter vingt-sept fontaines publiques (1589). Cest ainsi que
commena la construction des fontaines qui ont si fortement contribu donner
son caractre la Rome baroque. La plupart des projets de Sixte Quint furent
mens bien par Demenico Fontana. [] Nanmoins, le plan de Sixte Quint et de
Fontana ne reprsentent pas une innovation fondamentale. Il dcoule de lintrt
gnral pour le mouvement, typique de larchitecture maniriste. 608
Certaines affirmations lies la valeur symbolique du temps que Norberg-Schulz
organise phnomnologiquement : le parcours est une dimension de base qui concrtise
605

Idem, p. 15 et suiv.
Idem, p. 64 et suiv.
607
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 12.
608
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 27; (*) rfre S. Giedion, Space, Time and Architecture,
cinquime dition, Cambridge, Mass., 1967, p. 99.
606

201
la dimension du temps 609, et aussi sa valeur pratique pour lhomme errant : Le
centre est ce point o lindividu assume la position dtre dou de psychisme au sein de
lespace, le point o il fait halte et vit dans lespace610, traduisent la pression quil
exerce pour traduire le mouvement en lments de design urbain et prsentent
latmosphre qui domine la production de la fameuse structure de lespace existentiel que
lon retrouve reproduit dans la plupart de ses ouvrages.
Il est certainement ais de faire parler ce schma en passant premirement par la question
du temps quil hrite Heidegger et quil souhaitait, comme lui, quelle puisse
sintroduire dans les diffrents niveaux de rflexion sur la signification architecturale de
lespace architectural. Norberg-Schulz crit : Lhomme a russi construire le temps
en traduisant les structures fondamentales du temps en proprits spatiales. 611

Figure 9 : Structures de lespace existentiel.


Source : Norberg-Schulz, Ch., 1985.

609

Idem, p. 56.
Norberg-Schulz, Ch., HAF, 1985, p. 23.
611
Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 56.
610

202
Le schma de la structure existentielle de lespace nest en ralit quune illustration des
foyers ou des intrieurs urbains ou ce qui est communment appel une place que cre le
Baroque. Nous pouvons lire Norberg-Schulz dans ce passage et se rfrer en mme temps
au schma ci-dessus :
The Baroque plan organizes extensions in relation to foci, among which one is
usually dominant. As the foci represent a termination of the horizontal movement,
they should be defined by means of a vertical axis. Sixtus V and Domenico
Fontana were conscious of this basic spatial problem, and used Egyptian obelisk
found among the Roman ruins to marks the nodes of their system. 612
Daprs Norberg-Schulz, lhomme moderne est aussi en qute de retrait et prouve un
besoin de retourner chez soi , comme raction lexprience libre et trs ouverte de la
ville moderne qui amenait les gens abandonner leurs localits physiquement et
psychologiquement pour participer la conqute de lespace ouvert. 613 La relation
entre intrieur et extrieur quil aborde et introduit en tant que force capable de rception
critique, autant spars quunifis, elle a la capacit de permettre de reprsenter :
Heidegger en parle ainsi : le son de la cloche du soir les porte comme mortels
face au divin (*). Lintrieur est prsent dans les deux vers suivants : il est
dcrit comme une maison qui offre refuge et scurit lhomme, sans doute parce
quelle est close et bien pourvue. De plus, elle possde mme une fentre, une
ouverture, qui fait ressentir lintrieur comme un moment complmentaire de
lextrieur. 614
Norberg-Schulz sapprte ici affronter la fracture entre le geste architectural et le geste
urbain: Today the urban milieu, the symbolic or expressive form, and the local
character have become major issues, but hardly anybody remembers that they were
already part of the aims of the modern movement. 615 Voulant bien assumer cette tche,
il considre que larchitecture a un bout de chemin accomplir. Esprant quelle se
prpare ce qui seul peut conduire humaniser le cadre de vie : rendre au mur sa
monumentalit, il est primordial, selon lui, quelle puisse se proposer travers cette
solution de rsoudre un problme urbain, dans les limites mmes de son acceptation du
rle traditionnel du mur en tant qulment porteur : En architecture, le mur installe la
terre dans son rle de porteuse, rle que Heidegger dfinit dans lOrigine de luvre
612

Norberg-Schulz, Ch., BA, 1979 (1971), p. 12.


Norberg-Schulz, Ch., SAO, 1977, p. 391.
614
Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 8.
615
Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1988 (1986), p. 186.
613

203
dart(*). 616 En se plaant dans une perspective phnomnologique qui donnerait la
priorit la comprhension des attentes de lhomme en tant qutre Lhomme demeure
en retrait en tant quarrivant 617, il traduit, avec Heidegger, ce principe en en faisant une
assise pour la comprhension du lieu : The experience of arrival has dwindled, as has
with it the identity of the place 618, ouvrant ainsi la voie ce quil appelle une
phnomnologie de larrive. Pour lui, le geste du Btir, qui porte le plus un message sur
la situation de ltre-au-monde, est celui qui rend prsent le mur. Le mur constitue de ce
fait lentit constitutive de lidentit du lieu; la phnomnologie de larrive apprend sur
le besoin existentiel de rencontrer dans le mur laccueil de la terre et du ciel. Il crit :
Larticulation dtermine comment un difice repose, slve et reoit la lumire.
Le terme repose indique le rapport de ldifice avec la terre, alors que slve
se situe dans le rapport avec le ciel. Le fait de reposer est concrtis par le
traitement de la base et du mur. Une base massive et concave avec des
horizontales accentues ancre ldifice au terrain, alors que laccentuation des
verticales a un rapport actif avec le ciel et avec laspiration vers la lumire [] Le
ciel et la terre se rencontrent ainsi dans le mur, et la manire dtre de lhomme
est concrtise par la solution apporte dans cette rencontre. 619
Dans sa rflexion, Norberg-Schulz entrane aussitt la ncessit dune recherche sur la
capacit du mur de sintroduire comme figure, notamment travers la faade. Il crit :
Architecture occurs in the wall, and if such an occurrence assembles a world,
the wall becomes figure indeed, one might state that the desire of the wall is to
be a figure, both in the enclosure of an urban space and in belonging to an interior
when it is presented in a faade. 620
Dans son rapport la phnomnologie de lespace, lorigine de lintrt au langage de la
faade prend son lan de cette situation existentielle de lhomme toujours en chemin que
toutes les mises en scne des formes architecturales doivent la fois en informer et
soutenir. Cet intrt lucide une raction la faade moderne tronque pour synthtiser
louverture et la transparence.621 Voulant garder lil sur le Baroque pour en faire un
prototype, Norberg-Schulz crit :
616

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 148; (*) renvoie M. Heidegger, Lorigine de luvre dart , in
Chemins qui mnent nulle part, op. cit., p. 44.
617
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000, p. 164.
618
Idem, p. 36.
619
Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, pp. 66, 67.
620
Norberg-Schulz, Ch., 2000, p. 194.
621
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 42.

204
The spatial character of a building [dans le baroque] is expressed by the
relationship between inside and outside, and the definition of this relationship is
not merely derived from the spatial properties of the two realms, but from the
articulation of their point of contact, that is the wall 622,
Prenant part de largument dArgan : Argan says : The great innovation was the idea
that space does not surround architecture but is created by It623, Norberg-Schulz invite
revenir une lecture du phnomne baroque pour ainsi dire inciter larchitecte le
comprendre et le sensibiliser aux solutions qui le caractrisent dans le traitement de la
faade permettant linteraction entre le btiment et lespace urbain : The Baroque
faade is thus just as mush a function of urban space in front as of the building to which
it belongs .624

IV.

Lecture phnomnologique de louverture de la faade


i.

Le mouvement par inflexion

Une des contributions majeures du Baroque qui devrait renverser le langage


classique est, selon Norberg-Schulz celle qui a permis une intervention en profondeur au
niveau de larticulation de la faade, clairement prsente travers le mouvement par
inflexion dit aussi mouvement ondulant. uvre par Borromini, Santa Maria dei Sette
Dolori (1638) souvre une interprtation du travail innovateur de Borromini : Les
murs ondulants de Borromini font se dilater et se contracter lespace, suscitant des
relations changeantes du type extrieur-intrieur .625

622

Idem, p. 16.
Idem, p. 14.
624
Norberg-Schulz, Ch., BA, 1979 (1971), p. 12.
625
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 189
623

205

Figure 10 : Borromini, S. Maria dei Sette Dolori.


Source : Norberg-Schulz, Ch., BA, 1986.

Figure 11 : Borromini, SantAndrea delle Fratte, dtail de la tour lanterne.


Source : Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979.

206

Voulant faire reconnatre la force interne du mouvement ondoyant comme une vidence
esthtique : Un mouvement ondoyant, dit-il, pntre toute chose 626, Norberg-Schulz
donnerait la prfrence ce mouvement, considr en lui-mme comme une chose
relativement complte, car une proprit des formes naturelles : In fact, Guarini
considered the pulsating, undulating movement a basic property of nature, saying: The
spontaneous action of dilation and contraction is present throughout the whole living
being(*) .627 Dans son analyse de lglise San Carlino (1634) par Borromini, matre de
Guarini, il crit :
Cette variabilit des formes borrominiennes est tout aussi manifeste quand on
considre la faade de San Carlino, ajoute en 1665-1667. Son mouvement
ondulant peut-tre interprt comme rsultant de la rencontre de forces internes
et externes : la force dexpansion de lespace intrieur et le mouvement
directionnel de la rue qui longe ldifice. 628
Si son objectif est de contredire les formes sur lesquelles lesthtique du mouvement sest
aligne, cest chez Portoghesi que Norberg-Schulz cherche lanthithse de la faade
moderne, induite du phnomne baroque : cest--dire le mouvement par inflexion:
By introducing inflection, however, he made a more sensitive accommodation
of exterior and interior forces possible; an aim which is exemplified by the spatial
field of Casa Andreis and the dialectic window of casa Papanice. [] Portoghesi
did not however go straight to these sources. His original point of departure was a
thorough study of the language of Borromini. In the work of Borromini a new
spatial freedom is achieved by means of flexible surfaces, and a previously
unknown complexity of content becomes possible due to transformation and
metamorphosis. Because of this qualities Borromini prepared for Art Nouveau
and modernism, as well as currently seen by Giedion. 629
Chez Portoghesi, la ligne structure la manifestation du mur inflchi . Ainsi, par
exemple, dans Casa Andreis (1964-19670), des lignes verticales coupant ou sectionnant
le mur inflchi viennent dcrire un systme externe dinteraction entre centres pour le

626

Norberg-Schulz, Ch.,AL, 1997, p. 178.


Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 24-25 (*) renvoie Guarini, Placita Philosophica, 1665.
628
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 189.
629
Norberg-Schulz, Ch., 1988, p. 214.
627

207
reflter dans lespace interne.630 Dans Casa Baldi, linflexion du mur est aussi llment
qui donne luvre un accent propre la vision de son auteur :
To arrive to a more concrete understanding of Portoghesis vision, it is
necessary to recall some of its major manifestations. In casa Baldi (1959-61) we
encounter a constituent element which Portoghesi himself called the inflected
wall .631

Figure 12 : Portoghesi : Maison Pananice, Rome.


Source : Norberg-Schulz, Ch.: AMP, 1986.

630
631

Idem, p. 207.
Idem, p. 207.

208

Figure 13 : Portoghesi, Casa Baldi, mur inflchi.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

Dautres exemples tays dans ses crits, apparat lengouement de Norberg-Schulz pour
le mouvement par inflexion, comme chez Venturi qui exprime et affirme, selon lui, le
renouvellement de lapprhension de la totalit dune composition architecturale, le Tout,
il est aussi appel faire apparatre lart du fragment . Le mouvement par inflexion
complexifie le Tout, le dforme et lenrichit, recevant une solution interne de continuit :
The architectural totality he [Venturi] characterizes as a difficult whole, which
is achieved through the inflection of the part that is, through their reciprocal
taking each other into consideration. Inflection is a means of distinguishing
diverse parts while implying continuity. It involves the art of the fragments. 632
Le mouvement par inflexion est rvl comme une forme dhritage esthtique capable
de mettre en uvre et faire apparaitre linteraction entre intrieur et extrieur, de telle
sorte que le plan souvre la rception du mme mouvement que prend le mur. Ainsi le
problme de louverture du plan sintercale dans son discours sur la faade, une
simultanit de places ouverte lune sur lautre dynamise le plan.633 Il crit :
The early search of Portoghesi culminates with Casa Papanice in Rome ( 196970) and the Church of the Holy family in Salerno (1969-73). In the former,
inflection has become a subtle means of keeping and directing, closing and
opening space. Between the wall sections, thus, different kinds of openings are
632
633

Norberg-Schulz, Ch., 2000 (1988), p. 44, rfre Venturi, op. cit., p. 91.
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 33, 34.

209
formed which make family denominated by Potoghesi the dialectic
windows. 634

Figure 14 : Portoghesi, Espace avec systme de places.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

Figure 15 : Portoghesi, plan ouvert systme de places, Maison Papanice.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

634

Norberg-Schulz, SA, p. 209.

210

Figure 16 : croquis, plan ouvert, systme de places.


Source : Norberg-Schulz, Ch., AMP, 1986.

Il y a, au fond, dans cette volont chez Norberg-Schulz de systmatiser la valeur du


mouvement par inflexion, non seulement un souci esthtique, mais aussi un pseudonyme
dune position pistmologique. Revendiquant une unit entre Art et Architecture, contre
un fonctionnalisme dnu dintrts artistiques, Norberg-Schulz cherche valider ses
propos en recourant des problmes que pose lart moderne.635 Il confirme, dailleurs,
lexistence dun rapport entre lart de Paul Klee et sa perception de louverture de la
forme architecturale, et cest l, selon lui, un travail qui relve de la phnomnologie et
qui consiste donner une profondeur la vie et rendre visible ce qui est invisible :
Thus pictorial art left perspective behind and became abstract, or nonfigurative. The traditional figure is disposed of, and a new kind of open form
comes into existence. [] Art does not reproduce what is visible, but makes
visible, Paul Klee said, and in his work he confirmed this tenet making us see the
essential quality of phenomena. His drawing Rain, brings forth the trickling of the
downpour, its varying density and force, and its origin in a distant firmament.
Thus, modern art did not deny nature. Rather it wanted to penetrate to the real
nature of thing through an abstraction of their qualities. 636

635
636

Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 16.


Idem, p. 13.

211

Figure 17 : pluie , de P. Klee.


Source : Norberg-Schulz, Ch., 2000.

Luvre par Klee intitule pluie , laquelle Norbrg-Schulz renvoie, est loin de
montrer la prcipitation des gouttes deau telle que dans le rel. Si lart chez Klee est le
foyer o sinvestit la perce quil ouvre pour dterminer louverture de la forme
architecturale, la procdure pour en saisir une signification est dobdience
phnomnologique. Norberg-Schulz na cependant pas expliqu ce que Klee rend visible,
bien quil sagit bel et bien dun retour la question de ltre.637 Il crit :
Quand, avec Heidegger, je comprends le logos comme rvlation et
visualisation, ma considration des arts en fonction du langage verbal prend un
sens bien particulier. Rappelons que pour Klee, lart visualise. [] Ces deux
langages se rfrant au mme monde, ils concordent ncessairement dans leur
structure; autrement dit, en tant que versions de la maison de ltre. 638
Selon Deleuze, il y a une configuration originelle chez Klee de la relation de lart au
monde, le rapport global cette image se cristallise dans un concept cl qui est justement
le mouvement par inflexion : Linflexion est pour Klee lidalit par excellence []
elle nest pas dans le monde : elle est le Monde lui-mme, ou plutt son commencement,
disait Klee, lieu de la cosmogense. Selon lui, linflexion nengage pas vers une
direction et sa trajectoire nadmet pas de symtrie, ni de plan privilgi de projection;
637

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 20.


Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 117; renvoi C. Giedion- Welcker, Schriften, 1926-1971, Cologne,
1973.

638

212
elle transforme lespace selon un mouvement tourbillonnaire639, crant des espaces
toujours plus petits et entremls. Si linflexion est un rle, sa finalit est toujours une
inclusion.640 Deleuze crit:
Klee commence par une succession de trois figures. La premire dessine
linflexion. La seconde montre quil ny a pas de figure exacte et sans mlange,
comme disait Leibniz, pas de droite sans courbures entremles, mais aussi pas
de courbe dune certaine nature finie sans mlange de quelque chose autre, et
cela dans les plus petites parties comme dans les plus grandes, si bien quon ne
pourra jamais assigner quelque corps une certaine surface prcise, comme on
pourrait faire sil y avait des atomes (*). La troisime marque dombre le ct
convexe, et dgage ainsi la concavit et son centre de courbure, qui changent de
ct de part et dautre du point dinflexion. 641
Selon Deleuze, si pour Klee lart joue un rle, cest quil montre que le monde nexiste
quavec la participation de la ligne courbe, pas nimporte laquelle, mais celle qui marque
une inflexion. Il y a, selon lui, une mise jour, travers linflexion, du signe ambigu
auquel peut, dailleurs, se rduire la thorie esthtique de Leibniz, cest l mme le foyer
o socculte le but des courbures, des entremlements, du mlange, de la concavit et de
linflexion.642 Cest ce qui fait de Klee le plus rcent des peintres baroques et un grand
interlocuteur de Leibniz.643 Cest ainsi que Leibniz a introduit initialement sa thorie sur
le signe, Deleuze en tmoigne comme un nouveau modle sur la perception644; tous ces
mouvements qui participent de linflexion drobent la prcision aux yeux de celui qui
regarde luvre.
Linflexion a, au fond, un caractre polysmique. Elle nest pas simplement une forme,
mais aussi la possibilit dinflexion de ce qui est commun. Cest ce qui ressort de
lanalyse du critique de lart Dominique Chateau et qui va dans le sens de la synthse que
Deleuze fait ressortir de la relation du langage de Klee la thorie du signe ambigu chez
Leibniz.

639

Deleuze, 1988, op.cit. p. 23.


Idem, p. 43.
641
Idem, p. 20; (*) renvoie Klee, Thorie de lart moderne, Ed. Gonthier, p. 73 ; Leibniz, lettre Arnaud,
septembre 1687 (Gph, II, p. 119).
642
Idem,p. 20; (*) renvoie Klee, Thorie de lart moderne, Ed. Gonthier, p. 73 ; Leibniz, lettre Arnaud,
septembre 1687 (Gph, II, p. 119).
643
Idem, p. 20; renvoie Klee, Thorie de lart moderne, Ed. Gonthier, p. 73.
644
Idem, op. cit. p. 29.
640

213
Chateau sattarde sur la maxime de Klee Lart ne produit pas le visible; il rend
visible645, faisant remarquer quelle met jour un principe premier dun art dit une
cration ontologique, ou un art qui pense la cration ontologique, et qui implique la
ncessit de smanciper du visible connu .646 Daprs lui, il persiste chez Klee une
tendance faire entrer en jeu la ncessit dun principe moteur de cration voue la
dformation apparemment arbitraire des ralits naturelles 647, et qui engendre
les conditions de la cration de mondes inconnus. 648 Le critique situe, en passant,
lart de Klee dans une dmarche qui montre comment sest forme lemprise de la
philosophie elle-mme sur les tendances de lart moderne poser des interrogations sur
linvisible. Comparable la philosophie de Heidegger dans sa dtermination de la
responsabilit de lart649, Klee brise les liens avec le monde rel, sinscrivant dans une
dmarche allant lencontre des esthticiens de la ralit , comme Mondrian, dont
lart venu dfendre la philosophie de Hegel.650 Klee ramne le principe lessence
des formes pour faire oublier les apparences et agit aussi sur le problme du langage
visuel en tant que domaine qui assure la pertinence ontologique de ce principe :
Il sagit, pour Klee, de dterminer comment lartiste en arrive une
dformation apparemment arbitraire des ralits naturelles. Son recours lide
selon laquelle la tche du peintre nest pas de reproduire le monde actuel ou rel,
mais de crer un monde possible, et quelle est doublier les apparences, pour
faire jouer le principe qui les engendre [] Significativement, dans loptique de
Klee, adopte par la plupart des artistes, la cration ontologique de mondes
nouveaux est strictement lie la capacit du mdium visuel la fois de
smanciper du visible connu et dtablir les conditions de la cration de mondes
inconnus. 651
Cest en altrant le problme du rel, que Klee permet, selon Chaeau, de questionner le
registre smiologique de la spcificit du mdium , savoir que, selon ce dernier, la
645

Chateau, D., 2000, op.cit., p. 184; renvoie Klee De lart moderne : ( ber die moderne Kunst ,
1924), in Thorie de lart moderne, trad. Pierre-Henri Gonthier, paris, Denol-Gonthier, Coll.
Mditations , 1975, p. 28.
646
Idem, p. 183.
647
Idem p. 183.
648
Idem p. 183.
649
Idem, p. 180, comme la fait, selon Chateau, Cf. Scheffer avec Malevitch le liant Schopenhauer,
Nietzsche et Schelling ; Chateau renvoie Cf. Scheffer, Lart de lge moderne, Lesthtique et la
Philosophie de lart du XVIIIe sicle nos jours, Paris, Gallimard, Coll. nrf essais, 1992. p. 346, 350.
650
Idem, p. 180. Chteau nous rfre Cf. Scheffer, Lart de lge moderne, Lesthtique et la Philosophie
de lart du XVIIIe sicle nos jours, Paris, Gallimard, Coll. crf essais, 1992. p. 346, 350.
651
Idem, p. 182-183.

214
problmatique philosophique de luvre comporte deux registres alternatifs : le registre
smiologique dune part, et dautre part, le registre de la cration ontologique, et gnre
la ncessit de se faire exclure mutuellement lun lautre.652

V.

Larchitecture comme forme de vie : lments desthtique organique


Norberg-Schulz reprend encore le thme du mouvement par inflexion et le

dveloppe. Afin de rendre lgitime et oprante la simultanit du problme de la


signification architecturale et de la question de ltre, il rend active lide dune
architecture comme forme de vie, cherchant ainsi se raccrocher une ide stable
permettant des choix stables.

Figure 18 : Guarini, Lglise Oropa Pigrimage


Source : Norberg-Schulz,Ch., BA, 1979.

652

Idem, p. 183.

215

Figure 19 : Guarini, Cathdrale, Turin


Source : Norberg-Schulz, Ch., BA, 1979.

Norberg-Schulz fait de lanalyse de lorganicit de larchitecture une proposition de


recherche si vaste quelle peut contenir une dimension quivalente la vision idale quil
accorde lactivit de limage architecturale. La stabilit quil montrera du code
organique pour la question de ltre reoit ainsi les solutions spcifiques limagination
baroque. Architecture qui se dveloppe, contrairement la Renaissance, sans traits653, le
Baroque reprsente, selon lui une actualit impulse par son fondement : limagination.654
Sopposer une situation vcue, dite culturelle, est une opration qui se fait lintrieur
de la situation mme de larchitecture baroque qui prtendait, selon lui, agir partir des
reprsentations mi-chemin entre le rel et le supra-rel : [] lart baroque tait est-il

653

Wolfflin, Henrich, Renaissance et Baroque, diteur G. Monfort, Brillon, 1985, p. 41. Selon Wollflin,
la diffrence de la Renaissance qui fut lre des grands traits comme ceux dAlberti et de Brunelleschi, le
Baroque ne saccompagne pas daucune thorie et se dveloppe naturellement sans modle thorique
prcis.
654
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 12

216
ax sur des reprsentations vivantes de situations, relles et supra-relles plutt que sur
lhistoire et labsolue de la forme 655, mais qui niait, au bout du compte, le rel,
puisquelle a dmontrait sa capacit de persuasion : La persuasion avait pour fin la
participation 656, pour rcuprer le rel ou linvalider, elle a prtendu toujours la force
de limagination pour stimuler la participation : Mais une telle participation prsuppose
limagination, facult qui sduque au moyen de lart. 657 Cest chez Guarini quil
cherche les formes de mise en uvre du mouvement pulsatoire comme expression de
lorganicit de larchitecture : Guarini composed complex plans with interdependent or
interpenetration cells, and produced form that resemble pulsating organisms 658, que
lorganisation de lensemble spatial en cellules en donne la possibilit :
[] on peut caractriser luvre de Guarini par le mot systmatisation. Lide
de Borromini consistait faire de lespace le protagoniste de larchitecture est
reprise par Guarini, qui emploie systmatiquement dans ses compositions des
cellules organises selon les principes de juxtaposition pulsatoire. De fait, Guarini
considrait le mouvement pulsatoire et ondulant comme proprit fondamentale
de la nature. 659

Figure 20 : Guarini, Coupe de Sainte-Marie-de-la-Divine-Providence.

Source : Norberg-Schulz, ABC, 1979.


655

Idem, p. 12.
Idem, p. 12.
657
Idem, p.12.
658
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 24.
659
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 217.
656

217

Premire uvre importante par Guarini, lglise de Sainte-Marie-de-la-DivineProvidence Lisbonne reprsente, selon Norberg-Schulz, une premire approche du
problme du mouvement pulsatoire.660
En amorant, avec lorientation sur lide comme un organisme, la dimension de la vie,
Norberg-Schulz continue penser len de de lorganisme qui est ltre. Cest comme
sil sagissait de couvrir un terme par un autre ou un problme sous un autre problme.
Dans un texte consacr au concept de vie chez Heidegger, Pierre-Etienne Schmit mesure
limportance que ce concept acquiert pour sa phnomnologie : Pour Heidegger, il
convient donc de laisser toute sa place [la phnomnologie] une problmatique
singulire dune pense de la vie. Car lexpression vie est une catgorie
phnomnologique fondamentale, elle dsigne un phnomne fondamental. 661 Il ny a
pas, selon Schmit, une mise en uvre du problme du Dasein (ltre) qui nimplique pas
lurgence de formes de vie : La phnomnologie hermneutique est philosophie de la
vie, ou encore veil du Dasein. 662 Le concept de vie chez Heidegger ouvre, selon
Schmit, une perce pr-thorique ; la vie pr-cde le vcu 663, savoir que tout
vcu implique lassimilation des expriences et donc lassimilation dun savoir
transmissible soit par lintermdiaire de la thorie, soit par lintermdiaire du vcu luimme. Il ny a pas dcart chez Heidegger entre un engagement dans une investigation
du soi , comme phnomne fondamental 664, et la Vita (Leben), qui na rien dune
attitude thorique : la vie doit tre accueillie comme libre exprience. 665
Une architecture qui va dans le sens contraire de lorientation organique risque, selon
Norberg-Schulz de demeurer ltat des formes prconues. Dans GL, il crivait ainsi
que le rejet de lapproche organique caractristique la dmarche du mouvement
660

Idem, p. 217.
Schmit, Pierre-Etienne Heidegger et lide de la phnomnologie comme science originaire de la vie,
dans Dconstruction et Hermneutique, Le Cercle Hermneutique, Paris, Janvier 2004, numro 2., p. 188189; renvoie Heidegger Gesamtausgabe (ci-aprs GA) , Francfort-sur-le-Main, V. Klostermann, tome 58,
p. 78.
662
Idem, p. 191; renvoie Heidegger, GA. 63, p.15.
663
Idem, p. 190.
664
Idem, p. 189; renvoie Heidegger GA. 60, p. 298.
665
Idem, p. 190; renvoie Heidegger, GA. 60, p. 334.
661

218
moderne ce fut justement le phnomne qui permettait de soumettre lactivit
architecturale lemprise de la rationalisation de lhomognisation de lespace
architectural :
[] Le dveloppement dun espace homogne nimplique pas de diffrences
spatiales significatives. De nos jours, linspiration classique joue encore un rle
important. Le Corbusier crivait : Larchitecture est le jeu savant, correct et
magnifique des volumes assembls sous la lumire, les ombres et les clairs
rvlent les formes; les cubes, les cnes, les sphres, les cylindres ou les
pyramides sont les grandes formes primaires que la lumire rvle bien; limage
nous en est nette et tangible, sans ambigut. Le Corbusier aspirait bien
videmment une prsence plastique et une intelligibilit, mais il ressentait
galement une certaine abstraction qui est diffrente de lapproche organique
de larchitecture grecque. La vritable prsence qui rend le monde proche a
rarement tait comprise par la premire architecture moderne.666
Sil y a un terme qui pourrait rendre compte du chemin de lapprofondissement de la
relation entre lexpression organique et la question de ltre, cest bien le terme
empathie. Bien quelle soit repose sur des bases solides, lempathie brise les processus
daccords du mouvement moderne autour de la ncessit dabstraire un langage simplifi,
mais aussi commun. Norberg-Schulz cherche justement dformer cet idal moderne
lorsquil donne sens lempathie partir des rvisions de lobjectif de la modernit
queffectuent les architectures rgionales. Il crit :
En un certain sens, Asmussen parvient donc ce qui devrait tre le but de tout
architecte; et, si dautres talents formulaient dautres solutions, cela montre que
lempathie est un processus que caractrisent de multiples aspects, puisquil
dissimule alors mme quil dvoile; ceci ne signifie pas quil soit arbitraire : les
forces et les significations de la nature comme de la vie possdent une identit qui
leur est propre et quil nous faut, par consquent, encore et toujours
redcouvrir.667
Si on considre les exemples darchitectures organiques modernes tays dans son uvre,
on ne pourrait cerner chez lui une volont de chercher accomplir un modle unique. Les
expriences de larchitecture organique moderne auxquelles il renvoie, que ce soit celle
du mur ondulant chez Aalto : It is Giedions merit to have uncovered the constituent
facts,in particular the relationship between the undulating wall of Borromini, Horta

666
667

Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 76-77.


Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991 (1990), p. 35.

219
and Aalto, which in all cases serve the purpose of spatial unification 668 ou de
lempathie qui inspire Erik Asmussen et qui sexprime par lcoute du lieu et en
restitue lcho la vie de la communaut, crant en cela en environnement
authentiquement significatif 669, font merger par leurs propres activits les possibilits
les plus diverses de traduire, voire mme spculer, sur les sources que ces architectes
utilisent.
Quant au recours de Norberg-Schulz un terme prcis tel que lempathie dnote une
vise trs prcise : lempathie donne sens la perception, elle exprime un acte de
participation. La projection sur les valeurs esthtiques organiques est bien loin dignorer
lexprience du spectateur. Norberg-Schulz rompt ainsi avec le mouvement moderne en
instaurant une relation avec le pass quil a nglige ou dforme, montrant la pauvret
de ses idaux. Ce sont justement ses propos lorsquil examine la situation de lArt
nouveau : The art nouveau belongs to the roots of modern architecture, as does the
architecture of Borromini and Neumann .670 Dans lextrait suivant, Norberg-Schulz
couvre un terme par un autre, mais qui comprend le mme problme, au lieu de parler
dempathie, il parle de la proximit qui rapproche lhomme de luvre :
Giedion rapproche donc juste titre le mur extrieur mouvant de Victor Horta,
tel quil se prsente dans la maison du Peuple Bruxelles (1895 sqq.), des murs
ondoyants du Baroque et des partitions de Wright. Horta aussi entendait raliser
un ensemble spatial dynamique transformant le spectateur en acteur. Le but, qui
est de manifester la prsence en tant que proximit unitaire, est surtout soulign
par la croissance organique de la forme btie; or loin d'impliquer une
confrontation avec un espace idal, cette proximit reflte au contraire un lieu
concret o se produisent les avnements de la vie. [] le fait que lArt nouveau,
le Jugendstil allemand ou le stile floreale italien senracinent de prfrence dans
la proximit donne lieu dimportantes variantes rgionales et locales. 671
Des historiens contemporains de lhistoire de larchitecture, Zevi a utilis la condition
organique comme moyen daction immdiate pour empcher que les valeurs esthtiques
soient mesures et values au grs des vnements.672 Du point de vue de Tafuri, il nest

668

Idem, p. 25
Idem, p. 35
670
Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000 (1988), p. 25.
671
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 270.
672
Tafuri, M., 1976, op. cit., p. 211.
669

220
pas certain que Zevi aura russi ses objectifs quant aux rponses quil donne la crise du
langage moderne, acceptant que les critres de recherche architecturale soient en
continuel changement. Il crit :
Le constructivisme dArgan le conduit dmolir les dernires uvres de Le
Corbusier, approuver lart programm, comme accepter rcemment et avec
prudence le Pop Art. De mme, sa foi dans lanti-classicisme et dans le mythe
organique, conduit Zevi proclamer prmaturment la mort du mme Le
Corbusier en 1950, pour le rcuprer ensuite, aprs Ronchamp et La Tourette.
Mais il nous vient alors un doute, qui est prcisment de nature opratoire.
Opposer une situation culturelle dite de consommation, une critique galement
de consommation, nest-ce pas une opration qui se fait trop lintrieur de cette
situation pour que lon puisse prtendre agir sur elle de faon vraiment
productive ? 673
Il y a une convergence entre la position que Norberg-Schulz prend et celle de Tafuri qui
apparat autour du besoin, quils expriment respectivement, de rfrences pour
larchitecture qui font dplacer de faon dfinitive la relation entre recherche
architecturale et culture de masse, que le courant de laction organique est sens
justement organiser comme voie. Ainsi, et prcisment aux termes du retour quil
prconise larchitecture scandinave pour rendre active la demande dune architecture
qui expose le problme de laction organique la dtermination de lchec de
larchitecture moderne par son loignement des traditions architecturales, o le problme
des rfrences vernaculaires se prsente avec acuit.674 Voici comment il formule le
problme, lorsquil crit sur lInstitut Rudolph Seinter Jrna (1970), uvre par
Asmussen :
Dune manire gnrale, linstitut de Jrna prouve que ces significations existent
et peuvent tre rvles grce une architecture parlante. Si le langage
dAsmussen drive des mtamorphoses des formes naturelles, il est galement li
la tradition sudoise, et ce, non seulement parce que le bois constitue son
matriau de prdilection, mais aussi parce que ses volumes et ses toits voquent
des formes connues. Les difices senracinent donc dans le paysage habit et
rapprochent celui-ci de lhomme. En outre, linstitut de Jrna est typiquement
nordique dans son interprtation anti-classique des thmes de la prsence, de
llvation et des lments porteurs ou ports. 675

673

Idem, p. 211.
Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991 (1990), p. 34.
675
Idem, p. 35.
674

221
VI.

lments de lecture de larchitecture vernaculaire


i.

Le souci du dtail

Le besoin ressenti chez Norberg-Schulz dune critique qui puisse conduire


justifier, voire prendre le mme chemin de larchitecture vernaculaire, ignore, selon
lui, dans ses vritables dimensions, explique son penchant vers la valorisation du langage
de la surface, et qui prend place dans une dmarche plus globale voue linterprtation
de louverture de la forme. Ce qui doit tre dmasqu, cest son pouvoir de rvler
une image qui vient rpondre la question quest-ce quun monde ? Comme
alternative larchitecture moderne et au style international, larchitecture vernaculaire a
donc cette caractristique importante de demeurer marque par le lieu auquel elle
appartient, elle nest transfrable que daprs lessence du langage quelle utilise pour
informer sur le lieu mme, qui contient par lui-mme une image sur le monde .
Norberg-Schulz oriente ainsi le regard sur larchitecture vernaculaire plutt que de
proposer de la scinder la manire des tudes ethnographiques. Norberg-Schulz crit :
Vernacular architecture is specially an image of the world, which makes present
the environment in which life takes place, not in a abstract manner, but with a
concrete poetic figuration, as in the case of the stabbur, the rural Norwegian
storehouse. Vernacular architecture reveals an image that manifests the here of
life, that is to say, the proximity. [] Vernacular architecture is by nature
determined by its place, and is therefore immobile. 676
Les exposs que Norberg-Schulz consacre aux architectures des pays scandinaves
montrent un grand intrt pour le dtail. Issues dun recours persistant aux phnomnes
naturels, lumire, couvert vgtal, etc., ces formes architecturales, dans leurs attraits
vernaculaires, mme lintrieur des courants dits classiques de ces pays, ne sont pas
soumis des orientations voues faire chouer le langage classique, mais plutt le
prendre comme modle, partagent, pleinement, le dsir dexprimer le dtail. NorbergSchulz crit :
[] un retour direct au classicisme tant exclu, les formes passes doivent subir
un processus de transformation pour sadapter au monde nouveau. Les premiers
pas en ce sens trouvent un terrain favorable en Scandinavie o le classicisme
abstrait, qui sest dvelopp au Danemark aprs 1800, devient le point de dpart
dun courant tout fait significatif qui sera connu sous le nom de classicisme
676

Norberg-Schulz, Ch., 2000, p. 12.

222
nordique. Si ce classicisme nordique satisfait aux exigences dordre et de clart
conceptuelle, il demeure anti-classique par son absence de substance matrielle et
de formes anthropomorphes. Ignorant les principes classiques de proportion et
dquilibre, les constructions de cette priode se prsentent souvent comme des
compositions ouvertes, caractrises par des figures de rptition linfini et
des dtails comme dmatrialiss. 677
En Norvge, le besoin prouv de dfendre un langage bas sur le dtail : In Norway
the micro-structure, which characterizes the Nordic landscape, is specially
noticeable678, affirme clairement cette traduction de la relation entre architecture et
phnomnes naturels. Il marque, selon Norberg-Schulz, le romantisme national, courant
artistique qui constitue le principal rival du noclassicisme, tous deux forms au dbut du
XXe sicle. Ainsi chez Frederick Konow Lund (1889- 1970) daprs ses intrts aux
travaux d'Edwin Lutyens :
In Lutyens work he [Konow Lund] found the varied spatial effects, sensitive
adaptation to the surroundings, and the convincing relationship between the whole
and its details which is the hallmark of true domestic architecture. [] In no way
do they seem to be copies but rather an application of Lutyens principles to the
conditions of the Norwegian west cost. It is the west coast landscape of hills,
knolls, and rounded formations, which are preserved here, as well as its varied
vegetation and distinctive light quality. 679
ii.

Lexpression de la lumire : le clair et lobscur

Un des thmes lis la valorisation du langage de la surface que nous essayons de


systmatiser ici, cest celui de la lumire Lintrt de Norberg-Schulz traiter du
symbolisme de la lumire, contient une volont de heurter le langage architectural
moderne, en provoquant ainsi des renvois la nature :
La lumire nest pas seulement le phnomne naturel le plus commun, elle est
aussi celui qui est le moins constant. Les conditions de la lumire changent de
laube au crpuscule; la nuit, les tnbres prennent place, envahissant le champ
abandonn par la lumire qui est donc intimement lie aux rythmes temporels
de la nature.680

677

Norberg-Schulz, Ch. SA, 1991 (1991), p. 14.


Norberg-Schulz, Ch., MNA, 1986, p. 125.
679
Idem, p.33.
680
Norberg-Schulz, GL, 1981, p. 56.
678

223
Au sein de cette dmarche centre sur le thme de la lumire, Norberg-Schulz pave aussi
un chemin conduisant la fois comprhension de larchitecture vernaculaire et la
connaissance de larchitecture baroque. Cette mise en parallle entre deux types
darchitecture, spares par le temps, qui vise garder lil fix sur le pass, tout en
justifiant les actions qui sexercent sur le renouvellement de ses solutions, NorbergSchulz la rendue possible en se centrant sur une forme prcise dexpression de la
lumire. Pour lui, il ny a pas de lumire sil ny a pas dobscur :
Ici [en Norvge] la lumire prsente une qualit particulire qui ne gnre pas
de simple Stimmungen indiffrencis mais des effets dune nature beaucoup plus
thtrale, dont le clair-obscur des nuits hivernales constitue le phnomne le
plus intriguant. 681
Norberg-Schulz propose de comprendre le langage des matriaux, comme moyen simple
et facilement accessible pour raliser la recherche de la lumire. Cest travers le langage
des matriaux, de la couleur, de la texture que la forme architecturale devient lisible :
Dans notre contexte, le terme "forme" se rfre principalement ce qui slve dans
lespace, donne naturelle ou artefact, et concerne donc le matriau, la couleur, la
texture et la structure caractristique des choses. 682 Dans le travail des architectes
finlandais Helin & Siitnen sur un ensemble de logements Torpparinmki (1981)
Helsinki, mentionn pour son mrite davoir port une attention particulire aux
questions, parmi dautres, dconomie dnergie et des problmes architecturaux et
fonctionnels que pose la construction dhabitations urbaines basses et compactes,
Norberg-Schulz met surtout laccent sur la rcupration de la force des matriaux
dexprimer la relation entre lobscurit et la lumire. Il dcrit ;
Les faades emploient des combinaisons de matriaux et puisent leur unit dans
un jeu continu dombres et de lumires. Le revtement prdominant dans la
cramique mate, dans des tons de blancs-gris et de marrons-roux. Les surfaces
vitres des jardins dhivers et de grandes baies clairent lensemble. Un soin
particulier a t apport larticulation de larchitecture et des espaces extrieurs
de chaque unit. La disposition des jardins dhiver, dont sont dots tous les
appartements, illustre une parfaite utilisation de lensoleillement et le parti que
lon peut en tirer en matire dconomie dnergie. 683
681

Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991 (1990), p. 13.


Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p.54; (*) renvoie Merleau-Ponty, M., Phnomnologie de la
perception, Paris, Gallimard, 1992 (1945).
683
Norberg-Schulz, Ch., SA, 1991 (1991), p. 78.
682

224
On rencontre le mme intrt pour le jeu de lumire et dombre dans la rfrence de
Norberg-Schulz au travail de larchitecte Juha Leivisk pour lglise Myyrmki et centre
paroissial Vantaa (1984). Ici, cest le langage des volumes selon une interaction
dynamique entre entits petites et dautres grandes qui accomplit la recherche dune
relation clair-obscur.684 Les origines historiques de la relation clair-obscur sont,
notamment, marques par le succs du travail queffectue Pierre de Cortone sur la faade
de lglise Santa Maria della Pace :
Pierre de Cortone du donner une valeur plastique la nef de lglise existante
[Santa Maria della Pace]. Il en est rsult la plus accueillante de toutes les entres
des glises baroques. Leffet est renforc par le traitement magistral des dtails
plastiques, de la lumire et des ombres. 685
iii.

Le symbolisme de la relation clair-obscur

Norberg-Schulz prend son compte et cite Heidegger : Heidegger dit en effet


que

luvre

sinstalle

[]

dans

la

lumire

et

dans

lobscur

de

la

couleur. 686 Il invite comprendre la forme baroque comme une synthse des contraires,
lintrieur de laquelle la relation clair-obscur est accepte. La forme baroque nest
jamais perue, selon lui, en dehors de la dialectique qui prside son dveloppement.
Cest pour cela quil appelle une architecture dinclusion : Linclusion baroque peuttre comprise galement comme une synthse de contraires: espace et masse; mouvement
et repos; fermeture et extension; proximit et distance. 687 Il reprend en main le
problme de la gestalt chez Heidegger, cest--dire, la figure : [] the gestalt quality is
not static, but flexible 688, et rvle le nud de la rflexion de Heidegger qui se rvolte
contre la staticit et linertie de la forme dart, qui ignore dans sa substance profonde
louverture inhrente, la composition du monde, la nature humaine, la vie, voire
mme lorganisme et qui crit : Louverture dun monde donne aux choses leur
684

Idem, p. 92.
Norberg-Schulz, Ch., ABC, 1979, p. 56.
686
Norberg-Schulz, AL, p. 196, renvoie Heidegger, Lorigine de luvre dart , in Chemins, op. cit. p.
49.
687
Norberg-Schulz, Ch., SAO, 1977, p. 315-316. Il crit : La priode la plus riche est de toute vidence le
Baroque, dont lpanouissement concide avec un fort besoin de donner une nouvelle expression
lexistence , AL, 1997, p. 151.
688
Norberg-Schulz, Ch., A:PLP, 2000, p. 137.
685

225
mouvement et leur repos, leur loignement et leur proximit, leur ampleur et leur
troitesse. 689
Norberg-Schulz pense lhomme, en tant querrant et voyageur, quand il pense le Baroque.
Il identifie, rfrant un pome par Georg Trakl, o le pote parle des objets que
lhomme voyageur accroche en cour de route, neige, maison un btiment o il
est question dy rencontrer des lments qui signalent les lieux daccueil de la lumire et
les cavits vacantes, fentre, porte et seuil, il parle dobscur et de clair.690 Il y
a dans ce renvoi aux paroles de Trakl une recherche sur la situation de lhomme en tant
que voyageur et sur les images qui laccompagnent dans sa vie quotidienne : Les
paroles de Trakl vont bien dans notre sens, car elles dcrivent une situation de vie
complte avec une forte suggestion des images du lieu. 691 On observe ici la
complmentarit entre cette condition existentielle de lhomme en tant querrant et le
souci esthtique baroque daccentuer les oppositions.
Heidegger a fait de ces deux attitudes opposes chez ltre : lloignement et le
rapprochement

fondant ainsi un rapport avec le monde, une manire potique

dhabiter; lhomme qui habite en pote mesure son existence dans lloignement et le
rapprochement.692 Cette impossibilit pour lhomme heideggrien de demeurer
longtemps proximit des choses ou longtemps loign delles,

donne sens

lhabiter, lloignement et le rapprochement sont comme louverture et le retrait, un


principe de libert.693 Heidegger rappelle, en allemand, lhabiter (Bauen) exprime la
fois jusquo stend ltre de lhabitation et une mobilit en vue dun
rapprochement. 694 Selon Kostas Axelos, chercheur qui a tudi et critiqu Heidegger

689

Heidegger, M., Chemins, op. cit., p. 34.


Norberg-Schulz, GL, 1981, p. 8.
691
Idem, p. 8.
692
Heidegger, M., Essais et confrences, op. cit., pp, 224, 230,238, 239
693
Heidegger, M., Poetry, op. cit., pp. 148, 149.
694
Heidegger, M., Essais, p. 173.
690

226
dans plus dun ouvrage la question de la proximit et de lloignement est indivisible de
sa philosophie sur lerrance, elle est une forme de comprhension de lerrance.695

iv.

Rapport de la relation clair-obscur la perception

Le travail accompli par Norberg-Schulz pour accder, une lecture


phnomnologique de la faade, base sur la relation clair-obscur, ralise la totalit de la
thorie de Heidegger sur la perception. Cest prcisment l le contexte sur lequel la
synthse des contraires, traite comme phnomne particulier du Baroque va peser.
La relation clair-obscur a t vue par Heidegger comme un problme ontologique ; elle a
une parit avec le comportement oscillatoire de ltre, tantt dvoil, tantt voil.696
Lorientation sur le relief ontologique de la relation clair-obscur qui apparat de faon trs
accentue chez Norberg-Schulz, marque au fond delle un questionnement sur la
perception: face lintermittence de la lumire et de lobscurit, lhomme se reconnat
comme tre. Dans ses commentaires sur Le mythe de la caverne, Heidegger interprte le
passage de lhomme de lobscurit la lumire, une fois libr dune vie lintrieur de
la caverne, et son retour lobscurit afin de la dfier, comme un double questionnement
sur le sens de ltre et sur la problmatique du lieu en regard de la question de la
perception.697 Ce nest pas juste lil qui prend possession de la densit de toute image
en la dcomposant ou en exigeant sa dcomposition en lments clairs et obscurs, mais
cest lme tout entire, depuis la vie dans la caverne, qui lexige :
Et, comme lil corporel doit dabord sadapter, dune faon lente et continue,
soit la lumire, soit lobscurit, de mme lme doit saccoutumer, patiemment
et par une progression naturelle, au domaine de ltant auquel elle se trouve livre.
Une telle accoutumance, cependant, exige avant tout un changement de direction,
par lequel lme tout entire est place dans la ligne de son nouvel effort []. 698

695

Daprs un recensement par Pierre-Etienne Schmit, de Kostas Axelos, Ce questionnement, Paris,


ditions de Minuit, Collection Arguments, 201, dans Dconstruction et Hermneutique, janviers 2004,
numro 2, op. cit., p. 212-13.
696
Heidegger, M, Allthia, in Essais et confrences, op. cit. ,p. 341,
697
Heidegger, M., 2002, p. 164.
698
Heidegger, M., La doctrine de Platon sur la vrit , in Questions II, op. cit., p. 134.

227
Cette volont chez Heidegger, dinsister, daprs lextrait ci-dessus, sur le fait que lil
doit saccoutumer avant de percevoir, dnote une vise prcise : rsister aux thories
qui considrent la perception comme phnomne purement visuel. Elle dnote, par le fait
mme, une ouverture la question de la perception tactile. Cest la lumire de Tafuri
quun tel constat peut tre tabli. Il crit, prenant part des la rflexion de Walter
Benjamin :
Dans lordre tactile, il nexiste, en effet, aucune correspondance ce quest la
contemplation dans le domaine visuel. Laccueil tactile se fait moins par voie
dattention que par voie daccoutumance. [] Des tches qui simposent, en effet,
aux organes rceptifs de lhomme lors des grands tournants de lhistoire, on ne
sacquitte aucunement par voie visuelle, cest--dire sur le mode de la
contemplation. Pour en venir bout, peu peu, il faut recourir laccueil tactile,
laccoutumance. 699
Norberg-Schulz participe effectivement une pdagogie de la perception tactile lorsquil
corrobore une loi selon laquelle le psychologue de la forme W. Khler annonce que ce
qui est petit fait voir travers lui ce qui est grand 700 : Les lois de la forme sont
valables pour les petites comme pour les grandes units, et ce, quels que soient le
moment et lusage(*). 701 Cette thorie jouit dun statut certain auprs de lui, et suggre
une nouvelle faon de sapproprier du Tout. Pour sappliquer la thorie de Khler, il y a
selon lhistorien de lart E.H. Gombrich702 des rapports densemble considrer et
qui forment la base pour les thories sur la perception tactile.703 Aprs avoir pass
travers une littrature rudite et savante704 et acclam avec Ruskin linnocence de la
vision 705 pour affirmer lindpendance de la vision par rapport lacte de savoir
(problme que dbat la philosophie ds lantiquit pour dfendre le caractre intuitif de la
perception), Gombrich estime que la thorie de W. Khler est lexemple type pouvant

699

Tafuri, M., op. cit, p. 121; rfre Benjamin, Walter, Posie et Rvolution, Denoel, paris, 1936, pp. 4546.
700
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 125, Voir, le schma nomm squelette structural, dans NorbergSchulz, Habiter, p. 125.
701
Idem, p. 125; (*) rfre Khler, in W. D. Ellis (sous la dir. de), A Source Book of Gestalt Psychology,
Princeton, 1969, et V. Zuckerkandl, Sound and Symbol, Princeton, 1956.
702
E. H. Gombrich, Lart et lillusion, psychologie de la reprsentation picturale, Traduit de langlais par
Guy Durand, Gallimard, 1971 (1959).
703
Idem, p. 80.
704
Gombrich, op. cit. p. 37.
705
Idem, p. 35.

228
mettre en tat de dfaut les thories qui confondent le langage visuel de lart et celui de
lhabitus visuel.706
Ce qui prcde exigera de lartiste, et en loccurrence de larchitecte, de considrer la
relation clair-obscur, notamment, depuis la vulgarisation de cette exprimentation par
Khler devenue classique.707 Gombrich dcrit :
Avec laide de deux morceaux de papiers gris, lun plus clair, lautre plus fonc,
on peut apprendre des poussins chercher leur nourriture sur le papier le plus
clair. Si lon remplace alors le papier fonc par un papier plus clair encore que le
prcdent, les poussins, induits en erreur, chercheront leur pitance, non plus sur le
papier o ils lont toujours trouve, mais sur celui o ils peuvent sattendre la
trouver, compte tenu du rapport des deux teintes, cest--dire sur le plus clair des
deux. Leurs petites cervelles sont sensibles des gradations de tons plutt qu
des stimuli particuliers. 708
La thorie de lart considre, depuis, toujours selon Gombrich, que les lments
constitutifs de la vision sont seulement des souvenirs de mouvement et dimpression
tactile .709 Pour former une base intuitive de la perception, Gombrich dcrte que
lexprience tactile a besoin de crer une illusion. 710
La place accrue chez Norberg-Schulz de la question de la perception dans ltude du
Baroque saccompagne rflexion, quoique concise, sur lavnement dun nouvel ordre de
la question de la perception du Tout. Norberg-Schulz renvoie Leibniz pour rcuprer
chez lui quelques fondements pour une lecture phnomnologique du Baroque :
[] the same ideas reappeared in Leibnizs philosophy. Bearing thin in mind,
once can see how the two aspects of Baroque phenomenology, the systematic and
the dynamic, even though apparently contradictory, do in fact form a significant
whole. The necessity to belong to a system, absolute and integrated and at the
same time open and dynamic, is the most characteristic aspect of the Baroque
period. 711

706

Idem, p. 76.
Idem, p. 49; Gombrich renvoie W. Khler, Dynamics in Psychology (1940).
708
Idem, p. 76.
709
Idem, p. 37.
710
Idem, p. 35 et suiv.
711
Idem, p. 93.
707

229
Nous considrons le fait que la thorie de la perception chez Heidegger, qui reste
approfondir, offre un procd destin fixer les connaissances acquises depuis Leibniz.
Heidegger nonce ainsi sa thorie sur la perception en se rfrant au philosophe :
Comme Leibniz la vu assez clairement, le percipere [la perception], []
avance la main vers ltant et le saisit, pour lamener soi dans le concept, par
une saisie qui traverse, et pour rapporter sa prsence (repraesentare) au percipere.
La repraesentatio, la Vorstellung, se dtermine comme ce qui, en percevant,
rapporte soi (au moi) ce qui apparat. 712
Le dialogue de Norberg-Schulz avec Leibniz prsente, certainement, bien des gards
des vues qui concordent avec la satisfaction que ce dernier fournit aux chercheurs et aux
thoriciens anti-classiques.713 De la thorie de Leibniz dite des petites perceptions,
daprs laquelle la perception saccapare seulement des petits lments714, Annie Becq
tire le fondement des recherches anti-classiques qui posent comme problme la
monumentalit des formes, dont rend compte le Dictionnaire de Watelet et Lvesque :
il faut agrandir les grandes formes en supprimant les petits dtails quoffrent les plus
beaux modles. 715 Ainsi, Sulzer, disciple de Leibniz, qui a beaucoup spcul sur la
problmatique de lart, considre, selon elle, que la proprit perceptive a rapport avec la
relation clair-obscur.716 Sulzer crit :
Cest un fait connu par lexprience, crit lacadmicien de Berlin, mais aussi
difficile expliquer que les penses et les perceptions, claires ou obscures, qui
naissent de lattention soutenue que nous donnons un objet, se rassemblent dans
lme, y germent insensiblement comme des graines dans un terrain fertile, se
dveloppement peu peu, et se montrent au grand jour loccasion. 717
Ce que Norberg-Schulz autorisait tudier et penser dans le Baroque, on le trouve
raffirm par Deleuze. Selon ce dernier, il y a un moment dans lhistoire de lesthtique
leibnizienne, insparable de la comprhension du Baroque, lequel hrite Heidegger. 718
Deleuze invite considrer le Pli, une figure emblmatique qui rsume ltre. Le pli est

712

Heidegger, Moira , in Essais et confrences, op. cit., p. 283.


Becq, A., op.cit., p. 664.
714
Idem, p. 53.
715
Anne Becq, tome II, p. 664, elle renvoie Leibniz, La monadologie, dition E. Boutroux, p. 177. Pour
Watlet et Lesvesque, Dictionnaire des arts de peinture, sculpture, gravure, Paris, Prault, 1792.
716
Idem, p. 413, elle renvoie Sulzer, dans Observations sur linfluence rciproque de la raison sur le
langage et du langage sur la raison, 1764.
717
Idem, p. 704; Sulzer, dans Enthousiasme, Journal littraire, juin 1773, Tome VI, p. 145-146.
718
Deleuze, G., Le pli, Leibniz et le Baroque, ditions Minuit, Paris, 1988, p. 46.
713

230
aussi lquivalent du Zwietfalt chez Leibniz, il fonde la base de toute lesthtique de la
lumire, qui est, selon Deleuze,, un moyen de faire rpandre la question de ltre
(Dasein,) capable de prsence et de retrait et de lancrer solidement dans la critique du
langage de lart. Ce dernier crit :
Aussi le pli idal est-il Zwietfalt, pli qui diffrencie et se diffrencie. Quand
Heidegger invoque le Zwietfalt comme le diffrenciant de la diffrence, il veut
dire avant tout que la diffrenciation ne renvoie pas un indiffrenci pralable,
mais une Diffrence qui ne cesse de se plier et replier de chacun des deux cts,
et qui ne dplie lun quen repliant lautre, dans une coextensivit du dvoilement
et du voilement de ltre, de la prsence et du retrait de ltant. 719

vi.

Le langage de lentrelacs : forme daccs larchitecture vernaculaire

Les accentuations chez Norberg-Schulz qui relancent la problmatique de


lexpression de la lumire tendent renouveler et avec force, lintrt pour certaines
traditions architecturales, nullement choisies au hasard. Lentrelacs, comme toute
composition marque par la prgnance de la relation clair-obscur, apparat comme un
choix stable. Il nous le propose comme forme darchitecture vernaculaire telle quelle a
t rpandue dans les pays nordiques. Si daprs lui cest bien la question de la lumire
qui demande tre rpte dans lesthtique plastique par lentremise dune technique de
lentrelacs La lumire, demeure llment qui permet lentrelacs de sinstaller 720,
aspect que confirme Deleuze721, lentrelacs rsume dans son travail le parcours de
larchitecture vernaculaire, jamais coupe de la Nature, champ qui la dtermine. Plus sa
composition est serre, plus le conditionnement de son origine par les rythmes de la
nature devient efficace : Tension et rythme sunissent dans lentrelacs722, proche,
toujours, de lhomme : la tension nest jamais dissocie de lhomme. 723 Pour lui,
lentrelacs constitue, dans son propre jeu dallusions un peu hsitantes aux phnomnes
de la nature, lappropriation juste dun rejet du langage classique. Dans ses valeurs

719

Idem, p. 42, Deleuze renvoie au propos dAndr Scala, op. cit. , note no, 8, p. 42.
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1977, p. 245 et suiv. Voir aussi pour lentrelacs, Norberg-Schulz, 2000, p.
240 et suiv.
721
Deleuze, 1988, op. cit., p. 52.
722
Idem, p. 245.
723
Idem, p. 154.
720

231
critiques, il est, selon lui, pour les pays nordiques lquivalent du Baroque dans sa
contestation du langage classique.724 Proche, dans une certaine mesure et avec discrtion,
du Gothique, lentrelacs sest vu caractris par des dsignations qui exprimaient sa
bizarrerie ou qui dchiffraient son aspect technique. Norberg-Schulz lintroduit ainsi :
I have used the term anticlassical to indicate that the built form may render
evident character that deny the categories of the classical world. [] I would
like first of all explore in greater depth the opposite correspondent of the classical
principle, i.e. the Nordic Gothic form. [] The term Gothic meant
barbarian in the Italian language. The word lattice then, refers to something
quite basic in the nature anticlassical architecture. In German it corresponds to
Fachwerk, a term that is used to make evident a compartmentalized framework,
while in Italian the word traliccio originates from Latin trillix (literally, three
heddles, referring to a complex weaving technique) with clear reference to
weaving and looms. As a general rule, a substantive is built out of an action,
which in this case would indicate precisely the act of weaving and then the metal
or wooden framework used in the construction. [] in the Nordic world, things
are not manifest individually, but rather they present themselves always connected
by irrational intertwinings and therefore partly stripped of their corporeal
substance. Nordic light contributes to the dematerialization, inasmuch as it does
not allow instances of making present in homogeneous solar spaces and does not
authorize a corporeality underscored by shadows. One might say that Nordic light
is made up of patches of chiaroscuro, of light and dark, which dissolves outlines
and accentuates the base into which things vanish. [] In the hart of the Nordic
latticework, energies are stirring extend far beyond the intertwining, aiming
upward, like the summits of mountains that embrace the sky. In the North it is not
the dome or cupola that corresponds architecturally to natural space, but rather the
spire and the curvilinear texture, which take their origin from the forest. 725
Dans sa dmonstration de la particularit de la technique de lentrelacs, dveloppe
lorigine dans les maisons de campagne de lEmmenthal dans le canton allemand de la
Suisse, qui sest rpandue ensuite en direction du Nord jusquau Danemark, NorbergSchulz assume la considrer comme lcho dun message sur lunit entre la praxis et
lvidence du caractre dune image du monde quelle voque de faon potique. Dans
son dpassement, de cette manire, de lexigence dun savoir acadmique thorique,
Norberg-Schulz met, par consquent, en complmentarit la composition serre des
espaces que cre lentrelacs, avec la volont manifeste dans la tradition vernaculaire
dexprimer le rapport de la forme architecturale au monde :
724
725

Norberg-Schulz, Ch., A:PLP, 2000, p. 169.


Idem, p. 169-170.

232
In other words, the Rndehaus is a significant image of the world.[] The
typical dwelling of Emmenthal extends in depth, with the stalls and cartshed in
the rear (Tenn). The fact that these characteristics were a product of the climate
conditions and local use does not undercut or contradict their significance. In an
environmental totality, the practical and the poetic are indissolubly linked, and it
is therefore not necessary to seek out explanations. As we have already seen, the
unity of praxis and poesies implies that the implementation of an inhabited world
possesses a primary importance, and that it will therefore be necessary to work
back to the structural origin of the chalet and the houses of Emmenthal. []The
dwelling of Emmenthal, too, manifests a development from structure to form,
inasmuch as the main faade gradually comes to be built in latticework. 726
Lentrelacs se prsente, donc, comme un phnomne particulier dune structure plus
gnrale de la question de la forme, qui est le vritable contexte sur lequel la critique de
Norberg-Schulz veut peser : cette structure concerne le Tout, comme problme qui
comprend le choix dun type de relation entre les parties lintrieur dune composition
architecturale. partir de lintrt lentrelacs, Norberg-Schulz va modifier la
perception du Tout. Dans lentrelacs, le tout se forme, daprs lui, selon une interaction
entre les parties qui ne sont que des strates superposes : La dilution du mur, qui
devient translucide grce au percement, ne concerne pas uniquement lpaisseur de la
paroi; elle touche aussi le mur sur toute sa longueur et sa hauteur, au point que celui-ci
se transforme en une interaction de strates superposes. 727 Le langage de lentrelas
nest au fond quun doublet du Pli, comme figure emblmatique de la comprhension de
lcriture du langage architectural. Deleuze confirme, quant lui, que, dans sa
transposition sur lanalyse du langage de lart, le Pli modifie la relation hirarchique entre
les parties et dtermine la cohsion du Tout partir de la relation de dpendance entre des
strates .728 Il rappelle que lentrelacs demeure la croise du problme esthticophilosophique du Pli.729 Il combine, toutefois, les deux modles, que Norberg-Schulz
hsitt leur reconnatre une mme origine quant leurs prmisses, le modle de
lesthtique qui utilise lentrelacs et le modle que propose le Baroque pour ce qui
concerne le revtement extrieur de ldifice.

726

Idem, p. 239-240.
Idem, p. 245.
728
Idem, p. 52.
729
Idem, p. 42, Deleuze renvoie au propos d Andr Scala dans, La gense du pli chez Heidegger. Deleuze,
note no, 8, p. 42, renvoie Heidegger, Moira, in Essaies et confrences.
727

233

Ce que Norberg-Schulz attend de lentrelacs, comme forme de langage, est une pure
valeur de rythmicit de la vie, lattention ncessaire du crateur, pour une fois, et pour le
spectateur, pour toujours, se disperse dans les dtails. Cest moins une alternative quil
propose quune rflexion sur ce qui conditionne la perception quotidienne.

vii.

cho de lexpression de lumire : Lecture du plan ouvert

Sous des prtextes esthtiques, Norberg-Schulz garde une mentalit attache au


principe qui le rapproche de Kahn : retrouver dans lide dune architecture comme
institution : With the notion of light, we arrive at the problem of expression. The
will to be implies a will to express, that is, of giving the institutions presences 730, un
matriel de base pour la prparation dun travail historique :
Kahns philosophy evidently has a Platonic origins. Thus he talks about form in
the Platonic sense of idea, [] In returning to the beginning he defined the
essentia in terms of human inspirations and institutions possessing order. 731
Dans le tumulte un peu confus des rminiscences des notions, de lumire, dinstitution et
de tranquillit afin que la prsence puisse tre mise en uvre 732, travers lesquelles
Norberg-Schulz explique la proximit entre Kahn et Heidegger, il faut arriver saisir le
vrai sujet de la recherche. Comme les valeurs esthtiques sont toujours chez lui, la
continuit dune rflexion philosophique, il a fallu quil revienne sur la question de ltre
pour mettre jour sa reprsentation comme un tre-cach occasionnant ainsi une
affirmation, que cest travers le silence instaur par la lumire : The essence of art
resides at the threshold where silence and light meet, where the will to be meets the
means of expression733, que ltre se reconnat comme tel. Ainsi, ce qui se comprend :
travers la lumire, ltre sassure de demeurer cach ou en retrait :
Hraclite estimait que ltre se cache; [] Le terme de silence peut paratre
insolite dans le cadre de ce livre ; en fait, il signifie que ce qui est cach se tait
jusquau moment o la parole lui est donne travers luvre. Cette parole
730

Norberg-Schulz, Ch., A:MP, 1988 (1986), p. 201-203.


Idem, p. 206.
732
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 199.
733
Norberg-Schulz, Ch., A :MP, 1988 (1986), p. 201.
731

234
snonce quand le silence et son aspiration devenir rencontrent la lumire qui
confre une prsence. 734
Toujours travers laccomplissement de lacte dexister, qui lui permet de montrer ou de
faire parler ltre du btiment (la chose elle-mme), Norberg-Schulz affirme la
flambe du silence : Mais le silence abrite une volont dexistence qui oriente ltre
des choses 735, prolongeant ainsi la systmatisation chez Heidegger de la mme ide,
considrant que le silence est une modalit de relation de ltre au monde; il est lorigine
mme du parler et il correspond un son sans bruit : silence [] which is often
regarded as the source of speaking, is already a corresponding. Silence corresponds to
the soundless tolling of the stillness of appropriating showing saying..736
La capacit relle dordonner le silence du btiment, si chaotique quelle apparat
jusquici se trouve lucide dans un passage crucial dans lequel Norberg-Schulz crit :
Thus the work of architecture becomes an offering to Architecture. Any
building which echoes silence represents a return to the beginning. What will be
has always been. Kahn remarks, implying that the basic structures of being are
given once forever. 737
Daprs ce passage, le silence du btiment correspond chez Norberg-Schulz une lide
dune architecture comme institution , cette ide ne peut tre efficace que si elle porte
sur une forme qui dnote une origine. partir de l, le foss entre la critique
hermneutico-philosophique du silence et la demande dune forme architecturale qui
voque ou qui concrtise une origine va tre combl : Structure is the giver of
light..738 Dans cette complmentarit que Norberg-Schulz tablit ici entre le dsir
dutiliser la lumire comme moyen dexpression et la recherche sur la structure du
btiment, larchitecte est invit ou amen penser la pice. Norberg-Schulz crit :
When space knows what it wants to be, it becomes a room, that is, a place which has a
particular character. The character of a room is, as we have seen first of all determined

734

Idem, p. 282.
Norberg-Schulz, Ch., AL, 1997, p. 282.
736
Heidegger, M., The way to language , in On the Way to language, N.Y., Harper & Row, 1941, p. 131.
737
Idem, p. 206.
738
Idem, p. 205.
735

235
by the relationship between light and structure .739 La tche quil vient de dcrire va
dplacer, largir, pour mieux articuler, le vrai sujet dont il voulait dbattre :
linterprtation du plan libre. Norberg-Schulz conteste par-l larchitecture actuelle
mettant en crise la manire avec laquelle le mouvement moderne a traduit louverture. Il
crit :
It may seem superfluous to mention again this well known fact, but
unfortunately the new space conception tends to get lost in the present confusion.
[] the open plan should make room for modern life, including its
complexities and contradictions, which means something quite different the
general openness favoured by the vulgarizers of modern architecture. 740

Figure 21: Kahn, Kimbelle Art Museum


Source : Norberg-Schulz, AL, 1997.

Si le travail et la pense de Kahn : Architecture creates the felling of a world within a


world, which it gives to the room, to quote Kahn once again 741 parviennent, selon
Norberg-Schulz, remplir une tche depuis longtemps oublie : Kahn [..] retourne
ldifice, et rcupre ainsi un sens de vrit qui avait t oubli depuis longtemps 742,
il est galement important, selon lui, dy voir un soutien une pense philosophique :
739

Idem, p. 205.
Idem, p. 186.
741
Idem, p. 206.
742
Norberg-Schulz, Ch., GL, 1981, p. 198.
740

236
What Kahn talks about are mans basics forms of being-in-the-world, to use Heideggers
terminology 743, qui permet de transformer les ides en une action critique. NorbergSchulz rfre Fehn et souligne : Le secret de lintensit de luvre de Fehn rside
dans sa capacit affronter dune manire potique, certains aspects fondamentaux de
larchitecture 744 et Fehn pose travers cette uvre limage de la pice : the hill
with its slopes and winding paths is translated into images of room. 745 Fehn ajoute
aussi :
The base for all architecture is room. The structure gives the opening toward
light. This opening determines the amount of visible landscape. Architecture is the
mask of nature. Man through his room-picture is able to create objects that nature
cannot express. 746
On remarque bien ici que Fehn spare la relation avec la nature et louverture du btiment
sur le site naturel. Norberg-Schulz lavait dailleurs fait remarquer, que les maisons de
Fehn ont un caractre introverti, Fehn, construit le site .747 propos de la maison
Bodtker, souligne par Norberg-Schulz748, Fehn dit : The house [Bdtker] has an
existence separate from outside. And yet the hill with its slope and its winding paths is
translated into images of rooms. 749 Ceci nous conduirait certainement comprendre les
exigences qui remplissent, dans le travail de Fehn, la rminiscence de limage de la pice,
tout au plus quelles contiennent, selon Norberg-Schulz, une position nette de
contestation de lexercice dinfluence par le style de vie sur la forme architecturale.750
Fehn semble tre remis lui aussi aux mmes instruments pour rendre disponible le
phnomne de la pice, non pas en tant que forme, mais en tant quune expression de la
lumire. Il dit propos de la maison Norrkping en Sude : [] the house protects the
eternal existence of light. Each rooms moment is an expression, a religion of light. Light

743

Norberg-Schulz, A:MP, 1988 (1986), p. 201.


Norberg-Schulz, SA, p. 131.
745
Fehn, S, propos recueillis par Per Olaf Fjeld, dans Sverre Fehn, The Thought of construction , Rizzoli,
New York, 1983, p. 68.
746
Idem, p. 150.
747
Norberg-Schulz, Ch., SA, p. 131.
748
Idem, p. 131.
749
Fehn, S, propos recueillis par Per Olaf Fjeld, op. cit., p. 68.
750
Norberg-Schulz, Ch., 1991 (1991), p. 131.
744

237
is a creation of life. 751 Pour Fehn aussi, le retour la notion de pice fait partie dune
ontologie de lobjet architectural qui ralise la mme ide kahnienne dinstitution. Chez
lun, comme chez lautre, les objets sont les mmes, et les instruments auxquels ils sen
remettent sont identiques. Et Norberg-Schulz, sans aucun dtachement critique, sinscrit
dans lattention quils prtent respectivement renouveler la question de lorigine.
Lintrt de Norberg-Schulz traiter lexpression de la lumire, qui balance entre
lirrationnel, lisible dans sa lecture des structures non-mesurables du langage
architectural chez Kahn : Car le non-mesurable est une caractristique de ltre en
devenir et renvoie donc lordre de la prsence, autrement dit ce que nous avons pour
tche de rendre visible. [] Kahn, dans un mme esprit, dfinit le non-mesurable comme
silence 752, et luniversel que la foi chrtienne rvle travers son art sacr753, contient
une volont de heurter le langage de la thorie. La lumire et le silence, tablis ainsi
comme des catgories conceptuelles, constituent pour Norberg-Schulz le moyen de
rupture avec les concepts architecturaux calfeutrs dans les systmes thoriques, ils
entranent la suppression des empreintes que la Thorie laisse sur la pense
architecturale. Cest sur cette attitude kahnienne de gnrer des concepts flous, cest-dire, lumire et silence, que sa critique a pu greffer tour tour les contributions de Kahn
qui, selon Girard, ont effectivement dissoci, et cest l le point nodal, le lien que le
Mouvement moderne avait tabli entre principes architecturaux et vocabulaire formel de
la thorie.754

751

Fjeld, P-O, op. cit, p. 64..


Idem, p. 282.
753
Idem, p. 94.
754
Girard, Ch., op. cit., 1986, p. 154-156.
752

238
VII.

Conclusion
Notre objectif dans ce chapitre tait dapprofondir la relation chez Norberg-Schulz

entre limage architecturale et la question de ltre et de rendre manifeste limmdiatet


du problme de louverture en architecture au niveau des diffrents axes sur lesquels cette
relation est situe. Nous avons aussi montr comment le problme de louverture acquiert
le statut dun instrument qui maintient largument centr sur la question de la perception.
Il est, en fait, primordial de considrer, partir de nos clairages sur les proprits
phnomnologiques de louverture de la forme et de son symbolisme, le transfert que
Norberg-Schulz effectue des nuds de larchitecture baroque lanalyse de larchitecture
moderne, et de l, rallier la pratique architecturale la recherche historique.
De cette convergence entre lorientation du projet et lexploration dun rseau dimages
associes larchitecture baroque, la rflexion que Norberg-Schulz donne comprendre
la nature de la recherche entamer, certes en architecture, mais aussi les cibles des
proccupations environnementales, y compris les proccupations urbanistiques, qui
devraient, selon lui, porter sur des situations concrtes concernant le problme de
lusage quotidien de lespace urbain. Ce qui veut dire que ces situations devraient tre
reconsidres la lumire de la recherche phnomnologique comprenant une
modification dans la dfinition des priorits pour la production et la valorisation de
lespace urbain. La modification des rythmicits de la vie, que Norberg-Schulz dfinit
phnomnologiquement, sous langle des considrations des temporalits humaines, avec
lesquelles lusager entre en rapport avec lespace, est llment le plus immdiat
regarder.
Norberg-Schulz a mis, travers le pont quil a jet entre le Baroque et larchitecture
moderne, la disposition de larchitecte et de lurbaniste des outils de base pouvant
exposer les programmes de larchitecte et les politiques damnagement des importants
travaux de rvisions. Le thme central qui exige une troite collaboration de larchitecte
et de lurbaniste, reste pour lui le foyer urbain. Non dnue de difficult, dans le cadre

239
des urbanits trs dveloppes, la mise en uvre de ce thme, peut-tre moins expose
des obstacles sil est pens comme produit de petite chelle. Au fond, et cest l laspect
prometteur dans ses propositions, plus modeste est lchelle de lunit spatiale
travailler, mieux sont les rsultats, notamment en regard de deux priorits considrer, le
mouvement ou la mobilit et la perception.
Ce qui est retenir de lensemble des lments de notre expos dans ce chapitre, cest
cette association serre dont rend compte Norberg-Schulz entre les micro-structures
spatiales et la possibilit de perception. Cest l lapport fondamental de la
phnomnologie de Heidegger, en ce sens o la question de ltre, permet dinciter une
recherche spatiale motive par le souci de dtail.
De la synthse entre les notions de vie et dorganisme et larchitecture baroque, NorbergSchulz forme aussi les bases dune recherche qui puisse structurer lexpression
architecturale autour du mouvement. Travaille et explicite selon de multiples parcours,
lexpression du mouvement est certes, pour lui un domaine dexploitation provoque par
des conditions dexistence. Mais dans un dbat sur la tche architecturale durant la postmodernit, lexpression du mouvement est provoque par lui par une pratique rflexive
qui vise unifier le monde autour dun mme langage.

Conclusion gnrale

241
Pour tudier luvre de Norberg-Schulz, nous avons dfini notre objet de
recherche autour de la place que tient la signification architecturale dans son uvre, avec
comme paramtre pour bien la caractriser, le problme de la perception qui permet plus
prcisment de dterminer le rle et la vocation de luvre architecturale. Notre question
de dpart tait de savoir comment sa thorie aborde la question de la signification
architecturale et comment elle se structure travers le temps. Il en dcoulait une question
spcifique sur le statut thorique ou pistmologique de son premier ouvrage SLA. Ce
qui nous a induit faire le postulat que SLA sintroduit plus dun titre comme modle
thorique, visant rsoudre le problme de la conception et dfinir les prmisses de la
pratique du Projet. Cest ce qui lloigne du problme de la perception, thme central qui
suscite la rflexion sur la relation du spectateur une forme architecturale.

Nous tions amens montrer, suite aux modifications du cadre pistmologique


introduites dans les ouvrages qui succdent SLA, lisible travers louverture la
phnomnologie de Heidegger et la question quil amne sur la situation de ltre-aumonde, quil sagit dun changement de paradigme et dun dplacement radical du cadre
dtude de la signification architecturale. Si la signification architecturale, comme
matire traiter, sest altre au fil de la plume de Norberg-Schulz, il tait de notre rle
de cerner les influences qui sexercent sur sa thorie qui expliquent ce changement.
Autrement, il ny aurait pas eu de vritable tude de la position de Norberg-Schulz, qui
tait parfaitement conscient des enjeux pistmologiques qui dterminent lanalyse de la
signification architecturale.

I.

Synthse des rsultats de la recherche


i. La situation de SLA
Nos rsultats ont dmontr que SLA a fait une mise au point des connaissances

thoriques qui unissent larchitecture des thmatiques qui prennent effet dans un cadre
de mtalangage, savoir la connaissance cognitive et la proposition dune construction
smiotique de la question de la signification. Leffort de synthse de ces connaissances,

242
qui lui est caractristique, avait pour but une lecture structurale de la signification
architecturale, qui rejoint, dans llment culturel ou social, la motivation formuler des
critiques et des dfinitions de la tche de la discipline.
Une des articulations majeures de cette perce, qui trouve son origine dans le
dveloppement des sciences pragmatiques, la smiotique et la psychologie empirique et
environnementale, est la prsentation de larchitecture comme un instrument de
communication visuelle, qui a mutil la possibilit de dveloppement dun cadre
autonome pour tudier la perception; consquemment, perception voulait dire, dans larc
de lvolution du problme de la communication, information.
Il est aussi certain que cette volont chez Norberg-Schulz dappeler larchitecture
prendre une position dpendante du contexte , rglant les rapports entre les lments
sociaux, voire le Systme, et le rseau des significations architecturales, la amen
reconnatre tacitement et travailler lorientation du Projet. Sa thorie, ainsi centre sur
le Projet, a dbouch sur lempchement de reconnatre le niveau dacquisition
dinformations sur la signification architecturale directement partir des prcdents
historiques. Ce mutisme de larchitecture vis--vis des formes historiques, que NorbergSchulz a travaill laide de lapproche structurale, sest reflt dans lloignement de
lattention la dynamique daction de limage architecturale.
Voulant rendre compte du rel, qui se constitue partir des ralits sociales telles quelles
sont vcues, Norberg-Schulz na pas seulement questionn la possibilit de tirer des
significations du rapport global entre lactivit architecturale et les reprsentations par
image qui vivent dune vie propre (qui existent en soi), mais a aussi enqut sur les
moyens qui pourraient mettre limage architecturale en enclave. Sa recherche qui a pris
les trais dune critique typologique dpendante de la ncessit de sapproprier des
instruments propres lanalyse smiotique, a indirectement accompli un processus
darticulation entre la recherche typologique et les pratiques techniques facilitant la
reproduction.

243
ii. La situation des ouvrages postrieurs SLA
Si dans SLA, cest la volont du thoricien qui sest laisse exprimer, dans les
ouvrages qui lui succdent, la sparation de la thorie, qui a chang radicalement la
nature des dbats sur la signification architecturale, est devenue un objectif.
Lactivit critique de Norberg-Schulz en tant quhistorien devient non seulement
totalement indiffrente vis--vis de lapproche smiotique, mais sattribue comme tche
de montrer quil est aussi vain que strile demprunter la voie de la critique du langage
quelle transfert travers sa construction du concept de signe. Lanalyse de la
signification architecturale se justifie et se prcise alors entirement travers une analyse
de limage. La critique de Norberg-Schulz de la signification architecturale suscite ainsi
des doutes, voire des rfutations, du soutien de la discipline aux situations qui ont un
rapport avec le vcu immdiat. Elle lincite se rapporter son histoire, partir de la
dynamisation quil effectue et provoque de lactivit de limage architecturale. Il est
certain que la volont mthodique de Norberg-Schulz de multiplier les parcours pour
affronter, par lanalyse de limage, lactivit smantique au sein de la discipline a permis
douvrir sur des dbouchs conceptuels vous mettre constamment en tat de crise le
langage architectural du mouvement moderne.
La contribution majeure de Norberg-Schulz consiste, tel que nous croyons lavoir bien
montr, avoir formul une dfinition nouvelle de louverture de la forme architecturale
en dehors de celle fournie par le mouvement moderne. Entre la ncessit quil voyait de
faire limpasse sur la dfinition de louverture par le mouvement moderne et le dsir de
rintgrer lhistoire dans les programmes de lactivit architecturale, il y a un objectif qui
revt le sens dune rorientation de la recherche historique, voire mme dune
redfinition de ce qui est historique. cet gard, le problme de larchitecture baroque
sest prsent avec acuit, dune part, en tant quune ouverture la vie, au sens de la
complmentarit entre les actions existentielles et les faits organiques qui sexpriment
par le mouvement, et dautre part, par sa capacit de synthtiser lhistoire de la forme

244
architecturale, notamment avec la perspective borrominienne de confrontation de formes
et de styles.
Norberg-Schulz a rendu crdit cet clectisme dorigine historique en travaillant le
collage chez Venturi, et a combl, partir de l, comme lui, le foss qui sparait sur le
plan de la recherche les deux ples de la thorie architecturale : la conception et la
perception, pour faire accepter la centralit du problme de la perception.
Si nous devons rsumer en quelques mots les aboutissements de la dynamisation de
Norberg-Schulz de lactivit de limage architecturale, ce serait, mouvement et ambigut.
Cest aux termes de ces deux donnes quil devient aussi lhritier de Heidegger.
Norberg-Schulz a ainsi cre des jeux dquilibre entre, dune part, les rles de limage,
qui sont lambigut et le mouvement, quil invite larchitecture remplir, et, dautre part,
les manifestations des particularits de larchitecture des pays scandinaves. La postmodernit quil avance sous ces termes doit se faire accepter comme une contestation du
dbat sur la relation entre architecture et culture, au gr dun positionnement de la
relation avec la nature.

II. Suggestions pour des recherches futures


Lapport fondamental de Norberg-Schulz est davoir accompli avec Venturi un
projet, non seulement historique, mais aussi post-moderne. Dans la perspective de
Norberg-Schulz, il ny a pas, en dehors de ses vrifications effectues pour faire, sous
des prtextes phnomnologiques, des ordres , un objet dacquisition post-moderne,
des limites tranchantes entre le sens historique dune uvre et le sens du travail postmoderne Justement, si nous revenons sur sa perception, dune part, de ce qui est
vritablement historique, perception interne au langage de Borromini et dautre part,
de larchitecture post-moderne dont la gense et les procds sont, selon lui, le propre de
lorganisation par Venturi dune image architecturale hautement complexe, nous devons
rpter que le collage projet que Venturi partage avec Borromini oscille constamment
entre lhistorique et le post-moderne. Cet lment, le collage, pourrait faire lobjet de

245
recherches en vue dexplorer une dimension esthtique importante de larchitecture postmoderne. Norberg-Schulz en dit :
We have already mentioned Robert Venturi, and may add Jean Nouvel, who in
the Lyons Opera House incorporated in the faade part of an existing classical
building (1995). The Hedmark Museum by Sverre Fehn is also an eminent
example of architectural collage.755
Le procs que prononce Norberg-Schulz ici trouve certainement des paramtres plus ou
moins proches lintrieur des structures des uvres des architectes quil mentionne. Par
ailleurs, il y a un quilibre que nous avons pu constater entre les rflexions de NorbergSchulz et les tendances prsentes dans les travaux de Nouvel qui nous parat susceptible
de former la base dune recherche future.
Si nous devons partir du collage, nous pouvons mentionner le projet pour logement
Chelsea (-U). Nouvel cherche ici faire fonctionner simultanment le langage, des
couleurs, des matriaux et le jeu de dimensions. Dans la description quil fait de son
projet Boulogne-Billancourt/immeuble C1, Nouvel insiste sur la non-identit de son
btiment. Cest un concept dun non-tour, dit-il. Les signes de la non-identit de son
uvre sont perceptibles travers le contraste et la diversit, parmi dautres lments.
Nouvel dcrit ainsi son uvre :
[] Cest un concept dun non-tour, il sagit plutt dune stratification, dun
empilement, prtexte inventer des terrasses, des horizons fictifs, contraster,
rvler des diffrences : diversit, interfrence avec la nature, dialogue distance
avec la colline Saint-Cloud, rvle linvention dhabiter quelque part,
diffremment de son voisin. 756
Norberg-Schulz a soulign dans son ouvrage Principles of Moderne Architecture (2000,
1988), quil y a dans larchitecture japonaise un fil conducteur pour rapprocher
larchitecture moderne des sources les plus loignes. Contre la perte de significations,
laquelle Norberg-Schulz a ragi, se manifestent au Japon des tendances qui refltent
bien des gards les rflexions de Norberg-Schulz. Chez un bon nombre darchitectes
japonais, on ressent des tons qui condamnent larchitecture moderne dans sa version
sature et dgage du poids dun hritage historique, et ce travers des uvres qui
755
756

Norberg-Schulz, Ch., PMA, 2000, p. 46.


Nouvel, J., site de larchitecte.

246
semblent sinscrire : soit dans lhistoire de larchitecture occidentale davantage que dans
la tradition architecturale japonaise, soit dans une sorte dontologie de lobjet
architectural, voire mme de lobjet domestique. Norberg-Schulz a ouvert la voie des
formes multiples dexpression architecturale, de telles tendances pourraient trouver une
grande lgitimit en regard du statut de la signification architecturale quil a determine
partir des lments archtypaux. Cest dans ce mme esprit quil a insist sur la valeur
des maisons de Fehn pour larchitecture post-moderne, voquant travers leurs faades
un visage humain.757 Si aujourdhui, larchitecture a sa disposition, la suite de
Norberg-Schulz, des matriaux de rflexion prcieux, ces matriaux peuvent tre
exploits dans un travail de recherche de vise comparative. Ce qui se fait justement au
Japon mrite dtre considr sous cet angle.

757

Norberg-Schulz, Ch., SA, p. 132 et suiv.

247
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