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CIEC / IJCS 2.

1 (2015) KONATE AHMADOU SIENDOU

NOTES SUR LA RETRADUCTION EN ANGLAIS PAR RICHARD PHILCOX DE LES


DAMNES DE LA TERRE DE FRANTZ FANON1

Konat Ahmadou Siendou


Universit Flix-Houphout-Boigny
Cte dIvoire

INTRODUCTION
Franz Fanon, ce martiniquais psychanalyste et rvolutionnaire, aura marqu le 20e sicle,
priode de braise pour les aires assiges par le colonialisme et limprialisme occidental, avec
son uvre, Les Damns de la terre. Cette uvre publie en 1961 a t et continue dtre un
magnum opus dans la praxis de la libration des peuples opprims dAfrique. Cette uvre a
permis de psychanalyser le colonial, le colonis, de redfinir les priorits et recadrer la lutte
dindpendance conomique, culturelle et politique des peuples africains subjugus.
Les Damns de la terre va mme au-del de la sphre gographique laquelle elle tait
initialement destine ; elle a t rcupre par la sphre acadmique nord-amricaine, do la
ncessit de briser cette barrire qui spare lauteur et son uvre de l autre qui y trouve un
intrt certain.
Il eut plusieurs traductions de cette uvre monumentale de Fanon. Cependant, il faut
prciser que lune des toutes premires traductions fut celle effectue en anglais amricain. Trois
annes aprs sa publication en France, luvre de Fanon a t traduite en 1963 par Constance
Farrington pour le compte des Editions Grove Press New York aux Etats-Unis.2 Fanon a

1
Cette contribution a t initialement publie par TranslationDirectory un site ddi la traduction et ses
thories sous le titre de De la retraduction de Les Damns de la terre de Fanon en 2006. La prsente
version a t remanie pour ncessit de mise a jour et en vue de faire des reformulations quimposent
chaque travail issu de la rflexion, qui est toujours mrir, au fur et mesure quon se rend compte de la
pesanteur de certaines scories et insuffisances dont elle souffre.
2
Ce ne sont pas les seuls amricains qui virent en luvre de Fanon un potentiel dillumination pour le
combat. Les Arabes de lAfrique du nord avec qui lauteur vcut dans le maquis ont log en lui leur

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marqu lAfrique avec cette uvre, on pourrait dire quil a davantage marqu les milieux
universitaires amricains et mme ceux de lAmrique latine. Lintrt qua suscit Les Damns
de la terre ne sest toujours pas estomp. Si elle a t traduite en anglais en 1963, Les Damns de
la terre se voit retraduite en 2004 par autre amricain, Richard Philcox, soit quarante-et-un ans
aprs.
Une srie de questions mrite dtre pose aux fins de comprendre les raisons qui ont
milit en faveur dune telle entreprise de retraduction soit devenue une ncessit. En dautres
termes, pourquoi Fanon est-il retraduit en 2004 ? Pour qui ce travail est-il excut ? Quest-ce
qui sous-tend ce nouveau projet ou quelles intentions guident le (re-)traducteur de Les Damns
de la terre ? Quen est-il de la retraduction ? Quelles en sont les raisons ou bien quels sont les
facteurs qui contribuent retraduire une uvre littraire ou non littraire?

I. QUEST-CE QUE TRADUIRE ?


Pour retraduire, il faut avoir un texte dj traduit. Quest-ce que traduire dabord ? Yves
Gambier nous dit que [t]oute stratgie traductionnelle implique un projet, un pacte, un contrat,
cest-a-dire une rponse aux questions : qui traduit ?, pourquoi ou quoi ?, avec quelles intentions
dclares ou pas ? (p. 416). Les mmes questions poses pour le retraduire se posent galement
ici, bien sur avec les spcificits quelles impliquent selon la qualit de travail entrepris.
On peut dire que traduire est un travail de sape engag contre ltranget de ltranger. Il
sagit de niveler les cueils de lintraduit et de lincompris qui suscite peur et admiration la
fois. Ce qui se pose et simpose a nous fait peur et pour dgager cette sensation, il faut
comprendre, approcher. Celui qui traduit ressent le besoin ou la volont de se rapprocher de
lautre se trouvant derrire une barrire linguistico-culturelle. Casser la barrire ici sous-entend

intrt aussi. Pour rendre luvre disponible ceux des Arabes ne lisant pas la langue du colonisateur.
franais, il eut une traduction en arabe. La premire traduction en arabe sest faite au Liban en 1963 et a
concern Les Damns de la terre suivie en 1970 des deux autres ouvrages Peaux noires et masques
blancs entre autres, par les maisons ddition Dar El Farabi et Attaliaa au Liban.

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ltablissement dune passerelle, dun pont entre soi et lautre trange et tranger. Le pont vise la
comprhension entre, lentente interculturelle, lacceptation de la diffrence (accepter lautre tel
quil ou elle est). Quelque soit le paradoxe (amener le lecteur l'auteur ou amener l'auteur au
lecteur qui voque le souci de fidlit ou le soupon de trahison)3, en fin de compte, cest le pont
qui est tabli.
Cependant, il faut immdiatement ajouter que le pont en question ici peut galement
servir de moyen de subjugation, dasservissement comme il a t le cas avec lapprentissage des
langues nationales africaines par les missionnaires europens et les traductions de la Bible dans
ces langues plus tard par les mmes acteurs du proslytisme vanglique en Afrique. Ces
traductions, au-del de la propagation de la Bonne Nouvelle aux sans-foi , peuples des rgions
recules et sauvages du monde, ont servi de soubassement limprialisme occidental en
Afrique. Ne dit-ton pas que pendant la rencontre des Africains avec les Occidentaux, les seconds
avaient la Bible et les premiers avaient les terres, et quaprs avoir ferm et rouvert les yeux, les
Africains avaient la Bible et les Occidentaux les terres ? 4 Cest dire quil y a un ct
hgmonique inhrente la traduction quil ne faut point minimiser.
Pour mieux traduire pour mieux faire comprendre lautre derrire la barrire-, cela nest
secret pour personne, il faut une bonne dose de prcision et de fidlit. Entre le sens prsum du
texte et lintention de lauteur du texte, le traducteur doit choisir la voie qui mne droit lauteur.

3
Cest une formulation que Paul Ricur fait respectivement de lapproche cibliste et lapproche
sourcire. Il renchrit en nous disant que Traduire, dit- il, c'est servir deux matres: l'tranger dans son
uvre, le lecteur dans son dsir d'appropriation . Voir Ricoeur, Traduire, p.9.
4
Cette rflexion est attribue au premier prsident du Kenya, Jomo Kenyatta, mais cest lArchevque
anglican Sud-Africain Desmond Tutu qui, avant de senvoler pour recevoir son prix Oslo en Norvge
en 1984, donne un discours Waldorf-Astoria Hotel New York City o fait une de ses plaisanteries
When the missionaries came to Africa, they had the Bible and we had the land. They said let us close
our eyes and pray. When we opened them, we had the Bible, and they had the land. [Lorsque les
missionnaires vinrent en Afrique, ils avaient la bible et nous la terre. Ils nous dirent de fermer les yeux
ensemble pour prire. Lorsque nous ouvrmes les yeux, ils avaient les terres et nous la bible] (Ma
traduction). Voir Steven Gish, Desmond Tutu. A Biography, 2004, p. 101.

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Souventefois, des tentatives de rapprochement linguistico-culturel tournent lempilement de


contresens et de faux sens. Lintention initiale louable devient alors un pch. Bien videmment,
les soucis de trahison du texte original, quil soit littraire ou non, peut susciter une remise en
question de la traduction. Ce cas de figure entraine souvent une nouvelle traduction.

II. QUEST-CE QUE RETRADUIRE ALORS ?

Quels sont les raisons et les facteurs qui contribuent la retraduction dune uvre
littraire ou non littraire ? Autrement dit, pourquoi retraduit-on ?
Selon Antoine Berman, Toute traduction est dfaillante, cest--dire entropique, quels
que soient ses principes. Ce qui veut dire : toute traduction est marque par de la nontraduction.
Et les premires traductions sont celles qui sont le plus frappes par la non-traduction. [] La
retraduction surgit de la ncessit non certes de supprimer, mais au moins de rduire la
dfaillance originelle (Berman, 5). Clairement, Berman conoit que toute uvre traduite recle
toujours des insuffisances, des lacunes combler et par consquent demeure ouverte une
nouvelle tentative de dpassement de sens.

1. Limpact du temps et le sens


La retraduction dun ouvrage est guide par un certain nombre de facteurs. Ces facteurs
incluent que le temps coul gnralement, et ce parmi tant dautres. En effet, la traduction
premirement faite dune uvre peut savrer souvent dsute et obsolte parce quelle peut
poser un problme de comprhension pour le lectorat, si celui-ci est spar par de nombreuses
annes davec la priode de la traduction originelle. Cest pourquoi Paul Bensimon trouve que la
traduction et la retraduction sont insrer dans lhistoire et ses implications. Il crit :
Toute traduction est historique, toute retraduction lest aussi. Ni lune ni lautre ne
sont sparables de la culture, de lidologie, de la littrature, dans une socit
donne, un moment de lhistoire donn. (Bensimon, IX)

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Bensimon fait une prcision de taille importante ; quand on traduit, on est forcement
attir par quelque chose qui nest autre que le sens que lon a pu dceler dans le texte. Le sens et
lidologie, cest--dire la manire dapprhender le monde vont de pair avec le temps. La
traduction des uvres du Grec Homre au 18e sicle par Madame Anne Dacier (LIliade en 1699
et lOdysse en 1708), celle de Charles Marie Ren Leconte de Lisle au 19e sicle
(LIliade en1866, et lOdysse en 1867), et enfin lOdysse que Philippe Jacottet traduit au
20e sicle (2000), rpondent toutes des exigences temporelles et spatiales diffrentes. La ralit
culturelle des hommes et femmes au cours des diffrentes temporalits ci-haut cites, les besoins
matriels et les ides/idologies et valeurs y affrentes expliquent les variations constates dans
ces diffrentes traductions. En somme, chaque poque impose sa propre approche traductive
ainsi que lconomie smantique des textes choisis pour la traduction.

2. Lvolution de la langue
Parmi les exigences temporelles influant sur le texte et son sens, lon ne peut
aucunement minimiser le facteur langue. La langue a volu, la culture avec elle. Si la culture a
volu, les gots et les manires dcrire doivent avoir connu une volution substantielle. Ainsi
donc, le Franais parl au 18esicle ne peut tre ais comprendre pour les usagers de cette
langue au 19e et au 20e sicle. Il peut y avoir des diffrences du point de vue de la morphologie,
la phonologie, la syntaxe, et souvent la smantique lexicale (le sens des mots) entre le franais
parl au cours des diffrents sicles. Ces diffrences morphologiques, phonologiques,
syntactiques et lexicales peuvent aussi charrier des problmes de gots et de mode. Cest
pourquoi une mise jour linguistique et culturelle simpose texte.

III. LA RETRADUCTION DE FANON ET LES IDEOLOGIES LA SOUS-TENDANT


1. Idologies de la retraduction de Les Damns de la terre

Toute traduction obit une logique, un impratif qui la rend bienvenue. Cet impratif
comme indiqu un peu plus haut consiste en ltablissement dun pont de comprhension entre

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les peuples, les cultures. Cest le passeport quoffre le traducteur un auteur donn dans une
langue-culture autre que la sienne. Bensimon le dit si bien :
La premire traduction procde souvent a souvent procd une naturalisation
de luvre trangre ; elle tend rduire laltrit de cette uvre afin de mieux
lintgrer une culture autre. Elle sapparente frquemment sest frquemment
apparente ladaptation en ce quelle est peu respectueuse des formes
textuelles de loriginal. La premire traduction vise gnralement acclimater
luvre trangre en la soumettant des impratifs socio-culturels qui privilgient
le destinataire de luvre traduite []. (Bensimon IX).
Comme on peut le raliser, si la traduction premire dun texte le translate dans une autre
langue-culture, la naturalisant et/ou la domestiquant, la deuxime ou la nime traduction peut
bien abonder dans ce cas comme dans un autre. La retraduction peut aussi donner lieu un
processus que Lawrence Venuti, le traducteur dAntoine Berman appelle de foreignization
que je traduis volontiers par extranisation 5, cest--dire cette approche traductionnelle
sourcire consistant faire peser la culture-source dans la culture-cible.
Dans la retraduction de Les Damns de la terre, quest ce qui a t sa feuille de route ?
Ou pour tre clair, quest-ce qui a guid le pas du (re-)traducteur ? En somme, pourquoi la
retraduction de cette uvre du tout ?
La parution de Les Damns de la terre en 1961 rpondait un besoin de conscientisation,
une responsabilit ou exigence dexhortation la prise de conscience des peuples alins par le
colonialisme occidental. Comme Jean-Paul Sartre le dit si bien dans la prface quil crit pour
luvre, Fanon, dans cette uvre magistrale, indique quil sest assign le devoir de mettre ses
lecteurs et lectrices (surtout ses frres et surs dAfrique) en garde contre les alinations

5
Selon Venuti, il existe deux types dapproches fondamentalement soutenues par des idologies. La
premire approche est la domestication, la seconde est lextranisation. Il crit dans The Invisibility of the
Translator que toute traduction finit par etre an ethnocentric reduction of the foreign text [i.e.
domestication] or an ethnodeviant pressure on those [target-language] values to register the linguistic and
cultural difference of the foreign text [i.e. foreignisation] [une rduction ethnocentriste du texte tranger
ou une pesanteur ethno-dviatrice sur les valeurs visant valider la diffrence linguistique et culturelle du
texte tranger] (Venuti 20).

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dcoulant de leur contact avec la France en particulier, et lOccident en gnral : le leader, le


culte de la personne, la culture occidentale et tout aussi bien, le retour du lointain passe de la
culture africaine . Il sengageait confronter les problmes qui ont conduit ce que lon peut
sans crainte dtre accus dAfro-pessimisme, et sans erreur majeure, appeler lchec de lEtat
postcolonial africain.
Une lecture oblongue, cest--dire une interprtation de son uvre, par les lecteurs autres
que ceux et celles qui luvre tait initialement destine a conduit llargissement du cercle
de lecteurs. En somme, lhorizon dattente sest agrandie, non seulement en Afrique anglophone,
mais galement en dehors mme de lAfrique : certains pays membres du groupe des pays non-
aligns, issus de la confrence de Bandung en Indonsie en 1955, ont embrass les thses de
Fanon.
Aussi, la traduction de Farrington obit galement cette logique librationniste et anti-
imprialiste qui soufflait pendant les annes 1950-1960. En effet, lidologie du traducteur est
immanquablement centrale dans le pourquoi du choix dun texte traduire et dans la direction ou
la perspective affecte ce texte. Cest le cas de Constance Farrington. En effet, selon le
mmoire ou rcit de vie de Brian Farrington, ex-poux de Constance, celle-ci tait activement
engage auprs des mouvements de gauche, dont les supporters pro-FLN en France. Pendant son
sjour dans les annes 1960 en France, Constance, toujours selon le mmoire de Brian
Farrington, son ex-pouse devint lamie dune personnalit influente franaise, quoique trs
g. Il sappelait Charles-Andr Julien. Elle lui donnait des leons danglais et, lui, la
surnommait ma maitresse anglaise . Il russit la convaincre de traduire ce livre de Fanon
avec une prface de Sartre, qui avait une grande influence en ce moment-l . 6 Brian qui est un

6
Loriginal se lit comme suit: became friendly with an influential, though very elderly, French political
personality called Charles-Andr Julien. [] She gave him English lessons he called her ma matresse
anglaise (my English mistress [sic]) and he got her the job of translating into English a book that was
very important at the time: Frantz Fanons Les Damns de la Terre, with Introduction by Sartre . De
plus, Il me semble fort bien que Brian Farrington voulait certainement crire my English

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intellectuel de gauche proche du FLN et avec ses connaissances parvint faire publier le livre de
Fanon avec les Editions Prsence africaine/Maspero.
Les Black Panthers aux Etats-Unis et bien dautres mouvements dauto-dtermination
doivent la majeure partie de leur praxis cette uvre de Fanon. Le chef de file des Black
Panthers, Eldridge Cleaver, place Fanon dans lintimit de la lute nationaliste noir-amricain. Il
appelait Les Damns de la terre The Black bible (La Bible des Noirs). Charles Earl Jones
rapporte ainsi ses propos:
Vous pensez comme les autres que ces frres en pleines meutes sont des
geignards. Rien ne peut tre plus erron que cela. Ces gars sont prts mourir
pour une cause. Et ils en sont conscients. Ils lisent tous, et beaucoup. Il ny a
personne parmi eux qui nait pas lu la bible (Fanon). Il faut imprativement
avoir ce livre. Tout frre debout est mme de citer Fanon. (Jones 76).7 [Ma
traduction]
Il ny a qu lire Black Power : The Politics of Liberation in America crit par Stockley
Carmichael et Charles V. Hamilton pour sen convaincre. Neut-t la traduction du Franais
langlais, Les Damns de la terre ne servirait pas de recours non seulement aux mouvements de
libration du monde afro-anglophone dAfrique, aux activistes et indpendantistes noir-
amricains qui identifiaient leur combat contre la sgrgation et la discrimination raciale celui
des africains qui se libraient du joug colonial, mais aussi aux thoriciens africanistes et du post-
colonialisme qui furent, et continuent de faire toutes sortes dextrapolation de luvre aprs sa
traduction en anglais. Ainsi donc, la traduction de Fanon, pour des lecteurs et lectrices anglais et
amricains, tait une traduction du besoin dexplorer des moyens de lHistoire, cest--dire, les
modes de changement de la socit.

schoolteacher , tant entendu que mistress a une connotation diffrente: il signifie plutt amante ,
ce que rien pour le moment ne semble valider pour ce qui est du rapport entre les deux individus.
7
On peut ainsi lire le texte original: [Youre] going along thinking all the brothers in the riots are old
winos. Nothing could be farther than the truth. These cats are ready to die for something. And they know
why. They all read, read a lot. Not one hasnt read the Bible [] .Fanon [] Youd better get this book.
Every brother on a rooftop can quote Fanon .

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Les raisons apparentes de la traduction tant sues, quoi sert donc une retraduction de
Fanon en 2004 ? Pour quoi ou pour qui Philcox a-t-il retraduit Les Damns de la terre ?
Selon Philcox, dans le protocole de sa traduction de luvre de Fanon quil intitule On
Retranslating Fanon, Retrieving a Lost Voice la question de ladquation de luvre de Fanon
avec la socit daujourdhui constitue une partie des facteurs qui lont impuls entreprendre
une retraduction de Fanon. Il nous apprend quun jour alors quil sen tait all la librairie
FNAC Paris pour se procurer une copie de Les Damns de la terre, il sest enquis de la
prsence de luvre sur les rayons une jeune libraire. La jeune libraire consulta son ordinateur
pour vrifier la prsence de Fanon dans ses locaux. Philcox fut surpris de ce que Frantz Fanon
navait pas laiss de marque dans cette partie de Paris.
Un autre facteur qui a inspir la retraduction de Fanon par Philcox est non seulement la
persistance des damns de la terre presque partout dans le monde aujourdhui, mais aussi la
similitude entre la condition des coloniss dAfrique et les mouvements de libration dAfrique
(et surtout dAlgrie) qui ont inform Fanon dans lcriture de son ouvrage, et le
lumpenproltariat de lAfrique daujourdhui, de lAfghanistan, lIraq, la Palestine, et mme
ceux et celles des anciens pays communistes de lEurope de lEst. Il va sans dire que retraduire
Fanon est une occasion salutaire aux damns des espaces numrs ci-haut. Ce nest pas, en
tout cas, Homi K. Bhabha qui nous dira le contraire. Lintellectuel indien abonde dans la mme
veine que Jean-Paul Sartre dans sa prface o il explique les raisons qui ont prsid lcriture
de la seconde uvre de Fanon, mais cette fois-ci dans une introduction la nouvelle traduction
de The Wrecthed of the Earth, disant que
Les Damns de la terre surgit Oakland, au Natal, Belfast, Thran,
Washington, Paris, sans parler de Bombay ou bien partout o que vous soyez
quand ce livre vous tombe entre les mains. [Ma traduction]8
8
Le texte original en anglais est libell comme suit : The Wretched of the Earth emerges, year after
year, in Oakland, Natal, Belfast, Tehran, Washington, Paris, to say nothing of Bombay&, or wherever you
may be today as the book fall into your hands (Bhabha Foreward, The Wretched of the Earth. Traduit
par R. Philcox xxxi).

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Ainsi donc, luniversalisation des conditions des Africains est une ralit et Fanon peut
ou doit tre rappropri pour rendre compte de la condition de ces nouveaux damns de la terre
. Une uvre, quelle soit littraire, non littraire, culturelle ou non est retraduite pour rpondre
la rception nouvelle de cette uvre, pour largir lhorizon dattente qui est en perptuel
changement limage des tres humains, surtout ceux de lge hyper-technologique dans lequel
nous vivons.
Grosso modo, derrire la retraduction de Fanon, il y a un dsir de mettre luvre sur le
mme diapason avec le potentiel lectorat qui ne parle pas originellement franais comme ceux ou
celles dont Fanon nous pourvoyait la psychologie dans Les Damns de la terre : les colons
franais et les coloniss dAfrique et des Antilles franaises. Et mettre le lectorat la mme page
que luvre cest de tirer des enseignements qui cadrent avec les ralits et les expriences
sociales qui sont propres chaque lecteur et chaque lectrice. Ainsi donc, pour lAfrique, une
relecture de Fanon consiste mditer sur le message de celui-ci dans les msaventures de la
conscience nationale o il traite de questions qui continuent dtre dactualit dans les pays
africains dont il parlait dans les premires annes des indpendances. Ce qui prcde est vrai
pour les Africains francophones, et il nen demeure pas moins pour les africains dautres
expressions trangres (qui parlent par exemple, langlais, le portugais, lespagnol sur le
continent). Pour ceux-l, la retraduction ou la relecture savre trs ncessaire et salutaire.

2. Les versions de Farrington et de Philcox

Pour revenir la retraduction de cette uvre de marque de Fanon, il faut dire que lon se
rend compte de ce quun certain nombre de termes lourdes connotations aujourdhui ont t
revus et corrigs l o le besoin se faisait sentir. Ce sont les mots ngre noir , indigne
, et colon . Constance Farrington, dans sa traduction, nous donne negro indiffremment
pour ngre et noir qui sont des mots qui sappliquent diffremment selon les contextes

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africains et africains-amricains.9 Indigne est traduit par native et vid de son caractre
politique et raciste que les colons franais lui avaient confr, et le mot colon, quant lui en
appelle beaucoup dhsitation pour le (re-)traducteur de Les Damns de la terre. Philcox nous
dit, par exemple, que le problme quil eut traduire le terme colon qui est quivoque :
Jtais tent dutiliser le mot colonizer dautant plus quil est lantonyme de
colonized . Cependant, le colonisateur constitue en soi cette force originale qui
colonisa le territoire, et le mot ne vhicule pas lide de lEuropen qui stait
install, qui a vcu et travaill, et qui est n dans la colonie. Colonial a deux
associations, lune pour les anglais surtout en Afrique de lEst, et lautre pour les
amricains, en ce qui concerne la treizime colonie britannique qui devint les
Etats-Unis, ou cette priode-l ; settler tait en train dtre utilis par les
media pour se rfrer aux colons juifs, et ce mot donnerait une rfrence
immdiate aux lecteurs et lectrices. [Ma traduction]10
Cependant, il optera pour le mot colonist de concert avec son diteur. Cest l une des
raisons de la retraduction : corriger les erreurs ou les insuffisances smantiques de la premire
traduction.
Au-del des mots quivoques ou connotations diverses, il y a dans la traduction de
Philcox des changements qui sont apports aux sous-titres de la traduction de Farrington. Ainsi,
quand Farrington traduit-il sur la violence comme Concerning Violence , Philcox traduit
ce sous-titre comme On Violence , ce qui est une traduction quasiment mot--mot, littraliste.
En ce qui concerne Grandeur et faiblesses de la spontanit que Farrington traduit comme

9
Pour peu que lon lise luvre originale et ses diffrentes traductions, lon se rendra compte des
diffrences et/ou variations smantiques dans Philcox et Farrington en ce qui concerne les mots
lourdement chargs que Fanon a utiliss dans les annes 1960, mais qui semblent avoir des connotations
diffrentes aujourdhui.
10
I was tempted to use the colonizer since it sounded right pitted against the word colonized. But a
colonizer composes the original force that colonized the country and does not convey the meaning of the
European who settled, lived, worked, and was born in the colony. Colonial has two different associations,
one for the English, especially in East Africa, and one for the Americans, pertaining to the thirteen British
colonies that became the United States of America or to that period; settler was being used by the media
in the Mideast crisis to refer to the Jewish settlers and would be the immediate reference for a reader.

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Spontaneity : Its Strength and Weakness , Philcox le rend comme Grandeur and Weakness of
Spontaneity . La portion du livre qui traite de la question fondamentale de la psychologie et la
conscience du colonis, cest--dire Msaventures de la conscience nationale que Farrington
traduit comme The Pitfalls of National Consciousness , Philcox nous fournit une toute
traduction, et plus pice qui est The Trials and Tribulations of National Consciousness .
Quant la partie intitule Sur la conscience nationale , le titre est traduit par On National
Culture ce qui est traduction un peu littrale tout comme On Violence que Phillcox utilise
pour rendre Sur la Violence . Le sous-titre Guerres coloniales et troubles mentaux est
traduit textuellement de la mme manire par Philcox et Farrington : le premier le rend par
Colonial War and Mental Disorder et la seconde par Colonial War and Mental Disorder .
On voit donc que Philcox a opr un amnagement srieux dans les sous-titres. Ces
amnagements restituent souvent lide franaise dans leur splendeur et/ou laideur telles que
lauteur les a voulues. Par exemple, les msaventures ne sont bien rendues en anglais que par
Philcox, cest--dire comme Trials and tribulations , car pitfall ne signifie pas
msaventure , mais plutt pige ou trappe en langue franaise.
Ce que lon peut pourtant considrer comme problme dans la traduction de Philcox est
le maintien du titre en anglais tel que Farrington nous loffre en 1963 : The Wretched of the
Earth . Selon Cassells French-English/English/French Dictionary, wretched signifie
misrable malheureux , pitoyable , vilain et triste ( 631). En ce qui concerne
damn en anglais, selon le mme dictionnaire, il se rend en anglais par damned . Damn
pour moi pouvait mieux se rendre par cursed comme dans le mot maudit . Ainsi, on aurait
The Cursed of the Earth si lon veut tenir la traduction littraliste ou pseudo-fidle que
Philcox nous donne dans son ramnagement des sous-titres en anglais. En dautres termes, les
deux titres sont les mmes, si bien que lon se demande pourquoi Philcox a retraduit Farrington,
au lieu de traduire directement Fanon.

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Nest-ce pas pour des besoins pcuniaires et mercantilistes que Grove Press a tenu
retraduire cette uvre ? Certes, une retraduction par la mme maison peut sinterprter comme
une correction des rats ou un remblayage des trous smantiques demeurs jusque-l bants.
Cependant, cela ne dgage pas les suspicions lgitimes des lecteurs qui pensent que le titre devait
carrment est retraduit cause raisons avances ci-haut.
Au demeurant, il faut dire que lon saurait les motivations profondes et les dfis que
Farrington a eu traverser si elle nous avait fourni un protocole ou une note sur sa traduction de
luvre de Fanon. Philcox, lui, nous en pourvoit, ou il nous dissuade de laccuser de la crise de
chaque traducteur. Le proverbe en traductologie ne nous dit-il pas traduttore traditore (Le
traducteur est un tratre)? Oui, chaque traduction a ses propres dfis et idologies qui incitent le
traducteur soit exciser des parties du sens des mots ou den rajouter. Le rajout ou la
soustraction de sens simpose au traducteur qui est le seul matre du texte dans le navire quest
lacte de traduire. Si le traducteur nest pas digne de foi, sil est un tratre, le (re-)traducteur est
un tratre, mais la diffrence du traducteur, il peut ou doit tre accus doublement de la mme
charge. Non seulement le (re-)traducteur traduit le texte original, mais aussi il retraduit aussi le
texte dj traduit.
Il semble ici faire un travail dexcision et dajout de sens sur le texte original et sur la
traduction dj offerte. Les modifications, cest--dire les ajouts et soustractions, de sens
original, pour que celui-ci soit mieux accommod dans la langue-culture cible, sont donc partie
intgrante de la traduction et nul traducteur ne peut sen dfaire. Ces modifications peuvent se
remdier si lauteur(e) est vivant(e). Il ou elle peut apporter les correctifs qui simposent,
dfendant ainsi son texte des falsifications et des interprtations tendancieuses et errones. Fanon
est de lautre monde. Qui lauteur(e) dfend des traducteurs ? Philcox semble tenter de nous
soulager du fardeau lourd de ce souci et nous dit ceci :
Vous pourriez penser que traduire les uvres des morts vous offre plus de libert
- car il ny a personne qui vous regarde par dessus les paules, ou personne qui
puisse vous opposer des contradictions assez dures. Mais en fait, il y a une

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multitude de personnes, des lecteurs et lectrices de luvre dans sa version


originale aux intellectuels des tudes postcoloniales qui ont fait asseoir leur
crdibilit sur les ides de Fanon, qui vous regardent par dessus les paules.
Traduire les uvres dun mort veut dire marcher trs bravement sur un terrain
mine qui est jonche des dbris dun autre temps et dune autre traduction.
Cependant, le fait mme de regarder en arrire tait une force motrice qui a
permis de moderniser le texte et daller de lavant. Dans le cas de Fanon, traduire
un mort quivalait traduire la vie mme. Javais comme limpression de ramener
la vie une traduction mort. [Ma traduction].11
Sans quivoque, Philcox a us de ressources sonores appartenant Fanon. Il a cout les
rcitations et donc la voix de Fanon lui-mme. Il a rencontr lhomme plusieurs reprises.
Choses qui lui permettent daffirmer que regarder en arrire tait une source dnergie qui lui a
permis de moderniser le texte afin quil puisse convenir au lectorat daujourdhui. Une chose
est de rapprocher un texte aussi essentiel des lecteurs de diverses origines, mais une autre, et plus
important, est de veiller ce que ce texte soit dans lesprit original qui la faonn. Il serait plutt
intressant que le lectorat se modle aprs le message original. Quil entende et comprenne le
message selon lintention auctorielle. Moderniser le texte ici est un acte quelque peu
trompeur et perfide car en ralit il nen est rien au regard du travail abattu par le (re-)traducteur.
Elaguer le texte de son soi-disant ethnocentrisme en la domestiquant au lieu de conserver la
pesanteur ethno-centre est hautement traduccidaire cest tuer lauteur travers la
traduction de son texte.
Aussi, faut-il dire que cest vrai quil tait sous le panoptisme (lil surveillant,
inquisiteur et questionneur) des intellectuels ayant bti leur rputation et leur lisibilit sur la

11
Le texte original en anglais comme suit: You might think that translating the dead gives you a whole
lot of freedom - theres nobody there looking over your shoulder or making rude comments. But in fact
there are crowds of people looking over your shoulder - from the readers of the original translation to the
postcolonial scholars who have staked their reputation on Fanons ideas. Translating a dead man means
stepping very warily through a minefield littered with the debris of another time and another translation.
But the very fact of looking back was a driving force to modernize the text and look ahead. In Fanons
case, translating the dead was a case of translating life itself. I felt I had to bring a dead translation back to
life (Philcox, On Retranslating Fanons The Wretched of the Earth, 251).

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textualit fanonienne, aussi bien que les lecteurs de la premire traduction. Cela nexclut pas que
ces intellectuels ont pu btir leur entreprise acadmique sur certaines des ides errones de la
premire traduction. Leur apport correcteur serait plus salutaire si ceux-ci basaient leur
rputation sur la version originale de luvre, cest--dire en langue franaise. Certes, on pourra
dire que lIndienne Tejaswini Niranjana na pas tort quand elle crit, dans la partie introductive
de son livre, Sitting Translation, que la traduction fonctionne comme la prsentation
transparente dune chose dj existante, quoique cest la traduction qui donne vie loriginal en
ralit (Niranjana, 3)12. Cependant, sans minimiser la traduction et lobjectif quon cherche
atteindre avec celle-ci, il y a tout de mme lieu de poser la question qui suivant : que vaut une
traduction l o loriginal rgne ?

CONCLUSION
En dernire analyse et au regard des rserves mises ici, il faut dire que la retraduction de
luvre de Fanon et le protocole de retraduction faits par Philcox ne sont pas convaincants au
point o raisonnablement tent de sen tenir la premire traduction qui a ouvert les portes aux
penses de Fanon pour le monde anglophone. Comme Bensimon le dit, la premire traduction
procde souvent a souvent procd une naturalisation de luvre trangre ; elle tend
rduire laltrit de cette uvre afin de mieux lintgrer une culture autre .
De plus, le (re-)traducteur, commis la tche de retraduction toujours par Grove Press, la
mme maison dditions, semble dailleurs avoir repiqu, dune manire ou dune autre pour ne
pas dire phrase aprs phrase la traduction de 1963. En ralit, la retraduction na concern que
quelques parties de la traduction originale.
Enfin, Il faut avoir le courage de le clamer haut et fort, que considrer la traduction de
Constance Farrington comme a dead translation (une traduction morte) est quelque peu dur
comme remarque, et trs peu raliste quand on nest pas sans savoir que cest sur les cendres de

12
Translation functions as a transparent presentation of something that already exists, although the
original is actually brought into being through translation .

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la premire et ncessaire traduction de Constance Farringon que Richard Philcox est parvenu
remanier et rajuster , comme le lcrit Philcox lui-mme, les sens qui seraient devenus
anachroniques et dsuets pour le lecteur du 21e sicle. En dautres termes, la condition de
possibilit de la retraduction de Les Damns de la terre de Fanon a t et demeurera toujours la
traduction de Farrington qui, il faut bien le souligner, tait au secret de la publication de la
version originale dun des textes phares des tudes dites africaines.

BIBLIOGRAPHIE

Bensimon, Paul, Prsentation , Palimpsestes, 4 ( Retraduire )- Publications de la


Sorbonne Nouvelle, 1990, pp. IX-XIII.

Berman, A., La retraduction comme espace de la traduction , Palimpsestes, n 4 :


Retraduire , Publications de la Sorbonne Nouvelle, 1990, pp. 1-7.

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Fanon, Frantz. (1961), Les damns de la terre, Paris, Cahiers libres/Editions la Dcouverte,
1987.

----------------, The Wretched of the Earth, Constance Farrington (Trad.), New York, Grove
Press, 1963.

-----------------, The Wretched of the Earth, Richard Philcox (Trad.), New York, Grove Press,
2004.

Farrington, Brian, A Rich Soup with Additional Material, Linden Press, Dublin, 2010.

Gambier, Yves, Retraduction, Retour et dtour In Meta : Journal des traducteurs /


Meta: Translators' Journal, vol. 39, n 3, 1994, pp. 413-417.

Jones, Charles Earl The Black Panther Party Reconsidered. Baltimore, Black Classic Press, 1998.

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Niranjana, Tejaswini. Sitting Translation : History, Post-Structuralism, and the Colonial


Context. Berkeley: University of California Press, 1992.

Ricur, Paul, Sur la traduction, Paris, Bayard, 2004.

Venuti, Lawrence, The Translators Invisibility, New York, Routledge, 1995.

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