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Louvrage de Rabelais se compose de cinq livres.

Le premier a pour titre Gargantua,


et les quatre autres Pantagruel. Le titre complet est : La vie trs horrifique du grand
Gargantua, pre de Pantagruel. Jadis compose par M. Alcofribas abstracteur de quinte
essence. Livre plein de Pantagrulisme, ou plus simplement Gargantua. Gargantua a t crit
aprs Pantagruel mais plac en premier par Rabelais.
Rabelais est bien, comme on l'a dit, le flambeau de l'humanisme. Son livre rayonne sur tout
le XVIe sicle (La Renaissanc) son grand mrite est d'avoir rpandu dans le monde des
ides de justice, de bont, d'humanit, de culture intellectuelle, de tolrance, qui taient
l'apanage d'un petit groupe d'rudits et de lettrs. Sa philosophie est peu complique, c'est
celle du bon sens; sa mtaphysique est mdiocre, elle se contente d'un Dieu ordonnateur du
monde, indulgent, bon enfant, tel que le conoivent tant de spiritualistes franais. Sa morale
est facile, elle commande de suivre la nature. Comme crivain, Rabelais est un conteur
admirable : pour mesurer son influence, il suffit de rappeler ici les noms de ceux qui se sont
inspirs de lui et qui sont les plus grands parmi ceux des littrateurs franais : Montaigne, La
Fontaine, Racine, Boileau, Molire, Beaumarchais, Diderot, Balzac, Gautier, Hugo, Flaubert.
Il a cr sa langue, qui est puissante, souple, vive, prcise, empruntant au latin, au grec,
prenant aux patois locaux des expressions savoureuses qui ont un got de terroir, tirant des
mots de l'espagnol mme et de l'italien; langue d'une richesse exubrante, qu'il faudra
dbarrasser de l'rudition qui l'alourdit et qu'on laguera plus tard l'excs pour la rendre
plus claire et moins charmante.

Dans Gargantua, Rabelais reprend les grands thmes de son temps qui ont nourri la
rflexion de tous les penseurs de la Renaissance, quils soient rudits humanistes, hommes
de lettres ou potes.
Lducation
La question de lducation est particulirement dveloppe dans la deuxime partie de
Gargantua. Rabelais reprend un grand thme de son temps et le dveloppe selon plusieurs
perspectives :
Tout dabord selon une dimension critique
-Parodie de lart sophistique
-Caricature des rudits de Sorbonne
Il dveloppe galement un programme utopique
-Ce projet est pour Rabelais lui-mme non ralisable par dfinition et sinscrit dans la fiction
gigantale
-Mais il rend compte aussi de ce que lhumanisme est en soi utopie.
La politique, ou lart de bien gouverner
Il faut analyser ici la figure de Grandgousier qui fonctionne en contre-point par rapport la
figure de Picrochole et permet de mettre en place une rflexion sur lart de bien gouverner.
En effet, Grandgousier :
-sentoure de bons conseillers
-a lart de la mesure
-a un sens de laction : il sait passer laction quand ncessaire
La rflexion sur lhomme et sur sa place dans le monde
Le rle de la fiction du gant est essentiel. Il agit comme un miroir grossissant de lhumanit,
par exemple dans ses tares et ses consquences avec lpisode des fouaces comme point de
dpart dune guerre horrible. La fiction du gant fait aussi rflchir et travailler la relativit.
Rabelais use de tous les registres comiques.
La farce et la factie :
-Episode du vol des cloches, pour servir de campanes (clochettes) au coul de sa jument
-Episode du chapitre XXXVII o Gargantua se peigne les cheveux et fait tomber des boulets
qui sont pris pour des poux
-Episode du chapitre XXXVIII o Gargantua mange six plerins en salade
Pour ce faire, Rabelais fait sien lart grotesque qui prend naissance au XVIme sicle.
Une criture inventive
On retrouve dans luvre de Rabelais une inspiration qui se nourrit toutes les sources :
antiquit (Lucien, rhtorique cicronienne), Moyen ge, ides modernes ; culture populaire /
culture rudite, inspiration servie par linvention langagire.
Le rgne de lantithse, du contraste et du paradoxe
Une criture de loutrance
Il faut ici analyser lesthtique carnavalesque de Rabelais, servie par loutrance langagire.