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RALPH M. WILTGEN, S. V. D.

LE RHIN SE JETTE DANS LE TIBRE


LE CONCILE INCONNU
DITIONS DU CDRE

A mes surs et mon frre, Grace, Joan, Marie et Charles

Il est vident que l'histoire du prsent Concile devra tre crite selon les normes que les anciens ont fixes aux histo-
riens, et dont la premire est la suivante : Ne rien oser dire de faux, mais aussi ne rien cacher de la vrit. Ne rien crire
qui puisse donner naissance au moindre soupon de favoritisme ou d'animosit. (Cicron, Or. 11. 15.)
S. S. PAUL VI, 31 janvier 1966.

INTRODUCTION A L'DITION FRANAISE


Plus de dix annes se sont coules depuis l'ouverture du deuxime Concile cumnique du Vatican, et un grand
nombre de dtails, fort utiles pour la juste comprhension de ses Constitutions, Dcrets et Dclarations, sont dj tombs
dans l'oubli. Aussi le besoin s'est-il fait sentir d'un ouvrage qui rappelt tout ce qui s'tait pass au cours de ce Concile et
permt au lecteur d'aujourd'hui de connatre non seulement les circonstances qui donnrent naissance ses divers do-
cuments, mais aussi les influences qui s'exercrent au cours de leur laboration. Tel est le propos du prsent livre.
Fondateur et directeur d'une agence de presse du Concile, indpendante et multilingue, je me suis toujours efforc de
permettre mes lecteurs de se faire une ide prcise de tous les aspects des questions l'tude. Convaincu que se d-
roulait ce moment un drame ecclsiastique vital, j'ai intentionnellement vit de prendre parti et mme me suis tou-
jours abstenu de proposer des interprtations, si valables qu'elles me parussent. En bref, ma tche a consist informer
le public, impartialement, de ce qui se disait et se faisait au Concile. Quant l'interprtation, j'ai estim que mes lecteurs
voudraient s'en charger eux-mmes, et qu'ils n'avaient besoin de personne qui penst leur place.
En toute objectivit, j'ai donc fait connatre les points de vue auxquels se plaaient tant les Pres conciliaires que les
divers groupes de pense qui ont peu peu pris forme et consistance. La constitution de tels groupes tait invitable, car
il et t impensable que plus de 2 000 Pres conciliaires fussent du mme avis sur un point dtermin, et encore moins
que chacun d'eux et son sujet une opinion diffrente. Certains d'entre ces groupes exercrent une influence plus d-
terminante que d'autres. Dans les bulletins du Divine Ward News Service que j'avais cr, individus et groupes avaient
toute latitude pour exposer leurs sentiments, sans que j'intervinsse jamais pour les interprter.
Comme peut s'en rendre aisment compte tout lecteur attentif des ouvrages publis depuis le Concile, telle n'a pas
toujours t la politique suivie par les auteurs. Des informations incompltes, tendancieuses, voire fausses, ont malheu-
reusement cr beaucoup de confusion, aussi bien pendant le Concile qu'aprs, tant l'intrieur de l'Eglise qu' l'ext-
rieur.
MM. Hawthorn Books, de New York, ayant manifest de l'intrt pour cette mthode - sobre si j'ose m'exprimer ainsi -
de faire connatre les vnements du Concile, je me suis mis la tche et ai crit le prsent ouvrage, en me fondant sur
les principes que j'avais adopts pour mes bulletins de presse. Mais, faisant uvre d'historien, j'ai pu incorporer un
nombre beaucoup plus considrable de dtails, et j'ai t mme, tout en demeurant objectif, de donner un rcit la fois
structur et vivant, susceptible de r endre galement service ceux que peut intresser un ex amen critique des nom-
breuses interprtations donnes par les journalistes et les thologiens d'hier et d'aujourd'hui. L'accueil chaleureux qu'a
rserv mon livre, sur le plan international, le monde anglophone (plus de cent recensions en ont paru) me laisse esp-
rer que le monde francophone voudra bien maintenant lui rserver un accueil similaire.
Il ne me reste qu' remercier de son intrt mon diteur franais et fliciter mon traducteur, qui me parat avoir fort
bien rendu la lettre et l'esprit de mon texre.
Rome, le 11 juillet 1973.
Ralph M. Wiltgen, S. V. D.

PRFACE
Cent ans avant la naissance du Christ, Juvnal, dans l'une de ses Satires, crivait que l'Oronte, fleuve principal de la
Syrie, s'tait jet dans le Tibre. Il entendait par l que la culture syrienne, qu'il mprisait, avait russi pntrer la culture
de sa Rome bien-aime.
Ce qui s'est pass sur le plan culturel au temps de Juvnal s'est pass de nos jours sur le plan thologique. Mais,
cette fois, l'influence est venue des pays riverains du Rhin - Allemagne, Autriche, Suisse, France et Pays-Bas - et de la
voisine Belgique. C'est parce que les cardinaux, vques et thologiens de ces six pays ont russi exercer sur le deu-
xime Concile du Vatican une influence prdominante que j'ai intitul mon livre Le Rhin se jette dans le Tibre.
Le public a fort peu entendu parler de la puissante alliance tablie par les forces rhnanes, et du r le considrable
qu'elle a jou dans l'laboration de la lgislation conciliaire. Il a encore moins entendu parler des groupes minoritaires -
une demi-douzaine - qui se sont constitus afin de contrebalancer cette alliance. A cause de l'ignorance o l'on est de cet
aspect du Concile, et du fait que le prsent ouvrage est consacr aux activits de ces groupes, j'ai choisi pour sous-titre
Le Concile inconnu.
Peu aprs l'ouverture du Concile, devant le manque de prcision des comptes rendus des dbats fournis par le Bu-
reau de presse officiel, j'entrepris d'inviter des Pres conciliaires tenir des confrences de presse. Cette entreprise se
dveloppa en une agence de presse multilingue, le Divine Word News Service, spcialise dans la publication d'informa-
tions dtailles sur le Concile. A la fin du Concile, nous avions plus de 3 100 abonns dans 108 pays. Nous n'avions pas
d'dition russe, mais le Patriarcat de Moscou se chargea de traduire nos bulletins.
1
En ma qualit de prtre et de journaliste polyglotte, ainsi qu'en tant que membre de la Socit missionnaire, interna-
tionale et interraciale, du Verbe Divin, j'avais de multiples occasions de prendre directement contact avec les Pres con-
ciliaires. Ceux-ci ne tardrent pas reconnatre l'impartialit de mes comptes rendus, ce qui me permit d'obtenir des in-
formations de premire main, tant de la part des conservateurs que de celle des libraux. En fait, les groupes minoritaires
cherchrent souvent entrer en rapport avec moi, et ils me fournirent des renseignements exclusifs.
Pour crire la prsente histoire, j'ai eu accs tous les documents officiels communiqus aux Pres conciliaires pen-
dant les quatre sessions. J'ai pu en outre prendre connaissance de lettres prives ou officielles, des procs-verbaux des
sances, et de nombreux documents diffuss par les confrences piscopales. Ma prsence Rome pendant toute la
rdaction de mon ouvrage s'est rvle extrmement utile, car elle m'a permis d'obtenir, aprs la fin du Concile, des ren-
seignements supplmentaires.
Pour terminer, je tiens remercier mon diteur pour l'intrt qu'il m'a tmoign, et tous ceux qui, de quelque faon, ont
contribu la ralisation de mon projet. Je remercie en particulier les innombrables Pres conciliaires, experts, membres
de la Curie romaine et journalistes qui pendant quatre annes m'ont fait bnficier de leur aide multiforme. J'adresse ga-
lement mes remerciements publics aux suprieurs de ma Congrgation, qui m'ont permis de disposer du temps nces-
saire pour crire le prsent livre, et au P. Vincent Fecher, S. V. D., qui a bien voulu revoir le manuscrit.
Collge du Verbe Divin, Rome, 8 septembre 1966
Ralph M. Wiltgen, S. V. D., Missionnaire du Verbe Divin.

LA PREMIRE SESSION
11 OCTOBRE - 8 DCEMBRE 1962

NOVA ET VETERA
La longue procession blanche des vques en mitre et chape semblait ne jamais devoir finir. Elle descendait l'Escalier
royal, passait la Porte de bronze et s'avanait jusqu' la moiti environ de la place Saint-Pierre. L, elle tournait brus-
quement droite, montait les marches et disparaissait dans la grande porte de la Basilique. C'tait un jeudi, 11 octobre
1962, en la fte de la Maternit divine de la Bienheureuse Vierge Marie, jour fix pour l'ouverture du deuxime Concile du
Vatican.
Les pavs de la place taient humides et brillants de la pluie qui n'avait cess de tomber pendant la nuit, mais ils s-
chaient rapidement au brillant soleil matinal.
Je me trouvais sur les marches de la Basilique, regardant passer les 2400 Pres conciliaires. La plupart de ces
hommes taient inconnus hors de leurs diocses. Mais certains d'entre eux, cause de ce qu'ils allaient dire ou faire, de-
vaient vivre jamais dans l'histoire de ce concile. Frings, Ottaviani, Linart, Meyer, Bea, Suenens, Lger, Maximos IV
Saigh, de Proena Sigaud : quelques noms parmi les nombreux qui passeraient la postrit.
Tous les vques n'avaient pas le sourire aux lvres. Nombre d'entre eux pensaient que ce Concile n'avait t convo-
qu que pour entriner des documents prpars d'avance. Certains vques des Etats-Unis avaient laiss entendre qu'ils
se contenteraient de faire acte de prsence pendant deux ou trois semaines, aprs quoi ils rentreraient chez eux. Et les
vques du Paraguay avaient t informs par un haut dignitaire ecclsiastique que tout avait t si bien prpar
Rome que le Concile serait de brve dure.
Le Souverain Pontife, S. S. Jean XXIII, parut enfin, le visage radieux, sur la sedia gestatoria ; s'inclinant vers la foule,
il la bnissait et accueillait avec une joie visible ses acclamations. Ce concile tait, pour ainsi dire, son uvre : le vingt et
unime concile cumnique de l'histoire de l'Eglise catholique, le deuxime qui se tnt au Vatican. (Il avait accd depuis
trois mois peine au Souverain Pontificat que, le 25 janvier 1959, dans le monastre bndictin de Saint-Paul-hors-les-
murs, il avait fait part dix-sept cardinaux tonns de son intention de convoquer un concile cumnique).
A l'entre de Saint-Pierre, la sedia gestatoria fut abaisse, et le Pape remonta pied la longue nef. Les Pres conci-
liaires, qui avaient pris place dans la Basilique, applaudissaient son passage. Ils reprsentaient toutes les parties du
monde : l'Europe (39 p. 100), l'Amrique du Nord (14 p. 100), l'Amrique du Sud (18 p. 100), l'Amrique centrale (3 p.
100), l'Asie (12 p. 100), l'Afrique (12 p. 100) et l'Ocanie (2 p. 100).
Arriv devant la Confession de Saint-Pierre, le Souverain Pontife s'agenouilla pour prier. Puis il entonna la premire
prire officielle du deuxime Concile du Vatican, le Veni Creator : d'une seule voix, le Pape et les Pres conciliaires im-
plorrent la lumire et la direction de l'Esprit Saint pour l'accomplissement de la tche qu'ils avaient devant eux. Une
Messe fut ensuite clbre, aprs quoi, selon une coutume datant des premiers conciles, le Livre des Evangiles fut so-
lennellement intronis sur l'autel.
1
Enfin, le Pape pronona son allocution d'ouverture . Il se dit persuad que l'Eglise tirerait du Concile une nergie, une
vigueur nouvelles : elle envisageait sans crainte l'avenir. Son optimisme contagieux clata lorsqu'il dit : Nous esti-
mons devoir Nous dissocier entirement de ces prophtes de malheur qui prdisent sans cesse le pire, comme si la fin
du monde tait proche... A les entendre, la socit contemporaine ne serait que r uines et calamits ; compare aux
sicles passs, notre poque n'accuserait que dtrioration ; ils se comportent comme si l'histoire, qui est matresse de
vie, n'avait rien l eur apprendre. L'histoire, ajoutait le Pape, montrait que les choses n'avaient pas t plus satisfai-
santes dans le pass.

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On sait les controverses suscites par le fait que les versions en langue vulgaire de cette allocution diffuses par le Bureau de presse
du Concile diffraient notablement du texte latin lu par le Souverain Pontife ; ces diffrences provenaient de ce qu'elles s'appuyaient
sur un original italien publi par L'Osservatore Romano du 12 octobre 1962. Comme la Documentation catholique et les Editions du
Centurion, nous avons estim que seul avait valeur officielle le texte latin (N. du T.).
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Le Souverain Pontife tint ne laisser planer aucun doute sur son orthodoxie. Le principal souci du Concile cum-
nique, affirma-t-il, est que le dpt sacr de l a doctrine chrtienne soit conserv et expos de manire plus efficace.
L'Eglise ne devait jamais perdre de vue le patrimoine sacr de vrit qu'elle a reu des anciens, mais en mme temps
il importait qu'elle considrt aussi les temps prsents, qui ont donn naissance une conjoncture nouvelle, de nou-
velles formes de vie, et ont ouvert de nouvelles voies l'apostolat catholique.
Le Concile n'avait pas se proccuper de prsenter point par point les doctrines fondamentales de l'Eglise telles
qu'elles ont t enseignes par les thologiens anciens et modernes, dont le Pape avait de bonnes raisons de penser
qu'elles n'taient pas ignores (des Pres conciliaires) et que ceux-ci les avaient constamment prsentes l 'esprit. Il
n'et pas t ncessaire pour cela de convoquer un Concile cumnique. Ce qui s'imposait, c'tait une nouvelle tude,
faite par des esprits sereins et paisibles, de l'ensemble de l a doctrine chrtienne, prise dans son intgrit, telle qu'elle
brille notamment dans les actes du Concile de Trente et du premier Concile du Vatican.
Le Pape aborda ensuite la partie la plus importante de s on allocution : Il importe que, comme l'attendent tous les
amis sincres de la chose chrtienne, catholique et apostolique, cette mme doctrine soit mieux connue et plus appro-
fondie et que les esprits en soient davantage imbus et informs ; il importe que cette doctrine, certaine et immuable...
soit tudie et expose selon les mthodes qu'exige la conjoncture prsente. Autre en effet est le dpt de la Foi, autre le
mode suivant lequel il est nonc. Une grande patience, un examen soigneux taient indispensables, dit-il, pour que les
enseignements du Concile eussent un caractre minemment pastoral.
Sans se dissimuler l'existence de doctrines, d'opinions et de conceptions fallacieuses et dangereuses. Jean XXIII
traita ce sujet avec son optimisme ordinaire. Il souligna que les opinions incertaines des hommes changent d'ge en
ge, et que souvent les erreurs d'une gnration se dissipent aussitt comme la brume devant le soleil. Rappelant que
l'Eglise n'avait jamais manqu de s'opposer aux erreurs, qu'elle les avait souvent condamnes avec la dernire svrit,
il fit valoir qu'elle prfrait maintenant utiliser le remde de la misricorde plutt que les armes de la rigueur, et jugeait
plus opportun, dans les circonstances prsentes, d'exposer plus largement la force de sa doctrine que d'avoir recours aux
condamnations.
Il se dit persuad que les hommes taient maintenant plus profondment convaincus de l'minente dignit de l a
personne humaine, de la perfection laquelle ils devaient tendre, et des devoirs que cela leur imposait. Plus important
encore, l'exprience leur a enfin enseign que la violence exerce sur autrui, la puissance des armes, la domination poli-
tique sont loin de suffire rsoudre les graves problmes qui les angoissent.
Pour conclure, il rappela aux Pres conciliaires l'obligation o ils taient de rpondre aux inspirations du Saint-Esprit,
afin que leur uvre pt rpondre l'attente du moment et aux besoins des peuples. Cela, ajouta-t-il, exige de vous paix
et srnit de Iesprit, concorde fraternelle, temprance des propos, dignit des exposs, sagesse de toutes les dlibra-
tions.
La scne tait prte. Les travaux du deuxime Concile du Vatican pouvaient commencer. Il fut annonc que la pre-
mire Congrgation gnrale se tiendrait le samedi 13 octobre, 9 heures.

L'ALLIANCE EUROPENNE
La question cruciale qui se posait ds l'abord aux Pres conciliaires tait la composition des dix commissions conci-
liaires. Les vques allemands se runirent la rsidence du cardinal Frings, archevque de Cologne, dont la sant fra-
gile, l'ge (il avait alors soixante-quinze ans) et la ccit partielle n'avaient en rien altr le dynamisme et les qualits de
chef, pour examiner les candidatures possibles. L'annonce que la Curie romaine avait prpar, en vue de sa distribution
lors des lections, une liste de candidats, souleva une motion considrable. Pour contrer cette tentative, on suggra que
chaque confrence piscopale nationale ft autorise c hoisir dans son propre sein des candidats pour chacune des
commissions. Le cardinal Frings, archevque de Cologne et prsident de la confrence piscopale d'Allemagne, soumit
l'ide au cardinal Linart, vque de Lille et prsident de la Confrence piscopale de France (qui avait alors soixante-
dix-huit ans), et les deux cardinaux convinrent d'une procdure adopter pour les jours d'ouverture.
Aprs la Messe qui ouvrit la premire Congrgation gnrale, le 13 octobre, les Pres conciliaires reurent trois bro-
chures prpares par le Secrtariat gnral. La premire donnait une liste complte des Pres conciliaires, qui taient
tous ligibles s'ils n'occupaient dj une fonction. La deuxime donnait les noms de ceux d'entre eux qui avaient pris part
aux dlibrations des diverses commissions prparatoires du Concile ; c'tait l cette liste curiale qui avait tant agit
les vques allemands. Comme le Secrtariat gnral expliqua plus tard, cette liste n'avait t prpare qu'en vue d'in-
former les Pres conciliaires de l'exprience que certains d'entre eux avaient dj acquise dans des domaines particu-
liers. Mais cela ne fut pas du got de quelques Pres, car tous les membres des commissions prparatoires avaient t
nomms par le Saint-Sige. La troisime brochure tait faite de dix pages, dont chacune comportait seize espaces
blancs numrots : les Pres conciliaires devaient y inscrire les noms des candidats de leur choix.
Chaque commission devait tre prside par un cardinal dsign par le Souverain Pontife, et compose de v ingt-
quatre membres dont deux tiers seraient lus par les Pres conciliaires et un tiers nomm par le Pape. Les nominations
papales seraient faites aprs la proclamation des rsultats des lections.
Mgr Felici, secrtaire gnral du Concile, tait en train d'expliquer, dans cette langue latine qu'il maniait avec une telle
aisance, la procdure des lections, lorsque le cardinal Linart, qui en tant que l'un des dix Prsidents du Concile sigeait
la longue table dresse au haut de la nef, se leva et demanda la parole. Il exposa que les Pres conciliaires avaient
besoin de plus de temps pour tudier les qualifications des divers candidats : aprs que les confrences piscopales na-
tionales se seraient concertes, dit-il, chacun serait mieux en m esure de se prononcer en connaissance de c ause. En
consquence, il demanda que le scrutin ft diffr de quelques jours.
Cette suggestion fut applaudie, et aprs un moment de silence le cardinal Frings se leva pour l'appuyer. A son tour, il
fut applaudi.
3
Aprs s'tre en hte concert avec le cardinal Tisserant, qui en tant que premier des Prsidents du Concile dirigeait
les dbats, Mgr Felici annona que la Prsidence du Concile avait accd la requte des deux cardinaux. La runion
tait ajourne jusqu'au mardi 16 octobre, 9 heures.
La premire sance de t ravail, y compris la Messe, n'avait dur que cinquante minutes. En sortant de l'auIa conci-
liaire, un vque hollandais lana un prtre de ses amis qui se trouvait quelque distance : Notre premire victoire !
Les diverses confrences piscopales nationales se mirent aussitt l'uvre pour dresser leurs listes. En raison de
leurs liens linguistiques, les vques allemands et autrichiens dcidrent d'tablir une liste combine. Les deux cardinaux
allemands n'taient pas ligibles, le cardinal Frings tant membre de la Prsidence du Concile et le cardinal Dpfner, ar-
chevque de Munich, membre du Secrtariat pour les Affaires extraordinaires du Concile. Par contre, le cardinal Knig,
archevque de Vienne, tait ligible ; il fut aussitt plac en tte de l a liste des candidats pour la plus importante des
commissions, la Commission de thologie. (Commission doctrinale pour la foi et les murs). A la fin de ses discus-
sions, le groupe austro-germanique avait tabli une liste de vingt-sept candidats: trois Autrichiens, vingt-quatre Allemands
et un vque d'Indonsie natif des Pays-Bas, qui avait reu sa formation liturgique en Allemagne et en Autriche.
D'autres confrences piscopales avaient galement prpar leurs listes. Le Canada avait douze candidats ; les
Etats-Unis, vingt et un ; l'Argentine, dix ; l'Italie, cinquante. Les suprieurs gnraux prsentaient six de leurs membres
pour la Commission des religieux, et un pour chacune des autres commissions.
Nanmoins, mesure que ces listes commencrent de prendre forme, l'lment libral du Concile s'aperut avec in-
quitude que son ide de faire tablir des listes spares par les confrences piscopales ne constituait pas une garantie
sre contre l'hgmonie des ultra-conservateurs au sein des commissions. En ces premiers jours du Concile, on s'atten-
dait en effet que des pays tels que l'Italie, l'Espagne, les Etats-Unis, le Royaume-Uni, l'Australie et toute l'Amrique latine
se rangeraient du ct des conservateurs. L'Italie elle seule comptait plus de 400 Pres conciliaires, les Etats-Unis en-
viron 230, l'Espagne prs de 80 et l'Amrique latine presque 650. L'Europe, y compris l'Italie et l'Espagne, en comptait
plus de 1 100. L'Afrique, qui dtenait prs de 300 voix, tait en balance, et pouvait tre gagne par l'un ou l'autre parti.
Ces considrations poussrent les vques d'Allemagne, d'Autriche et de France proposer une liste combine avec les
vques de Hollande, de Belgique et de Suisse. Pendant ce temps, Mgr Blomjous, vque de Mwanza en Tanzanie, natif
des Pays-Bas, et Mgr Zoa, archevque noir de Yaound au Cameroun, s'taient occups d'organiser les vques anglo-
phones et francophones d'Afrique ; ils offrirent leur liste de candidats au groupe prsid par le cardinal Frings, lui assu-
rant ainsi un bon nombre de voix africaines.
Les six pays d'Europe qui formaient dsormais, sinon nommment, du moins en fait, une alliance, trouvrent de nou-
veaux candidats d'esprit libral parmi des cardinaux, archevques et vques d'autres pays. Ils incorporrent ainsi dans
leur liste huit candidats italiens, huit Espagnols, quatre Amricains du Nord, trois Anglais, trois Australiens, deux Cana-
diens, deux Indiens, deux Chinois, deux Japonais, deux Chiliens et deux Boliviens. Cinq autres pays taient reprsents
par un de leurs nationaux, et l'Afrique par 16 candidats. La liste du cardinal Frings en vint tre appele la
listeinternationale : elle comportait 109 noms, soigneusement choisis pour que l'alliance europenne ft certaine d'tre
largement reprsente au sein des dix commissions.
Le soir du lundi 15 octobre, trente-quatre listes taient parvenues au Secrtariat gnral, qui les fit imprimer dans une
brochure intitule Listes de Pres conciliaires proposs par les Confrences piscopales en vue de l'lection aux com-
missions conciliaires.
La journe du jeudi 16 octobre fut employe l'inscription des 160 noms sur les feuilles de scrutin. Les lves du Col-
lge urbain de Propaganda Fide furent chargs de dpouiller les scrutins - ce qui reprsentait un travail fort fastidieux at-
tendu qu'il y avait environ 380 000 noms crits la main. A la troisime Congrgation gnrale, le samedi 20 octobre, le
Secrtaire gnral annona que le Souverain Pontife, sur proposition de la Prsidence du Concile, avait suspendu l'ap-
plication de l'article 39 du Rglement intrieur, qui exigeait pour toutes les lections une majorit absolue (50 p. 100 plus
une voix). Une majorit simple suffirait dsormais, et les seize Pres conciliaires qui auraient reu le plus grand nombre
de voix pour une commission donne seraient considrs comme lus cette commission.
Les rsultats des lections furent minemment satisfaisants pour l'alliance europenne. Sur les 109 candidats qu'elle
avait prsents, 79 taient lus, reprsentant 49 p. 100 des siges lectifs. Lorsque les nominations papales furent an-
nonces, il apparut qu'elles incluaient 8 autres de ces candidats. L'alliance possdait 50 p. 100 des siges lectifs de la
trs puissante Commission de thologie. Dans la Commission de liturgie, elle avait pour les siges lectifs une majorit
de 12 contre 4, et les nominations papales firent passer cette proportion 14 contre 11. En tout, 80 p. 100 des candidats
prsents par l'alliance europenne taient pourvus d'un sige dans une commission. L'Allemagne et la France taient
l'une et l'autre reprsentes dans toutes les commissions sauf une. L'Allemagne avait 11 reprsentants, la France 10, les
Pays-Bas et la Belgique 4 chacun, l'Autriche 3, la Suisse 1.
Mais les rsultats des lections ne satisfirent pas tout le monde. Un vque africain affirma qu'il avait t convenu
que, en change de l'appui donn par l'Afrique aux candidats prsents par l'alliance pour la Commission de thologie,
l'alliance appuierait tous les candidats africains prsents pour la Commission des missions ; or trois seulement des neuf
candidats africains avaient t lus. En outre, pas un seul des quinze suprieurs gnraux proposs comme candidats
par l'union des suprieurs majeurs n'avait t lu, bien qu'ils reprsentassent des communauts particulirement comp-
tentes en matire de liturgie, d'ducation, de missions et de vie religieuse.
A la dernire heure, il fut annonc que le Souverain Pontife nommerait chaque commission neuf membres au lieu
des huit prvus par le Rglement intrieur. Sur les 90 qu'il nomma, 8 taient suprieurs gnraux. Des 250 Pres conci-
liaires lus ou nomms aux 10 c ommissions, 154, soit 62 p. 100, avaient sig dans une commission prparatoire, et
possdaient donc une exprience pralable.
Aprs cette lection, il n'tait gure difficile de voir quel tait le groupe qui tait assez organis pour prendre la direc-
tion des oprations. Le Rhin avait commenc de se jeter dans le Tibre.
4
TROISIME VICTOIRE
En bref, la tche du Concile consistait examiner des schmas (ou avant-projets) de constitutions et de dcrets, les
amender, puis les adopter ou les rejeter. Pour comprendre ce qu'impliquait le rejet d'un schma - chose qui advint
plusieurs reprises au cours de la premire session -, il convient de jeter un coup d'il sur l'histoire de ces schmas, dont
la prparation demanda trois ans et cinq mois d'intense travail avant l'ouverture du Concile.
La premire phase commena le dimanche de Pentecte (17 mai) 1959, lorsque Jean XXIII cra une Commission an-
t-prparatoire, prside par son comptent secrtaire d'Etat, le cardinal Tardini, et ayant pour mandat de l'aider d-
terminer les sujets traiter au Concile. (Le Droit canonique dispose qu'il incombe au Pape de fixer les sujets traiter et
les procdures suivre par un concile cumnique). Le Souverain Pontife choisit pour membres de cette commission
dix reprsentants des Congrgations romaines - un par Congrgation - et en nomma secrtaire un autre membre trs
comptent de la Curie, Mgr Felici.
Douze jours aprs sa nomination la prsidence de la Commission ant-prparatoire, le cardinal Tardini invita les
Sacres Congrgations entreprendre une tude exhaustive de tous les sujets relevant de leur comptence, et faire
des propositions prcises sur les sujets dont elIes estimaient souhaitable qu'ils fussent prsents aux futures commis-
sions prparatoires. Trois semaines plus tard, il adressa 2 593 prlats du monde entier une lettre les informant que le
Pape dsirait bnficier de leur collaboration pour l'tablissement des matires qui seraient discutes au Concile. A l'ori-
gine, le cardinal Tardini avait eu l'intention de leur envoyer un questionnaire mentionnant un certain nombre de sujets ;
mais, cela risquant d'tre interprt comme une sorte de pression exerce par la Curie romaine en vue de limiter les d-
bats certaines questions, et sachant en outre combien le Pape tait soucieux de crer une atmosphre de discussion
franche et ouverte, il dcida de n'en rien faire. Dans sa lettre, il ajoutait que les prlats avaient toute latitude de consulter
des clercs prudents et experts pour la formulation de leurs rponses. La lettre fut envoye non seulement ceux qui,
en vertu du Droit canonique, avaient le droit d'assister au Concile, mais aussi aux vques auxiliaires, aux vicaires et pr-
fets apostoliques, et aux suprieurs gnraux de congrgations religieuses non exemptes.
En juillet 1959, le cardinal Tardini invita les recteurs des Universits catholiques et les doyens des Facults de Tho-
logie (62 en tout, tant Rome qu'ailleurs) prparer une srie d'tudes sur des questions qu'ils considraient comme
particulirement opportunes et importantes. D'aprs ce que nous sommes en mesure de prvoir aujourd'hui, dit-il aux
recteurs et doyens de Rome, il est plus que probable que le Concile aura un c aractre plus pratique que dogmatique,
plus pastoral qu'idologique, et qu'il promulguera plutt des normes que des dfinitions. Cela n'exclut pas la possibilit ou
la ncessit d'un rappel, d'une raffirmation des points de doctrine qui ont aujourd'hui le plus d'importance, et qui sont en
butte le plus d'attaques. Cela n'exclut pas non plus la possibilit ou la ncessit de rsums et de rappels pralables,
rapides et sereins, des principes doctrinaux, avant que ne soient fixes les normes pratiques.
Une deuxime lettre fut adresse par Mgr Felici aux prlats qui n'avaient pas encore rpondu le 21 mars 1960. Le
Souverain Pontife, crivait-il, s'intressant directement et personnellement la direction et la prparation des travaux
conciliaires, vous serait extrmement reconnaissant de votre rponse. Il joignait sa lettre copie de la lettre crite neuf
mois plus tt par le cardinal Tardini.
Le total des rponses reues aux deux lettres se monta 1 998, soit 77 p. 100. Les plus hauts pourcentages furent
accuss par le Mexique (92 p. 100), l'Espagne (93 p. 100), l'Irlande (94 p. 100), le Congo (95 p. 100) et l'Indonsie (100
p. 100). Les Etats-Unis ne rpondirent qu' 70 p. 100 (151 sur 216) et le Canada 69 p. 100 (62 sur 90), ces bas pour-
centages s'expliquant par le manque de r action des vques et archevques titulaires. Pour les vques et arche-
vques rsidentiels, le pourcentage fut de 89 p. 100 aux Etats-Unis et de 90 p. 100 au Canada ; en Allemagne, il atteignit
100 p. 100.
Mgr Felici travaillait tranquillement avec neuf assistants, dans un ensemble de dix bureaux situs l'ombre de Saint-
Pierre. Leur travail consistait c lassifier et r sumer les recommandations qu'apportait le courrier. Les lettres taient
d'abord photocopies, puis les originaux taient classs. Les photocopies taient ensuite dcoupes en sections, que
l'on groupait en fonction du sujet abord. Jean XXIII devait dire plus tard qu'il avait lui-mme suivi ces travaux, qui avaient
t excuts avec prcision et soin, et qu'il avait trs soigneusement examin les suggestions faites par les vques,
les propositions des Sacres Congrgations, ainsi que les vux et les monographies des Universits catholiques.
Les rponses des prlats emplirent huit grands volumes ; celles des Universits et des facults de thologie, trois ;
celles des Sacres Congrgations, un. Outre ces douze volumes, il y en avait un renfermant les dclarations du Souve-
rain Pontife sur le Concile, deux contenant une analyse des propositions faites par les prlats, et un volume d'index. Ces
seize volumes, reprsentant prs de 10.000 pages, allaient servir de base aux travaux des futures commissions prpara-
toires. Mgr Felici et son personnel accomplirent ce travail en l'espace d'un an.
La Commission ant-prparatoire tait dsormais en mesure d'indiquer les sujets qui mriteraient une tude attentive
de la part du Concile. Elle pouvait galement suggrer - c'tait une autre de ses tches - une structure qui permt de me-
ner bien la seconde phase du travail prparatoire du Concile.
Le dimanche de P entecte (5 juin) 1960, Jean XXIII inaugura cette seconde phase, en crant douze commissions
prconciliaires et trois secrtariats, le tout coiff d'une Commission centrale l aquelle taient attaches trois sous-
commissions. Le Pape prsidait en personne la Commission centrale prconciliaire, qui comprenait 108 membres et 27
consulteurs, venant de 57 pays (lors de la prparation du premier Concile du Vatican, l'homologue de cette Commission
avait compris 9 membres - tous cardinaux - et 8 consulteurs, venant de 4 pays). Cet organe central servait d'agence de
coordination aux autres groupes, supervisait leurs travaux, amendait leurs textes, les dclarait propres ou impropres
tre soumis au Concile, et faisait rapport au Pape sur les conclusions auxquelles taient arrivs les commissions et se-
crtariats, afin qu'il pt lui-mme dcider des sujets qui seraient traits au Concile.

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Lorsqu'il cra la Commission centrale prconciliaire, Jean XXIII en nomma secrtaire gnral Mgr Felici, qui avait
alors quarante-huit ans et qui il confra, trois mois plus tard, la dignit d'archevque titulaire de Samosate. Bien que
Mgr Felici ft essentiellement canoniste, le latin tait son violon d'Ingres, et il avait publi plusieurs volumes de pomes
latins. N Segni, o son oncle maternel, suprieur du sminaire, lui avait inculqu l'amour du latin, il avait t ordonn
prtre l'ge de vingt-deux ans ; nomm juge la Rote romaine trente-six ans, il en dirigeait l'cole de jurisprudence -
le Studio rotale lorsque Jean XXIII le choisit pour prparer les travaux du Concile.
Le 9 juin 1960, Mgr Felici adressa aux membres des commissions prconciliaires et des secrtariats le texte des su-
jets tudier, tels qu'ils avaient t choisis ou approuvs par le Souverain Pontife. Quatre mois plus tard, ces organes
commenaient officiellement leur activit : Jean XXIII reut dans Saint-Pierre les 871 personnes impliques, dont 67 car-
dinaux, 5 patriarches, 116 archevques, 135 vques, 220 prtres sculiers, 282 prtres rguliers et 8 lacs.
Aprs deux annes de travail, qui prirent fin la veille du Concile lors de la dissolution de la plupart de ces organes,
soixante-quinze schmas taient prts. Certains d'entre eux n'taient que de simples chapitres de schmas plus amples,
d'autres devaient tre plus tard fusionns par la Commission centrale prconciliaire, d'autres enfin, jugs trop spcialiss
pour tre discuts en Concile, furent renvoys la Commission pontificale pour la rvision du Code de Droit canonique.
Les soixante-quinze schmas se trouvrent ainsi rduits v ingt. Mgr Carbone, membre du Secrtariat gnral, devait
plus tard souligner qu'il ne s'agissait encore que d'avant-projets, susceptibles d'amlioration : comme lors des autres
conciles, ils ne s eraient parachevs qu'au cours des dbats du Concile, avec l'assistance de l'Esprit-Saint. Il tait
nanmoins hors de doute, dit-il, qu'aucun concile n'avait bnfici d'une prparation aussi vaste, mene avec une telle
diligence, et si profonde.
Le 13 juillet 1962, trois mois avant l'ouverture du Concile, Jean XXIII dcrta que les sept premiers schmas, officiel-
lement intituls Premire srie de s chmas de Constitutions et Dcrets, seraient envoys aux Pres conciliaires du
monde entier. Comme ils portaient un numro d'ordre, la plupart des vques supposrent que l'on avait l'intention de les
traiter dans l'ordre ainsi indiqu.
Peu aprs, dix-sept vques hollandais se runirent 's-Hertogenbosch, sur l'invitation de Mgr Bekkers, vque du
lieu, pour discuter des schmas. Les quatre premires constitutions dogmatiques, intitules Les sources de la Rvla-
tion, La prservation intgrale du Dpt de la foi, L'ordre moral chrtien et Chastet, mariage, famille et virginit,
ne plurent pas, et l'on convint que la cinquime, qui traitait de liturgie, tait la meilleure. Aprs discussion, il fut dcid
qu'un commentaire serait prpar et largement diffus parmi les Pres conciliaires : on soulignerait la faiblesse des cons-
titutions dogmatiques, et l'on suggrait de placer le schma sur la liturgie en tte de l'ordre du jour de Concile.
En fait, l'auteur unique du commentaire, publi sous le couvert de l'anonymat, tait le P. Schillebeeckx, O. P., d'origine
belge, professeur de dogme l'universit catholique de Nimgue et thologien de la hirarchie hollandaise. Son texte cri-
tiquait violemment les quatre constitutions dogmatiques, qu'il accusait de ne reprsenter qu'une cole de pense tholo-
gique. Seul le cinquime schma tait selon lui un vritable chef-d'uvre. Il convient de noter que le mouvement litur-
gique s'tait rpandu en Europe depuis plusieurs dcennies, et qu'un trs grand nombre d'vques et d'experts des pays
rhnans avaient t choisis par Jean XXIII pour faire partie de la commission prconciliaire de liturgie. Ils avaient ainsi
russi insrer leurs ides dans le schma et obtenir l'approbation d'un document qui leur paraissait trs acceptable.
A la premire page de son long commentaire, le P. Schillebeeckx crivait : Si vous estimez que le commentaire qui
suit demande un temps plus long d'tude et de rflexion, il pourrait tre bon de demander la Prsidence du Concile que
les schmas V, VI et VII soient traits en premier lieu, et que l'on n'examine qu'ensuite les quatre premiers. Dans une
deuxime remarque, il allait plus loin encore : On pourrait se demander s'il ne vaudrait pas mieux rcrire compltement
les quatre premiers schmas. Cette complte rvision tait en ralit le but auquel on tendait. Une troisime remarque
suggrait que Vatican II suivt l'exemple de Trente, et s'abstnt de trancher des questions qui taient encore matire de
controverse entre thologiens. Le P. Schillebeeckx suggrait galement que l'on vitt un style scolaire, tant dans le lan-
gage que dans le traitement, et que la bonne nouvelle ft proclame avec bonne volont et de manire positive.
Des versions latine, anglaise et franaise du commentaire furent prpares. Mgr Van Valenberg, capucin hollandais,
en fit tirer Rome prs de 1 500 exemplaires, qui furent distribus aux vques de tous les pays ds leur arrive.
Avant la diffusion de ce commentaire, les diverses confrences piscopales n'avaient pas eu connaissance de ce que
pensaient des quatre premires constitutions dogmatiques les vques des autres pays. Comme disait un prlat, ce ne
fut qu'aprs avoir vu le commentaire que les Pres conciliaires osrent dire ce qu'ils pensaient des schmas.
Par suite de cette initiative hollandaise, de nombreuses ptitions furent remises, par des confrences piscopales ou
par des vques isols, la Prsidence du Concile afin que ft diffre la discussion des quatre premires constitutions
dogmatiques et que le schma sur la liturgie ft trait le premier. En fait, aucune dcision n'avait t prise quant l'ordre
dans lequel les schmas seraient dbattus ; cela relevait de la comptence de la Prsidence du Concile, que dterminait
le Rglement intrieur du Concile.
La proposition fut fermement appuye, au cours d'une runion des Prsidents du Concile qui suivit la brve premire
Congrgation gnrale du 13 octobre, par les cardinaux Frings, Linart et Alfrink (ce dernier archevque d'Utrecht). Le
lundi suivant, Jean XXIII reut les dix Prsidents en audience prive. Le lendemain matin, il fut annonc dans l'aula conci-
liaire que le premier schma soumis discussion serait la constitution sur la liturgie.
Cette annonce, faite le 16 octobre au cours de la deuxime Congrgation gnrale, marqua une nouvelle victoire pour
l'alliance europenne. Alors que les deux premires victoires - l'ajournement des lections et l'introduction au s ein des
Commissions de candidats soigneusement choisis - furent largement commentes dans la presse, cette troisime victoire
passa presque inaperue.

LA SAINTE LITURGIE

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Le bulletin officiel du Bureau de presse du Concile dat du 22 octobre 1962 ne renfermait que deux phrases sur le
premier dbat sur la liturgie ; l'une donnait les noms des prlats qui avaient pris la parole dans la matine, l'autre disait :
Il y a eu v ingt interventions, dont toutes traitaient de l'ensemble du s chma ; certains orateurs l'ont dfendu, d'autres
l'ont attaqu. A la lecture de ce communiqu, les centaines de journalistes qui avaient fait le voyage de Rome pour in-
former leurs lecteurs de ce qui se disait au Concile ne surent que penser ni que faire.
Le premier orateur de la journe fut le cardinal Frings. Il informa le Concile que le texte examin par la Commission
centrale prconciliaire tait en fait plus long que celui qui tait actuellement soumis aux Pres conciliaires. Certains pas-
sages d'importance avaient t retranchs, notamment les Dclarations qui expliquaient certaines innovations ; en
consquence, il estimait que chaque Pre conciliaire aurait d et devait recevoir un exemplaire supplmentaire du sch-
ma, reproduisant intgralement le texte tabli par la Commission prconciliaire.
La requte du cardinal Frings venait la suite de la diffusion, le 20 octobre, d'un rapport de six pages d Mgr Zau-
ner, vque de Linz (Autriche). Mgr Zauner, candidat de l'alliance europenne, avait t lu la Commission de liturgie
par plus de 2 000 v oix, chiffre que n' avait atteint aucun Pre conciliaire pour aucune des commissions. Membre de la
Commission prconciliaire de liturgie, il connaissait donc en dtail le texte soumis par cet organe la Commission cen-
trale prconciliaire.
Tout en app rouvant l'ensemble du do cument, Mgr Zauner attirait l'attention sur onze passages du s chma que l ui-
mme et quelques autres Pres conciliaires appartenant des nations diverses dsiraient voir modifier.
L'un de ces passages tait la section intitule La langue liturgique. Mgr Zauner demandait que ft rtablie la dispo-
sition du texte originel, en vertu de laquelle les confrences piscopales seraient autorises fixer les conditions et
dterminer les modalits dans lesquelles la langue vulgaire pourrait tre utilise dans la liturgie, sous rserve d'approba-
tion de l eurs dcisions par le Saint-Sige. Le t exte soumis au Concile portait seulement que l es vques pourraient
proposer au Saint-Sige des suggestions en la matire.
Un autre concernait la conclbration. Le schma actuel ne l'autorisait que dans deux cas : la Messe de conscration
des Saintes Huiles le Jeudi Saint, et de vastes runions de prtres. Etant donn ces restrictions, Mgr Zauner arguait que
la conclbration semblait chose exceptionnelle... alors qu'en fait il s'agit d'une pratique lgitime, grandement estime
de nos jours par nos frres orientaux comme elle tait dans l'Eglise latine au Moyen Age.
Mgr Zauner s'opposait en outre l'affirmation catgorique que le latin devait tre conserv pour la rcitation de l'Office
divin, conformment la tradition multisculaire de l'Eglise d'Occident. Il demandait la rinsertion de la disposition sui-
vante, qui avait t omise : Mais l o la connaissance de la langue latine est trs insuffisante, et si l'on ne peut lgiti-
mement esprer modifier la situation, les confrences piscopales auront autorit pour tablir des normes concernant
l'utilisation d'une autre langue dans leurs rgions. Cette phrase avait t incluse par la Commission prconciliaire parce
que les futurs prtres font aujourd'hui leurs tudes dans des collges ou lyces publics, o l'enseignement du latin est in-
suffisant ou inexistant ; si donc ils doivent rciter en latin l'Office divin, ils en retireront peu de bienfaits spirituels.
A mesure que fut connu le rapport de Mgr Zauner, un nombre croissant de Pres conciliaires prirent la parole pour
demander que ft imprim et distribu le texte authentique de la Commission prconciliaire de liturgie. Mais aucune me-
sure officielle ne fut alors prise.
Le jour o le cardinal Frings prit la parole, il fut suivi par le cardinal Montini, archevque de Milan, qui un an plus tard,
sous le nom de Paul VI, devait prsider la deuxime session du Concile. Il exprima la satisfaction que lui causait l'en-
semble du schma, qui mettait notamment en relief, l'aspect pastoral de la liturgie. Le ton de son intervention montrait
clairement qu'il souhaitait servir de mdiateur entre les libraux et les conservateurs, et d'ailleurs il insista sur le fait que
le schma tenait le milieu entre les deux points de vue extrmes. D'une part, dit-il, le texte ne prvoyait aucune autorisa-
tion donne ceux qui voulaient introduire des changements arbitraires dans des pratiques vnrables, portant ainsi at-
teinte d'importants lments de la liturgie qui sont d'origine la fois divine et humaine ; d'autre part, il se gardait d'affir-
mer qu'un rite tait absolument inaltrable, ou que des crmonies qui taient le rsultat de circonstances historiques de-
vaient tout prix tre conserves. Pourvu que les lments de base fussent sauvegards, dit-il, la forme sous laquelle la
liturgie avait t transmise, et qui tait comme un vtement recouvrant les divins mystres, pouvait tre modifie en fonc-
tion des besoins actuels. Il va de soi que telles modifications doivent tre opres avec prudence et sagesse.
Le cardinal Montini poursuivit en disant que le schma ne constituait en aucune faon une rupture avec le culte divin
et catholique qui avait t hrit du pass. Bien au contraire, il recommandait que des commissions fussent cres aprs
le Concile afin de rendre cet hritage plus vident, plus comprhensible et plus utile pour les hommes de notre temps.
On ne pouvait qu'appuyer ce qui tait dit dans le schma de la ncessit que des vques engags dans le soin des
mes fussent galement reprsents au sein de ces commissions. A son insu, le cardinal Montini tablissait les normes
que, plus tard, en tant que Souverain Pontife, il devait tre amen suivre.
Concernant la langue liturgique, il exposa que les langues traditionnelles telles que le latin dans le territoire de
l'Eglise latine devaient tre maintenues intactes dans les parties du rite qui sont sacramentelles et, au vrai sens du
mot, sacerdotales. Il convenait de parer sans dlai toute difficult que les lacs pouvaient avoir comprendre les par-
ties instructionnelles de la sainte liturgie.
Le cardinal Montini donna galement son appui sans rserve au principe selon lequel les crmonies devaient tre
une fois encore rduites une forme plus simple. Il ne s'agissait nullement d'carter la beaut du service divin et son
pouvoir symbolique, mais seulement de raccourcir les crmonies et d'en liminer toute rptition et toute surcharge ex-
cessive. Ce principe, son avis, devait guider la rforme annonce de la liturgie, car il correspondait trs exactement au
temprament de l'homme moderne.
Le lendemain, le Concile entendit une intervention en franais bien que le latin ft la langue prescrite pour les dbats
- du patriarche melchite d'Antioche, Sa Batitude Maximos IV Saigh, vnrable vieillard de quatre-vingt-quatre ans, qui
ne tarda pas s e rendre populaire du fait qu'il ne s e gnait pas pour dire, avec force, ce qu'il pensait. Il exposa que,
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n'tant pas de rite latin, il souhaitait verser aux dbats le tmoignage d'un patriarche oriental qui suivait avec un grand
intrt l'volution du mouvement liturgique dans l'Eglise latine.
Le schma lui semblait une remarquable russite. Il convient, dit-il, de rendre hommage la commission qui l'a pr-
par, ainsi qu'au mouvement liturgique lui-mme, qui porte la responsabilit de la venue l'existence du schma.
Le patriarche aborda ensuite la question de la langue liturgique. Le Christ lui-mme, dit-il, avait parl la langue de ses
contemporains, et il offrit le premier Sacrifice eucharistique dans une langue que pouvaient comprendre tous ceux qui
l'entendaient, savoir l'aramen. Les Aptres avaient conserv cette pratique. Jamais l'ide ne leur serait venue que
dans une a ssemble chrtienne le clbrant pt lire les textes de la Sainte Ecriture, chanter les psaumes, prcher ou
rompre le pain, en utilisant une langue diffrente de celle de la communaut qui se trouvait runie. L'utilisation du latin
par l'Eglise latine, dit-il parat absolument anormale l'Eglise d'Orient. L'Eglise romaine elle-mme, au moins jusqu' la
e
moiti du III sicle, avait utilis le grec dans sa liturgie, parce que cette langue tait celle des fidles de cette poque,
et si le grec avait t abandonn au bnfice du latin c'tait prcisment parce que le latin tait entre-temps devenu la
langue des fidles. Pourquoi, alors, l'Eglise romaine cesserait-elle d'appliquer aujourd'hui le mme principe ?
En Orient, souligna le patriarche, la langue liturgique n'avait jamais constitu un problme. En fait, toute langue est li-
turgique, puisque le Psalmiste dclare : Que tous les peuples louent le Seigneur. L'homme doit donc louer Dieu, an-
noncer l'Evangile et offrir le sacrifice dans toutes les langues. Nous autres orientaux ne pouvons comprendre comment
des fidles peuvent tre runis et contraints prier dans une langue qu'ils ne comprennent pas. Le latin est une langue
morte, mais l'Eglise est vivante, Le langage est un moyen de grce... La langue utilise doit tre une langue vivante, car
elle est faite pour des hommes et non pour des anges.
Le patriarche conclut que les confrences piscopales devaient tre autorises par le schma dcider si et selon
quelles modalits les langues vulgaires devaient tre introduites dans la liturgie. Tel qu'il tait, le texte ne donnait aux
confrences piscopales d'autre droit que de proposer au Sige romain l'introduction des langues vulgaires. Mais il n'y a
mme pas besoin pour cela de confrence d'vques ; tout catholique peut faire une suggestion.
Mgr Dante, secrtaire de la Congrgation des rites, s'leva avec force contre le schma sur la liturgie. La lgislation
en la matire devait, dit-il, demeurer la prrogative exclusive du Saint-Sige. Le latin devait continuer d'tre la langue de
la liturgie, et les langues vulgaires ne devaient tre utilises que pour les instructions et certaines prires. Son interven-
tion fut appuye par trois autres membres de la Curie : le cardinal Bacci, de la Congrgation des rites, qui tait tenu pour
le latiniste le plus minent du Vatican, Mgr Parente, consulteur de la Congrgation des rites et premier assesseur du car-
dinal Ottaviani au Saint-Office, et Mgr Staffa, secrtaire de la Congrgation des sminaires et universits. Le cardinal Siri,
archevque de Gnes, l'un des chefs du mouvement conservateur, suggra la cration d'une commission mixte compo-
se de membres des Commissions de thologie et de liturgie, qui aurait pour mandat de rviser la totalit du schma.
Le 30 octobre, lendemain de son soixante-douzime anniversaire, le cardinal Ottaviani intervint pour protester contre
les modifications radicales que l'on proposait de faire subir la Messe. Cherchons-nous susciter l'tonnement, voire le
scandale, dans le peuple chrtien, en introduisant des modifications dans un rite si vnrable, qui a t approuv pen-
dant tant de sicles et qui est maintenant si familier ? Il ne convient pas de traiter le rite de la Sainte Messe comme s'il
s'agissait d'un morceau de tissu que l'on remet la mode selon la fantaisie de chaque gnration. Parlant sans texte, en
raison de sa ccit partielle, il dpassa les dix minutes auxquelles tous avaient t pris de se limiter. Le cardinal Tisse-
rant, doyen des Prsidents du Concile, fit voir sa montre au cardinal Alfrink, qui prsidait la sance. Lorsque le cardinal
eut parl pendant quinze minutes, le cardinal Alfrink agita sa sonnette. Mais l'orateur tait si plein de son sujet qu'il ne
l'entendit pas - moins qu'il ne l'ait dlibrment ignore. Sur un signe du cardinal Alfrink, un technicien dbrancha le mi-
crophone. Le cardinal Ottaviani vrifia la chose en grattant son microphone et, humili, dut se rasseoir. Le plus puissant
cardinal de Curie avait t rduit au silence, et les Pres conciliaires applaudirent de joie.
A plusieurs reprises, les orateurs qui le suivirent demandrent que le texte intgral du schma sur la liturgie ft distri-
bu aux Pres conciliaires, comme il avait t suggr par le cardinal Frings. L'impression se gnralisait que de hautes
influences, agissant en coulisse, taient responsables de la rduction du texte original. La situation fut finalement clarifie
par le cardinal Confalonieri, membre de la Curie et prsident de la sous-commission des amendements, section de la
Commission centrale prconciliaire qui tous les projets avaient d tre soumis. Le 5 novembre, il annona aux Pres
conciliaires que sa sous-commission tait seule responsable des modifications apportes.
Cette dclaration publique fut considre comme un nouveau triomphe pour les libraux. Elle fut suivie d'un autre
triomphe, plus impressionnant encore : la rinsertion de l a plupart des passages - y inclus les Dclarations - qui
avaient t retranchs du projet original.

LA PRESSE ET LE SECRET
Tous ceux qui, quelque titre que ce soit, taient associs aux travaux du premier Concile du Vatican avaient reu de
Pie IX, en 1869, ordre d'observer le secret le plus absolu sur tous les aspects possibles de ces travaux, Aprs avoir rap-
pel que, chaque fois que les circonstances l'avaient demand, la discipline du secret avait t impose tous ceux qui
avaient particip aux prcdents conciles, le Pape avait ajout : Aujourd'hui plus que jamais, une telle prcaution
semble ncessaire, car desforces mauvaises, puissantes et destructrices, sont prtes saisir la moindre occasion qui se
prsente elles d'inspirer des attaques haineuses contre l'Eglise catholique et sa doctrine. Cette rigoureuse discipline,
jointe l'absence d'un Bureau de presse du Concile, avait contraint les journalistes obtenir leurs renseignements par
des voies dtournes. Les informations ainsi diffuses avaient t juges par les autorits ecclsiastiques comme man-
quant d'objectivit et d'quilibre, quelque bonnes qu'aient pu tre les intentions des journalistes.
Afin d'viter que cette situation ne se reproduist au deuxime Concile du Vatican, il fut trs tt dcid de faire des ef-
forts particuliers pour que les journalistes fussent en possession de renseignements dignes de foi. Lors d'une confrence
de presse tenue par le cardinal Tardini le 30 octobre 1959, et laquelle assistaient plus de cent journalistes, il fut annon-
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c qu'un Bureau de presse serait cr en vue de fournir aux journalistes des informations prcises et d'actualit sur les
diverses phases du Concile. Ce bureau de presse ouvrit ses portes le 18 avril 1961, et servit en premier lieu d'organe
pour la Commission centrale prconciliaire. En cette qualit, il diffusa cent douze communiqus de presse pendant la p-
riode de prparation du Concile.
En juin 1961, Jean XXIII prcisa ceux qui taient occups par les travaux prparatoires qu'il souhaitait ne pas ou-
blier les journalistes, dont il apprciait le dsir d'tre informs de la marche du Concile. Toutefois, ajouta-t-il, nous les
invitons avec courtoisie songer qu'un concile cumnique n'est ni une acadmie des sciences ni un parlement, mais
plutt une runion solennelle de l'ensemble de la hirarchie ecclsiastique convoque en vue de discuter de questions
touchant la vie ordinaire de l'Eglise et le bien des mes. Il est clair que tout cela intresse les journalistes, mais que cela
demande aussi respect et rserve.
En octobre de la mme anne, Jean XXIII reut la presse en audience, et dit que tout devait tre fait pour lui fournir
des renseignements dtaills concernant la prparation et l'volution du Concile. En fait, poursuivit-il, nous avons plei-
nement conscience des services prcieux que la presse pourra rendre en faisant connatre le vrai visage du Concile, et
en le faisant comprendre et apprcier par le grand public comme il mrite de l'tre. Il serait certainement trs fcheux
que, par manque de renseignements suffisants, ou par manque de discrtion et d'objectivit, un vnement religieux de
cette importance ft prsent de faon si inexacte que fussent dforms son caractre et les buts mme qu'il s'est fixs.
Un mois plus tard, le Pape disait la Commission centrale prconciliaire que tout ne devait pas tre livr la presse :
Certaines dlibrations doivent ncessairement ...tre voiles de silence.
Six jours avant l'ouverture du Concile, le cardinal Cicognani, secrtaire d'Etat, bnissait le Bureau de presse du Con-
cile, qui faisait face Saint-Pierre et tait quip de toutes les facilits modernes. Au cours des quatre sessions, il diffusa
176 bulletins de nouvelles et 141 monographies en anglais, en franais, en italien, en allemand, en espagnol, en portu-
gais, en polonais, en arabe et en chinois. Avant mme l'ouverture du Concile, plus de mille journalistes du monde entier
avaient t accrdits.
Mgr Vallainc, qui en avait t confie la direction, fut, pendant la premire session, directement rattach au Secr-
taire gnral, mais cette procdure se rvla peu satisfaisante et fut modifie avant la deuxime session. Le jour d'ouver-
ture du Concile, il diffusa un bulletin o il prcisait que le Bureau de presse du Concile ferait tout son possible pour r-
pondre aux requtes des journalistes et leur faciliter la tche... Bien entendu, ce bureau est tenu par certaines limitations,
car les renseignements qu'il publie doivent avoir t auparavant approuvs, et il ne peut en aucun cas violer les lois de
rserve, de discrtion et de secret qu'exige le bien du Concile.
La question du secret faisait l'objet de trois articles du Rglement intrieur du Concile, que Jean XXIII avait approuv
deux mois avant l'ouverture. Sous sa forme la plus bnigne, le secret tait impos aux observateurs des Eglises chr-
tiennes non catholiques invits assister aux dbats. L'article 18 disposait : Les observateurs peuvent informer leurs
communauts de ce qui se fait au Concile ; mais ils sont tenus de garder le secret envers les autres, tout comme sont les
Pres conciliaires en vertu de l'article 26. Le libell de l'obligation impose aux Pres conciliaires tait trs bref : Les
Pres sont tenus de garder le secret sur les discussions qui ont lieu au Concile et sur les dclarations de chacun. La
discipline du secret impose par l'article 27 tait plus stricte encore : Les procureurs, les experts conciliaires, les em-
ploys, les fonctionnaires et tous ceux qui travaillent au Concile sont tenus, avant l'ouverture du Concile, de prter ser-
ment, devant le Prsident ou son dlgu, de s'acquitter fidlement de leur charge et de garder le secret sur les actes,
les discussions, les dclarations des Pres et les votes.
Malgr les efforts hroques dploys par Mgr Vallainc pour fournir des renseignements, ceux-ci taient si anonymes
que les journalistes n'en pouvaient faire le moindre usage. Mgr Vallainc se trouva devant un dilemme. Il savait ce que
voulaient les journalistes, il comprenait la lgitimit de leurs demandes, mais il ne pouvait y rpondre. Et cela irritait les
journalistes, avec qui il tait quotidiennement en contact. S'il se risquait donner des renseignements plus dtaills qu'
l'ordinaire, des Pres conciliaires qui croyaient y voir la trace d'une partialit l'gard soit des conservateurs soit des lib-
raux, ou jugeaient la chose injurieuse pour le Concile, se plaignaient aux autorits, et Mgr Vallainc recevait de nouvelles
instructions de Mgr Felici : son rle devait tre aussi neutre que possible.
Tout au long de la premire session, des rclamations parvinrent par des voies diverses concernant l'organisation du
Bureau de presse. Le Centre d'information espagnol, notamment, prpara un mmorandum destin au Secrtariat gn-
ral ; des rclamations plus ou moins officielles furent galement adresses par le comit de presse de la hirarchie des
Etats-Unis, par nombre d'vques isols de divers pays et par des journalistes. Les bulletins distribus la presse furent
lgrement amliors, mais jamais ils ne devinrent vritablement satisfaisants. On continuait de souligner l'accord qui r-
gnait entre les Pres conciliaires, les dsaccords n'tant mentionns que sur des points mineurs mmes lorsqu'il devait
paratre par la suite vident que les points sur lesquels portaient certains dsaccords taient loin d'tre mineurs. Et la
prsentation des arguments avancs pour ou contre un point donn donnait l'impression que les avis taient galement
partags, alors qu'en fait il n'en tait rien.
Certains Pres conciliaires, en par ticulier des Canadiens, essayrent de faire supprimer purement et simplement la
discipline du secret et de faire admettre les journalistes toutes les sances. Mais cette suggestion se heurta de fortes
oppositions, non s eulement de l a part des autorits du C oncile mais aussi de la part de nombreux Pres conciliaires.
Pendant la premire session, l'obligation du secret ne fut jamais abolie, ni mme mitige.
Aussi n'y a-t-il pas lieu de s'tonner que, le 16 novembre, le cardinal Conalves Cerejeira, patriarche de Lisbonne, ait
demand la parole pour dclarer qu'il se voyait oblig de faire une triste observation, savoir que la discipline du se-
cret tait trs mal observe, puisque tout ce qui avait t dit la prcdente session, deux jours plus tt, tait dj connu
du public. En ralit, une grande partie de ce que les Pres conciliaires estimaient tre des fuites avait t diffuse par
le Bureau de presse du Concile. Chaque jour, peu aprs la runion, un expos oral tait fait aux journalistes au Bureau
de presse, et deux ou trois heures plus tard les mmes renseignements leur taient communiqus par crit sous forme
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de bulletin. Nombre de Pres conciliaires se trouvrent ainsi dans une position embarrassante : alors qu'ils s'taient abs-
tenus de donner des informations des personnes trangres au Concile, ils voyaient ces mmes informations publies
le lendemain matin par la presse.
Le journal La Croix, publi Paris par les Assomptionnistes, jouissait de la confiance particulire de la hirarchie fran-
aise : ses membres savaient que La Croix reproduirait fidlement leurs paroles, sans donner aux nouvelles un caractre
sensationnel. Le rsultat fut que de nombreuses et longues citations d'interventions d'vques franais parurent dans La
Croix. Mgr Stourm, archevque de Sens et reprsentant pour la presse de la hirarchie franaise, devait expliquer plus
tard que les vques franais s'estimaient responsables devant leurs ouailles et voulaient les tenir informes ; aussi
avaient-ils utilis la presse.
De nombreux Pres conciliaires d'Italie, de France et du Canada envoyaient chaque semaine leurs journaux dioc-
sains des lettres relatant ce qui se passait au Concile. Certaines de ces lettres, par exemple celles du cardinal Montini,
taient largement reproduites par la presse. Mgr Cody, coadjuteur de l'archevque de la Nouvelle-Orlans, tlphonait
chaque semaine de Rome un texte qui tait diffus sur les ondes, afin de tenir les fidles de l'archidiocse au courant de
l'volution du Concile.
Au moment mme de l'ouverture du Concile, plusieurs centres nationaux d'information furent crs. Ils gagnrent ra-
pidement de l'importance, en raison du besoin o tait la presse de savoir ce qui se passait au Concile, et ils commenc-
rent d'exercer sur les dlibrations du Concile une influence totalement inattendue.
Le plus dvelopp, le plus influent et le plus rgulier de ces centres fut celui qu'organisa la hirarchie des Etats-Unis,
et l'on peut y voir l'une des plus importantes contributions de cette hirarchie au droulement du Concile. Intitul officiel-
lement U. S. Bishops' Press Panel, il fonctionnait dans les limites fixes par le Rglement du Concile, et avait pour objec-
tif principal de fournir plus de r enseignements sur les dbats conciliaires et d'clairer les questions extrmement com-
plexes qui y taient traites. Pendant la premire session, ce panel tait constitu de onze membres, tous experts en des
matires touchant aux travaux du Concile - thologie dogmatique, thologie morale, Ecriture sainte, cumnisme. his-
toire des conciles, droit canonique, liturgie, sminaires, etc. Ces experts clarifiaient les dfinitions et les positions, et four-
nissaient chaque jour la presse des donnes sur les sujets traits. A mesure que le Concile progressa, leurs exposs
attirrent un nombre de plus en plus grand d'auditeurs.
La hirarchie allemande cra elle aussi un c entre d'informations : chaque semaine, un v que ou un thologien y
donnait lecture d'un texte de ba se. Le bur eau d'informations ouvert par la hirarchie espagnole se proccupait surtout
d'informer les vques espagnols. Le centre de documentation de la hirarchie hollandaise publia, pendant la premire
session, une srie de quarante tudes, rdiges en nerlandais. Les hirarchies franaise et argentine crrent gale-
ment des bureaux d'information.
Au cours d'une enqute que j'effectuai, avant le Concile, parmi les journalistes, le chef du bureau de Rome de News-
week, M. Curtis Pepper, me dit : Rien ne peut remplacer des interviews accordes par des personnages importants. Il
me cita l'exemple de la runion du Conseil mondial des glises New Delhi, o il avait eu la possibilit, ainsi que d'autres
reprsentants de la presse, d'interviewer des participants. Cela, me dit-il, a dissip bien des ambiguts et a eu pour r-
sultat que la presse a donn des informations plus exactes. La chose me fut confirme par M. Robert Kaiser, du bureau
de Rome de Time, qui me dit : Cedont la presse a besoin, c'est d'avoir accs auprs d'vques et de thologiens, libres
de parler franchement d'un vnement humain qui permet des hommes intelligents de dialoguer.
La plupart des Pres conciliaires se dfiaient de la presse. Craignant d'tre mal cits, ils refusaient de rencontrer des
journalistes qu'ils ne connaissaient pas et de cooprer avec eux. De plus, ils parlaient des langues si diverses que la plu-
part des journalistes n'auraient pu entrer en contact qu'avec ceux qui appartenaient leur groupe linguistique. Mon sa-
cerdoce, ma qualit de membre d'un ordre missionnaire international et multilingue me mettaient cet gard dans une si-
tuation avantageuse.
Comme les autres journalistes, j'avais surmonter l'obstacle du secret. Convaincu par M. Pepper et M. Kaiser de l'im-
portance des confrences de presse, je me persuadai qu'il tait impratif de trouver le moyen qu'un Pre conciliaire pt
s'exprimer devant la presse sans craindre d'enfreindre la loi du secret. Par ailleurs, il fallait que ce qu'il dirait et un rap-
port direct avec le Concile : des exposs de base ne suffisaient pas. La solution que je trouvai tait en ralit fort simple.
Au lieu de demander un Pre conciliaire de parler sur ce qui se passait dans l'aula conciliaire, je me bornerais lui de-
mander d'exposer en termes pratiques les besoins et les souhaits de son propre diocse concernant le sujet qui tait ac-
tuellement en discussion. Il n'y aurait pas violation du secret, et la presse disposerait de renseignements d'actualit. Il
tait clair en effet que ce qu'un vque pourrait dire cet gard ferait cho aux vues exprimes soit par lui-mme soit par
d'autres dans l'aula.
Pour apaiser l'inquitude que tel vque pourrait avoir que ses paroles fussent cites de faon errone, je suggrerais
qu'il m'accordt en premier lieu une interview prive, que je rdigerais ensuite et dont je soumettrais le texte son appro-
bation ; aprs cela, il serait traduit, et lors de la confrence de presse chaque journaliste recevrait dans sa propre langue
un bulletin renfermant de nombreuses citations et qu'il aurait toute latitude d'utiliser. Cette manire de procder garantirait
l'exactitude de ce que la presse pourrait diffuser, et dissiperait en mme temps les craintes des Pres conciliaires. Les
confrences de presse auraient lieu en deux - parfois trois - langues ; les bulletins seraient distribus en six langues. Ce
fut ainsi que le Divine Word News Service put organiser, pendant la premire session, 15 confrences de presse pour 8
archevques et 7 vques de 12 pays ; elles furent largement cites. Cette pratique s'tendit au cours des sessions sui-
vantes.

LE POINT DE VUE DES MISSIONNAIRES SUR LA LITURGIE


Le choix du schma sur la liturgie comme premier sujet des dbats allait avoir un grand nombre d'effets secondaires
imprvus. Les considrations trs pratiques figurant dans un schma qui affectait la vie culturelle de l'Eglise taient d'une
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importance capitale pour les vques missionnaires et pour les vques natifs d'Asie et d'Afrique. Si les dbats avaient
commenc avec un autre sujet, ces vques auraient pu ne s'y trouver activement et totalement mls que bien plus
tard. Ils connaissaient mieux que quiconque l'importance de la rforme liturgique, surtout en ce qui touchait la langue. Par
ailleurs, ils savaient qu'ils ne pouvaient eux seul oprer les changements dsirs, et comme l'alliance europenne tait
dj entirement gagne leurs vues ils se joignirent elle, ce qui en augmenta le volume et la puissance. Une autre
consquence de la priorit donne au dbat sur la liturgie fut que le P. Schillebeeckx et les autres adversaires des quatre
constitutions dogmatiques eurent amplement le temps d'appeler l'attention sur les inexactitudes ou les imprcisions de
ces textes et d'en demander la complte rvision. Un grand nombre de confrences, auxquelles assistrent beaucoup de
Pres conciliaires, furent organises sur les matires litigieuses.
Le seul membre asiatique de la Commission de liturgie tait l'vque de Ruteng en Indonsie, Mgr Van Bekkum, natif
de Hollande. La communication qu'il avait faite sur la rforme liturgique et les missions au Congrs de pastorale liturgique
qui s'tait tenu Assise en 1956 lui avait valu une rputation internationale. Sa candidature avait t appuye par l'al-
liance europenne, en partie parce qu'il avait reu sa formation liturgique auprs de deux des chefs du mouvement litur-
gique en Allemagne et en Autriche. Le 23 octobre, lendemain du jour o avait commenc la discussion du schma, je le
persuadai de me laisser organiser pour lui une confrence de presse. Le thme annonc tait l'adaptation de la liturgie
la culture indonsienne.
Comme on s'y attendait, les journalistes se prsentrent en grand nombre. Mgr Van Bekkum dit qu'il avait pu, avec
l'aide de ses fidles indonsiens, christianiser des ftes de clan qui avaient prserv des structures socio-religieuses
originales. Avant l'ouverture du C oncile, dit-il, il avait craint que des propositions telles que celles qu'il souhaitait faire
n'eussent pas de chances d'tre entendues, mais maintenant il tait extrmement optimiste. Ces derniers jours, pr-
cisa-t-il, au cours de runions prives avec des vques missionnaires des autres parties du monde, j'ai appris que notre
initiative de Ruteng tait loin d'tre unique et qu'en fait elle avait t prise des centaines de fois dans toute l'Asie et toute
l'Afrique. J'ai en outre constat chez les experts liturgistes d'Occident une vive sympathie pour ces ides. Des coutumes
indonsiennes traditionnelles telles que les ftes d'actions de grce pour la moisson, les ftes des morts, les ftes mar-
quant le dbut de l'anne agricole pouvaient en toute scurit tre transformes dans le Christ et sanctionnes par
l'Eglise. A propos de la langue, Mgr Van Bekkum souligna l'importance de la spontanit dans le culte et fit observer que
cette spontanit disparaissait lorsque les fidles se trouvaient devant une langue trangre. Il esprait que des langues
autres que le latin - par exemple les langues asiatiques et africaines pourraient devenir des langues sacramentelles
grce leur introduction dans la liturgie, tout spcialement dans la Messe. Il en rsulterait, ajouta-t-il, un enrichissement
et un regain de vitalit de la liturgie.
En sortant de cette confrence de presse, Mgr Van Bekkum rencontra Mgr Gantin, archevque noir de Cotonou au
Dahomey, qui lui dit : Vous tes notre porte-parole. Une heure plus tard, la radio italienne et les agences de presse in-
ternationales diffusaient au loin les ides de Mgr Van Bekkum. Les lecteurs de L'Osservatore Romano eurent la surprise
d'y lire une interview exclusive. Mgr Van Bekkum commenta en ces termes sa confrence de presse, qui avait dur une
heure et demie : Jamais je n'aurais pu en dire autant dans les dix minutes qui sont concdes aux orateurs dans l'aula
conciliaire.
La confrence de presse avait si bien russi que j'avais hte de renouveler l'exprience. Le dimanche 28 octobre, je
suggrai Mgr S'Souza, vque de Nagpur en Inde, d'exposer devant les journalistes ses ides concernant l'utilisation
des langues indiennes et des coutumes locales dans la liturgie. Comprenant que la cause de la rforme liturgique avait
avanc grce l a diffusion des dclarations de Mgr Van Bekkum, il accepta, et la confrence eut lieu le lendemain. Il
avait quelques motifs de penser qu'il y aurait de srieuses oppositions, car le cardinal Dpfner lui avait dit : Nous nous
trouvons au pied d'un grand mur, et il ne semble pas que nous puissions le franchir.
Tel qu'il est actuellement, dit Mgr D'Souza devant une salle comble, le rite du mariage est inintelligible pour beau-
coup de nos catholiques vivant en zone rurale. Afin de le rendre plus comprhensible, on y avait incorpor, en certaines
rgions de l'Inde, des coutumes locales. C'est ainsi que, un anneau n'ayant aucune signification pour certains de nos fi-
dles, l'poux offre l'pouse un plat nomm thalee. Ailleurs, le nud nuptial tait utilis comme signe extrieur, ou
symbole, du contrat matrimonial. Tout l'ensemble rituel de la plupart de nos sacrements et sacramentaux devrait avoir
une couleur locale. A propos de la langue, il ajouta : L'utilisation du vernaculaire dans l'administration des sacrements
est une ncessit, pour la simple raison que les rites magnifiques sont perdus pour nos fidles si les paroles en sont pro-
nonces en latin. A moins que les langues et les coutumes locales ne soient introduites dans la liturgie, l'Eglise n'aurait
jamais dans son pays l'impact qu'elle devait avoir...
Des considrations similaires furent exposes au cours d'une confrence de presse par Mgr Nagae, vque d'Urawa
au Japon, qui affirma que si le catholicisme avait fait si peu de progrs dans son pays (on y comptait 300.000 catho-
liques), c'tait parce qu'il avait t prsent de manire trop occidentale. Si l'on veut que le catholicisme soit reconnu et
accept par la classe ouvrire, qui constitue le gros de la population du Japon, il est indispensable que l'Eglise catholique
apparaisse comme une force spirituelle et sociale trs moderne et dynamique. L'Eglise catholique, poursuivit-il, devait
avoir quelque chose de particulier dire l 'homme moderne, et quelque chose de pa rticulier l ui donner. Le Japon
moderne, ne voyant dans l'Eglise catholique que des crmonies et des pratiques institutionnelles, considre la religion
catholique comme ses autres religions traditionnelles, c'est--dire comme dsutes et dfuntes, incapables d'apporter
la vie japonaise moderne aucune contribution srieuse et digne d'tre prise en considration. Il souhaitait donc une litur-
gie simplifie, une approche plus directe, afin que le peuple pt participer plus immdiatement avec le prtre. Il souhai-
tait galement que fussent limins de la liturgie des gestes qui, comme les gnuflexions, appartenaient en propre la
culture occidentale et n'avaient aucun sens pour les Japonais. Chez nous, o nous nous inclinons profondment en
signe de rvrence, nous prfrerions utiliser ce geste au lieu de la gnuflexion. D'autres crmonies et symboles - ain-
si le baisement de certains objets au cours des offices liturgiques - taient galement inintelligibles, dit-il, pour les Japo-
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nais : le baiser n'ayant pas sa place en Orient, cette pratique devrait tre rendue moins frquente. Le signe de croix,
selon lui, ne devrait pas tre fait si frquemment.
Le schma sur la liturgie fut discut pour la neuvime fois le 5 novembre. Vingt-quatre Pres conciliaires prirent la pa-
role, mettant l'accent sur nombre d'aspects, de proccupations et de diffrences qui avaient fait l'objet des interventions
prcdentes. Certains demandrent que fussent abrges les prires de la Messe au bas de l'autel, que la Messe se
termint avec l'Ite missa est et la bndiction, que le pupitre (ou l'ambon) ft utilis pour la clbration de la Parole et
l'autel pour la clbration du Sacrifice, que seules fussent prononcs les mots Corpus Christi lors de la distribution de la
Sainte Communion. L'un des orateurs de l a matine, Mgr Duschak, vque titulaire d'Abidda et vicaire apostolique de
Calapan aux Philippines, natif d'Allemagne, insista sur la ncessit de ce qu'il appela une Messe cumnique, qui, troi-
tement modele sur la Dernire Cne, existt ct de la forme actuelle de la Messe de rite latin.
Le communiqu diffus ce jour-l par le Bureau de presse du Concile ne fit pas mention de la proposition de Mgr Dus-
chak. Il se contentait de souligner la ncessit de maintenir la prsente structure de la Messe dans sa substance, et
d'indiquer que seules pouvaient tre autorises des modifications mineures. Mais une confrence de presse avait t
organise dans l'aprs-midi pour Mgr Duschak, et lorsque les journalistes apprirent qu'il avait pris la parole le matin
mme dans l'aula conciliaire, ils se rendirent en trs grand nombre - un nombre exceptionnellement lev - sa conf-
rence. Pour annoncer ces confrences de presse aux journalistes, il me fallait distribuer mes notices sur les marches qui
se trouvaient en face du Bureau de presse, car pendant la premire session il tait interdit d'afficher quoi que ce ft sur la
planche d'avis situe l 'intrieur. Les autorits estimaient que l es journalistes auraient en c e cas considr les conf-
rences de presse comme officielles.
Mgr Duschak dit la presse qu'il avait consacr sa vie l'tude de la liturgie pastorale, et que ce qu'il suggrait au-
jourd'hui tait le fruit de plus de trente ans d'activit sacerdotale aux Philippines. Mon ide, dit-il, serait d'introduire une
Messe cumnique, dpouille dans toute la mesure du possible des superstructures historiques, base sur l'essence
mme du Saint Sacrifice et fermement enracine dans la Sainte Ecriture. J'entends par l qu'elle devrait contenir tous les
lments essentiels de la Dernire Cne, utilisant une langue et des gestes qui soient comprhensibles, adoptant la m-
thode et l'esprit des prires et des mots qui furent alors prononcs. Ce devrait tre une sorte de clbration de la Messe
que tous les membres de la communaut, mme s'ils y assistent pour la premire fois de leur vie, puissent comprendre
aussitt, sans qu'il soit besoin d'explications compliques et de commentaires historiques particuliers. Les prires d'ori-
gine humaine devraient tre, dit-il, utilises trs rarement ; l'accent devrait au contraire tre mis sur les paroles de pro-
messe de la Sainte Ecriture, sur les paroles prononces par le Christ la Dernire Cne lorsqu'il institua l'Eucharistie et
dit Sa prire sacerdotale pour l'unit, ainsi que sur les admonitions de saint Paul concernant l'Eucharistie telles qu'elles
se trouvent dans sa premire Eptre aux Corinthiens.
Mgr Duschak n'acceptait pas les raisons que l'on allguait pour maintenir intact le Canon de l a Messe. Si les
hommes des sicles passs, dit-il, ont pu choisir et inventer les rites de la Messe, pourquoi le plus grand de tous les con-
ciles cumniques ne pourrait-il en faire autant ? Pourquoi ne serait-il pas possible de dcrter qu'une nouvelle formule
de la Messe sera labore en toute rvrence, formule qui rpondrait aux dsirs et serait adapte la mentalit de
l'homme moderne, qui vit dans un monde de jour en jour plus petit et plus uniforme, et serait comprise par lui ? La subs-
tance du Saint Sacrifice, poursuivit-il, demeurerait inchange, mais les rites, les formes, la langue et les gestes seraient
accommods au got du jour, ce qui permettrait l'homme moderne d'en tirer un plus grand bnfice spirituel. De plus,
toute la Messe devrait tre clbre voix haute, en l angue vulgaire, et face au peuple. Je crois que si l'on offre au
monde une telle forme cumnique de clbration eucharistique, la foi des communauts chrtiennes non catholiques
en la prsence sacramentelle du Christ pourrait tre rnove ou mme rectifie.
Mgr Duschak souligna qu'il ne proposait pas l'abolition de la forme existante de la Messe latine. Il ne faisait que pro-
poser l'introduction d'une forme, d'une structure supplmentaire. Comme on lui demandait si sa proposition venait de ses
diocsains, il rpondit : Non, je pense mme qu'ils seraient opposs, tout comme s'y opposent de nombreux vques.
Mais si l'on pouvait la mettre en pratique, je crois qu'ils finiraient par l'accepter.
Ayant eu connaissance du bulletin que j'avais prpar l'intention des journalistes qui assistaient la confrence de
presse, un fonctionnaire conservateur de haut rang du Bureau de presse du Concile me demanda gravement d'examiner
ma conscience et de prendre une fois pour toutes la dcision de cesser de diffuser des bulletins, car c'tait l la tche du
Bureau de presse du Concile. Je pris conseil de quelques Pres conciliaires progressistes, qui me dirent : Continuez ! Si
vous vous trouvez en difficult, nous carterons les obstacles pour vous.
Ds avant la fin du Concile, la Commission pour l'application de la Constitution sur la Sainte Liturgie avait approuv,
titre exprimental, trois formules de Messe distinctes, dans lesquelles la totalit de la Messe, y compris le Canon, devait
tre dite voix haute, en langue vulgaire, par le prtre tourn vers le peuple. Une partie de la proposition de Mgr Dus-
chak se trouvait ainsi mise en pratique.

LA VIE CHRTIENNE N'EST PAS UNE COLLECTION DE COUTUMES ANCIENNES


Dans les premiers jours de novembre, je fus abord par Mgr de Proena Sigaud, archevque de Diamantina au Brsil,
dont je savais qu'il tait un conservateur, autrement dit qu'il n'tait prt envisager des changements qu'avec les plus
grandes prcautions. D'un air du, il me fit remarquer que je semblais n'organiser de confrences de presse que pour
les orateurs qui taient favorables aux langues vulgaires. Je l'assurai que si un Pre conciliaire favorable au latin souhai-
tait s'adresser la presse, j'tais sa disposition pour organiser pour lui une confrence de presse. Il me dit qu'il con-
naissait un t el homme, et dans les vingt-quatre heures il me prsenta M gr de Castro Mayer, vque de Campos au
Brsil. La confrence de presse eut lieu le 7 novembre, et runit une trs nombreuse audience.

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Pouvons-nous tre srs, dit Mgr de Castro Mayer, que la traduction de la Messe en vernaculaire fera saisir aux fi-
dles toutes les nuances du texte latin ? ...Nous traitons l d'une question extrmement srieuse, sur laquelle on ne peut
prendre de dcision qu'aprs mre rflexion.
L'emploi d'une langue qui n'est pas immdiatement comprise par tous donne une certaine dignit au service divin,
une coloration mystrieuse qui, dans une certaine mesure, est naturelle pour les choses de Dieu. La sagesse des ges,
dit Mgr de Castro Mayer, avait voulu qu'une langue archaque ft utilise dans les offices liturgiques de certains rites non
latins de l'Eglise catholique, aussi bien que dans les plus connues des religions non chrtiennes. Et puisqu'il existait une
grande abondance de m issels contenant le texte de la Messe traduit en langues vivantes, il ne s'imposait pas que le
prtre clbrt en vernaculaire. Mgr de Castro Mayer doutait qu'un renouveau spirituel parmi les peuples et les nations
rsultt ncessairement, comme le disaient certains, de l'introduction des langues vernaculaires dans la Messe.
Par ailleurs, il concdait que dans certaines zones culturelles, o la langue est trs loigne du latin, une modifica-
tion progressive pt tre envisage. Le passage devrait se faire du latin une langue mieux accorde la culture locale,
condition que ft maintenu un lment de base universel. A ce point, il exposa qu'il n'entendait pas ncessairement
dire que la langue de remplacement ft le vernaculaire. De plus, le passage devait se faire graduellement et de faon or-
ganique, toujours sous l'inspiration et la direction du Saint-Sige, qui jouit de l'assistance spciale du Saint-Esprit en tout
ce qui touche le culte divin et le salut des mes. Quant aux peuples des terres occidentales qui taient en possession
du rite latin, il ne voyait pas qu'ils eussent aucun motif d'abandonner le latin la Messe, et cela pour un long temps en-
core.
Les remarques de Mgr de Castro Mayer contrastaient grandement avec celles que pronona le mme jour Jean XXIII
en audience publique. Il avait suivi la tlvision la sance du matin, et, expliquant les activits des Pres conciliaires, il
dit : Ce dont il s'agit prsent, ce n'est pas de se livrer une tude approfondie d'un vieux muse ou d'une cole de
pense de jadis. Sans doute cela peut-il tre utile - tout comme peut tre utile la visite d'un ancien monument - mais ce
n'est pas suffisant. Nous vivons pour avancer, tout en apprciant ce que le pass a nous offrir en matire d'exprience.
Il nous faut aller de l'avant sur la route que Notre-Seigneur nous a ouverte. Et pour viter tout malentendu il ajouta : La
vie chrtienne n'est pas une collection de coutumes anciennes.
Le dimanche prcdent, tant par l'action que par la parole, il s'tait exprim en faveur du vernaculaire. C'tait le qua-
trime anniversaire de son couronnement, et les fidles de Rome taient prsents Saint-Pierre avec les Pres conci-
liaires pour la clbration. S'adressant en latin aux Pres conciliaires, le Pape dit : [Le latin] doit tre la langue commune
utilise par les prlats de l'Eglise universelle lorsqu'ils communiquent avec... le Saint-Sige, et il doit tre rgulirement
utilis dans les sances du Concile. Aprs les avoir salus en latin, il passa l'italien, plus aisment comprhensible,
dit-il, pour un trs grand nombre de fidles prsents, c'est--dire pour le peuple, accouru en foule pour honorer l'anniver-
saire de l'lvation au pontificat de leur Pasteur et Pre. C'tait l le mme argument que celui que les vques mis-
sionnaires avaient fait valoir en faveur de l'introduction du vernaculaire dans la Messe.
Le Souverain Pontife parla longuement des mrites du rite ambrosien, dans lequel le cardinal Montini clbrait ce jour-
l la Messe en l'honneur du Pape. Il souligna que, vu de l'extrieur, le rite de la Messe ambrosienne diffrait du rite latin,
mais que cette diffrence extrieure ne mettait pas le moindre obstacle la sincre fidlit Rome des catholiques mi-
lanais. Ces mots constituaient un encouragement pour les vques d'Afrique et d'Asie qui avaient prn non seulement
l'introduction du vernaculaire dans la Messe, mais aussi l'adaptation de la Messe et autres offices religieux la culture lo-
cale.
Il n'est que naturel, poursuivit le Pape, que des temps nouveaux et des circonstances nouvelles suggrent des
formes et des approches diffrentes pour la transmission extrieure et la prsentation de la doctrine. Mais la substance
vivante est toujours constitue par les pures, vangliques et apostoliques vrits, auxquelles notre Sainte Eglise se con-
forme parfaitement. Les vques missionnaires virent l un signe que le Pape appuyait leur point de vue.
Le Rglement intrieur ne contenant aucune disposition limitant le nombre des orateurs qui pouvaient intervenir sur un
chapitre donn, le Concile procda trs lentement pendant le premier mois. Les autorits du Concile reurent de nom-
breuses plaintes et suggestions, ce qui induisit Jean XXIII autoriser la Prsidence du Concile demander un vote de
clture des dbats lorsqu'un sujet paraissait puis. Le 6 novembre, cette nouvelle facult fut annonce et aussitt utili-
se : 79 Pres conciliaires avaient pris la parole sur le deuxime chapitre du premier schma. Vers cette mme poque,
deux autres mthodes destines hter les dbats furent galement adoptes : les chapitres les moins importants du
schma seraient examins ensemble, et des groupes de Pres conciliaires pourraient faire exposer leur point de vue par
des reprsentants.
Pour leur propre instruction, les Pres conciliaires commencrent de constituer des groupes, sur des bases soit lin-
guistiques soit nationales, et nombre d'entre eux prirent l'habitude de se runir chaque semaine une heure et en un lieu
donns. L'un de ces groupes tait la Confrence des Pres de langue allemande, qui se runissait le lundi soir la rsi-
dence du cardinal Frings en vue de fixer la politique suivre au cours de la semaine. Parmi sa centaine de membres fi-
guraient tous les vques d'Allemagne, d'Autriche, de Suisse, du Luxembourg, de Scandinavie, d'Islande et de Finlande,
ainsi que nombre d'vques missionnaires et suprieurs gnraux d'origine allemande, autrichienne et suisse. Sa force
rsidait non seulement en son unanimit au c ours des discussions, mais aussi en ce qu'il agissait presque toujours
comme un bloc.

MISE JOUR DES PRATIQUES LITURGIQUES. QUELQUES PROBLMES SOUS-JACENTS


Tout au long de la discussion des quatre premiers chapitres du schma sur la liturgie, la question du vernaculaire ne
cessa de revenir sur le tapis. Souleve en premier lieu et de faon plus ouverte propos du chapitre l, o taient non-
cs les principes gnraux, elle le fut de nouveau propos du chapitre II, lors des discussions sur la Messe, du chapitre
III, qui traitait des Sacrements, et du chapitre IV, consacr l'Office divin. Cette insistance sur l'introduction des langues
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vulgaires dans la liturgie paraissait souvent aux gens de l'extrieur comme un bavardage inutile, ou du moins non nces-
saire. On aurait pu penser que la solution la plus simple tait de laisser les pays dont les vques taient favorables au
vernaculaire l'adopter, et les autres conserver le latin. Mais, comme toutes les solutions simples, celle-l n'allait pas au
fond des choses.
Tant que les textes et rites latins seraient universellement utiliss dans l'Eglise, la Curie romaine aurait comptence
pour les vrifier et les contrler. Mais si des centaines, voire des milliers de langages et de coutumes locaux taient in-
troduits dans la liturgie, la Curie perdrait automatiquement sa prrogative, les confrences piscopales, auxquelles
taient familires les langues et les coutumes locales, devenant alors juges comptents en la matire. C'tait prcis-
ment sur ce point qu'insistait la majorit qui se dessinait : elle voulait que les confrences piscopales fussent autorises
prendre certaines importantes dcisions en matire d'usages liturgiques. Par contre, la Curie soutenait avec raison que,
si elle acceptait le principe de la juridiction locale en matire liturgique, un prcdent serait cr qui permettrait aux conf-
rences piscopales de gagner des pouvoirs encore plus tendus dans d'autres domaines, c'tait l une des raisons pour
lesquelles elle s'opposait l'introduction dans la liturgie de langues et de coutumes locales.
Au premier Concile du V atican, la Curie tait l a tte de l a majorit, et les vques de langue allemande et les
vques franais la tte de la minorit. Mais le vent avait chang : en l'espace d'un court mois, ces vques s'taient
trouvs la pointe du Concile. Les positions adoptes dans cette premire grande rencontre sur la liturgie se rvlrent
un coup svre pour la Curie : une fois cristallises, elles devaient exercer une influence profonde sur l'ensemble de la
structure des votes du Concile.
Les historiens, notant que la premire Eglise chrtienne s'adapta avec succs la culture romaine, qui dominait
l'poque, se demandaient s'il ne pourrait en tre de mme en Inde, au Japon, en Afrique, dans les les des Mers du Sud,
et ailleurs. Au dbut du deuxime Concile du Vatican, l'Eglise prsentait dans ces pays une apparence identique celle
de l'Eglise de Rome, mais en sera-t-il de mme dans cinquante ans ? Les discussions et dcisions du Concile ne permet-
tent pas de douter que, du point de vue des apparences, l'Eglise risque fort d'y tre trs diffrente.
Des modifications l'Office divin furent galement proposes. Le cardinal Lger, archevque de Montral, fut vive-
ment applaudi lorsqu'il suggra une refonte radicale du br viaire. Selon lui, il devrait y avoir deux Offices, l'un pour le
clerg engag dans l'apostolat actif, l'autre pour les moines ; pour le premier, l'Office devrait se composer de trois parties,
une rciter le matin, l'autre le soir - toutes deux en latin -, et une troisime consistant en lectures librement choisies et
faites dans une langue quelconque. D'autres orateurs proposrent que tout l'Office divin ft rcit en langue vulgaire. Un
vque franais proposa que tout prtre qui clbrait deux Messes ou prchait deux fois le mme jour ft automatique-
ment dispens de certaines parties de l'Office. D'autres, au contraire, insistrent sur l'importance du brviaire pour la vie
spirituelle des prtres engags dans un ministre actif, aussi bien que pour les moines, et rejetrent la suggestion qu'il ft
abrg. Certains voulaient qu'une place plus large ft faite aux textes du N ouveau Testament, et que fussent omis
quelques psaumes de caractre historique se rapportant de manire spcifique des vnements de l'histoire du peuple
hbreu.
Le bulletin officiel du Bureau de presse du Concile prcisa que les raisons avances par des Pres conciliaires pour
abrger l'Office divin visaient donner aux prtres la possibilit de se dvouer davantage des activits apostoliques.
Se rfrant ces propositions, il poursuivait en disant que l'on avait soulign que chaque type d'activit pastorale, si g-
nreux qu'il ft, tait strile s'il n'tait nourri par la prire du prtre. Plusieurs Pres conciliaires jugrent ce compte ren-
du tendancieux, du fait qu'il n'exposait pas les multiples raisons qui avaient t donnes pour un allgement du brviaire.
La hirarchie canadienne, qui se trouvait directement concerne, dposa une protestation officielle.
De fait, de n ombreuses raisons avaient t donnes par des Pres conciliaires pour que ft rduite la longueur de
l'Office divin, outre les considrations des activits apostoliques. C'est ainsi que l'on avait allgu qu'une rduction du
temps consacr la rcitation du brviaire laisserait plus de temps pour la mditation, la lecture spirituelle, l'examen de
conscience, et d'autres exercices de pit personnelle. Le motif sous-jacent la proposition d'une rcitation du brviaire
en vernaculaire tait que cela faciliterait une meilleure comprhension des textes et produirait en consquence de plus
grands bnfices spirituels.
Pour hter la procdure, les quatre derniers chapitres furent discuts ensemble. Il en rsulta un kalidoscope de pro-
positions. Par exemple, on proposa l'tablissement d'un calendrier liturgique universel. Bien que des arguments aient t
avancs l'encontre, un consensus sembla se dgager en faveur d'une fixation de la date de Pques, par exemple au
premier dimanche d'avril, et il fut soulign qu'une entente devait tre recherche sur ce point avec les Eglises orientales
et protestantes, ainsi qu'avec les autorits civiles.
On suggra galement des moyens de permettre aux fidles d'observer les dimanches et les ftes d'obligation avec
plus de rgularit. Il fut entre autres propos que le prcepte dominical ft transfr un jour de la semaine pour les per-
sonnes qui taient empches d'assister aux offices du dimanche.
En outre, Mgr Pohlschneider, vque d'Aix-la-Chapelle en Allemagne, suggra que le jene de carme ft limit au
Mercredi des cendres, au Vendredi Saint et au m atin du S amedi Saint. Il avana deux raisons : l'une tait que les
hommes modernes n'observaient pas la loi en raison de la vitesse de la vie moderne et de la tension nerveuse gnrali-
se, l'autre que nombre d'vques et de prtres se dispensaient eux-mmes du jene sous prtexte qu'il les privait de
l'nergie dont ils avaient besoin pour s'acquitter de leurs vastes tches pastorales. Si vques et prtres ne j enaient
pas, fit observer Mgr Pohlschneider, il tait difficile d'attendre des fidles qu'ils le fissent. Par ailleurs, la vie chrtienne
ne pouvant subsister longtemps sans esprit de pnitence et de renoncement, il convenait d'inciter constamment les fi-
dles faire des sacrifices dtermins.
Le dernier orateur prendre la parole le 30 octobre fut Mgr Sansierra, auxiliaire de l'vque de San Juan de Cuyo en
Argentine. Il exprima l'espoir que ne serait pas oubli le dsir qu'avaient un trs grand nombre d'vques et de prtres
de voir le nom de saint Joseph inclus au Canon de la Messe. Le 5 novembre, la mme demande fut faite avec plus de
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dtails par Mgr Cousineau, vque de Cap Hatien Hati, ancien suprieur de l'Oratoire de Saint-Joseph Montral, qui
demanda que le nom de saint Joseph, poux de la Trs Sainte Vierge Marie, ft introduit dans la Messe chaque fois
qu'y tait mentionn le nom de la Trs Sainte Vierge.
A la fin de la dix-huitime Congrgation gnrale, tenue le 13 novembre, le cardinal Secrtaire d'Etat fit une dclara-
tion ce propos. Le Saint-Pre, dit-il, dsireux de se conformer au vu exprim par de nombreux Pres conciliaires,
avait dcid d'insrer le nom de saint Joseph dans le Canon de la Messe, aussitt aprs celui de la Trs Sainte Vierge
Marie. Cette mesure devait servir jamais rappeler que saint Joseph avait t le saint patron du deuxime Concile du
Vatican. Cette dcision du Saint-Pre, ajouta le cardinal, entrera en vigueur le 8 dcembre prochain, et entre-temps la
Sacre Congrgation des rites prparera les documents ncessaires.
Le cardinal Montini devait dire plus tard que cette initiative inattendue avait t une surprise faite au Concile par le
Pape.
Certains milieux critiqurent svrement Jean XXIII d'avoir pris ce qu'ils appelaient une mesure indpendante pendant
que le Concile cumnique tait l'uvre. En fait, ce dcret n'tait que l 'aboutissement de campagnes, sporadiques
mais intenses, menes depuis 1815 : des centaines de milliers de signatures d'vques, de prtres et de lacs taient
parvenues au Vatican. Les campagnes avaient t particulirement intenses lors de l'annonce de la convocation du pre-
mier Concile du Vatican par Pie IX, et de celle du deuxime Concile du Vatican par Jean XXIII. Sitt aprs cette dernire,
Mgr Joseph Phelan, de l'glise de Saint-Joseph de Capitola en Californie, avait diffus, avec l'aide de ses paroissiens,
une ptition qui recueillit quelque 150.000 signatures.
La principale responsabilit de la mesure prise par Jean XXIII incombait cependant aux PP. Roland Gauthier et Guy
Bertrand, directeurs du Centre de r echerches et de doc umentation de l 'Oratoire de S aint-Joseph de Montral, qui en
1961 avaient rdig une brochure de 75 pages o tait retrace l'histoire de ces campagnes. Ils exposaient que l'inser-
tion du nom de saint Joseph aprs celui de la Trs Sainte Vierge Marie dans le Canon de la Messe aurait pour effet, doc-
trinalement et liturgiquement, de reconnatre officiellement l'minence de la saintet de saint Joseph sur celle des autres
saints, Marie excepte. En collaboration avec les Carmes dchaux de l a Socit ibro-amricaine de josphologie de
Valladolid et avec les Pres de saint Joseph du bienheureux Lonard Murialdo du Centre de recherches Saint-Joseph de
Viterbe, ces deux Pres de la Sainte-Croix avaient pu faire publier des traductions anglaise, franaise, espagnole, portu-
gaise et italienne de leur brochure, et en avaient adress aux Pres conciliaires, bien avant l'ouverture du Concile, une
copie laquelle tait jointe une ptition.
A la mi-mars 1962, six volumes renfermant des ptitions signes de 30 cardinaux, 436 patriarches, archevques et
vques et 60 suprieurs gnraux avaient t remis J ean XXIII qui, aprs avoir examin les signatures, avait dit :
Quelque chose sera fait pour saint Joseph. Ces signatures ne faisaient que confirmer son dsir personnel de faire ef-
fectivement quelque chose de particulier en l'honneur de saint Joseph, envers qui il avait eu depuis son enfance une d-
votion particulire.
Le 19 octobre, trois jours avant que la discussion du schma sur la liturgie ne ft ouverte dans l'aula, le P. Edward
Heston, des Pres de la Sainte-Croix, qui avait remis les ptitions au nom des trois centres mentionns plus haut, avait
t officiellement inform que le Souverain Pontife avait dcid de donner suite la proposition, et qu'il allait dcrter l'in-
sertion du nom de saint Joseph dans le Canon de la Messe.
Le 13 novembre, jour o la dcision de Jean XXIII fut rendue publique dans l'aula conciliaire, marqua galement la fin
de la longue discussion sur la liturgie, qui avait occup quinze sances, avec une moyenne de vingt-deux interventions
par jour. A la fin de la matine, il fut annonc que l'examen du schma sur les sources de la Rvlation commencerait le
lendemain.

IMPASSE ET SOLUTION
Il n'tait pas difficile de prvoir que le schma sur les sources de la Rvlation serait srieusement malmen. Ses ad-
versaires, ayant leur tte le P. Schillebeeckx et les vques hollandais, s'taient agits contre lui depuis plus d'un mois.
Bien que la Commission prconciliaire qui avait rdig le document et compris parmi ses membres des libraux tels que
Mgr Wright, vque de Pittsburgh, Mgr Schrffer, vque d'Eichsttt, et Mgr Philips, de Louvain, le schma tait consid-
r comme portant l'empreinte du cardinal Ottaviani et du P. Tromp. Ce dernier, bien que hollandais et jsuite, tait tenu
pour le deuxime champion du conservatisme, aprs le cardinal Ottaviani. Le cardinal l'avait choisi comme secrtaire de
la Commission prconciliaire de thologie, et l'avait nomm au mme poste dans la Commission conciliaire de thologie.
Pendant le premier mois du Concile, un certain nombre de confrences avaient t organises : d'minents tholo-
giens libraux y avaient pris la parole, et elles avaient t suivies par de nombreux Pres conciliaires. Les confrenciers
avaient indiqu les faiblesses du schma, lui reprochant d'tre trop ngatif, trop agressif, trop intolrant, trop partial et
dans l'ensemble dpass. Il manquait de ton pastoral, avaient-ils dit, condamnait de bons auteurs catholiques dont il citait
des passages dtachs de leur contexte, et contenait un certain nombre d'erreurs thologiques. L'une des objections ma-
jeures tait qu'il reconnaissait, non pas une source de la Rvlation, mais deux.
Le 14 novembre, le cardinal Ottaviani prsenta le schma sur les sources de la Rvlation : c'tait la premire fois
qu'il paraissait dans l'aula depuis que, deux semaines auparavant, le cardinal Alfrink l'avait rduit au silence. Il vanta la
valeur pastorale du schma, et rappela que le premier devoir de tout pasteur d'mes tait d'enseigner la vrit, qui de-
meure toujours et partout immuable. Puis il cda la parole Mgr Garofalo, bien connu lui aussi pour ses tendances con-
servatrices, en le priant de lire sa place le rapport liminaire. Mgr Garofalo avait t membre de la Commission prpara-
toire de liturgie, et le cardinal Ottaviani l'avait conserv titre de consulteur dans la Commission conciliaire de thologie.
Mgr Garofalo, qui n'tait pas l'un des Pres conciliaires, dit que la tche premire du Concile tait de dfendre et de
promouvoir la doctrine catholique sous sa forme la plus prcise. Il n'tait pas question, dit-il, d'un renouveau de la doc-
trine, mais simplement d'une tude plus approfondie et d'une meilleure connaissance de la doctrine existante. Il dcrivit le
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travail trs pouss qui avait men l'laboration du schma, et souligna que des savants appartenant un grand nombre
de nations et diverses universits y avaient collabor. Aprs quoi il exposa brivement le contenu des cinq chapitres.
La raction fut prompte et violente. Les cardinaux Alfrink (Pays-Bas) Frings (Allemagne), Bea (Curie), Knig (Au-
triche), Linart (France), Suenens (Belgique), Lger (Canada), Ritter (Etats-Unis) et le patriarche Maximos IV se dirent
tous, de f aon catgorique, mcontents du schma. Ils furent appuys par Mgr Soegijapranata, archevque de Sema-
rang et prsident de la confrence piscopale d'Indonsie, qui, parlant au nom de tous les vques de son pays, attaqua
non seulement le schma sur les sources de la Rvlation mais aussi les trois autres constitutions dogmatiques, arguant
qu'aucun de ces textes ne correspondait aux proccupations pastorales du Concile. La g rande majorit des vques
d'Indonsie tant hollandais, et leur conseiller thologique tant un jsuite hollandais, le P. Smulders, qui tait violem-
ment oppos aux quatre constitutions dogmatiques, la position de la hirarchie indonsienne n'tait pas inattendue.
Le cardinal Siri, archevque de Gnes, et le cardinal Quiroga y Palacios, archevque de Saint-Jacques de Compos-
telle, se dirent dans l'ensemble satisfaits par le schma, mais ajoutrent que certains amendements s'imposaient. Le seul
orateur qui ne fit aucune rserve fut le cardinal Ruffini, archevque de Palerme ; il mentionna qu'un texte de remplace-
ment tait diffus parmi les Pres conciliaires et demanda : De quelle autorit ?
De fait, un contre-schma tait en c irculation. Ronotyp, il tait prcd de la dclaration suivante : Attendu qu'il
parat impossible que le Concile discute de tous les schmas et se prononce leur sujet par un vote, il semblerait nces-
saire d'en omettre certains et d'en abrger d'autres, qui pourraient tre combins. Aussi les prsidents des confrences
piscopales d'Autriche, de Belgique, de France, d'Allemagne et des Pays-Bas se permettent-ils de proposer comme base
de discussion le compendium ci-aprs, o sont regroups des lments des deux premiers schmas. Ces lments sont
ici prsents dans un style plus positif et plus pastoral.
Un groupe de Pres conciliaires d'Amrique latine - c'est ainsi qu'ils se dsignaient eux-mmes - diffusa une dclara-
tion de deux pages, attaquant les deux constitutions dogmatiques. Ces deux schmas, tait-il dit, sont, dans leur forme
actuelle, contraires au but du Concile. Ils sont en retard par rapport aux progrs de la thologie et des tudes bibliques,
ils ne correspondent pas au stade prsent de l'cumnisme, ne rpondent pas l'attente du monde moderne, et pchent
par manque de clart doctrinale. Chacun de ces cinq points tait dvelopp, et la dclaration se terminait par la phrase
suivante : Il est clair que ces deux schmas n'apportent pas de rponse aux besoins contemporains en matire de tho-
logie et de p astorale. Il convient en consquence qu'ils soient compltement rcrits dans la ligne des observations ci-
dessus.
A la vingtime Congrgation gnrale, qui se tint le 16 novembre, la tempte continua de faire rage. Neuf des 21 ora-
teurs essayrent de dfendre le schma en suggrant quelques amendements. Deux osrent en louer la rdaction ;
comprenant le caractre dramatique de la situation, l'un d'eux dit qu'il se sentait comme Daniel dans la fosse aux lions.
Neuf autres orateurs rptrent des objections dj souleves ou en prsentrent de nouvelles. Ils demandrent que le
schma actuel ft rejet et remplac par un autre. Certains d'entre eux suggrrent de confier la rdaction d'un nouveau
schma une commission ad hoc, qui ne ft pas limite une unique cole de pense.
A la vingt et unime Congrgation gnrale, le cardinal Dpfner, l'un des soixante-sept cardinaux qui avaient particip
aux travaux de la Commission centrale prconciliaire, fit observer que des Pres commenaient de se demander com-
ment il se faisait que des membres de la Commission prconciliaire de thologie et de la Commission centrale prconci-
liaire attaquassent avec une telle vhmence un schma qu'ils avaient auparavant approuv. Il expliqua que toutes les
sances des commissions prparatoires n'avaient pas t aussi paisibles qu'on pouvait le croire. Les objections qui sont
actuellement souleves dans l'aula l'ont dj t, dit-il, mais elles ont t simplement cartes.
Le cardinal Ottaviani se leva, et sans avoir t annonc protesta violemment contre cette dclaration. Il appela en
outre l'attention des Pres conciliaires sur le canon 222 du Code de Droit canonique, qu'il interprtait comme interdisant
le rejet de schmas approuvs par le Pape. Sur quoi le cardinal Gilroy, archevque de Sidney, qui prsidait la sance, fit
er
observer qu'en vertu de l'article 33, paragraphe 1 , du Rglement intrieur du Concile, les schmas pouvaient parfaite-
ment tre rejets. Le texte disposait : Chaque Pre peut exprimer son avis sur tout schma prsent pour demander
son adoption, son rejet ou son amendement. Vaincu une fois de plus, le cardinal Ottaviani se rassit.
Sur les 18 orateurs qui parlrent la vingt-deuxime Congrgation gnrale, qui fut orageuse, 2 dfendirent le sch-
ma, 7 demandrent des modifications majeures du texte, et 9 le rejetrent entirement.
De graves inquitudes se manifestrent devant cette apparente impasse. On suggra de diffrer jusqu' la deuxime
session la discussion du schma. Mgr Ancel, auxiliaire de l'archevque de Lyon, suggra que le Pape pourrait nommer
quelques experts supplmentaires appartenant l'cole oppose en vue d'laborer un schma entirement nouveau.
A ce point, Mgr De Smedt, vque de Bruges, prit la parole au nom du Secrtariat pour l'union des Chrtiens. De
nombreux Pres conciliaires, dit-il, ont fait preuve, dans leur examen du schma sur les sources de la Rvlation, de
proccupations vritablement cumniques. Tous dsirent sincrement et positivement que ce schma promeuve l'uni-
t. Mais les points de vue diffrent, les uns affirmant qu'il rpond aux exigences de l'cumnisme, les autres affirmant
qu'il ne le fait pas. Afin de pouvoir juger en meilleure connaissance de cause, peut-tre voudrez-vous savoir ce que notre
Secrtariat estime ncessaire pour qu'une proposition mrite d'tre appele cumnique. Comme vous savez, notre Se-
crtariat a t cr par le Souverain Pontife afin d'aider les Pres conciliaires examiner les divers textes qui leur sont
soumis du point de vue de l'cumnisme.
Mgr De Smedt rappela que, bien que son Secrtariat et offert son assistance la Commission prconciliaire de tho-
logie, celle-ci, pour des raisons qu'il ne lui appartenait pas de juger, n'avait pas accept cette offre. Nous avons pro-
pos la constitution d'une commission mixte, mais la Commission conciliaire de thologie a rpondu que cela n'tait pas
opportun. Ainsi cette Commission a-t-elle assum seule la trs difficile tche de donner notre schma un c aractre
cumnique. Dans quelle mesure y est-elle parvenue ?

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Il termina par un appel pathtique : Ayant reu du Saint-Pre mandat de travailler dans ce Concile l'heureux ta-
blissement d'un dialogue avec nos frres non catholiques, nous vous supplions, Vnrables Frres, d'entendre ce que le
Secrtariat pour l'union des Chrtiens pense du schma propos. Tel que nous le voyons, le schma manque de faon
notable d'esprit cumnique. Il ne constitue pas un progrs dans le dialogue avec les non-Catholiques, mais un o bs-
tacle ; j'irai mme plus loin, et dirai qu'il est nuisible... Si les schmas prpars par la Commission prconciliaire de tho-
logie ne sont pas rdigs diffremment, nous serons responsables d'avoir fait avorter, au deuxime Concile du Vatican,
un grand, un immense espoir. Cet espoir est partag par tous ceux qui, avec le Pape Jean XXIII, attendent dans la prire
et le jene que des mesures vigoureuses et srieuses soient enfin prises en vue de raliser l'unit fraternelle entre tous
ceux pour lesquels a pri le Christ notre Seigneur, demandant qu'ils soient tous un.
Comme Mgr De Smedt s'loignait du microphone, l'assemble clata en applaudissements.
A la vingt-troisime Congrgation gnrale, le lendemain, 7 orateurs approuvrent le schma, 4 l'approuvrent sous
rserve d'amendements, et 2 insistrent pour qu'il ft rejet.
Quatre-vingt-cinq Pres conciliaires ayant pris la parole sur l'ensemble du schma, le Secrtaire gnral intervint pour
remarquer que le moment semblait venu de procder l'examen spar de chacun des chapitres. Toutefois, dit-il, un cer-
tain nombre de Pres ayant soulev des objections quant la forme du schma, la Prsidence du Concile estimait sou-
haitable de procder un vote par lequel chaque Pre donnerait en conscience son opinion sur ce point. La question qui
allait tre mise aux voix tait la suivante : Plat-il aux Pres conciliaires de suspendre la discussion du schma sur les
sources de la Rvlation ?
Un total de 2 209 Pres participrent aux votes. Sur ce total, 1 368, soit 62 p. 100, se prononcrent en faveur d'une
suspension ; 822, soit 37 p. 100, votrent contre ; 19, soit 1 p. 100, remirent des bulletins nuls. Le Rglement intrieur
exigeant la majorit des deux-tiers pour l'adoption d'une proposition, ceux qui avaient vot la suspension des dbats
taient vaincus, et la discussion du schma tel qu'il tait soumis devait se poursuivre.
On s'effora alors de contourner le Rglement intrieur qui, pour reprendre les paroles du cardinal Lercaro, arche-
vque de Bologne, avait abouti cette situation absurde que l'opinion d'une minorit relativement faible l'emportait sur
celle d'une forte majorit. Il y avait l, fit-il observer, une vidente faiblesse du Rglement intrieur.
Le lendemain, Mgr Felici donna lecture d'une communication du Secrtaire d'Etat, o il tait dit que le Souverain Pon-
tife avait pris en considration les divers points de vue qui s'taient exprims au cours des interventions des jours prc-
dents. Il en avait conclus que la discussion du schma risquait d'tre longue et laborieuse, et il lui semblait utile que le
schma ft rvis par une commission ad hoc avant la reprise des dbats. Cette commission serait constitue de tous les
Pres conciliaires membres de la Commission de thologie et du Secrtariat pour l'union des Chrtiens. Elle aurait pour
mandat de rviser le schma, de l'abrger, et de mettre mieux en relief les principes de la doctrine catholique dj expo-
ss au Concile de Trente et au premier Concile du Vatican ; elle soumettrait le schma ainsi rvis aux Pres conciliaires
en vue d'un nouvel examen. A la place du prsent schma, la prochaine Congrgation gnrale aborderait la discussion
du schma sur les moyens de communication sociale.
La victoire des conservateurs avait fait long feu. Les libraux avaient gagn la bataille des lections ; ils avaient gagn
lors du dbat sur la liturgie ; et maintenant ils avaient gagn dans le dbat sur la Rvlation. Ils avaient de plus en plus
conscience de leur puissance numrique, et les conservateurs taient de moins en moins srs de leurs positions.
Quatre jours plus tard, L'Osservatore Romano annonait en premire page la composition de la nouvelle commission
pour la rvision du schma. Il n'tait plus question de schma sur les sources de la Rvlation, mais de schma sur la
Rvlation divine. Cela semblait confirmer que le parti libral, qui tait oppos la notion des deux sources de la Rvla-
tion, l'avait emport. La nouvelle commission avait deux prsidents, les cardinaux Ottaviani et Bea. Six cardinaux avaient
t ajouts, dont les cardinaux Frings et Linart.

EN QUTE DE L'UNIT
Le pape Jean XXIII clbra son quatre-vingt unime anniversaire le samedi 25 novembre 1962 au Collge urbain de
Propaganda Fide, en disant la Messe pour les 320 tudiants qui s'y trouvaient runis de toutes les parties du monde.
Dans son allocution, il dit sa conviction que Dieu guidait le Concile. Vous en avez la preuve dans ce qui s'est pass
au cours de ces dernires semaines, qui peuvent tre considres comme une sorte de noviciat pour le deuxime Con-
cile du Vatican. Il tait tout naturel, dit-il, lorsqu'un grand nombre de personnes examinent tel ou tel sujet, que les opi-
nions et les propositions varient quant la meilleure manire de mettre en pratique les principes fondamentaux. C'est l
la sainte libert envers laquelle l'Eglise, surtout en de telles circonstances, prouve son respect. Cela lui vaut une admira-
tion profonde et universelle.
Avant de se retirer, le Pape remercia les tudiants de leurs prires, et ajouta que, avec leur aide, il allait se prparer
la nouvelle tranche de vie - quelle qu'en soit la longueur - que le Seigneur lui accorderait. Avait-il une prmonition de
sa mort prochaine ? Il recommanda aux tudiants de prier pour le progrs continuel et l'heureuse issue du Concile
cumnique.
Le lendemain matin, 26 novembre, il fut annonc pour la troisime fois que la clture solennelle de la premire ses-
sion du Concile aurait lieu Saint-Pierre le 8 dcembre, en prsence du Souverain Pontife.
Novembre avait t pour le Pape un mois trs prouvant. Outre ses autres tches, il avait tenu recevoir en audience
trente-sept confrences piscopales, soit prs de deux par jour, les dimanches excepts. Rares taient les vques qui
savaient qu'ii tait depuis quelque temps sous contrle mdical trs strict, la suite d'hmorragies. La nuit qui suivit son
quatre-vingt unime anniversaire, il eut une hmorragie particulirement srieuse, et il dut annuler ses audiences. Il resta
alit huit jours, mais il prit sur lui et parvint prsider les crmonies de clture le 8 dcembre. Un assaut identique de la
mme maladie devait lui coter la vie au dbut du mois de juin suivant.

17
Il se peut fort bien qu'il ait craint de n'tre plus l pour la deuxime session si elle ne s'ouvrait qu'en octobre 1963, et
que cela ait influ sur la dcision qu'il prit de l'ouvrir le 12 mai et de la clore le 29 juin, fte des Saints Aptres Pierre et
Paul. Mais bien que ces dates aient t fixes en accord avec les confrences piscopales, leur annonce provoqua aus-
sitt les protestations de nombreux Pres conciliaires, qui allguaient des motifs tant pastoraux qu'conomiques. Cer-
tains craignaient qu'aprs une session de printemps de sept semaines il leur fallt sans doute revenir la mme anne
pour une session d'automne. Les intersessions seraient alors trop courtes pour que ceux qui avaient l'administration de
diocses tendus, notamment en Afrique, en Asie et en Amrique latine, pussent s'acquitter de leurs tches pastorales.
En outre, cela entranerait des frais de voyage considrables, et des vques missionnaires de Nouvelle-Guine et
d'autres pays lointains avaient dj d payer leur voyage pour la premire session. Ils suggrrent que leur prsence se-
rait facilite si les vques des pays plus riches contribuaient payer les voyages de ceux qui venaient de fort loin.
er
L'opinion gnrale tait que la deuxime session devrait s'ouvrir le 1 septembre 1963 et se clore le 15 dcembre.
Peut-tre la grave hmorragie dont souffrit le Pape dans la nuit du 26 novembre influa-t-elle sur sa dcision, car le len-
demain matin Mgr Felici annona qu'il avait report la date d'ouverture au 8 septembre 1963. Aucune date n'tait fixe
pour la clture.
Si la deuxime session s'tait ouverte le 12 mai 1963, comme il avait t primitivement prvu, les trois premires se-
maines auraient concid avec les trois dernires semaines de la vie de Jean XXIII.
Le 23 novembre, premier jour de la discussion du schma sur les moyens de communication sociale, le Secrtaire
gnral annona que le thme suivant de d iscussion serait le schma sur l'unit de l 'Eglise, tabli par la Commission
prconciliaire des Eglises orientales. Il serait immdiatement suivi par le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie.
Cette annonce causa dans l'aula conciliaire un moi considrable. En effet, le jour mme, avait t distribu un autre
schma intitul De l'Eglise et contenant un chapitre intitul De l'cumnisme. Les Pres conciliaires se trouvaient
ainsi devant trois documents diffrents traitant du mme sujet, savoir la promotion de l'unit des chrtiens : en premier
lieu, le schma sur lunit de l'Eglise ; puis le chapitre sur l'cumnisme du schma sur l'Eglise labor par la Commis-
sion prconciliaire de thologie sous la prsidence du c ardinal Ottaviani ; enfin, comme savaient certains Pres conci-
liaires, un schma intitul De l'cumnisme catholique, prpar par le Secrtariat pour l'union des Chrtiens sous la
prsidence du cardinal Bea.
Les Pres qui jouaient un rle actif dans le mouvement cumnique taient en complet dsaccord avec le chapitre
sur l'cumnisme prpar par la Commission prconciliaire de thologie du cardinal Ottaviani. Ils jugrent que leur meil-
leur espoir de modifier ce chapitre tait d'obtenir qu'il ft trait concurremment avec les deux autres schmas sur l'unit
des Chrtiens. Leur stratgie consistait les faire discuter l'un aprs l'autre, puis les faire fusionner. Si un groupe in-
cluant le prsident de la Commission de thologie (cardinal Ottaviani), le prsident du Secrtariat pour l'union des Chr-
tiens (cardinal Bea) et le prsident de la Commission des Eglises orientales (cardinal Cicognani) s'entendait sur un texte
commun rvis, l'influence des conservateurs sur la rdaction finale serait grandement diminue.
Le schma sur l'Eglise constituait pour les libraux une cible encore plus importante. S'il pouvait tre mis en discus-
sion aussitt aprs le schma sur l'unit de l'Eglise, le barrage de critiques qui lui serait oppos permettrait de le faire
renvoyer aux fins de rvision la nouvelle Commission de thologie. Et bien que cette commission ft toujours prside
par le cardinal Ottaviani, elle comptait parmi ses membres huit reprsentants soigneusement choisis de l'alliance euro-
penne, dont le poids serait considrable.
Le parti libral tait donc plus confiant que jamais. Non seulement il tait bien reprsent au sein de la Commission de
thologie, mais il s'tait assur l'appui d'vques d'Afrique et d'Amrique latine, ces derniers ayant pour chef de file le
cardinal Silva Henriquez, archevque de Santiago du Chili. Au dbut, les vques noirs des anciens territoires franais
d'Afrique avaient t sur la rserve vis--vis des vques franais, soucieux qu'ils taient d'viter toute apparence de su-
jtion coloniale ; mais cette attitude disparut rapidement dans la chaleur des dbats, et les puissants liens culturels qui
les attachaient la France incitrent nombre d'vques des pays francophones d'Afrique et d'Asie se joindre l'alliance
europenne. En outre, les suprieurs gnraux et les vques missionnaires ns dans les pays qui constituaient l'al-
liance europenne donnaient presque sans exception cette dernire leur appui inconditionn. L'alliance reut gale-
ment l'appui de nombreux autres vques missionnaires et d'Amrique latine qui taient reconnaissants de la trs gn-
reuse assistance financire qu'ils avaient reue du cardinal Frings au cours des dernires annes par l'intermdiaire de
ses deux entreprises collectrices de fonds, Misereor et Adveniat. Nombre de ceux qui profitrent de l'occasion du Concile
pour rendre visite au cardinal Frings pour le remercier en personne se trouvrent embarqus dans l'alliance.

Le succs de la stratgie de l'alliance devint apparent lors de la vingt-septime Congrgation gnrale, tenue le 26
novembre, trois jours seulement aprs qu'ait t publi l'ordre du jour. Le S ecrtaire gnral annona que, aprs le
schma sur l'unit de l'Eglise et avant le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie, le Concile discuterait du chapitre sur
l'cumnisme prpar par la Commission de thologie, le schma sur l'cumnisme catholique prpar par le Secrta-
riat pour l'union des Chrtiens, et le schma sur l'Eglise prpar par la Commission de thologie.
Le cardinal Cicognani prsenta au cours de la mme sance le schma sur l'unit de l'Eglise. Une fois encore, dit le
cardinal, nous tenons proclamer solennellement les liens qui nous unissent dans le Christ avec les Chrtiens orientaux
spars, qui il demandait de rflchir sur le fait que, puisque nous sommes unis, nous sommes un. Le but du pr-
sent document, expliqua-t-il, tait de prparer la voie l'union dans la vrit et la charit du Christ. Il souligna gale-
ment que le schma faisait ressortir l'importance religieuse et historique des rites orientaux, et ne faisait aucune mention
des dissensions passes. Jamais dans les annales de l'Eglise, dit-il, on n'a tant parl de l'unit de l'Eglise que dans les
temps modernes, et jamais on n'a tant fait pour qu'elle se ralise que depuis l'poque du Pape Lon XIII.
A l'heure actuelle, les Eglises orthodoxes spares comptent environ 157 millions de membres rpartis dans le monde
entier. Les Eglises orientales, qui se distinguent des Eglises orthodoxes, appartiennent l'Eglise catholique. Eglises
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orientales est une expression consacre par un long usage pour dsigner les membres de la hirarchie et du lacat ca-
tholiques qui appartiennent des rites orientaux.
En laborant le schma, dit le cardinal Cicognani, la Commission des Eglises orientales s'tait efforc d'avoir pr-
sentes l'esprit non seulement les diffrences thologiques qui existent entre les Eglises, mais aussi la manire dont les
Eglises orthodoxes ont coutume d'exprimer leur thologie. C'est pourquoi des reprsentants des six principaux rites des
Eglises orientales avaient particip l'laboration du texte. La Commission prconciliaire des Eglises orientales avait en
fait runi des reprsentants de 24 p ays et de 16 c ommunauts religieuses, ainsi que des principales subdivisions des
cinq grands rites orientaux : l'alexandrin, l'antiochien, le byzantin, le chalden et l'armnien.
Le premier orateur prendre la parole fut le cardinal Linart. Il dclara que le schma prsentait de graves dfauts de
fond et de forme, et qu'il devait tre rejet. Les cardinaux Ruffini, de Palerme, et Browne, vice-prsident de la Commis-
sion de thologie, estimrent qu'il convenait de l'inclure dans le schma plus vaste sur l'Eglise. Le cardinal de Curie Bacci
donna son appui au schma tel qu'il tait prsent et ne proposa que de lgres corrections.
Le lendemain, un grand nombre d'orateurs demandrent que les trois documents qui traitaient de l'unit des chrtiens
fussent combins par les trois organes qui les avaient rdigs, et que le nouveau schma ft soumis pour discussion la
deuxime session. On reprocha au schma de ne rien dire des erreurs et des fautes de l'Eglise catholique qui avaient
contribu la sparation. On souligna en outre que le libell en tait si rude et arrogant, qu'il tmoignait si peu d'un esprit
cumnique vritable, qu'il risquait d'offenser les frres spars qui le schma tait destin. Trois orateurs demand-
rent son rejet pur et simple.
A la sance suivante, plusieurs orateurs proposrent une rvision complte. Les uns assurrent que le schma allait
trop loin dans la voie des concessions, les autres soutinrent qu'il tait beaucoup trop autoritaire. Un pre conciliaire dit
que le schma ne devait reconnatre aucune faute de la part de l'Eglise d'Occident. Mgr Ancel, auxiliaire de l'archevque
de Lyon, rtorqua que reconnatre ses fautes n'tait pas renier la vrit, ce pour quoi il fut fortement applaudi. Un autre
orateur dit que le style du dcret devait reflter le respect qui tait d aux Eglises orthodoxes en raison de l'importance
numrique de leurs communauts, de l'antiquit de leurs traditions, de l'vanglisation qu'elles avaient opres, et des
frquentes perscutions qu'elles avaient souffertes. Le mme orateur mit le vu que le schma soulignt que l'hritage
religieux, historique et liturgique de l'Orient tait partie intgrante de l'hritage de l'Eglise universelle, sans distinction
entre Orient et Occident.
Orateur aprs orateur demandrent que les trois documents fussent fondus en un unique schma.
Le 30 novembre, quatrime jour du dbat, les Pres conciliaires taient encore diviss. La sance se termina sur une
dcision de clture du dbat, prise la quasi-unanimit. Le lendemain, par 2068 voix contre 36, le Concile dcida que les
trois documents seraient fondus en un seul schma.

BILAN DE LA PREMIRE SESSION


Le Concile aborda la discussion du trs important schma sur l'Eglise sa trente-troisime Congrgation gnrale, le
er
1 dcembre, exactement une semaine avant la clture de la premire session. Le premier orateur fut le cardinal Otta-
viani, qui, en sa qualit de prsident de la Commission de thologie, tenait faire quelques remarques prliminaires.
Trois jours plus tt, il avait fait observer qu'il serait impossible d'achever en une semaine la discussion d'un schma de
trente-six pages, et il avait invit les Pres conciliaires discuter, selon l'ordre primitivement annonc, du schma beau-
coup plus bref sur la Trs Sainte Vierge Marie, qui ne c omportait que s ix pages. On aurait pu s ans peine, avait-il dit,
achever la discussion de ce schma, et il en serait heureusement rsult que les Pres conciliaires, avec l'assistance
de Notre-Dame, auraient conclu la premire session dans l'union et l'harmonie. Mais son appel avait t ignor.
Le cardinal insista sur la valeur des membres de la Commission prconciliaire de thologie, qui avait prpar le
schma sur l'Eglise. Ces membres avaient t au nombre de 31, plus 36 consulteurs appartenant 15 nations, la plupart
professeurs d'universit, ou enseignant dans de grandes institutions ecclsiastiques du monde entier. Chacun d'eux avait
son crdit plusieurs publications de grande valeur, dont certaines taient utilises comme manuels dans les sminaires
et universits. Aussi la Commission prconciliaire de thologie s'tait-elle considre comme bien quipe du point de
vue intellectuel pour s'acquitter de la lourde tche que reprsentait l'laboration d'un schma sur l'Eglise. Elle s'tait en
outre souvenue de l'aspect pastoral du Concile.
Ce matin-l, quatorze Pres conciliaires vinrent au microphone. Six d'entre eux demandrent des rvisions si totales
qu'elles quivalaient un rejet absolu du texte, tel qu'il se prsentait. On reprocha au schma d'tre trop thorique, d'tre
trop lgaliste, d'identifier purement et simplement le Corps Mystique avec l'Eglise catholique, de ne parler qu'avec con-
descendance du l acat, d'insister de manire excessive sur les droits et l'autorit de la hirarchie, de manquer d'esprit
charitable, missionnaire, cumnique.
Mgr De Smedt rsuma ses critiques en trois mots : le schma tait coupable de triomphalisme, de clricalisme et de
lgalisme.
Le dernier orateur fut Mgr Carli, vque de Segni. Il dclara que certains Pres conciliaires avaient pouss l'excs
leurs proccupations cumniques. On ne pouvait plus, dit-il, parler de Notre-Dame ; personne ne pouvait plus tre dit
hrtique ; personne ne pouvait utiliser l'expression Eglise militante ; il ne convenait plus d'appeler l'attention sur les
pouvoirs inhrents l'Eglise catholique.
Les jours qui suivirent rvlrent de srieux dsaccords parmi les Pres conciliaires. Certains orateurs affirmaient le
caractre pastoral du schma ; d'autres le niaient. Les uns estimaient qu'il donnait assez d'importance au lacat ; d'autres
que le sujet tait trait de faon trop superficielle. Le cardinal Gracias, archevque de Bombay, demanda que la question
des relations entre l'Eglise et l'Etat ft traite avec plus de dlicatesse. Tel qu'il est, dit-il, le texte invite ouvertement les
gouvernements faire de nous des martyrs. Le cardinal Bea objecta la faon dont tait cite la Sainte Ecriture ; il

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souhaitait que les proccupations pastorales ressortissent davantage du texte mme, et non seulement de l'exhortation
qui lui avait t ajoute comme entre parenthses.
Le cardinal de curie Bacci dit sa conviction que les Pres conciliaires s'accordaient quant la substance doctrinale du
document, et que le schma se rvlerait satisfaisant aprs que quelques corrections d'ordre rdactionnel y auraient t
apportes. Mgr Barbetta, membre de la Curie romaine, s'en prit Mgr De Smedt : le ton n'tait ni triomphaliste, ni clrical,
ni lgaliste.
Mgr Doumith, vque maronite de Sarba au Liban, membre de la Commission de t hologie, critiqua svrement le
chapitre sur les vques. Tout comme une mre, dit-il, donne un jouet son enfant en lui faisant mille recommandations
pour qu'il ne le casse pas, on nous donne, avec mille prcautions, une conception de l'piscopat. Il ne pouvait, dit-il
encore, effacer de son esprit la pnible impression que, selon le schma, les vques n'taient rien de plus que des fonc-
tionnaires du Pape. La conscration piscopale donne des hommes qui n'ont pas de diocse administrer aboutissait
selon lui au fonctionnalisme et la scularisation de l'piscopat. Le cardinal Alfrink fit observer, ce propos, qu'un tiers
environ des vques taient titulaires, et que le schma ne faisait pas mention d'eux. (On sait que les vques titulaires
n'ont pas de diocse).
Le premier jour du dbat, le cardinal Alfrink avait rclam une soigneuse coordination des textes, afin que toute inutile
rptition ft vite dans l'ordre du jour du Concile. Cette proposition, dont l'adoption devait altrer profondment la struc-
ture du Concile, aussi bien que la forme et le fond des schmas, reut au cours des trois sances suivantes l'appui des
cardinaux Lger, Suenens et Montini.
er
Le 1 dcembre, le Secrtaire gnral avait ouvert la sance en annonant que la sant du Saint-Pre donnait des
signes d'amlioration - annonce qui fut accueillie par des applaudissements nourris et prolongs. Le 5 dcembre, midi,
Jean XXIII parut s a fentre pour rciter l'Angelus, et de nom breux Pres quittrent de bo nne heure l'aula conciliaire
pour le voir. II parla brivement et donna sa bndiction ; il devait dire plus tard que les robes des vques les faisaient
paratre semblables une flamme gigantesque dans le soleil.
Ce mme jour, 5 dcembre, le Souverain Pontife, l'instigation de quatre cardinaux, institua une nouvelle commission
de coordination charge de coordonner et de diriger les travaux du Concile. Elle devait tre exclusivement compose
de cardinaux - les cardinaux Linart, Dpfner, Suenens, Confalonieri, Spellman et Urbani, plus le cardinal Cicognani,
prsident. L'alliance europenne tait reprsente par trois membres, qui dtenaient ainsi 50 p. 100 d es voix. Son in-
fluence et son prestige ne cessaient donc de crotre : elle n'avait eu que 30 p. 100 des siges au sein de la Prsidence
du Concile depuis le dbut du Concile.
Outre la cration de la Commission de coordination, Jean XXIII approuva la mme date les normes qui devaient r-
gir le Concile entre les deux premires sessions. La premire de ces normes disposait que, pendant cette priode, tous
les schmas seraient une fois encore examins et amliors par les Commissions conciliaires. Cela impliquait, bien
entendu, que seraient rviss non seulement le schma sur l'Eglise mais aussi les constitutions dogmatiques qui avaient
t attaques par le P. Schillebeeckx et les vques hollandais.
Toutes les normes furent lues aux Pres conciliaires la sance du matin du 6 dcembre, et les libraux y virent une
nouvelle victoire sur la Curie.
Les Pres conciliaires eurent la surprise de voir le Souverain Pontife entrer dans l'aula conciliaire le vendredi 7 d-
cembre, dernier jour de travail de la session, midi. Il rcita avec eux l'Angelus et pronona une longue allocution. Il re-
vint le lendemain pour prendre part aux crmonies solennelles qui marqurent la clture de la premire session. Il flici-
ta les Pres de ce qu'ils avaient accompli et les invita instamment mener bien, en toute diligence, le travail qu'ils
avaient encore faire. La premire session, dit-il, a t comme une lente et solennelle introduction au grand uvre du
Concile. Il tait galement comprhensible, ajouta-t-il, qu'une assemble aussi nombreuse ait eu besoin de quelques
jours pour arriver un accord sur des sujets propos desquels, en toute charit et juste titre, il existait des points de
vue trs divergents. Mais cette manifestation de diffrences avait eu el le-mme une place providentielle dans le
triomphe de la vrit, car elle avait montr au monde entier la sainte libert dont les enfants de Dieu jouissent dans
l'Eglise.
Le Pape souligna que les moyens de communication modernes permettaient qu'un travail intense de prparation et de
rvision des schmas se poursuivt pendant l'intersession. Il invita chaque vque, en dpit des soucis de l'administra-
tion pastorale, continuer d'tudier et de scruter les schmas qui avaient t distribus, ainsi que tous les documents qui
pourraient lui tre envoys. De cette faon, la session qui s'ouvrirait au m ois de septembre de l'anne suivante
...procderait plus srement, plus fermement et plus rapidement. Si les travaux prparatoires avanaient srieusement,
il y avait lieu d'esprer que le Concile cumnique pourrait se terminer pour Nol 1963, c'est--dire quatre cents ans
aprs la clture du Concile de Trente.
Le thologien allemand Ratzinger dclara que l'absence de tout texte conciliaire approuv la fin de la premire ses-
sion constituait le grand, l'tonnant rsultat, vritablement positif, de la premire session. Le fait qu'aucun texte n'ait
emport l'assentiment des Pres conciliaires tait, pour lui, la preuve d'une forte raction contre l'esprit qui avait sous-
tendu le travail prparatoire. Il y voyait la note vritablement caractristique, et qui ferait poque, de la premire ses-
sion du Concile.
Quelques jours avant la clture, l'abb Hans Kng, thologien suisse de la Facult de thologie catholique de l'univer-
sit de Tubingue, fut invit prendre la parole au U. S. Bishops' Press Panel. Au cours de son expos, il mentionna que
Jean XXIII, comme on lui demandait en priv pourquoi il avait convoqu le Concile, tait all sa fentre, l'avait ouverte,
et avait dit : Faisons entrer un peu d'air pur dans l'Eglise. L'abb Kng, ne dissimulant pas sa jubilation, dclara que ce
qui avait t nagure le rve d'un groupe d'avant-garde dans l'Eglise s'tait pandu et avait, grce au Concile, pntr
toute l'atmosphre de l'Eglise. Si pour quelque raison le Concile devait se terminer, le mouvement lanc dans l'Eglise ne
s'arrterait pas, dit-il, et un autre Concile devrait tre bientt convoqu.
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Pri d'numrer quelques-uns des rsultats positifs de la premire session, l'abb Kng rpondit que beaucoup
d'entre eux avaient redout que l e Concile ne pu blit officiellement de m alencontreuses dclarations en m atire de
dogme et d'cumnisme. Jusqu'ici, nanmoins toute tentative de cette nature avait t rejete. Cet esprit du Concile
avait entran dans toute l'Eglise un changement d'atmosphre. Aucun de ceux qui sont venus ici pour le Concile ne
rentrera chez lui tel qu'il tait auparavant. Personnellement, jamais je ne me serais attendu ce que des vques parlent
de faon si ose et si explicite dans l'aula conciliaire.
L'abb Kng voyait dans le rejet du schma sur les sources de la Rvlation un grand pas fait dans la bonne direc-
tion. C'est bien l quelque chose qu'en Allemagne nous avions tous espr, mais, n'tant qu'une faible minorit, nous ne
songions pas que cela ft possible. Il conclut en disant : Peut-tre le rsultat le plus dcisif de la premire session est-il
le fait que les vques ont pris conscience que ce sont eux, et non uniquement la Curie romaine, qui constituent l'Eglise.
Ce Concile a t un grand succs, dit Mgr Mndez Arceo, vque de Cuernavaca au Mexique, qui nota que cer-
tains Pres conciliaires s'taient plaints qu'il y et trop de discours et trop de rptitions au cours des sances. Mais
j'estime, ajouta-t-il, que c'tait l chose ncessaire, si nous voulions tous savoir ce que pensaient les autres. La basilique
de Saint-Pierre, o se tenaient nos sances, tait comme une gigantesque marmite pression, qui a transform rapide-
ment et profondment l'horizon des vques du monde entier.
La rjection de schmas et la rapide volution des points de vue constiturent les marques distinctives de la premire
session du deuxime Concile du Vatican.

LA DEUXIME SESSION
29 SEPTEMBRE-4 DCEMBRE 1963

LES PRPARATIFS DE LA DEUXIME SESSION


Si les paroles de l'abb Kng taient vraies - aucun de ceux qui ont assist au Concile ne rentrera chez lui tel qu'il
tait auparavant elles l'taient, plus que pour quiconque, pour les vques de langue allemande et leurs thologiens.
Venus l a premire session du Concile avec l'espoir d'obtenir quelques concessions, ils s'en retournrent conscients
d'avoir remport une victoire totale et confiants que d'innombrables autres victoires les attendaient encore.
Lorsque, vers le dbut de la premire session, les Pres lirent 17 des 21 candidats proposs pour les Commissions
conciliaires par les 200 et quelques vques des Etats-Unis, il semblait presque que le Concile considrt ceux-ci
comme des leaders. Mais mesure que passrent les semaines, les vques amricains parurent trop effacs et trop
dsunis pour assumer ce rle : tait-ce parce que leurs experts n'avaient prpar pour eux aucun programme ? Par
contre, les vques des pays rhnans n'taient ni effacs ni dsunis ; ils avaient montr la premire session combien il
importait d'avoir un texte donn pour lequel se battre : le schma sur la liturgie leur en avait donn l'occasion, et l'alliance
tait mme d'uvrer efficacement parce qu'elle savait ce qu'elle voulait et ce qu'elle ne voulait pas.
La date limite laquelle devaient tre dposs les amendements au schma sur l'Eglise avait t fixe au 28 fvrier
1963, et les vques de langue allemande et leurs thologiens se mirent aussitt au travail. Ils dcidrent de se runir
tous Munich les 5 et 6 fvrier afin de prparer une analyse dtaille du schma et d'esquisser des suggestions pra-
tiques en vue de sa rvision. Des reprsentants des autres pays de l'alliance europenne furent invits participer
cette runion, entre autres Mgr Van Dodewaard, vque de Haarlem, Mgr Elchinger, coadjuteur de l'vque de S tras-
bourg, et le P. Schtte, suprieur gnral des Missionnaires du Verbe divin, qui serait bien plac pour transmettre la
confrence des suprieurs gnraux, Rome, les vues de l'alliance. Toute cette activit organisationnelle tait centre
sur le cardinal Dpfner, membre de la Commission de coordination, qui fit part la runion des dcisions prises par cette
Commission lors de sa premire session, tenue au Vatican du 21 au 27 janvier. Parmi ces dcisions, deux taient parti-
culirement importantes : l'une tait que le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie serait trait indpendamment du
schma sur l'Eglise, l'autre que ce dernier serait rduit quatre chapitres.
La runion de Munich aboutit une critique dtaille du schma sur l'Eglise, ainsi qu' un schma de remplacement
qui comportait 46 articles, groups, conformment une suggestion du cardinal Suenens, en cinq chapitres, et non en
quatre comme l'avait dcrt la Commission de coordination. L'analyse et le schma de remplacement furent adresss
Jean XXIII et au cardinal Ottaviani, avec un texte d'introduction o il tait prcis, d'une part, que l'analyse numrait les
motifs pour lesquels le schma actuel devait tre soumis une complte rvision, et d'autre part que, en rdigeant le
schma de remplacement, les Pres de langue allemande avaient eu constamment l 'esprit les normes fixes par le
Pape le 5 dcembre 1962, la fin de la premire session, normes qui avaient insist tout particulirement sur l'aspect
pastoral des dcrets du Concile. L'introduction faisait en outre tat de ce que les Pres conciliaires de langue allemande
avaient eu prsentes l'esprit les directives de la Commission de coordination, notamment celles o il tait dit que de-
vait apparatre le lien avec le premier Concile du Vatican, que le rle et la primaut du Souverain Pontife devaient tre
rappels mais prsents d'un point de vue cumnique, et que la signification de la collgialit piscopale et de l'pisco-
pat mme devait tre mise en pleine lumire.
Le 16 fvrier, le cardinal Dpfner adressa chacun des Pres conciliaires autrichiens et allemands un exemplaire de
ces documents, avec un commentaire du schma de remplacement et une bibliographie qui mentionnait environ trente-
cinq ouvrages thologiques allemands et franais. Dans la premire phrase du commentaire, il tait prcis que le nou-
veau schma vitait certains dfauts du schma sur l'Eglise labor par la Commission prconciliaire de thologie, qu'il
tait beaucoup plus bref, et s'efforait d'tre plus pastoral de style et de correspondre l'esprit de l'cumnisme. Il ne
cherche nullement taire ou dissimuler des vrits catholiques, pas mme celles que les Protestants mettent en doute
ou refusent. Nanmoins, il cherche toujours prendre en considration les objections protestantes, sans pour autant les
aborder explicitement.

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Les Pres conciliaires de l angue allemande taient dsormais bien prpars pour le premier dbat de l a deuxime
session, celui qui allait porter sur le schma sur l'Eglise. De nouvelles dispositions seraient prises plus tard, lors d'une
deuxime confrence qui se tiendrait Fulda en aot de la mme anne.
Il convient de noter que les premiers mots du schma de remplacement, Lumen gentium, repris d'une allocution de
Jean XXIII en date du 11 septembre 1962, furent par la suite adopts comme premiers mots et comme titre de la consti-
tution dogmatique du Concile sur l'Eglise.

LE MCANISME DE LA COMMISSION DE LITURGIE


Dans la seconde moiti de novembre et au dbut de dcembre 1962, vers la fin de la premire session, la Commis-
sion de liturgie soumit une introduction rvise et un l ong premier chapitre de son schma l 'assemble plnire du
Concile, qui se pronona par 28 votes spars. Contrairement l'attente gnrale, il y eut trs peu d'opposition. Le plus
grand nombre de votes ngatifs enregistr fut de 150. La moyenne des votes ngatifs fut de 40. Et lorsque l'ensemble du
chapitre fut mis aux voix le 7 dcembre, seuls 11 des 2018 Pres conciliaires votrent contre.
Certains attriburent cette acceptation quasi unanime au soin qu'avait pris la Commission de liturgie de tenir compte
des observations faites par les Pres au cours du dbat. De plus, avant de soumettre ses projets l'approbation du Con-
cile, elle avait fait distribuer tous les Pres conciliaires un rapport imprim, complet et dtaill, o tait expos, dans
cinq brochures, ce qui avait t fait et pourquoi cela avait t fait.
Stimule par cette raction, la Commission de liturgie rvisa le texte des autres chapitres du schma, et se runit
Rome pour une session de travail qui s'ouvrit le 23 avril 1963. Chaque sous-commission devait faire rapport la Com-
mission plnire, qui examinait, ligne par ligne et mot par mot, les modifications proposes.
Je demandai l'un des membres de la Commission de liturgie, Mgr Hallinan, archevque d'Atlanta (Gorgie), qui se
trouvait R ome pour la runion, s'il serait dispos ex poser, dans une c onfrence de presse, la mthode de t ravail
adopte par la Commission. Il accepta aussitt, et sa confrence eut lieu le 7 mai l'htel Columbus.
Ce que je tiens souligner, dit-il, c'est le soin avec lequel la Commission a pris en considration toutes les dclara-
tions faites l'automne dernier par les Pres conciliaires. Nous les avons examines une par une, et les avons classes,
grosso modo, en quatre catgories. La premire catgorie comprenait les propositions dj couvertes par le schma
mme, ou p ar les amendements qui y avaient dj t apports. La deuxime comprenait les propositions que la
Commission liturgique avait transmises d'autres commissions plus directement intresses par le sujet abord. La
troisime englobait les propositions que la Commission jugeait trop dtailles et qu'elle avait estim devoir transmettre
une commission postconciliaire. La q uatrime et dernire catgorie groupait tous les vritables amendements au
schma sur la liturgie, qui avaient t examins lors des runions des sous-commissions et de la Commission.
Mgr Hallinan exposa alors le fonctionnement de la Commission liturgique et de ses sous-commissions. Dans l'aula
conciliaire, le schma sur la liturgie avait t discut du 22 octobre au 13 novembre 1962, et pendant cette priode
chaque Pre conciliaire avait eu la possibilit de prsenter, soit oralement soit par crit, toutes les propositions et obser-
vations qu'il souhaitait faire. Ces matriaux emplissent une dizaine de volumes ronotyps, comportant en tout prs d'un
millier de pages, dit Mgr Hallinan. A elles seules, les propositions relatives au Sacrifice de la Messe couvrent quelque 250
pages. Tout au long de la session, la Commission s'tait runie quotidiennement. Ds qu'un Pre conciliaire avait pris la
parole dans l'aula, le Secrtaire gnral transmettait le texte de son intervention la Commission de liturgie. Essentiel-
lement, dit Mgr Hallinan, les propositions ont reu l'automne dernier le mme traitement qu'au cours de la prsente ses-
sion. Chacune des treize sous-commissions tait constitue de Pres conciliaires et d'experts ; aprs avoir examin les
propositions qui relevaient de sa comptence, elle rdigeait les amendements correspondants et tablissait un rapport
expliquant les raisons de cette rdaction. Ce rapport tait alors lu en s ance plnire de l a Commission, et tous ses
membres, ainsi que l es experts, prenaient part la discussion qui s'ensuivait. Mgr Hallinan, qui prsidait la sous-
commission des Sacrements, dit que la lecture de son premier rapport et sa discussion avaient dur deux jours et demi ;
mais aprs que la sous-commission eut une nouvelle fois rvis son texte, la lecture du rapport et la discussion ne prirent
qu'une demi-heure.
Au moment de la confrence de presse, la Commission liturgique avait dj sig deux semaines entires. Toutes
les discussions concernant les amendements proposs par les Pres conciliaires sur la Messe, les Sacrements et l'Office
divin sont maintenant acheves, dit Mgr Hallinan. Cette semaine, nous votons sur la forme dfinitive des amendements
qui doivent tre soumis aux Pres conciliaires pour adoption en septembre. Une fois que les Pres auraient, la majori-
t requise des deux tiers, adopt les amendements et les divers chapitres, tout ce qui restera faire sera de procder
un vote final, formel, en sance publique et en prsence du Saint-Pre. Puis, avec l'assentiment de ce dernier, la consti-
tution sur la Sainte Liturgie sera promulgue et aura force de loi pour la totalit de l'Eglise catholique. La Commission de
liturgie du deuxime Concile du Vatican aura alors achev sa tche.
Mgr Hallinan affirma que l'optimisme et la confiance qui avaient rgn au cours de ces trois semaines parmi tous les
membres de la Commission taient justifis ...En premier lieu, dit-il, nous avons reu du cardinal Larraona (prsident de
la Commission) l'assurance que le Saint-Pre lui-mme tait trs satisfait des travaux de la Commission de liturgie : le
recevant en audience il y a trois semaines, il lui a dit sa conviction que le travail ralis par la Commission de liturgie et
les Pres conciliaires constituait un rel pas en avant vers l'aggiornamento. Cela nous est, bien entendu, un rconfort et
une cause de satisfaction.
Il poursuivit en faisant allusion la manire trs dmocratique avec laquelle le cardinal Larraona dirigeait les tra-
vaux : il avait pour politique de donner chacun, en tout temps, toute latitude pour parler librement et exposer sa pense,
ce qui tait fort efficace. Les membres de la Commission s'taient instruits les uns les autres. On ne peut qu'apprendre
en entendant des hommes venus de milieux totalement diffrents - d'Afrique, de pays d'au-del du rideau de fer, d'Am-
rique latine et d'ailleurs. On peut assurment conclure que cette Commission a travaill d'une faon authentiquement
22
conciliaire. Elle a t internationale, elle a t ouverte, elle a t libre, et elle a certainement t compose d'un groupe
d'hommes dvous.
Mgr Hallinan dit que l'optimisme des membres de la Commission de liturgie avait t galement d en grande partie
l'enthousiasme dont les Pres conciliaires eux-mmes avaient fait preuve au cours des derniers jours de la session, lors-
qu'ils s'taient prononcs la quasi-unanimit en faveur du renouveau - de l'aggiornamento. Cela est maintenant ac-
quis. On le sent dans le travail de la Commission.
Trente-cinq experts environ avaient t dsigns pour assister la Commission. Ces hommes, dit Mgr Hallinan, repr-
sentent sans doute les plus belles intelligences du monde liturgique du point de vue de la recherche, de l'pret au tra-
vail, du zle, de l'exprimentation et de tout ce que l'on peut attendre d'eux. Ils viennent de continents entirement diff-
rents. Les avoir prsents ici, c'est comme avoir une bibliothque emplie des meilleurs ouvrages liturgiques du monde en-
tier. Avec cette diffrence qu'il ne s'agit pas de livres, mais d'auteurs. Bnficier de leur concours a t un trs grand pri-
vilge.
L'abb McManus, professeur de droit canonique la Catholic University of America et qui depuis longtemps avait par-
ticip au mouvement liturgique aux Etats-Unis, tait assis aux cts de Mgr Hallinan pendant sa confrence de presse.
L'archevque d'Atlanta le prsenta aux journalistes comme notre expert amricain en la matire, l'un des plus minents
liturgistes des Etats-Unis, quelqu'un en qui les vques et les lacs mettent leur confiance pour la rapide expansion du
mouvement en faveur du renouveau liturgique aux Etats-Unis.

LES DERNIERS MOIS DE LA VIE DE JEAN XXIII


Aprs la premire session, afin de montrer au monde qu'il avait recouvr la sant, Jean XXIII se rendit l'hpital du
Bambino Ges sur le Janicule. Il s'y entretint avec les malades et s'adressa aux religieuses, aux infirmires et tout le
personnel : Comme vous voyez, dit-il, je suis en parfaite sant, encore que je ne sois pas en forme pour prendre part
une course pied ou une autre preuve sportive. Grces Dieu, j'ai la parfaite matrise de tous mes sens et de tout
mon corps, ce qui me permet d'admirer ici cet imposant spectacle de charit et d'innocence.
Le 6 janvier 1963, en la fte de l'Epiphanie, Jean XXIII crivit une longue lettre tous les Pres conciliaires. Il avait
sans cesse devant les yeux, disait-il, l'image de leur rassemblement dans la basilique de Saint-Pierre. Et rien ne lui tenait
plus cur que de s'occuper en pense et en action du sujet grave et sacr du Concile. Il leur rappelait que la priode
comprise entre le 6 janvier et le 8 septembre 1963, date de la reprise des travaux conciliaires, devait tre considre
comme une vritable continuation du travail que le Concile devait accomplir.
C'tait galement pour eux un devoir sacr non seulement que d'tre prsents aux prochaines sances dans la Basi-
lique vaticane, mais aussi que de se tenir trs troitement unis en esprit, pendant ces huit mois, avec tous leurs frres
dans l'piscopat. Ils devaient se faire un point d'honneur de rpondre sans tarder aux lettres que leur adresserait la
Commission prside par le cardinal Secrtaire d'Etat, quelle qu'en ft la teneur. Chacun d'entre eux devait tudier soi-
gneusement tout ce qui lui tait communiqu, et tenir jour sa correspondance. Grce cette diligence, les travaux du
Concile progresseraient sans aucun doute avec sagesse, et cette grande tche, vers laquelle tous ont les yeux tourns,
pourrait tre conclue avec plus de rapidit.
Le Pape insistait pour que les vques considrent comme la prunelle de leurs yeux tout ce qui touchait au Concile.
Ils devaient agir en toute choses rapidement et de manire convenable. Dans leur examen des documents du Con-
cile, ils devaient avoir recours au service de prtres remarquables par leur science et leur vertu.
La Commission de coordination se runit au Vatican, sous la prsidence du Secrtaire d'Etat, du 21 au 27 janvier. Le
28 janvier, le Pape reut en audience tous les membres, auxquels s'taient joints d'autres officiers du Concile. Il leur dit
combien il tenait tter le pouls du Concile chaque stade de son volution. Il tait satisfait de ce qui avait t fait
jusque-l, et des dcisions prises par la Commission de coordination. Cela permettait d'esprer que le Concile, qui avait
dj pris un si bon dpart serait trs rapidement en mesure d'atteindre tous ses buts. Il souligna l'importance, pour
l'ordre du jour du Concile, d'une unit organique, et dit que les prparatifs devaient aller bon train.
L'activit des commissions et sous-commissions fut intense au cours des premiers mois de 1963. Toutes les commis-
sions avaient t divises en sous-commissions, et les membres des sous-commissions mettaient au point, par corres-
pondance, des textes qui taient ensuite soumis aux sessions plnires des commissions chaque fois qu'elles se runis-
er
saient Rome. Sept commissions et le Secrtariat du c ardinal Bea tinrent sance Rome entre le 20 fvrier et le 1
avril.
La Commission de coordination, qui supervisait et coordonnait l'activit de ces commissions, se runit plusieurs fois
au Vatican partir du 25 mars. Le 28 mars, elle examina les deux premiers chapitres du schma sur l'Eglise, ainsi que la
version rvise du schma sur l'cumnisme. Cette dernire avait t prpare par une commission mixte ad hoc com-
pose de m embres de l a Commission de thologie, de l a Commission des Eglises orientales et du S ecrtariat pour
l'union des Chrtiens. Les prsidents, vice-prsidents et secrtaires de ces trois organes avaient t invits assister
la sance.
Le Souverain Pontife dcida d'y tre prsent, et il fit son entre 18 heures, accompagn du cardinal Cicognani et de
Mgr Felici. La Commission lui avait fait quotidiennement rapport sur l'tat d'avancement de ses travaux, et il dit sa grande
satisfaction de ce qui avait t accompli. Il annona ensuite que ce jour mme, 28 mars, il avait cr une Commission
pontificale pour la rvision du Code de droit canonique. Ds le 25 janvier 1959, lorsqu'il avait pour la premire fois an-
nonc son intention de convoquer un Concile cumnique, il avait prcis que le Code de droit canonique serait rvis.
Il prsida la runion pendant un moment, exhorta de nouveau tous les prsents continuer leur travail dans l'enthou-
siasme, redit son espoir que le Concile porterait une grande abondance de fruits, puis, aprs avoir donn la Bndiction
apostolique, se retira.

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L'vnement majeur suivant du pontificat de Jean XXIII, qui approchait de sa fin, fut la signature de sa huitime ency-
clique, Pacem in Terris, le 9 avril 1973.
Le dimanche de Pques, 14 avril, une trs inquitante photographie en gros plan du Pape parut en premire page de
L'Osservatore Romano. Prise Saint-Pierre pendant la fonction de l 'aprs-midi du V endredi Saint, elle le montrait se
penchant pour baiser le crucifix au cours de la Vnration de la Croix. L'expression du visage rvlait une terrible agonie.
Mais la seule rponse donne par le Vatican aux demandes de nouvelles fut que le Pape avait t trs fatigu pendant
la crmonie. Je devais apprendre plus tard que ses familiers avaient craint qu'il ne pt participer jusqu' la fin aux
prouvants offices de la Semaine Sainte, mais que, le Samedi Saint, sa condition s'tait amliore.
Quelques jours plus tard, le 22 avril, Jean XXIII approuva les textes de douze schmas et donna ordre qu'ils fussent
envoys aux Pres conciliaires. Ils taient le rsultat de nombreuses runions tenues par la Commission de coordination
et les Commissions conciliaires. Le Pape n'avait cess d'insister pour que l'on se hte. Il n'avait donn de repos per-
sonne. Il savait que sa vie s'achevait, et n'en travaillait que plus fivreusement ce que le Concile allt de l'avant.
Le 25 avril, M. Casimirri, directeur du Bureau de presse du Vatican, avec qui j'avais rendez-vous, me dit - de faon of-
ficieuse, et avec une grande tristesse - que le Pape tait gravement malade. Des prparatifs taient dj en cours en vue
de l'annonce la presse de sa dernire maladie et de sa mort, et du prochain conclave. Ds que sa condition serait con-
nue, me dit M. Casimirri, les journalistes accourraient Rome pour donner des nouvelles de la mort du Pape et de l'lec-
tion de son successeur : comme il ne parlait pas anglais couramment et que la majorit des journalistes seraient anglo-
phones, M. Casimirri me demanda si je pourrais l'aider en cas de besoin.
Plus tard dans la journe, j'appris d'une autre source que le Pape avait une hmorragie tous les deux jours, et que sa
sant se dtriorait rapidement.
Le 30 avril, le cardinal Cicognani crivit tous les Pres conciliaires qu'il faisait tout ce qui tait en son pouvoir pour
leur faire adresser au plus tt les douze premiers schmas. Il ajoutait qu'il esprait qu' la fin de juin le Secrtaire gnral
serait en mesure de leur envoyer un autre groupe de schmas. J'ai l'honneur de vous informer, disait-il, que l e Trs
Saint-Pre tient extrmement ce que ces schmas fassent l'objet d'une tude approfondie. Si donc vous estimez que
certains points doivent tre reconsidrs, vous tes invits faire parvenir vos observations, avis et amendements, crits
de faon claire et dans la forme approprie, au Secrtariat gnral du C oncile avant la fin de juillet. Les Commissions
conciliaires auront ainsi le temps ncessaire pour en prendre attentivement connaissance et prparer leurs rapports, qui
seront joints aux schmas lorsqu'il seront soumis, dans leur forme amende, la Congrgation gnrale.
Le mois de mai avanait, et Jean XXIII ne pouvait comprendre pourquoi les douze textes qu'il avait approuvs le 22
avril n'taient pas encore prts tre posts. Moins de la moiti d'entre eux taient prts. Mgr Felici se sentit alors oblig
d'crire tous les Pres conciliaires le 8 mai, soit une semaine exactement aprs la lettre du cardinal Cicognani, pour les
informer que les six premiers schmas leur seraient expdis d'ici quelques jours.
Le lendemain, 9 m ai, le cardinal Cicognani adressait t ous les Pres conciliaires une nouvelle lettre, qui contenait
cette seule phrase : Sa Saintet le Pape Jean XXIII tient informer les Pres du deuxime Concile du Vatican qu'il a lui-
mme examin attentivement les schmas qui leur sont expdis, et qu'il se propose de les examiner de nouveau aprs
qu'ils auront t discuts par eux, avant de leur donner son approbation dfinitive.
Jean XXIII ne l aissait personne en repos. Son ide fixe tait de voir le deuxime Concile du Vatican achever son
uvre. Il voulait tre certain que tous les documents seraient entre les mains des Pres conciliaires, et qu'ainsi le Concile
se poursuivrait quoi qu'il pt arriver.
Il se fora assister aux crmonies au cours desquelles lui fut remis le Prix Balzan, le 11 mai. Le lendemain, il se
rendit officiellement au Quirinal, ce qu'aucun Pape n'avait fait depuis la suppression des Etats pontificaux. Deux jours
plus tard, New York, le cardinal Suenens remit U Thant, Secrtaire gnral des Nations Unies, un exemplaire de Pa-
cem in Terris, sign de la main du Souverain Pontife.
Le 18 mai, je rencontrai de nouveau M. Casimirri, qui me dit que l'tat de sant du Pape tait trs alarmant.
Le 20 mai, Jean XXIII crivit une autre longue lettre tous les vques du monde, leur annonant qu'il ferait ses exer-
cices spirituels, dans la retraite et la solitude, pendant la neuvaine de l a Pentecte, du 25 mai au 2 juin, dimanche de
Pentecte. Il leur faisait cette annonce afin qu'ils puissent se joindre lui par la prire et la retraite. Il avait choisi cette
priode parce qu'il avait coutume d'agir promptement lorsqu'il se sentait bien inspir.
Le 21 mai, Mgr Felici posta enfin les six premiers schmas. Le lendemain 22 mai, Jean XXIII devait donner l'une de
ses audiences habituelles du mercredi dans Saint-Pierre, 10 heures. A 9 h 55, on annona qu'il ne descendrait pas
dans la Basilique, mais qu'il donnerait sa bndiction de sa fentre 10 h 30. J'appris qu'il avait eu une nouvelle hmor-
ragie et avait reu toute la nuit des transfusions de sang.
Le matin du dimanche suivant, le Pape dit ceux qui se trouvaient autour de son lit que, bien qu'il et commenc sa
retraite, il voulait aller sa fentre midi, comme il en avait l'habitude, pour bnir la foule runie sur la place Saint-Pierre.
Ses mdecins le lui interdirent, en faisant valoir qu'il devait viter tout effort physique. Le lendemain, des prtres romains
affirmaient que le cardinal Testa, qui avait accs la chambre du Souverain Pontife, avait dit qu'il avait crach le sang.
Selon des sources bien informes, il recevait des transfusions de sang toutes les quatre heures.
Le 28 mai, comme le cardinal Cicognani lui disait que le monde entier priait pour lui, il sourit et, aprs un bref silence,
dit : Puisque le monde entier prie pour le Pape malade, il n'est que naturel de donner cette prire une intention sp-
ciale. Si Dieu dsire le sacrifice de la vie du Pape, puisse ce sacrifice obtenir des faveurs abondantes pour le Concile
cumnique, pour la Sainte Eglise, et pour l'humanit, qui a soif de paix.
Le jeudi 30 mai, Jean XXIII dit son mdecin : On dit que j'ai une tumeur. Mais cela ne signifie rien, tant que la vo-
lont de Dieu est faite. J'espre mener le Concile bonne fin, et voir la paix dans le monde.
Vers minuit, ce mme jour, la crise finale se dclencha. Inform le lendemain de son tat, le Pape demanda recevoir
immdiatement les Derniers Sacrements. Son confesseur vint son chevet, puis lui apporta le Saint Viatique. Jean XXIII
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reut les onctions saintes, et demanda son confesseur de rester auprs de son lit avec le Saint Sacrement, pendant
qu'il dirait quelques mots. Il parla d'une voix claire et forte, offrant une fois encore sa vie pour l'heureux achvement du
deuxime Concile du Vatican et pour la paix entre les hommes. Il dit galement qu'il voulait que les Pres conciliaires du
monde entier sussent que le grand uvre qui avait t commenc serait certainement achev.
Aprs s'tre adress ceux qui taient autour de lui, il se tourna vers son neveu, Mgr Giovanni Baptista Roncalli, et
l'appela prs de lui. Tu vois, tu arrives ici, et tu me trouves au lit ! Les docteurs disent que j'ai une maladie d'estomac.
Mais esprons que tout ira pour le mieux, et que je serai bientt capable de me consacrer au Concile et l'Eglise.
Le vendredi aprs-midi, une longue veille commena sur la place Saint-Pierre. Jour et nuit, le vendredi, le samedi, le
dimanche de Pentecte et le lundi, les foules attendirent et prirent. Puis, le soir du lundi 3 juin, 19 h 49, Jean XXIII
rendit le dernier soupir.
Le Concile ! avait-il dit. Dieu sait avec quelle simplicit j'ai ouvert la petitesse de mon me la grandeur de Son ins-
piration. Me permettra-t-Il de l'achever ? S'il doit en tre ainsi, qu'Il soit bni. S'Il ne permet pas que je l'achve... Alors
j'en verrai l'heureuse conclusion du ciel, o j'espre - o je suis certain - que la Divine Misricorde m'attirera.

UN SECRTARIAT POUR LES RELIGIONSNON CHRTIENNES


Le mardi 2 av ril 1963, Mgr Zoa, archevque de Y aound au C ameroun, membre de la Commission des Missions,
donna une Confrence de presse au cours de laquelle il exposa ses vues sur le schma sur les missions.
Il dit avoir eu l 'impression que la premire session du Concile n'avait eu que deux proccupations majeures : une
proccupation pastorale, qui lui avait fait rechercher comment l'Eglise pourrait au mieux promouvoir la croissance spiri-
tuelle de ses membres ; et une proccupation cumnique, qui lui dictait ce qu'il convenait qu'elle ft ou omt afin que
s'amliorassent ses relations avec les autres communauts chrtiennes. Or on semblait avoir oubli que l'Eglise catho-
lique tait par dfinition une Eglise missionnaire, et que s on message ne s'adressait pas seulement ses propres
membres, ou aux autres Chrtiens, mais tous les hommes.
Rflchissant ce soir-l dans une chapelle peine claire aux paroles de Mgr Zoa, je pensai au bien immense
qu'avait accompli le Secrtariat pour l'union des Chrtiens, et je me demandai s'il ne serait pas galement possible de
crer un secrtariat similaire pour les religions non chrtiennes. Il y avait plus d'un milliard de Juifs, de Musulmans, d'Hin-
dous, de Bouddhistes, de Jans, de Taostes, de Confucianistes et de Shintostes. Un nouveau secrtariat de cette nature
pourrait engager le dialogue avec ces grandes communauts religieuses, avec autant de succs que le Secrtariat pour
l'union des Chrtiens l'avait fait pour les glises chrtiennes non catholiques. Plus j'y pensai, plus ce secrtariat me parut
ncessaire. Et pourquoi n'y aurait-il pas au Concile d'observateurs de ces religions non chrtiennes ?
Tt le lendemain matin, je tlphonai Mgr Zoa, dont la raction m'avait paru devoir tre importante tant donn le
grand nombre de Musulmans qu'il avait dans son diocse. Il accueillit favorablement le projet, et la question se posa alors
de trouver quelqu'un qui ft dispos lancer l'ide dans une confrence de presse.
Il se trouvait que l'vque de Larantuka en Indonsie, Mgr Thijssen, logeait dans la mme maison que moi. Nous dis-
cutmes ensemble de la question, et il me dit que, dans une tourne de confrences qu'il venait de donner dans les pays
du nord de l'Europe, il avait mis la suggestion que des observateurs non chrtiens pourraient tre invits au prochain
Concile cumnique, mais non celui qui tait en cours.
Le cardinal Tien, archevque de Tapeh, tait galement Rome ce moment, et il ragit trs favorablement la
proposition. Il fut d'avis que, les grandes religions non chrtiennes tant principalement concentres en Asie, il convenait
que l'ide ft lance non par un vque indien, comme on avait song, mais par un Europen. En Orient, dit-il, nous
avons un proverbe selon lequel on ne doit pas s'inviter soi-mme. Il pensait en outre que le Vatican serait mieux dispos
accueillir la proposition si elle tait faite par un Europen, et il accepta, une fois qu'un Pre conciliaire se serait publi-
quement prononc en sa faveur, de faire une dclaration la presse pour appuyer la cration d'un nouveau secrtariat.
Je repris contact avec Mgr Thijssen, qui, aprs de nouvelles consultations, accepta de tenir une confrence de presse
sur le sujet le 6 avril. L'audience comprenait des reprsentants de toutes les agences de presse internationales ayant des
bureaux Rome, ainsi que des membres des ambassades d'Inde, du Soudan et d'Arabie saoudite.
Mgr Thijssen exposa qu'il tait hollandais de naissance, mais qu'il avait pris la nationalit indonsienne en 1949.
L'Indonsie, dit-il, est connue dans le monde entier pour sa tolrance en m atire religieuse. J'ai moi-mme des amis
musulmans et hindous, que je tiens en haute estime. II dit qu'il aimerait voir crer Rome un secrtariat spcial pour
les grandes religions non chrtiennes du monde. L'avantage ne serait pas sens unique. Par exemple, nous autres
catholiques pourrions apprendre beaucoup de la liturgie, de la culture et de l a philosophie de c es religions non chr-
tiennes. Ce qu'il proposait, dit-il, n'tait en rien une sorte de syncrtisme religieux. Non, pas du tout ! Cela nous per-
mettra seulement de nous mieux connatre les uns les autres.
L'vque de Larantuka pensait que le monde se rjouirait de la cration d'un tel secrtariat. II la croyait conforme aux
aspirations des grandes religions non chrtiennes du monde, et en harmonie avec l'esprit du Pape Jean XXIII, qui avait
souhait tre considr comme un ami vritable et sincre de toutes les nations.
Pri de commenter la dclaration d'un moine bouddhiste reproduite le 18 janvier 1963 par un quotidien de Tokyo -
selon lequel, si le Concile cumnique devait beaucoup contribuer promouvoir l'harmonie internationale et religieuse,
la prsence d'observateurs bouddhistes et appartenant aux autres grandes religions non chrtiennes ferait du Concile
un instrument plus efficace encore pour la paix du monde et la cordialit religieuse, Mgr Thijssen rpondit que, tout en
apprciant le point de vue du moine bouddhiste, il estimait quant lui la proposition prmature, le prsent Concile ayant
s'occuper de la rforme interne de l'Eglise et de l'unit parmi les Chrtiens. Cela prsenterait fort peu d'intrt direct
pour des observateurs non chrtiens, dit-il. II n'en tait pas moins profondment convaincu que la cration d'un secrta-
riat spcial pour les grandes religions non chrtiennes serait d'une importance mondiale considrable, et enrichirait indi-
rectement notre vie religieuse nous tous.
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Comme un reprsentant de la Middle East News Agency lui demandait s'il avait parl de la question avec le Pape, il
rpondit que non, et qu'il avait voulu connatre tout d'abord la raction des journalistes, qui avaient constamment le doigt
sur le pouls du monde. II dit galement qu'il serait reconnaissant aux reprsentants de la presse de vouloir bien diffuser
l'ide dans le monde entier.
Un autre journaliste lui ayant demand s'il connaissait d'autres Pres conciliaires susceptibles d'appuyer le projet, il
rpondit qu'il s'en tait entretenu en termes gnraux pendant le Concile avec les deux archevques jsuites de Sema-
rang et de Djakarta, ainsi qu'avec l'vque de Ruteng, Mgr Van Bekkum. Ils ont t tous les trois favorables cette
ide, ajouta-t-il.
Sitt aprs sa confrence de presse, Mgr Thijssen tenta d'entrer en rapport avec le cardinal Agagianian, au sige de
la Congrgation pour la Propagation de la Foi. En l'absence du cardinal, il fut reu par le secrtaire, Mgr Sigismondi, qui
lui dit son plaisir qu'il ait entretenu la presse de la cration d'un secrtariat spcial pour les religions non chrtiennes. Il
l'assura qu'il en informerait le cardinal, et que ce dernier serait sans nul doute trs satisfait de sa confrence de presse.
Mgr Thijssen prcisa qu'il n'avait pas prn l'invitation de reprsentants des religions non chrtiennes, car une bonne par-
tie de la terminologie utilise leur serait incomprhensible ; son avis, ils retireraient plus de bienfaits d'explications qui
leur seraient donnes hors de l'aula conciliaire par le secrtariat spcial, si du moins ce dernier devait fonctionner en liai-
son avec le Concile.
Le 8 avril, avant de quitter Rome pour Madrid, le cardinal Tien diffusa un communiqu de presse dans lequel il faisait
de nouvelles suggestions. Aprs avoir donn son plein appui la proposition de Mgr Thijssen, il disait : Il est trs impor-
tant que l'Eglise catholique en vienne mieux connatre les grandes religions non chrtiennes du monde, et que les reli-
gions non chrtiennes apprennent mieux connatre l'Eglise catholique. Le meilleur moyen d'y parvenir tait la cra-
tion d'un secrtariat o des rudits appartenant des religions non c hrtiennes pussent rencontrer des rudits catho-
liques et s'entretenir avec eux. Concernant la date de cration, le cardinal ajoutait : J'aimerais le voir cr au plus tt,
de sorte que, quand la prochaine session du Concile cumnique s'ouvrira en septembre, nous puissions avoir, ici
Rome, des reprsentants des grandes religions non chrtiennes. Il souhaitait que ces reprsentants fussent autoriss
assister quelques runions dans la Basilique Saint-Pierre, mais estimait qu'une prsence rgulire leur serait de peu
d'utilit.
Les deux dclarations du cardinal Tien et de Mgr Thijssen se situaient dans le sillage de l'encyclique Pacem in Terris.
De nombreux commentateurs virent dans le secrtariat envisag un moyen pratique de mettre en application le souhait
exprim par Jean XXIII d'une meilleure comprhension entre tous les hommes de bonne volont.
L'abb Farhat, prtre libanais charg des missions arabes quotidiennes de Radio Vatican, avait assist la conf-
rence de presse de Mgr Thijssen et avait pris autant d'intrt au projet que moi-mme. Nous pensmes l'un et l'autre que
nul cardinal ne serait mieux qualifi pour diriger un tel secrtariat que le cardinal Knig, archevque de Vienne. Il tait in-
ternationalement connu comme expert en religions non chrtiennes, avait beaucoup crit sur ce sujet, et avait jadis en-
seign les religions compares au niveau universitaire. Nous dcidmes de chercher l'occasion de lui soumettre l'ide.
Tout fut suspendu, le 3 juin, par la mort de Jean XXIII. Dans les semaines qui suivirent, la grande question tait de sa-
voir si le Concile se poursuivrait ou non.
Le monde n'eut pas longtemps attendre. Le 22 juin 1963, lendemain de son lection, Paul VI adressait la ville de
Rome et au monde son premier message radiodiffus, dans lequel il disait : La portion la plus importante de Notre ponti-
ficat sera occupe par la continuation du deuxime Concile cumnique du Vatican, sur lequel tous les hommes de
bonne volont ont les yeux fixs. Ce sera l notre tche principale, et nous avons l'intention d'y consacrer toutes les
nergies que Notre Seigneur nous a donnes... Le Concile serait le premier souci de son ministre apostolique, et il
s'engageait faire tout ce qui tait en son pouvoir pour poursuivre l'uvre de promotion de l'unit des Chrtiens si heu-
reusement entreprise, et avec de si hautes esprances, par le pape Jean XIII.
On pouvait s'attendre que tous les cardinaux demeureraient Rome jusqu'aux crmonies du couronnement, prvues
pour le 30 juin. Le 25 juin, le texte des dclarations du cardinal Tien et de Mgr Thijssen fut adress par la poste aux car-
dinaux Alfrink, Cushing, Frings, Gilroy, Gracias, Knig, Linart, Meyer, Ritter, Rugambwa, Spellman, Suenens et Wys-
zynski. Le 27 juin, le cardinal Frings voulut bien que je lui demandasse ses ractions l'gard du secrtariat propos. Il
convint qu'il pouvait se rvler, comme le Secrtariat pour l'union des Chrtiens, une source de gr andes bndictions
pour le monde, et ajouta qu'il ne voyait personne qui ft plus qualifi pour le diriger que le cardinal Knig, avec qui il pro-
mit de s'entretenir de la question.
L'abb Farhat et moi-mme pmes avoir une conversation avec le cardinal Knig le 30 juin, jour du couronnement. Il
avait dj discut de la question avec le cardinal Frings, et tait d'avis que le moment tait opportun pour la cration d'un
tel organe, attendu qu'il tait probable que les religions non chrtiennes montreraient moins d'intrt pour l'Eglise catho-
lique aprs que le Concile se serait termin. Il dit qu'il en parlerait au cardinal Bea l'aprs-midi mme, l'occasion des c-
rmonies du couronnement.
Le cardinal Bea prouvait lui aussi de la sympathie pour l'ide, de mme que le cardinal Gracias, archevque de
Bombay. Quelques jours plus tard, le cardinal Linart crivit qu'il avait lu avec grand intrt les dclarations concernant
l'ventuelle cration du secrtariat. Selon lui, l'ide de crer un secrtariat pour les religions non chrtiennes paraissait
opportune, mais la dcision cet gard appartenait au Souverain Pontife.
Le cardinal de Chine et le cardinal d'Inde tant favorables au projet, ainsi que les cardinaux Bea, Frings, Linart, K-
nig, et sans doute le cardinal Agagianian, la dmarche suivante consistait soumettre le projet l'attention du pape Paul
VI. Seul un cardinal pouvant le faire, il parut logique de choisir le cardinal Tien, qui avait t le premier lui donner son
appui public. Je lui rendis donc visite le 3 juillet, et lui demandai s'il accepterait d'crire au Souverain Pontife en proposant
la cration du nouveau secrtariat et en suggrant que le cardinal Knig serait le mieux qualifi pour en tre le prsident.

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Le cardinal accepta, m'invita rdiger sur-le-champ un avant-projet de lettre, puis me demanda de le lui lire. J'tais au
milieu de ma lecture lorsqu'il me posa la main sur le bras et m'interrompit. Se renversant sur son sige, les mains croi-
ses sur la poitrine, il dit avec un sourire malicieux : Je crois que nous devrions nous y prendre la chinoise. Il m'ex-
pliqua qu'il lui tait difficile d'adresser une telle lettre au nouveau Pape, qu'il connaissait peine, et de lui suggrer le nom
du cardinal qui lui semblait le plus qualifi pour diriger le nouvel organisme. Mais, ajouta-t-il, si vous m'criviez, vous
pourriez exposer en dt ail quelles seraient les fonctions d'un t el secrtariat, mentionner les noms des cardinaux et
vques qui ont manifest leur intrt, et indiquer les qualifications du cardinal Knig qui paraissent le dsigner pour diri-
ger le secrtariat. Vous pourriez galement dire que vous avez des raisons de penser que le cardinal Knig n'aurait pas
d'objections faire s'il tait pri d'assumer cette tche. De retour Taipeh, o il devait s'envoler le lendemain, le cardi-
nal crirait au Souverain Pontife, en joignant ma lettre la sienne et en dclarant qu'il approuvait trs chaudement le pro-
jet. Il me donna un dernier conseil : ma lettre et la sienne devaient tre crites en italien, afin que les membres de la Cu-
rie romaine pussent les lire sans difficult.
Le 21 juillet, le cardinal Tien m'crivait de Taipeh que, comme convenu, il avait adress les deux lettres au Souverain
Pontife. A mon avis, ajoutait-il, le Saint-Pre ne se htera pas d'agir. Il devra d'abord rflchir la question, puis en con-
frer avec d'autres cardinaux.
Mais le 12 septembre, moins de huit semaines aprs la lettre du cardinal Tien, le pape Paul VI annonait qu'un se-
crtariat serait galement cr en temps voulu pour ceux qui appartiennent des religions non chrtiennes. Le nom du
prsident du nouveau secrtariat n'tait pas mentionn.

LA CONFRENCE DE FULDA ET SES INCIDENCES


Aprs que Paul VI eut annonc que la deuxime session s'ouvrirait le 29 septembre 1963, les Pres conciliaires du
monde entier se remirent tudier les divers schmas. Dans certains pays, cette tude fut faite par l'ensemble de la con-
frence piscopale. Aux Etats-Unis, quelque 125 vques se runirent Chicago au dbut du mois d'aot pour passer
en revue de faon officieuse les questions du Concile. Les vques d'Argentine se runirent en sance plnire du 6 au
10 aot pour fixer leur position l'gard de certains sujets. La Confrence piscopale italienne se runit Rome les 27 et
28 aot. Les vques d'Afrique du Sud se runirent P retoria, galement en aot, et la Confrence piscopale espa-
gnole se runit Madrid la mi-septembre. La runion qui suscita le plus d'intrt fut celle qui se tint Fulda, en Alle-
magne, du 26 au 29 aot.
La Commission de coordination du Concile se runit Rome le 3 juillet, pour une session de deux jours. Elle examina
et approuva les schmas sur les missions et sur le mariage ; le second jour, le cardinal Suenens fit rapport sur les sch-
e
mas sur l'Eglise (II Partie) et sur l'Eglise dans le monde moderne. Mgr Vallainc prsenta une proposition visant amlio-
rer les rapports avec la presse pendant la deuxime session : aprs discussion, le principe en fut admis.
Aussitt aprs cette runion, le cardinal Dpfner prit contact avec les cardinaux Frings et Knig, en vue d'tablir de
concert l'ordre du jour de la confrence de Fulda. La date d'ouverture fut fixe au 26 aot.
Le 9 juillet, le cardinal Dpfner envoya tous les vques d'Allemagne et d'Autriche une lettre dtaille, les invitant
la confrence. Comme en fvrier, leur disait-il, les Pres conciliaires de Suisse et des pays nordiques seraient galement
invits, ainsi que les Pres des pays voisins d'Occident.
La lettre contenait un programme en douze points. Elle donnait la liste des douze schmas approuvs par Jean XXIII
le 22 av ril et adresss tous les Pres conciliaires, avec les noms et adresses des vques allemands et autrichiens
membres des commissions responsables de chacun des schmas. Toutes les observations concernant un schma don-
n devaient tre envoyes l'vque appropri, qui prparerait une analyse du schma et l'adresserait tous les partici-
pants deux semaines avant l'ouverture de la confrence. A la confrence mme, l'auteur de l'analyse prsiderait les d-
bats. Sur la base des discussions, une nouvelle analyse plus dtaille du schma serait rdige, en indiquant les aspects
positifs et les aspects ngatifs. Ce texte dfinitif serait transmis au Secrtariat gnral du Concile comme exprimant la
position commune adopte par les Pres conciliaires de langue allemande assembls Fulda. Chaque membre et
chaque invit de la confrence recevrait galement un exemplaire imprim de ce texte final.
Le cardinal Dpfner ajoutait qu'il s'efforcerait d'obtenir de R ome des indications prcises sur l'ordre dans lequel les
schmas seraient dbattus. En fonction de la rponse qu'il obtiendra, il se pouvait que le programme en douze points ft
considrablement rduit. Ds que j'aurai reu de Rome des indications prcises, disait-il, je vous les transmettrai.
La confrence s'ouvrit le 26 aot en prsence de 4 cardinaux et de 70 archevques et vques, reprsentant 10 pays.
L'Allemagne, l'Autriche, la Suisse et les pays nordiques taient reprsents par presque tous leurs archevques et
vques. La France, la Belgique et les Pays-Bas avaient envoy des reprsentants ; le cardinal Alfrink en personne re-
prsentait les Pays-Bas. Le cardinal Frings prsidait.
L'uvre accomplie par l'alliance europenne Fulda fut trs impressionnante, et il est regrettable que toutes les con-
frences piscopales nationales et rgionales n'aient pas travaill avec la mme intensit et le mme propos. Si elles
l'avaient fait, elles ne se seraient pas trouves dans l'obligation d'accepter avec si peu de rserves les prises de position
de l'alliance europenne. Le Concile et alors t moins orient dans une unique direction, et ses rsultats auraient t le
fruit d'un effort thologique vritablement mondial.
La position des vques de langue allemande tant rgulirement adopte par l'alliance europenne, et la position de
l'alliance tant son tour le plus souvent adopte par le Concile, il suffisait qu'un seul thologien ft adopter ses vues par
les vques de langue allemande pour que le Concile les ft siennes. Or un tel thologien existait : c'tait le P. Karl Rah-
ner, S. J.
En principe, le P. Rahner n'tait que le thologien du cardinal Knig. En fait, de nombreux membres des hirarchies
allemande et autrichienne avaient recours ses lumires, et l'on peut affirmer qu'il fut la tte pensante de la confrence

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de Fulda. Au cours d'une conversation prive, le cardinal Frings dclara que le P. Rahner tait le plus grand thologien
du sicle.
Mgr Schrffer, vque d'Eichsttt, qui avait t lu la Commission de thologie avec le plus grand nombre de voix
recueilli par un candidat cette Commission, eut rpondre Fulda des trois schmas labors par elle, savoir les
schmas sur la Rvlation, sur la Trs Sainte Vierge Marie et sur l'Eglise. A la mi-aot, il adressa aux Pres conciliaires
invits Fulda une analyse de chacun de ces schmas. Ces analyses, expliqua-t-il, avaient t prpares par le P. Rah-
ner, puis examines et commentes par trois autres thologiens allemands - l'abb Ratzinger, thologien du cardinal
Frings, le P. Grillmeier, S. J. et le P. Semmelroth, S. J. Il avait t impossible, crivait Mgr Schrffer, de trouver d'autres
thologiens qui pussent examiner les textes dans le dlai imparti, mais ces trois thologiens s'taient rangs aux avis du
P. Rahner, se contentant d'mettre quelques vux qui avaient t incorpors dans les textes. La mesure dans laquelle
les vques d'Allemagne et d'Autriche, et la confrence de Fulda tout entire, se reposaient sur le P. Rahner ressort im-
mdiatement d'une comparaison de ses observations avec celles qui furent soumises au Secrtariat gnral du Concile.
De nombreuses autres critiques des schmas, ainsi que quelques schmas de remplacement, furent distribus soit
me
peu de temps avant soit immdiatement aprs la confrence. Le R dom Hck, prsident des bndictins de Bavire et
membre de l a Commission des Eglises orientales, crivit t ous ceux qui assistaient l a confrence de Fulda en leur
demandant de rpondre par oui ou par non quatre questions prcises, afin qu'il st quelle position adopter au nom des
Pres conciliaires de langue allemande et des pays nordiques, l a runion de sa Commission qui devait se tenir une
semaine avant l'ouverture de la deuxime session.
Chaque Pre conciliaire de langue allemande avait reu un total de 480 pages ronotypes de commentaires, de cri-
tiques et de schmas de remplacement avant de se mettre en route pour la deuxime session. Tout ce travail avait t
accompli en connexion soit avec la confrence de Munich de fvrier soit avec celle de Fulda d'aot.
Une runion de Pres conciliaires appartenant t ant de nations ne pouvait manquer d'intresser la presse, et les
journaux se firent l'cho de toutes sortes de rumeurs concernant une conspiration, une attaque contre la Curie ro-
maine et certains de ses membres. Certains des Pres conciliaires taient qualifis de progressistes, d'autres de tra-
ditionalistes, d'autres d'anti-progressistes. On insinuait que la confrence de Fulda avait pour objectif de contrebalan-
cer les inclinations personnelles du nouveau Pontife quant l'orientation du Concile, inclinations qui risquaient de le
faire dvier de la voie indique par Jean XXIII.
Ces dclarations provoqurent une raction prompte et autorise. Le cardinal Frings donna une confrence de presse
au cours de laquelle il dclara que la confrence avait t convoque pour discuter des schmas du Concile. Il souligna
que toutes les observations avaient t transmises par crit aux autorits romaines comptentes. Parler de conspira-
tion tait d'une stupide injustice. Et la Confrence piscopale allemande diffusa une dclaration o elle exprimait sa
profonde consternation devant les conclusions absurdes que l'on tirait de la confrence de Fulda.
Les 26 et 27 aot, la confrence de Fulda termina son examen de trois des plus importants schmas, celui sur
l'Eglise, celui sur la Rvlation divine, et celui sur la Trs Sainte Vierge Marie. Les nombreuses propositions d'amende-
ment furent rapidement rdiges ; elles emplissaient un total de 54 longues pages dactylographies. Le cardinal Dpfner
les emporta Rome, o il partit le 31 aot afin d'assister la quatrime runion de la Commission de coordination, et les
remit au Secrtariat gnral au nom des Pres conciliaires de langue allemande et de la Confrence piscopale des
pays nordiques.
Le cardinal Dpfner profita de son sjour Rome pour rendre visite au Souverain Pontife, le 2 septembre, Castel
Gandolfo. Entre autres choses, ils parlrent de la confrence de Fulda. 'a t pour moi un grand soulagement, devait-il
dire plus tard, que de c onstater que Sa Saintet n'avait pas pris au s rieux ce que la presse italienne avait crit de la
runion de Fulda. L'audience fut trs cordiale. En vue de rfuter ces nouvelles de presse, qui avaient cr une cer-
taine sensation en Italie, le cardinal Dpfner avait prpar avec Mgr Felici une mise au point, qui fut publie par le Bu-
reau de presse du Concile dans L'Osservatore Romano du 4 septembre 1963.
Il y tait prcis que la prsence Fulda de reprsentants de Confrences piscopales voisines n'avait pas constitu
une innovation, qu'elle n'tait que la continuation d'une pratique commence Rome pendant la premire session. La
runion avait eu pour objet de garantir pour les prochaines sances du Concile une prparation plus attentive et plus s-
rieuse. Il tait galement prcis que les vques de langue allemande, aprs leurs confrences de Munich et de Fulda,
avaient transmis aux autres les conclusions de leurs tudes.
Par lettre date du 7 septembre 1963, le cardinal Dpfner informa les vques d'Allemagne, d'Autriche, de Suisse et
des pays nordiques de son audience Castel Gandolfo et de l'article qui avait t publi dans L'Osservatore Romano
grce la coopration de Mgr Felici. Il saisit cette occasion pour faire savoir aux Pres conciliaires que pour l'instant,
l'ordre dans lequel les schmas seraient traits la prochaine session du Concile tait le suivant : 1) l'Eglise ; 2) la Trs
Sainte Vierge Marie ; 3) les vques ; 4) le lacat ; 5) l'cumnisme.
Entre-temps, d'importants changements se prparaient dans l'organisation et le Rglement intrieur du Concile. Ils fu-
rent annoncs par le pape Paul VI le 13 septembre. Sur le conseil de certains de ses Vnrables Frres, disait-il, il r-
visait le Rglement intrieur approuv treize mois plus tt par Jean XXIII. La Prsidence comptait plus de membres, mais
voyait ses pouvoirs restreints : le nombre des cardinaux prsidents tait en effet port de dix douze, et leur tche limi-
te veiller au bon ordre du Concile, faire appliquer le Rglement et rsoudre les doutes et les difficults ; ils n'au-
raient plus dsormais autorit pour diriger les dbats du Concile.
Le nouveau Rglement chargeait de diriger les activits du Concile et de fixer l'ordre dans lequel les sujets seraient
discuts lors des sances quatre cardinaux Modrateurs membres de la Commission de coordination, dont le nombre
avait dj t port de six neuf par le Pape. Les quatre Modrateurs choisis taient les cardinaux Dpfner, Suenens,
Lercaro et Agagianian. Le cardinal Dpfner tait connu pour ses qualits d'organisateur ; pendant les tapes prpara-
toires du Concile, il avait sig au sein de la commission prconciliaire pour les questions techniques et d'organisation
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avec celui qui tait alors le cardinal Montini, et pendant la premire session il avait t, avec ce dernier et le cardinal
Suenens, l'un des sept membres du Secrtariat pour les affaires extraordinaires du Concile. Le cardinal Lercaro tait
connu pour tre un libral, un partisan actif de l'alliance europenne, et un ami personnel du Souverain Pontife. Le cardi-
nal Agagianian tait considr par les libraux comme le plus acceptable des cardinaux de Curie. Il apparaissait donc
que Paul VI, en choisissant ces quatre hommes, donnait son appui au parti libral du Concile, comme avait fait son pr-
dcesseur.
Ces nominations papales donnrent l'alliance europenne un regain de puissance et d'influence : elle contrlait dj
30 p. 100 de la Prsidence du Concile et 50 p. 100 de la Commission de coordination, et contrlait maintenant 75 p. 100
du groupe des cardinaux Modrateurs. Le cardinal Agagianian n'tait pas homme de grand caractre, les trois cardinaux
Modrateurs libraux l'emportrent souvent 100 p. 100.
Outre ces rformes structurelles, la procdure subissait de no mbreuses modifications. C'est ainsi que, si trois
membres d'une commission le dsiraient, ils pouvaient inviter un ou plusieurs experts trangers la commission assis-
ter s es runions. Selon le Rglement primitif, ces experts devaient tre dsigns par le prsident de chacune des
commissions.
Au premier concile du V atican, les Pres conciliaires allemands, autrichiens et hongrois avaient demand P ie IX
d'autoriser tout groupe minoritaire dfendre sa position devant les commissions conciliaires, mais le Pape n'avait pas
accd leur requte. En vertu du nouveau Rglement intrieur approuv par Paul VI, les Pres conciliaires pouvaient
demander tre entendus par toute commission afin d'exposer leur point de vue sur le schma en discussion, soit en
leur nom propre, soit au nom d'un certain nombre de Pres conciliaires, soit au nom d'une rgion. La commission devait
tenir pour les entendre une sance spciale.
Alors que le Rglement autoris par Jean XXIII laissait au prsident de chaque commission le soin de choisir celui qui
lirait le rapport de cette commission dans l'aula conciliaire, le nouveau Rglement disposait que c'tait l'ensemble de la
commission qu'il appartenait d'en dcider. Quant au rapport mme, un nouvel article disposait qu'il devait exprimer l'opi-
nion majoritaire de la commission, mais qu'un autre rapporteur, ou relator, pouvait tre dsign pour prsenter l'opinion
de la minorit.
Un autre article permettait cinq membres d'une commission de suggrer une nouvelle rdaction pour un amende-
ment propos, et disposait que cette nouvelle rdaction devait tre examine par la commission, soit avec la proposi-
tion originale, soit en ses lieu et place. Pourquoi ce nombre de c inq ? Peut-tre tait-ce pure concidence, mais il se
trouvait que l'alliance europenne avait au moins cinq membres dans chaque commission.
Pour viter le risque d'une impasse de procdure (comme il tait advenu lors du vote du schma sur les sources de la
Rvlation), le nouveau Rglement disposait qu'un vote sur le rejet d'un schma, ou sur la suspension de sa discussion,
n'exigeait que la majorit simple (50 p. 100 plus une voix). La majorit des deux tiers tait encore ncessaire pour l'ap-
probation des schmas, des sections de schmas, et des amendements.
Le Modrateur du jour avait autorit, lorsque la liste des orateurs tait puise, pour donner la parole d'autres Pres
conciliaires qui la demandaient la mme sance, notamment aux rapporteurs qui demandaient exposer la question
plus clairement devant le Concile, ou rfuter des objections qui avaient t souleves. Comme, avant eux, les Prsi-
dents, les Modrateurs pouvaient intervenir dans les dbats et inviter l'assemble se prononcer par un vote sur l'oppor-
tunit ou l a non-opportunit d'interrompre la discussion d'un s ujet donn. Aprs ce vote, la parole pouvait encore tre
donne aux cardinaux et autres Pres conciliaires qui la demandaient, s'ils devaient parler non seulement en leur propre
nom, mais aussi au nom de cinq autres Pres conciliaires au moins. Mme aprs que la discussion tait acheve, une
minorit avait le droit de dsigner trois orateurs supplmentaires, fussent-ils simplement experts, qui devait tre con-
cd le privilge d'excder les dix minutes rglementaires.
Avec une politique prcise dfinie Munich et Fulda, et qui pouvait tre revue aux runions hebdomadaires qui se
tenaient au Collegio dell'Anima; avec 480 pages de commentaires et de schmas de remplacement ; avec un Pre conci-
liaire de langue allemande dans chaque commission (l'vque de Fulda fut nomm par le Pape membre de la Commis-
sion des missions lorsque mourut, pendant l'intersession, un membre lu) ; avec le cardinal Frings la Prsidence du
Concile et le cardinal Dpfner sigeant la fois la Commission de coordination et parmi les Modrateurs - aucune autre
confrence piscopale n'tait aussi bien arme pour assumer et conserver la direction de la deuxime session.
A ce point, la faon dont les discussions volueraient tait claire. Une forte influence allemande se ferait sentir dans
presque toutes les dcisions et dclarations de quelque importance. Dans chaque commission conciliaire, les membres
et experts allemands et autrichiens articuleraient parfaitement leur prsentation des conclusions auxquelles avaient abou-
ti les confrences de Munich et de Fulda. Grce ces deux confrences, grce aux changements radicaux apports par
le Pape au Rglement intrieur, grce son choix comme Modrateurs des cardinaux Dpfner, Suenens et Lercaro, la
domination de l'alliance europenne tait assure.

OUVERTURE DE LA DEUXIME SESSION


Dans son allocution inaugurale du 29 septembre 1963, Paul VI numra les quatre objectifs propres du deuxime
Concile du Vatican : plus grande prise de conscience, de la part de l'Eglise, de sa nature spcifique ; renouveau au sein
de l'Eglise ; promotion de l'unit entre les Chrtiens ; promotion du dialogue avec l'homme moderne.
Le Souverain Pontife s'adressa ensuite directement aux observateurs : C'est en t oute rvrence que Nous Nous
tournons maintenant vers les dlgus des communauts chrtiennes spares de l'Eglise catholique, envoys par elles
pour assister en qualit d'observateurs ces solennelles assises. Il Nous est doux de les saluer de tout Notre cur.
Nous les remercions d'tre venus. Par leur intermdiaire, Nous adressons un message d'amour paternel et fraternel aux
vnrables communauts chrtiennes dont ils sont ici les reprsentants.

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Notre voix tremble, Notre cur s'meut la double pense de l'indicible consolation et du trs doux espoir que Nous
cause leur prsence, et de l'amertume et de la tristesse que Nous est une si longue sparation.
Le Pape s'leva contre la perscution religieuse et contre l'intolrance politique, raciale et religieuse. Mais plutt que
d'en parler avec amertume, dit-il, il prfrait exhorter, avec franchise et humanit, ceux qui incombe la responsabilit
de ce triste tat de choses cesser enfin de s'en prendre sans motif la religion catholique. Les Catholiques ne peuvent
tre tenus pour des citoyens hostiles ou dloyaux, mais plutt honntes et laborieux, de la nation laquelle ils appartien-
nent. Il dplora galement que l'athisme, envahissant une portion de l'humanit, troublt ce point la culture de l'es-
prit, les murs et la vie sociale qu'il ft peu peu disparatre la notion authentique de leur ordre naturel.
Il dit en outre quelques mots des grandes religions non chrtiennes du monde. De ce Concile, d'o elle contemple
l'universalit du globe, l'Eglise dirige son regard au-del des terres chrtiennes, vers les autres religions qui conservent le
sens et la notion du Dieu un, crateur, provident, suprme et transcendant la nature des choses, qui Lui rendent un culte
par des actes de pi t sincre, et qui de c es usages et opinions font driver des rgles morales et sociales. Certes,
l'Eglise catholique voit dans ces religions, non sans douleur, des lacunes, des dfauts et des erreurs, mais elle ne peut
s'empcher de tourner vers elles ses penses, afin de leur faire savoir en quelle estime elle tient tout ce qu'elle voit en
elles de vrai, de bon et d'humain.
Le principal souci de la seconde session, exposa le Pape, devait tre d'examiner la nature intime de l'Eglise et de
proposer, autant qu'il est possible en langage humain, une dfinition qui soit la plus propre rvler sa constitution vri-
tablement fondamentale et expliquer sa multiforme mission de salut. Il n'y avait pas lieu de s'tonner, dit-il, qu'aprs
vingt sicles l'Eglise catholique dt encore laborer une dfinition plus prcise de sa vritable nature, profonde et com-
plexe. Etant un mystre, une ralit tout imprgne de la Divine Prsence, elle est toujours susceptible d'une re-
cherche nouvelle et plus pousse.
La question de l'piscopat, dit le Pape, tait l'aspect le plus important de l'Eglise auquel le Concile se trouvait confron-
t. Il attendait avec de grandes esprances et une sincre confiance le dbat sur ce point, qui permettrait, tant sauves
les dclarations dogmatiques du premier Concile du Vatican relatives au Pontife romain, d'approfondir la doctrine de
l'piscopat, de ses fonctions et de ses liens troits avec Pierre. Une telle tude, et les conclusions auxquelles elle par-
viendrait, fourniraient au Souverain Pontife des normes doctrinales et pratiques en vue de l'accomplissement de son
mandat apostolique et universel, qui, bien qu'investi par le Christ de la plnitude de la puissance, pourrait recevoir aide
et vigueur de ses bien-aims et vnrables Frres dans l'Episcopat si, selon des modes et dans une mesure dtermi-
ner, ils le faisaient bnficier d'une collaboration plus efficace et plus consciente.
La trente-septime Congrgation gnrale - premire sance de travail de l a deuxime session - s'ouvrit le lende-
main, 30 septembre. Le premier schma figurant l'ordre du jour tait le schma sur l'Eglise.
A la fin de la premire session, lorsqu'il avait t renvoy la Commission de thologie, il comportait onze chapitres. Il
n'en comportait plus maintenant que quatre, intituls Le Mystre de l'Eglise, La Constitution hirarchique de l'Eglise,
avec rfrence spciale l'piscopat, Le Peuple de Dieu et le lacat, et La Vocation la saintet dans l'Eglise.
L'une des premires questions souleves fut celle de la collgialit, c'est--dire du gouvernement de l'Eglise univer-
selle par le Pape en collaboration avec tous les vques du monde. C'tait l le cur mme de tout le deuxime Concile
du Vatican, destin complter le premier Concile du Vatican o la primaut du Pape avait t tudie en dtail et so-
lennellement promulgue.
Pour dfinir la notion de collgialit piscopale, les Pres conciliaires devaient dcider : premirement, si le Christ
avait voulu que, paralllement l'enseignement universel et l'autorit de gouvernement du Pape, existt dans l'Eglise
un autre organisme revtu des mmes pouvoirs d'enseignement et de gouvernement, savoir l'ensemble des vques,
que la doctrine constante de l'Eglise tenait pour successeurs des Aptres ; deuximement, au cas o la rponse serait
oui, si cette autorit collgiale tait constitue par tous les vques, ou seulement par ceux qui avaient l'administration
d'un diocse ; troisimement, dans quelle condition fonctionnait cette autorit collgiale ; quatrimement, quelle tait la
relation entre l'autorit collgiale des vques et l'autorit personnelle propre au Pontife Romain.
Un problme si complexe et si divers ne pouvait manquer de susciter dans l'aula conciliaire des ractions diverses.
C'est ainsi que le cardinal Siri, archevque de Gnes, dclara qu'il tait hors de doute que, dans certaines condi-
tions, les vques constituaient un c ollge avec le Pontife Romain : la chose ressortait avec vidence de l'Ecriture
Sainte et de la tradition. Mais le concept de collge, strictement juridique, tait beaucoup plus complexe que celui de
simple association. Il impliquait en fait une solidarit juridique tant dans l'tre que dans l'agir. Le cardinal Siri estimait
que le libell du schma devait tre plus clair et mieux ordonn, et qu'il convenait de l'harmoniser avec ce que le premier
Concile du Vatican avait dj dfini concernant la primaut du Sige romain.
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago, appuya ce qui tait dit dans le schma, savoir que le Christ avait confi
Son Eglise aux douze Aptres comme un collge, un groupe. A son avis, le texte devait gaiement prciser que l'of-
fice des Aptres tait permanent, en raison des paroles du Christ : Je suis avec vous tous les jours jusqu' la fin du
monde (Mat. XXVIII, 20) et ...Le Pre ...vous donnera un aut re Consolateur, pour qu'Il demeure toujours avec vous
(Jean, XIV, 16). Le cardinal cita de nombreux textes scripturaires pour montrer que la collgialit piscopale tait aussi
clairement tablie dans le Nouveau Testament que la fondation de l'Eglise sur Pierre.
Le cardinal Lger, archevque de Montral, exposa l'assemble que le concept de collgialit piscopale n'affaiblis-
sait en rien la doctrine de la primaut de Pierre, car, des fins d'unit, une action collgiale exigeait une tte. Il demanda
qu'il ft dclar dans le texte que l'appartenance au collge piscopal dcoulait de la conscration piscopale ; tous les
vques, qu'ils fussent rsidentiels ou simplement titulaires, appartenaient au collge.
Pour Mgr de Smedt, vque de Bruges, la collgialit piscopale avait toujours exist dans l'Eglise, et aujourd'hui
plus que jamais il convenait de la mettre en lumire afin que Pierre - le Pape - pt s'acquitter de faon plus efficace de
la mission qui lui avait t donne de confirmer ses frres. Le progrs scientifique avait aboli les barrires qui s'oppo-
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saient jadis la rapidit des communications, et il tait dsirable, voire impratif, que le Saint-Pre, dans des matires
de grande importance, communiqut avec les autres vques et avec les confrences piscopales.
Mgr Staffa, de la Curie, parla de la puissance pleine et suprme du collge piscopal. La question, dit-il, tait de
savoir si cette puissance appartenait un seul individu ou au collge pris dans son ensemble. La rponse, souligna-t-il,
avait dj t donne par le premier Concile du Vatican, qui avait dfini que seul Pierre avait la juridiction suprme sur
toute l'Eglise. Il rappela ce propos que, lors du premier Concile du Vatican, le rapporteur, expliquant le texte sur la pri-
maut, avait dit que le pouvoir du Pape sur les vques tait en tout temps suprme, immdiat et total, et lui appartenait
indpendamment des vques, et qu'il avait rejet les propositions visant limiter la puissance du Pape et faire du col-
lge piscopal, y inclus le Pape, le sujet du pouvoir suprme : la structure monarchique de l'Eglise se serait alors trouve
e
remplace par une structure aristocratique, alors que ds le XIII sicle Innocent III (1198-1216) crivait au Patriarche de
Constantinople que le Christ avait donn autorit sur l'Eglise non aux autres sans Pierre, mais Pierre sans les autres.
A la quarante-quatrime Congrgation gnrale, qui se tint le 9 octobre, Mgr de Proena Sigaud, archevque de Dia-
mantina (Brsil), qui se qualifiait lui-mme de traditionaliste, demanda que l'on veillt tout spcialement l'nonc de la
collgialit piscopale. Il dit qu'une tude compare des articles 12, 13 et 16 du schma donnait l'impression qu'tait en-
seigne une nouvelle doctrine - savoir que les Douze, avec Pierre leur tte, constituaient strictement parler un
collge, vritable et permanent, et cela mme par institution divine. Il redoutait de graves consquences. Si les
vques et le Pape constituent, par institution divine, un collge vritable et permanent, il s'ensuit que l'Eglise doit tre
habituellement et ordinairement (non extraordinairement) rgie par le Pape avec le collge des vques. En d'autres
termes, le gouvernement de l'Eglise, par institution divine, n'est pas monarchique ou personnel, mais collgial. Or, dans
l'histoire de l'Eglise, l'exercice par les vques de leur autorit collgiale, comme dans les conciles cumniques, consti-
tue un vnement peu frquent, et doit en consquence tre regard comme un mode de gouvernement de l'Eglise uni-
verselle non pas ordinaire, mais extraordinaire.
L'Eglise avait traditionnellement enseign, dit Mgr de Proena Sigaud, que tout vque, ds qu'il tait dsign par le
Pape, recevait la charge - et avec elle l'autorit ncessaire - d'exercer l'office piscopal parmi les fidles qui lui taient
confis, dans les limites du territoire qui lui tait assign par l'autorit comptente. Il souligna qu'il importait de distinguer
entre les actes accomplis collectivement par les vques, et ceux qui l'taient par eux collgialement. Comme exemple
d'acte collectif, il cita les dcisions prises par une runion d'vques d'une mme province ou d'une mme rgion : il ne
pouvait alors tre question d'affirmer qu'elles tiraient leur efficace de l'institution divine et taient prises collgialement. De
telles dcisions n'avaient qu'une efficace juridique, c'est--dire qu'elles n'obligeaient dans un diocse que si le Pontife
Romain les approuvait et leur donnait force de loi en vertu de sa puissance pleine et universelle, ou si l'vque du dio-
cse en question, en vertu de sa juridiction propre, l'approuvait et lui donnait force de loi dans son diocse.
Il convenait, selon Mgr de Proena Sigaud, d'viter deux trs dangereux prcipices. En premier lieu, dit-il, nous
devons viter d'tablir une sorte d'institution mondiale qui serait comme un concile cumnique permanent, auquel
quelques vques seraient lus ou dlgus par d'autres, et qui s'acquitterait des fonctions de collge piscopal tout en-
tier. De la sorte, ils poseraient, avec le Pontife Romain, des actes vritablement collgiaux, de manire habituelle et ordi-
naire, et dont l'efficacit serait tendue par institution divine l'Eglise universelle. Un tel organisme serait une sorte de
parlement mondial au sein de l'Eglise. Or le Christ n'avait certes rien tabli de pareil, puisque pendant vingt sicles les
Pontifes romains et les vques n'en avaient pas eu l a moindre connaissance. Au contraire, ajouta-t-il, il est vident
pour tous que le Christ Notre-Seigneur a confr le gouvernement suprme de Son Eglise la personne de Pierre, pour
qu'il l'exert par lui-mme, tout d'abord, puis par ses successeurs.
Autre danger v iter : la cration d'une sorte de concile national ou rgional permanent, dans lequel un c ertain
nombre d'vques d'une nation ou d'une rgion prendraient des dcisions juridiques ou doctrinales. Pratiquement, le
Pontife romain ne serait pas en mesure de refuser son consentement ces jugements, et par suite tous les vques de
la mme nation ou de la mme rgion se trouveraient lis par eux. Il tait vident que de tels organes prsenteraient
des inconvnients trs srieux... pour l'exercice par le Saint-Pre de son pouvoir ordinaire suprme, aussi bien que pour
l'exercice par chaque vque de son pouvoir ordinaire.
Mgr de Proena Sigaud tait peine revenu sa place qu'il reut un billet de Mgr Carli, vque de Segni, le flicitant
de son intervention. Ce fut l le dbut d'une solide amiti entre les deux prlats. Par la suite, Mgr de Proena Sigaud pr-
senta Mgr Carli M gr Marcel Lefebvre, archevque titulaire de Sinnada de Phrygie et suprieur gnral des Pres du
Saint-Esprit. Les deux archevques s'taient rencontrs ds la premire semaine de la premire session et avaient form
un piccolo comitato (petit comit) en v ue de s 'opposer certaines ides qu'ils estimaient extrmes et qui, l eur avis,
taient imposes beaucoup de Pres conciliaires par les confrences piscopales puissantes, notamment celles de l'al-
liance europenne. Ils invitrent se joindre leur micro-alliance Mgr Carli, qui accepta. Le cardinal Dopfner con-
vint plus tard qu'il n'y avait pas au Concile d'vque qu'il redoutt davantage que Mgr Carli.
Au cours d'une interview exclusive qu'il voulut bien m'accorder, Mgr Marcel Lefebvre me dit qu'il ne pensait pas que
de puissantes confrences piscopales pussent constituer une menace pour la papaut, mais qu'il y voyait une menace
pour le magistre et la responsabilit pastorale des vques pris individuellement. Il parlait en connaissance de cause,
ayant fond, pendant les onze annes qu'il avait t dlgu apostolique pour l'Afrique francophone (1948-1959), les
confrences piscopales nationales de Madagascar, du Congo-Brazzaville, du Cameroun et de l'Afrique occidentale
franaise. Il tait ais, dit-il, de concevoir que trois, quatre ou cinq vques auraient, dans une confrence piscopale
nationale, plus d'influence que les autres et prendraient la direction des manuvres. Il voyait l un danger pour l'autori-
t magistrale et pastorale de chaque vque, qui est, d'institution divine, docteur et pasteur de son troupeau. Se rfrant
expressment l'Assemble des cardinaux et archevques de France, il souligna qu'il arrivait cette assemble de dif-
fuser une dclaration commune sur des questions sociales ou pastorales : il est alors trs difficile un vque de se

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dissocier de la position qui a t publiquement prise, et il se trouve simplement rduit au silence. C'tait l, pour Mgr Le-
febvre, un pouvoir nouveau et indsirable se situant au-dessus de l'vque diocsain.
Il alla mme plus loin et me dit qu'il y avait l une nouvelle sorte de collectivisme qui envahissait l'Eglise. La ten-
dance qui prvalait actuellement dans l'aula conciliaire tait, selon lui, de donner aux confrences piscopales une telle
autorit que chaque vque verrait sa possibilit de gouverner son diocse rduite ce point qu'il perdrait toute initia-
tive. Un vque gardait certes le droit de contredire une confrence piscopale nationale, mais en ce cas son clerg et
les lacs se trouveraient cartels, ne sachant s'ils devaient suivre leur vque ou la confrence piscopale.
Mgr Lefebvre m'assura qu'une influence restreignante tait l'uvre : Les groupes minoritaires des divers nations,
me dit-il, ne se font pas entendre comme ils le devraient, ils se contentent de se taire et de suivre leurs confrences pis-
copales nationales. Ce qu'il fallait, selon lui, ce Concile catholique, ce n'tait pas un regroupement des Pres conci-
liaires sur des bases nationales ou linguistiques, comme cela s'tait fait jusqu'alors, mais un regroupement international
...par coles de pense et tendances particulires. Il serait alors possible de voir ce que les vques pensaient, plutt
que ce que pensaient les nations. Car ce sont les vques, et non les nations, qui forment le Concile.
Le P. Congar, O. P., illustre thologien franais, convint que les confrences piscopales soulevaient un problme dif-
ficile, qui affectait l'Eglise dans des domaines vitaux. Ces confrences, dclara-t-il, ne devaient pas affaiblir la responsa-
bilit personnelle des vques en leur imposant les oukases d'une organisation, pas plus qu'elles ne devaient, ft-ce de
trs loin, mettre en pril l'unit catholique. Une fois de plus, le Concile se trouvait devant un conflit.

LE SCHMA SUR LA TRS SAINTE VIERGE MARIE


Tout au long des tapes prparatoires du Concile, le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie fut trait tantt part,
tantt comme un chapitre d'un autre schma.
En janvier 1963, aprs la clture de la premire session, la Commission de coordination dcida, sa premire ru-
nion, que le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie, Mre de l'Eglise, serait trait indpendamment du schma sur
l'Eglise. A la suite de cette dcision, le schma fut rimprim et adress aux Pres conciliaires avec les onze autres,
avant la deuxime session. La seule diffrence tait le libell du titre. Alors qu'il se lisait originellement De la Trs Sainte
Vierge Marie, Mre de Dieu et Mre des Hommes, il portait maintenant De la Trs Sainte Vierge Marie, Mre de
l'Eglise. Une note additionnelle figurant sur la page de t itre prcisait que le texte ne s erait modifi qu'aprs que les
Pres conciliaires auraient prsent leurs suggestions.
Lorsque les Pres conciliaires allemands et autrichiens reurent leur exemplaire du schma, ils demandrent au P .
Rahner de prparer des commentaires en vue de la confrence de Fulda.
Selon le P. Rahner, dont les commentaires crits furent distribus tous les participants la confrence, le schma
tel qu'il tait rdig tait une source de vives inquitudes pour lui-mme et pour les PP. Grillmeier et Semmelroth ainsi
que pour l'abb Ratzinger, qui l'avaient galement examin d'un point de vue thologique. Si ce texte tait adopt, affir-
mait-il, il en rsulterait un mal inimaginable du point de vue cumnique, tant en ce qui concernait les Orientaux qu'en
ce qui concernait les Protestants. On ne pouv ait assez souligner que tous les rsultats acquis dans le domaine de
l'cumnisme grce au Concile et en relation avec le Concile seraient rduits rien par l'adoption du schma dans sa
forme actuelle.
Ce serait trop, poursuivait le P. Rahner, que s'attendre que le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie serait rejet
aussi simplement que l'avait t le schma sur les sources de la Rvlation. Il convenait donc de faire en sorte, avec
toute l'insistance possible, que ce schma devnt soit un chapitre soit l'pilogue du schma sur l'Eglise. Ce serait, selon
lui, le moyen le plus facile de supprimer du schma des affirmations qui, thologiquement, n'taient pas suffisamment
dveloppes et qui ne pourraient que faire un mal incalculable du point de vue cumnique. On viterait en outre
d'pres discussions.
Le P. Rahner soutenait en outre que le schma tel qu'il tait rdig utilisait une tactique qui, objectivement, n'tait
pas honnte, car tout en dclarant que l'on n'entendait pas dfinir de nouveaux dogmes, on prsentait certains ensei-
gnements comme s'ils appartenaient dj la doctrine de l'Eglise, alors qu'ils n'taient pas encore des dogmes et, du
point de vue thologique moderne, ne pouvaient le devenir.
Le point qu'il attaquait en particulier tait l'enseignement du schma sur la mdiation de la Trs Sainte Vierge Marie,
et plus prcisment le titre de Mdiatrice de toutes grces qui lui tait donn. Cet enseignement n'tait pas propos
comme un d ogme de foi, mais plutt comme une doctrine communment dfendue par des Catholiques. Bien qu'elle
s'appuyt sur nombre de dclarations du magistre ordinaire de l'Eglise, notamment sur de rcentes encycliques, cette
doctrine devait tre soigneusement revue, car le schma exercerait une grande influence sur la mariologie et sur la
dvotion des fidles envers Marie. Si l'on tenait utiliser le terme mdiation, il fallait le dfinir trs clairement.
Le P. Rahner avait pris la peine d'tablir l'intention des Pres conciliaires allemands et autrichiens la liste de tous les
points qu'il estimait devoir tre modifis ou omis. Toute la substance du schma, affirmait-il, pouvait tre expose sans
soulever ces difficults ni crer ces dangers. Et il dclarait en conclusion que les vques d'Autriche, d'Allemagne et
de Suisse devaient s'estimer contraints de dclarer ouvertement qu'ils ne pouv aient accepter le schma sous sa
forme actuelle.
La confrence de Fulda adopta ses suggestions, une importante exception prs. Il s'tait oppos ce qu'on conser-
vt le titre Mdiatrice dans le texte. Mais les propositions qui furent finalement soumises au Secrtariat gnral du
Concile par la confrence de F ulda portaient : La grande majorit des Pres conciliaires d'Autriche, d'Allemagne, de
Suisse et des pays nordiques ne s ont pas absolument opposs c e que les mots Mdiatrice et mdiation soient
conservs dans le schma. Il leur semble nanmoins souhaitable que ne soit pas utilise l'expression Mdiatrice de
toutes grces. Cette expression soulverait le problme de la manire dont la Vierge pouvait tre la Mdiatrice des
grces sacramentelles dcoulant de l a nature mme des sacrements, question qu'il serait plus judicieux de ne pas
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aborder. La Commission de thologie se devait toutefois de peser les raisons donnes par la minorit pour exclure tota-
lement du schma les mots Mdiatrice et mdiation
La proposition officiellement soumise au Secrtariat gnral du Concile par la confrence de Fulda citait galement
des sources protestantes. Il tait rapport qu'en 1962 l'vque luthrien allemand Dibelius avait dit que l'enseignement
de l'Eglise catholique sur Marie tait l'un des obstacles majeurs l'union. Selon d'autres auteurs protestants allemands,
tels que Hampe et Knneth, les Pres conciliaires devaient se souvenir qu'en approuvant un schma sur Marie ils dres-
seraient un nouveau mur de division, et qu'en consquence ils devaient soit garder le silence sur ce sujet, soit rappeler
l'ordre ceux qui se rendaient coupables d'excs. D'autres auteurs protestants plus modrs, tels que Meinhold, avaient
exprim l'espoir que, si le Concile tenait traiter de la Trs Sainte Vierge Marie, il le ferait dans le cadre du schma sur
l'Eglise, ce qui permettrait d'envisager d'une manire nouvelle la doctrine sur la Sainte Vierge.
Le 30 septembre, pour leur premire sance, les Pres conciliaires avaient donc en m ains le schma rvis sur
l'Eglise. Le premier orateur, le cardinal Frings, archevque de Cologne, dclara qu'il serait trs opportun d'inclure dans le
schma sur l'Eglise tout ce qui se rapportait la Trs Sainte Vierge Marie. Une telle faon de faire contribuerait grande-
ment f aciliter le dialogue avec les Chrtiens spars. Le cardinal souligna que ce point de v ue tait partag par 65
Pres conciliaires de langue allemande et des pays nordiques.
Le cardinal Silva Henriquez, archevque de Santiago du Chili, parla le premier le lendemain. Au nom de 44 vques
de pays latino-amricains, il dit que la dvotion la Vierge Marie dpassait actuellement dans ces pays les limites de la
dvotion chrtienne. Si une constitution dogmatique spare sur la Vierge Marie tait adopte, il serait difficile aux fidles
de faire le lien entre ]a doctrine qui y serait expose et l'ensemble du salut chrtien. Il appuyait, en consquence, la pro-
position faite par le cardinal Frings, que l'enseignement catholique sur la Trs Sainte Vierge ft inclus dans le schma sur
l'Eglise. Dans la mme matine, Mgr Garrone, archevque de Toulouse, prenant ]a parole au nom de nombreux
vques franais, appuya galement la proposition du cardinal Frings. L'image thologique de l'Eglise, dit-il, serait para-
cheve par l'inclusion de tout l'enseignement sur la Trs Sainte Vierge dans l'ensemble de l doctrine sur l'Eglise. De plus,
cela servirait d'antidote aux excs dvotionnels, car la Vierge apparatrait non comme hors du plan providentiel du salut,
mais comme en faisant partie.
Deux jours plus tard, le cardinal de Arriba y Castro, archevque de Tarragone, prit la parole au nom de 60 vques,
espagnols pour la plupart. Il fit valoir que, contrairement ce qui avait t suggr aux sances prcdentes, il serait pr-
frable d'adopter un schma spar sur la Trs Sainte Vierge Marie, en raison de l'importance de la Mre de Dieu dans
l'conomie de la rdemption. Nanmoins, si l'on dcidait d'inclure ce texte dans le schma sur l'Eglise, un chapitre entier
de prfrence le deuxime - devrait lui tre consacr.
Le 4 octobre, la hirarchie d'Angleterre et du Pays de Galles fit diffuser une lettre appelant l'attention sur un projet de
chapitre, ou d'pilogue, sur la Trs Sainte Vierge Marie, inclure dans la constitution sur l'Eglise. Ce projet avait t
me
prpar comme texte de remplacement au schma existant par le R dom Butler, abb de Downside, suprieur gnral
des Bndictions anglais, qui s'tait bas sur le principe que l e Concile, eu gard notamment l 'orientation cum-
nique qui lui avait t indique par le Saint-Pre, devait dans toute la mesure du possible fonder la connaissance catho-
lique moderne de Notre-Dame, y compris les dogmes dfinis en 1854 et en 1950, sur la Sainte Ecriture et les preuves
traditionnelles antrieures l a rupture entre l'Orient et l'Occident. En vertu d'une nouvelle rgle de procdure, si cin-
quante Pres conciliaires approuvaient ce projet, il pouvait tre soumis aux cardinaux Modrateurs, qui seraient alors te-
nus de le transmettre la Commission de coordination aux fins d'examen et de dcision.
Une brochure portant la date du 4 octobre fut distribue par les Servites, suggrant, entre autres choses, que, si l'on
faisait dans le schma allusion aux titres de Marie, il conviendrait de ne pas en mentionner qu'un seul : outre le titre de
Mdiatrice, il conviendrait de lui donner aussi celui de Co-rdemptrice.
Une autre brochure, portant la mme date, fut diffuse par le P. Balic, expert de la Commission de thologie. Il y don-
nait de multiples raisons pour conserver le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie comme un document spar, et citait
de nombreux Pres conciliaires, dont le cardinal Spellman, qui avaient demand par crit si le Concile pouvait passer
sous silence des titres tels que Co-rdemptrice, Rparatrice, et d'autres utiliss par les Souverains Pontifes, pour la
simple raison que les Protestants auraient quelque peine les comprendre. Le cardinal Spellman s'tait oppos ce
genre de raisonnement, parce que la tche du Concile cumniquetait d'enseigner les membres de l'Eglise, plutt que
ceux qui sont en dehors.
Le 17 octobre, le cardinal Silva Henriquez prsenta officiellement un schma de remplacement qu'il avait lui-mme
prpar. Il savait, dit-il, que la hirarchie d'Angleterre et du Pays de Galles avait galement propos un texte, mais le sien
n'avait d'autre but que d'aider l'laboration du texte dfinitif. Quatre jours plus tard, il diffusa un autre projet, dont il
me
exposait qu'il tait l'uvre des vques chiliens, qui avaient combin leur propre texte avec ceux du R dom Butler et de
l'abb Laurentin, l'un des experts franais.
Le 24 octobre, les cardinaux Modrateurs annoncrent qu'un si grand nombre de Pres conciliaires avaient demand
que le schma sur la Trs Sainte Vierge Marie ft inclus dans le schma sur l'Eglise que cette proposition serait dbattue
le matin mme. Le cardinal Santos, archevque de Manille, parla le premier, et exposa les raisons pour lesquelles, son
avis, les deux schmas devaient tre traits sparment. Je prie humblement les cardinaux Modrateurs, dit-il, de ne
pas mettre cette question aux voix immdiatement, mais de laisser aux Pres conciliaires le temps ncessaire pour y r-
flchir mrement. Aprs quoi le cardinal Knig, archevque de Vienne et membre, comme le cardinal Santos, de la
Commission de thologie, insista sur les avantages que prsenterait la fusion des deux schmas.
Le lendemain, fut diffuse une lettre signe de cinq Pres conciliaires de rites orientaux, soulignant que chez les
Orientaux unis au S ige Apostolique, aussi bien que chez ceux qui en s ont spars, la Trs Sainte Vierge Marie tait
grandement honore, et invitant trs instamment les Pres conciliaires se prononcer en faveur d'un schma indpen-
dant sur Notre-Dame.
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Le 27 octobre, Mgr Grotti, servite, vque titulaire de Tunigaba, prlat d'Acre et Purus au Brsil, fit distribuer une rfu-
tation de tous les arguments prsents en faveur d'une fusion des deux schmas. Concernant l'argument bas sur le fait
que Marie tait membre de l'Eglise, il soulignait qu'elle ne l'tait pas au mme titre que les autres : sa mission singulire
et ses privilges singuliers demandent que lui soit rserv un traitement singulier. Quant l'argument selon lequel un
schma spar sur la Trs Sainte Vierge serait considr comme dfinissant son sujet des choses nouvelles, il faisait
observer que les Pres conciliaires avaient devant eux beaucoup d'autres schmas, mais que personne ne songeait y
voir quoi que ce ft de nouveau. On objectait en outre que ce serait faire plus d'honneur Marie qu'au Christ ; or il ressor-
tait clairement du texte que Marie n'tait ni au-dessus du Christ ni contre Lui. Les excs de la pit mariale ne consti-
tuaient pas un argument valable contre une schma spar, mais plaidaient bien plutt en sa faveur, attendu qu'il tait
plus ais de prsenter clairement la vrit dans un schma distinct. L'cumnisme, demanda-t-i1, consiste-t-il con-
fesser ou cacher la vrit ? Le Concile doit-il expliquer la doctrine catholique, ou celle de nos frres spars ?... Cacher
la vrit nous blesse, et blesse ceux qui sont spars de nous. Cela nous blesse, parce que nous faisons figure d'hypo-
crites. Cela blesse ceux qui sont spars de nous, parce que cela les fait paratre faibles et susceptibles d'tre offenss
par la vrit. Mgr Grotti concluait sa rfutation par un appel : Distinguons entre les deux schmas. Professons notre foi
ouvertement. Soyons les docteurs de ceux qui sont dans l'Eglise en enseignant avec clart, et non en cachant la vrit.
Le 29 octobre, la question suivante fut mise aux voix : Plat-il aux Pres conciliaires que le schma sur la Trs Sainte
Vierge Marie, Mre de l'Eglise, soit rvis de manire devenir le chapitre 6 du schma sur l'Eglise ? Le dpouillement
du scrutin donna 1 114 voix en faveur de la fusion des deux schmas ; la majorit requise n'tait que de 1 097. Le P.
Rahner et l'alliance europenne l'avaient emport par 17 voix.

LE DIACONAT
L'un des arguments avancs par l'alliance europenne vers la fin de la premire session pour le rejet du schma sur
l'Eglise tait qu'il ne faisait pas mention du diaconat. Le chapitre 3 ne comportait qu'un paragraphe sur les vques et un
sur les prtres.
Lors de la confrence tenue Munich les 5 et 6 fvrier 1963 par les Pres conciliaires de langue allemande, la dis-
cussion avait t centre sur un schma de remplacement prpar par Mgr Philips et le P. Rahner. Dans ce projet, la
section sur le sacerdoce tait toffe, et deux paragraphes nouveaux traitaient du di aconat et des ordres mineurs. Le
texte fut officiellement soumis la mi-fvrier 1963 au pape Jean XXIII et au cardinal Ottaviani. La section concernant le
diaconat fut incorpore dans le schma officiel rvis, le paragraphe relatif aux ordres mineurs ne le fut pas.
L'une des phrases de la nouvelle section se lisait comme suit : Bien qu'aujourd'hui le diaconat ne soit gnralement
considr dans l'Eglise que comme un degr acheminant au sacerdoce, il n'en a pas toujours t ainsi, et actuellement
encore il n'en est pas partout de mme. Le texte rvis disposait en outre que le diaconat pourrait l'avenir tre rtabli
en tant que degr propre et permanent de la hirarchie l o l'Eglise le jugerait expdient pour le bien des mes. Il ap-
partiendrait l'autorit ecclsiastique comptente de dcider si de tels diacres seraient ou non lis par la loi du clibat.
Une note en bas de page rappelait qu'une suggestion de cet ordre avait t soumise au Concile de Trente le 6 j uillet
1563.
Cette addition au schma sur l'Eglise se heurta de vives oppositions lorsque la dernire rvision fut prsente la
Commission de thologie. Pri de r diger, l 'intention des Pres conciliaires runis F ulda, ses commentaires sur le
schma rvis sur l'Eglise, le P. Rahner consacra 33 lignes la dfense des 14 lignes sur le diaconat : il lui semblait fort
souhaitable, en dpit de certaines objections qui avaient t souleves, que la section sur les diacres ft maintenue dans
son intgrit. Son commentaire fut accept intgralement par les Pres de Fulda, et prsent officiellement au Secrta-
riat gnral du Conseil avant l'ouverture de la deuxime session.
La question fut souleve au Concile le 4 octobre par le cardinal Spellman, archevque de New York. Aprs avoir dit la
satisfaction que lui causait l'ensemble du chapitre 2 du schma rvis sur l'Eglise, il s'leva contre le maintien de la sec-
tion relative au diaconat. Il s'agissait l, dit-il, d'une question d'ordre disciplinaire, qui n'avait pas figurer dans une consti-
tution dogmatique. On pouvait se demander s'il ne conviendrait pas de la traiter dans une autre constitution, mais il ne le
pensait pas, et il entreprit d'expliquer sa position.
En premier lieu, les diacres devraient tre prpars de faon adquate leurs fonctions. Or, en bien des endroits, il
tait difficile, voire impossible, d'tablir des sminaires pour les candidats au sacerdoce ; comment, dans ces conditions,
trouver d'autres maisons pour les diacres ? En outre, si ceux qui taient dj diacres devaient le demeurer de faon per-
manente, il y aurait automatiquement moins de prtres. L'ide d'un diaconat permanent avait t lance principalement
par des liturgistes, qui voulaient restaurer d'anciennes institutions sans prendre en considration les conditions actuelles.
Au cours du temps, le diaconat en tant que rang permanent de la hirarchie avait pratiquement disparu, et il importait de
ne pas en envisager la restauration sans tudier soigneusement les raisons de cette disparition. Le rle des diacres tait
tenu dans l'Eglise moderne par de nombreux religieux lacs, par des membres d'instituts sculiers et par de simples lacs
qui se dvouaient au service de l'Eglise ; l'un des buts du Concile tait prcisment de promouvoir la croissance de ce
type d'activit laque.
A la Congrgation gnrale suivante, le cardinal Dpfner rpondit certaines des objections du c ardinal Spellman.
Point ne serait besoin de sminaires pour la formation des diacres ; il ne s'agissait que de sacramentaliser des fonctions
dj existantes, non d'en introduire de nouvelles. Ceux qui taient dj forms pour l'exercice de ces fonctions ou les
exeraient, comme par exemple les catchistes maris en pays de mission, recevraient la grce sacramentelle corres-
pondante, qui les aiderait s'en acquitter avec plus de perfection. En concluant, il souligna que le texte n'avait pour objet
que de donner une base dogmatique un diaconat permanent et d'ouvrir la porte un examen plus approfondi de la
question.

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Le cardinal Suenens, archevque de Malines-Bruxelles, entreprit s on tour de r futer les objections du c ardinal
Spellman. Du fait de son caractre sacramentel, le diaconat appartenait la constitution mme de l'Eglise et devait tre
trait un ni veau surnaturel. Certaines fonctions ecclsiales ne pouvaient tre confies qu' ceux qui avaient reu la
grce ncessaire. Dieu a tabli certains ministres et certaines grces, qu'il importe de ne pas oublier dans l'dification
d'une communaut chrtienne ; la communaut y a droit. Le cardinal nia qu'un diaconat mari risqut de saper le clibat
ecclsiastique ou entrant un dclin des vocations. Le diaconat tant en lui-mme un don de la grce divine, il renforce-
rait les communauts chrtiennes et contribuerait ainsi la croissance de l'Eglise. Pour conclure, le cardinal demanda
qu'il ft procd un vote la fin du dbat afin de dterminer quel tait l'avis gnral sur le sujet.
Mgr Yago, archevque d'Abidjan, estimant que les Pres conciliaires pourraient tre intresss de savoir ce que pen-
sait de la question un Africain, se pronona en faveur de l'tablissement d'un diaconat permanent. Les diacres, exposa-t-
il, pouvaient jouer un rle important, notamment dans les pays de mission o de nombreuses communauts n'avaient
que peu d'occasions de voir un prtre. Rpondant l'objection qui avait t faite que l'on ne pouvait ressusciter une pra-
tique datant des premiers sicles de l 'Eglise et qui tait tombe depuis longtemps en dsutude, il fit observer que
l'Afrique vivait en ralit son premier sicle de chrtient.
Mgr Zoungrana, archevque de Ouagadougou en Haute-Volta, accepta le principe d'un diaconat permanent, mais il
affirma qu'un diaconat mari serait absolument indsirable en Afrique occidentale. Il fit valoir que l'une des raisons qui mi-
litaient avec le plus de force pour le clibat tait que le monde moderne a besoin d'avoir devant les yeux un tmoignage
de la possibilit d'une vie chaste. Toutefois, certaines circonstances pouvant laisser penser qu'un diaconat mari serait
plus utile en certaines rgions, il estimait que les confrences piscopales devraient pouvoir obtenir du Saint-Sige la fa-
cult de dispenser de l'obligation du clibat.
Le cardinal de curie Bacci s'leva contre le principe d'un diaconat mari, qui lui semblait la fois inopportun et dange-
reux. Si l'on relchait la loi du clibat pour les diacres, dit-il, le nombre des prtres diminuerait certainement, car la jeu-
nesse choisirait la voie la plus facile. De plus, si le Concile supprimait l'obligation du clibat pour les diacres, on enten-
drait bientt parler de la mme chose pour les prtres.
Mgr Kmrer, vque de Posadas en Argentine, prit la parole au nom de vingt vques d'Argentine, d'Uruguay, du
Paraguay et de divers pays de mission. De srieuses mesures doivent tre prises, dit-il, pour rsoudre le grave, l'urgent
problme que pose dans le monde entier la pnurie de prtres. Bien qu'en thorie il y ait en Amrique latine un prtre
pour 6.000 mes, il y a en f ait presque dans chaque diocse bien des paroisses o un seul prtre a l a charge de
10.000, de 20.000 et mme de 30.000 mes. La solution, selon lui, ne consistait pas importer de l'tranger, vu que la
population de l'Amrique latine approche de 200 millions, et qu'on s'attend qu'elle aura doubl d'ici la fin du sicle. Ce
qu'il nous faut, c'est la restauration de l'ordre diaconal dans la hirarchie, sans l'obligation du clibat. Il lana alors un vi-
brant appel : La restauration du diaconat est notre grand espoir. De nombreux vques d'Amrique latine esprent, V-
nrables Frres, que vous ne dcevrez pas cet espoir lors du vote. La porte est dj ouverte. Si certains d'entre vous ne
souhaitent pas entrer, nous ne les y contraindrons pas. Mais nous vous supplions de ne pas nous fermer la porte car
nous voulons entrer. Laissez-nous entrer, nous vous en prions. Son intervention fut applaudie.
Mgr Alvim Pereira, archevque de Loureno Marques en Mozambique, parla au nom de trente-huit vques portugais.
Si un candidat, dit-il, n'avait pas la science que l'on attend d'un prtre et s'il n'tait pas clibataire, il n'tait pas qualifi
pour le diaconat ; si, par contre, il possdait cette science et tait clibataire, il devait tre ordonn prtre. Il affirma que
l'avis gnral tait qu'un diaconat mari saperait le clibat sacerdotal.
Mgr Gay, vque de Basse-Terre et Pointe--Ptre (Antilles franaises) se dclara partisan de la restauration d'un dia-
conat permanent, mais il fit observer qu'un diaconat mari soulverait des difficults. Il rappela que le Concile de Trente
(Sess. XXIII, Decretum de reformatione, cap. XVII) avait entendu restaurer les ordres mineurs : le prsent Concile four-
nissait l'occasion de faire entrer en vigueur ce dcret. Des hommes maris ayant reu les ordres mineurs pouvaient aider
aux clbrations liturgiques, l'Action catholique, l'enseignement catchistique et au travail administratif. Cette restau-
ration des ordres mineurs, dit-il, mritait attention, et devait trouver sa place dans le schma ct de celle du diaco-
nat.
Au cours d'une confrence de presse, Mgr Sani, vque de Bali en Indonsie, dit qu' Flores, un dimanche ordinaire,
il fallait une demi-heure un prtre pour distribuer la Sainte Communion. Cela ennuie l'assistance, dit-il, et nous pour-
rions utiliser les services de diacres. Nanmoins, ajouta-t-il, je ne suis pas favorable l'institution d'un diaconat confr
par le sacrement de l 'Ordre. Cela pouvait tre bon dans les premiers sicles, alors que l'Eglise n'tait pas organise.
Mais beaucoup des tches qui dans l'Eglise primitive taient confies des diacres le sont aujourd'hui de s ensei-
gnants, des catchistes, des membres des conseils curiaux. En outre, ces derniers s'acquittaient gratuitement de
ces fonctions, alors qu'il faudrait rmunrer des diacres. Ce serait l un coup svre port au mouvement d'apostolat
lac, dans le cadre duquel les fidles rendent des services spontanment et sans tre rmunrs.
Mgr Sani s'inquitait tout particulirement du fait que le sacrement de l'Ordre, par lequel est confr le diaconat, im-
prime un caractre indlbile sur l'me de celui qui le reoit. Si un diacre ordonn est impliqu dans un scandale ou une
querelle de village, qu'en ferez-vous ? Les gens ne viendront plus lui pour recevoir la Communion. Des liens linguis-
tiques, culturels, de proprit terrienne et de f amille rendant peu prs impossible son transfert d'une paroisse une
autre, ses fonctions cesseront, et vous serez toujours tenus de le faire vivre. Par contre, une certaine juridiction diaco-
nale, des facults diaconales seraient beaucoup plus adaptes aux besoins des missions. Les vques ou les ordi-
naires chargs de l'administration d'un diocse pourraient recevoir du Saint-Sige la facult de dsigner, sur une base
temporaire, un ou plusieurs individus, maris ou non, pour accomplir en certaines occasions les fonctions des diacres.
Des frres lacs, des catchistes, qu'ils soient maris ou non, et d'autres hommes maris, pourraient tre ainsi dsigns,
mais toujours sur une base temporaire. Mgr Sani estimait que si, dans l'attribution de ce ministre, on donnait la priori-
t aux frres lacs, cela modifierait leur rle dans l'apostolat missionnaire et attirerait des vocations.
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D'autres Pres conciliaires, nanmoins, insistrent sur le fait que le diaconat devait tre confr par le sacrement de
l'Ordre, afin que le diacre bnficit de la grce sacramentelle qui l'aiderait ac complir sa mission. Mgr Tillemans,
vque missionnaire hollandais qui avait pass trente-quatre ans en Nouvelle-Guine, tait de c ette opinion. Confier
l'enseignement de la foi un catchiste, un lac non ordonn, ce n'est pas la mme chose que le confier un homme
ordonn. Celui qui a t ordonn sera aid par la grce de son ordination.
Conformment la suggestion faite par le cardinal Suenens, il fut procd un v ote indicatif le 30 octobre, afin de
prciser la pense de l'assemble. Les Pres conciliaires taient invits dire si le schma devait tre rvis de telle
sorte qu'il prt en considration l'opportunit de restaurer le diaconat comme degr propre et permanent du saint minis-
tre, selon que cela se rvlerait utile l'Eglise en certains lieux. Le vote ne prjugerait pas la question de savoir si les
diacres seraient autoriss contracter mariage. Lors de ce vote indicatif, une majorit de 75 p. 100 se pronona en fa-
veur de l'tablissement du diaconat en tant que degr permanent et propre du saint ministre.

LE LACAT
Dans le schma sur l'Eglise prsent aux Pres conciliaires pendant la premire session, la composition de l'Eglise
tait divise en trois catgories, chacune desquelles tait consacr un chapitre spcial : la hirarchie (vques et
prtres), les religieux (membres d'ordres ou de congrgations) et le lacat. Lorsque le Concile eut demand que le sch-
ma ft rvis, la Commission de coordination dcida, en janvier 1963, que les 3 chapitres seraient maintenus, mais que
l'ordre en serait modifi : hirarchie, lacat, religieux. Moins d'un mois aprs, Munich, les vques de langue allemande
demandrent que le chapitre sur les religieux ft considrablement abrg, et qu'il prcist de faon plus explicite que la
perfection laquelle tendent les religieux n'est rien d'autre que la perfection vers laquelle tendent tous les chrtiens.
Ces vues, qui avaient la faveur des thologiens de l'alliance europenne, s'imposrent ce point au sein de la Commis-
sion de thologie que le titre du chapitre sur les religieux fut chang en La vocation la saintet dans l'Eglise.
A la dernire minute, au dbut de juillet, le cardinal Suenens parvint obtenir de la Commission de coordination
qu'elle revint sur l'ordre qu'elle avait donn en j anvier, et qu'elle demandt l'insertion d'un chapitre supplmentaire sur
Le Peuple de Dieu. Ce chapitre, o serait soigneusement vit le mot membre, devait tre libell de faon englo-
ber non seulement les Catholiques, mais tous ceux qui, d'une faon ou d'une autre, pouvaient tre appels Chrtiens.
Mais il tait beaucoup trop tard, en juillet, pour que le schma dj rvis le ft une nouvelle fois, car il devait tre adres-
s sans dlai aux Pres conciliaires aux fins d'examen. La solution adopte fut d'imprimer en bas de page une note in-
formant les Pres conciliaires que, selon une rcente dcision de la Commission de coordination, le chapitre sur le
lacat serait divis en deux parties, qui constitueraient respectivement le chapitre 2, traitant du Peuple de Dieu, et le cha-
pitre 4, traitant du lacat. L'expression Peuple de Dieu avait t reprise du schma, rejet, du cardinal Ottaviani et de
sa Commission prconciliaire de thologie.
Le nombre des chapitres du schma sur l'Eglise se trouvait ainsi port de quatre cinq. La structure et le contenu
taient maintenant exactement conformes ce qu'avaient demand les vques de langue allemande dans leurs rsolu-
tions officielles de Munich lorsqu'en fvrier, ils avaient tudi un schma de remplacement en cinq chapitres prpar en
grande partie par Mgr Philips, belge, et par le P. Rahner, allemand. Les autres chapitres indiqus dans la note en bas de
er
page du cardinal Suenens taient les suivants : chapitre 1 , Le Mystre de l'Eglise ; chapitre 3, La constitution hirar-
chique de l'Eglise ; chapitre 5, La vocation la saintet dans l'Eglise.
Par suite de ce changement de d ernire heure, la quarante-neuvime Congrgation gnrale, qui se tint le 16 oc-
tobre, aborda - non sans confusion - l'ensemble des deux chapitres sur le lacat et sur le Peuple de Dieu.
Mgr Wright, vque de P ittsburgh aux Etats-Unis, parla de l 'importance historique et thologique du c hapitre sur le
lacat. Les fidles, dit-il, ont attendu quatre cents ans une dclaration conciliaire positive sur la place, la dignit et la vo-
cation du lacat. Il reprocha la notion traditionnelle de lacat, telle qu'elle tait dfinie dans le droit de l'Eglise, d'tre
trop ngative : elle envisageait le lac comme n'tant ni un clerc ni un religieux. Aprs que le Concile aurait expos la
nature thologique du lacat, dit-il, les ossements juridiques de l'Eglise reprendraient vie, revtus de chair et de sang
thologiques.
me
Le R dom Dayez, prsident de l a Congrgation bndictine belge, appela galement l'attention sur le fait que l e
schma donnait du lacat une dfinition fautive. On lisait dans le texte : Le Saint Concile, en utilisant le mot lacat, en-
tend dsigner les fidles qui, par le Baptme, ont t intgrs au Peuple de Dieu. Ils servent Dieu dans l'tat ordinaire de
fidle chrtien ...mais ils n'appartiennent ni la hirarchie ecclsiastique ni aux tats religieux sanctionns par l'Eglise.
Le Rme dom Dayez estimait incorrecte une telle dfinition. A strictement parler, dit-il, le lacat constitue un groupe distinct
du clerg, mais non distinct des religieux. Car nombreux sont, parmi ceux qui mnent une vie religieuse - moniales,
frres, quelques moines -, ceux qui, tout en appartenant des ordres religieux, sont en ralit des lacs. Malheureuse-
ment, dit-il, beaucoup ne savent pas que la vie religieuse n'est ni clricale ni laque, mais fonde sur un charisme particu-
lier. Il demanda que ft insr dans le texte un nouveau passage prcisant que le lac tait un non-clerc. En outre, il
dclara qu'il conviendrait que le schma distingut entre le lacat en gnral, ceux de ses membres qui appartiennent
des ordres religieux et ceux qui appartiennent des instituts sculiers.
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago, soutint que le texte n'tait ni adquat ni raliste, car il ngligeait deux
faits essentiels. Plutt que de ne parler que de grces, de dons et de privilges du Peuple de Dieu, le schma devrait
galement rappeler que nous sommes tous pcheurs en tant que membres d'une race dchue, et que mme aprs
notre entre dans l'Eglise nous demeurons conscients de notre faiblesse et tombons dans le pch. La difficult de me-
ner une vie de bon chrtien venait, dit le cardinal, de sources la fois interne et externe. La source interne tait la ten-
dance au mal inhrente la nature humaine dchue, combine avec des chutes actuelles dans le pch. La source ex-
terne tait le dmon, comme il ressortait abondamment des Ecritures. (Le cardinal Meyer se trouva ainsi tre l'un des
rares Pres conciliaires qui ft mention du dmon). En consquence, conclua-t-il, si l'on voulait que le document con-
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ciliaire atteignt les curs des hommes, appesantis par la conscience de l eurs pchs et de l eur incapacit morale, il
convenait d'insrer un no uveau paragraphe dcrivant l'Eglise comme la maison du P re des misricordes, o t aient
pardonns les pchs du fils prodigue.
Les vques des Etats-Unis tenaient tout particulirement ce que le schma ft mention explicite de l'galit raciale.
Mgr Tracy, vque de Bton Rouge (Louisiane), prenant la parole au nom de 147 vques amricains, dclara qu'une r-
frence faite par le Concile l'galit des races serait d'un grand rconfort pour tous ceux qui, dans le monde, sont privs
de leurs droits et liberts, et sont victimes de souffrances et de discrimination, non par suite d'aucune transgression de
leur part, mais simplement parce qu'ils appartiennent telle ou telle race. Bien que les problmes raciaux ne se posent
gure qu'aux Etats-Unis, en Afrique du Sud, en Rhodsie, et dans une certaine mesure en Australie, ils ont aujourd'hui,
dit Mgr Tracy, des rpercussions et des incidences internationales, et sont en consquence dignes de l'attention du Con-
cile. Nous demandons donc, conclua-t-il, que soit inclue dans le chapitre sur le Peuple de Dieu une dclaration dogma-
tique solennelle sur l'galit de tous les hommes, sans distinction de nationalit ou de race. Sa proposition fut accueillie
par des applaudissements nourris, et incorpore dans le texte dfinitif.
Le cardinal Siri, archevque de Gnes, attaqua la note qui figurait au bas de la premire page du chapitre sur le lacat,
o il tait annonc que la Commission de c oordination avait rcemment dcid d'en faire deux chapitres, l'un sur le
Peuple de D ieu, l'autre sur le lacat. Entirement favorable l 'utilisation de l'expression biblique Peuple de Dieu, il
s'opposait nanmoins ce qu'on y consacrt un chapitre distinct. On risquerait d'en infrer, dit-il, que le Peuple de Dieu
peut subsister, ou accomplir quelque chose, mme sans l'Eglise. Cela contredirait l'enseignement selon lequel l'Eglise est
ncessaire pour le salut. Mais sa proposition ne fut pas appuye, et l'ordre indiqu dans la note fut adopt.
L'examen du chapitre sur le lacat s'tendit de la quarante-neuvime Congrgation gnrale, le 16 octobre, la cin-
quante-cinquime, le 24 octobre. A cette date, 82 orateurs avaient pris la parole : 13 cardinaux, 1 patriarche, 16 arche-
vques, 49 vques et 3 suprieurs gnraux. Le chapitre fut renvoy la Commission de thologie pour nouvelle rvi-
sion.

LES ORDRES RELIGIEUX ET LA VOCATION UNIVERSELLE A LA SAINTET


L'un des groupes minoritaires qui ne f aisaient pas de publicit au Concile tait l'Union romaine des suprieurs ma-
jeurs, compose de 125 Pres conciliaires, les uns vques, mais la plupart d'entre eux prtres. Ils taient spcialement
mcontents que, pendant l'intersession, les membres de l'alliance europenne aient russi persuader la Commission
de coordination de supprimer du schma sur l'Eglise le chapitre sur la vie religieuse, et de le remplacer par un chapitre in-
titul La vocation la saintet dans l'Eglise.
La position de l'alliance europenne tait base sur les arguments avancs par le P. Rahner et Mgr Philips, soumis en
fvrier Munich aux Pres de langue allemande. Ces arguments taient que l'inclusion d'un chapitre sur la vie religieuse
confirmerait les Protestants dans leurs objections, savoir que dans l'Eglise, du fait de l'existence de l'tat religieux, il y
a deux voies de salut essentiellement diffrentes ; que les lacs ne sont pas appels la perfection vanglique et se
trouvent toujours, automatiquement, placs un niveau de saintet infrieur ; et que ceux qui sont membres d'ordres re-
ligieux sont ipso facto considrs comme meilleurs que ceux qui sont engags dans les liens du mariage.
Les Pres de Munich transmirent ces observations la Commission de thologie ; au cours du processus de rvision
du schma, le chapitre sur les religieux fut bel et bien supprim, et remplac par un nouveau chapitre sur la vocation uni-
verselle la saintet dans l'Eglise. Lorsque la nouvelle de cette rvision parvint aux Pres conciliaires de langue alle-
mande et des pays nordiques runis Fulda en a ot, ils crivirent Rome pour dire leur satisfaction de l a victoire
qu'avait enfin remporte - aprs de longues discussions - l'opinion selon laquelle ce chapitre devait traiter de la saintet
dans toute l'Eglise, et devait faire dans ce contexte une mention spciale, mais non exclusive, de ceux qui mnent la vie
religieuse.
Ce fut sur cette toile de fond que l'Union romaine des suprieurs majeurs dcida, le 14 octobre, de demander
l'vque d'Anagni, Mgr Compagnone, carme dchaux que Jean XXIII avait nomm la Commission des religieux et qui
avait prcdemment fait partie de la Commission prconciliaire des religieux, de prparer un rapport dtaill.
Mgr Compagnone exposa que la Commission prconciliaire avait exprim le dsir que le schma sur l'Eglise contnt
quelque chose sur les ordres religieux, ceux-ci tant partie intgrante de l'Eglise. En consquence, la Commission pr-
conciliaire de thologie avait inclus dans son schma un chapitre intitul Des tats de vie consacrs la recherche de la
perfection vanglique. Sitt aprs la premire session, la Commission de coordination avait donn mandat une
commission mixte faite de membres de la Commission de thologie et de la Commission des religieux de rviser ce cha-
pitre. La commission mixte tait convenue d'un nouveau titre, De ceux qui professent les conseils vangliques. Mais,
aprs que le texte et t renvoy la Commission de thologie, le titre fut modifi en De la vocation la saintet dans
l'Eglise, et le texte mme considrablement altr. Mgr Compagnone qualifiait d'inquitantes ces mesures prises,
de sa propre initiative, par la Commission de thologie.
Le nouveau chapitre, disait-il, renfermait certes des lments positifs, tels que l 'accent mis sur le fait que t ous les
membres de l'Eglise sont appels la saintet, mais la prsentation qu'il faisait de la nature de la vie religieuse tait in-
complte. Il se contentait de dire que la vie religieuse avait pour objet de tmoigner que les conseils vangliques taient
suivis dans l'Eglise. Or ce n'tait l qu'un aspect de la vie religieuse. Ceux qui la menaient, poursuivait-il, constituaient
une portion vitale de l'Eglise. Sans les ordres religieux, diverses formes d'apostolat ne seraient sans doute jamais ve-
nues l'existence, notamment l'apostolat missionnaire, qui est une fonction essentielle de l'Eglise, et qui a t pratique-
ment, du moins jusqu' l'poque actuelle, exerc uniquement par des religieux.
Mgr Compagnone proposait l'insertion d'un chapitre intitul Des religieux, o il serait clairement dit, comme en tait
convenue la commission mixte, que le Christ voulait qu'il y et dans Son Eglise des mes consacres qui suivissent les

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conseils vangliques. Prcisment cause de cette volont du Christ, le schma sur l'Eglise devait parler de la vie re-
ligieuse, et clarifier la position qu'occupaient effectivement dans l'Eglise les membres des ordres religieux.
La Commission des religieux avait dcid que toutes les dclarations concernant la vocation la saintet en gnral
seraient transfres au chapitre Du Peuple de Dieu. Le schma suivrait alors l'ordre logique suivant : 1. Le Mystre
de l'Eglise ; 2. Le Peuple de Dieu ; 3. La Hirarchie ; 4. Le Lacat ; 5. Les Religieux. Mgr Compagnone invitait
avec insistance les suprieurs gnraux soumettre, de vive voix et par crit, leurs observations afin que fussent adop-
ts cet ordre et cette formulation.
Aprs une nouvelle discussion, l'Union romaine des suprieurs majeurs dcida de demander l'insertion dans le sch-
ma d'un nouveau chapitre sur les religieux.
Le 22 octobre, le P. Schtte, suprieur gnral de la Socit du Verbe Divin, proposa officiellement dans l'aula conci-
liaire l'ordre prn par Mgr Compagnone. Il suggra en outre que tout ce qui touchait l'appel universel la saintet ft
trait dans le chapitre sur le Peuple de Dieu : ce chapitre envisageant la totalit des membres de l'Eglise, il convenait qu'il
traitt de l'appel la saintet, qui est adress tous. Si, dit-il, nous avons dans ce schma sur l'Eglise un chapitre sp-
cialement consacr la hirarchie... malgr qu'il existe un autre schma sur les vques, et si nous devons avoir tout un
chapitre sur le lacat, bien qu'un autre schma doive traiter de l'apostolat lac, pourquoi ne pourrions-nous pas avoir un
chapitre traitant spcialement des religieux ?
Les religieux, dit le P. Schtte, ne doivent pas tre considrs dans le schma sur l'Eglise du seul point de vue de
leur vocation la saintet, mais aussi du point de vue de leur tche ducative, charitable, sociale, pastorale et surtout
missionnaire, qui est de la plus grande importance pour la vie de l'Eglise tout entire. Plus d'un tiers de ceux qui avaient
droit participer au Concile, fit-il observer, appartenaient des ordres religieux. De plus, il en tait de mme d'un tiers de
tous les prtres du monde, et il y avait en tout quelque 2 millions d'hommes et de f emmes qui, dans le monde entier,
s'taient consacrs au Christ dans l'tat religieux. Pourquoi, alors, semblons-nous avoir honte de parler en termes con-
venables et clairs, distincts et explicites, des membres des ordres religieux - non seulement de leur vocation la saintet
mais aussi de leur fructueuse activit, qui est si ncessaire la vie de l'Eglise ?
Quelques jours plus tard, le cardinal Dpfner prit la parole au nom de soixante-dix-neuf Pres conciliaires de langue
allemande et de pay s nordiques. Il fit l'loge du nouveau chapitre sur la vocation l a saintet ; il prcisait que t out le
Peuple de Dieu tait appel pratiquer les conseils vangliques, ce qui rduisait nant la notion fausse qu'il existt
diverses classes de chrtiens, plus ou moins parfaits en raison de leur tat de vie. Il suggra que le Concile avertt les re-
ligieux de ne pas vivre pour eux-mmes et leur rappelt que, comme les autres groupes de fidles, ils taient appels
former un peuple chrtien uni.
Le cardinal Lger, archevque de Montral, souligna que, l'idal monastique de la saintet ayant t longtemps le
prototype sur lequel s'tait modele toute la vie chrtienne, les lacs, voyant que leur genre de vie tait fort diffrent de
celui des moines et autres membres des ordres religieux, en taient venus considrer la saintet comme irralisable.
De nombreux fidles, poursuivit le cardinal, avaient en vain cherch une vie modele sur l'Evangile et adapte leurs
besoins. Il en tait rsult une grande dperdition de forces spirituelles dans l'Eglise. Aussi, affirma-t-il, les lacs accueille-
raient-ils avec joie les propositions contenues dans le chapitre sur l'appel universel la saintet.
Le cardinal fit en outre observer que le seul aspect de la vie laque mentionn dans le texte tait celui de la vie conju-
gale, alors que la qute de saintet devait tre entreprise en dehors de toute considration d'ge et d'tat-civil. Il deman-
da qu'il ft fait mention de toutes les activits de la vie humaine : travail quotidien, affaires politiques, activits cultu-
relles, loisirs, divertissements, car par eux et en eux il convient que soit dveloppe la saintet.
Pour le cardinal Bea, le schma n'tait pas assez raliste, l'Eglise comprenant aussi bien les pcheurs que les saints.
Il demanda donc qu'une distinction ft tablie entre l'Eglise du ciel, qui est parfaitement sainte, et l'Eglise de la terre, qui
tend dynamiquement vers la saintet mais n'est jamais parfaitement sainte. Il ajouta que la manire dont le schma ci-
tait l'Ecriture tait indigne du Concile, et donna plusieurs exemples de textes scripturaires utiliss pour tayer des d-
clarations qui taient sans rapport avec eux.
Mgr Frani, vque de Split-Makarska en Y ougoslavie, parla de la pauvret comme d'une condition ncessaire
pour la saintet des vques. Lorsque l'Eglise tait pauvre, elle tait sainte. Lorsqu'elle s'est enrichie, la saintet a
baiss proportionnellement. Les vques, dit-il, sont plus tenus la saintet que les autres membres de l'Eglise, car
nous, vques, devons sanctifier les autres. Mais il souligna que depuis le Moyen Age la plupart des saints taient ve-
nus des ordres religieux, non de l 'piscopat. Cela semble indiquer, dit-il, un manque de saintet hroque chez les
vques, et j'estime que la raison en est un manque de pauvret vanglique. Les prtres diocsains et les ordres reli-
gieux, ajouta-t-il, devaient se rformer sur le point de la pauvret.
Un bon nombre d'vques religieux, ainsi que certains suprieurs gnraux, avaient prpar des interventions en fa-
veur de l'insertion dans le schma sur l'Eglise de tout un chapitre consacr la vie religieuse, et avaient notifi en temps
voulu leur dsir de prendre la parole. Mais, jour aprs jour, le dbat se poursuivait, et les cardinaux Modrateurs ne leur
donnaient pas la parole.
Le 30 octobre, l'assemble vota la clture des dbats, mais nombre de ceux qui s'taient inscrits invoqurent la rgle
qui permettait qui conque de parler aprs la clture, c ondition que cinq Pres conciliaires eussent appuy sa de-
mande.
Lors de la cinquante-neuvime Congrgation gnrale, le 31 octobre, le Modrateur tait le cardinal Dpfner. Avant
de laisser personne venir au microphone, il annona qu'un grand nombre de Pres conciliaires se plaignaient que l e
Concile procdt trop lentement. Afin que ft sauvegard le droit la parole de ceux qui avaient obtenu cinq signatures,
et que ft en mme temps satisfait le dsir gnral de l'assemble de clore le dbat et d'avancer les travaux, il demanda
aux orateurs de limiter leurs remarques au sujet tudi, d'viter les rptitions, de s'en tenir huit minutes au lieu des

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dix minutes habituelles, et de ne pa s oublier que les dclarations qui n'taient pas faites dans l'aula conciliaire mais
taient soumises par crit avaient un poids gal devant les Commissions.
La dernire recommandation, laquelle le cardinal lui-mme ne se plia pas, fut continuellement observe par Mgr Fe-
lici, secrtaire gnral, qui en raison de sa charge avait renonc exercer son droit d'intervention dans l'aula conciliaire.
Le cardinal Dpfner intervint frquemment au cours des dclarations prononces dans la matine, pour rappeler aux
Pres conciliaires les points qu'il avait mentionns. Trois orateurs au moins furent interrompus deux fois. Trois autres le
furent une fois, ou s'entendirent dire, lorsqu'ils eurent termin, que ce qu'ils venaient de dire tait sans rapport avec le su-
jet trait. Nombre de Pres conciliaires eurent peine comprendre la hte dont faisait preuve le cardinal et la faon appa-
remment arbitraire dont il avait limit le temps de parole imparti aux orateurs.
Le P. Sepinski, suprieur gnral des Franciscains et prsident de l'Union romaine des suprieurs majeurs, fut le dix-
neuvime prendre la parole. Il suggra que le texte concernant l'appel universel la saintet dans l'Eglise ft transfr
du chapitre 4 au chapitre sur le Peuple de Dieu. Le chapitre 4, dit-il, ne devait traiter que de l'tat religieux, conformment
la suite logique des chapitres. Il informa l'assemble que les suprieurs gnraux, l'une de leurs runions, avaient
dcid l'unanimit de demander l'insertion dans le schma sur l'Eglise d'un chapitre spcialement consacr l'tat reli-
gieux.
Des vques religieux qui s'attendaient prendre la parole ne furent pas appels au microphone. Par contre, d'autres
Pres conciliaires qui ne s'taient inscrits que le matin mme y furent appels. Les Pres conciliaires ainsi rduits au si-
lence furent si indigns qu'ils dcidrent d'envoyer au cardinal Dpfner un avertissement priv, prcisant qu'ils ne laisse-
raient pas passer la chose et, s'il n'y avait pas de modification, demanderaient l'ouverture d'une enqute officielle. Mais
lorsqu'ils cherchrent prendre contact avec lui, ils apprirent qu'il tait parti pour Capri pour un long week-end et qu'il ne
rentrerait que le soir du 4 novembre.
A son retour, le cardinal Dpfner trouva un message des Pres conciliaires offenss. Il les fit appeler tous ensemble,
s'excusa de ce qui s'tait pass, promit que cela ne se renouvellerait pas, et leur demanda de renoncer leur droit de pa-
role. Ils refusrent. Il accepta alors de lire un rsum de leurs dclarations dans l'aula conciliaire et les pria de lui indiquer
les points qu'ils considraient comme essentiels. A la soixante-deuxime Congrgation gnrale, le 7 novembre, il donna
lecture d'un texte qui n'tait pas celui qu'ils avaient t pris de prparer : il tait extrmement bref, obscur, et en bien
des endroits inexact.
Le rsultat immdiat fut que sept vques appartenant des ordres religieux diffrents se runirent pour dfinir une
tactique destine neutraliser l'lment allemand et belge, dont ils estimaient qu'il exerait une dictature sur le
Concile. Ils rdigrent une srie de propositions, de postulata, relatives au schma sur l'Eglise, incluant notamment une
demande d'insertion d'un chapitre spcial sur la vie religieuse. Les postulata furent imprims en grand nombre et distri-
bus des Pres conciliaires aux fins d'examen et de signature.
Le 11 novembre, les sept vques se rencontrrent avec trente-cinq autres vques appartenant autant de congr-
gations religieuses, et il fut dcid d'tablir un organisme permanent et d'lire un bureau de sept prsidents. Le premier
d'entre eux tait Mgr Perantoni, archevque de Lanciano, ancien suprieur gnral des Franciscains et qui avait l'oreille
du Souverain Pontife. Mgr Guilly, S. J., vque de Georgetown en Guyane britannique, fut lu secrtaire. Le nom choisi
pour l'organisme fut Secrtariat-Evques (Segretariato Vescovi), et ses bureaux furent installs dans les locaux de la
maison gnralice des Jsuites.
Lorsque, deux jours plus tard, l'Union romaine des suprieurs majeurs tint sa runion ordinaire, elle dcida de s e
mettre sans plus tarder en rapport avec le nouveau groupe, et de donner son plein appui au projet qui consistait recueil-
lir des signatures pour les postulata. Pendant toute la suite du Concile, le Secrtariat-Evques et l'Union romaine des
suprieurs majeurs collaborrent troitement. Etant donn le ddain dont faisaient montre maints vques diocsains et
vques de la Curie romaine l 'gard des ordres religieux, l'Union romaine des suprieurs majeurs n'aurait pas t
mme de mener seule b ien un p rogramme d'action, avec tout le succs que le Secrtariat-Evques tait en droit
d'esprer.
En deux semaines, les postulata furent signs par 679 Pres conciliaires, dont 17 cardinaux. Les sept prsidents du
Secrtariat-Evques remirent alors en personne les postulata ainsi signs au Secrtaire gnral du Concile et au car-
dinal Browne, vice-prsident de la Commission de thologie, en leur expliquant oralement ce qui avait motiv leur pr-
sentation. Le Secrtaire gnral et le cardinal Browne promirent l'un et l'autre que le Pape en serait inform. De fait, le
Pape renvoya par la suite la Commission de thologie les postulata accompagns d'une note personnelle demandant
qu'ils fussent examins avec diligence et soin. Dans une lettre adresse Mgr Perantoni, premier prsident du Se-
crtariat-Evques, le Souverain Pontife exposa ce qui avait t fait, exprima sa gratitude au Secrtariat-Evques pour
l'intrt qu'il manifestait, dit qu'il esprait qu'il poursuivrait son uvre, et se flicita de constater que les religieux pre-
naient une part si active aux travaux du Concile.
Lorsque, entre la deuxime et la troisime sessions, elle rvisa une nouvelle fois le schma sur l'Eglise, la Commis-
sion de thologie ajouta un nouveau chapitre intitul Des religieux. La raison qu'elle en donna dans son rapport tait
qu'un trs grand nombre de Pres conciliaires, dont les 679, avaient explicitement et formellement demand qu'un cha-
pitre fut rserv aux religieux. C'tait la premire dfaite de l'alliance europenne. La main de fer dans laquelle elle
tenait le Concile avait t brise, parce qu'un groupe s'tait form qui possdait une puissance d'organisation
comparable la sienne.

LA CURIE ROMAINE SOUS LE FEU : LE SCHMA SUR LES VQUES ET LE GOUVERNEMENT DES DIOCSES
Le dbat sur le schma sur les vques et le gouvernement des diocses s'ouvrit le mardi 5 novembre, la soixan-
time Congrgation gnrale.

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Ce matin-l, j'avais une carte qui me permettait d'assister la sance. A 9 heures, les clochettes tintrent doucement,
invitant gagner leurs places les Pres conciliaires qui emplissaient la large nef entre les deux ranges de siges ta-
gs. Tout se fit rapidement ; cinq minutes plus tard, les clochettes tintrent de nouveau et une voix annona par haut-
parleur, dans un latin d'une puret cristalline, que Sa Batitude Paul II Cheikho, patriarche de Babylone des Chaldens,
en rsidence Bagdad, allait clbrer la messe en syriaque et en rite chalden. Lorsque les vques abaissrent leur
agenouilloir personnel, un bruit de tonnerre emplit la basilique.
Une demi-heure plus tard, quand la messe eut t termine, la basilique s'emplit d'une rumeur soudaine : les Pres
conciliaires ajustaient leurs tablettes pliantes, cherchaient dans leurs serviettes notes et documents, jetaient un r egard
sur les journaux du matin, changeaient des commentaires avec leurs voisins. Les retardataires se htaient de gagner
leur place en remontant la nef centrale. Cinq minutes aprs, le Livre des Evangiles fut solennellement intronis, puis le
Secrtaire gnral clama : ln nomine Patris, et Filii et Spiritus Sancti. Amen. Tous les Pres conciliaires et les experts
rcitrent ensuite l'Adsumus, et les travaux commencrent, les orateurs se suivant sans interruption au microphone.
Le nouveau schma fut prsent par le cardinal Marella, prsident de la Commission pertinente, puis Mgr Carli,
vque de Segni, donna lecture d'un rapport sur l'origine, l'volution et le contenu du schma. L'un des cinq chapitres
tait intitul Relations entre les vques et la Curie romaine.
Le cardinal Richaud, archevque de Bordeaux, fit une brve intervention : une rorganisation de la Curie romaine
s'imposait, dit-il, afin que les fonctions fussent mieux rparties, les comptences plus clairement dfinies, et la coordina-
tion plus satisfaisante. La Curie romaine devait devenir internationale, et inclure des vques diocsains.
Il fut appuy par l'orateur suivant, Mgr Gargitter, vque de Bressanone. Tout comme les vques taient au service
du peuple de Dieu, dit-il, la Curie romaine devait tre au service des vques. II ne suffisait pas de concder des facul-
ts ; ce qu'il fallait, c'tait une vritable dcentralisation. Il demanda l'internationalisation de la Curie, insistant sur le fait
qu'aucune nation occidentale ou groupe de nations occidentales ne devait y jouir d'une position privilgie. Le schma
devait faire mention de l a fonction des confrences piscopales internationales et mme intercontinentales, aussi bien
que des confrences nationales.
Mgr Rupp, vque de Monaco, qualifia avec humour le schma de modle de concision romaine - il tait si concis,
dit-il, que de graves questions, telles que l'ge de la retraite des vques, taient traites jusqu' un certain point, puis
laisses en suspens. Le principe nonc pour la rorganisation des diocses tait beaucoup trop gnral, le schma se
contentant d'indiquer que les diocses ne devaient tre ni trop tendus ni trop restreints. De plus, puisque les vques
avaient pris un tel soin de prciser clairement leurs droits dans le schma sur l'Eglise, il convenait de dfinir clairement
les droits des autres membres de l'Eglise, notamment ceux des prtres.
A l'exemple d'un grand nombre de Pres conciliaires, je quittai ma place au milieu de la runion et me dirigeai vers la
buvette installe dans la sacristie, et que les Pres conciliaires avaient surnomme Bar Jona. Je dus me frayer un
chemin travers des groupes bruyants d'vques et d'experts qui prenaient du caf ou des boissons non alcoolises.
Mgr D'Souza, archevque de Bhopal (o il avait t transfr du sige de Nagpur), me dit que le schma serait l'objet de
critiques de plus en plus vives mesure que les jours passeraient. Personne n'a rien redouter en nous reconnaissant
plus de pouvoirs ; nous ne sommes pas des enfants.
Le prlat indien avait raison. Dans une intervention fougueuse, le patriarche Maximos IV accusa le schma de n'envi-
sager qu'une modeste et timide rforme du gouvernement central de l'Eglise, la seule disposition prvue tant que
des vques du monde entier pourraient ventuellement tre appels devenir membres ou consulteurs des Sacres
Congrgations de la Curie romaine. A son avis, cette restriction mise la collaboration des vques aux travaux des
Congrgations ne correspondait ni aux besoins actuels de l'Eglise de notre temps, ni la responsabilit collgiale de
l'piscopat envers l'Eglise. Il suggra que la tche d'assister le Pape dans le gouvernement gnral de l'Eglise ft con-
fie un nombre limit d'vques reprsentant leurs collgues. Ces reprsentants seraient les patriarches rsidentiels
et apostoliques, les archevques cardinaux en vertu de leurs siges archipiscopaux... et enfin des vques choisis par
les confrences piscopales de chaque pays. Ce groupe constituerait le nouveau Sacr-Collge, qui serait convoqu
par le Pape lorsqu'il le jugerait opportun, chaque fois que le besoin se ferait sentir d'une discussion des affaires gn-
rales de l'Eglise.
Le cardinal Knig, archevque de Vienne, fit une proposition similaire. Le schma, estimait-il, devait contenir des sug-
gestions pratiques sur la manire dont les vques, avec et sous le Souverain Pontife, pourraient collaborer au gouver-
nement de l'Eglise universelle. Une ou deux fois par an, prcisa-t-il, le Souverain Pontife pourrait convoquer les prsi-
dents des confrences piscopales, ainsi que d'autres vques, pour prendre leur avis et entendre ce qu'ils pensent de
matires intressant l'Eglise universelle... De cette faon, ou de quelque autre de cet ordre, l'unit serait assure entre le
centre et la priphrie, grce un contact plus troit entre le Souverain Pontife et le Collge piscopal ; les vques con-
tribueraient de manire efficace au gouvernement de l'Eglise universelle, et de meilleures communications seraient ta-
blies entre les territoires de mission et les autres pays.
Mgr Simons, vque d'Indore en Inde, d'origine hollandaise, prenant la parole au nom de treize vques, dit que le
Christ avait confi l'Eglise non seulement au Pape mais aussi tous les vques sous la primaut du Pape, en raison de
la diversit des peuples, des langues et des cultures. Sous sa forme actuelle, dit-il, la Curie Romaine n'est pas au cou-
rant des conditions locales et elle n'est pas suffisamment reprsentative des vques du monde entier ; on ne saurait
donc y voir un instrument adquat pour l'exercice de la juridiction universelle sur l'Eglise. Souvent dit-il, au lieu d'tre un
instrument la disposition du Pape, elle dresse une barrire entre lui et les vques.
Le cardinal Alfrink, archevque d'Utrecht, parlant au nom des vques hollandais, souligna que, si la collgialit tait
de droit divin, il s'ensuivait que le Collge piscopal avait la prsance sur la Curie, et que celle-ci n'avait pas le droit de
s'interposer entre le Pape et les vques. C'tait l, dit-il, une question la fois thologique et juridique, qui ne diminuait
en rien la dignit de la Curie ni le respect et la gratitude qui lui taient dus.
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Le cardinal Spellman, archevque de New York, appela l'attention sur les interprtations souvent fallacieuses et n-
fastes pour le bien des mes que des articles de quotidiens ou de priodiques donnaient des dbats conciliaires. L'auto-
rit du Pape est pleine et suprme, dit-il. Il n'est ni ncessaire ni essentiel qu'il la partage avec les vques, mais il peut
le faire selon son bon plaisir. La Curie romaine tant en fait l'instrument excutif du Pape, ce dernier tait seul comp-
tent pour la juger et la rformer. Or c'est l quelque chose dont il a dj manifest l'intention.
Mgr Correa Len, vque de Cucuta en Colombie, prenant la parole au nom de soixante vques de pays d'Amrique
latine, proposa pour le schma une modification de structure. Dans sa forme actuelle, dit-il, il ne traitait que de sujets tou-
chant au rle de l'vque en tant que chef d'une communaut. Un autre schma, consacr au soin des mes, envisa-
geait l'vque sous son double aspect de sanctificateur et de docteur. Mais ces trois rles de chef, de docteur et de
sanctificateur, fit-il observer, ne sont que trois aspects du mme office pastoral, et ils sont complmentaires... Si un
vque a le pouvoir de gouverner, d'interdire, ou mme de punir, c'est prcisment pour qu'il puisse s'acquitter de ma-
nire efficace de son office pastoral, qui l'oblige conduire au salut ternel les mes qui ont reu la foi et sont vivifies
par la grce. En consquence, le pouvoir de gouverner est intimement et logiquement li la fonction de sanctificateur et
de docteur. Mgr Correa Len demanda avec insistance que le schma montrt clairement que le pouvoir de gouverner
dcoulait de la nature mme de l'office pastoral de l'vque.
Mgr Mason, vque d'El Obeid au Soudan, natif d'Italie, prit la dfense de la Curie romaine. Mon exprience person-
nelle, dit-il, m'a prouv que la Curie romaine et les dlgus pontificaux sont toujours, et en tout temps, d'une grande as-
sistance dans les moments difficiles et s'y rvlent de vrais amis. Tout le monde avait conscience qu'un aggiornamento
de la Curie tait ncessaire, et le Pape lui-mme l'avait dit. Mais nous avons tous besoin d'un aggiornamento, ajouta
Mgr Mason. Peut-tre les patriarcats ont-ils eux-mmes besoin d'un aggiornamento ! Plutt que de se proccuper d'ob-
tenir plus de facults, les vques ne feraient-ils pas mieux de renoncer certaines de celles qu'ils possdent, comme de
porter un manteau spcial et de se faire appeler Excellence ?
S. B. Ignace Pierre XVI Batanian, patriarche armnien de Cilicie en rsidence Beyrouth, invita les Pres conciliaires
tre objectifs et calmes dans la prsentation des observations qu'ils avaient faire sur la forme actuelle de l'adminis-
tration centrale de l'Eglise, ne pas perdre de vue les mrites des collaborateurs du Souverain Pontife et prendre soin
d'viter tout scandale. Les vques, dit-il, avaient certainement toute latitude pour suggrer ce qu'ils estimaient devoir
tre le plus utile pour l'Eglise, et le plus efficace. Mais, ajouta-t-il, ne donnons pas aux autres, ce faisant, l'occasion de
penser que la mthode actuelle d'administration de l'Eglise l'a rduite une condition lamentable. C'est ses fruits que
l'on doit juger l'arbre, et nous avons le devoir de dire que l'Eglise, en dpit des calamits qui accablent le monde, con-
nat aujourd'hui une re glorieuse, si l'on considre la vie chrtienne du clerg et des fidles, la propagation de la foi, et
l'influence salutaire que, dans tous les domaines, elle exerce dans le monde.
Le public eut quelque peine comprendre comment il se faisait que les vques critiquassent de manire si
acerbe la Curie romaine, qui, pendant tant de dcennies, de gnrations et de sicles, avait rendu de tels ser-
vices ces mmes vques, au Pape et l'Eglise.

LA COLLGIALIT
Dans l'esprit de nombreux Pres conciliaires, l'objet du deuxime Concile du Vatican tait de faire contrepoids l'en-
seignement du premier Concile du Vatican sur la primaut papale, en exposant de manire explicite la doctrine de la col-
lgialit piscopale. Tout comme la doctrine de la primaut papale avait mis en vidence le droit du Pape de rgir lui
seul l'Eglise universelle, de mme la collgialit devait tablir le droit des vques la rgir en union avec le Pape. On
pouvait s'attendre que la collgialit serait interprte de manires diffrentes par les divers groupes du Concile.
C'est ainsi que, parmi ceux qui adhraient l'alliance europenne, certains thologiens soutenaient que le Pape tait
en conscience tenu de consulter le Collge des vques lorsqu'il avait traiter de matires importantes. Mais tous les
Pres conciliaires ne partageaient pas cette opinion. En fait, il tait impossible de dire si la majorit d'entre eux tait favo-
rable au principe de la collgialit, sous quelque forme qu'on l'entende, et cela mme aprs que le thme eut t dbattu
pendant neuf jours.
Le jour final de la discussion, le mardi 15 octobre, les cardinaux Modrateurs annoncrent que quatre points seraient
soumis le lendemain aux Pres conciliaires en vue de dterminer les quatre principaux lments du chapitre 2 du sch-
ma sur l'Eglise, et que ces quatre points seraient mis aux voix le surlendemain. Puis, le mercredi, les Modrateurs an-
noncrent que la distribution des quatre points se ferait un autre jour, et les jours passrent sans que rien ne se pro-
duist.
La mesure envisage par les Modrateurs, tant une innovation que ne prvoyait pas le Rglement intrieur, avait t
annule par la Prsidence.
Mais le 23 octobre un compromis fut tabli entre la Prsidence, la Commission de coordination et les Modrateurs, et
le 29 octobre le texte imprim des quatre points fut distribu aux Pres conciliaires.
Ces derniers taient pris de dire s'ils dsiraient que le chapitre 2 du schma sur l'Eglise ft rvis de manire pr-
ciser :
1. Que la conscration piscopale tait le degr le plus lev du sacrement de l'Ordre ;
2. Que chaque vque validement consacr et en communion avec les autres vques et le Souverain Pontife, leur
chef et le principe de leur unit, tait membre du Collge des vques ;
3. Que ce Collge des vques succdait au Collge des Aptres dans son rle d'enseignement, de sanctification et
de soin des mes, et que, ensemble avec le Souverain Pontife, son chef, et jamais sans lui (sa primaut sur tous les
vques et fidles demeurant complte et intacte), il dtenait le pouvoir plein et suprme sur l'Eglise universelle ;
4. Que ce pouvoir appartenait de droit divin au Collge des vques uni son chef.

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Une note jointe informait les Pres conciliaires que ces points seraient mis aux voix le lendemain, et expliquait que,
le vote n'ayant d'autre objet que de permettre la Commission de thologie de connatre le point de vue de l'Assemble
sur les points proposs, les Pres conciliaires, en votant, n'approuveraient ni ne rejetteraient aucun texte. Conform-
ment au Rglement intrieur, la Commission s'engageait tenir le plus grand compte des interventions individuelles des
Pres conciliaires ; elle soumettrait la totalit du texte du schma, en vue d'un vote, lors d'une Congrgation gnrale. Il
tait en outre prcis que les Modrateurs avaient adopt cette faon de faire parce qu'elle avait t demande par un
grand nombre de Pres conciliaires, et mme par des confrences piscopales entires.
Ces prcisions donnes sur la signification du vote indiquaient clairement que certains Pres conciliaires influents re-
doutaient que ses rsultats ne fussent utiliss par l'lment libral majoritaire de la Commission de thologie pour ignorer
systmatiquement tous les arguments opposs prsents oralement ou par crit.
Le vote qui eut lieu le 30 octobre constitua une nouvelle victoire pour les libraux. Le premier point fut adopt par
2.123 voix contre 34 ; le deuxime par 2.049 contre 104 ; le troisime par 1.808 contre 336 ; et le quatrime par 1.717
voix contre 408.
Mgr Wright, vque de Pittsburgh aux Etats-Unis, membre libral de la Commission de thologie, dit que ce vote tait
de la plus grande importance, car il prouvait qu'une majorit crasante des Pres conciliaires partageaient les ten-
dances du Concile sur cette grave question. Il n'attachait aucune importance aux 408 voix ngatives qui s'taient pro-
nonces contre la collgialit : ceux qui avaient ainsi vot l'avaient fait, dit-il, pour des raisons multiples et diverses, et ce-
la ne signifiait pas ncessairement qu'ils n'avaient pas foi dans le projet. Ils pouvaient tre opposs la formulation, ou
juger le moment inopportun.
Le P. Baum, de Toronto, l'un des experts, se flicita du rsultat du vote comme d'un appui donn la position des
Modrateurs. Il dit galement que le succs de cette procdure permettrait l'avenir aux cardinaux Modrateurs de
sonder l'opinion des Pres conciliaires sur un sujet donn sans avoir besoin d'entendre un flot interminable d'interven-
tions.
Le 5 novembre, lorsque la discussion s'ouvrit sur le schma sur les vques et le gouvernement des diocses, six
Pres conciliaires au moins lui reprochrent de sembler ignorer la notion de collgialit.
Le lendemain, le cardinal de curie Browne, vice-prsident de la Commission de thologie, dclara que les objections
faites la veille taient dnues de fondement, la notion de collgialit n'ayant pas encore t dfinie avec soin ni par le
Concile ni par la Commission de thologie. Avant de prendre aucune mesure, il convenait, dit-il, d'attendre que le rap-
port de la Commission de thologie et clarifi ce point essentiel.
Deux jours plus tard, le cardinal Frings qualifia les remarques du cardinal Browne de vritablement stupfiantes.
Elles semblaient impliquer que la Commission de thologie avait accs des sources de vrit inconnues du reste des
Pres. Elles perdaient de vue le fait que les Commissions conciliaires n'taient destines fonctionner que comme ins-
truments des Congrgations gnrales, et excuter la volont des Pres. Le vote du 30 octobre n'avait certes t qu'in-
dicatif, mais un consentement quasi unanime ne pouvait tre considr comme sans valeur.
Dans une autre partie de son intervention, le cardinal Frings demanda que les deux aspects administratif et judiciaire
de la pratique de la Curie romaine fussent clairement distingus. La mme distinction doit s'appliquer galement, pour-
suivit-il, au Saint-Office. En bien des cas, ses mthodes ne correspondent plus aux conditions modernes, et le rsultat
est que beaucoup sont scandaliss. La tche du maintien de la foi, dit-il, tait extrmement difficile, mais mme au
Saint-Office personne ne devrait tre jug et condamn sans avoir t entendu, et sans avoir la possibilit de corriger
son ouvrage ou son action. Le cardinal fut applaudi plusieurs reprises.
Le cardinal Ottaviani, secrtaire du Saint-Office, se trouvait tre inscrit ce jour-l sur la liste des orateurs. Je me sens
tenu, dit-il, protester nergiquement contre ce qui vient d'tre dit contre le Saint-Office, dont le Prfet est le Souverain
Pontife. Les paroles qui viennent d'tre prononces prouvent une grave ignorance - je m'abstiens, par rvrence, d'utili-
ser un autre terme - de la procdure du Saint-Office. Il exposa que des experts des universits catholiques de Rome
taient toujours pris d'examiner soigneusement les cas, de sorte que les cardinaux qui constituaient la Congrgation du
Saint-Office pussent juger en connaissance de cause. Leurs rsolutions taient ensuite soumises l'approbation du Sou-
verain Pontife.
Quant au vote du 30 octobre, il n'avait donn qu'une indication de l'opinion des Pres conciliaires. Il tait fcheux,
poursuivit-il, que les points proposs par les quatre Modrateurs n'eussent pas t au pralable soumis la Commission
de thologie, qui tait comptente en la matire puisqu'ils touchaient au dogme. Ces points contenaient des expressions
quivoques qui auraient d tre clarifies - notamment, ce qui tait dit de la collgialit prsumait l'existence du Collge
apostolique, dont le Collge des vques tait dit tre le successeur. Il y a l, dit le cardinal, confusion sur la nature de
la succession apostolique. Il est vrai que les vques sont les successeurs des Aptres, mais ils ne succdent pas au
Collge des Aptres en tant que collge, pour la simple raison que le Collge des Aptres, du moins au sens juridique,
n'existait pas en tant que tel. Il y avait eu parmi les Aptres un seul exemple de collgialit, celui du concile de Jrusa-
lem : personne ne mettait en doute que les Aptres eussent alors agi collgialement, tout comme aujourd'hui personne
ne doute que les vques, runis en C oncile, agissent collgialement avec et sous le Pape. Les paroles du Christ,
Pais mes agneaux, n'avaient t adresses qu' Son Vicaire, et il s'ensuivait que quiconque voulait tre compt au
nombre des agneaux du Christ devait tre soumis au pasteur universel dsign par le Christ. Personne ne faisait excep-
tion cette rgle, pas mme les vques.
Mgr D'Souza, archevque de Bhopal, reprocha aux cardinaux Browne et Ottaviani de raisonner comme si le vote indi-
catif du 30 octobre tait nul et non avenu parce que la collgialit n'avait pas encore t dfinie juridiquement... N'est-ce
pas paratre se moquer du Concile que de dire que rien n'oblige tenir compte des opinions que 85 p. 100 des Pres
conciliaires ont si clairement exprimes par leur vote ? Il avait peine comprendre comment quelques vques pris
dans le monde entier et disperss dans les diverses Congrgations, comme demandait le schma sur les vques et
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le gouvernement des diocses, pourraient avoir une influence vritable sur la Curie romaine, alors que, 2.200 vques
runis en Concile cumnique avaient parfois de la peine rsister certaines pressions.
Le bien commun de l'Eglise, poursuivit l'archevque, serait grandement servi si une sorte de Snat, pour ainsi dire,
tait constitu d'vques de divers pays, et pouvait gouverner l'Eglise avec le Souverain Pontife. Mais il serait encore
plus souhaitable que le pouvoir de la Curie romaine ft restreint d'une part, et que d'autre part les vques reussent
pour l'exercice de leur office toutes les facults qui leur appartiennent de droit commun et de droit divin. Le Sige apos-
tolique, ajouta-t-il, conserverait le droit de se rserver les cas dont le bien de l'Eglise universelle demande qu'il les re-
tienne. Cette intervention fut longuement applaudie.
Lors de la Congrgation gnrale suivante, qui se tint le 11 novembre, la question du vote du 30 octobre fut de nou-
veau souleve, cette fois par le cardinal Dpfner. On donnait l'impression, dit-il, que, tandis que le Saint-Esprit tait
l'uvre ailleurs, c'tait un ennemi qui avait sem dans l'aula conciliaire les quatre points mis aux voix. Or la collgialit
n'avait pas t insre furtivement. C'tait aprs quinze jours de rflexion que l'autorit comptente - savoir les Mo-
drateurs avait prsent des propositions fondes sur le libell et le sens du schma sur l'Eglise. Le vote avait servi
d'utile indication non seulement l a Commission de thologie mais aussi aux Pres conciliaires, pour l'volution de la
discussion. Il tait vrai que le vote n'avait t qu'indicatif, mais ce qui tait clair ne devait pas tre rendu obscur.
Ce soir-l, par concidence, j'avais rendez-vous, son domicile, avec le cardinal Ottaviani pour prciser une affaire. Il
entra dans la pice et s'assit, puis, d'un air la fois inquiet et absent, me dit : Je rentre d'une runion de la Commission
de thologie. Les choses s'annoncent mal ; les Franais et les Allemands ont russi liguer tout le monde contre nous...
Dix jours aprs la joute Frings-Ottaviani, laquelle la presse fit un large cho, je fus abord par Mgr Romoli, vque
dominicain de Pescia, qui avait pass huit ans au Saint-Office. Il me demanda si je serais intress, pour le Divine Ward
News Service, par un rapport sur la procdure de condamnation suivie par le Saint-Office. Il avait inform de son inten-
tion le cardinal Ottaviani, qui avait donn son accord. Je l'assurai que je publierais son rapport avec joie.
Comme je lui demandais s'il tait vrai que le tribunal suprme de l'Eglise condamnait un accus sans l'avoir entendu,
Mgr Romoli me rpondit : Il convient de distinguer. Si un membre de l'Eglise en accuse un autre d'un crime qui relve de
la comptence du Saint-Office, l'accus est toujours entendu et a toute possibilit de se dfendre. Il peut tre assist d'un
avocat, agr par le tribunal. Les prcautions prises pour sauvegarder l'accus sont en ce cas si larges et minutieuses
qu'elles pourraient parfois paratre excessives.
Mais, souligna-t-il, il en allait tout autrement pour la condamnation d'uvres publies, car il s'agit l de thories qui,
considres en elles-mmes, risquent de nuire l'intgrit de la doctrine de l'Eglise et au salut des mes. En de tels
cas, ajouta-t-il, lorsque la doctrine catholique orthodoxe n'est pas clairement expose, ou qu'elle est mise en question, le
Saint-Office n'entend pas toujours la partie intresse avant de prononcer son verdict. Dans ce genre de condamna-
tions, dit-il, ce n'taient pas les intentions de l'auteur qui taient mises en question ou condamnes ; le tribunal n'envisa-
geait que ses thories, prises en elles-mmes.
Comme on lui demandait s'il ne serait pas plus humain de questionner un auteur avant de condamner ses crits, Mgr
Romoli rpondit que cela tait parfaitement possible dans le cas d'un manuscrit non encore publi. Mais une fois que
des doctrines incertaines ou fausses ont t rpandues, quoi servirait un tel interrogatoire ? Il ne changerait rien l'in-
fluence exerce par l'uvre publie sur le monde catholique. Avant de condamner un ouvrage publi ou de diffuser
son sujet un solennel Monitum, le Saint-Office mne une longue enqute, serre et scrupuleuse, en consultant des ex-
perts hautement qualifis appartenant des groupes linguistiques et nationaux divers, afin que son jugement soit incon-
testablement objectif et certain. Il arrive que ces enqutes durent plusieurs annes, si grande est la dlicatesse avec la-
quelle le Saint-Office traite cette matire.

OBSERVATEURS-DLGUS ET INVITS
Le 8 septembre 1868, quinze mois avant l'ouverture du premier Concile du Vatican, Pie IX adressa tous les pa-
triarches et vques de l'Eglise orthodoxe une Lettre Apostolique les invitant mettre fin leur tat de sparation. S'ils
acceptaient, ils auraient au Concile les mmes droits que tous les autres vques, l'Eglise catholique tenant pour va-
lide leur conscration. Sinon, ils auraient, comme au concile de Florence de 1439, la possibilit de siger dans les
Commissions conciliaires composes d'vques et de thologiens catholiques, pour y discuter des affaires du Concile.
Mais le libell de la lettre fut jug offensant par les patriarches et vques. De plus, ils furent vexs de ce qu'un quotidien
romain publit le texte intgral de la lettre avant qu'ils ne l'eussent reue. Si bien que pas un seul patriarche ou vque
orthodoxe n'accepta l'invitation.
Cinq jours aprs avoir crit cette lettre, Pie IX invita tous les Protestants et autres non-Catholiques profiter de l'oc-
casion du Concile cumnique pour faire retour l'Eglise catholique. Il exposait qu'un examen attentif de la situation
suffisait p rouver qu'aucun de leurs groupes, ni leur ensemble, ne c onstituait ni n'tait en auc une manire l'unique
Eglise voulue, fonde et constitue par Jsus-Christ ; ces groupes ne sauraient non plus en aucune faon tre appels
membres ou parties de cette Eglise tant qu'ils seraient visiblement spars de l'unit catholique. Il les invitait s'effor-
cer de se librer eux-mmes de cette condition, dans laquelle ils ne pouvaient tre assurs de leur salut. Cette lettre,
galement, fut juge offensante, et n'eut qu'un rsultat minime.
Le fait que le premier Concile du Vatican n'avait pas russi raliser l'union des Chrtiens planait comme un nuage
menaant sur le deuxime. Mais Jean XXIII, dans son optimisme, ne v oulut pas en t enir compte. Lorsqu'il informa le
monde de son intention de convoquer un concile cumnique, il parla aussitt d'une invitation renouvele faite aux fi-
dles des Eglises spares afin qu'ils se joignent amicalement Nous dans cette qute d'unit et de grce quoi aspi-
rent tant d'mes de par le monde. Et parmi les nombreux commissions et secrtariats qu'il institua le 5 juin 1960 pour
prendre en mains la tche immdiate de la prparation du Concile, figurait un Secrtariat pour l'union des Chrtiens. Son

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but tait d'tablir des contacts avec les Orthodoxes, les Vieux Catholiques, les Anglicans et les Protestants, et de les invi-
ter envoyer des reprsentants officiels au Concile.
Le climat religieux du monde tait bien diffrent sous Jean XXIII de ce qu'il tait sous Pie IX. Depuis lors, le mouve-
ment cumnique en faveur de l'union des Chrtiens s'tait solidement implant dans toutes les communauts chr-
tiennes.
De nombreux facteurs avaient contribu l'expansion de ce mouvement vritablement providentiel. Le premier tait la
recherche biblique, qui avait rapproch des rudits catholiques, protestants, anglicans et orthodoxes. Le deuxime tait
l'existence du Conseil cumnique des Eglises, fond prcisment en vue de promouvoir l'union des chrtiens dans tous
les domaines possibles, et qui en moins de trente ans avait vu sa composition passer 214 glises membres de plein
droit et 8 membres associs - glises protestantes, anglicanes, orthodoxes et vieille-catholique. Enfin, la menace no-
paenne du nazisme en Europe au cours de la deuxime Guerre mondiale avait uni dans la dfense de la religion des
Catholiques et des Chrtiens de toutes dnominations, ce qui explique que le mouvement cumnique se soit en pre-
mier lieu manifest en Allemagne, en France et aux Pays-Bas. Parmi les chefs les plus actifs de l'cumnisme catho-
lique figuraient des Jsuites et des Dominicains.
Les premiers succs obtenus dans ces trois pays reurent un nouvel lan lorsque le Saint-Office publia, le 20 d -
cembre 1949, sa longue Instruction sur le mouvement cumnique. Cette Instruction invitait instamment les
vques du monde entier non seulement surveiller avec soin et diligence toutes les activits de ce mouvement, mais
aussi les promouvoir et les diriger prudemment, afin que ceux qui sont en qute de la vrit et de la vritable Eglise
pussent tre aids, et que les fidles fussent prmunis contre les dangers que risquaient si facilement de provoquer ces
activits.
Le choix que fit Jean XXIII du cardinal Bea - Jsuite allemand et bibliste minent - n'tait donc pas surprenant ; le fait
qu'il et soixante-dix-neuf ans semblait ngligeable.
Des milliers d'glises spares existant de par le monde, il tait impossible d'inviter chacune d'entre elles se faire
reprsenter au Concile. Le cardinal Bea se rsolut entrer en contact avec les communauts les plus nombreuses et
les inviter envoyer des dlgations qui pussent reprsenter toutes les glises qui leur taient affilies. C'est ainsi que
des invitations furent adresses la Fdration luthrienne mondiale, l'Alliance mondiale des Eglises rformes et
presbytriennes, l a Convention mondiale des Eglises du Christ (Disciples du Christ) au Comit mondial des amis
(Quakers), au Conseil mondial des congrgationalistes, au Conseil mondial des mthodistes, l'Association internatio-
nale pour le christianisme libral et la libert religieuse, au Conseil cumnique des Eglises, l 'Australian Council of
Churches, et d'autres groupes.
Mgr Heenan, archevque de Liverpool et membre du Secrtariat pour l'union des chrtiens, disait en 1962 : II n'est
pas exagr de dire que la personnalit du Pape a modifi l'attitude des non-Catholiques d'Angleterre l'gard du Vati-
can. Dans le jargon de notre poque, nous pourrions dire que le pape Jean a donn aux Protestants une nouvelle
image de l'Eglise catholique... Lord Fisher [ancien archevque de Cantorbry] m'a dit que c'tait l'attitude du pape Jean
qui l'avait pouss prendre l'initiative de proposer une visite au Vatican. Cela aurait t impensable il y a cinq ans seu-
lement.
Le cardinal Bea invita l'archevque de Cantorbry envoyer une dlgation reprsentant l'Eglise anglicane. L'invita-
tion fut accepte. Il s'adressa ensuite au p atriarche cumnique de Constantinople, Athnagoras, lui proposant d'en-
voyer une dlgation qui reprsentt les diverses branches de l'Eglise orthodoxe. Mais lorsque le patriarche Athnagoras
transmit l'invitation l 'Eglise orthodoxe russe (patriarcat de Moscou), celle-ci ne m anifesta aucun intrt : le Concile
cumnique tait pour elle une affaire interne de l'Eglise catholique, et ne la regardait pas. Nanmoins, mesure que
croissait l'intrt international pour le Concile, celui de l'Eglise orthodoxe russe s'veilla, et lorsqu'en novembre 1961,
l'assemble de New Delhi du C onseil cumnique des glises, quelqu'un demanda l 'vque Nicodme Rotow si
l'Eglise orthodoxe russe enverrait des dlgus au deuxime Concile du Vatican, il rpondit que c'tait l une question
embarrassante, attendu qu'aucune invitation ne lui tait parvenue.
A rigoureusement parler, la chose tait exacte, l'Eglise russe n'ayant pas t invite directement par le cardinal Bea,
mais par l'intermdiaire du patriarche cumnique de Constantinople, qui se considrait comme ayant le droit de
prendre l'initiative de proposer aux autres patriarches l'envoi d'une dlgation commune. Lorsque Mgr Willebrands, se-
crtaire du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, visita les siges patriarcaux du Moyen-Orient pour exposer aux pa-
triarches et leurs synodes les sujets qui seraient traits au Concile, il s'aperut qu'ils rpugnaient tous, eux aussi, tre
invits par le patriarche cumnique de Constantinople. D'aprs eux, aucun patriarche n'tait suprieur un autre ; ils
taient tous gaux. En consquence, le cardinal Bea adressa des invitations chacun des groupes de l'Eglise orthodoxe.
Rencontrant Mgr Willebrands Paris en aot 1962, l'vque Nicodme lui dit que la raction de son Eglise serait fa-
vorable si Mgr Willebrands se rendait personnellement Moscou pour inviter le patriarche Alexis. La chose se dcida, et
Mgr Willebrands passa quelques jours Moscou, du 27 septembre au 2 o ctobre. Il exposa au patriarche les points de
l'ordre du jour du Concile, et l'y invita verbalement. Mais il ne reut pas de rponse immdiate, parce que l'invitation crite
n'tait pas encore arrive.
Le sujet du communisme ne fut directement soulev ni P aris ni Moscou. L'Eglise orthodoxe russe ne demanda
pas qu'il ne ft pas trait au Concile, et Mgr Willebrands de son ct ne donna aucune assurance qu'il ne le serait pas : il
se contenta de signaler qu'il figurait l'ordre du jour provisoire du Concile. Toutefois, aprs que le Concile eut commenc
ses travaux, il prcisa trs nettement que les Pres conciliaires avaient toute libert pour modifier cet ordre du jour et y in-
troduire toutes les matires qu'ils estimaient devoir y figurer.
L'invitation crite du cardinal Bea arriva Moscou aprs le dpart de Mgr Willebrands. Le 10 octobre, veille de l'ouver-
ture du Concile, le patriarche Alexis et son Synode envoyrent un tlgramme d'acceptation. Le jour mme, le patriarche
Athnagoras informait le cardinal Bea qu'il lui avait t impossible de runir une dlgation reprsentative de l'ensemble
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de l'Eglise orthodoxe, et qu'il tait peu enclin envoyer une dlgation qui ne reprsentt que son patriarcat. (Ni le pa-
triarcat de Constantinople ni le patriarcat orthodoxe d'Alexandrie n'envoyrent de reprsentants jusqu' la troisime ses-
sion du Concile, et les patriarcats d'Antioche, d'Athnes et de Jrusalem n'en envoyrent jamais). Parmi les Orthodoxes
prsents l a premire session, outre la dlgation du patriarcat de M oscou, figuraient des reprsentants de l 'Eglise
copte gyptienne, de l'Eglise syro-jacobite, de l'Eglise d'Ethiopie, de l'Eglise armnienne jacobite, et de l'Eglise orthodoxe
russe en exil.
Onze jours aprs l'ouverture du Concile, il fut annonc que Jean XXIII avait lev le Secrtariat pour l'union des Chr-
tiens au rang de c ommission. En ne r endant pas publique cette dcision plus tt, le Pape avait pu conserver intacte
l'quipe de chefs du mouvement cumnique que le cardinal Bea avait runis au cours des deux annes prcdentes.
Le Secrtariat tait la seule commission qui ne comprt pas seize membres lus. Son nouveau statut impliquait qu'il
avait le droit de prsenter des schmas l'Assemble gnrale, de les rviser si besoin tait, de les dfendre, et de s'ac-
quitter de toutes les autres fonctions appartenant aux Commissions conciliaires.
Avant qu'un mois ne se ft coul, le cardinal Bea exprima publiquement sa satisfaction devant les ractions des ob-
servateurs-dlgus. C'tait, dit-il, un vrai miracle, que tant d'glises chrtiennes non catholiques eussent demand
leurs membres de prier pour le Concile, et cela contrastait de faon saisissante avec l'atmosphre qui avait rgn lors du
premier Concile du Vatican.
M. Cullmann, professeur aux universits de Ble et de Paris, qui tait l'hte du Secrtariat pour l'union des Chrtiens,
tint une longue confrence de presse la fin de la sixime semaine de la premire session, afin d'exposer ses ractions
et celles des autres invits et observateurs. II dit qu'ils avaient reu tous les textes du Concile, qu'il leur tait loisible d'as-
sister toutes les Congrgations gnrales, qu'ils pouvaient faire connatre leur point de vue des runions hebdoma-
daires spciales du Secrtariat, et qu'ils taient en contact personnel avec les Pres conciliaires, les experts et d'autres
personnalits romaines. Les activits du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, dit-il leur montraient quotidiennement
combien il tait vrai que son existence contribuait au rapprochement de tous.
II souligna que l'on tirait des conclusions errones de la prsence au Concile d'observateurs et d'invits. Des lettres
qu'il recevait tant de Catholiques que de Protestants semblaient indiquer que leurs auteurs croyaient que le but du Con-
cile tait d'arriver l'union entre l'Eglise catholique et les autres glises chrtiennes. Or tel n'tait pas, dit-il, le but imm-
diat du Concile, et il craignait que beaucoup de ceux qui le pensaient ne fussent dus, aprs la clture du Concile, de
constater que les Eglises demeuraient distinctes.
Parmi les rsultats cumniques du Concile, le professeur Cullmann mentionna en tout premier lieu l'existence du
Secrtariat pour l'union des Chrtiens. S'il continue, dit-il, d'tre aussi respectueux des autres Eglises et d'uvrer dans
le sincre esprit cumnique qui caractrise actuellement ses actions et son comportement, on peut juste titre consi-
drer son existence comme d'une extrme importance pour l'avenir de l'cumnisme. Autre russite : la prsence d'ob-
servateurs et d'invits dans l'aula conciliaire. Chaque matin, dclara-t-il, je suis de plus en plus tonn de voir quel
point nous faisons vritablement partie du Concile.
Pour se prparer aux Congrgations gnrales, les observateurs tudiaient les schmas qui leur avaient t distri-
bus. Nous les annotons, dit-il, nous les comparons avec l'Ecriture, avec les crits des Pres de l'Eglise et avec les d-
cisions des prcdents conciles. Evidemment, nous avons ragi de manires trs diverses aux schmas qui nous ont t
communiqus : nous en apprcions certains, d'autres nous dplaisent ; certains nous paraissent encourageants, d'autres
dcevants.
Le professeur Cullmann nota que tout historien futur du deuxime Concile du Vatican devrait mentionner l'impor-
tance cumnique de la buvette qui avait t installe pour tous les membres du Concile. Non seulement, dit-il, elle
nous permet de nous rafrachir, mais aussi elle nous permet de rencontrer des vques du monde entier d'une faon qui
autrement serait impossible... Et si le dialogue est poursuivi par les deux parties dans l'esprit qui nous a jusqu'ici anims,
ce sera l un lment d'unit qui pourra porter de nouveaux fruits.
L'exprience russit si bien pendant la premire session qu'elle se renouvela tout au long du Concile. Lorsque Paul
VI, au dbut de la deuxime session, reut en audience les observateurs et les invits, le cardinal Bea put annoncer que
leur nombre tait pass de 49 66, et celui des Eglises ou communauts reprsentes de 17 22.
L'observateur de la Fdration luthrienne mondiale, le Dr Kristen Skydsgaard, s'adressa au Pape en franais au nom
de tous les observateurs et invits prsents et dit leur profonde gratitude pour l'invitation renouvele la deuxime ses-
sion du Concile. Tous taient rassurs, dit-il, de savoir que le Souverain Pontife ne partageait pas l'optimisme naf ou
l'cumnisme superficiel qui se basait sur l'hypothse que l'union visible des Chrtiens serait ralisable bref dlai. Il
esprait que la lumire rpandue par une thologie concrte et historique, c'est--dire nourrie de la Bible et des ensei-
gnements des Pres, brillerait de plus en plus dans les travaux du Concile. Il parla galement d'un nouvel esprit cu-
mnique qui se manifestait au Concile. Nous nous trouvons ensemble, ajouta-t-il, au commencement d'un chemin dont
Dieu seul connat le terme.
Le Pape, en rponse, exprima son dsir de recevoir les observateurs et invits non seulement sur le seuil de sa mai-
son, mais dans le cur mme de s on intimit. Aprs les avoir remercis d'avoir accept l'invitation qui leur avait t
faite d'assister la deuxime session, il poursuivit : Soyez assurs de Notre respect, de Notre estime et de Notre dsir
de nouer avec vous, en Notre-Seigneur, les meilleurs rapports possibles. Notre attitude ne cache aucun pige, ne cde
aucune intention de dissimuler les difficults une entente complte et dfinitive ; elle ne craint pas la dlicatesse de la
discussion, ni la souffrance de l'attente. Quant l'historique de la sparation, il prfrait centrer son attention non sur
ce qui a t, mais sur ce qui doit tre. Nous nous tournons, dit-il, vers une nouveaut engendrer, un rve raliser.
Le lendemain, 18 octobre, le cardinal Bea donna une rception pour les observateurs et invits. S'adressant eux en
franais, il sollicita leurs critiques, leur rappelant les paroles que, quelques semaines auparavant, le Souverain Pontife
avait prononces devant la Curie romaine : Nous devons accueillir avec humilit, avec rflexion et aussi avec recon-
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naissance les critiques qui nous entourent : Rome n'a pas besoin de se dfendre en restant sourde aux suggestions qui
lui viennent de voix honntes, et bien moins encore quand ces voix sont celles d'amis et de frres. Le cardinal assura
les observateurs et invits qu'il serait fait le plus grand cas de leurs critiques positives, de leurs suggestions, de leurs de-
siderata.
L'archiprtre Vitali Borovoi, observateur-dlgu de l'Eglise orthodoxe russe et de l'Eglise orthodoxe de Gorgie, r-
pondit en russe au nom de tous ceux qui taient prsents. Toute l'histoire de la chrtient notre poque, dit-il, est l'his-
toire de l'action et de l'opration du Saint-Esprit sur nous et sur nos Eglises, nous appelant l'unit, nous aidant com-
prendre a ncessit et l'urgence de cette uvre... Nous sommes toujours prts aider nos frres catholiques romains
dans tout ce qui peut concourir au rapprochement et l'union entre tous les Chrtiens, afin que nous puissions, d'une
seule bouche et d'un seul cur, glorifier ensemble le Trs-Saint-Esprit.
Six semaines plus tard, il eut l'occasion de p rouver combien il tait dispos contribuer au rapprochement et
l'union, lorsqu'il reut de Moscou, par tlphone, ordre de quitter Rome sur-le-champ et de protester contre l'annonce
faite par le Vatican de la clbration d'un office en l'honneur de saint Josaphat. Ce saint catholique, martyris en 1623
Vitebsk, en Pologne (aujourd'hui en Russie), est tenu par l'Eglise orthodoxe russe pour responsable du martyre de saints
orthodoxes, et l'archiprtre reut l'ordre d'organiser un service religieux en leur honneur Genve pendant que se cl-
brerait Rome l'office en l'honneur de saint Josaphat. Il rpondit que cet ordre le plaait devant un difficile dilemme, car
le mme lundi 25 novembre le cardinal Spellman devait clbrer une messe de Requiem dans la basilique du Latran pour
l'me du prsident Kennedy, qui venait d'tre assassin. Non seulement son dpart pour Genve avant cette date, expli-
qua-t-il, nuirait aux rapports cumniques au lieu de les favoriser, mais l'on pouvait s'attendre que la presse y verrait une
excuse son absence lors de cette messe de Requiem. Le patriarcat de Moscou annula son ordre.
Le chef de la dlgation anglicane, l'vque de Ripon (John Moorman), eut l'obligeance de m'exposer son point de
vue personnel sur la primaut et la collgialit. Depuis quatre cents ans, dit-il, l'Eglise anglicane vit spare de Rome, et
pendant ce temps les prtentions du Pape ont augment, notamment avec la proclamation de l'infaillibilit en 1870. Tou-
tefois, ajouta-t-il, si l'union devait jamais se faire entre les Chrtiens, l'Eglise devrait avoir en son centre un chef, qui ne
pourrait certainement tre que l'vque de Rome. Il estimait que l'ensemble de la communaut anglicane serait prte
accepter le fait de la papaut, mais aurait de grandes difficults reconnatre la base sur laquelle repose la primaut,
car du point de vue historique comme du point de vue exgtique on avait t beaucoup trop loin dans l'interprtation
des paroles de Notre-Seigneur saint Pierre. L'Eglise catholique romaine gagnerait beaucoup de force, ajouta-t-il, si le
principe de la collgialit des vques tait accept, et si l'on trouvait un systme permettant des vques reprsentant
le monde entier de constituer avec le Pape un concile permanent. Ce serait l, pensait-il, une amlioration par rapport
au systme, actuellement en vigueur, d'une Curie trs forte majorit italienne.
Les observateurs-dlgus et les invits prirent un intrt particulier au schma sur l'cumnisme, qui fut abord la
soixante-neuvime Congrgation gnrale, le 18 novembre. Compos de trois chapitres seulement, il fut prsent l'as-
semble par Mgr Martin, archevque de Rouen, membre du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, qui exposa que le
texte se voulait un document pastoral destin l'instruction des Catholiques, propre leur faire comprendre la significa-
tion et l'objet du mouvement cumnique et son rle providentiel dans l'Eglise.
Mgr Morcillo Gonzlez, archevque de Saragosse, dit que l'une des admirables qualits du schma tait son ton po-
sitif rsultant de la rduction du nombre des avertissements et de la totale disparition des condamnations qui avaient ca-
ractris les documents prcdents sur ce sujet. Il ne c onviendrait pas, souligna-t-il, que l 'Eglise Catholique refust
d'accepter la collaboration offerte aujourd'hui par nos frres spars en vue de rsoudre cette trs importante question.
Le cardinal de Arriba y Castro, archevque de Tarragone, dit qu'il pouvait tre trs dangereux pour la foi de nos Ca-
tholiques, surtout ceux de condition modeste, qui souvent ne sont pas prpars rpondre aux arguments prsents par
des experts de diverses sectes ou confessions, d'encourager le dialogue, comme entendait faire !e schma. Il existait,
dit-il, d'innombrables preuves que le proslytisme protestant allait croissant. Il demanda en consquence aux Pres con-
ciliaires d'inclure dans le schma une requte adresse aux frres spars afin qu'ils s'abstiennent de tout proslytisme
parmi les Catholiques, de peur que la foi de nos fidles ne soit obscurcie par la confusion.
Le cardinal Bea convint qu'il existait un risque d'indiffrentisme et de doute en matire de foi si les questions cum-
niques taient traites par des gens dont la bonne foi ne s'accompagnait pas d'rudition et de prudence. Le remde, ce-
pendant, ne consistait pas renoncer tout effort cumnique, mais canaliser ces efforts sous la direction de l'vque
du lieu. Nous nous proposons de publier un directoire cumnique, prcisa-t-il, mais les normes et les principes poses
par le Saint-Sige devront tre adaptes aux conditions locales par les vques eux-mmes. Le cardinal rappela que
l'Instruction publie par le Saint-Office en 1949 exigeait que ceux qui engageaient le dialogue eussent une solide for-
mation thologique et suivissent les normes tablies par l'Eglise.
Mgr Heenan, archevque de Liverpool, dit que la hirarchie d'Angleterre et du Pays de Galles tait dispose tout
faire, hormis renier la foi, pour obtenir l'union des Chrtiens. Nous dsirons, dit-il, des conversations plus approfondies
et plus frquentes avec toutes les dnominations chrtiennes.
Mgr Leven, auxiliaire de l'archevque de San Antonio au Texas, dit le 26 novembre l'assemble : Il devient chaque
jour plus vident que nous avons besoin de dialoguer, non seulement avec les Protestants, mais entre nous, vques.
Certains Pres conciliaires, ajouta-t-il, nous prchent et nous fustigent comme si nous tions contre Pierre et ses suc-
cesseurs, ou comme si nous voulions arracher la foi du cur de nos fidles et promouvoir l'indiffrentisme. Ces
vques prfrent blmer les non-Catholiques, qu'ils n'ont peut-tre jamais rencontrs, plutt qu'instruire les enfants de
leurs paroisses. Autrement, comment auraient-ils si peur que l'cumnisme produise des fruits mauvais ? Pourquoi leurs
fidles ne sont-ils pas mieux instruits ? Pourquoi leurs fidles ne sont-ils pas visits dans leurs foyers ? Comment se fait-il
qu'il n'existe pas dans leurs paroisses de Confraternits de la doctrine chrtienne actives et agissantes ?

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Mgr Leven conclut son intervention par des paroles trs solennelles : Je vous en prie, Vnrables Frres, mettons fin
au scandale des rcriminations mutuelles. Procdons avec ordre et mthode l'examen et l'tude de ce mouvement
providentiel que l'on nomme cumnisme, de sorte qu'avec patience et humilit nous puissions raliser cette unit pour
laquelle le Christ Notre-Seigneur a pri lors de la Dernire Cne.
Il ne fut procd aucun vote durant les onze jours que dura le dbat sur le schma sur l'cumnisme. Mais, sur la
base des nombreuses interventions qui avaient t faites, un texte rvis fut prpar par le Secrtariat pour l'union des
Chrtiens ; ce nouveau texte devait tre soumis au Concile lors de la troisime session.

L'ALLIANCE MONDIALE
Le 15 novembre, en prsence des trois autres Modrateurs, de la Commission et de la Prsidence du Concile, le car-
dinal Lercaro lut au Pape un rapport d'activit sur la deuxime session. Il dit que le Concile avancerait plus rapidement
si les Modrateurs pouvaient utiliser la mthode employe l'issue du dbat sur le chapitre 2 du schma sur l'Eglise.
Selon cette mthode, qui avait t utilise pour le vote sur les quatre points et que r clamaient maintenant un grand
nombre de confrences piscopales, les Modrateurs, exposa le cardinal, auraient autorit pour dterminer les as-
pects majeurs de chaque dbat et pour les mettre aux voix sous forme de questions, afin que les commissions reoi-
vent des directives.
Cette autorisation ne f ut pas accorde aux Modrateurs, qui auraient eu de grandes chances d'obtenir dans l'aula
conciliaire un vote majoritaire pour toutes les propositions qu'ils auraient faites. Si elle avait t adopte, cette mthode
leur aurait donn le pouvoir de dcider ce qu'tait l'opinion de la majorit et leur aurait trs probablement permis de fixer
la politique suivre par chaque commission. Techniquement, les Modrateurs taient censs n'avoir qu'une autorit ad-
ministrative, la politique tant fixe aprs - et non avant - que les commissions eussent soigneusement tudi les com-
munications, tant crites qu'orales, et eussent rvis le schma en fonction de ce qui pouvait tre considr comme l'in-
tention des Pres conciliaires. Plus aucun point ne fut formul par les Modrateurs.
N'tant pas parvenus faire adopter officiellement leur suggestion, ces derniers - et les libraux qu'ils reprsentaient
cherchrent d'autres moyens d'obtenir la haute main sur chacune des commissions. La lutte pour le pouvoir tholo-
gique devenait de plus en plus vidente.
Aprs le 15 novembre, une agitation croissante se manifesta contre ce qu'on appelait les commissions domines par
la Curie. Des lettres adresses au Pape par des vques et par d'entires confrences piscopales proposrent que les
prsidents, secrtaires et membres de toutes les commissions fussent lus nouveau. L'objectif vis tait d'augmenter le
nombre des libraux au sein de chaque commission : l'alliance europenne avait dj le contrle de la majorit du Con-
cile, et elle se sentait sre, si seulement elle en avait l'occasion, de gagner dans les commissions tous les siges occu-
ps par des conservateurs. Des propositions moins extrmes suggraient qu'il ft procd l'lection de nouveaux pr-
sidents et de nouveaux secrtaires. On proposa galement d'augmenter le nombre des membres de chacune des com-
missions, ce qui permettrait d'toffer davantage les sous-commissions et d'acclrer le travail des commissions.
Le 21 novembre, la soixante-douzime Congrgation gnrale, le Secrtaire gnral annona que le Pape avait d-
cid d'autoriser que le nombre des membres de chaque commission ft port de vingt-cinq trente, afin que le travail
des commissions conciliaires progresst plus rapidement. Ce faisant, le Souverain Pontife rpondait aux requtes qui
lui avaient t prsentes par de nombreux Pres conciliaires. Il fut en outre annonc que les Pres conciliaires liraient
quatre des cinq nouveaux membres, et que le cinquime serait dsign par le Pape, qui autorisait chaque commission
choisir en son sein un vice-prsident supplmentaire, et un secrtaire supplmentaire parmi les experts.
La longue annonce suggrait en outre que les prsidents des confrences piscopales runissent leurs membres et
nomment un maximum de trois d'entre eux pour chaque commission. Les listes devaient tre remises au Secrtaire g-
nral le lundi 25 novembre, aux fins d'impression et de distribution, de sorte que l'lection pt se faire le jeudi 28 no-
vembre, soit une semaine plus tard.
La phrase la plus lourde de sens de l'annonce faite par le Secrtaire gnral tait celle-ci : Il est grandement souhai-
table que plusieurs confrences se groupent et prsentent une liste combine.
Chaque membre des commissions, composes de trente membres, reprsentant 3 1/3 p. 100 des voix, et quatre
membres devant tre lus, l'enjeu de cette lection reprsentait 13 1/3 p. 100 des voix dans chaque commission. En
consquence, l'alliance europenne se mit l'uvre pour tablir une liste internationale imbattable. Cette tche se trouva
grandement facilite du fait que, entre temps, l'alliance europenne tait devenue une alliance mondiale. En fait, les ori-
gines de l'alliance mondiale remontaient au dbut de la premire session, et depuis lors elle n'avait cess d'tre sous l'in-
fluence de l'alliance europenne.
Pendant la premire session, l'alliance mondiale avait t constitue par une groupe quasi clandestin de s ix arche-
vques et vques, reprsentant des confrences nationales piscopales nationales, rgionales ou continentales, qui se
runissaient priodiquement. A partir du dbut de la deuxime session, ils se jugrent assez forts pour agir de faon plus
ouverte : chaque vendredi soir, ils tenaient sance l a Domus Mari, et leur nombre passa 24 archevques et
vques, reprsentant environ 65 confrences piscopales. Chaque fois qu'il tait Rome, Mgr Veuillot, coadjuteur de
l'archevque de Paris, prsidait les sances.
Bien que n'tant pas juridiquement constitue, l'alliance mondiale tait en mesure de fixer la tactique visant au con-
trle de la majorit librale, et elle prparait des modles de lettres que chaque confrence piscopale soumettait ensuite
au Pape pour lui demander de prendre telle ou telle mesure sur des sujets donns. Les secrtaires de ses membres se
runissaient de leur ct le mardi soir, ce qui permettait d'avoir deux fois par semaine des runions au sommet.
Les listes de candidats pour les commissions conciliaires furent prtes tre distribues le 27 novembre. Elles indi-
quaient en premier lieu la liste combine prsente par les 65 confrences piscopales de l'alliance mondiale ; d'autres

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listes taient prsentes par huit hirarchies nationales, par les suprieurs gnraux, et par trois groupes d'Eglises de rite
oriental.
Les lections eurent lieu le lendemain, 28 nov embre, et lorsque les rsultats eurent t proclams personne ne
s'tonna que tous les candidats lus aient figur sur la liste de l'alliance mondiale. Allemands et Autrichiens
avaient t si bien placs sur cette liste que six d'entre eux furent lus. La France dut se contenter de deux de ses natio-
naux.
Mais tous les candidats prsents par l'alliance mondiale ne remplissaient pas la condition mise par Paul VI : celle
d'tre vritablement comptent en la matire que devaient traiter chacune des commissions. C'tait entre autres le cas
du Pre conciliaire dont le nom figurait au second rang de la liste des candidats pour la Commission de thologie, et qui
recueillit 1 448 voix. Quelques jours avant son lection, il avait prsent soixante vques runis l'htel Columbus un
schma de remplacement sur la Trs Sainte Vierge Marie. Il ne put rfuter leurs objections, et dut reconnatre plusieurs
reprises qu'il n'tait pas thologien, qu'il ne faisait que prsenter un schma que d'autres avaient prpar pour lui.
Aprs cette lection, personne ne pouvait douter de l'orientation qu'allait prendre le Concile. Curieusement,
Paul VI attendit six semaines avant de faire connatre les noms de ceux qu'il avait choisis pour siger dans chaque com-
mission.

ADOPTION DU SCHMA SUR LES MOYENS DE COMMUNICATION SOCIALE


Le schma sur les moyens de communication sociale avait t prsent la premire session, le 23 novembre 1962,
par Mgr Stourm, archevque de Sens, au nom de l a Commission sur l'apostolat des lacs, la presse et le spectacle.
Aprs avoir rappel que la presse, la radio, la tlvision, le cinma et autres moyens de communication sociale taient
souvent une s ource d'authentique dtente et de pl aisir, il avait cit des chiffres mondiaux pour en montrer la porte :
8.000 quotidiens tirant 300 millions d'exemplaires ; 22.000 autres publications totalisant un tirage de 200 millions
d'exemplaires ; 1.000 stations de tlvision et 120 millions de tlviseurs ; 6.000 stations de radio et 400 millions de
postes rcepteurs ; 2.500 films produits chaque anne et vus par 17 milliards de personnes dans 170.000 cinmas. Il y
avait donc l, souligna-t-il, les vhicules d'opinions, de doctrine et de communication humaine les plus universels et les
plus efficaces.
L'Eglise, avait-il dit, ne saurait se dsintresser du problme des moyens de communication sociale, car de par sa
mission et sa nature, elle doit diffuser le seul et unique message ncessaire aux hommes, le message du salut. Pour la
premire fois dans l'histoire, l'Eglise avait la possibilit de faire connatre son message au monde entier. Ne devait-elle
pas considrer les mass media comme un moyen providentiel de transmettre le message chrtien plus rapidement,
plus universellement, et plus efficacement ? Une rflexion approfondie sur les moyens modernes de communication so-
ciale rvlerait une invitation de Dieu lui-mme, qui nous demande d'assumer la tche de les guider. Or, avait-il fait
observer, au lieu de prendre la tte en ce domaine et d'amener ainsi les autres au Christ, l'Eglise prouvait plus de diffi-
cults qu'auparavant, et voyait mme ses propres fils ngliger la voix de leurs pasteurs pour suivre des mercenaires im-
bus d'une conception paenne ou matrialiste de la vie.
Afin de remdier cette situation, avait dit Mgr Stourm, il convenait que l'Eglise tablit pour les fidles des normes
qui leur permissent de tirer profit de ces merveilleuses inventions. Car l'Eglise comprend que l'homme moderne doit
tre nourri, duqu et form par ces moyens de masse . Aussi demande-t-elle ses fidles qu'ils collaborent avec elle
pour les perfectionner et en assurer un usage droit et honnte, de sorte que par eux la conception chrtienne de la vie et
du monde puisse tre promue de faon plus large et plus vigoureuse. Telles avaient t les considrations qui avaient
prsid l'laboration du schma aujourd'hui prsent au Concile.
En guise de conclusion, Mgr Stourm avait fait allusion aux faiblesses du schma, soulignant en mme temps que les
prtres qui s'taient spcialiss dans ce domaine taient presque tous absorbs par l'aspect production des communi-
cations sociales, et observant que les thologiens n'avaient pas encore apport dans ce domaine particulier la contribu-
tion que l'on attendait d'eux. Il y avait eu dans l'Eglise un mouvement liturgique, un mouvement biblique, un mouvement
cumnique, mais aucun mouvement durable en matire de communications sociales.
L'intervention de Mgr Stourm avait eu pour objet de faire sortir de leur lthargie les vques du monde, mais le sch-
ma avait provoqu peu de ractions constructives. Certains Pres l'avaient jug trop long, trop diffus, trop prcis sur des
points sujets des changements quotidiens ; ils avaient estim que le schma devrait se contenter d'noncer certains
principes fondamentaux de valeur permanente et laisser aux experts les applications pratiques. On avait maintes re-
prises insist sur le fait que c'tait plutt la tche de lacs que de clercs que de prendre la direction en matire de com-
munications de masse.
Le troisime jour, aprs que cinquante-quatre Pres conciliaires eussent parl du schma, l'assemble avait vot la
clture du dbat. Et le lendemain, par 2138 voix contre 15, une dclaration en trois points sur le schma avait t adop-
te. En premier lieu, les Pres dclaraient la substance du schma satisfaisante ; il tait convenable, disaient-ils, que
l'Eglise, eu gard sa fonction magistrale. traite explicitement d'une matire qui prsentait une si grande importance pas-
torale. Deuximement, ils invitaient la Commission rviser et rsumer les principes essentiels et les directives pasto-
rales contenus dans le schma, et l eur soumettre ce dernier sous une forme abrge. Troisimement, ils estimaient
que le reste du schma actuel devait tre revu et qu'il devait tre publi sous forme d'une instruction pastorale.
Rvis dans l'intersession, le schma sur les moyens de consommation sociale fut prsent la deuxime session, le
14 novembre 1963. Au lieu de onze chapitres, il n'en contenait plus que deux ; au lieu de cent quatorze articles, il n'en
comportait plus que vingt-quatre, et ses quarante pages avaient t rduites neuf.
Lors du vote, 92 Pres conciliaires se prononcrent contre le chapitre 1 et 103 contre le chapitre 2. Le Secrtaire g-
nral annona que, en vertu des dispositions du Rglement intrieur, le schma sous sa forme rvise avait reu l'appro-
bation de l'Assemble. Nanmoins, dit-il, les Modrateurs avaient dcid de recourir l'article 61 du Rglement, qui per-
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mettait que dans certains cas particuliers l'ensemble du schma ft de nouveau mis aux voix. Aucune date prcise
n'tait encore fixe, car la Commission pertinente dsirait procder un n ouvel examen du schma l a lumire des
amendements qui venaient d'tre prsents.
Cette aprs-midi, le U.S. Bishops' Press Panel discuta du schma rvis. Des journalistes circonspects demandrent
aux membres de ce panel de leur expliquer fond l'article 12, qui disposait que l'autorit civile avait le devoir de d-
fendre et de protger la diffusion vraie et juste de l'information, attendu que le progrs de la socit moderne en tait en-
tirement dpendante, notamment en ce qui concernait la libert de la presse. Ils s'inquitaient entre autres de ce qui
tait dit, que l'autorit civile avait le devoir de veiller de manire quitable et vigilante ce que la moralit publique et le
progrs moral ne courent pas de graves dangers du fait d'un usage perverti des moyens de communication sociale. Ce-
la leur semblait ouvrir la porte une censure gouvernementale de la presse.
Trois journalistes catholiques, MM. Kaiser, de Time, Cogley, de Commonweal, et Novak, du Catholic Reporter, dci-
drent d'alerter les Pres conciliaires. Ils exposrent leur point de vue dans une brve dclaration, dont ils firent attester
par quatre experts - le P. Courtney Murray, le P. Danilou, S. J., l'abb Mejia et le P. Hiiring, C. SS. R. - qu'elle tait
digne de considration. Il y tait affirm que le dcret envisag sur les moyens de communication sociale constituait
non pas un aggiornamento, mais un pas en arrire , qui risquait d'tre cit un jour comme exemple de la faon dont le
deuxime Concile cumnique du Vatican n'avait pas su saisir la ralit du monde environnant. En deux importants
passages, disaient lesauteurs, le schma semblait donner l'Etat une autorit sur les moyens de communication so-
ciale qui mettait partout en danger la libert politique, et qui dans certains pays comme les Etats-Unis tait proscrite par
le droit constitutionnel. Un autre passage pouvait s'interprter comme attribuant la presse catholique une autorit
doctrinale et une quasi-infaillibilit qui n'appartenaient pas au journalisme et ne pouvaient servir la formation de l'opinion
publique dans l'Eglise.
La dmarche des trois journalistes incita plusieurs experts entreprendre de leur ct une campagne contre le sch-
ma avant le vote dfinitif, qui entre-temps avait t fix au 25 novembre. Un texte latin fut distribu par leurs soins : les
Pres conciliaires devaient voter contre, car le schma rvis n'tait plus, en substance, celui qui avait t discut lors
de la premire session, mais, en ralit, un nouveau schma. Etant donn qu'il tait difficile de persuader d'adopter
cette attitude les Pres qui avaient dj vot en faveur du schma, on suggrait que les Modrateurs fissent l'assem-
ble gnrale la demande suivante : Plat-il aux Pres conciliaires que la Commission de c oordination incorpore ce
schma dans le schma sur l'apostolat lac (sur des bases thologiques) et dans le schma sur l'Eglise dans le monde
moderne (sur des bases sociologiques), afin que soient mieux mis en vidence le rapport avec ces deux textes et la force
intrinsque du schma sur les moyens de communication sociale, qui a t si diligemment prpar par la Commission ?
Une rponse affirmative quivaudrait un rejet du schma.
L'abb Mejia, l'un des experts qui avaient appuy la dclaration des trois journalistes, lana, de sa propre initiative,
une autre campagne. Il adressa aux Pres conciliaires une circulaire latine, imprime et marque Urgent, dont le texte
se lisait comme suit : Aprs avoir relu le schma sur les moyens de communication sociale avant le vote final, nombre
de Pres conciliaires sont d'avis que le libell ne convient pas pour un dcret conciliaire. Les Pres sont en consquence
pris d'examiner srieusement l'opportunit d'un vote ngatif, car le schma ne correspond pas l'attente des Chrtiens,
notamment de ceux qui sont experts en la matire. Si un tel dcret tait promulgu, l'autorit du Concile serait mise en
pril. Un grand espace blanc tait laiss pour les signatures. Une courte lettre de couverture invitait les Pres, s'ils
taient d'accord avec l'auteur, recueillir le plus grand nombre possible de signatures et les lui faire parvenir au plus
tard le soir du 24 nov embre : le cardinal Silva Henriquez se chargerait de l es remettre le lendemain matin au c ardinal
Lercaro, qui avait fait savoir qu'il en ferait bon usage.
Il tait vident, d'aprs cette lettre, que le cardinal Lercaro, qui devait prsider la sance, avait prpar un plan pour
mettre en chec l'acceptation du schma.
Le matin du 25 novembre, l'abb Mejia tait sur les marches de Saint-Pierre, avec une pile d'exemplaires imprims de
sa ptition portant les noms de 25 Pres conciliaires de 14 pays qui l'avaient signe, et les distribuait aux Pres qui se di-
rigeaient vers la Basilique. Un peu plus tard, Mgr Reuss, auxiliaire de l'archevque de Mayence, vint prendre sa place. La
distribution se fit calmement, jusqu' ce que p art la puissante silhouette de Mgr Felici, le visage en colre. Il voulut
prendre les papiers des mains de Mgr Reuss, une bousculade s'ensuivit, et Mgr Reuss finit par cder.
Avant que le vote n'et lieu, le cardinal Tisserant, en sa qualit de premier Prsident du Concile et au nom des Mod-
rateurs, prit la parole. La distribution des circulaires tait, dit-il, un incident extrmement regrettable, d'autant plus que
le schma dont il s'agissait avait dj t approuv par plus de la majorit des deux tiers requise ; c'tait l une action
propre nuire la tranquillit du Concile, indigne d'un Concile cumnique, et qui constituait une attaque la libert des
Pres conciliaires. Le Secrtaire gnral annona ensuite que l'un des Pres dont le nom figurait sur la circulaire avait
dplor que son nom et t imprim son insu. Cette mauvaise publicit eut pour rsultat de rendre impossible la tac-
tique destine empcher le vote du schma.
Le vote sur l'ensemble du schma donna 1598 voix pour et 503 contre. Suivant la procdure normale, le cardinal Mo-
drateur prsenta au Souverain Pontife le schma afin qu'il le promulgue comme dcret, vu qu'il avait reu la majorit re-
quise des deux tiers.
Le 29 novembre, 18 des 25 Pres conciliaires dont les noms avaient figur sur la circulaire de l'abb Mejia adress-
rent au cardinal Tisserant la lettre suivante :
Lors de la Congrgation gnrale du Concile qui s'est tenue le 25 novembre de cette anne, le Prsident du
Saint Concile et les Modrateurs ont dplor et qualifi d'indigne du Concile le fait qu'aient t distribus sur la Place
Saint-Pierre des documents signs de 25 Pres conciliaires et invitant les autres Pres envisager srieusement
l'opportunit de voter contre l'adoption du schma sur les communications sociales. Or aucune loi positive du Saint
Concile n'interdit la distribution de tels documents ; de fait, peu de temps auparavant, une semblable distribution a eu
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lieu sans que le Prsident du Saint Concile juget utile d'en faire mention. De plus, en aucun lieu du monde o rgne
la libert civile il n'est interdit d'appeler l'attention des lecteurs sur l'importance de leur vote, ni mme d'essayer de
les gagner ses propres vues.
En consquence, notre manire d'agir ne peut tre considre comme portant atteinte la tranquillit du Concile
ou sa libert. Nous avons pris cette initiative parce que nous n'avions pas d'autre moyen d'en appeler aux Pres
conciliaires.
Les choses tant ainsi, les Pres conciliaires qui ont sign ladite circulaire, et qui signent la prsente lettre, ju-
gent offensante la dclaration faite par le Prsident du Saint Concile, et ils esprent que l'Eminentissime Prsident,
lorsqu'il sera mieux inform de cette affaire, saura remettre tout en ordre.
Le cardinal Tisserant rpondit par lettres personnelles, en date du 2 dcembre :
...Je suis navr que V otre Excellence se soit estime offense. Mon intention, comme celle des Modrateurs,
tait de veiller au bon ordre du Concile, qui semblait avoir t troubl par la distribution de circulaires. Si l'on veut que
la dignit du Saint Concile et la libert des Pres conciliaires soient sauvegardes, il est impossible d'admettre que
dans le voisinage de l'aula conciliaire, quelques moments avant le vote, on entreprenne une action contre le texte
d'un schma dment prpar, dment prsent, dment discut et dment approuv, chapitre par chapitre, et qui, en
vertu des normes gouvernant la procdure du Concile (article 61, paragraphe 6) peut dj tre tenu pour complte-
ment approuv.
J'ajoute que ce sont les Eminentissimes Modrateurs eux-mmes qui m'ont pri de dplorer cette affaire, l a
suite de plaintes de Pres conciliaires.
Telle est, Monseigneur, la rponse que j'estime devoir faire votre lettre. N'en soyez pas moins assur de la
vnration que j'prouve envers Votre Excellence, et que je demeure votre frre trs dvou.
Eugenius Cardo Tisserant.
Au cours d'une sance publique qui se tint Saint-Pierre le 4 dcembre, les Pres conciliaires, par 1960 voix contre
164, donnrent leur assentiment formel et dfinitif au dcret sur les moyens de communication sociale, qui fut aussitt
promulgu par le Souverain Pontife.
Dans le courant de dcembre, le Saint-Pre publia l'intention des experts les normes ci-aprs :
1. Selon la tche qui leur est assigne, les rvrends experts rpondront avec science, prudence et objectivit aux
questions que leur ont soumises les commissions.
2. Il leur est interdit de lancer des courants d'opinions ou d'ides, de donner des interviews, ou de dfendre publi-
quement leurs ides personnelles concernant le Concile.
3. Ils s'abstiendront de critiquer le Concile et de communiquer des personnes qui lui sont trangres des rensei-
gnements sur l'activit de ses commissions, et observeront toujours cet gard le dcret du Saint-Pre concernant le se-
cret qui doit tre observ sur les affaires du Concile.
Avant l'ouverture de la troisime session, une nouvelle directive fut publie, qui tait ainsi formule :
Sans la permission expresse du Prsident, qui devra tre obtenue par l'intermdiaire du Secrtaire gnral, il n'est
permis quiconque de distribuer des documents, tudes, textes imprims, etc., de quelque nature que ce soit dans l'aula
conciliaire ou proximit. Il incombe au Secrtaire gnral de veiller l'observation de cette rgle.
Ces nouvelles normes et rgles semblaient tre diriges contre les groupes de pression qui taient l'uvre au sein
du Concile.

ADOPTION DU SCHMA SUR LA LITURGIE. SA MISE EN APPLICATION


Mgr Zauner, vque de Linz, tait, de tous les Pres conciliaires, le liturgiste le plus connu. Membre de la Commission
de liturgie, il tait logique qu'il ft choisi pour faire rapport, en aot 1963, la Confrence de Fulda sur les travaux de
cette commission.
L'objectif, dit-il, que la Commission de liturgie avait toujours eu prsent l'esprit au cours de son examen des amen-
dements proposs par les Pres conciliaires, tait de parvenir un texte qui ft assur d'emporter l'assentiment des deux
tiers de l 'assemble conciliaire. Aussi, beaucoup d'amliorations souhaitables avaient-elles t omises, par exemple
l'utilisation de la langue vulgaire dans la rcitation du brviaire par une grande partie du clerg dans certains territoires.
Il souligna, nanmoins, que toutes les propositions importantes que l'on pouvait estimer ncessaires pour le progrs li-
turgique avaient t retenues, et qu'en consquence le schma tel qu'il avait t rdig par la Commission mritait l'ad-
hsion de tous.
Mgr Zauner tait du par l'article 57, qui rglait la question de la conclbration. On n'avait pas conserv, exposa-t-il,
les nombreuses occasions de conclbration mentionnes dans un projet prcdent : leur liste avait t supprime du-
rant l'tape prparatoire du concile par la sous-commission des amendements. Mais cela n'avait gure d'importance pra-
tique, puisque la possibilit de conclbrer tait tendue en fait tout groupe de prtres .
Il expliqua qu'au cours de ses runions la Commission avait rencontr des difficults particulires au sujet de l a
langue utiliser lorsque les rites sacrs taient solenniss, et les textes chants. Certains membres soutenaient que le
chant grgorien tait ncessairement li au latin, d'autres le niaient. Aprs une longue discussion, la Commission avait
dcid d'luder la question et de ne pas prendre parti sur la question, afin que - comme devait dire plus tard le commen-
taire officiel ni la vritable nature de l'art grgorien ne fut dfigure, ni le soin pastoral ne ft en quoi que ce soit emp-
ch. Se rfrant dans le n 113 du chapitre 6 aux normes gnrales dj tablies ailleurs, la Commission, comme plus
tard le Concile, laissait aux vques la libert d'utiliser soit le latin soit la langue vulgaire lorsque les rites sacrs taient
solenniss et les textes chants.
L'espoir exprim par Mgr Zauner que les Pres conciliaires entrineraient le texte rvis fut combl lors de la deu-
xime session. Sur un total d'environ 2200 voix, 36 seulement se prononcrent contre le chapitre 2, 30 contre le chapitre
50
3, 43 contre le chapitre 4, et 21 contre l'ensemble des chapitres 5 ; 6 et 7. La totalit du schma fut adopte par 2159
voix contre 19, le vendredi matin 22 novembre 1963, soixantime anniversaire de la publication du Motu proprio Inter
pastoratis officii (Tra le sollicitudini) de saint Pie X, qui avait dclench tout le mouvement liturgique.
Dans une interview qu'il me donna aprs le vote, Mgr Zauner me dit que la Constitution sur la Sainte Liturgie nonait
quatre grands principes. Le premier, dit-il, est que le culte divin doit tre une action communautaire autrement dit, le
prtre doit faire tout ce qu'il fait avec la participation active du peuple, et jamais seul. Selon lui, l'usage de la langue vul-
gaire tait la condition ncessaire d'une telle participation.
Deuxime principe : les fidles devaient tre enrichis directement par la Sainte Ecriture, et non seulement par les
sermons. Toute fonction liturgique, y compris le rite du mariage, comportera dsormais des lectures de la Sainte Ecri-
ture.
Troisime principe : le culte liturgique ne devait pas uniquement aider les fidles prier, mais aussi les enseigner. Ce-
la, dit Mgr Zauner, prsentait une importance particulire dans les territoires de mission, o le prtre ne peut visiter ses
paroisses que rarement. C'tait galement ncessaire dans les pays o svit la perscution, l'instruction religieuse y
tant souvent interdite en dehors de la Messe. Dans les socits libres, le mme besoin se faisait sentir : le rythme de la
vie y est si rapide que, si les fidles ne reoivent pas d'instruction la Messe, ils n'ont souvent pas le temps d'en recevoir
du tout.
Le quatrime principe valait spcialement pour les pays de mission. L o les coutumes tribales ne comportent pas
d'lments superstitieux, dit Mgr Zauner, elles peuvent dsormais tre introduites dans la liturgie. Ce processus, dit
d'adaptation, ne doit tre le fait que d'une confrence piscopale, assiste d'experts des zones linguistiques intres-
ses. L'approbation du Saint-Sige est ncessaire avant que cette adaptation ne soit mise en pratique.
Mgr Zauner ajouta qu'il tait extrmement satisfait de la Constitution sur la liturgie, et qu'il n'avait jamais
os esprer que l'on pourrait aller si loin .
Le vote dfinitif eut lieu le 4 dcembre, jour de clture de la deuxime session, en prsence de Paul VI. Dans son al-
locution, le Souverain Pontife souligna que le premier schma discut au Concile avait t le schma sur la sainte litur-
gie, et que le sujet, en un sens, tait bien premier en raison de son excellence intrinsque et de son importance
pour la vie de l'Eglise. La nouvelle Constitution sur la liturgie, dit-il, simplifierait les rites liturgiques, les rendrait plus
accessibles aux fidles, et adapterait la langue utilise c elle qu'ils ont l'habitude de p arler. Il ne s 'agissait nullement
d'appauvrir la liturgie, dit le Pape : Au contraire, nous voulons rendre la liturgie plus pure, plus authentique, plus en ac-
cord avec la Source de vrit et de grce, plus propre devenir le patrimoine spirituel du peuple.
Entre-temps, les bulletins de vote avaient t distribus : les Pres conciliaires taient invits se prononcer pour ou
contre la Constitution sur la liturgie sacre. Le dpouillement se faisant par ordinateur, les rsultats ne tardrent pas
tre proclams : 2 147 voix pour, 4 contre. L'annonce fut accueillie par un tonnerre d'applaudissements.
Le Souverain Pontife se leva alors, et promulgua solennellement la Constitution, utilisant pour cela une formule diff-
rente de celle qui avait t utilise au premier Concile du Vatican. Cette fois, l'accent tait mis davantage sur le rle des
vques : Au Nom de la Trs Sainte et Indivisible Trinit, Pre, Fils et Saint-Esprit. Il a plu aux Pres conciliaires d-
ment assembls dans ce saint et universel Concile, le deuxime du Vatican, d'approuver les dcrets dont il vient d'tre
donn lecture. Et Nous, par l'autorit apostolique qui nous a t impartie par le Christ, ensemble avec les Vnrables
Pres, Nous les approuvons, arrtons et dcrtons dans l'Esprit-Saint, et ordonnons que, pour la gloire de Dieu, ce qui a
t ainsi tabli conciliairement soit promulgu. Une fois encore, les applaudissements emplirent la Basilique.
Certains, dont Mgr Zauner, avaient cru que le Saint-Pre ferait entrer la Constitution en vigueur aussitt. Contraire-
ment leur attente, il fut annonc qu'il y aurait vacatio legis - suspension de la loi jusqu'au 16 fvrier 1964, premier di-
manche de Carme. Dans l'intervalle, le Pape ferait savoir de quelle manire il devrait tre donn suite aux diverses dis-
positions de la Constitution. Cette vacatio legis permettrait aux vques d'informer des prochaines modifications les
prtres et les lacs de leurs diocses.
Le 29 janvier 1964, L'Osservatore Romano publia un Motu proprio de Paul VI, o il tait dit en substance qu'il ne pou-
vait pas tre donn effet immdiat toutes les parties de la Constitution sur la liturgie, attendu qu'il fallait prparer de
nouveaux livres liturgiques ; une commission spciale serait nomme cet effet.
Le lendemain, L'Osservatore Romano publiait un commentaire d'un liturgiste bndictin, dom Marsili. Ce dernier disait
la grande dception que lui causait le Motu proprio, qui bien que mettant en apparence fin la vacatio legis, ne faisait
en ralit que la prolonger. Peu de temps aprs, j'eus l'occasion de rencontrer dom Marsili, qui me dit qu' ses yeux le
Motu proprio tait un dsastre. Alors que la Constitution sur la liturgie avait t si ouverte, si large, voil, me dit-il, que
le Pape a referm les portes avec son Motu proprio. Il ajouta que tous les membres de la Commission de liturgie sa-
vaient que trois versions diffrentes du document avaient t prpares pour le Pape. Celle qui lui tait finalement parve-
nue avait t si entirement modifie par Mgr Felici qu'elle en arrivait sur certains points contredire la Constitution telle
qu'elle avait t promulgue. Malheureusement, se fiant au S ecrtaire gnral, Paul VI avait autoris la publication du
texte.
Pendant les vingt-quatre heures qui suivirent la publication du Motu proprio, ce fut un pandmonium dans les bureaux
de la Secrtairerie d'Etat. Appels tlphoniques, tlgrammes et cblogrammes se succdaient sans interruption, prove-
nant d'vques et de confrences piscopales du monde entier, qui disaient leur perplexit ou leur colre. Mgr Dell'Ac-
qua, de la Secrtairerie d'Etat, devait dire plus tard que jamais ce dicastre n'avait connu, dans toute son histoire, de jour
semblable. La situation s'aggrava encore lorsque, le 31 janvier, L'Osservatore Romano publia une traduction italienne du
Motu proprio qui ne correspondait pas au texte latin publi deux jours plus tt.
Peut-tre le plus grand reproche que l'on faisait au Motu proprio tait-il de ne pas autoriser l'introduction de la langue
vulgaire dans la liturgie ds le 16 fvrier 1964. Les journaux ne tardrent pas relater que, sans s'en proccuper, la hi-
rarchie franaise allait de l'avant. La hirarchie allemande dpcha immdiatement Rome l'un de ses principaux litur-
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gistes, Mgr Wagner, pour voir ce qui s'tait pass. Le cardinal Lercaro, archevque de Bologne, ne cacha pas son m-
contentement et annona qu'il venait Rome pour voir le Pape.
Entre-temps, les juristes du Vatican s'affairaient pour trouver comment sortir de l'impasse. La s olution laquelle ils
s'arrtrent fut d'informer toutes les confrences piscopales, par l'intermdiaire des nonces ou des dlgus aposto-
liques, que le Motu proprio qui avait t publi dans L'Osservatore Romano avait t rvoqu, et qu'une autre version
tait en prparation, en vue de sa publication dans les Acta Apostolic Sedis, seul journal officiel du Saint-Sige. (On
sait que, juridiquement, un document n'est officiellement promulgu que lorsqu'il parat dans les Acta Apostoli-
c Sedis).
Le 2 m ars, le texte officiel du Motu proprio, tel qu'il devait paratre dans les Acta Apostolic Sedis, fut publi sous
forme de brochure l'intention des vques. Il n'y avait pas eu moins de quinze rvisions. De nombreux Pres conci-
liaires virent dans ces quelques feuilles de papier le symbole de leur victoire sur la Curie romaine.
Le 5 mars, L'Osservatore Romano annona la cration d'un Conseil pour l'application de la Constitution sur la liturgie
sacre, promise par le Pape dans son Motu proprio. Le nouvel organe comprenait 42 personnes, reprsentant 26 pays,
et tait prsid par le cardinal Lercaro. Beaucoup des Pres qui avaient sig la Commission de la liturgie en faisaient
partie ; le secrtaire tait le P. Bugnini, C. M., qui avait assum la mme fonction au sein de la Commission prconciliaire
de liturgie.
Le nom le plus surprenant parmi la liste des membres tait celui de Mgr Felici, qui avait si totalement revu le Motu
proprio et avait caus un tel moi parmi les vques et mis le Souverain Pontife dans un tel embarras. Qu'avait-il donc
fait pour mriter de siger cette commission ? Il tait canoniste, et non liturgiste. La vrit tait que sa nomination tait
l'uvre du P. Bugnini, qui estimait qu'il mritait d'tre rcompens pour ce qu'il avait fait en faveur du schma au premier
stade de son laboration, alors que le cardinal Caetano Cicognani, frre an du Secrtaire d'Etat (il avait quatre-vingts
ans) et prsident de la Commission prconciliaire de liturgie, avait hsit donner sa ncessaire approbation. De puis-
sants lments conservateurs de la Congrgation des rites insistaient pour qu'il refust de signer. Mgr Felici, qui faisait
rgulirement rapport Jean XXIII sur l'tat d'avancement des schmas et leur diffusion, lui avait expliqu la difficult
qu'il rencontrait, attendu que, mme si la majorit voulue de la Commission avait dj approuv le schma, il ne pouvait
tre expdi sans la signature du cardinal Cicognani. Avant que son audience ne f t termine, une tactique avait t
mise au point.
Jean XXIII appela son Secrtaire d'Etat et le pria d'aller trouver son frre, et de ne revenir qu'une fois que le schma
er
aurait t dment sign. Le 1 fvrier 1962, le Secrtaire d'Etat alla donc voir son frre dans son bureau ; il trouva Mgr
Felici et le P. Bugnini dans le couloir, et informa son frre du dsir du Souverain Pontife. Plus tard, un expert de la Com-
mission prconciliaire de liturgie affirma que le vieux cardinal tait au bord des larmes, qu'il agitait le document en disant :
On veut me faire signer a, je ne sais que faire. Puis il posa le texte sur son bureau, prit une plume et signa. Quatre
jours plus tard, il tait mort.

LA TROISIME SESSION
14 SEPTEMBRE - 21 NOVEMBRE 1964
,
FAIRE VITE
Le 4 janvier 1964, peu aprs la clture de la deuxime session, Mgr Hengsbach, vque d'Essen, crivait dans l'heb-
domadaire America Une fois que le Concile aura achev l'tude des cinq ou six schmas essentiels, le soin de traiter
toutes les matires restantes devrait tre laiss des commissions postconciliaires, dont les membres seraient lus par
les Pres conciliaires et qui, sur la base des directives qu'ils leur donneraient, rdigeraient des directoires ou manuels.
Ces textes, ajoutait-il, pourraient servir d'orientations, mais sans avoir l'autorit que possde une dcision conciliaire
proprement dite.
A ce moment, il restait encore treize schmas l'ordre du jour du Concile. Quels taient donc ces cinq ou six sch-
mas que Mgr Hengsbach jugeait essentiels ? Attendu qu'il tait l'une des figures dominantes de la hirarchie allemande,
il se pouvait fort bien qu'il ait profit de l'occasion pour annoncer une nouvelle politique de l'alliance europenne. En ce
cas, on pouvait s'attendre que la Commission de coordination du concile ne tarderait pas prendre des mesures con-
formes ses suggestions.
De fait, onze jours aprs la parution de l'article, les neuf membres de la Commission de coordination se runirent au
Vatican et prirent des dcisions si radicales et si rvolutionnaires qu'elles taient de nature rduire nant quatre an-
nes de travail sur six documents importants du Concile.
La Commission des Eglises orientales tait prie de rduire son schma quelques points fondamentaux. La
Commission pour la discipline du clerg et du peuple chrtien tait invite rduire quelques propositions son dcret
sur les prtres, qui en fin de compte fut condens en cent lignes exactement. La Commission des tudes et des smi-
naires tait prie de rduire sa constitution sur la formation dans les sminaires aux points essentiels, en vue de leur
prsentation sous forme de propositions... Le reste du document serait utilis lors de la prochaine rvision du Code de
droit canonique, ou pour des instructions spciales qui seraient publies par le Saint-Sige. La mme Commission de-
vait en outre abrger sa constitution sur les coles catholiques. La Commission des religieux tait invite rduire ses
points essentiels sa constitution, qui comportait trente-quatre pages. La C ommission de l a discipline des sacrements
tait prie de faire de mme pour son dcret sur le sacrement de mariage. Trois mois plus tard, la Commission de coor-
dination pria la Commission des missions de rduire son dcret quelques phrases ou propositions. Sept schmas se
trouvaient ainsi affects.
Lorsque le Secrtaire gnral, par lettre en date du 11 mai 1964, informa les Pres conciliaires de ces dcisions, il
prcisa que les schmas ainsi abrgs seraient mis aux voix dans l'aula conciliaire, mais sans discussion pralable.
52
Il s'agissait donc videmment l des schmas que l'on jugeait d'importance secondaire. Les schmas essentiels ne
pouvaient ds lors tre que ceux qui n'taient pas viss par lesdites dcisions - savoir les schmas sur la Rvlation,
sur l'Eglise, sur les vques, sur l'cumnisme, sur l'apostolat des lacs et sur l'Eglise dans le monde moderne. Or
c'taient prcisment ceux qui intressaient plus particulirement les Pres de langue allemande, l'alliance europenne
prise dans son ensemble, et ceux sur qui ils avaient la haute main. Deux de ces schmas le schma sur l'apostolat des
lacs et le schma sur l'Eglise dans le monde moderne - relevaient de la comptence de la Commission de l'apostolat des
lacs, laquelle Mgr Hengsbach avait t lu au dbut du Concile avec le nombre de voix le plus lev.
La rduction de sept schmas des sries de propositions tait destine acclrer les travaux du Concile. Dans
un grand nombre de ptitions officielles, des vques et mme des confrences piscopales tout entires avaient de-
mand que le Concile procdt plus rapidement ; c'est ainsi que la hirarchie des Etats-Unis avait officiellement demand
au Pape que la troisime session du Concile ft la dernire. Mais la solution adopte par la Commission de coordination
pchait par manque de ralisme. Ses neuf membres auraient pu prvoir que les Pres ne tiendraient pas compte de leur
dcision, tout au moins en ce qui concernait le ministre sacerdotal. Comment, en effet, les vques pourraient-ils offrir
leurs prtres un texte de cent lignes seulement, qui n'aurait jamais t discut dans l'aula conciliaire, alors qu'ils avaient
trait si longuement et en si grand dtail de leur propre office ?
Peut-tre un autre motif avait-il dict la dcision de la Commission de coordination. L'alliance europenne avait certes
la haute main sur toutes les commissions conciliaires, mais ces commissions n'avaient pas autorit pour carter une ou
plusieurs portions des schmas qu'elles ne jugeaient pas satisfaisantes. La Commission de c oordination, par contre,
pouvait le faire, et ce fut en vertu de cette prrogative qu'elle donna ordre aux diverses commissions de rduire leurs
schmas, ce qui garantissait l'limination d'un bon nombre d'lments non satisfaisants, sinon de tous. Rduits des
propositions, les sept schmas pourraient tre dvelopps en fonction de nouvelles suggestions faites dans l'aula conci-
liaire.
Vers la fin d'avril, le cardinal Dopfner invita les vques d'Allemagne, d'Autriche, du Luxembourg, de Suisse et des
pays nordiques se runir Innsbruck du 19 au 22 mai pour discuter des affaires du Concile. Se rfrant la dcision
prise par la Commission de coordination de ne p as soumettre discussion les propositions, il soulignait que le dernier
mot n'tait pas encore dit, et qu'en outre la question d'une quatrime session du Concile n'tait pas encore rgle. Il
ajoutait que les observateurs des pays voisins qui avaient t invits assister aux confrences de Munich et de Fulda
seraient de nouveau invits, et que, comme les annes prcdentes, ceux du groupe qui taient membres d'une Com-
mission conciliaire prpareraient sur chaque schma, avec l'aide d'experts de leur choix, des projets qui serviraient de
base pour la discussion. Il soulignait que le fait de tenir une confrence si tt prsentait un grand avantage, les sug-
gestions pouvant ainsi tre transmises aux Pres conciliaires d'autres pays qui en avaient fait la demande.
A sa sance suivante, le 26 juin, la Commission de coordination prit de nouvelles mesures en vue de hter les travaux
du Concile. Elle dcida entre autres d'apporter au Rglement intrieur des amendements, qui furent approuvs par le
Souverain Pontife le 2 j uillet. Dsormais, tous les Cardinaux et Pres conciliaires qui dsiraient prendre la parole de-
vaient soumettre au Secrtaire gnral un rsum crit de l'intervention qu'ils avaient l'intention de faire au moins cinq
jours avant que la discussion ne ft ouverte sur le sujet. Toute rfutation tait donc pratiquement impossible, alors que
selon le Rglement intrieur approuv par Jean XXIII tout Pre conciliaire qui dsirait rfuter une dclaration pouvait in-
former le Secrtaire gnral de son dsir de prendre la parole : celle-ci lui tait donne ds que la liste des orateurs tait
puise. Au cours de la deuxime session, une requte cet effet allait tre signe par cinq Pres ; dsormais, en vertu
d'une nouvelle clause ajoute au Rglement, il fallait au moins soixante-dix signatures. Comme on pouvait s'y attendre,
ce nombre tait de nature dcourager quiconque n'appartenait pas l'un des groupes bien organiss ; de fait, on rus-
sit ainsi rduire au silence les points de vue minoritaires.
Le 7 juillet, le Secrtaire gnral informa les Pres conciliaires que les schmas discuts et mis aux voix la troisime
session le seraient dans l'ordre suivant : sur l'Eglise, sur les vques, sur l'cumnisme, sur la Rvlation divine, sur
l'apostolat des lacs, sur l'Eglise dans le monde moderne. Les autres schmas, qui avaient t rduits des propositions
et ne seraient pas soumis discussion, seraient mis aux voix dans un ordre et selon des modalits qui seraient dter-
mins en temps opportun par les Modrateurs du Concile.
La presse allemande dsigna sous le nom de plan Dpfner la rduction des schmas des sries de propositions
et l'introduction de nouvelles rgles de procdure.

L'OPPOSITION S'ORGANISE
Pendant longtemps, il parut que l 'alliance europenne exerait sur le Concile une dom ination inconteste. Cela ris-
quait d'tre fcheux, car tout pouvoir, qu'il soit financier, politique, militaire, universitaire ou thologique, a chance de de-
venir abusif s'il possde un quasi-monopole. Mais, mesure que le Concile progressa, une demi-douzaine au moins de
groupes d'opposition organiss virent le jour et rendirent d'excellents services en obligeant la majorit examiner de plus
prs les schmas avant de les accepter.
Nous avons dj vu comment le Secrtariat-Evques avait pris naissance l'occasion des textes concernant les
ordres religieux, et comment il collabora en tout temps avec l'Union romaine des suprieurs majeurs.
Pendant la troisime session, Mgr Heenan, archevque de Westminster (o il avait t transfr du sige de Liver-
pool), fonda la Confrence de saint Paul (Sr Paul's Conference), groupe de langue anglaise qu mettait surtout l'accent
sur les questions d'ordre pratique. Ses membres taient en majeure partie sujets du Commonwealth, mais il comportait
galement des Irlandais et des Amricains du Nord.
Un autre groupe d'opposition, sur lequel nous reviendrons plus en dtail dans un autre chapitre, tait compos de 35
cardinaux et de 5 suprieurs gnraux : leur intrt tait centr sur la question de la collgialit.

53
Mgr Hannan, vque de la Nouvelle-Orlans, fonda vers la fin du Concile un groupe destin donner du poids cer-
tains amendements qu'il voulait voir apporter dans la section du schma sur l'Eglise et le monde moderne qui traitait de la
guerre.
Le cardinal Siri, archevque de Gnes, travaillant en collaboration avec Mgr Rossi, professeur son grand sminaire,
prpara et fit imprimer de nombreux commentaires et remarques sur les schmas : ces documents furent largement dif-
fuss parmi les lments conservateurs de la hirarchie italienne et des hirarchies de langue espagnole et portugaise
d'Europe et d'Amrique latine.
Outre ces six groupes, dont l'existence fut soit ignore soit tue par la presse, Mgr de Proena Sigaud, archevque de
Diamantina au Brsil, fonda et dirigea le Ctus lnternationalis Patrum (Groupe international de Pres), prsent - avec
la Curie romaine - comme le summum du conservatisme et comme freinant les lments progressistes du Concile, et qui
fut fort maltrait dans la presse, les revues et les livres, son but tant de faire entendre la voix des minorits conserva-
trices.
Pendant les deux premires sessions, Mgr de Proena Sigaud organisa des confrences hebdomadaires, mais les
membres italiens se retirrent lorsque le bruit courut que Mgr Capovilla, secrtaire priv de Jean XXIII, avait dclar qu'il
ne considrerait pas comme offensantes pour le Pape d'ventuelles critiques diriges contre la Curie romaine. Un nou-
veau renfort vint du nombre de voix qui se prononcrent contre la fusion du schma sur la Trs Sainte Vierge Marie et du
schma sur l'Eglise, ce qui prouvait, selon Mgr de Proena Sigaud, qu'un trs grand nombre de Pres conciliaires s'ef-
foraient d'orienter le Concile dans la ligne doctrinale traditionnellement suivie par l'Eglise. Mais on ne put trouver aucun
cardinal qui et l'audace de donner l'organisation l'appui qui lui tait ncessaire, jusqu' ce que, le 29 septembre 1964,
pendant la troisime session, le cardinal Santos, archevque de Manille, acceptt de lui servir de porte-parole au sein du
Sacr-Collge.
Le groupe acheta alors une petite presse rotative offset qu'il installa prs du Vatican, et recruta du personnel de bu-
reau. Trois jours aprs son entrevue avec le cardinal Santos, Mgr de Proena Sigaud fit paratre un bulletin, annonant
que le Ctus Internationalis organiserait chaque mardi soir une confrence qui serait ouverte t ous les Pres conci-
liaires. Ces runions, tait-il dit, auraient pour objet d'tudier, avec l'aide de thologiens, les schmas du Concile, la
lumire de la doctrine traditionnelle de l'Eglise et de l'enseignement des Souverains Pontifes. Les runions taient pa-
tronnes par les cardinaux Santos, Ruffini, Siri, Larraona et Browne.
Le Ctus Internationalis ne tarda pas devenir si actif et exercer une telle influence que l'alliance europenne en
fut indigne : selon l'un des cardinaux de l'alliance, Mgr de Proena Sigaud tait bon tre envoy dans la lune, et la
Katholische Nachrichten Agentur, agence de presse catholique subventionne par les vques allemands, le qualifia
d'archiconservateur et l'accusa, ainsi que les membres de son groupe, de travailler de faon occulte contre les buts du
Concile. Malgr cela, un flot presque ininterrompu de c irculaires, de c ommentaires sur les schmas, d'interventions et
d'amendements coula de sa plume et de c elle des vques et thologiens qu'il avait runis. Longtemps avant qu'un
schma vnt en discussion, un programme d'action avait t dfini, prcisant les aspects du schma qu'il convenait d'ap-
puyer ou d'attaquer dans des interventions orales ou crites.
Le 9 novembre 1963, pendant la deuxime session, Mgr Carli, vque de Segni, l'un des membres du groupe les plus
actifs, prpara l'intention du Souverain Pontife une lettre dans laquelle il le suppliait de demander aux cardinaux Mo-
drateurs de s'abstenir absolument d'intervenir en public en leur nom propre, tant l'intrieur de l'aula conciliaire qu'au
dehors. Aux yeux de tous, disait-il, ils apparaissaient comme les interprtes de la pense du Souverain Pontife, et on
les souponnait de pencher dans une certaine direction, bien prcise. Mais le cardinal Ruffini lui dconseilla d'envoyer
sa lettre, et il y renona.
L'abb Ratzinger, thologien personnel du cardinal Frings, se trouvant un jour table dans un groupe, dit que les lib-
raux, aprs avoir obtenu la majorit dans les Commissions, avaient pens qu'ils auraient les mains libres au Concile,
mais que les interventions et les votes commenaient leur montrer que leurs propositions se heurtaient certaines r-
sistances et que les Commissions devraient en tenir compte lorsqu'ils rviseraient les schmas. A l'insu de l'abb Ratzin-
ger, Mgr de Proena Sigaud tait assis quelque distance de lui, et il rit sous cape en entendant un reprsentant de l'al-
liance europenne reconnatre le fait publiquement.

ON RCLAME DES INFORMATIONS


Au premier Concile du Vatican, l'acoustique tait fort mauvaise. Toutes les Congrgations gnrales se tenaient dans
l'un des transepts de Saint-Pierre, sans systme d'coute. Ds le dbut, mme les orateurs dous d'une voix puissante
ne russissaient pas se faire entendre de tous les Pres. L'aula fut rduite, mais malgr cela bon nombre des 700
Pres assembls ne purent saisir tout ce qui se disait.
Au deuxime Concile du Vatican, grce l'installation et au fonctionnement irrprochable d'un systme d'coute, pas
un des 2000 Pres n'eut de peine entendre les orateurs. Pas une fois au cours des quatre sessions le systme ne tom-
ba en panne, et aucune sance ne dut tre interrompue pour raisons techniques. Les problmes acoustiques avaient t
rsolus par les techniciens de Radio Vatican, et le latin que diffusaient les haut-parleurs tait d'une puret cristalline.
Toutefois, malgr l'excellence de la transmission, bon nombre de Pres furent dus qu'aucun systme d'interprta-
tion simultane n'et t prvu. M. Ercole, ingnieur de Radio Vatican, expliqua qu'il ne s'agissait pas l d'un problme
technique : des expriences avaient t faites, et tous les problmes techniques avaient t rsolus. Ce n'tait pas non
plus un problme financier, car le cardinal Cushing, archevque de Boston, avait offert de payer tous les frais.
Au cours d'une confrence de presse qu'il donna le 29 octobre 1963, vers la moiti de la deuxime session, Mgr Krol,
archevque de Philadelphie et Sous-secrtaire du Concile, dclara qu'il n'y aurait pas d'interprtation simultane pour
des questions de personnel.

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Lorsque s'ouvrit la quatrime session, l'ide avait t depuis longtemps oublie. Mais deux prtres amricains, le P.
O'Hanlon, jsuite de Los Gatos en Californie, et le P. Norris, sulpicien de Menlo Park en Californie, dcidrent que l'inter-
prtation simultane tait absolument ncessaire pour leur travail : le nombre d'observateurs et d'invits de langue an-
glaise, auxquels ils traduisaient les interventions pendant les sances, s'tait accru de telle faon qu'il ne leur tait plus
possible de se faire entendre d'eux tous. Bien qu'ils n'eussent reu ni l'un ni l'autre aucune formation pralable, ils inau-
gurrent le 30 septembre 1965 un systme d'interprtation simultane, qu'ils poursuivirent jusqu' la fin du Concile.
Quelques vques, remarquant la chose, coutrent eux aussi et exprimrent le vu de disposer d'un systme simi-
laire. Le P. O'Hanlon, le P. Norris et M. Ercole affirmrent tous trois qu'il aurait t fort simple de brancher des couteurs
sur le mme microphone, pour que pussent en bnficier les Pres qui comprenaient l'anglais, et que la mme chose au-
rait pu tre faite pour les cinq autres langues.
Mais la raison principale pour laquelle un s ystme d'interprtation, simultane ne f ut jamais utilis sur une l arge
chelle fut que certains Pres craignaient que leurs interventions ne fussent mal traduites. S'agissant de questions doc-
trinales, ils redoutaient que des inexactitudes, portant sur un mot ou s ur une phrase, ne dformassent leur pense et
n'ouvrissent la porte de fausses interprtations ; aussi prfraient-ils s'adresser au Concile directement en latin.
Un autre facteur qui contribuait l'tat peu satisfaisant des communications internationales au Concile tait l'absence
totale de procs-verbaux publics reproduisant toutes les interventions orales et crites. Il n'en tait pas au deuxime
Concile du Vatican comme dans le monde moderne, o tout membre d'un organe lgislatif responsable a le droit que lui
soit communiqu le texte de toutes les interventions.
Certains se demandrent s'il ne serait pas opportun, ou possible, d'imprimer le texte complet des interventions orales
et crites et de l e distribuer aux Pres conciliaires. Cela aurait reprsent chaque jour une centaine de pages. Sans
doute et-il t impossible que tous lussent chaque intervention, mais ceux d'entre les Pres ou experts qui taient com-
ptents dans un sujet donn auraient apprci de pouvoir les tudier toutes soigneusement, ce qui les aurait aids
soumettre ou prparer leur tour des propositions et amendements plus prcis.
L'idal et t d'imprimer le texte de toutes les interventions orales et crites, dans l'original latin, avec une introduc-
tion d'une quinzaine de lignes, galement rdige en latin, dans laquelle l'auteur lui-mme et rsum ses propositions.
Chaque Pre conciliaire et eu ainsi sa disposition un sommaire digne de foi de toutes les interventions, et et pu exa-
miner avec plus de soin le texte complet de celles qui l'intressaient plus particulirement. En outre, si les Pres avaient
su l'avance que leurs interventions crites seraient distribues tous les membres de l'assemble, un grand nombre
d'entre eux et renonc prendre la parole dans l'aula.
L'absence d'un compte rendu journalier officiel l'intention des Pres fut l'une des grandes faiblesses du Concile. En
vue d'y parer, beaucoup d'vques s'abonnrent L'Osservatore Romano, qui, pendant la premire session, donna en
italien, en anglais, en allemand, en franais et en espagnol, de brefs rsums de chaque Congrgation gnrale. Mais
partir de la deuxime session seule fut publie la version italienne.
Personnellement convaincu qu'un grand renouveau thologique prenait naissance au Concile, et effray de
constater que les vques amricains ne semblaient pas suivre ce rapide courant de pense thologique, l'abb Leahy,
professeur au Sminaire Saint-Charles d'Overbrook (Philadelphie) et qui poursuivait Rome des tudes bibliques au d-
but du Concile, eut l'ide d'y porter remde en rdigeant chaque jour, l'intention des vques amricains, un rsum en
anglais de toutes les interventions lues dans l'aula conciliaire. Il se mit l'uvre avec un petit groupe de jeunes prtres,
et le 30 septembre, jour de la premire sance de travail de la deuxime session 1963, parut la premire livraison de ce
qu'il appela le Council Digest : la parution ne devait pas cesser jusqu' la fin de la quatrime session.
La publication du Council Digest avait t autorise par le Comit administratif de la Confrence piscopale des Etats-
Unis, pour l'information des vques amricains. L'quipe de l'abb Leahy tant compose de bons thologiens qui
utilisaient le texte intgral des interventions orales, le Council Digest se trouva tre le compte rendu public le plus authen-
tique dont pussent disposer les vques. Au dbut, 200 exemplaires furent imprims pour les vques amricains, et 70
pour les vques canadiens. Mais il devint vite ncessaire de porter ce nombre 750, les vques anglophones de plus
de 25 pays ayant manifest le dsir d'avoir leur disposition cet instrument de travail.
Il est trange que les Pres conciliaires, qui avaient l'autorit ncessaire pour voter toutes les lois qu'ils voulaient, et
qui la fin de la deuxime session adoptrent solennellement un dcret sur les moyens de communication sociale qui in-
sistait sur le droit l'information, n'aient pas su, faute de concerter leurs efforts, faire en sorte d'tre convenablement et
officiellement informs de ce qui se disait et se faisait dans leur propre Concile.

LA TRS SAINTE VIERGE ET L'GLISE


Le chapitre 7 du schma sur l'Eglise, intitul Nature eschatologique de l'Eglise prgrine - Son union avec l'Eglise
cleste, fut le premier thme de discussion de la troisime session. Il avait t introduit dans le schma la demande
expresse de Jean XXIII. Le caractre eschatologique de la vie chrtienne y tait dcrit comme une continuit de vie
qui commence sur terre et atteint sa perfection dans le ciel. La doctrine sous-jacente tait que l 'Eglise terrestre et
l'Eglise cleste constituent un seul et unique Peuple de Dieu, un seul et unique Corps mystique du Christ.
Le cardinal Urbani, patriarche de Venise, se dclara satisfait de la structure du chapitre, et ajouta qu'il correspondait
aux ides exprimes lors de la deuxime session, au nom des vques d'Allemagne et des pays nordiques, par le cardi-
nal Frings.
Par contre, Mgr Gori, patriarche latin de Jrusalem, s'y opposa fortement, en faisant valoir que l'on ne pouvait passer
sous silence l'existence de l'enfer, l'ternit de l'enfer et la possibilit de damnation personnelle. C'taient l, dit-il,
des vrits qui avaient t explicitement rvles et sur lesquelles il convenait aujourd'hui d'insister, tant de prtres dans
leurs sermons semblant avoir peur de les exposer ouvertement et clairement.

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Mgr Ziad, archevque maronite de Beyrouth, dclara qu'il tait beaucoup trop peu parl de la Troisime Personne de
la Sainte Trinit. L'objet de mon intervention est simple, dit-il. Comment peut-on traiter de notre vocation eschatologique
sans faire aucune rfrence l'Esprit-Saint ? Les Orientaux, fit-il remarquer, ne po uvaient reconnatre leur doctrine
pneumatologique traditionnelle dans une profession de foi aussi dficiente.
Le huitime et dernier chapitre fut abord le lendemain. C'tait le texte consacr la Trs Sainte Vierge Marie, qui
tait dsormais inclus dans le schma de l'Eglise au lieu de constituer un schma distinct. Son libell, rdig par deux
experts - Mgr Philips et le R. P. Bali -, reprsentait un compromis entre des points de vue trs divergents. Mgr Philips
avait insist pour que fussent omises les expressions Mre de l'Eglise et Mdiatrice, mais la Commission tholo-
gique, persuade que si aucun de ces titres ne figurait le texte n'emporterait pas l'assentiment unanime des Pres, avait
dcid de conserver le mot Mdiatrice.
Trente-trois Pres prirent la parole. Le cardinal Ruffini, archevque de Palerme, dit que le schma voilait presque la
coopration de Marie l'uvre de Rdemption, coopration qui avait t voulue de Dieu. Et puisque l'on se contentait de
dire, sans explication, que Mdiatrice tait un titre donn la Vierge Marie, il tait indispensable d'exposer clairement
ce que signifiait ce titre, afin que les non-Catholiques pussent comprendre que son utilisation n'impliquait aucun amoin-
drissement de la dignit du Christ, dont la mdiation est seule absolument ncessaire.
Parlant au nom de soixante-dix vques polonais, le cardinal Wyszynski, archevque de Varsovie, rappela que dans
son encyclique Ecclesiam suam, publie quelque six semaines auparavant, le Souverain Pontife avait attir l'attention sur
l'importance fondamentale de la Trs Sainte Vierge dans la vie de l'Eglise. Se fondant sur cette affirmation, les vques
de Pologne avaient adress au Pape un mmorandum dans lequel ils lui demandaient de proclamer Marie Mre de
l'Eglise. Toujours au nom des mmes vques, le cardinal Wyszynski demanda que le chapitre sur la Trs Sainte
Vierge devnt le deuxime du schma, ce qui lui donnerait plus de relief et soulignerait davantage le rle de la Trs
Sainte Vierge par rapport au Christ et Son Eglise.
Le cardinal Lger, archevque de Montral, dit qu'il tait ncessaire de renouveler la doctrine et le culte marials. Ce
renouveau, cette rforme, avait dj commenc chez les thologiens, mais, dit-il, il faut que cela atteigne aussi les pas-
teurs et les fidles, et ce chapitre final de la Constitution sur l'Eglise en fournit la meilleure occasion. Le renouveau dsi-
r consistait utiliser, pour exprimer le rle de Marie, des termes propres, des mots prcis et sobres. Dans cette pers-
pective, le cardinal Lger doutait de l'opportunit d'introduire dans le schma les titres de Mre des hommes, Ser-
vante du Seigneur Rdempteur, Compagne gnreuse et Mdiatrice. Selon lui, l'origine et la signification de tous
ces titres devaient tre soigneusement tudies la lumire de la meilleure recherche thologique avant qu'ils ne fussent
entrins par un texte conciliaire.
Le cardinal Dpfner, qui prit la parole aprs lui au nom de quatre-vingt-dix vques de langue allemande et de pays
nordiques, rpta ce qui avait t dcid la confrence d'Innsbruck : le chapitre contenait une solide doctrine et vitait
de trancher des questions disputes, et mieux valait ne rien ajouter touchant le rle de Marie en tant que Mdiatrice.
Le cardinal Bea, prsident du S ecrtariat pour l'union des Chrtiens, tait galement oppos l 'utilisation du mot
Mdiatrice. Un texte conciliaire, exposa-t-il, n'tait pas un manuel de dvotion prive. Il appartenait aux Pres conci-
liaires de dcider si chacune des affirmations contenues dans le chapitre tait suffisamment rflchie et prouve tholo-
giquement pour tre prsente par la plus haute autorit de l'Eglise, le Concile. Le rle de mdiatrice de Marie tant en-
core objet de controverses entre thologiens, il convenait de ne pas le mentionner dans le texte.
Mgr Mingo, archevque de Monreale, critiqua le texte svrement. Contrairement ce qui avait t promis dans l'aula
conciliaire, il avait t totalement et radicalement mutil lorsqu'on en avait fait un chapitre du schma sur l'Eglise. Le
titre Mre de l'Egliseavait t supprim sans la moindre justification, et cela en opposition avec le souhait exprim par
le Souverain Pontife dans les allocutions qu'il avait prononces le 11 octobre 1963 S ainte-Marie-Majeure et le 4 d-
cembre 1963 la sance de clture de la deuxime session du Concile. Non seulement, dit-il, le titre de Mdiatrice
devait tre conserv dans le texte, mais il devait tre dvelopp en Mdiatrice de toutes grces.
Lorsque le schma intitul De la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de l'Eglise avait t incorpor dans le schma
sur l'Eglise, le libell du titre avait t modifi en De la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, dans le Mystre du
Christ et de l'Eglise. Mgr Hervs y Benet, vque de Ciudad Real en Espagne, estima que le titre original devait tre re-
pris. Il critiqua en outre le texte avec vigueur : il ne s'agissait plus, selon lui, d'une adaptation mais d'une version entire-
ment nouvelle du texte original, et qui ne correspondait pas aux vux des Pres conciliaires. Le texte rvis avait rduit
au strict minimum la doctrine sur la Vierge Marie ; or, lors du vote, il avait t prcis dans l'aula conciliaire que l'inser-
tion du schma sur la Vierge Marie dans le schma sur l'Eglise ne visait ni n'entranerait aucune rduction .
Le cardinal Suenens, archevque de Malines-Bruxelles, s'leva galement contre le texte rvis : il semblait minimiser
l'importance de Marie, tendance qui aujourd'hui constitue un rel danger. La maternit spirituelle que Marie continue
d'exercer mme dans l'Eglise contemporaine n'tait pas mise en pleine lumire. L'expos de ce que le magistre ordi-
naire de l'Eglise enseignait sur Marie, et de ce que les fidles croyaient de la coopration de la Vierge l'uvre rdemp-
trice, tait incomplet. Le schma devait ncessairement faire comprendre aux fidles que leur apostolat les associait
l'action maternelle de Marie.
Ainsi, pendant quelques brefs moments, le cardinal Suenens eut-il le courage de s'carter de la ligne trace par l'al-
liance europenne et de parler librement. De fait, il et t trange que l e cardinal de Belgique - pays si connu dans
l'Eglise catholique pour sa grande dvotion envers la Vierge Marie - et adopt en public une autre attitude. Mgr Rendei-
ro, vque de Faro au Portugal, prenant la parole au nom de quatre-vingt-deux vques, demanda expressment que le
titre de Mdiatrice ft maintenu dans le texte. Son omission, dit-il, serait cause de scandale parmi les fidles, attendu
que le public tait dj inform de ce que la question avait t discute dans l'aula conciliaire.
Mgr Ancel, auxiliaire de l'archevque de Lyon, dit que la presse donnait au public l'impression fausse que les Pres
conciliaires n'avaient pas tous la mme vnration pour la Vierge Marie. Afin d'effacer cette fcheuse impression, il im-
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portait que le chapitre ft adopt l'unanimit. Mgr Ancel s'effora de montrer que le texte tait en fait un texte de com-
promis, puisqu'il mentionnait le titre de Mdiatrice mais sans l'entriner formellement, ce qui laissait la porte ouverte
une tude plus approfondie. Peut-tre, dit-il, le titre de Mdiatrice devrait-il figurer parmi d'autres titres, afin d'viter de
laisser entendre qu'il est privilgi.
Mgr Garcia y Garcia de Castro, vque de Grenade, parlant au nom de quatre-vingts vques espagnols, reprocha
la Commission de thologie d'avoir entirement refondu le texte au lieu de l'adapter, comme avaient dsir les Pres
conciliaires. Il estimait lui aussi que le titre original De la Bienheureuse Vierge Marie, Mre de l'Eglise devait tre res-
taur, tant donn qu'il correspondait aux documents pontificaux publis par Benot XIV, Lon XIII, saint Pie X, Benot
XV, Jean XXIII et Paul VI, ainsi qu'aux crits des Pres de l'Eglise, notamment saint Irne, saint Augustin et saint Lon
le Grand. Modifier le titre et omettre cette doctrine serait faire affront l'enseignement des papes, et saperait la dvotion
du peuple chrtien envers la Trs Sainte Vierge.
Mgr Gawlina, archevque titulaire de Madito et recteur de l'Ospizio polonais de Rome, dit que la dvotion Marie ne
saurait constituer un obstacle l 'cumnisme, puisque Luther lui-mme avait dit en 1533 - donc longtemps aprs sa
rupture avec Rome - que la crature Marie ne pouvait tre assez loue , et qu'en 1521, dans son trait sur le Magnifi-
cat, il avait crit : Que peut-il y avoir qui lui soit plus agrable [ Marie] que de vous voir ainsi venir Dieu par elle, et
apprendre d'elle croire et esprer en Dieu ?... Marie ne dsire pas que vous veniez elle, mais que par elle vous ve-
niez Dieu. Quatre jours plus tard, Mgr Gawlina mourut d'une crise cardiaque.
Les Modrateurs avaient dcid que deux jours de discussion suffiraient pour ce chapitre. Les trente interventions
lues aux Congrgations gnrales les 16 et 17 septembre montrrent clairement que l'assemble restait aussi divise
qu'elle tait auparavant, des groupes nombreux refusant ou dfendant les deux titres Mres de l'Eglise et Mdia-
trice. Redoutant que ces divisions ne risquent de rduire nant ce qui avait t accompli, le P. Bali prit contact avec
le cardinal Frings et le supplia de demander avec insistance le lendemain l'Assemble gnrale d'accepter le texte de
compromis tel qu'il tait.
Le cardinal accepta. Dans son intervention, il dit que le chapitre sur la Trs Sainte Vierge Marie ne contenait rien qui
ft contraire la foi catholique ou aux droits des frres spars. Il offrait une voie mdiane entre les diverses opinions,
et d'une certaine faon pouvait tre considr comme un compromis. Il serait difficile d'en changer le libell, dit-il, vu
qu'une majorit des deux tiers tait requise pour cela. Mieux valait donc, semblait-il, que chacun sacrifit certaines de
ses ides personnelles, si justes fussent-elles, et approuvt le schma aprs que, comme il avait t demand au cours
du dbat, certains amendements eussent t apports aux citations scripturaires et quelques passages. Les tholo-
giens pourront alors se servir de ce texte comme d'un point de dpart pour une tude plus approfondie des doctrines qui
ne sont pas encore videntes, et il leur sera plus facile de mettre au point celles qui sont encore disputes.
Le cardinal Alfrink, archevque d'Utrecht, prit ensuite la parole au nom de cent vingt-quatre vques des Pays-Bas,
d'Afrique, d'Amrique latine, d'Allemagne, d'Italie et d'autres pays. Il rpta pratiquement les arguments qui avaient t
avancs par le cardinal Frings, cette diffrence qu'il lui semblait plus opportun de ne pas insister sur le titre de Mdia-
trice, qui tait une telle source de difficults.
Mgr Castn Lacoma, vque de S igenza-Guadalajara en Espagne, dit au nom de q uatre-vingts Pres conciliaires
que, puisque l'Eglise tait une famille, le titre du chapitre devait se lire, comme primitivement, De la Bienheureuse
Vierge Marie, Mre de l'Eglise. Il ne voyait aucune raison au changement apport par la Commission de thologie.
Le texte fut renvoy pour rvision la Commission de thologie. Outre les textes des interventions orales, celle-ci de-
vait tenir compte d'un grand nombre d'interventions crites et d'autres commentaires qui lui avaient t adresss ds
avant l'ouverture de la troisime session. Lorsque ce travail de rvision fut achev, Mgr Roy, archevque de Qubec, an-
nona aux Pres assembls que l'ensemble du chapitre serait mis aux voix. Le vote eut lieu le 29 octobre ; les rsultats
donnrent 1 559 Placet, 521 Placet juxta modum, et 10 Non placet. La majorit requise des deux tiers tait atteinte, et le
P. Bali attribua ce succs l'intervention du cardinal Frings.
Trois semaines plus tard, le 18 novembre, le texte rvis la lumire des 521 votes juxta modum fut de nouveau mis
aux voix. Il tait demand aux Pres conciliaires s'ils taient satisfaits de la faon dont les suggestions avaient t prises
en ligne de compte : 99 p. 100 rpondirent par l'affirmative.
Mgr Roy exposa que, bien que le titre Mre de l'Eglise et t omis dans le texte dfinitif, il tait quivalemment ex-
prim dans l'article 53, o il tait dit : Enseigne par l'Esprit-Saint, l'Eglise catholique l'honore [c'est--dire : honore Ma-
rie] d'une affection et d'une pit filiales comme une mre trs aime.
Quant au titre controvers de Mdiatrice, la solution propose par le cardinal Ruffini, Mgr Ancel et d'autres avait t
retenue dans l'article 62, qui disait : En consquence, la Trs Sainte Vierge Marie est invoque par l'Eglise sous les
titres d'Avocate, d'Auxiliatrice, d'Adjutrix et de Mdiatrice. Nanmoins, ces titres doivent tre entendus comme ne retran-
chant ni n'ajoutant rien la dignit et l'efficacit du Christ en tant que seul Mdiateur. Car aucune crature ne saurait
tre mise sur le mme rang que le Verbe Incarn et Rdempteur... L'Eglise n'hsite pas professer ce rle subordonn
de Marie.
Le professeur Cullmann, invit du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, devait dire la fin du Concile, au cours d'une
longue confrence de presse ; Nous ne pouvons passer sous silence la dception que nous avons prouve en voyant
le titre de <Mdiatrice> attribu Marie... Le fait que le texte sur Marie, aprs de si longues discussions sur la place qu'il
convenait de lui attribuer, est finalement devenu le dernier chapitre du schma sur l'Eglise - dcision qui avait pour objet
d'affaiblir la mariologie - l'a en fait renforce, car tout ce qui est dit sur l'Eglise culmine, pour ainsi dire, dans ce chapitre.
Il poursuivit en faisant observer que, la lumire des nombreuses crmonies qui pendant le Concile s'taient droules
en l'honneur de Marie, ainsi que des dclarations de Jean XXIII et de Paul VI, on devait conclure que ce Concile avait
dans l'ensemble intensifi la mariologie un degr qui ne correspond pas aux tendances cumniques du Protestan-
tisme... et un r etour aux sources bibliques. Nos esprances cet gard n'ont pas t combles. Il tait clair, dit-il,
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que l'on ne pouvait exiger l'abandon d'un enseignement et d'une tradition qui appartient au noyau mme de la pit ca-
tholique. Mais ce qu'il avait espr tait une mise en sourdine, non une rvision quelconque des rapports fondamen-
taux avec la Vierge Marie.
Tout comme avait chou la tentative faite par certains groupes de mettre une sourdine, de m me avait chou
l'essai de rduire la longueur du texte ; le nouveau chapitre tait d'un tiers plus long que le schma original.

LA LIBERT RELIGIEUSE
Aucun texte ne fut soumis par le Concile autant de rvisions que le schma sur la libert religieuse. Avant sa pro-
mulgation (sous forme de dclaration) le 7 dcembre 1965, veille de la clture du Concile, six diffrents projets avaient
t proposs, et l'un des vques amricains dit que, sans leur appui, ce document ne serait jamais arriv jusqu' l'au-
la.
Le premier schma sur l'Eglise, rejet par le Concile la fin de la premire session - en grande partie la suite des ef-
forts dploys par l'alliance europenne -, comportait un court chapitre intitul Des Relations entre l'Eglise et l'Etat. A
sa premire runion, en janvier 1963, la Commission de coordination supprima totalement ce chapitre, ce qui ne causa
pas peu de satisfaction nombre de Pres conciliaires, notamment aux Amricains.
er
Lors de la deuxime sance de la deuxime session, tenue le 1 octobre 1963, Mgr Gasbarri, auxiliaire de l'vque
de Velletri, appela l'attention sur cette suppression, et insista pour que la question ft aborde en raison de son lien troit
avec le droit de l'Eglise accomplir sa mission. En outre, dit-il, une dclaration conciliaire sur le sujet tait ncessaire
pour contrebalancer la propagande faite contre l'Eglise et clarifier la position de l'Eglise dans les pays o elle tait pers-
cute.
Mgr Primeau, vque de Manchester au New Hampshire, appuya ce que venait de dire Mgr Gasbarri. Il convenait, dit-
il, que le texte fixt les principes gnraux qui doivent gouverner les relations entre Eglise et Etat.
Au cours d'une interview qu'il m'accorda pour le Divine Word News Service, Mgr Primeau dveloppa ses ides sur ce
sujet. Je ne pense pas, dit-il, que le Concile doive entrer dans les dtails, ni tudier les rapports actuellement existants
entre l'Eglise et l'Etat ; ce qui importe, c'est de dfinir des principes gnraux. Il cita comme exemples la libert de
conscience pour les individus et la libert d'action pour l'Eglise dans l'accomplissement de sa mission. Sans doute, pour-
suivit-il, une telle dclaration ne serait pas d'un grand intrt pour des pays tels que l'Espagne, l'Italie ou mme, curieu-
sement, l'Angleterre, o la socit est pluraliste. Mais, chez nous, l'intelligentsia protestante ne cesse de rclamer que
soient prciss les rapports entre Eglise et Etat. Nombre de Pres conciliaires, me dit-il, taient opposs une dclara-
tion de cette nature, parce qu'ils voyaient l une matire controverse. Mais nous ne sommes pas venus ici pour sim-
plement entriner le statu quo. Il y a des nuds trancher.
Prenant plus tard la parole au nom de plus de deux cents vques amricains, Mgr Shelan, archevque de Baltimore,
dit que la question Eglise-Etat tait beaucoup trop grave et trop dlicate pour n'tre traite qu'en passant, presque la
lgre, au cours d'une discussion sur l'apostolat des lacs. Il faisait allusion au chapitre 3 du schma sur l'Eglise, consa-
cr aux lacs. Le pr oblme mritait d'tre tudi soigneusement, dit-il, et n'intressait pas uniquement les lacs, mais
l'Eglise tout entire.
Bien que la libert religieuse ne ft que l'un des aspects du problme, il en tait de toute vidence l'un des plus impor-
tants. De plus, une dclaration conciliaire tait indispensable avant que l 'Eglise catholique pt s'engager srieusement
dans le mouvement cumnique. Une telle dclaration, prcisant que l'Eglise catholique reconnaissait officiellement les
droits des adhrents des autres religions, serait considre par les non-catholiques comme une preuve de la sincrit
des Catholiques, et tablirait la base de contacts ultrieurs. Aussi le Secrtariat du cardinal Bea, peu aprs sa cration
en 1960, avait-il entrepris l'laboration d'un schma intitul Libert de culte. Ce schma fut examin en juin 1962 par la
Commission centrale prconciliaire, puis par la Commission de coordination lors de sa premire sance, en janvier 1963,
peu aprs la clture de la premire session. La Commission de coordination autorisa le Secrtariat incorporer dans son
schma sur la libert de culte tout ce qu'elle pourrait dsirer emprunter au chapitre consacr dans le premier schma sur
l'Eglise aux relations Eglise-Etat.
Le texte rvis du cardinal Bea tait prt tre soumis aux Pres conciliaires avant l'ouverture de la deuxime ses-
sion. Mais, en raison des implications doctrinales, et du fait que le chapitre sur les relations entre l'Eglise et l'Etat avait t
l'origine de la comptence de la Commission de thologie, le schma devait tre approuv par cette commission avant
d'tre prsent dans l'aula conciliaire. Le long retard qui s'ensuivit fit que la presse accusa le cardinal Ottaviani, prsident
de la Commission de thologie, de bloquer systmatiquement la diffusion du document. Celui-ci fut finalement approuv.
Le cardinal Bea et son Secrtariat dcidrent de prsenter le texte comme chapitre 5 du schma sur l'cumnisme,
qui avait dj t diffus. Ils craignaient que sa prsentation sous forme de schma distinct ne lui ft fatale. Intitul De la
libert religieuse, il fut distribu le 19 novembre 1963.
Le cardinal Ritter, archevque de Saint-Louis (Missouri) prit la parole le 18 novembre pour dire qu'il consid-
rait la libert religieuse comme une base et un pralable aux contacts cumniques avec les autres commu-
nauts chrtiennes. Il rclama une dclaration non ambigu sur la libert religieuse et dit que sans une telle
dclaration la confiance rciproque serait impossible, et tout dialogue srieux exclu. Parlant galement au nom
d'autres vques amricains, il fit valoir que cette dclaration devrait comporter des considrations sur la libert absolue
de l'acte de foi, la dignit de la personne humaine et l'inviolabilit de s a conscience, et sur l'incomptence radicale du
pouvoir civil porter un jugement sur l'Evangile du Christ et son interprtation. Elle devrait en outre raffirmer la com-
plte indpendance de l'Eglise par rapport quelque gouvernement que ce soit dans l'accomplissement de sa mission.
Le rapport sur le chapitre 5 fut lu le lendemain par Mgr De Smedt, vque de Bruges. La Commission de thologie,
dit-il, avait soigneusement examin le texte et avait fait des observations et suggestions bien fondes et utiles. Il nu-
mra ensuite les quatre raisons principales pour lesquelles un trs grand nombre de Pres conciliaires avaient deman-
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d avec une extrme insistance que le Saint Concile exprimt publiquement et proclamt le droit de l'homme la libert
religieuse :
1. L'Eglise doit enseigner et dfendre le droit la libert religieuse parce que c'est l une des vrits dont le Christ lui
a confi le dpt ;
2. L'Eglise ne peut garder le silence une poque o prs d'une moiti de l'humanit est prive de libert religieuse
par diverses sortes d'athisme matrialiste ;
3. L'Eglise, dans la lumire de vrit, doit montrer aux hommes comment vivre en paix avec leurs congnres, dont un
grand nombre appartiennent des religions diffrentes ou sont sans religion ; tous doivent vivre ensemble en paix dans
l'unique socit humaine dont ils sont membres ;
4. Beaucoup de non-Catholiques prouvent un certain ressentiment envers l'Eglise, ou tout au moins la souponnent
d'une certaine forme de machiavlisme, en croyant qu'elle rclame le libre exercice de la religion l o les Catholiques
sont minoritaires et fait fi du droit la libert religieuse l o ils sont majoritaires.
Mgr De Smedt dfinit la libert religieuse, de manire positive, comme le droit que possde une personne humaine
au libre exercice de la religion selon les impratifs de sa propre conscience. Ngativement, on pourrait y voir l'immunit
de toute contrainte extrieure en ce qui touche les relations personnelles avec Dieu, qui sont le propre de la conscience
humaine. Mgr De Smedt mit l'opinion que toute cette question pourrait tre discute, mise aux voix et approuve avant
la fin de la deuxime session. Nous travaillerons jour et nuit, dclara-t-il.
Le cardinal Lger, archevque de Montral, fit observer que, alors que le schma sur l'cumnisme concernait
l'union des Chrtiens, la doctrine de libert religieuse concernait toutes les religions ; elle ne devrait donc pas figurer dans
un chapitre du schma sur l'cumnisme, mais constituer un schma distinct.
Le lendemain, le cardinal Meyer, archevque de Chicago, parla dans un sens oppos. Selon lui, la question de la li-
bert religieuse tait intimement lie avec l'cumnisme, tant thorique que pratique ; aussi pressa-t-il les Pres d'ac-
cepter que le texte constitut le chapitre 5 du schma sur l'cumnisme. Je pense, dit-il, me faire ici l'cho d'un grand
nombre d'vques, notamment de ceux des Etats-Unis.
En raison de l'opposition considrable qui se manifestait contre le chapitre 5, les Modrateurs diffrrent de m ettre
aux voix la question de savoir si ce chapitre tait acceptable comme thme de discussion.
Le cardinal Bea fut le dernier prendre la parole la dernire Congrgation gnrale de la deuxime session, le 2
dcembre 1963. Evidemment conscient du mcontentement de certains vques et experts, qui reprochaient tort aux
conservateurs d'empcher le vote, il affirma de manire dlibre et solennelle que l'unique raison pour laquelle le cha-
pitre n'avait pas t discut tait le manque de temps. Il n'y avait pas d'autre raison, dit-il deux reprises, afin que tous
l'entendissent. Je pense, ajouta-t-il, que nous devons tous tre reconnaissants envers les cardinaux Modrateurs d'avoir
veill ce que les trois chapitres fondamentaux puissent tre dbattus plus fond.
Comme dit un vque dans un article paru sans signature dans America aprs la clture de la deuxime session, les
prophtes de malheur avaient parl d'obstruction, de tranasseries, de machinations au sein de la Commission en ex-
pliquant pourquoi le dbat n'avait pas t ouvert sur le chapitre sur la libert religieuse. L'vque les rfutait en citant ce
qu'avait dit le cardinal Bea sur le manque de temps, et ajoutait qu'aucun des prsents ne pouvait srieusement dire qu'il y
avait eu quelque part un flibustier.
En ralit, il y avait bien eu tranasserie et obstruction. Les responsables - ils l'admirent eux-mmes - taient les
er
Modrateurs. Le 1 dcembre 1963, veille de l'intervention du cardinal Bea, le cardinal Suenens, au cours d'une conf-
rence qu'il donnait au Collge pontifical canadien, avait dit que les Modrateurs auraient pu insister pour que le chapitre
4, sur les Juifs, et le chapitre 5, sur la libert religieuse, fussent mis aux voix, mais qu'ils avaient dcid de n'en rien faire.
Ils pensaient, expliqua-t-il, qu'aprs une priode de dcantement et une fois que les questions auraient reu dans la
presse une certaine publicit, les deux chapitres auraient plus de chances d'tre accepts. Leur intention tait de l es
mettre aux voix au dbut de la troisime session.
Fidles l eur parole, les Modrateurs ouvrirent le dbat sur la libert religieuse le 23 septembre 1964, neuf jours
aprs l'ouverture de la troisime session. Mgr De Smedt prsenta un nouveau rapport, et dit que pendant l'intersession
les Pres conciliaires n'avaient pas soumis par crit moins de 380 observations et amendements, qui avaient tous t
examins trs attentivement par le Secrtariat pour l'union des Chrtiens.Le nouveau texte, dit-il, avait encore besoin
d'tre perfectionn sur un certain nombre de points, la question de la libert religieuse n'ayant jamais t, comme cha-
cun sait, traite par un Concile cumnique. Le texte rvis n'tait plus prsent comme constituant le chapitre 5 du
schma sur l'cumnisme, mais comme une dclaration indpendante.
Trois cardinaux amricains prirent la parole le premier jour du dbat. Le premier d'entre eux fut le cardinal Cushing,
archevque de Boston.
Parlant au nom de la quasi-totalit des vques des Etats-Unis, il dit que la dclaration sur la libert religieuse
tait, dans l'ensemble, acceptable. Il exprima le vu que les amendements qui lui seraient apports le renforceraient
plutt qu'ils ne l'affaibliraient. Il tait de la plus grande importance, ajouta-t-il, que dans cette dclaration l'Eglise se mon-
trt au monde moderne comme le champion de la libert de la libert humaine et de la libert civique - particulirement
en matire de religion. Il dit galement que la substance de la doctrine ici prsente tait vraie et solide, et parfaite-
ment approprie notre poque.
Le cardinal Ritter, archevque de Saint-Louis, affirma que la libert religieuse tait un droit naturel de l'homme, l'un
des aspects de la libert humaine naturelle, une vrit certaine et qui ne pouvait tre limit que par le bien commun de la
socit. Toutefois, les preuves invoques dans le texte pour dmontrer la libert religieuse ne lui semblaient pas avoir la
mme simplicit, la mme clart, le mme degr de certitude que la libert religieuse elle-mme. Aussi demanda-t-il que
toute argumentation ft omise de la dclaration, la nature d'une dclaration n'tant pas de prouver mais simplement de
dclarer. Plus le document serait simple et bref, dit-il, plus il serait efficace. En outre, on pouvait craindre que les Pres
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conciliaires, en rejetant les arguments avancs, ne rejettent aussi la dclaration mme. Il pria donc les Modrateurs de
procder deux votes distincts.
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago, dit qu'il convenait d'accepter la dclaration, attendu qu'elle raffirmait l'en-
seignement des derniers Papes, clarifiait la doctrine traditionnelle, et rpondait aux besoins d'une poque o tant
d'hommes attendaient de l'Eglise qu'elle prt position en faveur de la libert religieuse. En affirmant la libert native de
la personne, dit-il, l'Eglise montrerait que la vraie religion consistait en la soumission libre et gnreuse de l'individu son
Crateur. En outre, une telle affirmation tait essentielle pour un dialogue fructueux avec les non-Catholiques. Elle repr-
sentait galement un pralable ncessaire si nous voulons que le monde accepte ce que nous avons dire sur tous les
autres sujets.
Le cardinal Silva Henriquez, archevque de Santiago du Chili, parlant au nom de cinquante-huit vques d'Amrique
latine, dit que la grande valeur de la dclaration venait de ce qu'elle tait prsente non comme le chapitre d'un sch-
ma, mais comme une dclaration indpendante destine l 'humanit tout entire. C'tait l, dit-il, l'une des raisons
particulires pour quoi ils approuvaient le texte. Il ne saurait y avoir de vritable mouvement oecumnique en Amrique
latine, ajouta-t-il, tant que les Chrtiens non-catholiques n'auraient pas pris conscience du fait que nous reconnaissons
et dfendons sincrement cette libert fondamentale.
L'orateur suivant fut le cardinal Ottaviani. Il dit que la dclaration nonait un principe qui avait tou :ours t reconnu,
savoir que nul ne peut tre contraint en matire c'e religion. Mais il tait exagr de dire que celui qui obissait sa
conscience tait digne d'honneur. Mieux vaudrait dire qu'il tait digne de tolrance, ou de respect et de charit. Le
principe, affirma-t-il, selon lequel tout individu a le droit de suivre sa conscience doit prsupposer que cette conscience
n'est pas contraire au droit divin. Il manquait dans le texte une affirmation explicite et solennelle du droit premier et au-
thentique la libert religieuse, qui appartient objectivement ceux qui adhrent la vraie religion rvle : leur droit,
dit-il, tait la fois objectif et subjectif, alors que ceux qui sont dans l'erreur ne possdaient qu'un droit subjectif. Le cardi-
nal ajouta qu'il tait extrmement grave de dclarer que toute espce de religion tait libre de se propager. Il en rsul-
terait un dommage vident pour les nations o la religion catholique est celle laquelle adhre l'ensemble de la popula-
tion. Il dit galement qu'un Concile cumnique ne pouvait ignorer le fait que les droits de la vraie religion sont fonds
non seulement sur des droits purement naturels, mais aussi, un bien plus grand degr, sur les droits qui dcoulent de la
Rvlation.
Le cardinal Ruffini, archevque de Palerme, fit observer que, bien qu'il n'y et qu'une seule vraie religion, le monde
tait plong dans les tnbres et dans l'erreur, et qu'en consquence il convenait de pratiquer la tolrance et la patience.
Il importait de bien tablir la distinction dans le texte, de peur que le Concile ne parfit entriner l'indiffrentisme religieux
et ne rien dire d'autre que ce qu'avaient dit les Nations Unies dans leur Dclaration universelle des droits de l'homme de
1948. Certaines phrases du texte, ajouta-t-il, laissaient entendre que l'Etat n'avait pas le droit de f avoriser une religion
donne : si tel tait le cas, les concordats signs entre le Saint-Sige et l'Italie, le Portugal, l'Espagne et la Rpublique
Dominicaine devraient tre revus.
Le cardinal Quiroga y Palacios, archevque de Saint-Jacques de Compostelle, demanda que le texte ft entirement
rvis. A en juger par le style et le langage adopts, la proccupation dominante paraissait tre de favoriser l'union avec
les frres spars, sans que fussent suffisamment envisags les trs graves dangers auxquels se trouveraient par l ex-
poss les fidles catholiques. Le texte, assura-t-il, fourmillait d'ambiguts, on y prchait une nouvelle doctrine au dtri-
ment de la doctrine traditionnelle, et le Concile tait invit donner son approbation solennelle c e libralisme que
l'Eglise avait si souvent condamn.
Le cardinal Bueno y Mooreal, archevque de Sville, dit que la totalit du texte tait pntre d'une double ambigut.
Seule l'Eglise catholique avait reu du Christ mandat de prcher toutes les nations. Objectivement parlant, aucune autre
doctrine religieuse n'avait le droit de se propager. Dans le domaine social, toute libert est sujette des limitations, qui
dcoulent des droits et liberts d'autrui, ainsi que des exigences de la loi et de l'ordre. Le droit de prcher sa propre reli-
gion, soutint-il, n'tait valide que dans la mesure o taient concerns ceux qui avaient librement choisi d'couter, mais
non pour ceux qui ne voulaient pas couter. Ceux qui n'taient pas disposs ac cepter la propagation de r eligions
fausses ou d 'enseignements moraux nfastes avaient indubitablement le droit de dem ander que c ette propagation pu-
blique ne ft pas autorise.
Mgr Cekada, vque de Skpolje en Yougoslavie, souligna que l a libert religieuse tait devenue pour des millions
d'hommes le principal problme social, depuis que tant de pays taient sous l'influence du communisme. Il proposa donc
que le deuxime Concile du Vatican invitt les Nations Unies rappeler toutes les autorits civiles du monde l'obliga-
tion o elles taient de respecter la libert religieuse de tous les hommes et de toutes les communauts.
A mesure que s'achevait la premire journe de discussion sur la libert religieuse, il apparaissait clairement que ce
n'tait pas l un sujet que le Concile pourrait traiter la hte.
Le lendemain, le cardinal Knig, archevque de Vienne, dit que la dclaration tait dans l'ensemble acceptable, mais
qu'elle ne devait pas taire le fait tragique que dans certains pays la libert religieuse n'existait pas.
Le cardinal de curie Browne dit que la dclaration ne pouvait tre approuve sous sa forme actuelle. Il fut appuy par
Mgr Parente, archevque membre de la Curie, qui se fonda sur le fait que dans le texte les droits de Dieu taient subor-
donns aux droits de l'homme et la libert de l'homme ; il serait fcheux, dit-il, que l'Eglise ft usage de son magistre
extraordinaire pour proclamer la libert religieuse absolue.
Le P. Fernandez, suprieur gnral des Dominicains, soutint que le texte devait tre entirement rvis, car il tait en-
tach de naturalisme.
Mgr Carlo Colombo, doyen de la Facult de thologie du grand sminaire de Milan, dit que la dclaration sur la libert
religieuse tait de la plus haute importance, non seulement en raison de ses consquences pratiques, mais aussi, et
peut-tre surtout, en raison du jugement que porteraient sur elle les hommes cultivs. Ils y verraient une cl ouvrant la
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possibilit d'un dialogue entre la doctrine catholique et la mentalit moderne. Il demanda que le contenu doctrinal du texte
ft plus dvelopp et mieux structur, notamment en ce qui concernait les rfrences faites aux principes fondamentaux
de la doctrine catholique en matire de libert religieuse. En essence, dit-il, le texte prsentait une application nouvelle
de principes immuables. Ce que disait Mgr Colombo tait considr comme ayant une importance considrable, car il
tait le thologien personnel du Pape.
Aussitt aprs son intervention, la clture du dbat fut vote. Nanmoins, la Congrgation gnrale suivante, quatre
nouveaux orateurs prirent la parole au nom de soixante-dix et quelque Pres conciliaires. Ils parlrent tous nergique-
ment en faveur du texte, allguant qu'une simple dclaration sur la libert religieuse n'tait pas suffisante et que les fon-
dements doctrinaux devaient tre exposs.
Ainsi prit fin la discussion sur la libert religieuse. Une fois de plus, le Secrtariat pour l'union des Chrtiens entreprit
de prparer une nouvelle rvision. C'tait le troisime projet : il en faudrait un quatrime, un cinquime, puis un sixime,
pour que le document ft prt tre promulgu.

JUIFS ET MUSULMANS
Le 18 septembre 1960, trois mois aprs la cration du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, Jean XXIII reut le car-
dinal Bea en audience prive et lui donna oralement, mais explicitement, mandat de prparer pour le Concile un sch-
ma spar traitant des Juifs. Ce schma fut prt pour prsentation la Commission centrale prconciliaire en juin 1962,
mais la Commission ne l'examina pas. Comme expliqua plus tard le cardinal Bea, la raison n'en fut pas les ides ou la
doctrine exposes dans le schma, mais uniquement certaines circonstances politiques dfavorables du moment.
Ce qui s'tait pass tait qu'un membre du Conseil juif mondial avait laiss entendre la presse qu'il pourrait assister
en qualit d'observateur au deuxime Concile du Vatican, alors qu'aucune dcision n'avait t prise en la matire, ni par
le Conseil juif mondial ni par le Secrtariat pour l'union des Chrtiens. Si celui qui tait l'origine de la chose avait t un
Europen ou un Amricain, sa dclaration aurait pass peu prs inaperue ; mais c'tait un Isralien, ancien fonction-
naire du Ministre des affaires religieuses : la presse arabe s'empara aussitt de l'affaire, et le Vatican fut accus de vou-
loir tablir des liens politiques avec Isral. Le moment avait donc t jug inopportun pour tudier et diffuser un schma
sur les Juifs.
La seule mention qui fut faite des Juifs la premire session le fut par Mgr Mndez Arceo, vque de Cuernavaca au
Mexique, le 6 dc embre 1962, deux jours avant la clture de la session. Il suggra que le Concile dfint les relations
entre l'Eglise catholique et les Juifs.
Plus tard dans le courant de dcembre, le cardinal Bea adressa Jean XXIII un long rapport sur la question. Il souli-
gnait notamment que seul le point de vue religieux devait tre envisag dans un document prpar par le Concile sur les
Juifs. Il soutenait qu'il n'y aurait aucun risque que le Concile se trouvt impliqu dans les graves problmes politiques
soulevs par le sionisme ou par les relations entre les nations arabes et l'Etat d'Isral.
Le 23 dcembre 1962, Jean XXIII rpondit au cardinal Bea par une lettre autographe, dans laquelle il disait : Nous
avons lu avec soin le rapport du cardinal Bea, et Nous sommes pleinement d'accord avec lui sur l'importance du sujet et
sur la responsabilit qui Nous incombe de le prendre en due considration.
La force de la rponse du Souverain Pontife encouragea le Secrtariat pour l'union des Chrtiens mettre la dernire
main son projet, qui tait intitul Document sur les relations d'ordre strictement religieux entre Catholiques et Juifs.
Mais aucune mesure ne fut officiellement prise avant la mort de Jean XXIII, au dbut de juin 1963.
Aprs que Paul VI, la fin de juin, eut annonc que le Concile se poursuivrait, le cardinal Bea soumit le texte dfinitif
la Commission de coordination. Mais le 18 octobre 1963, soit trois semaines aprs l'ouverture de la deuxime session, la
Commission de coordination n'avait encore pris aucune dcision concernant la distribution du document et la faon dont il
serait prsent.
Le 8 novembre 1963, le Secrtariat pour l'union des Chrtiens publia un communiqu o il tait dit que, le matin
mme, avait t distribu aux Pres conciliaires un projet sur l'attitude des Catholiques l'gard des non-Chrtiens,
et spcialement l'gard des Juifs. Il tait prcis que ce projet constituerait le chapitre 4 du schma sur l'cum-
nisme. Le communiqu poursuivait en ces termes : [le document] ne saurait tre qualifi ni de pro-sioniste ni d'anti-
sioniste, toute question politique tant trangre son propos. Toute utilisation du texte des fins partisanes, soit en vue
de dfendre les prtentions des uns, soit en vue d'attaquer les positions politiques des autres, serait totalement injustifie
et contraire l'intention de ceux qui l'ont rdig et soumis au Concile.
Le communiqu soulignait galement que le rle jou par les chefs du peuple juif dans la crucifixion n'excluait pas la
culpabilit du genre humain tout entier... Leur responsabilit personnelle ne saurait tre transfre l'ensemble du
peuple juif, soit de l'poque du Christ soit des temps modernes. Il tait donc injuste, ajoutait le communiqu, d'ac-
cuser le peuple juif de dicide ou de le considrer comme maudit par Dieu.
Le titre du p rojet prtait nanmoins confusion, puisqu'il parlait de l'attitude des Catholiques l 'gard des non-
Chrtiens, alors que le texte mme ne parlait que des Juifs.
Le 12 novembre 1963, j'organisai une confrence de presse pour M. Shuster, directeur pour l'Europe de l'American
Jewish Committee. Il dit que la distribution du projet sur les relations entre Catholiques et Juifs tait sans conteste l'un
des plus grands moments de l'histoire juive. Il ne doutait pas que les Juifs de cette gnration s'estimeraient heu-
reux d'avoir t les tmoins de cette mesure historique prise par l'Eglise. Pendant les trois annes qu'avait demandes
la prparation du projet, le Vatican, dit-il, avait sollicit les avis des savants et chefs religieux les plus comptents, tant
chrtiens qu'isralites. Sans crainte de se tromper, ajouta-t-il, on peut affirmer qu'il n'y a pas une seule commu-
naut juive, une seule tendance juive, un seul penseur juif renomm qui n'ait pu exposer son opinion aux autori-
ts romaines, qui en revenait l'initiative. Il tait spcialement satisfait de ce que le document comportt un rejet
catgorique du mythe de la culpabilit des Juifs dans la crucifixion.
61
Avant d'aborder chapitre par chapitre le schma sur l'cumnisme le Concile en entreprit la discussion gnrale le 18
novembre.
Le premier prendre la parole fut le cardinal Tappouni, patriarche syrien d'Antioche. Il dclara que le chapitre sur les
Juifs tait particulirement inopportun, et qu'il ne comprenait pas comment le Secrtariat prsid par le cardinal Bea avait
pu le soumettre, attendu qu'il avait reu pour mandat de faciliter l'union entre les Chrtiens. Dans certaines rgions o les
Chrtiens taient minoritaires, le chapitre sur les Juifs, dit-il, porterait tort l'Eglise et la hirarchie locale. Etant donn
la situation politique, et du fait de l'ignorance ou de l'indiffrence, les bonnes intentions des Pres conciliaires ne seraient
pas comprises, ou seraient fausses par les interprtations qu'en donneraient les factions rivales, ce qui ne pourrait que
nuire aux Chrtiens. Les explications donnes dans le texte ne lui semblaient pas suffisantes pour prvenir ce danger.
Parlant au nom des vques japonais, le cardinal Tatsuo Doi, archevque de Tokyo, dit que le titre du chapitre 4 de-
vrait tre amend ainsi : De l'attitude des Catholiques l'gard des Juifs et des autres non-Chrtiens. Il tait d'avis que
le document devait dclarer que les Catholiques respectaient les vrits contenues dans les religions et les systmes
thiques des non-Chrtiens, et y voyaient des prparations providentielles la vie chrtienne.
er
S. B. Stephanos l Sidarouss, patriarche copte d'Alexandrie, en rsidence au Caire, dit qu'un schma sur les Chr-
tiens n'tait pas le lieu o il convenait de parler du peuple juif. Traiter des Juifs risquait de nuire la cause de la religion
dans une nation donne.
S. B. Maximos IV Saigh, patriarche melchite d'Antioche, soutint galement que le chapitre n'tait pas sa place. Et si,
pour une raison qui lui tait inconnue, il devait tre maintenu, il convenait de lui consacrer une section spciale. Si l'on
mentionnait les Juifs, dit-il, il faudrait galement mentionner d'autres non-Chrtiens, par exemple les Musulmans .
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago, prit la parole le premier le 20 novembre. Il dit que nombre d'vques, no-
tamment ceux des Etats-Unis, taient d'avis que le chapitre sur les Juifs devait rester o il tait. Les questions qui y
taient abordes, dit-il, taient intimement lies avec l'cumnisme, tant thorique que pratique.
Parlant au nom de tous les vques suisses, Mgr Jelmini, vque de Lugano, dit : En ces jours d'athisme, nous de-
vrions parler non seulement des Juifs, mais aussi des Musulmans et de tous ceux qui croient en Dieu. Il ajouta que le
schma sur l'cumnisme tait celui o il convenait de traiter des Juifs, attendu que le schisme entre la Synagogue et
l'Eglise tait la source de tous les autres schismes.
Le chapitre sur les Juifs ayant reu dans l'aula un accueil aussi divers que le chapitre sur la libert religieuse, les Mo-
drateurs dcidrent de ne pas le soumettre un vote prliminaire, de peur qu'il ne ft rejet. Ils en reportrent la discus-
sion la troisime session.
Tous se rendaient compte qu'il avait provoqu une triple raction. La premire tait : Pourquoi parler des Juifs ? La
deuxime : Pourquoi parler des Juifs dans un schma sur l'cumnisme, qui traite de l'union des Chrtiens ? La troi-
sime : Pourquoi ne pas parler aussi bien des autres religions non chrtiennes ? Le Secrtariat pour l'union des Chr-
tiens et l'ensemble du Concile comprirent que la seule solution consistait publier un document distinct du schma sur
l'cumnisme, dans lequel seraient mentionns le Judasme et d'autres religions non chrtiennes, notamment l'Islam.
L'annonce inopinment faite par le pape Paul VI, la fin de la deuxime session, qu'il se rendrait en plerinage aux
Lieux Saints parut tre un coup de gnie calcul pour aider les Pres conciliaires rsoudre avec plus de calme ce pro-
blme spcial : au cours de ce plerinage, le Souverain Pontife passerait la plus grande partie de son temps dans l'Etat
arabe de Jordanie et le reste dans l'Etat juif d'Isral, et il aurait ainsi d'amples occasions de montrer aux Musulmans que
l'Eglise catholique s'intressait autant eux qu'aux Juifs.
A cet gard, ce plerinage fut plus qu'un succs. Le Pape tait de retour Rome depuis un peu plus d'un mois lors-
que, le 17 fvrier 1964, l'abb Farhat, mon ami libanais de Radio Vatican, remit Mgr Carew, de la Secrtairerie d'Etat,
un rapport de dix pages intitul : L'Islam au Proche-Orient : Quelques impressions du voyage du Saint-Pre en Pales-
tine. Il y tait dit que par son comportement, ses gestes, ses allocutions et ses prires, le Pape avait montr aux Musul-
mans, qui ont peine distinguer entre le temporel et le spirituel, entre le politique et le religieux, qu'il n'tait venu en
Palestine que pour signifier le respect qu'il portait aux lieux o Jsus tait n, avait vcu, tait mort, et tait ressuscit
d'entre les morts pour le salut du monde. L'abb Farhat dcrivait ce qu'avaient t les ractions des Musulmans la vi-
site du Pape : il en avait t tmoin, en qualit d'envoy de Radio Vatican. Pendant bien des annes, disait-il, les Chr-
tiens s'entretiendraient avec leurs amis musulmans de la visite qu'avait faite le pape Paul VI au royaume du roi Hussein,
descendant du Prophte Mohammed.
A la fin de son rapport, l'abb Farhat faisait trois suggestions d'ordre pratique. En premier lieu, il rappelait que le Saint-
Pre, dans son allocution du 12 s eptembre 1963, avait dit qu'un secrtariat pour les non-Chrtiens serait institu en
temps opportun, et il se demandait si l'on ne pouvait estimer que le temps opportun tait arriv. Deuximement, il sug-
grait d'inviter des observateurs musulmans la troisime session et soulignait que ce serait l un geste qui toucherait
profondment le cur des Musulmans. Troisimement, il proposait un plan destin contrebalancer la propagande qui
accusait l'Eglise d'avoir de mauvaises intentions, du fait qu'elle avait introduit dans le schma sur l'cumnisme un cha-
pitre sur les Juifs. Si son plan tait adopt, disait-il, il empcherait galement les gouvernements islamiques d'exploiter le
chapitre sur le Judasme pour nuire la Chrtient. Il envisageait d'quilibrer ce chapitre par un nouv eau chapitre sur
l'Islam, qui pourrait servir de point de dpart pour un ventuel dialogue religieux avec les Musulmans.
Mgr Carew avait t lui aussi prsent Jrusalem lors de la visite de Paul VI, et comme l'abb Farhat il avait t frap-
p par le respect religieux et la rvrence montre par les Musulmans. Il assura l'abb Farhat que son rapport serait
transmis sans dlai au Saint-Pre. Aprs l'avoir lu avec soin, le Pape demanda qu'une copie en ft adress au cardinal
Marella, et une autre au Secrtariat pour l'union des Chrtiens.
Le 27 fvrier 1964, le Secrtariat pour l'union des Chrtiens tint une sance plnire, au cours de laquelle furent soi-
gneusement examines toutes les propositions faites, soit oralement soit verbalement, par les Pres conciliaires au sujet
du chapitre sur les Juifs. Le Secrtariat en vint aux conclusions suivantes : comme il tait logique, le schma sur l'cu-
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mnisme proprement dit ne traiterait que de la question de l'union des Chrtiens ; le chapitre rvis sur les Juifs serait
maintenu la fois pour des raisons internes, en raison de son importance et cause des esprances universelles qu'il
avait fait natre ; vu les liens particuliers qui unissent avec l'Eglise le peuple de l'Ancienne Alliance, il ferait partie d'un Ap-
pendice au texte sur l'cumnisme, et cet Appendice parlerait galement des rapports entre les Chrtiens et les religions
non chrtiennes, l'accent tant mis notamment sur l'Islam.
Trois mois plus tard, le dimanche de Pentecte 17 mai 1964, le Souverain Pontife invita tous les tudiants ecclsias-
tiques prsents Rome assister la Messe qu'il devait clbrer Saint-Pierre. A la fin de son homlie, il mentionna les
grands efforts que faisait l'Eglise catholique pour se rapprocher des Chrtiens spars et de ceux qui appartenaient
d'autres religions. Il ajouta : A ce propos, Nous allons vous donner la primeur d'une nouvelle laquelle Nous esprons
que la fte que nous clbrons aujourd'hui confrera signification et valeur. Voici de quoi il s'agit : comme Nous l'avons
annonc il y a quelque temps, Nous Nous proposons de crer dans les jours prochains, ici Rome, un Secrtariat pour
les non-Chrtiens. Sa structure sera analogue celle du Secrtariat pour les Chrtiens spars, mais sa fonction sera
videmment diffrente. Nous en chargerons le cardinal archiprtre de cette Basilique, qui, outre la sagesse et la vertu qui
lui valent l'amour et le respect de l'Eglise romaine, possde une rare comptence en ce qui concerne les religions des
peuples du monde.
Le cardinal archiprtre mentionn par le Saint-Pre tait le cardinal Marella, romain de naissance et membre de la
Curie, qui avait t internonce au Japon pendant la deuxime Guerre mondiale et tait actuellement la tte de la Con-
grgation de la Rvrende Fabrique de Saint-Pierre.
Deux jours plus tard, le 19 mai 1964, tait officiellement cr le Secrtariat pour les non-Chrtiens, prsid par le car-
dinal Marella.
Le 31 aot, deux semaines avant l'ouverture de la troisime session, je reus la visite de M. Lichten, directeur du D-
partement des affaires interculturelles de l'Anti-defamation league of B'nai B'rith. Il tait fort inquiet de ce que la phrase
qui disculpait les Juifs de la crucifixion du Christ venait d'tre supprime du document conciliaire, et soutenait que cette
phrase tait pour les Juifs l'lment le plus important du document. Il me dit avoir rendu visite plusieurs cardinaux euro-
pens et tre en contact avec les milieux romains ; il ajouta que le cardinal Bea prparait un amendement relatif cette
regrettable dcision, et qu'il le prsenterait dans l'aula conciliaire.
A la quatre-vingt-huitime Congrgation gnrale, le 25 septembre, le cardinal Bea lut effectivement un rapport sur la
dclaration rvise. Le problme, dit-il, consistait savoir si, et de quelle manire, le peuple juif, en tant que peuple,
pouvait tre tenu pour coupable de la condamnation et de la mort du Christ Notre-Seigneur. Il dit son profond dsaccord
avec ceux qui soutenaient que la raison majeure de l'anti-smitisme tait cette culpabilit du peuple juif, et exposa que
l'antismitisme s'expliquait par de multiples raisons qui taient d'ordre non pas religieux mais national, politique,
psychologique, social ou conomique.
Au cours de son expos thologique, le cardinal Bea dit que les chefs du Sanhdrin avaient t coupables de la
mort du Christ, en tant que cause efficiente dans l'ordre historique, mais il nia que l'ensemble du peuple juif de l'poque,
en tant que peuple, pt tre dclar coupable de ce qu'avaient fait les chefs religieux de Jrusalem, et dclara que cette
absence de culpabilit des Juifs contemporains du Christ tait encore plus vraie des Juifs d'aujourd'hui. De plus, ajouta-t-
il, les chefs du Sanhdrin n'taient videmment pas formellement coupables de dicide, puisque le Christ Lui-
mme (Luc XXIII, 34), saint Pierre (Actes III, 17) et saint Paul (Actes XIII, 27) avaient tous dit qu'ils avaient agi
sans connatre la divinit du Christ. Avant de conclure son rapport, le cardinal Bea appela l'attention sur la rfrence
spciale aux Musulmans qui tait faite dans le nouveau texte.
Le premier des trente-quatre Pres conciliaires qui prirent la parole propos du texte rvis fut le cardinal Linart,
vque de Lille. Il dit que les Pres orientaux se proccupaient de questions politiques, alors que le sujet l'tude tait
de nature purement religieuse et qu'il devait tre envisag d'un point de vue cumnique et pastoral. Il appuya le texte,
et mit le vu qu'il ft plus complet encore.
Le cardinal Tappouni rpta solennellement les objections que lui-mme et d'autres patriarches orientaux avaient sou-
leves lors de la deuxime session. Leurs observations, dit-il, ne devaient pas tre interprtes comme la manifestation
d'une hostilit quelconque l'gard du judasme ; mais, prvoyant les difficults que rencontrerait l'exercice de leur tche
pastorale et soucieux de dfendre le Concile contre l'accusation non fonde de suivre une ligne politique particulire, ils
estimaient ncessaire d'attirer respectueusement l'attention des Pres conciliaires sur l'inopportunit de la dclaration. Ils
avaient pleinement conscience de ce qui tait en cause et suppliaient l'assemble de ne prendre aucune dcision en la
matire.
Les cardinaux Frings, Lercaro, Lger et Ritter, Mgr Jaeger, vque de Paderborn, Mgr Nierman, vque de Groningen
(parlant au nom de tous les vques hollandais), et Mgr Daem, vque d'Anvers, insistrent tous pour que le texte ft
maintenu et amlior.
Le cardinal Knig, archevque de Vienne, dit qu' son avis le texte tait bon, mais que certaines prcisions devaient
tre apportes dans diverses sections.
Le cardinal Ruffini, archevque de Palerme, dit que si les Juifs et les Musulmans devaient tre mentionns dans le
texte, il convenait galement de faire mention des Hindous et des Bouddhistes.
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago, demanda que ft repris le texte de l'anne prcdente, qui rejetait de ma-
nire plus explicite l'accusation de dicide. Il souhaita en outre que la dclaration traitt exclusivement des Juifs. Les sec-
tions portant sur les autres religions taient certes importantes, mais elles trouveraient mieux leur place ailleurs.
Le mme jour, 28 septembre, les vques allemands publirent, par le truchement de leur agence de presse, la Ka-
tholische Nachrichten Agentur, une dclaration dans laquelle ils donnaient leur appui au dcret conciliaire sur les Juifs,
notamment parce qu'ils avaient conscience de la grave injustice commise contre les Juifs au nom de leur
peuple.
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Le 26 septembre, dans une confrence de presse qu'il avait donne au Vatican, Mgr Heenan, archevque de West-
minster, alors vice-prsident du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, avait dclar que l'on avait donn la question
de la responsabilit des Juifs dans la mort de Jsus une importance dmesure. Selon lui, la plupart des Chrtiens ne
pensaient pas aux Juifs lorsqu'ils pensaient la passion et la mort de Notre-Seigneur, mais plutt leurs propres p-
chs, car il est de foi que le Christ est victime du pch et que tous les pcheurs - qu'ils soient ou non chrtiens - sont
en un sens responsables de sa mort.
Le deuxime jour du dbat, le 29 septembre, le cardinal Bueno y Mooreal, archevque de Sville, rappela que le pape
Paul VI, dans sa premire encyclique, Ecclesiam Suam, avait invit les Catholiques engager le dialogue avec tous les
non-Chrtiens, et soutint qu'en consquence le Concile ne pouvait exclure de ses actes la dclaration sur les Juifs. Tou-
tefois, par respect pour les objections prsentes la veille par les reprsentants des Eglises de rite oriental, il suggra de
lever tout soupon de vises politiques en intitulant cette dclaration simplement Des non-Chrtiens, sans faire aucune
mention des Juifs. Le texte pourrait commencer par une invitation au dialogue adresse par l'Eglise catholique aux non-
Chrtiens. Puis mention pourrait tre faite des Juifs et des Musulmans ; les religions de l'Inde, de la Chine et du Japon
pourraient tre galement mentionnes nommment, et toutes les autres religions l'tre en gnral. Enfin, le texte pour-
rait se terminer par une condamnation de toute espce de discrimination. Une telle modification de structure limine-
rait les difficults exposes dans l'aula conciliaire. Ces suggestions devaient tre dans une grande mesure acceptes.
Le vendredi soir 9 octobre 1964, le cardinal Bea donna, d'une voix triste, lecture son Secrtariat de deux lettres
manant du S ecrtaire gnral du Concile et demandant la rduction des schmas sur la libert religieuse et sur les
Juifs. Le dimanche, il s'entretint de ces nouvelles directives avec le Souverain Pontife, et le mardi le cardinal Frings fit de
mme au nom de dix-sept cardinaux : les directives furent rvoques.
La dclaration sur les Juifs fut rvise au cours de la troisime session, et intitule Des relations entre l'Eglise et les
religions non chrtiennes. Le texte traitait en premier lieu de l'ensemble des religions non chrtiennes puis nommment,
mais brivement, de l'Hindouisme et du Bouddhisme. Il abordait ensuite l'Islam, dont il parlait plus en dtail en raison de
son monothisme absolu et de ses nombreux liens avec la rvlation contenue dans les Ecritures. Aprs quoi ve-
naient les Juifs, auxquels tait consacre une section plus longue cause de leur place singulire dans le plan du salut.
En conclusion, le texte cartait toute discrimination, la fois thorique et pratique.
Le 20 novembre, la dernire Congrgation gnrale de la troisime session, le texte ainsi rvis fut mis aux voix. Il
recueillit 1651 Placet, 99 Non placet, et 242 Placet juxta modum. Entre la troisime et la quatrime sessions, la dclara-
tion fut de nouveau rvise la lumire des modi exprims lors de ce vote.
Pendant la quatrime session, la mi-octobre 1965, 1763 Pres conciliaires exprimrent leur satisfaction pour la fa-
on dont les modi avaient t incorpors dans le texte, et 250 se dclarrent insatisfaits. Le texte fut alors envoy au
Souverain Pontife, qui dcida qu'il serait dfinitivement mis aux voix le 28 octobre, en sance publique. Le rsultat du
vote donna 2221 voix pour, et 88 contre. Le Pape promulgua aussitt la Dclaration.
Le cardinal Bea ne se tint pas de joie devant ce qu'il appela un vote quasi unanime. Il tait providentiel,
dit-il, que grce la discussion le texte en ft venu mentionner aussi bien toutes les religions non chrtiennes
que le judasme.

LE SCHMA SUR LA RVLATION DIVINE DIRECTIVES PAPALES


Dans la prface de sa Constitution sur la Rvlation divine, le deuxime Concile du Vatican dclare que, suivant les
traces du Concile de Trente et du premier Concile du Vatican, il entend exposer la doctrine authentique relative la R-
vlation divine et sa transmission, afin qu'en entendant le message de salut le monde entier puisse croire, que par la foi
er
il puisse esprer, et que par l'esprance il puisse aimer. Dans le chapitre 1 , la rvlation divine est dcrite comme une
action par laquelle le Dieu invisible, dans l'abondance de Son amour, parle aux hommes comme des amis et vit parmi
eux, afin de les inviter en Sa compagnie et de les y prendre. Cette conomie de la rvlation se ralise par des faits et
des paroles possdant une unit intrinsque : les uvres accomplies par Dieu dans l'histoire du salut manifestent et con-
firment l'enseignement et les ralits signifies par les mots, tandis que les mots proclament les uvres et clairent le
mystre qu'elles renferment.
La dure de vie du schma sur la Rvlation divine s'tendit sur l'ensemble des quatre sessions.
Lors de la premire session, la discussion avait but sur la question cruciale de l'unit ou de la dualit de la source de
la rvlation. Jean XXIII, afin de sortir de l'impasse, avait cr une commission mixte ad hoc o taient reprsentes les
deux tendances opposes et laquelle il avait donn pour mandat d'laborer un nouveau texte. Ce texte fut distribu aux
Pres conciliaires en mai 1963.
Le 9 aot 1963, Mgr Schroffer, vque d'Eichsttt, membre libral de la Commission de thologie, informa les Pres
qui se prparaient assister, plus tard dans le mois, la confrence de Fulda, que le schma rvis tait le fruit d'une
lutte laborieuse au sein de la commission mixte, et n'tait rien de plus qu'un compromis, avec tous les inconvnients
que peut prsenter un compromis. Il expliqua qu'il n'avait pas t possible d'obtenir d'autres concessions, et qu'il ne fal-
lait gure en esprer davantage. Il joignait s a lettre des commentaires dtaills sur le schma, prpars par le P.
Rahner avec l'accord des PP. Grillmeier et Semmelroth et de l'abb Ratzinger ; il y tait dit que le schma tait un com-
promis pacifique qui vitait bien des causes de division, mais qui de ce fait passait sous silence bon nombre de points sur
lesquels un complment de doctrine et t le bienvenu.
La confrence de Fulda prpara une dclaration officielle sur le schma, base en grande partie sur les commentaires
du P. Rahner et contenant une prire instante visant ce que le schma sur la Rvlation divine ne ft pas trait au
tout dbut de la deuxime session du Concile, mais plus tard. Il tait en outre demand que la discussion comment
par l'tude du schma sur l'Eglise. Le cardinal Dpfner remit personnellement la dclaration aux autorits romaines et
participa, le 31 aot, la runion de la Commission de coordination o fut fix l'ordre du jour de la session prochaine. De
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retour Munich, il informa les Pres qui avaient assist la confrence de Fulda que le schma sur l'Eglise figurait en
tte de l'ordre du jour provisoire, et que le schma sur la Rvlation divine n'y tait pas inscrit.
Bien que, avant la deuxime session, le P. Rahner et dit aux vques runis Fulda qu'il n'y avait pratiquement
aucun espoir que le schma pt tre remplac par un nouveau texte plus satisfaisant, cet espoir fut raviv la fin de la
deuxime session lorsque l'alliance europenne eut russi faire lire quatre membres supplmentaires la Commis-
sion de thologie, qui avait la responsabilit du schma sur la Rvlation divine. Il fut en mme temps annonc que de
nouveaux amendements pourraient tre adresss par crit jusqu'au 31 janvier 1964.
Trois semaines aprs la clture de la deuxime session, la Commission de coordination chargea la Commission de
thologie de procder une rvision du schma, qui n'avait pas encore t mis en discussion. Des sous-commissions
spciales de la Commission de thologie furent constitues pour entreprendre cette rvision ; parmi leurs membres figu-
raient Mgr Charue, vque de Namur, prsident, Mgr Van Dodewaard, vque de Haarlem, Mgr Florit, archevque de
me
Florence, Mgr Heuschen, auxiliaire de l'vque de Lige, le R dom Butler, suprieur des Bndictins anglais, Mgr Pel-
letier, vque de Trois-Rivires au Canada, et un grand nombre d'experts, dont Mgr Carpaux, Mgr Garofalo, les PP.
Grillmeier, Semmelroth, Castellino, Turrado, Rigaux, Kerrigan, Gagnebet, Rahner, Congar, Schauf, Prignon, Moeller,
Smulders, Betti, Colombo, Ramirez et Van den Eynde.
Les vques et experts membres de ces sous-commissions spciales travaillrent sparment avant de se runir
Rome du 20 au 24 avril 1964. Leur texte rvis fut soumis pour approbation au Secrtariat pour l'union des Chrtiens, qui
rpondit le 30 mai qu'il tait dans l'ensemble satisfait du texte et ne pensait pas qu'il ft ncessaire de prvoir une runion
mixte avec la Commission de thologie.
La nouvelle version fut ensuite examine par cette dernire au cours de quatre sances, tenues du 3 au 5 juin. Le 26
juin, la Commission de coordination donna son approbation, et le 3 juillet le Souverain Pontife approuvait le texte comme
base de discussion. Le 30 septembre 1964, deux semaines aprs l'ouverture de la troisime session, le projet de Consti-
tution sur la Rvlation divine fut prsent dans l'aula conciliaire par Mgr Florit, archevque de Florence.
Ce dernier exposa que nombre de Pres conciliaires qui avaient envoy des observations crites avaient demand
que le schma traitt plus fond de la Tradition. Beaucoup avaient demand en outre que le concept de rvlation ft
mieux approfondi, aussi bien que son objet, qui devrait inclure non seulement les vrits sur Dieu, mais Dieu Lui-mme,
attendu que Dieu ne se rvle pas seulement par Sa parole mais aussi par les uvres qu'Il accomplit dans l'histoire du
salut.
Un autre membre de la Commission de thologie, Mgr Franic, vque de Split et Makarska en Yougoslavie, dit que le
schma tel qu'il se prsentait ne contenait rien d'erron mais tait notablement dficient du fait qu'il ne traitait pas de
l'intgralit de la tradition.
Prenant la parole au nom de soixante-dix-huit vques de langue allemande et de pays nordiques, le cardinal Dpf-
ner, archevque de Munich, fit un gr and loge du texte, qui avait russi contourner le dlicat problme de savoir si
toute la Rvlation tait ou non contenue dans la Sainte Ecriture.
Le cardinal Lger, archevque de Montral, qualifia le texte de plus que satisfaisant, et se flicita de ce que ses au-
teurs aient su quilibrer les rapports entre la Sainte Ecriture et la Tradition.
Mgr Shehan, archevque de Baltimore, reprocha au schma de n'tre pas complet du fait qu'il n'exposait pas l'as-
pect subjectif de la Rvlation, c'est--dire ce qui arrivait l'esprit humain qui la recevait, l'interprtait et la transmettait au
Peuple de Dieu.
Mgr Compagnone, vque d'Anagni, dit qu'il importait de ne pas s'carter de la doctrine du Concile de Trente et du
premier Concile du Vatican, qui prcisaient que la Tradition tait plus extensive que la Sainte Ecriture, et que la Rv-
lation tait contenue non seulement dans la Sainte Ecriture mais aussi dans la Tradition. Bien que la majorit des Pres
ne juget pas opportun de rappeler cet enseignement dans le texte, il fallait prendre soin d'viter de donner l'impression
que le Concile tournait le dos aux dcisions conciliaires plus anciennes.
me
Le R dom Butler, abb de Downside, souleva le problme de l'historicit des Evangiles. A la lumire de la foi, dit-il,
il est certain que, comme les autres livres de la Bible, les Evangiles sont inspirs, avec toutes les consquences qu'en-
trane cette vrit dogmatique. Mais il est galement certain que la notion de <genre littraire> s'applique aux Evangiles
aussi bien qu'aux autres livres. Et il est en outre patent que ce principe a permis de rsoudre bien des difficults soule-
ves par l'Ancien Testament de telle manire que la foi n'en souffrt aucun dtriment. D'apparentes contradictions entre
les livres inspirs et d'autres vrits connues, de nature scientifique ou historique, ont ainsi disparu... Du point de vue de
la foi comme du point de vue dogmatique, il n'y a aucune raison pour qu'il n'en aille pas de mme pour les Evangiles.
Certes, des erreurs pouvaient surgir, et certains exgtes pouvaient mme changer cette libert en licence, mais c'tait l
un risque qu'il fallait prendre eu gard au grand bien obtenir.
Le dbat fut clos le 6 octobre. Toutes les suggestions faites pendant les cinq jours de discussion, ainsi que celles qui
avaient t soumises par crit, furent examines de nouveau. Le 20 novembre, jour de la dernire Congrgation gn-
rale de la session, une nouvelle version du schma fut distribue aux Pres conciliaires, qui furent pris de soumettre
leurs observations avant le 31 janvier 1965.
Le Ctus lnternationalis Patrum adressa ses adhrents une critique en dix pages du schma, avec une lettre de
couverture dclarant que l'on pourrait en conscience voter pour le schma la quatrime session condition que fussent
apports les amendements indiqus. Le groupe insistait pour que les amendements fussent soumis avant le 31 janvier,
dernire limite, car l'exprience prouvait que les suggestions et amendements adresss aux Commissions conciliaires
n'avaient peu prs aucun poids s'ils n'taient appuys par le plus grand nombre possible de signatures.
Mais cet effort fut vain, car, en dpit de l'annonce qui avait t faite dans l'aula conciliaire, la Commission de thologie
ne procda aucune rvision.

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Le vote sur le schma eut lieu au dbut de la quatrime session, entre le 20 et le 22 septembre 1965. Contrairement
aux dispositions de l'article 61, paragraphe 3, du Rglement intrieur, aucun rapport ne fut lu par un reprsentant de la
Commission de thologie avant le vote.
Il y eut six scrutins spars, et des modi accompagnrent 1498 des votes affirmatifs. Mais la Commission de thologie
n'eut pas en tenir compte, car chaque partie du schma avait reu beaucoup plus de la majorit requise des deux tiers.
Les rserves portaient surtout sur les rapports entre Ecriture et Tradition (article 9), sur l'inerrance des Ecritures (ar-
ticle 11), et sur l'historicit des Evangiles (article 19). Ds le dbut, ces trois points s'taient rvls particulirement pi-
neux, en raison de la diversit des coles de pense thologique, de la varit des positions dictes par les tudes bi-
bliques modernes, et des incidences oecumniques.
A propos de l'article 9, cent onze Pres conciliaires avaient soumis des propositions pratiquement identiques. Ils dsi-
raient que fussent ajouts au texte les mots suivants : Il s'ensuit que toute doctrine catholique ne peut tre prouve par
la seule Ecriture.
En vue d'aider la Commission de thologie dans ses dlibrations sur ce point, le Pape lui fit parvenir le 24 septembre
la citation suivante de saint Augustin : L'Eglise universelle enseigne un grand nombre de choses dont on a en cons-
quence raison de croire qu'elles ont t enseignes par les Aptres, bien qu'elles ne se trouvent pas sous forme crite.
Cette citation ne fut jamais voque au cours des sances que la Commission tint les 1, 4 et 6 octobre. La proposition
des cent onze Pres conciliaires suscita une discussion longue et passionne, mais le 6 octobre il fut dcid de ne pas
modifier le texte.
Concernant l'article 11, qui traitait de l 'inerrance des Ecritures, cent quatre-vingt-quatre Pres avaient demand la
suppression des mots relative au s alut de la phrase suivante : Les livres de l 'Ecriture... doivent tre considrs
comme enseignant fermement, fidlement, intgralement et sans erreur la vrit relative au salut. Ils soutenaient que
cette phrase, ainsi rdige, semblait limiter l'inerrance des Ecritures ce qui touchait la foi et la morale. La Commission
dcida que le libell du schma ne mettait en fait aucune limite l'inerrance de la Sainte Ecriture, et l encore elle dcida
de ne pas modifier le texte.
La difficult concernant l'historicit des Evangiles provenait de la prsence, l'article 19, des mots s ur Jsus des
faits vritables et sincres dans la phrase : Les auteurs sacrs ont rdig les quatre Evangiles... de manire toujours
rapporter sur Jsus des faits vritables et sincres. Un amendement prpar par le Ctus Internationalis avait t sou-
mis par cent cinquante-huit Pres conciliaires, visant remplacer les mots litigieux par l'histoire vridique et sincre, ou
un rcit historique vridique. Les auteurs de cet amendement faisaient valoir qu'un crivain peut tre sincre, mme s'il
crit un conte ou un roman, et que le schma limitait la vrit des Evangiles ce qui tait dit de Jsus, alors qu'il devait
tre dit clairement que ce que les Evangiles rapportaient d'autres personnages tait galement, du point de v ue histo-
rique, vridique et sincre. Quatre-vingt-cinq autres Pres conciliaires avaient suggr de remplacer les mots sur Jsus
des faits vritables et sincres par des vrits objectives quant l'exactitude historique des faits.
Mais une fois de plus la Commission de thologie dcida de ne rien changer au texte. La majorit justifia sa position
en arguant que l'assemble gnrale avait dj accept le schma, sous sa forme existante, par un nombre de voix su-
prieur la majorit requise des deux tiers, et qu'en consquence la Commission n'avait pas autorit pour modifier le
texte en fonction de suggestions faites par une minorit relativement faible. Juridiquement, cette position tait correcte, et
le vote avait en fait constitu pour les libraux une grande victoire : l'article 9 avait t adopt par 83 p. 100 des voix, l'ar-
ticle Il par 84 p. 100 et l'article 19 par 85 p. 100.
Comme on pouvait s'y attendre, ces dcisions suscitrent une vive dception dans les groupes minoritaires intres-
ss, tant au sein de la Commission qu'au dehors. Des plaintes ne tardrent pas parvenir au Souverain Pontife, par des
voies diverses. Certains experts soutenaient que le schma contenait de graves erreurs doctrinales. Des vques rcla-
maient avec insistance une intervention autoritaire du Pape. D'autres encore assuraient au Saint-Pre qu'il n'y avait au-
cun motif d'alarme, et aucune raison de redouter que le schma ft mal interprt. Si le Pape voulait intervenir, il et fallu
que ce ft avant le vote, sur la manire dont la Commission de thologie avait tenu compte des modi.
Mgr Florit, archevque de Florence - qui entre-temps avait t cr cardinal - proposa au Saint-Pre une solution au
problme que posait l'article 9. Ayant particip la formulation de cet article et l'ayant appuy au sein de la Commission
de thologie, il suggra que le Pape runt de nouveau la Commission et lui demandt de reconsidrer soigneusement la
ncessit, ou l'opportunit, de dclarer explicitement dans le schma que toute doctrine catholique ne pouvait pas tre
prouve par l'Ecriture seule. La question pineuse de savoir si la Tradition contenait plus de vrits rvles que l'Ecri-
ture tait entirement diffrente, et mieux valait ne pas la soulever. Il ne s'agissait que de dire de faon plus prcise que
la Tradition fournissait une expression plus explicite et plus complte de la Rvlation divine que l'Ecriture, attendu qu'elle
tait en certains cas le facteur dterminant qui permettait de parvenir une connaissance et u ne comprhension
exactes de ce qui avait t rvl. Une affirmation de ce genre, dit le cardinal Florit, serait en parfaite harmonie avec le
texte. En consquence, il proposait que fussent ajouts l'article 9 les mots suivants : Il s'ensuit que toute doctrine ca-
tholique ne p eut tre prouve par la seule Ecriture Sainte. Cet amendement, soit dit en passant, tait un mot prs
identique celui qu'avaient propos les cent onze Pres conciliaires, et que la Commission de thologie avait rejet.
Le 8 octobre, le Souverain Pontife reut du Ctus Internationalis Patrum un mmorandum sur l'article 11. Les mots
la vrit relative au salut, disaient les auteurs, avaient t dlibrment introduits pour limiter l'inerrance des Ecritures
aux questions surnaturelles concernant la foi et la morale, ce qui tait en opposition ouverte avec l'enseignement
constant de l'Eglise et encouragerait les exgtes devenir de plus en plus audacieux. D'autres ractions provo-
ques par cet article, reprsentant toutes sortes de nuances d'opinion, parvinrent au Pape, soit qu'elles fussent sponta-
nes soit qu'elles eussent t sollicites par lui.
Il reut galement des plaintes au sujet de l'article 19, et il tait de notorit publique qu'il ne jugeait lui-mme l'ex-
pression des faits vritables et sincres ni convaincante ni satisfaisante. Un rcit digne de foi du point de vue histo-
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rique, disait-il, avait une valeur entirement diffrente d'un rcit purement sincre. Aprs enqute, il apprit que, bien que
le cardinal Bea et le Secrtariat pour l'union des Chrtiens constituassent juridiquement avec la Commission de thologie
la commission mixte comptente pour rviser le schma, la Commission de thologie avait seule rdig les passages liti-
gieux. Il en confra alors avec le cardinal Bea.
Le Pape donna ces questions toute son attention, tudiant les auteurs qui en avaient trait et consultant des per-
sonnes comptentes. Aprs qu'il s'en fut entretenu avec les quatre Modrateurs le 12 octobre, il reut de l'un d'eux, deux
jours plus tard, un mmorandum sur l'article 9, o il tait soulign que la Commission de thologie avait d agir en con-
formit du mandat qu'elle avait reu d'une crasante majorit de Pres conciliaires. Toutefois, pour calmer toute inqui-
tude, l'auteur suggrait que l'on pourrait encore dire que toute doctrine catholique ne peut tre connue avec certitude par
la seule Ecriture, sans l'aide de la Tradition ou du magistre de l'Eglise. Cette solution, disait-il, renforcerait nettement la
position catholique par rapport la position protestante, sans que soit aborde une question encore controverse parmi
les thologiens catholiques.
L'avis du Modrateur concidait avec la proposition faite un peu plus tt par le cardinal Florit. Le 14 octobre, le Souve-
rain Pontife transmit la Commission de thologie cette proposition comme la sienne propre.
Dans une lettre qu'il adressa le 18 octobre au cardinal Ottaviani, prsident de la Commission de thologie, le cardinal
Cicognani, Secrtaire d'Etat, inclut d'autres observations du Souverain Pontife sur les trois articles litigieux, et informa le
cardinal de l'intention qu'avait le Pape de runir de nouveau la Commission. Ses observations, exposait-il, n'avaient pas
pour objet d'altrer substantiellement le schma mme ou le travail de la Commission, mais plutt de l'amliorer sur cer-
tains points de grande importance doctrinale. L'insertion de ces modifications permettrait au Saint-Pre de donner en
toute tranquillit son approbation en vue de la promulgation d'un document qui faisait reposer sur lui une grande res-
ponsabilit tant l'gard de l'Eglise qu' l'gard de sa propre conscience. Le Secrtaire d'Etat faisait en outre savoir que
le Pape dsirait que le cardinal Bea, prsident du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, qui avait t galement co-
prsident de la commission mixte ad hoc institue par Jean XXIII, ft invit assister la runion de la Commission.
Cette lettre avait t dicte par le Pape lui-mme le 17 octobre.
La Commission se runit le 19 octobre pour prendre connaissance du contenu de la lettre. La premire des trois direc-
tives papales concernait l'article 9, et suggrait sept rdactions ventuelles. Le cardinal Bea expliqua pourquoi il prfrait
la troisime. Aprs quelque discussion et une mise aux voix, la Commission dcida d'ajouter l'article 9 la phrase sui-
vante : En consquence, ce n'est pas de la seule Ecriture sainte que l'Eglise tire sa certitude sur tout ce qui a t rv-
l. C'tait la formule qu'avait choisie le cardinal Bea.
Concernant l'article 11, le cardinal Cicognani, de la part du Pape, invitait la Commission rflchir de nouveau et s-
rieusement sur l'opportunit d'omettre les mots la vrit relative au salut. Le cardinal soulignait qu'il s'agissait l d'une
doctrine qui n'tait pas encore communment accepte dans l'enseignement thologique et scripturaire de l'Eglise ; de
plus, la question ne s emblait pas avoir t suffisamment discute dans l'aula conciliaire. En outre, ajoutait-il, des per-
sonnes dont le jugement faisait autorit estimaient que ces mots risquaient fort d'tre mal interprts. Leur omission n'ex-
clurait nullement une tude ultrieure de problme.
Le cardinal Bea soutint galement que les mots taient inopportuns et prtaient confusion. Il appela l'attention sur le
fait que leur insertion n'avait pas t dcide au sein de la commission mixte ad hoc, mais qu'ils avaient t ajouts par la
suite.
Aprs une nouvelle discussion et plusieurs votes - on discuta pour savoir lequel devait tre tenu pour valide - la Com-
mission dcida de corriger la phrase comme suit : ...les livres de l'Ecriture doivent tre considrs comme enseignant
fermement, fidlement et sans erreur la vrit dont Dieu a voulu qu'elle figurt dans les crits sacrs, en vue de notre sa-
lut. C'tait presque le libell qui avait t suggr par 73 des 260 Pres conciliaires qui avaient mis des rserves sur
l'article 11 prs d'un mois plus tt.
Concernant l'article 19, le cardinal Cigognani informait la Commission que le Souverain Pontife jugeait insuffisants les
mots vritable et sincre. Cette expression, disait-il, ne semblait pas affirmer la ralit historique des Evangiles, et il
ajoutait que le Saint-Pre ne pouvait approuver une formulation qui laissait planer un doute sur l'historicit de ces livres
trs saints.
Le cardinal Bea dclara se ranger l'opinion mise par le cardinal Cicognani au nom du Pape, et appuya la formula-
tion de remplacement que suggrait ce dernier.
Toutefois, d'autres membres de la Commission soulignrent que cette formulation ne suffirait pas liminer la difficul-
t, et que de nombreux protestants l'interprteraient leur manire. On suggra alors d'affirmer de faon non quivoque,
un peu plus haut dans le mme paragraphe, l'historicit des Evangiles ; cela exclurait toute ambigut concernant les
mots vritable et sincre, qui ds lors pourraient tre maintenus.
Cette solution, qui correspondait au souci du Souverain Pontife et la substance de sa proposition, fut mise aux voix
et adopte. Le dbut de l'article 19 fut donc modifi comme suit : La Sainte Mre Eglise, fermement et avec une absolue
constance, a tenu et continue de tenir que les quatre Evangiles... dont elle n'hsite pas affirmer le caractre historique,
transmettent fidlement ce que Jsus-Christ... a rellement fait et enseign pour [leur] salut ternel.
Le 29 octobre, le cardinal Florit lut l'assemble gnrale un rapport sur la manire dont la Commission de thologie
avait tenu compte des modi qui avaient accompagn les votes affirmatifs. Aucune mention n'tait faite de la runion ex-
traordinaire de la Commission ni du rle qu'avait jou le Pape. La question fut mise aux voix : 2081 Pres conciliaires di-
rent leur satisfaction de la manire dont il avait t tenu compte des rserves, 27 manifestrent leur dsapprobation.
Le 18 novembre 1965, les Pres conciliaires, assembls en prsence du Souverain Pontife, se prononcrent par 2344
voix contre 6 pour l'adoption de la Constitution sur la Rvlation divine, qui fut aussitt promulgue par le Pape.
Alors que le Souverain Pontife se demandait s'il allait intervenir ou non, il reut une lettre d'une personnalit minente
du Concile non membre de la Commission de thologie - qui avait pris l'initiative de se faire le porte-parole de quelques
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alarmistes du Concile. Il disait que si le Pape runissait de nouveau la Commission, comme le bruit en courait, il se ren-
drait coupable d'exercer une pression morale sur la Commission et sur le Concile. Une telle dmarche nuirait au prestige
du Concile et de l'Eglise, notamment dans les pays anglo-saxons, aux Etats-Unis et au Canada, o l'on tait particulire-
ment sensible toute violation d'une Rgle de procdure.
Le Souverain Pontife rpondit comme suit
Nous tenons vous faire savoir sans tarder qu'il est effectivement dans Notre intention d'inviter la Commission
thologique conciliaire vouloir bien examiner l'opportunit d'une amlioration de certains points du schma sur la
Rvlation divine. Nous estimons qu'il est de Notre devoir d'atteindre u n degr de certitude qui nous permette
d'ajouter Notre approbation celle des Pres conciliaires.
Nous estimons galement que cette intervention dans les travaux de la Commission conciliaire est parfaitement
lgitime, car il Nous incombe non seulement de ratifier ou de rejeter le texte en question, mais aussi - comme tout
autre Pre conciliaire - de collaborer son amlioration grce des suggestions opportunes... Cela Nous parat tre
en outre le moyen le plus simple et le plus courtois d'appeler l'attention de la Commission sur les lments utiles pour
la tche qui lui a t assigne. Nous Nous permettons toutefois de souligner qu'il n'est en rien port atteinte l'autori-
t du Concile, comme vous le laissez entendre, et que bien au contraire il s'agit l d'une ncessaire contribution des-
tine lui faciliter l'accomplissement de ses fonctions.
En outre, rien ne pouvait Nous causer plus de plaisir que de voir appeler l'attention sur la libert du Concile et sur
l'observation des rgles de procdure qui ont t tablies. Ces principes ne s ont pas moins chers aux Romains
qu'aux Anglo-Saxons. Ils ont t observs au Concile avec la plus grande rigueur.
Le P. Caprile, S.J., qui avait eu accs aux archives papales relatives au Concile, pouvait crire plus tard : L'interven-
tion du Pape en ce moment de l'histoire du Concile... nous fait apprcier une fois de plus l'action modratrice, la fois
ferme et douce, exerce par Paul VI. Ensemble avec les Pres conciliaires, leurs cts et en tant que leur chef, obis-
sant avec dlicatesse au commandement fait Pierre de confirmer ses frres, il a t l'instrument dont s'est servi l'Esprit-
Saint pour assurer l'Eglise une floraison de textes conciliaires riches en sagesse et d'une doctrine sre.

LES FEMMES AU CONCILE


Quelques mois avant l'ouverture de la troisime session, le bruit avait couru que le Souverain Pontife se proposait de
nommer un certain nombre de religieuses et de laques auditrices officielles au Concile.
Ce bruit avait un lointain fondement dans une suggestion faite le 22 octobre 1963, pendant la deuxime session, par
le cardinal Suenens, qui avait dit qu'un certain nombre de femmes devraient tre invites au Concile, car les femmes
constituent la moiti de la population du globe. En mme temps, le cardinal avait suggr que le nombre des auditeurs
hommes ft augment, que leur reprsentation ft fixe sur une base internationale plus large, et que fussent galement
reprsentes les grandes congrgations de frres et de surs, qui contribuent de manire si clatante l'uvre apos-
tolique de l'Eglise.
Ce ne fut donc pas une surprise que d'entendre le Pape dclarer, dans son allocution d'ouverture du 14 septembre
1964 : Il Nous est trs agrable de souhaiter la bienvenue, parmi les auditeurs, Nos filles bien-aimes dans le Christ,
premires femmes qui dans l'histoire participent une assemble conciliaire. Toute l'assistance fut mue par cette nou-
velle, et nombreux furent ceux qui essayrent d'entrevoir ces femmes privilgies. Mais on n'en voyait aucune. Bien que
le Pape et donn temps les noms des futures auditrices, les invitations n'avaient pas t envoyes.
Le seul lac invit comme auditeur la premire session tait M. Jean Guitton, professeur en Sorbonne et ami intime
de Jean XXIII ; mais le Rglement intrieur ne faisait alors aucune allusion aux auditeurs. L'dition rvise publie le 13
septembre 1963, aussitt aprs l'ouverture de la deuxime session, contenait un nouvel article intitul Auditeurs, et qui
se lisait comme suit : Par gracieuse concession du Souverain Pontife, des lacs renomms peuvent assister aux ses-
sions publiques, aux congrgations gnrales et aux runions des commissions. Ils ne peuvent toutefois prendre la pa-
role que s'ils sont pris par le Modrateur de l'assemble ou le prsident d'une commission d'exposer leur opinion, dans
des circonstances particulires et de la mme faon que les experts. Paul VI invita onze hommes assister la deu-
xime session en qualit d'auditeurs.
Le 20 septembre 1964, premier dimanche de l a troisime session, le Saint-Pre clbra la Messe pour un certain
nombre de groupes de l acs catholiques engags dans des travaux d'apostolat. L'un d es groupes reprsents, tait le
Mouvement international d'apostolat des milieux sociaux indpendants, qui tenait ce moment sa premire assemble
gnrale Rome en prsence de r eprsentants de 26 pay s. A la fin de l a Messe, le Pape s'adressa en franais ce
groupe en mentionnant le nom de sa prsidente, Mlle Monnet, de Cognac. Le rle du lacat, dit-il, est de contribuer la
diffusion dans le monde entier du message du Concile. Car c'est par le commun effort de tous les baptiss que le Con-
cile portera ses fruits. C'est pourquoi Nous avons tenu ce que le lacat soit reprsent au Concile en choisissant des
hommes et des femmes tout donns l'apostolat. Et Nous pouvons vous dire ds aujourd'hui, en confidence, que votre
prsidente figure sur la liste des personnes que Nous avons l'intention d'appeler au Concile en qualit d'auditrices. Que
ce soit pour vous un encouragement poursuivre avec une ardeur renouvele votre apostolat d'Eglise dans vos milieux
de vie. Sous cette forme solennelle, le Pape informa la premire auditrice du rle qu'elle aurait jouer au Concile. Elle
fut alors escorte jusqu'au trne papal.
Le lendemain, Miss Goldie, de S ydney, secrtaire excutive du Comit permanent des Congrs internationaux de
l'apostolat lac, reut du Secrtaire gnral notification de sa nomination en qualit d'auditrice. A mesure que les jours et
les semaines passrent, un nombre croissant d'auditrices furent invites. A la fin de la troisime session, on comptait au
Concile quarante auditeurs officiels, dont dix-sept femmes. Parmi ces dernires figuraient neuf religieuses et huit laques.
me
M. et M Alvarez Icaza, de Mexico, fondateurs du Mouvement de la famille chrtienne Mexico, furent le premier m-
nage invit.
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Miss Goldie me dit la fin de la troisime session que les quarante auditeurs avaient des siges rservs dans la tri-
bune de Saint-Andr, prs des Prsidents du Concile. Chaque jour, ils recevaient ensemble la Sainte Communion la
Messe d'ouverture. Rien n'avait t fix concernant la tenue, et elle me dit ne s'tre habille en noir qu'une fois ; toutefois,
les laques portaient des mantilles noires. Ceux qui ne comprenaient pas le latin pouvaient utiliser les bons offices d'ex-
perts assis auprs d'eux. Nous recevons tous les documents latins qui sont distribus aux Pres conciliaires, me dit-elle,
et nous sommes autoriss les conserver dans nos archives. Les auditeurs avaient en outre de frquentes occasions
de discuter des sujets dbattus au Concile avec les Pres, les experts et les observateurs des Eglises chrtiennes spa-
res. Chaque lundi soir, et trs souvent aussi le jeudi soir, tous les auditeurs se runissaient pour une sance de deux
heures, au cours de laquelle un Pre conciliaire ou un expert donnait d'ordinaire une sorte de briefing sur le schma ac-
tuellement l'tude. Les auditeurs rdigeaient galement des propositions, qui taient officiellement soumises aux com-
missions. Ils avaient t invits, me dit Miss Goldie, collaborer avec la Commission conciliaire de l'apostolat des lacs,
et ils s'taient organiss de manire ce que plusieurs d'entre eux, hommes et femmes, sigeassent dans chacune des
cinq sous-commissions. Comme je demandais Miss Goldie si des femmes pourraient avoir l'occasion de prendre la pa-
role dans l'aula conciliaire, elle me rpondit : Cela semble prmatur.
Les religieuses nommes auditrices taient toutes mres gnrales ou suprieures de grandes fdrations de surs.
Elles furent extrmement dues de n'tre jamais invites assister une runion de la Commission des religieux. Mais
elles avaient toute libert de soumettre des propositions la Commission et de s'entretenir avec ses membres.
Le schma sur l'apostolat des lacs avait figur sur l'ordre du jour de la deuxime session, mais il n'avait jamais t
abord. Aprs la deuxime session, la Commission de coordination avait donn ordre qu'il ft rduit quelques proposi-
tions, mais cet ordre ne fut jamais obi. La raison officielle qu'en donna Mgr Hengsbach, vque d'Essen, de la part de la
Commission de l'apostolat des lacs, fut qu'une telle rduction, la lumire des objectifs du Concile, n'aurait gure t
du got des Pres conciliaires et n'aurait pas rpondu l'attente du lacat.
Le schma fut mis en discussion pendant la troisime session, le 7 octobre 1964, et prsent par Mgr Hengsbach qui
souligna que le document insistait sur la vocation de t ous les fidles pa rticiper l'apostolat de l 'Eglise. Le b ut de
l'apostolat, dit-il, tait la conversion des hommes, leur marche vers Dieu, la restauration chrtienne de l'ordre temporel,
et l'exercice de la charit envers le prochain. La discussion se poursuivit jusqu'au 13 octobre.
Le cardinal Ritter, archevque de Saint-Louis (Missouri), dit que le texte tait dans l'ensemble trop prolixe, diffus, et
souvent abstrus. Les matriaux taient mal ordonns, et tout le schma tait imbu d'un esprit excessivement clrical.
Le cardinal de curie Browne appela l'attention sur ce qui tait dit dans le schma, que l'apostolat tait de l'essence
mme de la vocation chrtienne et que chacun devait tre form l'apostolat. L'affirmation d'une telle obligation
universelle tait, selon lui, trop catgorique.
$Mgr Fernandes, coadjuteur de l 'archevque de D elhi, parlant au nom de tous les vques indiens, reprocha au
schma de rduire l'action apostolique du lacat une sorte de vague philanthropie . Le schma, selon lui, n'tait pas
suffisamment imprgn d'esprit surnaturel, et avait grand besoin d'tre revu.
Mgr Maccari, vque de MondovI, reconnut qu'il y avait d'excellents passage&'ldans le schma, mais il exprima l'opi-
nion que, dans l'ensemble, il avait t trop htivement compos de fragments disparates et manquait d'unit. Le style et
la terminologie latine manquaient de prcision, et le tout rpondait peu ce que l'on tait en droit d'attendre d'un docu-
ment conciliaire. Il y avait trop de rptitions, et les matriaux n'avaient pas t ordonns de faon organique.
Mgr D'Souza, archevque de Bhopal, affirma que si l'on voulait que les lacs assument leur rle, une rorganisation
radicale devait tre opre partout dans l'Eglise. Mes frres, dit-il, sommes-nous - nous autres membres du clerg ca-
tholique - vritablement prts renoncer au clricalisme ? Sommes-nous disposs voir dans les lacs nos frres dans
le Seigneur, nos gaux en dignit, sinon en office, dans le Corps mystique ? Sommes-nous prts ne plus usurper,
comme nous avons fait, les responsabilits qui leur incombent en propre ? Ou plutt - pour m'exprimer avec un peu plus
de discrtion sommesnous prts leur remettre ce qui les concerne plus directement, par exemple les domaines de
l'ducation, des services sociaux, de l'administration des biens temporels, et ainsi de suite ? Mgr D'Souza poursuivit en
demandant pourquoi l'Eglise devait toujours tre reprsente par des prtres dans les organisations internationales.
Pourquoi des lacs ne pourraient-ils prendre la place de bien des clercs dans la Curie romaine ? Pourquoi des lacs ne
pourraient-ils tre admis dans les services diplomatiques du Saint-Sige, voire tre nomms nonces ? Il existait, dit-il, de
nombreuses possibilits pour des remplacements de cet ordre, au niveau mondial, au niveau national, au niveau dioc-
sain, au niveau paroissial . Cela permettrait aux clercs de s e consacrer l'exercice de l 'office sacr et sacramentel
pour lequel ils ont t ordonns. L'affirmation de tels principes dans le schma ouvrirait pour l'Eglise une re nouvelle.
L'intervention de Mgr D'Souza fut vigoureusement applaudie.
Mgr McCann, archevque de Cape Town, dit que le schma pchait par manque d'inspiration et ne rpondait pas aux
grandes esprances des vques, prtres et laics du monde entier.
Mgr Mosquero Corral, archevque de Guayaquil en Equateur, fit observer que, tout en mentionnant un certain nombre
de tches apostoliques dont pouvaient et devaient s'acquitter les laics, le schma omettant de dfinir une vritable doc-
trine de la spiritualit laique, dont l'absence constitue de nos jours l'une des plus grandes dficiences dans la vie de
l'Eglise.
Le 13 octobre, la parole fut donne M. Keegan, de Londres, prsident du Mouvement mondial des travailleurs chr-
tiens, qui fut le premier lac parler devant l'assemble gnrale. En anglais, il remercia les cardinaux Modrateurs de
l'honneur qui lui tait fait et de l'occasion qui lui tait donne de s'adresser cette grande assemble . Il avait parfaite-
ment conscience, dit-il, de la responsabilit qui lui incombait, en ce moment historique, d'essayer, si inadquatement
que ce ft, de faire entendre l'opinion de tous les fidles lacs du monde . Il voyait dans l'apostolat lac une partie du
nouveau dynamisme de l 'Eglise, qui cherchait de nouveaux moyens de transmettre le message de l'Evangile, des

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moyens qui fussent mieux adapts aux diverses situations sociales, conomiques et culturelles de l'homme moderne.
Son intervention, qui dura huit minutes, fut chaleureusement applaudie par les Pres conciliaires.
Une tude superficielle du schma suffisait montrer qu'il donnait la prfrence la forme d'apostolat connue sous le
nom d'Action catholique, particulirement populaire en France. C'tait la seule forme organise d'apostolat dont le nom
ft cit, et il en tait parl fort longuement.
Le cardinal Suenens, connu pour tre un champion de la Lgion
de Marie, attira l'attention de l'assemble sur ce dsquilibre : selon lui,
aucune forme d'apostolat ne devait tre spcifiquement mentionne,
car l'apostolat exerc par les laics pourrait avoir en souffrir.
Mgr Laszlo, vque d'Eisenstadt, rpondant au cardinal Suenens,
insista pour que l'article 16, consacr l'Action catholique, demeurt
inchang. Il tait impossible, dit-il, de satisfaire tout le monde ; il souligna
que la question avait dj t dbattue fond au sein de la Commission
conciliaire, et qu'il n'avait pas t possible de trouver une formulation
qui tnt compte de toutes les opinions.
Nombre d'autres Pres conciliaires, nanmoins, s'opposrent la
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mise en vedette de l'Action catholique, et proposrent que toutes les
formes d'apostolat fussent traites sur le mme pied. Cela n'aboutit
jamais.
A la fin du dbat, Mgr Hengsbach promit, au nom de la Commission
de l'apostolat des lacs, que le schma serait rvis et que toutes les suggestions
seraient soigneusement examines. Le 28 mai 1965, Paul VI approuva
la version rvise, qui fut adresse par poste le 12 juin aux Pres
conciliaires. C'tait la quatrime version. Les anciens et les nouveaux
textes taient reproduits en colonnes parallles sur soixante-dix pages de
grand format, et accompagns d'une justification dtaille des nombreux
changements et des importantes additions qui avaient pris place.
Le nouveau schma fut mis aux voix la quatrime session, en
vingt-deux scrutins diffrents qui s'chelonnrent entre le 23 et le 27 septembre.
Il n'y eut plus d'autre discussion, mais Mgr Hengsbach lut un
court rapport, qui signalait que, la demande de nombreux Pres, un
nouvel artile avait t introduit sur la spiritualit du lacat, ainsi qu'un
autre sur la jeunesse et l'apostolat. A chaque scrutin,la majorit requise
des deux tiers fut atteinte. Mais pour six d'entre eux un total de 1 374 modi
accompagnrent des votes affirmatifs. Ces modi furent tudis par la
Commission, et le texte du schma fut modifi en plus de 150 endroits.
A la san~ publique du 18 novembre 1965, il fut officiellement annonc
que le Dcret sur l'apostolat des lacs avait reu 2305 Placet, contre
2 Non placet. Le Souverain Pontife promulgua alors le Dcret.
Douze jours plus tard, le 30 novembre, le Secrtaire gnral annona
que les rsultats dfinitifs avaient t de 2 340 voix contre 2. Lors du
dpouillement des bulletins de vote, un certain nombre d'entre eux
avaient t dchirs par l'ordinateur et n'avaient pu ainsi tre inclus
dans le total ; les notaires avaient examin les bulletins dchirs et
rtabli le compte exact.

DVELOPPEMENT DES PROPOSITIONS SUR LES PRTRES ET LES MISSIONS


Dans les dix premiers jours de la troisime session, de nombreuses ptitions furent adresses par des Pres conci-
liaires et des confrences piscopales, demandant qu'une priode normale de discussion ft prvue pour tous les sch-
mas qui avaient t rduits des sries de propositions. Le vendredi 25 septembre 1964, onze jours seulement aprs
l'ouverture de la troisime session, le Secrtaire gnral annona que les Modrateurs avaient accd aux vux expri-
ms par les Pres conciliaires et dcid d'autoriser une brve discussion avant que les textes ne fussent mis aux voix. Il
souligna que les interventions orales ne seraient pas utilises pour la rvision des propositions, mais serviraient seule-
ment orienter le vote des Pres ; toute modification propose devrait tre prsente sous forme de modus accompa-
gnant un vote affirmatif. Il annona en outre que, par dcision des Modrateurs, les sommaires de ces interventions de-
vaient tre remis au Secrtariat gnral avant les dates suivantes : pour les Eglises orientales, le 10 octobre ; pour l'acti-
vit missionnaire de l'Eglise, le 11 octobre ; pour les prtres, le 12 octobre ; pour les religieux, le 13 octobre ; pour le sa-
crement de Mariage, le 14 octobre ; pour la formation sacerdotale, le 15 octobre ; pour l'ducation catholique, le 16 oc-
tobre.
Le soir du 25 septembre, les vques reprsentant l'alliance mondiale se runirent pour leur sance hebdomadaire
la Domus Mari ; tout en se flicitant de cette victoire initiale, ils exprimrent leurs craintes que la brve discussion ne
ft limite une seule journe. Ayant dcid que cela ne suffirait pas, ils prparrent des demandes formelles que les
confrences piscopales seraient pries d'adresser aux cardinaux Modrateurs, afin qu'ils autorisent une discussion plus
approfondie des propositions.
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A leur sance suivante, le 2 octobre, ces mmes vques furent invits adopter une politique de freinage, le Con-
cile ayant jusque-l avanc g rands pas. Ce changement de politique qui, en qu elques jours fut adopt par presque
toutes les confrences piscopales, tait d la parution, le 30 septembre, du Supplment au schma sur l'Eglise dans
le monde moderne. Prsent comme un commentaire du schma, c'tait bien plutt un recueil des enseignements lib-
raux que les chefs de l'alliance europenne taient soucieux de voir inclure dans le schma. La tactique consistait diff-
rer aussi longtemps que possible la discussion de ce sujet afin de pouvoir entre-temps obtenir des appuis pour le Sup-
plment, puis de faire tant durer la discussion du schma qu'il serait impossible d'en achever la rvision pendant la troi-
sime session. L'autorisation donne pour une pr iode normale de discussion de toutes les propositions constituait un
adjuvant dans cette voie.
Le matin du 7 octobre, chaque Pre conciliaire reut une version revue et augmente des propositions sur les prtres,
qui diffrait des propositions envoyes par poste avant la troisime session. Le Secrtaire gnral annona que la rvi-
sion avait t approuve par la Commission de coordination, et qu'elle tait fonde sur les interventions crites soumises
officiellement au Secrtariat gnral au cours de ces derniers mois. Il apparut immdiatement que 90 p. 100 des addi-
tions et modifications rsultaient des propositions soumises par les vques de langue allemande et des pays nordiques
aprs leur confrence d'Innsbruck, en mai 1964.
Le 12 octobre, le Secrtaire gnral annona que, par dcision des Modrateurs, la brve discussion des propositions
sur les prtres commencerait le lendemain, parce que les rapports relatifs au schma sur l'Eglise dans le monde mo-
derne n'taient pas encore prts. D'un point de vue psychologique, c'tait le pire moment pour ouvrir une brve discus-
sion sur les 100 lignes consacres aux prtres, tant donn que quatre jours venaient d'tre consacrs la discussion
des 476 lignes consacres l'apostolat des lacs.
Le premier orateur prendre la parole le 13 octobre fut le cardinal Meyer, archevque de Chicago, qui dclara que le
thme du sacerdoce mritait que lui ft consacr un schma entier, qui pt tre amplement discut, comme avait t le
schma sur les vques. Sa suggestion, dit-il, s'appuyait sur la ncessit de rendre tmoignage l'estime, l'intrt et
la sollicitude qu'prouvaient l'gard de leurs prtres tous les vques du Concile. Il reprocha aux propositions de parler
exclusivement des obligations des prtres sans se proccuper de ce qui pourrait les rconforter et les encourager dans
l'accomplissement de leur tche. Il fut applaudi lorsque, en guise de conclusion, il dit que le document devait tre rcrit.
L'un aprs l'autre, les orateurs mirent en lumire les faiblesses du schma, qu'ils qualifirent de s uperficiel, notam-
ment en ce qui concernait la spiritualit sacerdotale. Quatorze Pres conciliaires parlrent en ce premier jour.
Le lendemain, il fut annonc que la discussion des propositions sur les prtres serait close le jour mme. Trois cardi-
naux, un Brsilien, un Italien et un Espagnol, dirent que les propositions traitaient beaucoup trop de l'aspect extrieur de
la vie sacerdotale et trop peu de la sanctification du prtre. Mgr Baldassarri, archevque de Ravenne, dclara qu'il tait
impossible que le Concile parlt si lgrement des prtres, qui sont les plus proches collaborateurs des vques ; il r-
clama un schma sur les prtres aussi complet que ceux qui avaient t prpars sur les vques et sur l'apostolat des
lacs.
Mgr Gomes dos Santos, archevque de Goinia au Brsil, prenant la parole au nom de cent douze vques brsiliens
et d'autres nations, dit : Nous n'ignorons nullement les bonnes intentions de ceux qui ont prpar ce texte. En fait, nous
louons leurs intentions. Mais c'est ce qu'ils ont produit que nous dplorons ! Le texte, dit-il, nous a caus une profonde
dception, ...et il n'y a aucune raison pour que nous ne le disions pas. Ces propositions, poursuivit-il, constituaient une
insulte l'gard de ces prtres trs aims qui travaillent avec nous la vigne du Seigneur. Si le deuxime Concile du
Vatican avait su dire des vques et des lacs des choses si belles et sublimes, pourquoi faut-il que l'on dise maintenant
des prtres des choses si brves et si imparfaites ? Ces propositions imposaient aux prtres bien des charges que les
vques n'avaient pas os se prescrire eux-mmes. Il lana un appel l'Assemble gnrale - et nous en supplions
trs instamment les minentissimes Modrateurs - pour que la question ft mrement considre et que le texte actuel
ne ft pas encore mis aux voix : Qu'un texte nouveau et digne soit rdig, discut et mis aux voix la quatrime session
du Concile... Le sacerdoce est chose trop grande et sacre pour que nous en parlions la hte. Nous devons au moins
ce tmoignage d'amour et de vnration nos prtres, qui ont t appels c ollaborer avec nous l'uvre du Sei-
gneur.
A la fin de la matine, 19 seulement des 27 orateurs inscrits ayant pris la parole, les Modrateurs firent parvenir Mgr
Felici de nouvelles instructions, et le prirent d'annoncer que les interventions se poursuivraient le lendemain et que le
vote serait diffr jusqu' la date que les Modrateurs jugeraient opportune.
Le 15 octobre, huit Pres conciliaires lurent leur intervention. Le premier fut le cardinal Alfrink, archevque d'Utrecht,
qui dclara que beaucoup de P res conciliaires taient convaincus que la publication de ces propositions ne pouvait
manquer de dc evoir grandement les prtres. Il suggra en consquence que la Commission comptente ft prie de
prparer un nouveau texte qui rpondt mieux leur attente et tnt compte des propositions faites par les Pres conci-
liaires. Sa suggestion fut accueillie par des applaudissements.
Aprs que le huitime orateur et parl, le Modrateur annona que le vote aurait lieu une date ultrieure, qui n'tait
pas encore prcise. La brve discussion avait dur trois jours.
Le lendemain, le Secrtaire gnral donna lecture de la notification ci-aprs : De nombreux Pres conciliaires ont
demand aux minentissimes Modrateurs que tous les schmas qui ont t rduits des propositions, ou du moins cer-
tains d'entre eux, soient renvoys aux Commissions comptentes aprs une brve discussion, afin d'tre rcrits en fonc-
tion des observations faites par les Pres. Les Modrateurs ont en consquence estim opportun d'en rfrer la Com-
mission de coordination, qui son tour a soigneusement examin les demandes des Pres. Ayant prsents l'esprit les
principes noncs dans le Rglement intrieur, cette Commission a dcid que, aprs une brve discussion de chaque
srie de propositions, les Pres seraient invits rpondre la question suivante : Plat-il aux Pres conciliaires de pro-
cder au vote maintenant que le dbat est clos ? Si une majorit absolue (50 p. 100 des voix plus une) se prononce
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pour l'affirmative, chaque point des propositions sera immdiatement mis aux voix conformment la triple formule : Pla-
cet, Non placet, et Placet juxta modum. Si par contre la rponse est ngative, la totalit du sujet sera renvoye la
Commission, avec instruction de rviser le schma rapidement en fonction des observations faites par les Pres.
Le Secrtaire gnral annona ensuite que l es propositions sur les prtres seraient mises aux voix l a prochaine
sance, le lundi 19 octobre. Ce jour-l, par 1199 voix contre 930, les propositions furent renvoyes la Commission
comptente aux fins de rvision, compte dment tenu des observations faites au cours des interventions orales. Il fut en
outre annonc que des suggestions supplmentaires pouvaient tre faites par crit dans les 3 jours. La tactique qui con-
sistait expurger d'abord le texte des lments indsirables puis l e dvelopper par de nouvelles propositions avait
russi.
La raction provoque par les propositions sur les missions ne fut pas moins vive. Ces propositions avaient t ap-
prouves par le Pape le 3 juillet 1964, en vue de leur distribution aux Pres conciliaires. Presque aussitt aprs parut un
contre-schma intitul Documentum nostrum l, que suivirent rapidement deux rvisions intitules respectivement Docu-
mentum nostrum II et Documentum nostrum III. Ces trois documents taient en circulation le 3 aot.
Le chef du groupe qui appuyait ce contre-schma tait Mgr Van Valenberg, capucin, vque titulaire de Comba, qui
au dbut de la premire session avait t ml aux efforts faits par la hirarchie hollandaise pour obtenir le rejet de cer-
tains schmas. Appartenaient ce mme groupe les suprieurs gnraux des Pres Blancs, des Pres montfortins, de la
Socit des missions africaines, des Pres de Picpus, des Missionnaires du Sacr-Cur, des Pres de la Sainte-Croix et
des Assomptionnistes. Le groupe assurait avoir l'appui de nombreux vques et suprieurs gnraux, et il remit le Do-
cumentum nostrum III au Secrtariat gnral en demandant qu'il ft officiellement imprim comme un commentaire des
propositions existantes, en vue d'aider les Pres conciliaires acqurir une comprhension correcte et complte des
propositions qui seront mises aux voix. Mais le Secrtariat gnral ne retint pas cette suggestion.
Lorsque les vques de pays de mission commencrent d'arriver Rome pour la troisime session, il fut vident qu'ils
taient fort mcontents des propositions sur les missions. C'tait notamment le cas des vques d'Afrique. La Commis-
sion des missions s'tait en fait prononce l'unanimit pour ces propositions la runion plnire qu'elle avait tenue du
4 au 13 mai 1964. Le sachant et voyant le mcontentement des vques missionnaires, je demandai au P. Schtte, su-
prieur gnral des Missionnaires du Verbe Divin, comment cela pouvait s'expliquer. A la Commission des missions, me
rpondit-il, pas un seul d'entre nous na t satisfait des propositions. Nous avons nanmoins vot affirmativement parce
que la Commission de coordination avait ordonn des coupes radicales, et que nou s estimions que, dans les circons-
tances actuelles, ces six pages reprsentaient ce que l'on pouvait obtenir de mieux. Il avait lui-mme prvu, au cours de
cette runion, qu'il y aurait peu de chances pour que les vques missionnaires acceptassent les propositions, car
beaucoup d'entre eux taient venus au Concile prcisment parce qu'un schma entier tait consacr aux missions.
Le mercredi aprs-midi 30 septembre, le secrtariat gnral de la Confrence piscopale pan-africaine se runit pour
discuter de l'annonce faite le 25 septembre qu'il y aurait une brve discussion avant la mise aux voix des propositions.
Ce secrtariat gnral tait constitu par les prsidents des onze confrences piscopales nationales et rgionales
d'Afrique et de Madagascar. Mgr Zoa, archevque de Yaound, vice-prsident de l'organisation et membre de la Com-
mission des missions, annona que, au cours d'une rcente sance de la Commission, il avait suggr que les proposi-
tions sur les missions fussent discutes dans les mmes conditions que les autres schmas. Les autres membres de la
Commission avaient t de son avis, dit-il, et le cardinal Agagianian, en sa qualit de prsident, devait soumettre l'ide
par crit la Prsidence du Concile et aux cardinaux Modrateurs.
A cette runion, il fut dcid que chacune des onze confrences piscopales nationales et rgionales demanderait di-
rectement la Prsidence du Concile, aux cardinaux Modrateurs et l a Commission de coordination que toutes les
propositions fussent normalement discutes. Un modle de lettre fut rdig en latin, contenant les points i nclure ;
chaque confrence devait tablir sa propre traduction et introduire les modifications qu'elle jugerait utiles.
Le 6 octobre, la Commission des missions se runit en sance plnire et, par 20 voix contre 4, dcida de prier toutes
les confrences piscopales de demander officiellement au Souverain Pontife que le Documentum nostrum III ft impri-
m par les soins du Secrtariat gnral du Concile en tant que document officiel et mis en discussion dans l'aula conci-
liaire. A la runion hebdomadaire de la confrence piscopale panafricaine qui se tint le lendemain, Mgr Zoa informa les
membres de la dcision prise par la Commission des missions et les invita demander formellement au Pape, au nom de
leurs confrences piscopales, que le Documentum nostrum III ft officiellement imprim et distribu.
Le 8 octobre, au cours d'une runion de la Confrence piscopale de l'Afrique occidentale qui se tint la Residenza
Adele di Trenquellion, htel o r sidaient une s oixantaine d'vques africains, Mgr Kodwo Amissah, archevque de
Cape Coast (Ghana), annona qu'une lettre rdige avec tact avait dj t adresse au Saint-Pre de la part de nom-
breuses confrences piscopales - dont la Confrence piscopale d'Afrique occidentale - pour demander que toutes les
propositions fussent discutes pendant un temps suffisamment long dans l'aula conciliaire.
Le 21 octobre, le rapport sur les propositions sur les missions fut distribu, et il fut annonc que ce sujet serait mis en
discussion aprs le dbat sur l'Eglise dans le monde moderne. A ce moment, plus de cent Pres conciliaires avaient fait
savoir au Secrtaire gnral qu'ils dsiraient prendre la parole. Parmi eux figuraient des hommes de premier plan tels
que le cardinal Bea, le cardinal Frings, le cardinal Alfrink, le cardinal Rugambwa (archevque de Bukoba en Tanzanie), le
cardinal Silva Henriquez, le cardinal Suenens et Mgr De Smedt. Ils avaient tous t pris de prendre la parole par un petit
groupe de suprieurs gnraux ayant sa tte le P. Volker, suprieur gnral des Pres Blancs. Le t exte intgral de
leurs interventions fut imprim en un grand nombre d'exemplaires, pour tre distribu l'avance aux Pres conciliaires.
Le jeudi matin 5 novembre, le Secrtaire gnral annona que le dbat sur le schma sur l'Eglise dans le monde mo-
derne serait interrompu le lendemain et que l a discussion serait ouverte sur les propositions sur les missions, en pr -
sence du Souverain Pontife. Dans l'aprs-midi, l'Union romaine des suprieurs majeurs se runit pour entendre un rap-
port prpar par le P. Schtte sur ces propositions.
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Pour la plupart des suprieurs gnraux prsents ici, dit-il, il n'est gure d'autre schma, sauf le schma sur les reli-
gieux, qui prsente autant d'importance que les propositions sur les missions. Il donna un bref aperu de la manire
dont le schma avait t rduit une srie de propositions, et commenta point par point les treize articles inclus dans les
propositions. Beaucoup d'amliorations pourraient y tre apportes, poursuivit-il, mais mme si elles taient adoptes
nombre d'vques missionnaires demeureraient sceptiques et hsitants, parce qu'ils auraient l'impression que l 'activit
missionnaire universelle de l'Eglise n'avait pas t traite par le Concile comme l'exigeait l'importance et l'urgence de la
question.
Le P. Schtte suggra que les Pres conciliaires fussent autoriss dire par un vote s'ils taient satisfaits des propo-
sitions, ou s'ils dsiraient un vritable schma sur les missions. Si les rsultats de ce vote taient favorables un vri-
table schma - et je ne doute pas que ce serait le cas - le nouveau schma devrait tre prpar par la Commission com-
ptente, sur la base des schmas antrieurs sur les mission. Les suprieurs gnraux dcidrent de faire tout ce qui
leur tait possible pour obtenir le rejet des propositions et l'laboration d'un nouveau schma.
Le soir mme, le P. Schtte alla demander au cardinal Frings de se prononcer le lendemain vendredi, dans l'aula con-
ciliaire, en faveur d'un vritable schma sur les missions. Le cardinal accepta de le faire, mais le samedi seulement, car
le vendredi il devait dj donner une confrence. Le mme soir, le P. Schtte commena, avec l'aide de l'un de ses ex-
perts, le P. Mller, de rdiger une lettre adresse aux cardinaux Modrateurs, dans laquelle il exposait que les brves
propositions taient absolument inacceptables vu la trs grande importance de l'aspect missionnaire de l'Eglise. De nom-
breux exemplaires de c ette lettre furent prpars, afin que l es signatures pussent tre rapidement recueillies le lende-
main.
Le jour suivant, vendredi 6 novembre, le pape Paul VI pronona une allocution devant l'Assemble gnrale. Il avait
tenu, dit-il, tre prsent le jour o l'attention du Concile allait tre centre sur le thme des missions, en raison de la
grande et singulire importance de la question. Il avait examin le texte distribu aux Pres conciliaires, et y avait trouv
bien des choses dignes de louange, tant en ce qui concernait le contenu que du point de vue de l'ordonnance de l'expo-
s. Il pensait donc que ce texte serait approuv sans difficult par les Pres conciliaires, aprs qu'ils auraient indiqu les
endroits susceptibles d'tre amliors.
Ces paroles du Pape furent aussitt interprtes comme un Placet juxta modum. Le P. Schtte n'en continua pas
moins de recueillir des signatures, persuad qu'il tait que la dclaration du Pape tait fonde sur des informations erro-
nes, concernant la raction des Pres conciliaires aux propositions.
Aprs l'allocution du Pape, le cardinal Agagianian, en sa qualit de prsident de la Commission des missions, donna
lecture de son rapport liminaire, puis le Pape se retira. Tous les autres orateurs qui prirent la parole dans la matine sug-
grrent d'importantes modifications du texte.
Dans l'aprs-midi et dans la soire, le P. Schtte envoya des prtres de sa congrgation trouver des vques chez
eux, ce qui lui permit de recueillir plusieurs centaines de nouvelles signatures. Il les remit toutes aux cardinaux Modra-
teurs.
Le premier orateur inscrit pour la sance du samedi 7 novembre tait le cardinal Frings, archevque de Cologne. Il dit
que le rle missionnaire de l'Eglise tait d'une telle importance, surtout dans les circonstances actuelles, que l'on ne pou-
vait se contenter d'en traiter dans quelques propositions. Il convenait au contraire de prparer un schma complet, qui
serait prsent l a quatrime session du C oncile. Ce n'tait pas l, dit-il, uniquement son opinion personnelle, mais
aussi le vu fervent des suprieurs gnraux, de nombreux vques d'Afrique et d'autres pays de mission. Je demande
humblement que ce vu soit exauc. La pr oposition qu'il fit de renvoyer le texte la Commission des missions pour
une complte rvision fut salue par deux salves d'applaudissement, qui fusrent d'un bout l'autre de l'aula conciliaire.
Le cardinal Alfrink, archevque d'Utrecht, convint qu'il tait impossible de traiter convenablement des missions dans
une simple srie de propositions. Prenant la parole au nom de tous les vques d'Afrique, le cardinal Suenens affirma
que le texte devait tre amend de faon considrable.
Mgr Lamont, vque d'Umtali en Rhodsie du Sud, parlant au nom d'un grand nombre d'vques africains, dit : La
prsence hier, dans l'aula conciliaire, du Souverain Pontife, a t pour nous une consolation qui dpassait tout ce que
nous pouvions esprer. Nous avons t, nous autres missionnaires, profondment mus de voir Sa Saintet, premier
missionnaire, assise parmi nous, et nous l'en remercions du trfonds de nos curs. Puis il compara les propositions aux
ossements desschs, sans chair ni nerfs, de la vision d'EzchieI.
Six autres orateurs prirent la parole avant que le dbat ne ft clos, le lundi 9 novembre. Les Pres furent alors invits
rpondre la question suivante : Plat-il aux Pres conciliaires que le schma de propositions sur l'activit mission-
naire de l'Eglise soit une fois encore rvis par la Commission comptente ? Les rsultats donnrent 1601 rponses af-
firmatives (soit 83 p. 100) et 311 rponses ngatives. Les propositions taient donc rejetes, et la Commission des mis-
sions devait prparer pour la quatrime session un schma proprement dit.
Comment expliquer les paroles de Paul VI ? Ignorait-il le grand mcontentement qui s'tait manifest ds que les pro-
positions sur les missions avaient t distribues par le Secrtariat gnral ? Ignorait-il les objections maintes fois soule-
ves par les vques d'Afrique et d'autres pays de mission, ainsi que par les suprieurs gnraux d'ordres et de congr-
gations missionnaires ? Les ptitions qui lui avaient t adresses ne lui taient-elles pas parvenues ? Le cardinal Aga-
gianian, prsident de la Commission des missions, s'tait-il abstenu de l'informer du grand mcontentement qui s'tait
manifest au sein mme de la Commission ? Les trois autres cardinaux Modrateurs ne lui avaient-ils pas fait part du
mcontentement dont ils avaient t les tmoins et - en partie les instigateurs ? Le cardinal Secrtaire d'Etat n'tait-il
pas au courant de la situation ?
On a peine comprendre comment le Pape, s'il avait vritablement su ce qu'il en tait, aurait pu parler de faon aussi
optimiste des propositions dans l'aula conciliaire. Etant donn ce qui fut diffus par la suite dans la presse, savoir que
les Pres conciliaires s'taient opposs l'opinion personnelle du Pape, il convient d'examiner de plus prs ce que furent
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exactement ses paroles. Il ne dit pas que tout ce qui se trouvait dans les propositions tait digne de louange, mais qu'il y
avait trouv bien des choses dignes de louange. Mme Mgr Lamont, qui parla avec le plus de vhmence, dclara qu'il
y avait beaucoup de bon dans les propositions, qu'elles abordaient la question de manire positive, et qu'elles taient
utiles et ncessaires. Le jugement port par le Pape n'tait donc pas en contradiction avec celui des Pres conciliaires. Il
se leurrait, nanmoins, en pensant que les propositions seraient approuves sans difficult, aprs que quelques amlio-
rations eussent t apportes. En dcrivant l'incident comme une provocation des Pres l'gard du Pape, la presse
ignorait peut-tre que les interventions lues dans l'aula conciliaire avaient t prpares longtemps l'avance et auraient
t faites, que le Pape et ou non prononc son allocution.
Certains accusrent le cardinal Agagianian d'avoir invit le Pape tre prsent, dans l'espoir qu'il gagnerait ainsi l'ap-
pui du Concile aux propositions, auxquelles on savait qu'il tait favorable. Mais le cardinal le dmentit trs vigoureuse-
ment, et affirma que le Pape avait pris de lui-mme l'initiative d'assister la sance.

OU FAIRE SIGER LES PATRIARCHES ?


De l'ouverture du dbat la promulgation, aucun document conciliaire n'eut dans l'aula une vie aussi courte que le
Dcret sur les Eglises catholiques orientales. L'Assemble gnrale le discuta du 15 au 20 octobre 1964, chaque section
fut mise aux voix les 21 et 22 octobre, l'ensemble fut renvoy pour rvision la Commission, mis aux voix une dernire
fois le 20 novembre, et le lendemain, jour de clture de la troisime session, le Souverain Pontife promulguait solennel-
lement le dcret : cinq semaines et deux jours s'taient couls depuis qu'il avait t prsent.
L'attitude des Eglises de rite oriental l'gard de l'Eglise de rite latin fut dfinie sans ambages, au dbut de la deu-
xime session, par Mgr Ghattas, archevque copte de Thbes, dans le cadre de la discussion du schma sur l'Eglise. II
semblerait que pour nombre de Pres conciliaires l'Eglise universelle ft l'Eglise latine, qui dans un schma distinct con-
cderait de prtendus privilges un groupe minoritaire, celui des Eglises orientales. Bien des clercs latins, dit-il, consi-
drent les Eglises orientales, tant catholiques qu'orthodoxes, comme des curiosits ecclsiastiques ou des crations
exotiques, au lieu de voir en elles des Eglises surs qui, ensemble avec l'Eglise de rite latin, constituent l'Eglise uni-
verselle. Une telle attitude tait selon lui inadmissible, et les Eglises orientales, catholiques aussi bien qu'orthodoxes ne
pouvaient ni ne voulaient accepter la tendance de l'Eglise latine agir comme si elle constituait elle seule l'Eglise uni-
verselle et concdait des privilges. Au cours de son intervention, il souligna que le schma sur l'Eglise ne faisait aucune
mention ni de la diversit des rites dans l'Eglise ni des patriarches.
Mgr Ghattas avait pris la parole le jeudi 10 octobre 1963. Ds le lundi 14 octobre, on remarqua que la disposition des
siges dans l'aula conciliaire avait t modifie. Six patriarches orientaux, qui jusque-l sigeaient aussitt aprs les car-
dinaux, taient maintenant assis derrire une table spare, exactement en face des cardinaux. Comme celles des Mo-
drateurs et des Prsidents, leur table tait recouverte de drap vert et drape de rouge ; elle tait place sur une estrade
comportant un degr. (Celle des Modrateurs avait deux degrs, et celle des Prsidents trois). Dans les annonces offi-
cielles qu'il fit ce jour-l, le Secrtaire gnral fit remarquer que de no uvelles places avaient t assignes aux pa-
triarches orientaux.
Un observateur inattentif et pu penser que c'tait l un rsultat direct de l'intervention vhmente de Mgr Ghattas.
Mais l'Eglise romaine agit beaucoup trop lentement pour que le motif de ce changement ait t aussi rcent. La raison en
remontait non quatre jours mais quatre ans, lorsque, le 8 octobre 1959, S. B. Maximos IV Saigh, patriarche melchite
d'Antioche, avait crit Jean XXIII pour lui dire la joie que lui avait cause, ainsi qu' toute l'Eglise grecque melchite,
l'annonce de la convocation d'un Concile cumnique. En dpit de son grand ge (il avait alors quatre-vingt-un ans), il
esprait, disait-il, y prendre part en personne, car c'tait dans l'Eglise orientale catholique que rsidait l'espoir de runion
entre les trs nombreux Chrtiens orthodoxes et le Sige romain. Toutefois, ajoutait-il, un obstacle prliminaire se
dressait sur la voie de sa participation personnelle et fructueuse aux travaux du Concile, obstacle qu'il tenait exposer
avec simplicit et confiance : c'tait le rang occup par les patriarches dans la hirarchie catholique et au C oncile
cumnique.
Cette question, poursuivait-il, avait retenu l'attention des vques et suprieurs majeurs des Eglises d'Orient, runis
sous sa prsidence pour leur synode annuel, Ain-Traz, dans la deuxime quinzaine d'aot 1959. Ce synode avait jug
illogique que le Concile, qui par ailleurs allait s'efforcer d'abolir les barrires entre les Eglises catholiques et orthodoxes,
ft siger les patriarches orientaux catholiques aprs les cardinaux. La pr sance tait l'un des droits auxquels les pa-
triarches tenaient le plus, et dont ils avaient toujours joui. Dans les premiers sicles, ils avaient toujours suivi immdiate-
ment le Pape, qui lui-mme tait encore appel Patriarche d'Occident.
De fait, ajoutait la lettre, depuis les premiers sicles, la tradition ecclsiastique numre de manire constante les
cinq premiers siges de l'Eglise universelle dans l'ordre suivant : Rome, Constantinople, Alexandrie, Antioche et Jrusa-
lem. Elle est galement unanime reconnatre que ceux qui occupent ces cinq siges ont la prsance sur tous les
autres dignitaires ecclsiastiques. Ainsi, en c onformit de c ette ancienne et unanime tradition, le Souverain Pontife ro-
main est-il immdiatement suivi, dans la hirarchie de l'Eglise, par ceux qui occupent les quatre autres siges patriarcaux
apostoliques.
Le patriarche Maximos exposait que les cardinaux assembls autour du Pape taient en ralit ses auxiliaires en tant
qu'il est vque de Rome. Leur dignit dcoulait de leur participation la dignit du premier sige, celui de Rome. Mais,
cette dignit ne leur appartenant que par participation, il n'tait pas logique qu'ils eussent la prsance sur les patriarches
occupant les autres siges patriarcaux.
Au premier Concile du Vatican, les patriarches avaient sig aprs les cardinaux. C'tait la premire fois dans l'his-
toire qu'une telle chose s'tait produite, et le patriarche Maximos y voyait l'effet d'une regrettable mentalit anti-orientale
qui tait alors celle de certains lments de la Curie romaine, mentalit comprhensible une poque o l'Occident ne
connaissait pas l'Eglise d'Orient comme il fait aujourd'hui, et o les Catholiques orientaux eux-mmes ...avaient un cer-
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tain complexe d'infriorit l'gard de l'Europe, alors au znith de sa domination coloniale. Mais Votre Saintet n'approu-
verait certainement pas une telle mentalit.
Les membres des Eglises orthodoxes, poursuivait-il, attendent de voir, d'aprs notre exemple, la place que l'Eglise
romaine rserverait leurs patriarches en cas de runion. Il terminait sa lettre en disant sa confiance que Jean XXIII
prendrait les mesures ncessaires pour que ft adopte la seule solution quitable que mrite notre proposition.
Sa lettre resta sans rponse.
Sans s'estimer vaincu, il adressa le 20 septembre 1962, soit trois semaines avant l'ouverture du Concile, une lettre de
la mme veine Mgr Felici, o il exposait que le synode annuel de l'Eglise grecque-melchite catholique l'avait pri d'es-
sayer d'atteindre, travers le Secrtaire gnral, le Souverain Pontife et la Prsidence du Concile. La demande tait
identiquement la mme : que les patriarches orientaux se voient rservs au Concile le rang que leur assignaient les
canons des premiers conciles cumniques, c'est--dire le premier aprs le Souverain Pontife. Il soulignait que les d-
cisions des premiers conciles en la matire avaient t respectes au Concile de Florence de 1439, o, par ordre d'Eu-
gne IV, le patriarche de Constantinople, Joseph II, avait occup la premire place aprs le Pape et avait eu l a pr-
sance sur les cardinaux.
S'il lanait cet appel, expliquait le patriarche Maximos, c'tait que les patriarches orientaux savaient que ceux qui
taient responsables du protocole au Vatican se disposaient donner, au prochain Concile, la prsance aux cardinaux
sur les patriarches. La question est grave, affirmait-il, et risque de dresser un obstacle insurmontable pour l'union future
des Eglises orthodoxes et de l'Eglise catholique. Si ce n'avait t qu'il craignait de scandaliser sa propre Eglise, il et
prfr ne pas paratre au prochain Concile, afin d'viter que ft diminu, dans sa personne, l'honneur d aux siges
patriarcaux d'Orient. Une semaine plus tard, il adressa Mgr Felici six exemplaires d'un mmorandum Sur le rang des
patriarches orientaux dans l'Eglise catholique.
Le 4 octobre, Mgr Felici accusa rception de la lettre et du mmorandum. J'ai lu attentivement, disait-il, les observa-
tions prsentes sur la question, et je ne manquerai pas de les soumettre au Saint-Pre. Mais une fois de plus Jean
XXIII ne rpondit pas. Et lorsque le Concile s'ouvrit dix jours plus tard, les patriarches orientaux se trouvrent assis aprs
les cardinaux, tout comme au premier Concile du Vatican.
Aprs la premire session, un aut re synode se runit A in-Traz sous la prsidence du p atriarche Maximos IV. Le
Saint-Sige n'ayant donn aucune suite leurs prcdentes requtes, le patriarche et le synode dcidrent de publier,
sous forme de lettre ouverte adresse aux Pres conciliaires, la totalit de la correspondance relative la question. Mais
cette mesure radicale ne sembla pas tre plus efficace que les mesures prcdentes, car, l'ouverture de la deuxime
session, sous Paul VI, les patriarches se retrouvrent assis aprs les cardinaux.
Dix jours aprs l'ouverture de la session, l'archiprtre Borovoi, l'un des deux observateurs-dlgus du patriarcat de
Moscou, dit un journaliste : Quand je reviendrai en R ussie, on ne me demandera pas ce qu'ont dit les thologiens,
mais : Y avait-il des patriarches orientaux, et quelles places occupaient-ils ? Puis il ajouta : Je dois vous dire que la
place qu'ils occupent Saint-Pierre n'engage pas le dialogue cumnique. Ces remarques furent publies dans Le Fi-
garo des 12-13 octobre 1963.
En pntrant dans l'aula conciliaire le lundi 14 octobre, les patriarches des Eglises orientales catholiques s'aperurent
que de nouvelles places d'honneur les attendaient, face aux cardinaux. Ce geste significatif avait t ordonn par Paul
VI. Mais signifiait-il qu'ils taient, par le rang, suprieurs aux cardinaux ? La grande majorit le pensa.
Un an plus tard, la troisime session, le dbat fut ouvert sur les Eglises orientales catholiques.
Le 16 octobre 1964, Mgr Ghattas proposa de supprimer le schma et d'en insrer le contenu dans d'autres schmas,
qui lui paraissaient plus appropris. Attendu que les Eglises orientales catholiques sont des portions de l'unique Eglise
catholique, dit-il, il ne convenait pas de leur consacrer un schma distinct.
Le patriarche Maximos dit que le chapitre le plus faible du schma tait indubitablement celui qui traitait des pa-
triarches. Il le jugeait inadmissible sous sa forme actuelle. En premier lieu, dit-il, il est erron de prsenter le patriar-
cat comme une institution propre l'Orient. Le premier patriarche de l'Eglise catholique est le Pape, l'vque de Rome,
auquel l'Annuario Pontificio lui-mme donne le titre de "Patriarche d'Occident". Il protesta galement contre le nombre
infini d'occasions o les patriarches sont tenus de recourir aux Congrgations romaines. Sans prjudice des prroga-
tives du successeur de Pierre, ajouta-t-il, le patriarche et son synode devraient normalement tre la plus haute autorit
pour toutes les affaires concernant le patriarcat.
Mgr Doumith, vque maronite de Sarba au Liban, dit que les grandes esprances suscites dans les Eglises orien-
tales par le deuxime Concile du Vatican s'taient presque entirement vanouies la lecture du pr sent schma.
Mises part les formules louangeuses d'usage chaque fois que le sujet tait abord, il n'y avait, dit-il, rien de vritable-
ment important dans le schma : Les prjugs ne sont pas corrigs, des inutilits sont rptes, les problmes particu-
liers ne sont pas toujours rsolus de la meilleure manire, et enfin les questions les plus graves, qui auraient d tre trai-
tes, sont ludes. C'tait ainsi, poursuivit-il, que le problme le plus grave de tous, savoir la prsence sur le mme
sige de plusieurs vques orientaux de rites catholiques diffrents, ayant juridiction sur le mme territoire, n'tait pas
mme mentionn. Ce faisant, affirma-t-il, le Concile semble perdre jamais une occasion unique d'entreprendre la r-
forme qui s'impose. Au moins pourrait-on dire que cette rforme est ncessaire, mme si elle ne peut tre ralise aussi-
tt. Aprs avoir soulign qu'il resterait fort peu de chose si l'on liminait les questions qui se trouvaient mieux traites
dans d'autres schmas, il demanda l'assemble de rejeter le schma en toute tranquillit, de transfrer certains points
dans d'autres schmas, et d'en rfrer d'autres au Code de droit canonique.
Mgr McDevitt, auxiliaire de l'archevque de Philadelphie, fit observer que le schma obligeait tous ceux qui entraient
dans le sein de l'Eglise catholique conserver leur rite. Cela lui paraissait contraire tout l'esprit du deuxime Concile du
Vatican, qui insistait tant sur la libert de conscience et sur l'esprit pastoral et cumnique. Rappelant les dix annes
qu'il avait passes la dlgation apostolique de Washington, Mgr McDevitt dit : Presque chaque jour, j'ai eu exami-
75
ner des demandes de passage un autre rite, et je sais combien de temps exige la prparation de telles ptitions pour le
Saint-Sige... D'ordinaire, six mois et souvent une anne entire s'coulent entre leur premier examen et la dcision fi-
nale. A son avis, il tait fort surprenant, pour ne pas dire cruel, d'obliger ceux qui devenaient catholiques solliciter du
Saint-Sige l'autorisation de passer d'un rite un autre.
La discussion du schma sur les Eglises orientales catholiques se termina le 20 octobre. Une mise aux voix imm-
diate ayant t demande par 88 p. 100 des Pres, le vote eut lieu les 21 et 22 octobre, en sept scrutins. Pour chaque
scrutin, les rsultats donnrent une moyenne de 91 Non placet et de 235 Placet juxta modum.
Lors du deuxime scrutin, sur la section consacre au point sur lequel avait insist Mgr McDevitt, il y eut 719 Placet
juxta modum et 73 Non placet. Cela signifiait que 63 p. 100 seulement des Pres taient satisfaits par le texte tel qu'il
tait, et qu'il devait en consquence tre rvis. Un total de 607 Pres conciliaires avaient soumis des modi dont la subs-
tance allait dans le sens de la proposition de Mgr McDevitt. Toutefois, la Commission des Eglises orientales rpartit ces
modi non en fonction du sens mais en fonction du libell, et fit annoncer l'assemble que la majorit de ses membres
s'taient prononcs contre l'adoption des modifications suggres. Ainsi les trente membres de l a Commission des
Eglises orientales taient-ils assez puissants pour passer outre aux vux exprims par 607 Pres conciliaires.
Dans le texte amend que la Commission prsenta en vue du vote le 20 novembre 1964, seuls taient changs, ici ou
l, un mot, une phrase. C'tait le seul rsultat obtenu aprs quatre jours de dbat et la prsentation de 1920 propositions
d'amendement. Les Pres conciliaires furent invits manifester leur approbation ou leur dsapprobation de la manire
dont la Commission avait tenu compte des rserves : deux scrutins spars donnrent un total de 471 votes ngatifs.
Mais lorsque l'ensemble du schma fut mis aux voix, ce montant tomba 135. Le 21 novembre, un vote dfinitif eut lieu
en prsence de Paul VI : 2110 Pres conciliaires votrent pour, et 39 c ontre. Le Souverain Pontife promulgua alors le
Dcret sur les Eglises orientales catholiques.
La reconnaissance officielle que Paul VI avait donne au rang occup au Concile par les patriarches cartait l'un des
obstacles l'union avec les Eglises orthodoxes. Plusieurs schismes entre ces Eglises et l'Eglise romaine avaient abouti
en 1054 une rupture dfinitive : le patriarche de Constantinople Michel Crulaire et ses adhrents avaient alors t ex-
communis par une lgation du Saint-Sige, mene par le cardinal Humbert. Le patriarche de Constantinople, avec son
Synode, avait rpondu en excommuniant les lgats, et les patriarches d'Antioche, d'Alexandrie et de Jrusalem l'avaient
suivi dans le schisme. Des runions phmres furent ralises par le deuxime Concile cumnique de Lyon, en 1274,
et par le Concile cumnique de Florence, en 1439. Mais en 1472 un synode convoqu par le patriarche de Constanti-
er
nople Dionysios 1 rpudia toute union.
Soucieux d'liminer ces obstacles, et quelques autres, Paul VI rendit visite, au dbut de 1964, au patriarche Athna-
goras 1er, successeur de Michel Crulaire sur le sige de Constantinople, afin d'changer avec lui un baiser de paix et de
discuter des relations entre Eglises. La dtente qui s'ensuivit fut telle que, le 7 dcembre 1965, veille de la clture du
deuxime Concile du Vatican, le Pape et le Patriarche levrent simultanment les excommunications fulmines en 1054.
Ce mme 7 dcembre, Mgr Willebrands, membre du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, qui venait d'tre sacr
vque, lut une dclaration en prsence du Pape et des Pres conciliaires. Aprs leur rencontre en Terre Sainte, dit-il, le
pape Paul VI et le patriarche Athnagoras 1er avaient dcid de ne rien ngliger de ce que pourrait inspirer la charit et
qui serait de nature faciliter le dveloppement des relations fraternelles ainsi rtablies entre l'Eglise romaine et l'Eglise
orthodoxe de Constantinople, persuads qu'ils taient que, ce faisant, ils rpondaient l'appel de la grce divine qui
pousse aujourd'hui l'Eglise catholique et l'Eglise orthodoxe, ainsi que tous les Chrtiens, surmonter leurs divergences
en vue d'tre, de nouveau, "un", comme le seigneur Jsus l'avait demand pour eux Son Pre. Cette dclaration fut
accueillie par un tonnerre d'applaudissements.
En mme temps qu'elle tait lue au Vatican, la dclaration tait publie par le patriarche de Constantinople Istanbul,
o le cardinal Shehan, archevque de Baltimore, avait t envoy par le Pape la tte d'une mission spciale. La cr-
monie eut lieu dans la cathdrale patriarcale du Phanar. Aprs que les excommunications rciproques eurent t leves,
le patriarche et le cardinal se donnrent l'accolade, tandis que les cloches de la cathdrale sonnaient toute vole. La
nouvelle de cet acte de charit, qui rapprochait les deux Eglises, fut alors officiellement communique par le patriarche
de Constantinople aux patriarches orthodoxes d'Alexandrie, d'Antioche, de Jrusalem, de Moscou, de Belgrade, de Buca-
rest et de Sofia, ainsi qu'aux Eglises orthodoxes de Grce, de Pologne, de Tchcoslovaquie, d'Azerbadjan et de Chypre.
er
Dans leur dclaration commune, le pape Paul VI et le patriarche Athnagoras 1 , avec son Synode, disaient leur es-
poir que tout le monde chrtien, notamment toute l'Eglise catholique romaine et l'Eglise orthodoxe, apprcierait ce
geste, qui se voulait l'expression d'un dsir commun et sincre de rconciliation. Il devait galement tre considr
comme une invitation poursuivre, dans un esprit de confiance, d'estime et de charit rciproque, le dialogue qui, avec
la grce de Dieu, mnera de nouveau, pour le plus grand bien des mes et l'avnement du Royaume de Dieu, cette
communaut de vie dans la pleine communion de la foi, l'entente fraternelle et la vie sacramentelle qui existrent pendant
les mille premires annes de la vie de l'Eglise.
Mais la prsance dont les patriarches jouirent pendant le Concile devait faire long feu, car en 1966 l'Annuario Politifi-
cio les numrait de nouveau aprs les cardinaux, exception faite de ceux qui taient eux-mmes cardinaux.

L'GLISE DANS LE MONDE MODERNE


Aucun schma ne f ut au Concile le sujet d'autant de c onversations que le schma sur l'Eglise dans le monde mo-
derne. L'inspiration en tait venue de Jean XXIII, qui en avait esquiss involontairement les contours lors d'une allocution
tlvise qu'il fit le 11 septembre 1962, exactement un mois avant l'ouverture du Concile. Son esprit et son cur taient
pleins des grandes choses qu'il souhaitait que le Concile accomplt. Le thme de son allocution fut que le Christ avait il-
lumin l'Eglise, et que la mission de l'Eglise tait d'illuminer les nations.

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Dans son style pratique et terre--terre, il utilisa comme accessoire un globe d'un peu plus d'un mtre de diamtre,
pour montrer qu'il parlait d'un monde trs rel. Et pour tre sr que personne ne se mprt sur son intention, il se fit pho-
tographier auprs du globe, sur lequel il crivit quatre mots latins qui rsumaient son allocution : Ecclesia Christi lumen
gentium.
Le Concile, dit le Pape, avait pour tche de s'occuper de la double vitalit de l'Eglise. Il y avait d'abord la vitalit de
l'Eglise ad intra, touchant sa structure interne, et notamment les trsors de la foi illuminante et de la grce sanctifiante ;
mais, de cette vitalit, il parla fort peu dans son allocution. Il y avait en outre la vitalit de l'Eglise ad extra, touchant ce qui
est en deh ors d'elle, par exemple les dsirs et les besoins des Chrtiens et des non-Chrtiens dans le monde mo-
derne. L'Eglise, affirma-t-il, avait des responsabilits et des obligations vis--vis de tous les aspects de la vie moderne :
le besoin o tait l'homme de voir assur son pain quotidien, l'administration et la rpartition des biens terrestres, les na-
tions sous-dveloppes, la socit civile et l'instauration d'un nouvel ordre politique, la guerre - qui devait tre hae - et la
paix - qui devait tre chrie -, la proprit prive, la mise en uvre toujours plus profonde des principes de fraternit
entre les individus et entre les nations, l'homicide, l'adultre et la fornication, la nature sacre du mariage, les aspects re-
ligieux et moraux de la procration, l'indiffrentisme religieux, l'utilisation de la science et de la technique pour le relve-
ment du niveau conomique et spirituel des nations, etc.
C'tait, en fait, un aperu complet d'un schma sur l'Eglise dans le monde moderne. Le Pape n'avait d'ailleurs fait que
reprendre rapidement un certain nombre de suggestions soumises par les Pres conciliaires pendant les stades prpara-
toires du Concile.
Le 4 dcembre 1962, vers la fin de l a premire session, le cardinal Suenens, archevque de Malines-Bruxelles, se
servit de bon nombre d'ides et de quelques-unes des paroles de Jean XXIII pour proposer l'Assemble gnrale que
l'Eglise tudit tout l'ensemble de ses relations avec le monde - ad extra - attendu que ce Concile devrait tendre faire
de l'Eglise la vritable lumire des nations. Le lendemain, Jean XXIII crait la Commission de coordination : il y nomma
le cardinal Suenens, et le chargea d'laborer un nouveau schma qui groupt les enseignements de l 'Eglise ayant un
rapport direct avec les problmes du monde moderne.
Lors de sa premire runion, en janvier 1963, la Commission de coordination dcida que le nouveau schma serait in-
titul De la prsence effective de l'Eglise dans le monde contemporain et qu'il comporterait six chapitres : De l'admi-
rable vocation de l'homme, De la personne humaine dans la socit, Du mariage et de la famille, De la promotion
convenable du dveloppement culturel, De l'ordre conomique et social, De la communaut des nations et de la
paix. Il fut galement dcid qu'y seraient incorpors certains lments qui, figurant dans la premire version de trois
des constitutions dogmatiques prpares par la Commission prconciliaire de thologie, avaient t rejets pendant la
premire session ; ils traitaient de l'ordre chrtien, de la chastet, du mariage, de la famille et de la virginit, et de la pr-
servation du dpt de la foi.
En sa qualit de promoteur du schma, le cardinal Suenens proposa que la rdaction en ft confie une commission
mixte ad hoc compose de tous les membres de la Commission de thologie et de la Commission de l'apostolat des
laics, avec les cardinaux de curie Ottaviani et Cento pour co-prsidents. La proposition fut adopte. On suggra en outre
que d'autres lments pourraient tre emprunts au schma De l'action sociale dans l'apostolat lac, prpar par la
Commission de l'apostolat des lacs, et aux deux schmas doctrinaux de la Commission prconciliaire de thologie De
l'ordre social et De la communaut des nations.
Le travail commena en fvrier 1963. Du 24 au 26 avril se tint une runion spciale laquelle furent invits vingt-trois
lacs hautement qualifis, mais laquelle seuls quinze d'entre eux purent assister. Vers la fin de mai, le schma tait prt
tre soumis l a Commission de coordination, dont la prochaine runion tait prvue pour le 4 juin. Mais la mort de
Jean XXIII, le 3 juin, fit reporter d'un mois cette runion.
Le 4 juillet, aprs que le cardinal Suenens eut attir l'attention de la Commission de coordination sur les aspects tant
positifs que ngatifs du schma, la Commission jugea qu'il n'tait pas satisfaisant. Le cardinal reut mandat de prparer
er
un nouveau texte qui dvelopperait les points doctrinaux contenus dans le chapitre 1 . Les cinq autres chapitres consti-
tueraient un supplment, ce qui, bien entendu, rduirait considrablement l'autorit de l'enseignement contenu dans ces
cinq chapitres.
Le cardinal Suenens invita des experts en Belgique, pour prparer un nouveau projet. Chose curieuse, la commission
mixte responsable du schma ne prit aucune mesure pendant la deuxime session jusqu'au 29 novembre 1963, date
laquelle huit candidats libraux proposs par l'alliance mondiale lui furent adjoints, ce qui donnait huit voix de plus aux li-
braux. Les deux projets, l'ancien et le nouveau, furent longuement discuts ce jour-l, mais sans que l'on parvnt une
conclusion. Enfin, Mgr Pelletier, vque de T rois-Rivires au Canada, suggra la constitution d'une sous-commission
centrale qui coordonnerait le travail de cinq autres sous-commissions, chacune d'elles tant charge de revoir de nou-
veau l'un des cinq chapitres du supplment. Sa proposition fut adopte l'unanimit.
La commission mixte lut alors, au scrutin secret, six membres pour la sous-commission centrale : Mgr Schrffer,
vque d'Eichstatt, Mgr Hengsbach, vque d'Essen, Mgr Mnager, vque de Meaux, Mgr Ancel, auxiliaire de l'arche-
vque de Lyon, Mgr McGrath, auxiliaire de l'archevque de Panama, et Mgr Guano, vque de Livourne - soit deux Alle-
mands, deux Franais, un Panamen et un Italien. Ces six vques furent autoriss sadjoindre deux autres membres :
ils choisirent Mgr Wright, vque de Pittsburgh, et Mgr Blomjous, vque de Mwanza (soit un Amricain et un Tanza-
nien). Sur les huit, seul Mgr McGrath n'avait pas t, l'origine, lu la Commission comme candidat de l'alliance euro-
penne ; mais ds les premiers jours du Concile il avait t associ ses travaux.
Le nouveau schma se trouvait ainsi, dsormais, compltement entre les mains de ceux qui fixaient la politique de l'al-
liance europenne. Et comme la sous-commission centrale voulait aussi peu de r sistance possible de la part des
membres conservateurs des hirarchies italienne et espagnole, elle se choisit pour prsident Mgr Guano, un Italien, qui

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en consquence prsenterait le schma dans l'aula conciliaire. Les huit vques tracrent alors les grandes lignes du
nouveau projet. Quelques jours plus tard, la runion se termina, et les vques retournrent dans leurs diocses.
Ils avaient choisi pour secrtaire un libral, le P. Haring, C. SS. R., professeur de thologie morale. Sous la prsi-
dence de Mgr Guano, le P. Hring, Mgr Glorieux, le P. Sigmond, O. P. et le P. Tucci, S. J., se runirent plusieurs re-
prises dans le courant de dcembre 1963 et au dbut de janvier 1964. Ils prcisrent plus exactement ce que serait l'es-
prit du schma, les lignes directrices qu'il suivrait, son contenu, son objectif et les personnes auxquelles il serait destin.
Ils dcidrent que le premier avant-projet serait rdig en franais par le P. Sigmond.
En fvrier, la sous-commission centrale tint Zurich une runion de trois jours. De nouvelles modifications furent sug-
gres. Les 4 et 9 mars, la commission mixte tint deux sances plnires, mais ni le schma ni le supplment ne furent
approuvs, et la sous-commission centrale dut se remettre la tche. La commission mixte se runit de nouveau du 4 au
6 juin, et suggra cette fois encore d'autres corrections et modifications. On commenait se demander si le schma et
le supplment seraient prts pour la troisime session. Finalement, il fut dcid que, malgr ses imperfections, le schma
serait imprim et adress aux Pres conciliaires. Le Souverain Pontife donna son approbation le 3 juillet. Du fait de la po-
sition qu'il occupait sur la liste officielle, le schma fut appel le treizime schma. Le supplment n'tait pas encore
prt. Le parti libral n'tait pas encore assez puissant pour insrer dans le schma les enseignements qui y taient con-
tenus, mais il se proposa de les y faire insrer grce des interventions orales. Entre-temps, les experts travaillaient f-
brilement.
Ils travaillrent si rapidement et si bien que le 30 septembre 1964, deux semaines aprs l'ouverture de la troisime
session, un supplment de cinquante-sept pages au schma, qui en comptait vingt-neuf, put tre distribu aux Pres
conciliaires.
Les autorits conciliaires furent aussitt interroges sur la signification et l'origine de ce supplment. La page de cou-
verture portant la marque des documents officiels du Concile, et une phrase imprime l'intrieur stipulant que le sup-
plment ne serait pas discut dans l'aula conciliaire, une explication tait ncessaire. Sur instruction de la Prsidence
du Concile ou des Modrateurs, le Secrtaire gnral annona que le supplment avait t rdig par la Commission
mixte et envoy au Secrtariat aux fins de distribution en tant que document purement priv, n'ayant pas le moindre sta-
tut officiel. Il avait pour objet de faire connatre les intentions de l a Commission. En rponse d e nouvelles de-
mandes, le Secrtaire gnral fit peu aprs une seconde annonce, d'o il ressortait que le supplment avait plus d'autori-
t que ce qu'il avait affirm la premire fois : Le supplment, dit-il, a t rdig par la Commission mixte la demande
de la Commission de coordination... Toutefois, il ne constitue pas un d ocument du C oncile et ne s era pas, en cons-
quence, discut dans l'aula.
La presse ayant accus le Secrtaire gnral, l'occasion de sa premire annonce, d'intrigues et de manuvres
conservatrices, et ayant diffus que c'taient les cardinaux Modrateurs qui l'avaient oblig faire la seconde, il publia un
communiqu qualifiant ces nouvelles de fausses et tendancieuses. En tant que Secrtaire gnral, il ne parlait jamais
en son nom propre, mais toujours au nom des Modrateurs ou de la Prsidence du Concile. En fait, l'initiative de la se-
conde annonce venait de lui, mais il ne l'avait faite qu'aprs avoir reu des Modrateurs l'autorisation ncessaire.
Trois semaines plus tard, le 20 o ctobre, la discussion fut enfin ouverte sur le schma. Cinq semaines avaient dj
pass depuis l'ouverture de la session. Les Modrateurs avaient jusque-l diffr le dbat, et annonc le 12, puis de
nouveau le 13 octobre, que les rapports liminaires n'taient pas encore prts. Le quatrime orateur qui prit la parole le
premier jour de la discussion fut le cardinal Lercaro, archevque de Bologne, l'un des Modrateurs. Il parat difficile,
voire impossible, dit-il, que ce schma puisse tre rvis et adopt dfinitivement au cours de la prsente session. Un
grand nombre de Pres conciliaires avaient notifi leur dsir de parler, ajouta-t-il, et en outre il tait fort important et n-
cessaire que ce schma, traitant de l 'Eglise dans le monde moderne, put tre discut en dtail dans l'aula conciliaire.
On peut mme douter, conclua-t-il, que nous en ayons le temps si la quatrime session doit se tenir l'anne prochaine.
Les applaudissements enthousiastes qui accueillirent cette dclaration durent tre fort agrables au cardinal Suenens,
aux huit vques de la sous-commission centrale et leurs experts, car ils indiquaient que les Pres conciliaires taient
disposs diffrer jusqu' la quatrime session la dlibration finale sur le schma, ce qui tait absolument ncessaire si
l'on voulait que les enseignements contenus dans le supplment fussent incorpors dans le texte mme du schma.
Le cardinal Dpfner, archevque de Munich, parla ensuite au nom de quatre-vingt trois Pres de langue allemande et
de pays nordiques. Il se dit entirement d'accord avec le cardinal Lercaro. Les Pres conciliaires, ajouta-t-il, devaient
avoir tout le temps qui leur tait ncessaire pour tudier le texte avec calme, de sorte qu'ils pussent en faire vritable-
ment le couronnement de l'uvre du Concile. Ces paroles rsonnaient trangement dans la bouche d'un homme qui
jusque-l avait men les Pres conciliaires tambour battant.
Un troisime Modrateur, le cardinal Suenens, prit la parole le lendemain. Le schma, dit-il, tait dans l'ensemble sa-
tisfaisant, pour les raisons qu'ont exposes hier les deux Modrateurs. Il poursuivit en suggrant qu'il pourrait tre op-
portun d'inclure dans le schma quelques points abords dans le supplment, par exemple la section sur le mariage et
la famille.
Mgr Heenan, archevque de Westminster, qui cette poque avait dj fond le groupe d'opposition connu sous le
nom de Confrence de saint Paul, dclara que le schma tait indigne d'un Concile cumnique de l'Eglise. Il pro-
posa de le retirer la commission qui s'en occupait et de le confier une autre commission, qui serait constitue sans
dlai. Puis, dit-il, aprs trois ou quatre ans, la quatrime et dernire session du Concile pourra tre convoque pour dis-
cuter de tous les problmes sociaux. Il prdit que le Concile, qui avait pass tant de temps discuter de subtilits tho-
logiques, serait un objet de rise pour le monde s'il se jetait maintenant corps perdu dans un dbat sur la faim dans
le monde, la guerre nuclaire et la vie de famille. Il fit galement remarquer que, conformment aux instructions, alors
que le schma devait tre discut, le supplment ne devait pas l'tre. Mais, dit-il, si nous n'examinons pas les deux do-
cuments avec soin, l'intention du Concile devra tre interprte devant le monde par les experts qui ont aid les Pres de
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la commission rdiger les documents. Dieu nous garde qu'il en soit ainsi ! Je redoute les experts lorsqu'on les laisse
expliquer ce qu'ont voulu dire les vques... Il ne sert de rien de parler d'un Collge des vques si des experts, dans
des articles, des livres et des confrences, contredisent et ridiculisent ce qu'enseigne un groupe d'vques... Les thories
d'un ou deux thologiens ne doivent pas tre confondues avec un accord gnral des thologiens... Seul, dit-il, cet ac-
cord gnral possdait une autorit particulire.
Le lendemain, le Rme dom Reetz, suprieur gnral des Bndictins de Beuron, rpondit Mgr Heenan et prit la d-
fense des experts : ils avaient travaill et pein sur le schma, et il convenait non de les redouter mais de les aimer et
de les louer, notamment pour le supplment, qui renfermait bien des lments qui mritaient d'tre insrs dans le texte
mme du schma. La seule chose qui lui paraissait critiquable tait le latin, qu'il qualifia de honteux.
Mgr Charue, vque de Namur, dit que le monde attendait ce schma, et qu'on ne pouvait en consquence attendre
quatre ans. Il devait tre publi l'anne suivante, quitte ce que le supplment ft complt ultrieurement.
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago, et le cardinal de curie Bea lourent l'un et l'autre l'ensemble du schma,
mais dirent qu'il tait trop naturaliste et avait besoin d'une base thologique et scripturaire plus solide. Le cardinal Lger,
archevque de Montral, et le cardinal Linart, vque de Lille, dirent peu prs la mme chose.
Le patriarche maronite Meouchi estima que la structure du schma manquait de logique, que son style tait incertain
et qu'il comportait des rptitions. Selon lui, il donnait l'impression que l 'Eglise avait t institue pour s'occuper de
bonnes uvres et d'affaires sociales, conomiques et politiques, et de plus il semblait prsupposer une conception de
l'histoire dans laquelle la Providence ne jouait aucun rle. Il insista pour une rvision radicale du texte.
Mgr Tchidimbo, archevque de Conakry, jugea le schma mdiocre et destin exclusivement aux populations de
l'Europe et des deux Amriques. Il ne faisait mme pas mention des problmes africains, tels que ceux qui rsultent de
la colonisation et de la discrimination raciale.
Mgr Conway, archevque d'Armagh en Irlande, dit que le schma ne contenait qu'une petite partie de ce que l'Eglise
avait dire au monde moderne. Selon lui, ce fait devait tre clairement prcis au tout dbut du schma, car s'il en tait
autrement les gens demanderaient : N'avez-vous rien d'autre nous dire ? Est-ce l tout ? Il se dit fort surpris de ce
que le schma parlt si peu des conditions prvalentes dans les rgions o l'Eglise est dans les chanes et rduite au si-
lence. Il tait galement tonn que le document ne dit rien de la commercialisation de l'rotisme et de la dscration de
l'amour humain dans un si grand nombre de moyens de communication sociale.
Mgr Morcillo Gonzlez, archevque de Madrid, se demanda pourquoi le schma se taisait sur des problmes tels que
le travail humain, l'lvation de tout l'homme sa perfection naturelle et surnaturelle, le droit de migration, la mare de
sensualit et de s exualit, l'athisme..., la marche des jeunes nations vers la libert..., l'extrme pauvret et la famine
dont souffrent actuellement de grandes multitudes d'hommes. Le schma, ajouta-t-il, ou bien n'en dit rien, ou bien n'en
parle que dans un murmure, comme si ces problmes taient trs loigns du monde moderne. Il rclama, lui aussi,
une rvision radicale du schma.
Mgr O'Boyle, archevque de Washington, parlant au nom des vques des Etats-Unis, dit qu'il tait indispensable de
consacrer un paragraphe au problme de la discrimination raciale. Il voulait que f ussent donnes des raisons tholo-
giques prcises, constituant une condamnation ouverte de la discrimination raciale, o il voyait l'un des crimes les plus
dplorables et les plus rpugnants de l'humanit contemporaine.
Le dbat sur le schma fut clos le 10 novembre, onze jours avant la fin de la session. L'assemble ayant t prie de
dire si le schma pourrait servir de base pour une discussion ultrieure, 1579 Pres rpondirent affirmativement et 296
ngativement. Le 30 dcembre, la Commission de coordination dcida que le supplment, au moins en substance, serait
inclus dans le schma. Cette dcision fut officiellement transmise aux cardinaux Ottaviani et Cento, co-prsidents de la
Commission mixte, par une lettre en date du 2 janvier 1965, signe du cardinal Cicognani, prsident de la Commission
de coordination.
La dernire version du schma, que les Pres reurent dans le courant de l't, comportait 79 pages et non plus 29.
Dans l'explication qu'elle donnait de cette diffrence considrable, la sous-commission centrale prcisait que le nouveau
projet tait fondamentalement constitu de trois lments : le projet original, les interventions orales et crites (totalisant
830 pages), qui avaient t examines avec le plus grand soin, et, conformment aux vux exprims par de nombreux
Pres conciliaires, le supplment qui avait accompagn le texte primitif et dont au moins la substance avait t insre
dans le nouveau texte.
La bataille avait t longue et dure, mais une fois encore les libraux, avec l'assistance des Modrateurs, avaient
russi obtenir ce qu'ils voulaient.

DFAITE DES MODRATEURS


Au cours des dernires dcennies, un phnomne surprenant s'est produit en Europe et aux Etats-Unis : le pourcen-
tage des jeunes gens qui choisissent de devenir prtres sculiers, ou diocsains, s'est abaiss, alors que s'est lev le
pourcentage de ceux qui choisissent de devenir prtres rguliers, c'est--dire membres d'ordres ou de congrgations re-
ligieux. Aux Etats-Unis, le pourcentage des prtres sculiers est tomb de 73 p. 100 du total national en 1925 61 p. 100
en 1965. Pendant la mme priode, le pourcentage des prtres rguliers est pass de 27 39 p. 100. Dans certaines r-
gions, le nombre des prtres rguliers dpasse celui des prtres sculiers. C'est ainsi que dans l'archidiocse de Chicago
le pourcentage de prtres sculiers est tomb de 50 p. 100 en 1925 46 p. 100 en 1965, tandis que le pourcentage de
prtres rguliers passait, pour la mme priode, de 41 54 p. 100. De mme, en Allemagne, le pourcentage de prtres
sculiers est tomb de 92 p. 100 en 1915 78 p. 100 en 1960, tandis que le pourcentage de prtres rguliers passait de
8 22 p. 100 (Le lecteur se souviendra que ces lignes ont t crites en 1966. N. du T.).

79
Mgr Leiprecht, vque de Rottenburg et membre de la Commission des religieux, appela l'attention sur cette volution
la confrence de Fulda, en ao t 1963, et fit observer qu'elle contraindrait les vques faire davantage appel aux
ordres et congrgations religieux pour le travail pastoral.
Mais le problme qui se posait tait de trouver le moyen de donner plus d'autorit sur les religieux. Les adhrents de
l'alliance europenne proposrent une solution qui consistait souligner l'importance du travail apostolique et en faire
une ncessit pour tous les ordres religieux d'hommes et de femmes, mme pour les ordres contemplatifs. L'alliance in-
sista galement sur des changements radicaux apporter dans la structure des ordres religieux, sur ce qu'elle appelait
une adaptation aux temps modernes. Mais l'accent mis sur le travail apostolique tait tel que, aux yeux des ordres reli-
gieux, l'objectif vis paraissait comme presque entirement utilitaire, sans gard pour la vie spirituelle de l'individu. Et cer-
taines des modifications suggres donnaient penser que le but tait de normaliser les ordres religieux, autrement dit
de les refondre dans le mme moule, ou dans des moules similaires. Les suprieurs gnraux virent videmment l le
glas de leurs instituts, et ils entreprirent de se battre pour leur survivance.
Un coup svre fut frapp le 30 janvier 1963, lorsque la Commission de coordination transmit la Commission des re-
ligieux des instructions pour qu'elle rduist radicalement son schma et y oprt un certain nombre de modifications.
Ces instructions avaient t prpares par le cardinal Dpfner, qui tait responsable devant la Commission de coordina-
tion du schma sur la vie religieuse, comme le cardinal Suenens l'tait pour le schma sur l'Eglise dans le monde mo-
derne. Le schma original avait t labor par la Commission prconciliaire des religieux et comportait 32 chapitres, r-
partis en 201 articles et couvrant 110 pages : trs complet et dtaill, il traitait de toutes les questions touchant la vie reli-
gieuse. Deux mois aprs qu'elle eut reu les instructions mentionnes plus haut, la Commission des religieux, en sance
plnire, le rduisit 9 chapitres, et l'adressa pour approbation la Commission de coordination.
Dans le rapport qu'il lut le 27 mars 1963 devant la Commission de coordination, le cardinal Dpfner se dclara satisfait
de la considrable rduction de volume, mais non du titre choisi, Des Religieux, ni de l'utilisation frquente de l'expres-
sion tats de perfection. Il suggra que le texte ft amlior en fonction des trois points suivants :
1. Le t exte actuel pchait par manque de profondeur scripturaire et thologique dans sa prsentation de la vie reli-
gieuse et des conseils vangliques. L'accent n'tait pas suffisamment mis sur un renouveau appropri. Il tait trop peu
tenu compte des aspects christologique et ecclsiologique de la vie religieuse.
2. Le texte ne rpondait pas de faon satisfaisante au vu exprim par les Pres conciliaires d'avoir des directives
claires et pratiques pour l'adaptation des ordres religieux aux besoins modernes. Cette question tait insuffisamment trai-
te.
3. Mme si l'loignement du monde tait une caractristique ncessaire des ordres religieux et devait en c ons-
quence tre tout spcialement souligne l'heure actuelle, il convenait de ne pas mettre si souvent en garde contre le
monde et l'esprit du monde. Un apostolat efficace n'tait possible que si ceux qui y sont engags connaissaient le monde
et pouvaient atteindre l'homme moderne. On se plaignait beaucoup du manque de connaissance du monde parmi les
membres des ordres religieux, notamment des ordres fminins ; un changement tait ncessaire en ce domaine.
La Commission de c oordination approuva nanmoins la substance du schma rvis ; sur quoi le cardinal de c urie
Valerio Valeri, prsident de la Commission des religieux, nomma un comit de cinq membres pour procder aux modifi-
cations et additions suggres par le cardinal Dpfner. Il annula la sance plnire de sa Commission prvue pour mai
1963, la jugeant inutile, et prsenta le texte rvis au Secrtaire gnral le 23 avril.
Le cardinal Dpfner en fut aussitt inform, et fort ennuy. Il soumit de nouveau les suggestions qu'il avait faites
l'origine, ainsi que quelques autres. Mais, cette fois, il les avait, avec l'aide de ses experts, rdiges dans le plus grand
dtail, en prcisant les termes qu'il dsirait voir insrer dans le schma. Il crivit au cardinal Valerio Valeri qu'il lui adres-
sait, titre d'exemple, quelques propositions qu'il serait ais d'insrer dans le schma actuel, aux endroits indiqus.
Sa lettre arriva aprs que le schma rvis eut t remis au S ecrtaire gnral, et le cardinal Valerio Valeri dut le re-
prendre. Le mme comit des cinq se mit l'uvre de nouveau, et finalement, le 8 mai, le texte fut renvoy au Secrtaire
gnral aux fins d'impression.
Curieusement, la version imprime comportait une note disant qu'elle avait t approuve par Jean XXIII le 22 avril
1963. Mais cette date le nouveau texte n'tait pas encore aux mains du S ecrtaire gnral, et encore moins entre
celles du Pape. On peut donc se demander si ce dernier eut jamais connaissance du document.
En mme temps que le cardinal Dpfner adressait ses propositions au cardinal Valerio Valeri, Mgr Huyghe, vque
d'Arras, protestait de son ct et envoyait des propositions de son cr. Membre de la Commission des religieux, il tait
fort mcontent que la sance plnire de mai et t annule. La moiti environ des propositions du cardinal Dpfner fut
incorpore dans le texte, mais aucune de celles de Mgr Huyghe ne le fut ; celles du cardinal Dpfner furent considres
comme clarifiant le rapport qu'il avait lu la Commission de coordination. Nanmoins, les deux groupes de propositions
furent ronotyps et envoys tous les membres de la Commission des religieux. En voyant que ses propositions
avaient t cartes, Mgr Huyghe les combina avec celles du cardinal Dpfner qui avaient eu le mme sort, ainsi qu'avec
celles qu'avaient faites deux autres membres de la Commission (un Franais et un Belge) et qui, elles non plus, n'avaient
pas t retenues ; puis il demanda tous les vques de France et tous ceux qui taient prsents la confrence de
Fulda de donner leur appui cette liste combine.
Mgr Leiprecht, qui avait t charg par le cardinal Dpfner de prparer pour la confrence de Fulda un rapport crit
sur le schma rvis portant la date du 22 avril 1963, dclara que les membres de la Commission rsidant Rome, ain-
si que leurs experts, qui avaient "dit" le schma abrg, avaient beaucoup trop d'autorit. Et il concluait en disant :
Le schma sous sa forme actuelle n'est pas encore prt tre dbattu par les Pres conciliaires. Il ne correspond pas
suffisamment aux besoins des temps modernes et du C oncile. La confrence fit sienne cette opinion, dcida que le
schma n'tait pas satisfaisant, et en informa Rome. Le schma ne fut pas dbattu pendant la deuxime session.

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Vers la fin de cette deuxime session, le 29 novembre 1963, la Commission de coordination chargea le cardinal Anto-
niutti, nouveau prsident de la Commission des religieux (le cardinal Valerio Valeri tait mort en juillet), d'abrger encore
le schma, et de prparer un appendice reproduisant en dtail les observations des Pres conciliaires qui n'avaient pas
t acceptes par la Commission et exposant les raisons de leur rejet.
De nouvelles instructions furent donnes le 28 dcembre 1963 et le 15 janvier 1964 par la Commission de coordina-
tion : elles furent adresses le 23 janvier au cardinal Antoniutti. Celui-ci tait inform que le schma devait cette fois tre
rduit une srie de propositions qui seraient mises aux voix dans l'aula conciliaire, mais sans discussion. Le cardinal
Dopfner envoya de nouvelles suggestions le 24 janvier. A la suite de ces instructions, le schma fut rduit 118 lignes de
propositions.
La troisime session s'ouvrit le 14 septembre 1964, et le 29 s eptembre l'Union romaine des suprieurs majeurs se
runit pour dcider de l'attitude adopter l'gard des propositions. Une centaine de suprieurs gnraux taient pr-
sents. Le P. Le Bourgeois, suprieur gnral des Eudistes, donna lecture d'un rapport dtaill sur l'volution des proposi-
tions, avec une analyse de chacun des articles. Sa conclusion fut que les propositions dans leur tat actuel n'taient pas
satisfaisantes, mais qu'elles .pouvaient tre amliores. Une longue discussion s'en suivit, mais aucune dcision ne fut
prise.
Le 7 octobre, le comit excutif de l'Union romaine se runit la maison gnralice des Oblats de Marie Immacule.
Etaient prsents les suprieurs gnraux des Franciscains, des Dominicains, des Carmes, des Bndictins, des Oblats
de Marie Immacule, des Maristes et des Eudistes. Un dbat anim s'engagea sur la politique suivre, et il fut convenu
l'unanimit de ne pas rejeter les propositions, mais de les amliorer en accompagnant de rserves les votes affirmatifs.
Dans le rapport crit qu'ils adressrent aux autres suprieurs gnraux, les membres du comit excutif dclarrent
qu'un vote ngatif massif risquait d'avoir des consquences fcheuses, et soulignrent quatre points prcis dont ils es-
timaient qu'ils devaient tre amends. En mme temps, ils avertissaient les autres suprieurs gnraux qu'ils taient par-
faitement libres d'adopter en la matire l'attitude qu'ils choisiraient. Ils commencrent aussitt prparer leurs interven-
tions sur les quatre points, et rdiger des rserves qui seraient imprimes et distribues avant le vote.
Le 23 octobre, le Secrtaire gnral annona que le rapport sur les propositions serait distribu le jour mme, ainsi
qu'un appendice au schma qui, nanmoins, ne serait pas mis en discussion. Lorsqu'ils ouvrirent l'exemplaire imprim
du rapport, les Pres conciliaires eurent la surprise d'y trouver incluse une version amende et tendue des propositions.
Certains d'entre eux demandrent au Secrtariat-Evques que prsidait Mgr Perantoni, archevque de Lanciano, ce
qu'il fallait penser de cette nouvelle version. Mgr Perantoni convoqua alors son comit central, dont les membres dcid-
rent l 'unanimit que les propositions taient acceptables. Ils prparrent une lettre circulaire dans laquelle ils expli-
quaient leur point de vue, et la firent remettre, le 8 novembre, plus de 1100 Pres conciliaires. La lettre donnait les
noms de cinq Pres qui s'taient inscrits pour prendre la parole dans l'aula, et prcisait que chacun d'entre eux, grce
aux efforts du Secrtariat-Evques avait reu l'appui de plusieurs centaines de signatures. A la lettre taient jointes
cinq modi rsumant les cinq interventions, que les destinataires taient invits signer et soumettre avec un vote affir-
matif.
Le 10 novembre, deux jours aprs la distribution de cette lettre, le dbat s'ouvrit sur les propositions sur la vie reli-
gieuse. A ce jour, les propositions sur les prtres et sur les missions avaient dj t rejetes. Un seul orateur eut le
temps de prendre la parole : le cardinal Spellman, membre de la Commission de coordination. Il se dit satisfait de l'en-
semble du texte. Si l'on introduit quelques amendements, quelques clarifications sur certains points fondamentaux, ajou-
ta-t-il, le schma peut tre accept par le Concile comme base d'un authentique renouveau de l a vie religieuse dans
l'Eglise. Il souligna que la modernisation tait en cours depuis de longues annes dans les communauts religieuses.
Il s'agissait maintenant non de modifier l'essence mme de la vie religieuse, mais de procder une adaptation secon-
daire et accessoire. Il existait ce sujet une grande confusion : Rcemment, dit-il, on a crit et dit sur la vie religieuse
et son adaptation aux circonstances modernes des choses qui ont contribu crer cette confusion. On semble ngliger
et mme nier le tmoignage chrtien particulier que constitue la vie religieuse. En un mot... cela tend dtruire la vie reli-
gieuse. Dans son archidiocse de New York, poursuivit-il, plus de 8000 femmes menaient la vie religieuse, et un
nombre non ngligeable d'entre elles taient mal l'aise cause de tout ce que l'on dit de faon confuse, sans prcau-
tions et sans prudence, de la modernisation de la vie religieuse dans l'Eglise. Certains Pres conciliaires et experts y vi-
rent une allusion au cardinal Suenens, qui avait publi sur le sujet un livre intitul Promotion apostolique de la Religieuse
et venait de donner aux Etats-Unis une srie de confrences sur la vie religieuse.
Dix-sept orateurs se succdrent le lendemain. Le premier fut le cardinal de Barros Cmara, archevque de Rio de
Janeiro, qui dit, au nom de cent trois vques du Brsil, que le schma tait dans l'ensemble acceptable. Il fit observer
que l'aspect doctrinal de la vie religieuse avait dj t trait dans le chapitre 4 du schma sur l'Eglise, et que les devoirs
des religieux en matire d'apostolat avaient t discuts propos du schma sur l'office pastoral des vques. Il n'tait
donc pas ncessaire de s'tendre beaucoup, dans ce schma, sur les religieux, mais il importait par contre de dterminer
plus clairement quelle tait l'autorit comptente pour promouvoir et diriger le renouveau souhait de la vie religieuse.
Le quatrime orateur fut le cardinal Dpfner, qui critiqua svrement les propositions et demanda qu'elles fussent en-
tirement rvises. Selon lui, elles n'abordaient pas de manire adquate les problmes centraux du renouveau.
Le cardinal Suenens dclara galement que le schma tait inacceptable, car il ne traitait pas de faon convenable
les problmes de l'adaptation et de la modernisation de la vie religieuse. Il parla particulirement des congrgations de
femmes engages dans ce que l'on appelle la vie active. Elles devaient jouir de l'authentique libert qu'exige l'action
apostolique. L'apostolat lui-mme, dit-il, devait tre dfini comme une vanglisation, de sorte qu'il y et dans la vie
des religieuses une hirarchie des valeurs, et que chacune d'elles dispost d'un certain temps pour le travail apostolique.
Sur le plan pratique, il demanda l'laboration de nouvelles rgles pour les couvents, afin que chaque religieuse pt coo-
prer activement, et comme une adulte, au bien de la communaut tout entire. Cela viterait d'une part la concentra-
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tion du pouvoir dans les mains d'une seule Mre suprieure, et d'autre part une obissance excessivement passive, in-
fantile. Il prna des structures de gouvernement quilibres, des modifications dans le rgime dlection des suprieures,
et l'organisation de chapitres gnraux qui fussent plus reprsentatifs de l'ensemble de la congrgation. Il fallait abolir les
coutumes dsutes, la sparation du monde ne devait pas empcher les religieuses de se livrer un travail apostolique,
les costumes distinctifs mais ridicules de bi en des communauts devaient tre changs, les pratiques fondes sur
une notion dpasse de l'infriorit de la femme devaient tre abandonnes, et les religieuses devaient pouvoir sortir
seules.
Ce mme jour, quatre ou cinq orateurs annoncs dans la lettre circulaire du Secrtariat-Evques prirent la parole.
Le P. Anastase du Trs-Saint-Rosaire, prpos gnral des Carmes dchaux et prsident de l'Union romaine des sup-
rieurs majeurs, parla le premier au nom de 185 Pres conciliaires. Il dclara que les propositions mritaient un Placet jux-
ta modum. Le besoin d'un renouveau de la vie religieuse tait indubitable, mais il tait de toute ncessit de se faire une
ide claire de ce dont il s'agissait. Ce renouveau impliquait, exposa-t-il, deux lments essentiels : que les membres des
communauts religieuses retrouvent l'esprit et la ferveur qui les avaient animes lors de leur fondation, et que leur mode
de vie soit adapte au monde et aux temps modernes. Seule cette double norme fournirait les ncessaires critres, so-
lides et surnaturels, pour les divers aspects du renouveau et prviendraient une recherche incessante de la nouveaut,
ne visant qu' tout supprimer.
Mgr Perantoni, archevque franciscain de Lanciano, parla au nom de 370 Pres conciliaires. Il dit que le schma tait
bon et devait tre retenu comme base de discussion malgr l'opinion de ceux qui avaient demand qu'il ft purement et
simplement rejet. Il se pronona contre l'uniformisation des ordres religieux, qui devaient tre considrs comme l'ex-
pression de charismes divers dans l'Eglise. Il invita le Concile affirmer la haute estime dans laquelle il tenait la vie re-
ligieuse laque, vu la contribution trs utile que l es communauts religieuses de Frres et de Surs apportaient
l'uvre pastorale de l'Eglise en duquant la jeunesse, en soignant les malades et en accomplissant d'autres tches.
L'orateur suivant fut un Jsuite franais, Mgr Sartre, ancien archevque de Tananarive, qui parla au nom de 265
Pres conciliaires et de 250 suprieures gnrales de congrgations fminines. Le schma, dit-il, contenait beaucoup de
bonnes choses, et nous esprons qu'il sera approuv. Il convenait, ajouta-t-il, de donner la primaut la vie intrieure
et spirituelle des religieux, et, dans tout programme d'adaptation, de conserver loyalement l'esprit des fondateurs ainsi
que les buts propres et les saines traditions de chaque communaut.
Il fut suivi par un autre Jsuite, Mgr Guilly, vque de Georgetown en Guyane britannique, qui parla au nom de 263
Pres conciliaires. Les propositions, dit-il, mritaient d'tre approuves en substance, en dpit de leurs nombreuses fai-
blesses. Par exemple, il tait vritablement stupfiant qu'il ft si peu question des ordres contemplatifs. Les proposi-
tions, selon lui, prsentaient l'apostolat moderne de manire beaucoup trop restreinte, comme un apostolat extrieur.
Or, dans la terminologie thologique et technique de l'Eglise, le mot apostolat dsignait tout l'ensemble des activits
des disciples du Christ qui uvraient pour l'tablissement du Royaume de Dieu sur la terre. Il demanda en consquence
que ft ajoute une nouvelle proposition, dans laquelle le Concile exprimerait sa haute estime pour les instituts contem-
platifs et dclarerait que la vie de leurs membres tait minemment apostolique.
Le lendemain, Mgr Carroll, auxiliaire de l'archevque de S ydney, prit la parole au nom de 440 Pres conciliaires. Il
demanda qu'un alina spcial ft consacr aux Frres enseignants, ce qui soulignerait de manire pratique le caractre
apostolique des religieux lacs. Il ajouta qu'il serait galement opportun que le Concile rectifit les ides de nombreux
prtres et lacs qui n'estiment pas ceux qui embrassent la vie religieuse sans accder aux Ordres.
Jamais dans l'histoire du Concile une srie d'orateurs n'avait reu autant d'appuis. Une raction tait invitable.
Mgr Charue, vque de Namur, se dit en complet accord avec les conclusions du cardinal Dpfner. Le P. Buckley,
suprieur gnral des Maristes, parlant au nom de 130 Pres conciliaires, dit que le schma n'tait absolument pas sa-
tisfaisant, et devait tre compltement rcrit avec l'aide d'experts de mentalit plus moderne et plus expriments,
dans la ligne du renouveau prn par le Concile. Mgr Huyghe, vque d'Arras, appuya chaleureusement tout ce
qu'avaient dit le cardinal Dpfner, le cardinal Suenens, Mgr Charue et le P. Buckley. Les propositions sont inadquates,
dit-il, car elles manquent de souffle, sont trop juridiques et trop exclusivement occidentales, et renferment bien peu de
choses qui puissent contribuer un vritable renouveau de la vie religieuse... Il convient de prparer un nouveau sch-
ma.
Le troisime jour, le cardinal Suenens ayant propos une motion de clture du dbat, la discussion prit fin. Vingt-six
interventions avaient t faites oralement, et trente-six soumises par crit. Le Secrtaire gnral invita l'assemble r-
pondre la question suivante : Plat-il aux Pres conciliaires qu'il soit procd au vote sur les vingt propositions qui
constituent le schma <Sur le renouveau appropri de la vie religieuse>, maintenant que la discussion est acheve ? Si
la majorit rpondait non, un nouveau projet devait tre prpar ; si elle rpondait oui, les propositions seraient rete-
nues, et chacune d'entre elles serait mise aux voix sparment.
Pourquoi l'Union romaine des suprieurs majeurs et le Secrtariat-Evques voulaient-ils que les propositions fus-
sent conserves et amendes, tandis que les cardinaux Dopfner et Suenens insistaient pour qu'elles fussent rejetes ?
La raison sous-jacente tait, de part et d'autre, une grande diffrence de conception de la vie religieuse et de sa fonction
dans l'Eglise. L'Union romaine et le Secrtariat-Evques savaient que, si le schma tait entirement rvis, les ides
des cardinaux Dpfner et Suenens gagneraient du terrain. Ils souponnaient en outre ces deux cardinaux d'avoir prpar,
entirement ou presque, un schma de remplacement qu'ils s'efforceraient d'imposer la Commission des religieux.
Aussi la meilleure solution leur paraissait-elle tre de retenir les propositions, si peu satisfaisantes qu'elles fussent, et
de les amliorer par des modi. Comme me l'expliqua un expert du Secrtariat-Evques, l'opinion tait largement r-
pandue que la conception que se faisait de la vie religieuse le cardinal Dpfner manquait de profondeur thologique, de
clart et de prcision. Quant au cardinal Suenens, me dit-il, il s'intresse beaucoup moins aux problmes thologiques,
et semble ne considrer les religieux qu'en t ant qu'ils sont utiles pour l'apostolat extrieur. Autrement dit, le cardinal
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Suenens ne donnait pas la vie intrieure des religieux la place qui lui revient. L'expert ajouta que le fait que le cardinal
Dpfner, qui, en s a qualit de porte-parole officiel de la Commission de coordination, avait insist avec tant de vh-
mence pour que le texte ft rduit ses dimensions actuelles, avait si violemment attaqu les propositions, avait cr
une trange impression. Et comme je lui demandais comment il se faisait que le Secrtariat-Evques et recueilli un
total de 1523 signatures pour cinq interventions seulement, il me rappela que ses fondateurs avaient t rduits au si-
lence par la clture du dbat sur le schma sur l'Eglise : ils avaient craint que cela ne se reproduist, et pens que ce
grand nombre de signatures contraindraient les Modrateurs leur donner la parole - ce qui fut effectivement le cas.
Lorsque les bulletins de vote furent distribus le jeudi 12 novembre, les cardinaux Dpfner et Suenens taient srs de
la victoire. Jour aprs jour, ils avaient assur en priv les Pres conciliaires que les propositions seraient certainement re-
jetes. Mais, leur grande surprise, les rsultats donnrent 1155 voix pour et 882 contre. Devant cette dfaite, le Mod-
rateur du jour, qui se trouvait tre le cardinal Suenens, ne put faire autrement qu'annoncer que les propositions seraient
mises aux voix le samedi et le lundi suivants.
Les experts allemands et belges, qui taient chargs de mettre au point la tactique des deux cardinaux, avaient t
pris par surprise. Impulsivement, ils suggrrent que tous ceux qui partageaient le point de vue des cardinaux fussent in-
vits voter ngativement chacun des neuf scrutins, ce qui quivaudrait un rejet des propositions. Mais ce ne fut l
qu'une raction temporaire, car ils ne tardrent pas comprendre qu'ils ne seraient jamais en mesure de grouper assez
de voix pour faire rejeter purement et simplement les propositions : cette tactique n'aboutirait qu' laisser les mains libres
l'Union romaine et au Secrtariat-Evques.
Les experts des deux cardinaux dcidrent alors d'imiter ce qu'avaient faite quatre jours plus tt les experts du Se-
crtariat-Evques, et de rdiger et de faire imprimer une srie de modi. Ils prparrent galement une lettre de couver-
ture, demandant leurs partisans de voter en faveur des propositions, mais juxta modum, et de joindre leur bulletin de
vote les modi qui leur taient communiqus. Cette lettre fut signe par dix Pres conciliaires, dont le cardinal Dpfner, le
cardinal Suenens et Mgr Huyghe.
Le Secrtariat-Evques fut fort satisfait d'un b on nombre des rserves prpares par les experts des cardinaux
Dpfner, et Suenens : il tait oppos aux deux cardinaux moins cause de ce qu'ils voulaient faire inclure dans le sch-
ma qu' cause de ce qu'ils voulaient en faire exclure.
Entre-temps, les experts du Secrtariat-Evques n'taient pas rests inactifs. Dans une nouvelle lettre date du 13
novembre, ils exposrent que beaucoup d'excellentes choses avaient t dites au cours du dbat, qui contribueraient
trs certainement rendre le schma plus complet. Ils joignirent leur lettre une nouvelle srie de treize modi, compre-
nant les cinq qu'ils avaient distribus le 8 novembre, et dont l'un demandait que ft prserv le concept authentique de
l'obissance religieuse, dcrite comme ce sublime holocauste dans lequel un individu, pour l'amour du Royaume des
cieux, s'offre entirement lui-mme, avec tout ce qu'il possde, la volont du Christ, dont le suprieur occupe la place.
Rpondant l'insistance avec laquelle certains orateurs avaient parl d'un dialogue entre les sujets et les suprieurs, ils
soulignaient qu'il ne resterait rien de l'obissance religieuse si elle n'tait conue que comme un dialogue dans lequel le
suprieur s'efforce de persuader un sujet en lui exposant toutes les raisons pour lesquelles il lui donne un ordre..
Les experts du Secrtariat-Evques distriburent leurs modi plus de 1100 Pres conciliaires dans l'aprs-midi du
13 novembre. Le vote devait avoir lieu le lendemain. Ils avaient intentionnellement attendu la dernire minute, pour que
les experts des deux cardinaux n'eussent pas le temps de prparer de contre-rserves.
Pour chacun des cinq premiers scrutins, les rsultats donnrent une moyenne de 930 Placet, de 952 Placet juxta mo-
dum et de 68 Non placet. Au premier scrutin, il y eut 1005 Placet juxta modum, nombre le plus lev de toute l'histoire du
Concile. Naturellement, les rsultats des scrutins ne permettaient pas de savoir si les rserves soumises taient plutt
celles du Secrtariat-Evques que celles des cardinaux Dpfner et Suenens.
Jusqu'alors, la rgle avait t que les modi fussent soumis au moment du vote. Mais ce jour-l, samedi 14 novembre,
les Modrateurs dcidrent qu'ils pourraient l'tre jusqu'au mardi suivant, condition que les Pres eussent indiqu sur
leur bulletin de vote qu'ils votaient affirmativement juxta modum. Le motif de ce changement soudain apport la proc-
dure du Concile fut d - selon toutes les apparences - un accroc dans la ralisation du plan des cardinaux Dpfner et
Suenens : beaucoup de Pres conciliaires qui taient censs avoir reu leurs modi en avaient seulement entendu parler,
et ne les avaient pas reus lorsque le vote commena.
Un dpouillement des modi fit apparatre que les cinq qui avaient reu le plus d'appuis avaient tous t prpars par
les experts du Secrtariat-Evques. Pour les autres, le match tait presque nul, chaque parti l'ayant emport tour de
rle. La plupart d'entre eux furent insrs dans le schma.
Le texte rvis et tendu, appel dsormais Dcret, revint dans l'aula conciliaire le 11 o ctobre 1965, pendant la
quatrime session. Les partisans des deux points de vue manifestrent leur satisfaction en adoptant ce nouveau texte
par 2126 voix contre 13. Au scrutin dfinitif, qui eut lieu en sance publique le 28 octobre 1965, le Dcret sur le renou-
veau appropri de la vie religieuse fut adopt par 2321 voix contre 4. Il fut alors promulgu par le Souverain Pontife.

LES SMINAIRES ET LES COLES


Le schma sur la formation sacerdotale fut rduit des propositions par la Commission de coordination peu avant la
fin de la deuxime session. Par lettres en date des 11 mai et 7 juillet 1964, le Secrtaire gnral informa les Pres conci-
liaires de la procdure prescrite pour les propositions : aucun amendement ne devait tre soumis, mais le texte serait mis
aux voix aprs la lecture du rapport liminaire.
Runis Innsbruck en mai 1964, les Pres de langue allemande et des pays nordiques n'en prparrent pas moins
quinze longues pages de commentaires. Pratiquement, il s'agissait d'un schma de remplacement, car il tait suggr de
procder de nombreuses rorganisations du texte des propositions et d'y insrer d'importantes additions. La domination
exerce par ce petit groupe d'vques sur le Concile devint vidente le 14 octobre, au cours de la troisime session,
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lorsque chaque Pre conciliaire reut une version rvise des propositions. Elles taient deux fois plus longues, bon
nombre d'entre elles avaient t modifies et de l ongs dveloppements avaient t introduits. En comparant attentive-
ment les deux versions, il tait ais de voir que 90 p. 100 environ des modifications et des additions provenaient du
commentaire de quinze pages prpar I nnsbruck. Cela suffisait p rouver que l'un des buts poursuivis par ceux qui
avaient fait rduire les schmas de br ves propositions avaient t de permettre d'y introduire un plus grand nombre
d'ides des vques et experts de l'alliance europenne.
Les propositions rvises furent mises en discussion le 12 novembre 1964. Prenant la parole au nom des vques
polonais, Mgr Dazazga, auxiliaire de l'vque de Gniezno, fit l'loge du texte, mais souligna que les principes de la forma-
tion sacerdotale y taient noncs de faon trop vague. Il ne suffit pas, dit-il, de dire que la formation des prtres peut
tre adapte aux conditions locales par les autorits territoriales comptentes, car ces autorits s'attendent recevoir du
Concile des normes valables pour le monde entier.
Mgr Giovanni Colombo, archevque de Milan, qui avait t de 1954 1963 recteur du grand sminaire archidiocsain
de cette ville, dit que l'un des grands dfauts de la formation donne dans les sminaires tait le manque d'unit orga-
nique. Cela venait, dit-il, du fait que les programmes de formation spirituelle, intellectuelle, pastorale et disciplinaire
taient indpendants l'un de l'autre, de telle sorte que chacun allait son chemin sans point de rencontre commun, sans
ide unifiante et dynamique. Le schma, ajouta-t-il, remdiait ce dfaut, en faisant de Jsus-Christ le point d'unifica-
tion, le point focal. Et comme il est si excellemment dit dans ces propositions, poursuivit-il, que la rnovation des smi-
naires dpend davantage d'hommes qualifis que de bons prceptes, nous ne devrions tolrer aucun dlai et
n'pargner aucun sacrifice pour nous assurer les services de tels hommes, qui soient de vritables spcialistes
et anims de l'esprit de ce Concile. Il demanda galement que soient publis de nouveaux manuels pour les smi-
naires. Sans matres qualifis et sans livres bien faits, il serait craindre que les prescriptions les plus sages de ce Saint
Synode ne demeurent lettre morte.
Le cardinal Lger voulait que le texte mentionnt saint Thomas comme un matre et un modle pour tous ceux qui
tudient la thologie. De cette faon, dit-il, la doctrine de saint Thomas ne sera pas impose, mais on exaltera la m-
thode scientifique et spirituelle grce laquelle il a utilis de manire crative les connaissances de son temps et les a
mises au service de l'Evangile.
Le cardinal Dpfner se dit trs satisfait des propositions amendes qui, selon lui, suivaient une voie mdiane dans la
trs difficile question de la formation sacerdotale, en maintenant des rgles prouves par l'exprience des sicles et en
en introduisant d'autres mieux adaptes aux conditions nouvelles.
Le cardinal Suenens dclara qu'il trouvait le schma dans l'ensemble satisfaisant, mais il suggra l'addition d'une
nouvelle proposition prvoyant la cration d'une commission spcialement charge d'tudier la question de la rforme
des sminaires. La publication d'un texte, dit-il, ne suffirait pas provoquer le renouveau que souhaitait le Concile.
Mgr Sani, vque de Den Pasar Bali, dit que le Concile ne devait pas trop mettre l'accent sur l'aspect ngatif de la
sparation d'avec le monde. Elle a pour effet positif, dit-il, de mettre l'tudiant l'abri des distractions pendant le temps
de ses tudes. L'poque des vacances permettait d'acqurir une exprience pastorale et pratique suffisante, et cela
pouvait tre complt au sminaire mme par des confrences donnes par des experts, clercs et lacs.
Mgr Hurley, archevque de Durban en Afrique du Sud, dit que le caractre apostolique de la formation donne dans
les sminaires ne devait pas faire minimiser l'importance des tudes ou la valeur de la scolastique. Il convint avec le car-
dinal Suenens que les mthodes actuelles d'enseignement de la philosophie devait tre rexamines, mais affirma qu'il
ne fallait pas rejeter la scolastique. Certains de ses thmes, dit-il, taient essentiels pour une perspective philosophique
catholique ; sans eux, on risquerait d'en venir regarder la philosophie et la thologie comme incompatibles. Si la philo-
sophie, ajouta-t-il, demandait une libert de recherche illimite, alors nous concdons que les Catholiques ne peuvent
tre philosophes. Ce n'tait que dans la lumire de la foi divine et des principes scolastiques, conclut-il, que le
Catholique tait libre de se lancer dans une enqute, philosophique sur Dieu, l'homme et l'univers.
Mgr Weber, archevque-vque de Strasbourg, rappelant l'exprience qu'il avait acquise pendant vingt-cinq ans d'en-
seignement dans un sminaire parisien, estima que les propositions taient bonnes et sages, en dpit de leur brivet. Il
esprait nanmoins que l'on saurait viter deux cueils opposs : d'une part la dtermination de renverser tout ce qui a
t difi par de saints hommes depuis le Concile de Trente, et d'autre part l'opposition tout changement quel qu'il
soit, mme si cela est exig par l'volution des temps et des comportements. Il hsita se prononcer sur le principe
nonc dans le schma, savoir que les confrences piscopales et les vques diocsains devaient constituer les au-
torits comptentes pour rgler la formation donne dans les sminaires : Cela est bon aujourd'hui en I talie ou en
France, dit-il, mais peut ne l'tre pas ailleurs, et ce n'est pas l quelque chose d'ternel. Les membres des corps profes-
soraux, dit-il, devraient former entre eux un vritable collge, car les plus grandes difficults qui surgissaient dans les
sminaires provenaient d'un dsaccord entre eux et d'une absence de dialogue entre eux et les tudiants.
Mgr Garrone, archevque de Toulouse, fut l'un des derniers prendre la parole. Il fit un grand loge du schma, et
er
souligna qu'il tait fort opportun que l'article 1 dclart que les programmes de formation sacerdotale devaient tre ta-
blis dans chaque pays par les confrences piscopales, puis rviss des intervalles fixes et approuvs par le Saint-
Sige. Cela garantirait l'adaptation de lois universelles aux conditions particulires de temps et de lieu, de telle sorte que
la formation sacerdotale rpondrait aux besoins pastoraux de la rgion o le ministre devrait s'exercer. Une telle dcen-
tralisation, dit-il, modifierait et augmenterait les responsabilits de la Congrgation des sminaires, qui devrait se familia-
riser avec les besoins et les problmes des diverses nations, et se tenir au courant de l'volution des techniques touchant
la formation donne dans les sminaires. En vue d'atteindre le premier de ces deux objectifs, la Congrgation ne devait
plus rester en retard sur son temps, et elle devait renoncer son attitude ngative ; il conviendrait galement qu'elle ft
compose d'hommes du monde entier, afin de mieux connatre les conditions de la vie sacerdotale. Le second objectif

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pourrait tre atteint si la Congrgation utilisait les services d'hommes qui fussent vritablement comptents dans les
sciences sacres et sociales, et qui reprsentassent toutes les parties du monde.
A son insu, sans doute, Mgr Garrone bauchait les grands traits d'une tche qu'il allait tre appel assumer. Moins
de deux mois aprs la fin du Concile, le Souverain Pontife le nommait en effet pro-prfet de la Congrgation des smi-
naires et universits. Cela signifiait qu'il en deviendrait automatiquement prfet lors du dpart du prfet actuel, le cardinal
Pizzardo, qui cette poque taitg de quatre-vingt-huit ans.
Le dbat fut clos le 17 novembre 1964. Seuls 41 Pres se prononcrent pour le rejet des propositions, mais un grand
nombre de modi furent formuls chacun des sept scrutins. Ils servirent, ainsi que les 99 interventions orales et crites,
pour la rvision et l'extension du texte, qui fut officiellement intitul Dcret sur la formation sacerdotale. Le nouveau
texte fut officiellement adopt le 28 octobre 1965, par 2318 voix contre 3, et aussitt promulgu par le Souverain Pontife.
La commission responsable du schma sur la formation sacerdotale l'tait aussi du s chma sur l'ducation chr-
tienne, qui fut mis en discussion le jour mme o fut clos le dbat sur le premier.
Une fois de plus, la distribution d'une nouvelle srie rvise de propositions surprit les Pres. Mais cette fois, au lieu
d'tre tendu, le texte avait t abrg. Alors que les propositions distribues avant l'ouverture de la troisime session
comportaient 17 articles et couvraient 165 lignes, la version rvise ne comportait que 11 articles et ne couvrait que 106
lignes. Ce texte extrmement bref reprsentait la septime version du schma.
Le cardinal Spellman fut l'un des premiers prendre la parole le premier jour du dbat. Centrant son intervention sur
l'article 4, qui traitait des droits des parents et des enfants, il rappela que les parents devaient avoir la libert d'envoyer
leurs enfants l'cole de leur choix. On ne devait donc pas leur faire porter d'injustes charges conomiques qui portas-
sent atteinte cette libert de leur choix. L'Etat ayant pour mission de promouvoir les liberts individuelles, la justice et
l'quit exigeaient qu'une portion convenable de l'aide publique ft consacre permettre aux parents de soutenir les
coles qu'ils avaient choisies pour leurs enfants. De plus, si ces coles contribuaient l'objectif public de l'ducation po-
pulaire, le fait qu'elles fussent d'orientation religieuse ne dev ait pas les priver d'une part quitable des subventions de
l'Etat.
Mgr Elchinger, coadjuteur de l'vque de Strasbourg, regretta que le schma et t rdig avant qu'il ft possible de
tenir compte des autres importants schmas discuts au cours de la troisime session. Le texte existant, dit-il, devait tre
entirement revu. L'objet de l'ducation chrtienne devait tre le dveloppement de ce qu'il appela un esprit missionnaire,
de sorte que les enfants et jeunes gens apprissent ne pas cacher leur foi, mais fonder sur cette foi mme leur vie
personnelle et sociale au sein d'une socit pluraliste et oecumnique.
Le cardinal Lger suggra que le schma ft renvoy la Commission avec les commentaires des Pres conciliaires,
afin d'tre entirement rvis et prsent de nouveau lors de la quatrime session. A l'heure actuelle, dit-il, il semble
que nous n'ayons ni le temps ni la force ncessaires pour procder un examen convenable de ce schma et pour pr-
parer les amendements qui s'imposent. Il demanda aux Pres conciliaires de ne pas approuver trop htivement ce qui,
dans les annes venir, tait destin tre la Magna Charta de l'ducation et des tudes suprieures. Il reprocha au
schma de ne pas assez parler de la recherche scientifique et de manquer d'inspiration. Il rclama des propositions pra-
tiques en matire de coordination et de coopration entre les universits catholiques, notamment dans le domaine des
tudes thologiques, scripturaires, philosophiques et sociologiques. L'une des tches principales de la Congrgation des
sminaires et universits devrait tre prcisment de promouvoir cette coordination et cette coopration, qui fussent ga-
ranties par des moyens modernes.
Mgr Henriquez Jiminez, auxiliaire de l'archevque de Caracas, critiqua le schma qui, selon lui, mettait trop l'accent
sur les coles catholiques, jardins exquis et clos, cultivs avec grand amour, mais dont les fruits pour l'vanglisation du
monde semblent se rarfier de jour en jour. Au Moyen Age, alors que l'Etat n'tait pas en mesure d'assurer l'ducation,
l'Eglise avait assum, titre surrogatoire, tout le domaine de l'ducation. Mais maintenant que l'Etat, disposant de res-
sources techniques et financires bien suprieures aux possibilits de l'Eglise, avait pris cette tche en mains, il tait
grand temps que l'Eglise dcidt si ses coles servaient rellement la cause de l'vanglisation de l'ensemble de la jeu-
nesse moderne, des pauvres en par ticulier, qui souvent ne pouvaient entrer dans les coles chrtiennes faute de
moyens. Il souligna que l'Ecole catholique tait pratiquement absente de l'enseignement public. Nous avons omis, dit-il,
de former des matres catholiques qui soient capables de transformer ces coles de l'intrieur. Nous avons, pour ainsi
dire, abandonn ceux qui enseignent dans les coles publiques et nous leur avons parfois donn l'impression que nous
les considrions comme ayant trahi la cause de l'ducation chrtienne. Au nom de cent vingt Pres conciliaires, il de-
manda que le schma ft entirement rvis et que l'ducation catholique ft soumise une analyse critique, de t elle
sorte qu'elle pt devenir un instrument efficace de prdication de l'Evangile. Il suggra galement que la jeunesse ft par-
faitement prpare assumer des tches d'enseignement dans les coles publiques et les universits et que, si besoin
tait, des instituts spciaux fussent crs cette fin.
Mgr Nguyen-van Hien, vque de Dalat au Viet-nam, dit que dans les pays de mission les coles catholiques consti-
tuaient un moyen d'apostolat extrmement efficace. En Asie, o la morale chrtienne tait tenue en haute estime, bien
des parents non chrtiens prfraient envoyer leurs enfants dans des coles catholiques, surtout si elles taient diriges
par des prtres et des religieux.
Le dbat sur le texte sur l'ducation chrtienne prit fin le 19 novembre. Par 1457 voix contre 419, il fut dcid de pro-
cder au vote sans renvoyer le texte la Commission aux fins de rvision. Nanmoins, le schma tait loin de satisfaire
tout le monde, car pour chacun des quatre scrutins il y eut une moyenne de 161 Non placet et de 168 Placet juxta mo-
dum.
Aprs la clture de la troisime session, le texte fut rvis et mis de nouveau aux voix lors de la quatrime session. Le
dernier scrutin donna 183 Non placet - ce qui tait considrable. Mais lors du vote dfinitif, qui eut lieu le 28 octobre 1965
en prsence du Pape, la Dclaration sur l'ducation chrtienne fut adopte par 2290 voix contre 35 ; les Pres conci-
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liaires qui n'taient pas satisfaits du texte avaient suffisamment manifest leur dplaisir lors du vote prcdent. Le docu-
ment fut aussitt promulgu.

LA NOTA EXPLICATIVA PRVIA


La lutte la plus importante et la plus dramatique du deuxime Concile du Vatican ne fut pas celle que suscita la ques-
tion de la libert religieuse, qui reut un si large cho dans la presse, mais celle qui eut pour objet la collgialit, et qui se
droula pour la plus grande partie derrire la scne. Le drame eut pour cause la controverse sur la manire dont il con-
venait d'entendre la collgialit dans le chapitre 3 de la Constitution dogmatique sur l'Eglise. La collgialit tait interpr-
te de trois faons :
Selon la premire, le Collge des vques exerait le pouvoir suprme non de droit divin, mais seulement de d roit
humain. Autrement dit, il appartenait au Pape de faire du Collge piscopal le sujet du pouvoir suprme, par exemple en
convoquant un concile cumnique. Selon cette interprtation, seul le Pape possdait le pouvoir suprme de droit divin.
C'tait la position conservatrice.
Selon la deuxime - ou extrme - interprtation, qui tait dfendue et prne par certains libraux, l'unique sujet du
pouvoir suprme tait le Collge des vques avec son chef, le Pape. Ce dernier pouvait exercer le pouvoir suprme,
mais ce faisant il n'agissait qu'en tant que chef du Collge, ou, en d'autres termes, qu'en tant qu'il reprsentait ce collge.
Il tait tenu en conscience de prendre l'avis du Collge piscopal avant de se prononcer, car, reprsentant le Collge, il
devait ncessairement exprimer sa pense.
Selon la troisime interprtation - l'interprtation modre -, qui tait celle du Souverain Pontife et des autres Pres
conciliaires libraux, le Pape en personne tait dans l'Eglise sujet du pouvoir suprme, mais le Collge piscopal uni
son chef l'tait galement. Dans cette hypothse, le consentement du Pape tait ncessaire comme lment essentiel
constitutif du pouvoir suprme du Collge. En d'autres termes, le Pape possdait le pouvoir suprme de droit divin et
pouvait l'exercer librement, alors que le Collge piscopal, bien que le possdant galement de droit divin, n'tait pas tou-
jours libre de l'exercer. Tenu agir avec et sous son chef, le Collge dpendait de ce dernier pour l'exercice de son pou-
voir suprme. Ainsi n'tait pas affaiblie l'autorit suprme dans l'Eglise.
Paul VI, comme prtre d'abord puis comme archevque de Milan et comme cardinal, avait tudi de manire appro-
fondie la structure hirarchique de l'Eglise ainsi que le problme de la collgialit. En tant que Pape, il s'tait tenu au cou-
rant des plus rcentes tudes thologiques et de l'volution en ce domaine. Dans les archives officielles de la priode
prparatoire du Concile, son nom apparat dans des documents rclamant que soient prciss les pouvoirs et les cha-
rismes propres aux vques pour le gouvernement de l'Eglise, conformment la volont du Christ. Aprs son accession
au souverain pontificat, il fit connatre son sentiment personnel la Commission de t hologie et eut l'impression que
celle-ci le partageait.
La collgialit fit l'objet de longues discussions dans l'aula conciliaire au cours de la deuxime session, en 1963. La
Commission de thologie cra une sous-commission de la collgialit, qui travailla si rapidement que le texte rvis sur la
collgialit fut prt le 6 mars 1964. Il fut soumis au Souverain Pontife, qui n'en fut pas satisfait : le 19 mai 1964, il fit pr-
senter par le Secrtaire gnral des suggestions qu'il dsirait que la Commission de thologie prt en considration, tout
en restant libre de les faire siennes ou non lors de sa prochaine sance plnire, fixe au 5 juin.
Le 27 mai, le Secrtaire gnral crivit de la part de Paul VI au P. Wambacq, prmontr, secrtaire de la Commission
pontificale pour les Etudes bibliques, lui demandant de rpondre d'urgence deux questions :
En premier lieu, le texte suivant du s chma pouvait-il, selon la Commission pontificale, tre prouv par l'Ecriture :
Tout comme, de par la volont du Seigneur, saint Pierre et les autres aptres ont constitu un collge apostolique, de la
mme manire le Pontife romain, en sa qualit de successeur de Pierre, et les vques, en tant que successeurs des
aptres, sont unis ensemble ? Par dcision prise lors d'une sance qu'elle tint le 31 mai, la Commission pontificale r-
pondit que la premire partie du texte (jusqu'au mot apostolique) pouvait tre prouve par l'Ecriture, mais que le reste
ne pouvait l'tre par la seule Ecriture.
En deuxime lieu, pouvait-on dire, en se fondant sur les passages scripturaires cits dans la phrase suivante, que le
pouvoir de lier et de dlier, donn P ierre seul, appartenait galement au Collge apostolique, au sens dfini dans le
schma : Le pouvoir de lier et de d lier, qui a t donn P ierre (Mat. XVI, 19), l'a t galement au Collge des
aptres, uni son chef (Mat. XVIII, 18) ? La Commission pontificale rpondit que le pouvoir de lier et de dlier mention-
n dans les deux passages semblait bien tre le mme, mais qu'il ne s'ensuivait pas, comme il tait dit dans le schma,
que ce pouvoir tait suprme et entier sur toute l'Eglise.
Ces rponses furent transmises la Commission de thologie pour qu'elle les examint sa sance du 5 j uin. La
Commission discuta galement des onze suggestions du Souverain Pontife, dont sept se rapportaient la collgialit :
elle en incorpora huit dans le texte, plus une partie d'une autre. Quant aux dcisions de la Commission pontificale pour
les tudes bibliques, la Commission de thologie estima qu'elles ne ncessitaient pas de modification des deux passages
litigieux du texte. Le texte rvis fut approuv par Paul VI le 3 juillet, comme base de discussions, et adress aux Pres
conciliaires.
Le 28 juillet, Mgr Staffa, de la Curie, acheva une longue tude sur les deux schmas nouvellement rviss sur l'Eglise
et les vques, et les fit remettre aux Pres conciliaires. Se rfrant aux sections des deux schmas traitant de la coll-
gialit, il se disait profondment convaincu que ces propositions taient en opposition avec l'enseignement commun des
saints Pres, des Pontifes romains, de synodes provinciaux, des Docteurs de l'Eglise universelle, des thologiens et des
canonistes, et qu'ils taient galement contraires aux normes sculaires de la discipline ecclsiastique. Mgr Staffa citait
les ouvrages de thologie d'un Jsuite italien, le P. Bolgeni (1733-1811), ajoutant : Les positions fondamentales de Bol-
geni et celles du schma sur l'Eglise sont en substance identiques. Il trouvait extraordinaire que, cent quarante ans plus
tard, les principes de Bolgeni, que thologiens et canonistes avaient depuis longtemps unanimement rejets comme
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inacceptables et trangers la saine tradition de l'Eglise, fussent tout coup accepts comme fondements d'un schma
conciliaire. Il affirmait que le schma privait le Souverain Pontife de son pouvoir suprme personnel, et limitait sa primau-
t un rle de modrateur l'gard des vques, en qui reposait, selon le schma, le pouvoir suprme.
Le lendemain de l'ouverture de la troisime session, Mgr Staffa tait en possession d'une liste de plus de 70 noms,
qu'il remit aux cardinaux Modrateurs en les priant de l'autoriser prendre la parole avant que ne ft mis aux voix l'impor-
tant chapitre 3, qui traitait de la collgialit. Il invoquait l'article 57, paragraphe 6, du Rglement intrieur, aux termes du-
quel, mme lorsque le dbat tait clos sur un sujet donn, la minorit avait le droit de dsigner trois orateurs ...auxquels
il serait concd d'excder les dix minutes rglementaires, condition que la requte ft prsente au nom de 70 autres
Pres conciliaires. Mgr Staffa ne fut pas autoris prendre la parole.
Le troisime chapitre fut mis aux voix du 21 au 29 septembre. Huit d'entre les scrutins portaient sur l'article 22, consa-
cr la collgialit, et au cours de trois scrutins distincts il y eut plus de 300 Non placet. Un vote d'ensemble sur la coll-
gialit donna 1624 Placet, 572 Placet juxta modum et 42 votes Non placet. Beaucoup des modi soumis lors de ce scrutin
avaient t prpars par le Ctus internationalis Patrum, dont faisait partie Mgr Staffa.
La sous-commission de la collgialit de la Commission de thologie entreprit la lourde tche de comparer ces modi
l'un avec l'autre et avec le texte du schma. En raison du trs grand nombre d'experts, ce travail prit un m ois. Les
membres de la sous-commission taient : Mgr Parente, archevque titulaire de Ptolmas de Thbade, membre de la
Curie, Mgr Florit, archevque de Florence, Mgr Schrffer, vque d'Eichsttt, Mgr Volk, vque de Mayence, Mgr Heus-
chen, auxiliaire de l 'vque de Lige, et Mgr Henriquez Jimnez, auxiliaire de l'archevque de Caracas. Les experts
taient Mgr d'Ercole, les PP. Rahner, Ratzinger, Salaverri, Schauf, Smulders, Thils, Betti, Dhanis, Gagnebet, Lambrus-
chini, Maccarrone et Moeller.
Avant que ce travail ne ft termin, Mgr Staffa et les chefs du Ctus lnternationalis Patrum apprirent que leurs modi
avaient t carts par la sous-commission de la collgialit, tandis que d'autres, que l'on jugeait moins importants,
avaient t incorpors dans le texte. Mgr Staffa crivit alors au Pape une longue lettre date du 7 novembre 1964 ; des
copies de cette lettre furent remises douze membres particulirement actifs du groupe, qui les transmirent eux-mmes
douze autres Pres conciliaires en leur demandant de l ire et de s igner le document. Ce plan fut baptis Opration
Staffa.
Le bruit courant que le rapport de la Commission de thologie sur la rvision du schma tait dj l'imprimerie, il fal-
lut interrompre la collecte des signatures. Dans la lettre adresse au Pape, il tait prcis que tous ceux qui l'avaient si-
gne taient convaincus que le schma exposait une forme extrme de collgialit, et qu'ils s'estimaient tenus en cons-
cience de voter Non placet. Mgr Staffa disait que les Modrateurs lui avaient illgalement refus d'exercer son droit de
parole.
Ds rception de l a lettre, le Souverain Pontife transmit la Commission de thologie, afin qu'elle en prt connais-
sance, les opinions thologiques qui y taient exposes et ordonna l'ouverture d'une enqute sur la violation des rgles
de procdure allgue par Mgr Staffa, ainsi que sur plusieurs autres cas.
Entre-temps, trente-cinq cardinaux et les suprieurs gnraux de c inq trs grands ordres religieux avaient crit au
Pape que, tout en prsentant apparemment le point de vue libral modr, le texte tait en fait ambigu et risquait, aprs
le Concile, d'tre interprt selon le point de vue libral extrme.
Le Pape eut peine croire une telle chose, et dans la rponse qu'il adressa au cardinal dont le nom figurait en tte de
la lettre, il rfuta les arguments avancs. Sur quoi le cardinal alla trouver le Pape, au nom des autres membres du
groupe, et lui exposa les motifs de leurs doutes. Le Pape ne donna pas suite sa dmarche.
Le cardinal suggra alors qu'il ft permis aux thologiens de son groupe de discuter de la question, en prsence du
Saint-Pre, avec ses thologiens personnels, mais le Souverain Pontife ne le voulut pas. Il demanda toutefois au cardinal
de lui nommer les thologiens de son groupe, et lorsqu'il en eut nomm trois le Pape ne cacha pas son moi, car il
s'agissait de thologiens fort connus et qu'il tenait en grande estime. Une fois de plus, il ne prit aucune mesure, et se con-
tenta de rappeler que le texte sur la collgialit avait t accept par plus de la majorit requise. Avant de voter, dit-il, les
Pres conciliaires n'avaient pu manquer d'tudier trs profondment la question et de se prparer par la prire. Le cardi-
nal s'excusa de faire observer qu'il ne pouvait s'associer entirement cette faon de voir. Mais le Pape n'agit toujours
pas, si grande tait sa confiance dans la Commission de thologie.
L'un des libraux extrmistes commit alors l'erreur de faire rfrence par crit certains de ces passages ambigus et
de prciser comment ils seraient interprts aprs le Concile. Le document tomba entre les mains du groupe de cardi-
naux et de suprieurs majeurs dont nous venons de parler, et leur reprsentant alla le porter au Souverain Pontife. Com-
prenant enfin qu'il avait t jou, Paul VI s'effondra et pleura.
Quel tait le remde ? Le texte du s chma ne contenant aucune affirmation qui ft positivement fausse, mais les
termes utiliss tant ambigus, la seule solution tait de clarifier cette ambigut en joignant au texte une explication dont
les termes fussent soigneusement pess. Telle fut l'origine de la Nota explicativa prvia - Note explicative prliminaire -
publie en appendice au schma.
Le 10 novembre 1964, Paul VI donna sans dlai des instructions son Secrtaire d'Etat pour qu'il crivt au cardinal
Ottaviani qu'il restait dans le schma un certain nombre de points qui devaient tre libells de faon plus prcise. Il vou-
lait notamment qu'il ft expressment dclar que le consentement du Pontife romain tait un lment constitutif nces-
saire et essentiel de l 'autorit du Collge piscopal. A la lettre taient jointes plusieurs autres propositions prcises
d'amendements destines rendre le texte plus clair, et dont le Pape insistait pour qu'elles y fussent incorpores avant
qu'il pt l'approuver et le promulguer. Et, afin de garantir de manire absolue qu'aprs le Concile personne ne pt inter-
prter le concept de collgialit la faon des libraux extrmistes, la Commission de thologie tait prie de prparer
une Note explicative prliminaire destine prcder le chapitre litigieux. La note et les modifications suggres, disait

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la lettre, rassureraient bon nombre de Pres conciliaires et permettraient que le texte obtnt un pl us grand nombre de
voix. A la lettre tait galement jointe une tude sur la collgialit, due au P. Bertrams, S. J.
Les amendements demands par le Pape avaient dj t rclams par un grand nombre de Pres conciliaires qui
avaient vot Placet juxta modum. Mais jusque-l la Commission de thologie les avait toujours carts, en p rtendant
qu'ils taient contraires au vu de la majorit. Cette fois, vu l'insistance du Pape, certains d'entre eux furent incorpors
dans le texte du schma. La Commission de thologie prpara en outre la note qui lui tait demande, et l'adressa au
Souverain Pontife ; celui-ci y apporta quelques modifications avant de l'approuver.
Le samedi 14 novembre, une brochure contenant les modi soumis par les Pres pour le chapitre 3, les rponses de la
Commission de thologie et la Note explicative fut distribue dans l'aula. Les Pres crurent que la Note tait une addition
faite de sa propre initiative par la Commission, attendu qu'elle commenait par ces mots : La Commission a dcid de
faire prcder l'exposition des modi des observations gnrales ci-aprs.
Au cours des quarante-huit heures qui suivirent, Pres conciliaires et experts discutrent avec animation de la signifi-
cation de cette note. Les uns affirmaient qu'elle modifiait l'enseignement contenu dans le schma, les autres que les ex-
plications, figurant dans une note et non dans le texte, ne modifiaient pas le schma.
Le lundi 16 novembre, le Secrtaire gnral fit trois importantes annonces, destines tous les Pres conciliaires, y
compris les Prsidents et les Modrateurs. Les deux premires - bien que cela ne ft pas dit - se rfraient la lettre de
Mgr Staffa en date du 7 novembre. La troisime avait trait la Note explicative. Utilisant la terminologie de curie, le Se-
crtaire gnral, pour parler du Pape, se servit de l'expression l'Autorit suprieure.
Dans sa premire annonce, il dit que certains Pres s'taient plaints l'Autorit suprieure de ce que, au cours de la
discussion et du vote sur le chapitre 3 du schma sur l'Eglise, les rgles de procdure n'avaient pas t observes ; ils
prouvaient en outre certaines inquitudes au sujet de l a doctrine expose dans le schma, qui soulevait des doutes
dans leurs esprits. La question avait t soigneusement tudie, et ces Pres pouvaient se tenir pour assurs qu'il n'y
avait pas eu violation du Rglement intrieur ; quant leurs doutes concernant la doctrine contenue dans le chapitre 3, ils
avaient t soumis la Commission de thologie et dment examins.
La deuxime annonce touchait l'assentiment que tous les membres de l'Eglise devaient donner l'enseignement con-
tenu dans ce mme chapitre. Cet enseignement ne devait pas tre considr comme une dfinition infaillible, comme un
dogme, mais accept comme manant du magistre suprme de l'Eglise.
La troisime annonce tait ainsi formule : Enfin, les Pres sont informs par l'Autorit suprme de l'existence d'une
Note explicative prliminaire aux modi concernant le chapitre 3 du schma sur l'Eglise. La doctrine contenue dans ce
chapitre doit tre explique et comprise selon le sens et la teneur de ladite Note. Mgr Felici donna alors lecture du texte
complet renferm dans la brochure contenant les modi relatifs au chapitre 3, qui avait t distribue le samedi prcdent,
mais avec une modification majeure : cette fois, c'tait le Souverain Pontife lui-mme, et non la Commission de thologie,
qui appelait sur la Notel'attention des Pres conciliaires. De plus, le Pape tendait l'interprtation de la Note tout l'en-
semble du chapitre 3, et non seulement aux modi.
Le langage thologique trs prcis de la Note explicative mettait hors de doute le fait que c'tait selon l'interprtation
librale modre que devait tre entendu le concept de collgialit enseign par le schma. (L'ambigut, qui tait main-
tenant leve, avait t signale ds la deuxime session par le cardinal Ottaviani, lorsqu'il s'tait si vigoureusement op-
pos au libell de quatre points mis aux voix par les cardinaux Modrateurs le 30 octobre 1963).
Le mardi 17 novembre, chaque Pre conciliaire reut un exemplaire imprim de la Nota explicativa prvia, aprs quoi
le Concile approuva, par 2099 voix contre 46, la manire dont la Commission de thologie avait trait les modi soumis
pour le chapitre 3.
Le 19 novembre, lorsqu'il annona que l'ensemble du schma serait mis aux voix le matin mme, le Secrtaire gn-
ral prcisa que ce vote, ainsi que celui qui aurait lieu en sance publique le surlendemain, devait tre compris en confor-
mit des annonces qu'il avait dj faites sur instruction de l'Autorit suprieure. Ces annonces, dit-il, figureraient dans les
Actes officiels du Concile.
Ce matin-l, le schma reut 2134 voix contre 10. La publication des rsultats fut accueillie par des applaudissements
enthousiastes.

LA SEMAINE NOIRE
Les libraux eurent quatre grands motifs d'tre mcontents de l'attitude du Souverain Pontife au cours de la dernire
semaine de la troisime session. Premirement, son insistance sur la Note explicative prliminaire sur la collgialit, qui
fut officiellement communique l'Assemble gnrale le lundi 16 novembre 1964. Deuximement, sa dcision concer-
nant le vote sur la libert religieuse, prvu pour le jeudi de cette semaine. Troisimement, la mesure qu'il prit la dernire
minute au sujet du schma sur l'cumnisme. Enfin, l'annonce inopine qu'il fit le samedi 21 novembre, jour de clture
de la troisime session, de l'attribution la Vierge Marie du titre de Mre de l'Eglise. Les Hollandais baptisrent aussi-
tt Semaine noire cette brve priode de l'histoire du Concile.
Nous avons dj relat l'histoire de la Note explicative. Pour comprendre le conflit suscit par le schma sur la libert
religieuse, il nous faut revenir au 23 septembre 1964, date laquelle s'ouvrit la discussion sur le sujet. Le dbat dura un
peu plus de trois jours, aprs quoi le Secrtariat pour l'union des Chrtiens se mit l'uvre pour rviser le texte. Son tra-
vail fut achev la fin d'octobre, et il transmit le texte la Commission de thologie, qui l'examina et l'approuva le 9 no-
vembre. On accusa les lments conservateurs de la Commission de thologie d'avoir fait traner les choses afin qu'il ft
impossible de procder un vote avant la fin de la troisime session ; en fait, le texte fut imprim et distribu aux Pres
conciliaires le mardi 17 novembre, et le vote annonc pour le jeudi.
La brochure contenait, outre le schma rvis, un rapport de Mgr de Smedt, vque de Bruges, qui devait tre lu le
jeudi et commenait par ces mots : Le texte que nous soumettons aujourd'hui votre approbation diffre grandement de
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celui qui a t discut dans l'aula. Le Ctus lnternationalis Patrum, runi pour sa sance hebdomadaire, tudia le
schma rvis et en v int un c ertain nombre de conclusions surprenantes. Premirement, alors que le premier texte
comportait 271 lignes, le nouveau en comportait 556. Deuximement, sur ces 556 lignes, seules 75 avaient t reprises
de la version prcdente. Troisimement, la structure de l'argumentation tait diffrente, la prsentation de la question
avait t modifie, ainsi que les principes de base et quelques-uns des alinas les plus importants des articles 2, 3, 8, 12
et 14 taient entirement nouveaux.
Le Ctus lnternationalis estima en consquence qu'il s'agissait en fait d'un schma nouveau, et que la procdure
suivre tait celle que prvoyait l'article 30, paragraphe 2, du Rglement intrieur, aux termes duquel les schmas de-
vaient tre distribus de telle manire que les Pres conciliaires eussent le temps ncessaire pour prendre conseil, se
former un jugement suffisamment mri et dcider comment ils voteraient. Comme il devait y avoir Congrgation gn-
rale le mercredi matin et que le vote devait avoir lieu le jeudi, il ne restait pas suffisamment de temps pour examiner de
faon honnte et complte un schma qui tait pratiquement nouveau. De plus, les Pres conciliaires taient dj sur-
chargs pendant cette semaine, attendu qu'ils avaient discuter les schmas sur la formation dans les sminaires, sur
l'ducation chrtienne et sur le mariage, et se prononcer, dans dix scrutins importants, sur les schmas sur l'Eglise, sur
les Eglises orientales catholiques et sur l'oecumnisme.
Le groupe dcida donc d'crire l a Prsidence du Concile pour appeler son attention sur l'article 30, section 2, du
Rglement intrieur, et demander que la mise aux voix ft diffre. Plus de cent signatures furent recueillies. Portant la
date du mercredi 18 novembre, la lettre fut remise au dbut de la matine la Prsidence du Concile. D'autres groupes
adressrent des ptitions similaires. Le cardinal Tisserant, doyen des cardinaux Prsidents, s'entretint de l 'affaire avec
les cardinaux Modrateurs, qui prirent le Secrtaire gnral de donner lecture de l'une des demandes et d'annoncer que
la question serait tranche par un vote de l'Assemble gnrale. Mgr Felici annona donc qu'il serait procd le lende-
main un vote prliminaire pour dcider si le schma serait mis aux voix. Il en a t ainsi dcid par le Doyen des car-
dinaux Prsidents et par les cardinaux Modrateurs, dit-il.
Mgr Carli, vque de Segni, l'un des signataires de la lettre du Ctus Internationalis, fit appel auprs du cardinal Ro-
berti, prsident du Tribunal administratif du Concile, de la dcision du cardinal Tisserant et des quatre Modrateurs. Cette
dcision, crivit-il, parat illgale au soussign pour vice de forme et vice de fond. 1. Il y a vice de forme parce que la
dcision n'a pas t prise collgialement par la Prsidence du Concile, mais seulement par le cardinal doyen des Prsi-
dents et les Modrateurs. 2. Il y a vice de fond, parce que l'on ne peut demander l'assemble de dcider si des articles
prcis d'un Rglement intrieur tabli par le Souverain Pontife doivent ou ne doivent pas tre observs. Ou bien la pti-
tion des cent et quelque Pres n'est pas fonde, et en ce cas la Prsidence du Concile doit la dclarer irrecevable, en
donnant ses raisons ; ou bien elle est fonde, et en ce cas nul, hormis le Souverain Pontife, n'a autorit pour l'carter.
Mgr Carli terminait sa lettre en affirmant que les motifs exposs dans la ptition originale taient toujours valables, car les
Pres conciliaires avaient le droit de ne pas se prononcer sur un texte dont la substance tait neuve sans en avoir discu-
t dans l'aula conciliaire et sans avoir eu le temps de rflchir la manire dont ils devaient voter. En consquence,
concluait-il, le soussign demande que cet Excellentissime Tribunal intervienne pour assurer l'observation du Rglement
intrieur.
Mgr Carli remit sa lettre au cardinal Roberti au dbut de la matine du jeudi 19 novembre. Peu de temps aprs, le
cardinal Tisserant se leva et donna lecture, au nom de la prsidence du Conseil, de la dclaration ci-aprs : Aprs mre
considration, il apparat la Prsidence du Concile que cette question, qui touche au Rglement intrieur du Concile, ne
peut tre tranche par un vote de l'Assemble gnrale. En consquence, ladite Prsidence du Concile a dcid que le
rapport [sur le schma] serait lu, mais que le vote n'aurait pas lieu au cours de la prsente session du Concile. Les Pres
qui souhaitent soumettre leur opinion par crit peuvent le faire jusqu'au 31 janvier 1965.
Le cardinal Meyer, archevque de Chicago et l'un des douze Prsidents du Concile, ne cacha ni la surprise ni le m-
contentement que lui causait cette annonce. N'avait-il pas t inform qu'elle allait tre faite ? Il avait t l'un des princi-
paux protagonistes de l a dclaration sur la libert religieuse, et avait attendu avec impatience son adoption. Mgr Reh,
recteur du Collge amricain de Rome, et deux experts, Mgr Quinn, de Chicago, et l'abb McManus, de Washington, se
htrent d'aller confrer avec lui. Aprs une brve consultation, ils se mirent d'accord sur le libell d'une ptition qui serait
immdiatement diffuse. Ce fut la fameuse ptition Instanter, instantius, instantissime adresse au Souverain Pontife, qui
ne contenait qu'une seule phrase : Nous demandons que la dclaration sur la libert religieuse soit mise aux voix avant
la fin de la prsente session du Concile, de crainte que la confiance des Chrtiens et des non-Chrtiens ne soit perdue.
Entre-temps, nombre d'vques, ne cachant pas leur colre, taient descendus de leurs places et formaient des groupes
trs anims. Des exemplaires de la ptition passaient de main en main. Jamais l'on n'avait vu un tel empressement si-
gner, une telle confusion, une telle agitation. Jamais autant de par oles aussi dures et colreuses ne f urent entendues
dans l'aula qu'en ce moment de panique, o il sembla qu'un document conciliaire auquel on attachait tant d'importance
risquait d'tre renvoy aux calendes grecques.
Les ptitions signes furent rapidement groupes et remises au cardinal Meyer, auquel s'taient joints entre-temps les
cardinaux Ritter et Lger. Ils quittrent tous trois l'aula conciliaire au milieu de la sance pour se rendre chez le Pape,
qu'ils supplirent d'annuler la dcision annonce par le cardinal Tisserant, afin que le vote attendu depuis si longtemps
pt avoir lieu dans la matine.
Cependant, le cardinal Dpfner, qui tait le Modrateur du jour, suivit les directives annonces par le cardinal Tisse-
rant, et pria Mgr de Smedt de donner lecture du rapport. Mgr de Smedt reconnut que la structure du schma avait t
modifie, et que dans l'ensemble il tait trs diffrent de ce qu'il avait t. Nanmoins, dit-il, la substance de notre expo-
s ne s'en est pas trouve modifie. C'est la mme doctrine que nous vous prsentons aujourd'hui, mais exprime, nous
l'esprons, de manire plus concise, plus claire, plus prcise et plus prudente. Il souligna que le texte avait t approuv

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l'unanimit par les membres du Secrtariat pour l'union des Chrtiens, et par plus des deux tiers des membres de la
Commission de thologie.
Mgr de Smedt parvint mouvoir son auditoire. Il fut applaudi cinq fois au cours de son intervention, et pendant plu-
sieurs minutes aprs qu'il l'eut termine ce fut un tonnerre d'applaudissements, en trois vagues successives. Jamais ora-
teur n'avait soulev un tel enthousiasme. Le cardinal Dpfner - ce qui tait comprhensible prolongea la sance au-
del de l'heure habituelle, mais lorsqu' 12 h 44 il vit que rien n'tait encore venu du Pape, il leva la sance.
La presse parla d'une rvolte massive mene par les vques amricains ; des chiffres fantaisistes furent donns
concernant le nombre de signatures recueillies pour la ptition adresse au Pape - cela variait entre 500 et 1500. Le
NCWC News Service, agence de presse des vques des Etats-Unis, cita, sans le nommer, un vque amricain, selon
lequel on avait recueilli peut-tre un millier de signatures d'vques du monde entier. Lorsque le compte exact fut fait,
pour tre publi aprs la clture de la session, on trouva exactement 441 noms.
Le vendredi 20 novembre, lors de la dernire sance de la troisime session, le cardinal Tisserant reprit la parole :
Vnrables Frres, dit-il, de nombreux Pres ont t profondment dus que le schma de la dclaration sur la libert
religieuse n'et pas t mis aux voix, et ont trs instamment pri le Souverain Pontife de faire en sorte que, d'une ma-
nire ou d'une autre, le vote pt avoir lieu avant la fin de la prsente session. Le reste de sa dclaration, prcisa-t-il,
tait faite sur l'ordre du Pape. Que ces Pres sachent que la Prsidence du Concile a consenti ce que le vote soit dif-
fr parce que cela tait exig par le Rglement intrieur. Elle a galement tenu respecter la libert d'autres Pres con-
ciliaires qui ont cur de pouvoir examiner avec tout le soin qu'il mrite un schma d'une si grande importance. En con-
squence, le schma de la dclaration sur la libert religieuse sera trait la prochaine session du Concile et, si pos-
sible, avant les autres schmas.
Malheureusement, le cardinal Meyer, qui s'tait fait le si vaillant champion du schma, ne devait plus tre l la ses-
sion suivante ; il mourut d'une tumeur au cerveau cinq mois avant l'ouverture de la quatrime session.
Une autre raison qui rendit Paul VI impopulaire parmi les libraux pendant la Semaine noire fut la mesure qu'il prit
in extremis propos du schma sur l'cumnisme. Bien que 421 modi diffrents aient t soumis par les Pres au cours
du scrutin, 26 seulement d'entre eux avaient t incorpors dans le schma par le Secrtariat pour l'union des Chrtiens.
Les Pres dont les modi n'avaient pas t retenus en appelrent au P ape, prsentant cette occasion 40 nouveaux
amendements et affirmant qu'il ne leur serait possible de donner leur appui au document que si ces amendements taient
accepts.
Particulirement soucieux qu'il y ait aussi peu de votes ngatifs possibles sur le sujet de l'cumnisme, le Souverain
Pontife demanda au cardinal Bea d'examiner, avec d'autres reprsentants qualifis de son Secrtariat, les modifications
proposes, et suggra qu'il serait bon que certaines d'entre elles fussent adoptes, ce qui permettrait sans doute que le
schma ft accept par un plus grand nombre de Pres.
Parmi ces amendements, il y en avait un bon nombre qui, s'ils avaient t adopts, auraient modifi l'orientation, voire
la substance, du schma. Le cardinal Bea et ses collaborateurs les cartrent. Ils n'en adoptrent que dix-neuf, qui furent
reproduits et distribus aux Pres conciliaires le 19 novembre. Ce jour-l, le Secrtaire gnral annona que l'ensemble
du schma sur l'cumnisme serait mis aux voix le lendemain. Outre les amendements qui ont dj t incorpors
dans le texte sur la base des modi soumis par les Pres, poursuivit-il, les amendements ci-aprs y ont t introduits pour
donner au texte plus de clart. Cela a t fait par le Secrtariat pour l'union des Chrtiens, qui a ainsi adopt les sugges-
tions prsentes par des voix autorises. Aprs quoi il donna lecture des 19 amendements.
L'annonce n'aurait pu tre faite un moment plus inopportun. L'atmosphre du Concile tait dj tendue par suite du
dlai impos au vote sur la libert religieuse, et cette nouvelle annonce suscita une fois encore la colre. Les libraux vi-
rent juste titre dans les deux mesures prises des victoires remportes par les conservateurs, et ils s'irritrent de ce que
le Souverain Pontife se ft fait leur dfenseur. Cette attitude trouva un large cho dans la presse, qui noircit l'image pu-
blique du Pape. Nanmoins, le schma sur l'cumnisme, tel qu'amend selon le dsir du Souverain Pontife, fut ap-
prouv par 2054 voix contre 64.
Le samedi matin 21 novembre 1964, jour de clture de la troisime session, les Pres conciliaires n'taient gure de
bonne humeur lorsqu'ils prirent place dans l'aula conciliaire. La tension, la frustration, se faisaient dramatiquement sen-
tir, crivit M. Quinn en premire page de la St. Louis Review. Port sur sa sedia gestatoria, Paul VI remonta la nef de
Saint-Pierre entre deux ranges de 2100 vques impassibles comme des pierres. Aucun applaudissement. Faisait-il un
simple geste de bndiction, 1 sur 10 d'entre les vques se signait. Les journalistes prsents vrifirent entre eux l'exac-
titude de ce qu'ils avaient vu.
Le Pape conclbra une Messe solennelle avec vingt-quatre Pres conciliaires dans les diocses desquels se trou-
vaient des sanctuaires mariaux nationaux. Puis les scrutins commencrent. La Constitution dogmatique sur l'Eglise - qui
renfermait le chapitre tant discut sur la collgialit fut adopte par 2151 voix contre 5. Le Dcret sur les Eglises orien-
tales catholiques le fut par 2110 voix contre 39. Le Dcret sur l'cumnisme, comportant les changements de dernire
minute dont nous venons de parler, le fut par 2137 contre 11. Aprs l'annonce du rsultat de chacun des scrutins, il y eut
de longs applaudissements. Et aprs que le Souverain Pontife eut promulgu chacun des documents, les applaudisse-
ments reprirent, enthousiastes.
Mais cet enthousiasme allait tre rafrachi, pour certains Pres, par une annonce inopine contenue dans l'allocution
de clture que pronona le Pape.
L'anne prcdente, la clture de la deuxime session, Paul VI avait dit aux Pres conciliaires son espoir que ft
reconnue, d'une voix unanime et avec une pit suprme, la place prminente qui revient dans l'Eglise la Mre de
Dieu... place qui est la fois, aprs celle du Christ, la plus haute et la plus proche de nous, de sorte que, pour sa gloire et
pour notre consolation, nous pouvons l'appeler Mre de l'Eglise. Mais l'attribution de ce titre s'tait heurte des opposi-
tions. Certaines confrences piscopales, comme celles des pays de langue allemande et des pays nordiques, avaient
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soulev des objections contre ce titre, et Mgr Mndez Arceo, vque de Cuernavaca au Mexique, s'y tait oppos dans
l'aula conciliaire. Par contre, le cardinal Wyszynski avait annonc qu'avec tous les vques de Pologne il avait adress
en sa faveur une supplique au Souverain Pontife. De son ct, le Ctus Internationalis Patrum avait recueilli des signa-
tures pour une ptition identique qui disait : Puisse, la prochaine et troisime session, la Bienheureuse Vierge Marie
tre proclame Mre de l'Eglise par le Concile, c'est--dire par Votre Saintet, en tant que chef, et par les Pres, en tant
que membres. Et d'autres ptitions encore avaient t adresses en ce sens.
Nanmoins, sans jamais mettre la question aux voix et de sa propre initiative, la Commission de thologie avait sup-
prim du chapitre du schma sur l'Eglise consacr la Trs Sainte Vierge le titre Mre de l'Eglise qui y avait t primi-
tivement insr sur instruction de la Commission de coordination. (Selon une autorit comptente, le P. Bali, il se peut
fort bien que cette instruction ait t donne aprs que Jean XXIII en eut manifest le dsir.)
Le mercredi 18 novembre 1964, en plein milieu de laSemaine noire, Paul VI fit au cours d'une audience publique
une dclaration qui passa largement inaperue. Nous sommes heureux de vous annoncer, avait-il dit, que pour clore la
prsente session du Concile cumnique... Nous aurons la joie de dcerner Notre-Dame un titre qui lui revient, celui
de Mre de l'Eglise.
A la sance publique du samedi 21 novembre, dernier jour de la session, Paul VI dit dans son allocution de clture
que les liens troits qui unissent Marie et l'Eglise, si clairement exposs dans la Constitution conciliaire [aujourd'hui
promulgue] lui donnaient l'intime conviction que ce moment trs solennel tait le plus opportun pour accomplir un
vu dont il avait parl la fin de la session prcdente, et que de nombreux Pres avaient fait leur en demandant trs
instamment qu'au cours de ce Concile ft expos en termes exprs le rle maternel que la Bienheureuse Vierge Marie
joue dans le peuple chrtien. Aussi, poursuivit-il, Nous semble-t-il expdient qu'en cette assemble publique soit d-
ment dcern la Bienheureuse Vierge Marie un titre... qui a t rclam de diverses rgions du monde, et qui Nous est
particulirement cher du fait qu'il exprime dans une admirable brivet tout ce que le prsent Concile a reconnu comme
appartenant en propre, dans l'Eglise, la Mre de Dieu. En consquence, la gloire de la Bienheureuse Vierge et pour
notre propre consolation, Nous dclarons la Trs Sainte Vierge Marie Mre de l'Eglise, savoir de tout le peuple chr-
tien, fidles et pasteurs, qui se plaisent voir en elle leur Mre trs aimante ; et Nous dcidons que dornavant tout le
peuple chrtien l'honorera davantage et l'invoquera sous ce nom trs doux.
Tous les Pres s'taient levs, et leur ovation signifia leur chaleureux assentiment. Le Pape fut interrompu sept fois
par des applaudissements au cours de son allocution, et les applaudissements taient de plus en plus nourris mesure
qu'il poursuivait. Il annona qu'il ferait appel au Synode piscopal qui avait t l'objet de tant de discussions, et que la
rorganisation de la Curie romaine faisait l'objet d'une tude approfondie. Il annona galement son intention d'envoyer
trs prochainement une mission Fatima, pour y porter la Rose d'or au sanctuaire de Notre-Dame. Par ce geste, dit-il,
Nous entendons confier cette Mre du Ciel la famille humaine tout entire, avec ses problmes et ses inquitudes,
avec ses lgitimes aspirations et ses ardents espoirs. On vit l une rponse partielle aux 510 responsables de patriar-
cats, d'archidiocses et de diocses de 76 pays qui avaient suppli le Souverain Pontife de consacrer pendant le Con-
cile le monde entier au Cur Immacul de Marie, comme l'avait demand Notre-Dame de Fatima. Les signatures de
ces prlats avaient t remises au Saint-Pre le 3 fvrier 1964 par Mgr de Proena Sigaud, archevque de Diamantina
au Brsil. Mais il tait bien connu que les vques d'Allemagne et de France, ainsi que le cardinal Bea, taient
opposs une telle conscration, et elle ne se fit pas.
Si bon nombre de Pres conciliaires furent rassurs par la manire dont se droula la sance publique, la dernire
semaine de la troisime session resta pour d'autres la Semaine noire. De retour en Hollande aprs le Concile, le P.
Schillebeeckx, principal expert de la hirarchie hollandaise, fut stupfait de constater dans le pays et dans la presse un
tel antagonisme l'gard de Paul VI cause des vnements de la Semaine noire. Il publia aussitt, dans De Bazuin,
hebdomadaire religieux d'Amsterdam, un article pour dfendre le Pape. L'antagonisme se retourna contre lui. Il rpondit
par un autre article paru dans De Bazuin le 23 janvier 1965, o il expliquait la gense de la Note explicative prliminaire
qui figurait en appendice au chapitre sur la collgialit du schma sur l'Eglise.
Ds la deuxime session, prcisait-il, il avait dit un expert de la Commission de thologie qu'il tait fch de voir ex-
pos dans le schma ce qui semblait tre le point de vue libral modr sur la collgialit ; personnellement, il tait favo-
rable au point de v ue libral extrme. Nous nous exprimons de faon diplomatique, lui avait rpondu l'expert,
mais aprs le Concile nous tirerons du texte les conclusions qui y sont implicites. Le P. Schillebeeckx trouvait
cette tactique malhonnte. Pendant le dernier mois de l a troisime session, disait-il, vques et thologiens avaient
continu de parler de la collgialit en un sens qui n'tait nullement exprim dans le schma. Il soulignait que la minori-
t avait bien compris que la phrasologie vague du schma serait interprte aprs le Concile dans le sens le plus fort.
La minorit, expliquait-il, n'tait pas oppose la collgialit telle qu'elle tait formule dans la lettre du texte, mais bien
contre cette orientation pleine d'espoir que la majorit de la Commission de thologie voulait faire passer travers le
texte... La majorit, disait-il, avait eu recours une terminologie dlibrment vague et excessivement diplomatique, et il
rappelait que le P. Congar lui-mme avait, beaucoup plus tt, protest contre la rdaction dlibrment ambigu d'un
texte conciliaire.
Le P. Schillebeeckx soutenait qu'un texte conciliaire sur la collgialit devait tre sans quivoque, et exposer claire-
ment soit le point de vue libral modr soit le point de vue libral extrme : Paul VI n'avait donc eu d'autre choix que de
publier une Note explicative prliminaire, faute de quoi le Concile aurait adopt un texte ambigu. Par cet expos, il dtrui-
sait le fondement du plus grand reproche adress au Pape.
Peu aprs la fin de la troisime session, un autre thologien libral du Concile, le P. Courtney Murray, S.J., grand ex-
pert amricain de la libert religieuse, dclara devant un nombreux auditoire Georgetown University (Washington) que
la dcision de diffrer le vote sur la libert religieuse avait t une dcision sage. Il convint galement que la mesure
prise par la Prsidence du Concile avait t techniquement correcte, attendu qu'une rvision radicale avait fait du docu-
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ment un texte substantiellement nouveau. Un autre libral lavait donc le Pape des accusations portes contre : lui
pendant la Semaine noire.
Concernant les dix-neuf modifications introduites dans le schma sur l'cumnisme la demande de Paul VI, le car-
dinal Bea crivit plus tard que, considrer les choses calmement, elles n'taient pas de nature susciter des inqui-
tudes. Il fit observer que la panique avait t provoque par une traduction incorrecte du texte latin de l'un de ces dix-neuf
amendements : selon cette traduction, les frres spars, en lisant la Bible, cherchaient Dieu comme s'il leur parlait
dans le Christ. Il tait comprhensible qu'une telle affirmation et provoqu l'tonnement des milieux catholiques et
alarm les frres spars. Lorsque la question eut t clarifie par le cardinal Bea, qui prcisa que la seule traduction
correcte tait que les frres spars cherchent Dieu selon qu'il leur parle dans le Christ, tout motif d'alarme disparut.
Une fois de plus, Paul VI tait justifi.
La St. Louis Review se fit l'cho de plaintes de certains vques et experts en disant ses lecteurs que l'attribution
Marie du titre de M re de l'Eglise par le Pape tait en contradiction directe avec la volont de la majorit des Pres.
Commentant ce genre d'accusation, le cardinal Bea fit simplement observer que la question de savoir si ce titre devait ou
non tre attribu Notre-Dame n'avait jamais t mise aux voix au Concile. De quel droit, demanda-t-il, peut-on donc
prtendre savoir quelque chose d'une opinion prsume de la majorit conciliaire ? Sans doute certains avaient-ils parl
dans l'aula conciliaire contre l'attribution de ce titre, mais leurs interventions taient en nombre trs limit et ne suffi-
saient donc pas donner une indication digne de foi sur ce que pensait la majorit des Pres conciliaires.
En prenant cette mesure, le Pape n'avait mme pas t contre la volont de la majorit de la Commission de tholo-
gie. Pour ce faire, il et fallu qu'il exiget la rinsertion du titre dans le schma aprs que la Commission l'en avait sup-
prim ; or il ne le fit pas. Ce qui se passa fut que le jour de clture de la troisime session donna au Souverain Pontife
une double occasion de s'exprimer : dans le premier exercice de son autorit, il se conforma l'opinion du Collge pis-
copal en promulguant la Constitution dogmatique sur l'Eglise, qui, incluait de manire quivalente le nouveau titre de
Notre-Dame, aprs quoi il fit usage de son autorit suprme personnelle pour dire de manire explicite ce que, ensemble
avec le Collge piscopal, il avait dit quelques minutes plus tt de manire implicite ou quivalente.
Ainsi, aprs tout, la Semaine noire n'avait-elle peut-tre pas t aussi noire qu'on l'avait dit.

LA QUATRIME SESSION
14 SEPTEMBRE - 8 DCEMBRE 1965

POSITIONS DIVERSES A L'GARD DU SCHMA SUR LA LIBERT RELIGIEUSE


Les quatre checs subis au cours de la Semaine noire par les libraux leur firent comprendre que leur domination
sur le Concile n'tait pas aussi absolue qu'ils avaient cru. De leur ct, les conservateurs reprirent courage devant la per-
plexit des libraux. Mgr Cadi, vque de Segni, l'un des membres du Ctus lnternationalis Patrum, se hta de publier
un long article sur la Semaine noire, dans lequel il citait l'article du P. Schillebeeckx et les remarques du P. Courtney
Murray. Si la minorit, disait-il, n'tait pas intervenue contre le texte sur la libert religieuse, ce schma si plein de
graves dfauts aurait sans aucun doute t approuv par une trs large majorit. Chaque commission, ajoutait-il, et
l'Assemble gnrale elle-mme, devaient toujours tre prtes revoir leur position la toute dernire minute.
Dans une lettre en date du 18 dcembre 1964, le Ctus lnternationalis adressa tous les Pres conciliaires dont les
noms figuraient sur sa liste d'adresses quinze pages d'amendements qu'il suggrait d'apporter au schma sur la libert
religieuse, et rappela que la date limite fixe pour leur soumission avait t fixe au 21 j anvier. En juin 1965, une qua-
trime dition du s chma fut diffuse, et le Ctus lnternationalis rdigea une nouvelle lettre contenant vingt nouvelles
pages d'amendements. Le 13 aot , Mgr de P roena Sigaud, archevque de Diamantina au Brsil et Mgr Marcel Le-
me
febvre, suprieur gnral des Pres du Saint-Esprit, se runirent Solesmes avec le R dom Prou, abb de Solesmes
et suprieur gnral de la Congrgation bndictine de France, pour mettre au point une stratgie complmentaire. Ils
choisirent un certain nombre de sujets et les noms de c inq orateurs qui interviendraient sur le schma, et dcidrent
d'envoyer au Souverain Pontife un rsum de leurs propositions, en prvision du cas o celles-ci, aprs le dbat et le
scrutin, ne seraient pas incorpores dans le schma.
Il est certain que, de tous les Pres conciliaires, les chefs du Ctus Internationalis taient les plus difficiles satis-
faire. A lui seul, par exemple, Mgr Carli avait soumis cinquante-deux amendements pour un avant-projet du schma sur
l'cumnisme. Il tait donc malais, pour ceux qui rvisaient le schma sur la libert religieuse, de dterminer quels
taient les points que l'vque de Segni considrait comme majeurs ou mineurs. Il en fut de mme pour tous les autres
amendements rgulirement rdigs et diffuss par le Ctus Internationalis.
Les trois prlats mentionns ci-dessus adressrent donc au Souverain Pontife une lettre date du 25 juillet 1965. Ils
soulignaient que le Rglement intrieur disposait que des rapports pouvaient tre lus avant le vote devant l'Assemble
gnrale par des Pres conciliaires reprsentant aussi bien le point de vue de la majorit que celui de la minorit des
commissions, mais qu'en fait il n'avait pas t dans la pratique du Concile que les vues minoritaires au sein des commis-
sions fussent ainsi exposes ; ils demandaient en consquence que la rgle ft applique, notamment pour les schmas
sur la libert religieuse, sur la Rvlation divine, sur l'Eglise dans le monde moderne et sur les relations entre l'Eglise et
les religions non chrtiennes. Ils prsentaient en outre les requtes suivantes : que les orateurs prsentant le point de
vue de la minorit eussent assez de temps pour prparer leur argumentation ; que le porte-parole du point de vue minori-
taire ft choisi par la minorit elle-mme ; que les noms des orateurs qui prendraient la parole au nom de la majorit et de
la minorit fussent publis suffisamment l'avance pour que les objections et les arguments de dfense pussent leur tre
communiqus ; que leurs rapports fussent imprims et distribus aux Pres conciliaires, et que chaque orateur dispost
du droit de rponse, qu'il exercerait brivement.

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Le 11 aot, le cardinal Cicognani, secrtaire d'Etat, rpondit Mgr Carli en lui disant que le Souverain Pontife avait
soigneusement examin les propositions. Toutefois, disait-il, je dois informer Votre Excellence que le fait que la requte
a t prsente de ]a part d'un Groupe international de Pres partageant les mmes opinions en matire thologique et
pastorale, c'est--dire par un groupe particulier cr au sein du Concile, a quelque peu surpris. Une telle initiative pour-
rait tre interprte comme autorisant la cration officielle d'autres (alliances) ,au dtriment de l'Assemble conciliaire.
Votre Excellence comprendra certainement que cela priverait les Pres conciliaires de la libert de jugement et de choix
qu'il convient de sauvegarder par-del tout intrt particulier. Cela tendrait en outre accentuer les tendances et les divi-
sions parmi les Pres conciliaires, alors que tout doit tre fait au contraire pour les rduire au minimum en vue de la s-
rnit, de la concorde, de l'heureuse issue du Concile et de l'honneur de l'Eglise. En consquence, cette entreprise ne
saurait tre approuve, et il serait prfrable que ce <Groupe> ne fonctionnt pas en tant qu'organisme reprsentant les
positions des Pres conciliaires qui y adhrent.
A propos de cette lettre, on se rappellera que le Rglement intrieur rvis et approuv par Paul VI encourageait for-
mellement la formation de groupes partageant les mmes points de vue en matire de thologie et de pastorale. L'article
57, paragraphe 3, se lisait comme suit : Il est grandement souhaitable que les Pres conciliaires qui entendent soutenir
des arguments similaires se groupent et dsignent l'un d'entre eux pour prendre la parole au nom de tous. Ds le 5 aot
1964, Mgr de Proena Sigaud avait soulign que le nouveau Rglement, qui disposait qu'un orateur devait avoir recueilli
soixante-dix signatures pour tre autoris prendre la parole aprs la clture du dbat, contraignait la minorit s'orga-
niser : pour justifier cette faon de faire, il avait prcisment invoqu l'article 57, paragraphe 3.
Mgr Carli transmit la lettre du cardinal Cicognani Mgr Lefebvre, Paris, et ce dernier son tour en donna communi-
cation Mgr de Proena Sigaud le 20 aot, en l'accompagnant des commentaires ci-aprs :
Il semble que le Saint-Pre, ou le cardinal Secrtaire d'Etat, aient t effrays par un titre qui leur semblait dsigner
une association puissamment organise et capable de provoquer des divisions.
Nous n'avons jamais attach aucune importance ce titre, et son libell nous est indiffrent. Ce qui compte, c'est le
dsir d'un certain nombre de Pres conciliaires de se soutenir les uns les autres, et de s'entraider dfendre et expli-
quer la vrit. Il n'y a l rien que de trs lgitime. Nous pouvons fort bien supprimer le titre : personnellement, je ne m'y
oppose pas. De toute faon, cela ne changera rien la ralit.
En ce qui concerne la libert des Pres conciliaires, je crois en vrit que nous ne l'avons jamais lse le moins du
monde. Dieu sait que nous n'avons exerc aucune pression morale .
*

Mgr Marcel Lefebvre terminait sa lettre en disant que c'taient bien plutt les confrences piscopales nationales qui,
en touffant la voix de la minorit, exeraient une pression morale intolrable.
Le Ctus Internationalis Patrum n'tait pas le seul groupe d'opposition qui ft ainsi attaqu. Les cardinaux Dpfner et
Suenens allrent se plaindre directement au P ape au sujet du Secrtariat-Evques. Inform de cette dmarche, le
prsident, Mgr Perantoni, expliqua au Souverain Pontife que son groupe n'tait venu l'existence que pour assurer que
ft entendue la voix d'une minorit que l'alliance europenne, si puissamment organise, protge et appuye par les
deux cardinaux Modrateurs, rduisait au s ilence : tant que l e groupe de pr ession des cardinaux Dpfner et Suenens
continuerait d'exister, le Secrtariat-Evques serait contraint d'en faire autant.
Au cours d'une confrence de presse qu'il donna Rome le 13 septembre, veille de l'ouverture de la quatrime ses-
sion, le cardinal Dpfner mentionna que le Pape et une grande majorit de Pres conciliaires voulaient que la session qui
allait s'ouvrir ft la dernire. Le travail relatif aux schmas restants, dit-il, tait si avanc que cette session pourrait ais-
ment se terminer avant la Nol, sans qu'il ft port atteinte la libert des Pres conciliaires, et sans que le couteau ft
mis sous la gorge du Concile. Il souligna galement que le Rglement intrieur serait strictement observ.
Mais, en dpit des assurances du cardinal Dpfner, le Concile se trouva plus encore avec le couteau sous la gorge
pendant la quatrime session qu'auparavant. La raison en fut que les cardinaux monopolisrent pratiquement la majeure
partie des dbats. Un si grand nombre d'entre eux parirent chaque jour que les interventions des vques taient sou-
vent lues une heure tardive, alors que les Pres conciliaires taient las ou avaient quitt leurs places, et maintes re-
prises des vques furent rduits au silence par une motion de clture du dbat. Cinquante et un cardinaux, reprsen-
tant seulement 2 p. 100 de l'assemble gnrale, prononcrent 33 p. 100 des interventions faites au cours de la
quatrime session.
Le 14 septembre 1965, jour d'ouverture de l a quatrime session, le Saint Pre annona que, conformment aux
vux du Concile, il se proposait d'tablir un Synode piscopal compos d'vques dont la majorit seraient choisis par
les confrences piscopales et approuvs par lui. Le synode, dit-il, serait convoqu par le Pontife romain, aux fins de
consultation et de collaboration, chaque fois que cela lui semblerait opportun pour le bien gnral de l'Eglise. Mais il
prcisa sans quivoque possible que ce synode ne supplanterait pas la Curie romaine. De mme, dit-il, que les vques
diocsains ont besoin d'une chancellerie pour gouverner leurs diocses, de mme Nous aurons toujours besoin de la
Curie pour Nous acquitter de Nos responsabilits apostoliques.
Le lendemain, Paul VI institua officiellement le Synode des vques, comblant ainsi les vux des Pres conciliaires
avant mme qu'ils eussent approuv formellement leur propre suggestion.
Comme avait promis le Pape, la quatrime session commena par la discussion du schma rvis sur la libert reli-
gieuse. Soixante-dix orateurs prirent la parole sur ce thme entre le 15 et le 22 septembre 1965.
Aucune suite n'ayant t apparemment donne la lettre qu'il avait adresse au Souverain Pontife le 25 juillet, le C-
tus lnternationalis Patrum rdigea une nouvelle lettre, destine aux cardinaux Modrateurs et portant la date du 18 sep-
tembre. Se rfrant l 'article 33, paragraphe 7, du Rglement intrieur, qui disposait qu'en tout temps un s chma de

*
N'ayant pu nous procurer le texte original de la lettre de Mgr Marcel Lefebvre, nous avons d nous contenter de la retraduire de l'an-
glais et de soumettre notre projet Mgr Lefebvre, qui a bien voulu l'approuver (N. d. T.).
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remplacement ou une liste organique d'amendements pouvaient tre soumis par cinquante Pres conciliaires, les signa-
taires demandaient l'autorisation de donner lecture l'Assemble gnrale d'un deuxime rapport sur la libert religieuse,
rapportqui exposerait et dfendrait, de manire complte et systmatique, une autre manire de concevoir et d'exposer
cette doctrine. La lettre fut reproduite, des signatures furent recueillies, mais il semble que les Modrateurs n'en aient
pas tenu compte.
L'Assemble gnrale, par 1997 voix contre 224, accepta la quatrime version du schma comme base pour la d-
claration dfinitive. Lorsque la cinquime version fut mise aux voix, les 26 et 27 octobre, des centaines de modi accom-
pagnrent des Placet. Le schma fut une fois de plus rvis, et la sixime version fut distribue aux Pres le mercredi 17
novembre ; ce mme jour, ils furent informs qu'ils seraient invits le surlendemain dire s'ils taient satisfaits de la ma-
nire dont le Secrtariat pour l'union des Chrtiens avait trait les modi.
Cette sixime version ne satisfit pas compltement le Ctus Internationalis, qui fit distribuer huit cents Pres une
nouvelle lettre, date du 18 novembre, dans laquelle il reconnaissait que des amliorations notables avaient t appor-
er
tes l'article 1 , concernant la vraie religion, mais faisait observer que le critre dterminant les limites de la libert reli-
gieuse devaient tre, non la prservation du droit ou de l'ordre, mais le bien commun. L'Etat devait sauvegarder la totalit
du bien commun, et non seulement une de ses parties ; or la prservation du droit et de l'ordre n'taient qu'une partie du
bien commun, comme il est expressment dit dans le schma. Si cette correction tait apporte en deux endroits du
texte, et si en l'un de ces endroits on citait les paroles pertinentes de Jean XXIII dans Pacem in Terris, le texte serait sa-
tisfaisant, et le Ctus Internationalis voterait son adoption. Mais il ne fut pas tenu compte des modifications demandes.
Selon la lettre, la thse fondamentale du Secrtariat pour l'union des Chrtiens tait que la neutralit de l'Etat devait
tre considre comme constituant la condition normale, et qu'il ne devait y avoir de coopration entre l'Eglise et l'Etat
que dans des circonstances particulires. C'tait l un principe que, en conscience, le Ctus Internationalis ne pouvait
accepter. Pour justifier son attitude, le groupe citait une d claration de Pie XII, selon qui l'Eglise considrait comme
normal le principe de la collaboration entre l'Eglise et l'Etat, et tenait pour un idal l'unit du peuple dans la vraie reli-
gion, et l'unanimit d'action entre Eglise et Etat.
Lors du vote qui eut lieu le lendemain, le premier scrutin donna 246 Non placet, le deuxime 237 et les troisime et
quatrime 217 chacun. Lorsque l'ensemble du texte fut mis aux voix, 1954 voix se prononcrent pour, et 249 contre. Cela
signifiait que le texte tel qu'il tait avait recueilli beaucoup plus que la majorit requise des deux tiers.
Le 3 dcembre, Mgr di Meglio, spcialiste italien du droit international, fit diffuser une lettre o il tait dit que les rsul-
tats du vote indiquaient que pour un nombre notable de Pres conciliaires l'enseignement et les applications pra-
tiques du schma n'taient pas en conscience acceptables. En fait, le principe fondamental tait demeur in-
chang en dpit des amendements qui avaient t incorpors, savoir le droit de l'erreur... La dclaration sur la
libert religieuse tant dpourvue de valeur dogmatique, les votes ngatifs de Pres conciliaires constitueraient
un facteur de grande importance pour l'tude future de la dclaration mme, et notamment pour l'interprtation
qui en serait donne.
Le P. Courtney Murray rappela que la position de Mgr di Meglio tait celle des partisans de l a thorie de la tol-
rance, thorie base sur le principe que la vrit a des droits exclusifs, et l'erreur aucun. Les partisans de cette tho-
rie, dit-il, taient de l 'avis que le Catholicisme devait tre la religion de l 'Etat partout o cela tait possible. L o c ela
n'tait pas possible, les religions non catholiques ne devaient tre tolres que comme un moindre mal. Par contre, les
partisans de ce que le P. Courtney Murray appelait la thorie plus moderne de la libert religieuse taient convaincus
que cette libert tait exige par la dignit de la personne humaine ; s'ils taient en faveur de la libert religieuse, ce
n'tait pas par opportunisme, mais parce qu'il s'agissait d'une saine doctrine.
En dpit du grand nombre de Non placet, la sixime version du schma reut l'appui de Paul VI. Le vote dfinitif et
formel eut lieu la sance publique du 7 dcembre. Le nombre des Non placet tomba 70, et 2308 Pres conciliaires se
prononcrent en faveur du texte, qui fut promulgu par le Pape au milieu d'applaudissements nourris.
Presque tous les 70 Non placet avaient t signs par ceux qui constituaient le noyau du Ctus Internationa-
lis Patrum, ce qui ne les empcha pas, sitt que le dcret eut t promulgu, de l'accepter comme tous les
autres. Fondamentalement, c'tait l l'attitude de tous les Pres conciliaires, qu'ils appartinssent au camp libral ou au
camp conservateur : bien que chacun ft persuad que la position qu'il adoptait sur un sujet donn tait la position cor-
recte, qui ferait descendre sur l'Eglise, sur l'humanit les plus grandes bndictions, ces hommes, forms au droit eccl-
siastique, comprenaient que les deux partis ne pouvaient avoir l'un et l'autre raison. Et, lorsque le point de vue de la ma-
jorit avait t clarifi et promulgu par le Souverain Pontife comme doctrine commune du deuxime Concile du Vatican,
ils n'hsitaient pas s'y rallier.

RSOUDRE LES PROBLMES DU MONDE


Au dbut de fvrier 1965, Ariccia, prs de Rome, le schma sur l'Eglise dans le monde moderne fut entirement r-
vis au cours de sances qui durrent une semaine et auxquelles participrent vingt-neuf Pres conciliaires, trente-huit
experts et une vingtaine de lacs, sans compter les auditeurs et auditrices. La sous-commission centrale poursuivit ce tra-
vail pendant une autre semaine, et au dbut d'avril la Commission mixte (Commission de thologie et Commission de
l'apostolat des lacs) approuva le texte, qui fut subsquemment approuv par la Commission de coordination le 11 mai, et
par le Souverain Pontife le 28 mai.
En cours de route, le schma tait pass de 45 122 pages. Le supplment ayant t incorpor dans le texte, la tota-
lit du schma dut tre dbattue une fois de plus dans l'aula conciliaire. La discussion dura du 21 septembre au 8 oc-
tobre. En prsentant le schma l'assemble gnrale, Mgr Garrone, archevque de Toulouse, dit que les importantes
modifications apportes la taille et la teneur du schma avaient t dues au grand souci qu'avait eu la Commission
mixte de satisfaire scrupuleusement les vux exprims par les Pres conciliaires.
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Le cardinal Bea dclara que le latin du schma tait frquemment inintelligible et indigne du Concile. Il insista sur
le fait que, bien que le texte dt tre diffus en plusieurs langues modernes, seule la version latine faisait foi. Une rvision
radicale du style tait donc indispensable, faute de quoi le sens du schma donnerait lieu d'interminables discussions,
et son autorit doctrinale ptirait de l'incertitude du langage.
Le cardinal Knig, archevque de Vienne, demanda que fussent introduits dans le schma des principes plus fonda-
mentaux, montrant que l'Eglise avait toujours pour tche de diagnostiquer les signes des temps, et qu'elle devait sans
cesse faire de nouveaux efforts en vue de procder ces analyses. Comme le cardinal Siri, archevque de Gnes, qui
prit la parole immdiatement aprs lui, il demanda en outre que fussent inclus des concepts qu'avaient omis les rdac-
teurs, tels que le pch, la vrit de la Croix, la ncessit du repentir et l'espoir de la rsurrection avec le Christ. Ce
n'tait qu'ainsi que l'on viterait le danger de promettre un paradis sur terre et une solution tous les problmes, ce qui
ne pourra tre ralis que dans le monde venir.
Parlant au nom de quatre-vingt-onze Pres conciliaires de langue allemande et de pays nordiques, le cardinal Dpf-
ner, archevque de Munich, dit que le schma avait fait de grands progrs. Les problmes taient poss plus clairement,
la doctrine tait plus profonde, le langage utilis tait plus accessible l'homme moderne. Malheureusement, les ordres
naturel et surnaturel n'taient pas clairement distingus, et les graves consquences de l'tat de pch n'taient pas ex-
poses de manire approprie. Il souhaitait en outre que le texte prcist davantage comment la foi peut illuminer et forti-
fier le monde.
Parlant au nom d'un groupe d'vques italiens, Mgr Amici, archevque de Modne, dit que tout le texte avait besoin
d'tre revu, et qu'il ne constituait qu'un premier pas vers un dialogue avec le monde. La forme et la substance n'en
taient pas satisfaisantes, car il se contentait d'affirmer dans des propositions de simple bon sens ce qui tait vident
aux yeux de t ous. Disant si peu c eux qui dsirent connatre la conception chrtienne authentique de la vie, il ne
parviendrait pas tablir le dialogue avec tous les hommes.
Mgr McVinney, vque de Providence en Rhode Island, demanda que le schma raffirmt la ncessit de l'obis-
sance l'autorit lgale, attendu que le dclin de l'autorit publique, tant civile que religieuse, tait l'un des motifs princi-
paux de la constante dcadence morale de notre monde.
Mgr Rusch, vque d'Innsbruck, regretta que l es considrations philosophiques l'emportassent dans le schma sur
les considrations thologiques, que le texte ft plus statique que dynamique, et plus abstrait que pratique.
Mgr Lourdusamy, coadjuteur de l'archevque de Bangalore, parlant au nom de soixante-deux vques indiens, donna
son appui au texte, mais dit qu'il serait dsirable de lui apporter certaines amliorations. La description qui y tait donne
de l'homme tait valable pour les rgions industrialises du monde, mais qu'en est-il, demanda-t-il, de la plus grande
partie de l'humanit, qui peuple l'Afrique, l'Asie et l'Amrique latine ? Il demanda que l'argumentation du schma ft fon-
de plus sur la thologie que sur la philosophie naturelle.
Mgr Mason, vque d'El Obeid, au Soudan, dit que le texte tait si long que les hommes d'aujourd'hui hsiteraient le
lire. Il suggra que le schma se bornt par ler de la gnration prsente : les gnrations suivantes auraient leurs
vques pour veiller sur elles. Il demanda galement que la dure du dbat sur le schma ft prudemment limite, afin
qu'il restt suffisamment de temps pour d'autres sujets qui, son avis, concernaient de plus prs le renouveau de
l'Eglise.
Le cardinal Frings, archevque de Cologne, demanda que le texte fut entirement rorganis, en raison de la dange-
reuse confusion qu'il introduisait entre le progrs humain, rsultant du dialogue, et le salut surnaturel, fruit de la mission
du Christ.
Mgr EIchinger, coadjuteur de l'vque de Strasbourg, dit que le schma ne suivait pas strictement le plan qu'il s'tait
trac en vue de montrer c~mment l'Eglise comprenait sa prsence et son activit dans le monde moderne. Il ne suffisait
pas que le Concile rptt des gnralits dj connues de tous. Le schma, dit-il, devait traiter non du monde moderne,
mais de l'Eglise dans le monde moderne, c'est--dire de ses relations nouvelles avec le monde.
Le cardinal Gracias, archevque de Bombay, annona que cinq lacs indiens avaient tudi la traduction anglaise du
schma et en avaient fait un loge unanime : leur avis, ce document montrait que l'Eglise avait rellement une contribu-
tion apporter la solution des problmes modernes.
Mgr Ddungu, vque de Masaka en Ouganda, parlant au nom de quatre-vingt-quatorze vques, dplora que le
thme de l a discrimination raciale ft trait de f aon beaucoup trop superficielle et confuse : quatre lignes seulement
taient consacres ce problme et sa solution. Ce sujet, dit-il, devait tre trait avec vigueur, plus longuement et sans
ambigut.
Mgr Blanchet, archevque titulaire de Filippopoli de Thrace et recteur de l'Institut catholique de Paris, dit que le sch-
ma donnait de la culture contemporaine une image incomplte, attendu qu'il ne disait rien ni de l'histoire ni de la philoso-
phie. Le style, galement, tait dfectueux. A son avis, tout tait trait avec un optimisme exagr, comme si la bonne
volont suffisait apaiser tous les diffrends.
Le cardinal Bueno y Monreal, archevque de Sville, reprocha au texte de ne faire aucune rfrence l'organisation
de la production collective, alors que tant d'hommes attendent le jugement de l'Eglise sur cet aspect de la vie cono-
mique contemporaine. Il souhaita que le texte ft rvis et mentionna la possibilit d'une proprit terrienne commu-
nautaire : il importait de souligner l'aspect plus chrtien et plus humain d'entreprises telles que des communauts o les
individus groupent en vue de la production leurs biens, leurs savoir-faire et leur travail, et se rpartissent les profits au
prorata de leur contribution.
Mgr Swanstrom, auxiliaire de l'archevque de New York et directeur des National Catholic Welfare Conference Relief
Services, flicita les rdacteurs du schma d'avoir trait d'admirable manire le honteux problme de la faim, de la ma-
ladie, de l'ignorance et de l'immense misre de notre famille humaine. Il proposa que l'Eglise lant une grande cam-
pagne l ong terme d'ducation, d'inspiration et d'influence morale pour promouvoir parmi les Chrtiens et tous les
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hommes de bonne volont une comprhension vitale et un souci de la pauvret mondiale, et suggra qu'un Secrtariat
spcial ft institu cette fin.
Mgr Fernandes, auxiliaire de l'archevque de Delhi, parlant au nom de tous les vques indiens et de plus de cent
autres Pres conciliaires d'Asie, d'Afrique, d'Europe, d'Amrique latine et du Canada, demanda la cration d'une com-
mission postconciliaire permanente pour la promotion de la justice internationale et du dveloppement intgr de tous
les peuples. Un tel organe permettrait l'Eglise d'exercer son influence et son autorit morale afin que, peu peu, les
structures politiques, sociales et conomiques de toutes les nations fussent orientes, non vers la guerre, ft-elle dfen-
sive, mais vers l'tablissement d'une paix juste et durable.
Mgr Hoffner, vque de Mnster, parlant au nom de quatre-vingt-quatre vques de langue allemande, dit que le cha-
pitre 3, qui traitait de la vie sociale et conomique de l'homme, devait tre entirement refondu. Le texte tait trop opti-
miste, disait-il, et donnait l'impression que la coopration sincre entre les hommes tait l'unique condition d'un ordre so-
cial juste. Or cette ide tait fausse, affirma-t-il, car l'injustice sociale ne disparatra que lorsqu'aura disparu le pch.
Mgr Gaviola, vque de Cabanatuan aux Philippines, dit que le schma semblait faire sienne la thorie que la surpo-
pulation du globe dans un proche avenir tait une certitude. La Commission responsable du schma devait, dit-il, prendre
galement en considration les thories scientifiques opposes, qui cartaient la thorie de la surpopulation comme peu
fonde, du moins eu gard la surface de toute la terre qui a t donne pour habitation l'homme.
Mgr Renard, vque de Versailles, dit que l a premire moiti du schma, intitule l'Eglise et la vocation de
l'homme, tait digne du Concile, mais que la seconde, intitule De quelques problmes prsentant une urgence parti-
culire, semblait faible et qu'il conviendrait de l'intituler plus modestement Notes en vue de la solution de certaines dif-
ficults, ou quelque chose de ce genre. De plus, le schma lui paraissait manifester un optimisme excessif. L'accent mis
sur les valeurs humaines de base donnait l'impression que ces valeurs n'taient pas, ou gure, contamines par le
pch originel, et qu'elles mneraient au Christ. D'un point de vue mtaphysique, ajouta-t-il, cela n'est pas loign de la
vrit, mais d'un point de vue psychologique ces valeurs peuvent soit ouvrir soit fermer la porte la foi.
Lorsque le dbat eut pris fin, Mgr Garrone dit que les auteurs du schma s'taient attendus aux violentes critiques des
Pres conciliaires. La Commission mixte s'efforcerait d'abrger le texte, et en procdant la rvision dtaille qui tait
maintenant demande elle tiendrait compte de tous les avis exprims, mme s'ils taient souvent opposs les uns aux
autres.
Le 4 octobre, tandis que les Pres conciliaires taient occups discuter de la manire dont l'Eglise pouvait dialoguer
avec le monde moderne, le Souverain Pontife traversait l'Atlantique pour faire prcisment ce dont ils parlaient. A peine
avait-il atterri sur le sol amricain qu'il traa un grand signe de croix en disant : Puisse la croix de bndiction que Nous
traons actuellement sur votre ciel et sur votre terre prserver les dons que vous a faits le Christ et qu'Il vous a garantis :
paix, concorde, libert, justice, et par-dessus tout vision de la vie dans l'espoir de l'immortalit. Dieu bnisse votre pays !
Quelques heures plus tard, il s'adressait l'Assemble gnrale des Nations Unies et disait : ...Nous apportons
cette Organisation le suffrage de Nos derniers prdcesseurs, celui de tout l'Episcopat catholique et le Ntre
propre, convaincu comme Nous le sommes que cette Organisation reprsente le chemin oblig de la civilisation
moderne et de la paix mondiale.
La dmarche hardie du Saint-Pre eut pour effet immdiat de renouveler la confiance qu'avaient en lui les Pres con-
ciliaires. Le lendemain, ils prolongrent leur sance Saint-Pierre pour pouvoir le recevoir et l'applaudir son retour au
Vatican, et l'entendre aussitt leur faire rapport sur sa visite aux Nations Unies.

L'ACTIVIT MISSIONNAIRE DE L'GLISE


Aprs que l es propositions sur les missions eurent t rejetes la troisime session, la prparation d'un nouveau
schma fut confie une sous-commission de la Commission des missions, compose de cinq personnes lues au scru-
tin secret. La prsidence en fut attribue au P. Schtte, suprieur gnral des Missionnaires du Verbe Divin, qui avait re-
cueilli le plus grand nombre de voix. Elle choisit ses propres experts : l'abb Ratzinger, thologien personnel du cardinal
Frings, et le P. Congar ; ils furent invits prparer les bases thologiques du schma.
La sous-commission se runit du 12 au 28janvier 1965, dans la maison nouvellement construite par les Missionnaires
du Verbe Divin sur les bords du lac Nemi, au sud de Rome, et mit au point un nouveau projet qui fut distribu tous les
membres et experts de la Commission des missions. En raison de la grande influence que les cardinaux Dpfner et K-
nig exeraient l'un sur la Commission de coordination et l'autre sur la Commission de thologie, des exemplaires leur fu-
rent galement envoys pour qu'ils pussent prsenter leurs commentaires.
Toujours Nemi, la Commission des missions tint une runion plnire au cours de la semaine qui commena le lundi
29 mars. Dans l'intervalle, le secrtariat de l a Commission avait reu cent trente et une pages de commentaires, dont
quatre du cardinal Dpfner et quatre du cardinal Knig. Il y avait galement une page de commentaires du Souverain
Pontife, qui faisait observer que tout ce que l'on pouvait exiger d'un missionnaire avait bien t mentionn, sauf l'obis-
sance. Chaque jour, les sances durrent de 9 heures 13 heures, puis de 4 h 15 7 h 30.
Selon l'ordre du jour prvu pour la quatrime session, le schma sur les missions devait tre abord en troisime lieu,
aprs les schmas sur la libert religieuse et sur l'Eglise dans le monde moderne. La Commission avait donc fort peu de
temps pour mettre la dernire touche son texte avant la fin du Concile, et la runion de Nemi s'effora d'laborer un
schma qui pt tre aussitt accept par les Pres conciliaires. Un accord si parfait s'tablit au sein de la Commission
que, avant que la semaine ne ft acheve, les cinq chapitres et la totalit du schma avaient t approuvs l'unanimit,
au scrutin secret.
Le P. Schtte demanda l'un des membres, Mgr BoIte, vque de Fulda, de s'assurer l'appui du cardinal Dpfner.
Cela fut fait, et le schma fut approuv sans difficult par la Commission de coordination. A la mi-juin 1965, il fut envoy
tous les Pres conciliaires. Le cardinal Dpfner devait dire plus tard que mme le P. Rahner, pourtant si critique,
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s'tait prononc avec enthousiasme en faveur du texte. Mgr Bolte tait devenu membre de la Commission des missions
de faon inhabituelle. Cette commission tait la seule o, dans les premiers jours du C oncile, aucun Pre allemand
n'avait t lu ou nomm.
Mgr Bolte, nonce en Allemagne, exprima sa dception, et fit valoir que la hirarchie allemande, en reconnaissance de
tout ce qu'elle avait fait pour l'uvre missionnaire de l'Eglise grce ses uvres charitables Misereor et Adveniat, mri-
tait d'y tre reprsente. Lorsque, en juin 1963, avant la deuxime session, Mgr Prez Platero, archevque de Burgos,
mourut, son sige au sein de la Commission fut sans bruit attribu Mgr Bolte. Il semblait presque que la direction du
Concile ft donne de force au cardinal Frings, dont l'archidiocse bordait le Rhin.
En procdant cette nomination, Paul VI allait l'encontre de la procdure habituelle, car Mgr Prez Platero, ayant
t lu et non nomm, aurait d tre remplac par le Pre conciliaire qui avait reu le plus de voix aprs lui. Mgr Bolte
n'avait pas figur sur les listes de candidats, et personne n'avait vot pour lui. Ainsi fut ajout la Commission des mis-
sions le premier membre allemand, le second tant le P. Schtte, lu la fin de la deuxime session.
Le dbat fut ouvert dans l'aula conciliaire le 7 octobre 1965, et le rapport liminaire fut lu par le P. Schtte, qui appela
l'attention des Pres sur le chapitre consacr la planification de l'activit missionnaire. Il y tait dit que la Congrgation
pour la propagation de la foi, qui tait charge de diriger et de coordonner l'uvre missionnaire dans le monde entier, ne
devait plus tre seulement un organe administratif, mais aussi un organe de direction dynamique, utilisant des mthodes
scientifiques et des moyens adapts aux conditions des temps modernes. A l'avenir, dit le P. Schtte, ses membres de-
vraient tre choisis parmi ceux qui prenaient une part active l 'uvre missionnaire : cardinaux, patriarches, vques,
suprieurs de congrgations missionnaires et directeurs d'uvres pontificales d'aide aux missions. Selon le schma,
ces reprsentants seraient convoqus poques fixes et exerceraient collgialement, sous l'autorit du Souverain Pon-
tife, le contrle suprme de toute l'uvre missionnaire. Le P. Schtte souligna que tous les chapitres du schma avaient
t approuvs l'unanimit par la Commission des missions.
Toutefois, son rapport imprim se terminait sur un amendement qui tait prsent comme rdig sur l'initiative de la
Commission des missions, mais qui en ralit lui avait t impos par la Commission pontificale pour la rorganisation de
la Curie romaine. Selon cet amendement, les reprsentants ci-dessus mentionns ne seraient pas membres de l'or-
gane directeur dynamique charg de gouverner toute l'activit missionnaire, mais participeraient ses dlibrations.
La participation pouvant s'entendre d'un droit consultatif, sans droit de vote, cet amendement affaiblissait radicalement le
texte original.
Chose assez surprenante, l'amendement impos par la Curie ne fut discut par personne dans l'aula. Sans doute bien
des Pres conciliaires, dus la pense que l'amendement avait t apport par la Commission des missions, n'os-
rent-ils pas soulever d'objections. Nanmoins, Mgr D'Souza, archevque de Bhopal, dit en priv que toute la vigueur du
schma dpendait de l'alina sur lequel portait l'amendement, et que si cet alina disparaissait tout le schma s'vapo-
rerait comme tant de pieuses exhortations.
Le dbat fut clos le 12 octobre. Le lendemain, toutefois, dix nouveaux orateurs qui avaient recueilli les soixante signa-
tures rglementaires prirent la parole. Mgr Westermann, vque de Sambalpur, avait dcid de protester contre l'amen-
dement, qui affaiblissait le texte, mais il prsenta trop tard sa liste de signatures, et il dut soumettre son intervention par
crit.
Par 2070 voix contre 15, les Pres conciliaires approuvrent le schma comme base de travail pour l'tablissement du
document dfinitif. La sous-commission, assiste cette fois de dix experts, se runit de nouveau Nemi pour tudier les
193 interventions orales et crites et rviser le texte. Le schma rvis fut examin et approuv l'unanimit le 27 oc-
tobre, Rome, par la Commission des missions.
Lorsque fut distribue la nouvelle version, il apparut que plus de 300 Pres conciliaires s'taient opposs par crit
l'amendement de la Curie et qu'en consquence la Commission s'tait trouve dans une position assez forte pour, prati-
quement, l'ignorer. Le texte n'utilisait pas explicitement le mot membres en parlant des reprsentants qui seraient ad-
joints l'organe directeur, mais disait qu'ils joueraient un rle actif et dcisif dans la direction de la Congrgation pour
la propagation de la foi, selon des modes et des conditions qui seraient dtermins par le Souverain Pontife. Il n'y avait
donc plus aucun doute sur le genre d'autorit qu'exerceraient ces reprsentants, et la rvision fut considre comme
une dfaite de la Commission pontificale pour la rorganisation de la Curie romaine, que prsidait le cardinal Roberti.
Du 10 au 12 novembre, le nouveau schma fut mis aux voix en vingt scrutins : les Non placet sur chacun des cha-
pitres se maintinrent entre 6 et 13. Mais un si grand nombre de modi accompagnrent des Placet qu'une nouvelle et im-
portante rvision parut ncessaire. Pour le seul chapitre 5, consacr la planification des activits missionnaires, il y eut
712 Placet juxta modum : il lui manquait donc 8 voix pour tre adopt. L'examen des modi montra cependant que la
tche de rvision serait moins complique que ne l'avait fait craindre leur grand nombre, car plusieurs centaines d'entre
eux taient absolument identiques, figurant sur des feuilles imprimes.
Le 30 novembre, le vote sur la manire dont la Commission avait tenu compte des modi donna un rsultat trs large-
ment favorable : 2162 voix contre 18. Le texte fut alors transmis au Souverain Pontife pour qu'il l'tudit, et la sance
publique du 7 dcembre il fut soumis par lui un vote dfinitif : 2394 voix se prononcrent pour son adoption, 5 contre.
Ce nombre de Placet fut le plus lev qu'ait recueilli aucun document conciliaire.

L'AUTORIT DES VQUES SUR LES COLES


Le schma sur l'office pastoral des vques dans l'Eglise, discut la deuxime session et rvis dans les mois qui
suivirent, devait tre mis aux voix pendant la troisime session, le 5 novembre 1964. L'article 35, qui traitait des relations
entre les vques et les religieux, disposait que l'ordinaire du lieu aurait la haute main sur l'ensemble de la gestion des
coles catholiques...Le rapport officiel, prpar par la Commission responsable, soulignait que l 'interprtation de c es
mots se trouvait la page 96, n 10, dans le cinquime appendice au schma intitul Du soin des mes.
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Les Pres qui se donnrent la peine de vrifier ce qui tait dit au n 10 de ce cinquime appendice constatrent qu'il
donnait l'vque diocsain le droit d'inspecter - outre les choses usuelles telles que les offices divins, le soin des mes,
la prdication, l'instruction religieuse et morale et la formation catchtique et liturgique - tous les autres aspects de l'du-
cation, tels que la vie dans les coles, la discipline, les tudes, le personnel et mme les frais de scolarit.
Le paragraphe 2 du n 10 tendait mme plus loin encore les pouvoirs des vques, puisqu'il les autorisait, soit en
personne soit par un dlgu, vrifier si les lois civiles justes concernant la pdagogie, l'hygine et les assurances
taient observes dans toutes les coles, dans tous les hpitaux, orphelinats et autres instituts similaires, ainsi que dans
toutes les activits religieuses, charitables, spirituelles et temporelles de tous les religieux, qu'ils fussent exempts ou non
et que ces institutions leur appartinssent en propre ou leur aient t confies.
En bref, les ordres religieux pouvaient continuer de fournir la main-duvre et les fonds pour leurs institutions, mais
seuls les vques en seraient les recteurs, les surveillants, les gestionnaires et les directeurs.
Pour s'opposer cette lgislation, le Secrtariat-Evques publia le 3 novembre 1964 une lettre signe de son pr-
sident franciscain et de son vice-prsident jsuite, ainsi que du prsident carme de l'Union romaine des suprieurs ma-
jeurs. Les pres conciliaires y taient invits se prononcer ngativement lors du scrutin portant sur l'ensemble des ar-
ticles 33 35, et signer et remettre un modus spcial pour l'article 35 En grande partie du fait de cette lettre, 172 Pres
conciliaires se prononcrent contre les articles 33 35, et soumirent un total de 889 modi pour l'ensemble du chapitre. Le
nombre des Placet n'ayant atteint que 57 p. 100, la majorit requise des deux tiers ne fut pas obtenue, et la Commission
dut rviser tout le chapitre ..
Le modus sur les coles prpar par le Secrtariat-Evques fut soumis par 273 Pres conciliaires, et la commission
dut en tenir compte. Il y tait demand l'addition l'article 35 de la phrase suivante : Toutefois, l'autonomie lgitime de
ces coles demeurera intacte. Tel qu'tait rdig le texte, affirmaient ces vques, l'autonomie lgitime tait diminue,
ce qui tait contraire au principe de subsidiarit, ncessaire pour la gestion normale des coles catholiques et leur saine
volution. Le modus demandait galement que ft supprime la rfrence au n 10 du cinquime appendice au schma
Du soin des mes, car la Commission demandait l au Concile d'approuver une doctrine figurant dans un appendice
un schma qui n'avait jamais t discut.
Le modus tait accompagn d'une longue liste d'arguments. Le dtail concernant les frais de scolarit et les polices
d'assurance tait contraire la teneur gnrale du dcret. On avait maintes reprises reproch la Curie romaine de
violer le principe de dcentralisation ; or le schma s'en rendait lui-mme coupable en disposant que tout ce qui concer-
nait les coles tait sous le contrle des vques. La longue exprience pdagogique des ordres religieux n'tait pas te-
nue en suffisante estime, et le caractre propre chaque cole tait mis en pril. Enfin, les principes noncs dans le
schma sur les religieux taient nettement diffrents de ceux que le Concile avait fixs, propos des responsabilits et
des droits des adultes dans le schma sur l'apostolat des lacs.
Le schma fut de nouveau mis aux voix le 6 octobre 1965, pendant la quatrime session : la phrase relative l'auto-
nomie lgitime avait t ajoute et la rfrence litigieuse au cinquime appendice supprime. La faon dont les modi
avaient t traits fut juge acceptable par 2167 voix contre 15, et lors de la sance publique du 28 octobre 1965 le D-
cret sur l'Office pastoral des vques dans l'Eglise fut adopt par 2319 voix contre 2. Il fut alors promulgu par le Souve-
rain Pontife.
La Commission postconciliaire des vques et du gouvernement des diocses, qui tait compose des mmes
membres que la commission conciliaire correspondante, responsable du dcret, incorpora textuellement dans son Ins-
truction le texte du n 10 du cinquime appendice au schma Du soin des mes, bien qu'il ait t rejet par le Concile
lorsqu'il avait t mis aux voix. La ruse fut dcouverte peu avant la publication de cette Instruction, et sur ordre de Paul VI
la publication en fut diffre, afin que la citation pt tre supprime et remplace par un nouveau texte, parfaitement con-
forme au document adopt par le Concile.

LE CLIBAT SACERDOTAL
Les nouvelles sensationnelles et non fondes diffuses par les journalistes, selon lesquelles le Concile pourrait dci-
der d'autoriser les prtres catholiques contracter mariage, firent croire de nombreuses personnes dans le monde en-
tier que le Concile prendrait en fait une telle dcision. Ni la presse ni l'opinion publique ne semblrent comprendre que
pour les Pres conciliaires, le clibat sacerdotal allait tellement de soi qu'ils n'avaient pas la moindre intention d'aborder
ce sujet dans aucun de leurs dcrets. Ce fut prcisment cause des articles sensation parus dans la presse et de la
confusion qu'ils crrent que le Concile se trouva dans l'obligation d'insister sur le clibat plus qu'il n'avait jamais
t fait dans l'histoire de l'Eglise. Le Concile souligna l'importance, la ncessit et l'obligation pour les prtres de rite
latin d'un clibat permanent, et exhorta le clerg oriental mari mener une vie exemplaire.
La confrence piscopale de France fut la premire ragir la confusion croissante, en publiant le 15 novembre
1963 la dclaration suivante :
Prenant argument du fait que des vques envisagent avec faveur la possibilit de c onfrer le diaconat des
hommes maris, des informations fantaisistes ont assur que l'Eglise s'orientait progressivement vers des <prtres
maris>. Conscient du trouble que de telles nouvelles peuvent provoquer dans les esprits, l'piscopat franais, una-
nime, tient affirmer que ces allgations sont entirement fausses. Parmi les centaines d'interventions faites au Con-
cile, aucune n'a env isag la possibilit d'une transformation quelconque de l a loi du c libat sacerdotal, en vigueur
dans l'Eglise latine. En dpit des cas douloureux qui peuvent en rsulter, l'Eglise latine n'a aucunement l'intention de
renoncer une loi qui, bien que de droit ecclsiastique, trouve sa source premire dans l'Evangile et dans le don pl-
nier du prtre au Christ et l'Eglise.
Les vques d'Allemagne, d'Autriche, de Suisse, du Lux embourg et des pays nordiques ragirent plus vigoureuse-
ment encore entre la deuxime et la troisime session. A Innsbruck, en mai 1964, ils mirent au point leur commentaire of-
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ficiel sur les propositions sur les prtres. Ces propositions ne disant rien de la loi du clibat, qui se trouvait mise en ques-
tion par l'opinion publique et par certains catholiques, ils dcidrent qu'il importait, pour clarifier les ides, de donner
une saine explication de leur signification, et prparrent un texte cet effet. Lors de la mme runion, ces Pres conci-
liaires examinrent les propositions sur la formation donne dans les sminaires. Le schma original traitant de ce sujet
comportait un alina sur la formation au clibat, qui avait t supprim lors de la rduction du schma. La c onfrence
d'Innsbruck attira l'attention sur cette omission, et demanda que le sujet ft rintroduit sous forme de dclaration sur le
genre de formation que devaient recevoir ceux qui allaient se soumettre la loi du clibat. Cette suggestion porta ses
fruits.
Les propositions sur les prtres figuraient l'ordre du jour de la troisime session, et devaient tre discutes le mardi
13 octobre 1964. Deux jours plus tt, la Dclaration suivante parut dans L'Osservatore Romano :
Depuis quelques jours, on voit se multiplier dans la presse des informations, interviews et commentaires extra-
vagants sur la loi du clibat.
Nous sommes autoriss prciser que cette loi demeure pleinement en vigueur, et que les cas de nullit des or-
dinations sacres et des obligations qui y sont attaches, ou les cas de dispense, font partie de la pratique canonique
et disciplinaire de l'Eglise, laquelle, dans des procs rgulirement instruits, a coutume d'examiner et de peser aussi
bien les raisons favorables ou contraires la validit des engagements pris par ceux qui reoivent les Ordres sacrs,
que les responsabilits des prtres qui, validement ordonns, se sont rendus indignes d'appartenir au clerg.
Loin de droger la loi du clibat sacr, la sentence de nullit ou l'ventuelle dispense des obligations, rigoureu-
sement motives, en assurent l'intgrit et en dfendent le prestige .
*

Une telle dclaration ne pouvait videmment avoir t publie ce moment dans le journal semi-officiel du Vatican
l'insu de Paul VI et sans son approbation.
Mgr Marty, archevque de Reims, prsenta les propositions sur le sacerdoce l'Assemble gnrale de la part de la
Commission pour la discipline du c lerg et du peupl e chrtien. Expliquant les raisons pour lesquelles les Pres conci-
liaires avaient reu une version revise des propositions, il dit : Tant de voix confuses se font entendre aujourd'hui pour
attaquer le clibat sacr qu'il a pa ru trs opportun de c onfirmer la loi du c libat et d'en ex pliquer la haute signification
dans la vie et le ministre du prtre.
L'article 2 des propositions revises exhortait ceux qui, se confiant en la grce de Dieu, ont promis d'observer le cli-
bat sacr tenir leur promesse avec magnanimit et enthousiasme. Ils devaient persvrer fidlement dans cet tat,
joyeux que leur clibat les unt insparable ment au Christ (cf. 1 Cor. VII, 32-34) et les rendt plus libres de se mettre au
service de la famille de Dieu.
Aprs qu'elles eurent t discutes dans l'aula, les propositions furent revises par la Commission comptente et
soumises de nouveau aux Pres conciliaires le 20 novembre, veille de la clture de la troisime session. Les dix lignes
consacres au clibat et la chastet parfaite avaient t portes quatre-vingt, et autour de cette section du schma
une spiritualit proprement sacerdotale tait graduellement expose. Cela ne se serait jamais produit sans la grande con-
fusion seme par la presse et les campagnes anticlibat. Toutefois, une nouvelle rvision fut faite entre la troisime et
quatrime sessions, et le schma fut ce point modifi qu'il dut tre discut une nouvelle fois en entier.
Bien qu'il ft clair que le Concile n'envisagerait pas srieusement d'autoriser les prtres contracter mariage, une
nouvelle suggestion fut maintenant faite : que des hommes maris pussent recevoir le sacerdoce. Ceux qui avanaient
cette proposition tiraient leurs arguments du fait que le Concile, la fin de la troisime session, avait dcrt que le dia-
conat pouvait tre confr, avec l'assentiment du Souverain Pontife, des hommes d'ge plus mr, mme s'ils vivaient
dans l'tat de mariage. Si des hommes maris et d'ge mr pouvaient devenir diacres, soutenaient-ils, pourquoi ne
pourraient-ils aussi devenir prtres ?
Un Pre conciliaire prit publiquement position sur cette question au dbut de la quatrime session : Mgr Koop, vque
de Lins au Brsil, d'origine hollandaise, qui diffusa largement une intervention qu'il se proposait de lire ce sujet dans
l'aula conciliaire. Si l'on veut sauver l'Eglise dans nos rgions d'Amrique latine, commenait-il, il faut introduire parmi
nous, ds que possible, un clerg mari, constitu par les meilleurs de nos hommes maris, mais sans rien modifier la
loi actuelle sur le clibat.
Pour prouver la pnurie de prtres, il fit valoir l'argument statistique que Mgr Kmrer, vque de Posadas en Argen-
tine, avait avanc pendant la deuxime session propos du diaconat mari. Il dit gaIement que l'Eglise tait tenue, par
ordre divin, d'vangliser et de sanctifier le monde, et que le Peuple de Dieu avait le droit strict de recevoir l'Evangile et
de mener une vie sacramentelle. C'est l, ajouta-t-il, un droit authentique, qu'aucune loi humaine ne peut annuler. En
justice, l'Eglise doit le respecter. Pour conclure, il prdit que l'Eglise s'effondrerait en Amrique latine si le Concile n'ou-
vrait pas la porte la possibilit de confrer le sacerdoce des lacs idoines ayant t maris pendant au moins cinq an-
nes.

*
Nous donnons ici l'original italien de cette dclaration, publie dans L'Osservatore Romano du 11 octobre 1964 (N.D.T.) Dichiara-
zione : ln questi ultimi giorni vanno moltiplicandosi sulla stampa notizie, interviste e commenti fantastici riguardo alla legge deI celibalo
ecclesiastico.
Siamo autorizzali a precisare che la legge resta ferma in tutto il suo vigore e che i casi di nullil delle sacre ordinazioni e degli oneri an-
nessi o i casi di dispensa rientrano nella prassi canonica e disciplinare della Chiesa, che con regolari processi suole esaminare e giudi-
care sia le ragioni favorevoli o contrarie alla validit degli impegni assunti da chi si accosta ai Sacri Ordini, sia le responsabilit di quei
Sacerdoti che, pur essendo stati validamente ordinati, si sono resi indegni di appartenere al Clero.
La sentenza di nullit o la eventuale dispensa dagli oneri, rigorosamente motivata, lungi dal derogare alla legge deI sacro celibato, ne
assicurano l'integrit e ne difendono il prestigio.
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Il y avait, vrai dire, des prcdents rcents : Pie XII avait autoris des pasteurs luthriens allemands maris conver-
tis au catholicisme recevoir l'ordination tout en conservant le droit d'user du mariage, et Jean XXIII et Paul VI avaient
fait de mme.
Un groupe de quatre-vingt-un intellectuels du monde entier, hommes et femmes, donna indirectement un appui la
proposition en diffusant parmi les Pres conciliaires une lettre rclamant hautement que des hommes maris pussent
tre ordonns, et que l es prtres fussent autoriss se marier. Les arguments qu'ils allguaient taient la pnurie de
prtres, leur mcontentement de ce que le vu de clibat reprsentait pour les prtres et la peine croissante
qu'prouvaient les prtres irradier la nouvelle gloire de l'Eglise dans l'tat du clibat.
Le 11 octobre, deux jours avant que le nouveau schma sur le sacerdoce ne vnt en discussion, le Secrtaire gnral
interrompit la sance pour annoncer qu'il allait donner lecture d'une lettre adresse au cardinal Tisserant par le Souverain
Pontife, l 'intention des Pres conciliaires. Dans cette lettre, le Pape disait qu'il tait venu sa connaissance que
quelques Pres conciliaires se proposaient de soulever dans l'aula conciliaire la question du clibat du clerg de rite latin,
et qu'en consquence, sans vouloir limiter le moins du monde la libert d'aucun des Pres, il tenait faire connatre sa
pense personnelle sur le sujet.
Traiter de ce sujet dans l'aula conciliaire, poursuivait le Pape, quivaudrait le traiter devant l'opinion publique. Il ju-
geait cela innopportun, vu la grande dlicatesse avec laquelle il devait tre abord et son immense importance pour
l'Eglise. Il avait personnellement dcid, non seulement que le clibat devait tre maintenu dans l'Eglise latine, mais que
son observation devait tre renforce, car ce n'tait que grce elle que les prtres pouvaient consacrer au Christ seul
tout leur amour et se ddier entirement et gnreusement au service de l'Eglise et au soin des mes. A ce moment, les
Pres interrompirent la lecture de la lettre par de longs et chaleureux applaudissements.
Le Pape concluait en demandant ceux des Pres qui voulaient intervenir sur le sujet de le faire par crit, et de re-
mettre leur texte la Prsidence du Concile. Leurs observations lui seraient transmises, et il ne manquerait pas de les
examiner devant Dieu avec la plus grande attention. Une fois encore, les applaudissements emplirent l'aula conciliaire.
Aprs une nouvelle discussion, le schma sur le sacerdoce fut renvoy la Commission responsable aux fins de rvi-
sion. Le vote eut lieu les 12 et 13 novembre. Les sections consacres au clibat, l 'humilit et l'obissance furent
adoptes par 2005 voix contre 65. Lors du douzime scrutin, o les Pres avaient la possibilit de voter Placet juxta mo-
dum, 123 d'entre eux demandrent que ft amend le texte de l'article 16, o il tait dit que le Concile rapprouvait et
confirmait la loi du clibat pour les prtres : ils voulaient qu'il ft dit que le Concile ne modifiait pas la loi, argant que
des modifications dans les conditions extrieures pourraient inciter un Pape futur abolir la loi du clibat, et que si le pr-
sent Concile renforait cette loi la dcision de ce Pape devrait aller l'encontre du Concile.
Il n'est pas impossible que ce modus ait t prpar par le P. Lyonnet, S. J., doyen de la Facult d'Ecriture sainte de
l'Institut biblique, qui cinq mois plus tt avait publi une tude de six pages dans laquelle il dmontrait que le libell du
schma fermerait pour toujours la porte un sacerdoce mari, et examinait tous les arguments contenus dans le mo-
dus, arguments qui taient par ailleurs trs semblables ceux qu'avait prsents Mgr Koop.
La rponse de la Commission ce modus fut fort sche : modifier le texte en ce sens changerait la substance du
texte dj approuv par le Concile, et de plus les raisons donnes n'taient pas valables.
Par contre, la Commission accepta deux autres modi prpars par le Secrtariat-Evques et soumis respective-
ment par 332 et 289 Pres. Selon ces derniers, le schma laissait entendre que le seul, ou le principal motif thologique
du clibat tait sa valeur de symbole et de tmoignage. Ils voyaient l une contradiction avec ce qui tait dit tant dans la
Constitution dogmatique sur l'Eglise que dans le Dcret sur le renouveau de la vie religieuse, qui l'un et l'autre avaient d-
j t adopts et promulgus. En effet, ces deux documents donnaient pour fondement l'observance du clibat le fait
qu'il permettait une conscration plus intime au Christ. La thorie du symbolisme, prne par les cardinaux Dpfner et
Suenens, avait dj t mise sa place dans ces deux documents la suite des campagnes du Secrtariat-Evques,
et elle subit le mme sort dans le schma sur la vie sacerdotale. La Commission reconnut la contradiction, et modifia le
texte en consquence.
Sous sa forme dfinitive, le schma prcisait que, par la virginit ou le clibat observs pour le Royaume des cieux,
les prtres... confessaient devant les hommes leur dsir de se ddier sans partage la tche qui leur tait assigne...,
Et il poursuivait : Nombreux sont aujourd'hui ceux qui affirment que la continence parfaite est impossible. Plus leur voix
se fait entendre, et plus les prtres, dans l'humilit et avec persvrance, doivent s'unir l'Eglise pour implorer la grce
de la fidlit, qui n'est jamais refuse ceux qui la demandent... Ce trs saint Synode conjure non seulement les prtres
mais tout les fidles d'avoir cur ce prcieux don du clibat sacerdotal. Que tous demandent Dieu de toujours r-
pandre abondamment ce don sur son Eglise.
Le 2 dcembre, le Concile approuva par 2243 voix contre 11 la faon dont la Commission avait tenu compte des modi.
Les rsultats du scrutin dfinitif, qui eut lieu en sance publique le 7 dcembre, en prsence du Souverain Pontife, don-
nrent 2390 voix contre 4. Le Pape promulgua alors le Dcret sur le ministre et la vie des prtres.

MARIAGE ET LIMITATION DES NAISSANCES


L'une des tches du Concile tait de rexaminer la lgislation de l'Eglise sur les mariages mixtes et la forme prescrite
pour le mariage. Le cardinal Dopfner demanda des changements radicaux, mais il fut contr par le cardinal Spellman,
appuy par plus de cent vques amricains, par Mgr Heenan, archevque de W estminster, appuy par tous les
vques d'Angleterre et du Pays de Galles, par Mgr Conway, archevque d'Armagh en Irlande, qui parla au nom de plus
de quatre-vingt vques de tous pays, et par le cardinal Gilroy, archevque de Syndney. Tous ces prlats soulignrent le
bienfait de la lgislation en vigueur, et le mal que pourrait faire la lgislation prne par le cardinal Dpfner. Se voyant
battu, le cardinal Modrateur, aprs un dbat d'un jour, demanda au Concile de renoncer son droit de traiter la question

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plus avant, et de prier sans dlai le Souverain Pontife de rsoudre lui-mme le problme. Lors de la dernire sance de
travail de la troisime session (20 novembre 1964), sa proposition fut adopte par 1592 voix contre 427.
Mais le dcret attendu ne fut publi qu'aprs le Concile, le 18 mars 1966, sous la signature du cardinal Ottaviani. Il
modifiait bien la lgislation, mais non radicalement comme l'avait souhait le cardinal Dpfner, et reprsentait clairement
une victoire pour les vques de l angue anglaise. S'ils avaient t aussi bien organiss pendant tout le Concile
qu'ils le furent cette occasion, le deuxime Concile du Vatican aurait peut-tre pris une orientation toute diff-
rente.
L'aspect doctrinal du mariage, dont traitait le schma de l'Eglise dans le monde moderne, fut mis en discussion pen-
dant la troisime session. Le 28 o ctobre 1964, le cardinal Agagianian, Modrateur du jour, annona que quelques
points avaient t rservs pour la commission ad hoc cre par le Pape pour la question de l a limitation des nais-
sances. Il s'agissait notamment de la pillule de progestrone - Mgr Dearden, archevque de Detroit, l'annona officielle-
ment le lendemain - et l'ensemble du problme de la limitation des naissances - pour reprendre la formule utilise une
anne plus tard par le cardinal Suenens. Les Pres conciliaires taient libres de soumettre par crit leurs observations
sur ces points, et ils pouvaient se tenir assurs que la commission pontificale ad hoc les tudierait avec soin.
Le 29 octobre 1964 s'ouvrit le dbat sur l'article 21, intitul La saintet du mariage et la famille. Le cardinal Lger,
archevque de Montral, dit que de l'avis de nombreux thologiens les difficults concernant la doctrine du mariage ve-
naient d'une exposition inadquate des fins du mariage. Il demanda que la fcondit ft considre comme un devoir ap-
partenant l'tat de mariage pris dans son ensemble, plutt qu' un acte prcis. Il est indispensable, dit-il, que l'amour
conjugal - je parle de l'amour humain, qui englobe l'me et le corps - soit prsent comme constituant une vritable fin du
mariage, comme une chose bonne en elle-mme, ayant ses exigences et ses lois propres. Il se flicita de ce que le
schma vitait d'appliquer la procration et l'amour conjugal les expressions fin premire et fin secondaire. Mais
rien ne servait, dit-il, d'viter ces mots si par la suite le schma ne mentionnait l'amour conjugal qu'en fonction de la f-
condit. Selon lui, il fallait affirmer que l'union sexuelle avait aussi pour but l'amour conjugal et qu'en consquence l'acte
conjugal tait lgitime mme s'il n'tait pas directement ordonn la procration.
Le cardinal Suenens prit galement la parole en ce premier jour du dbat, pour indiquer les normes doctrinales,
thiques et scientifiques qui, selon lui, devaient guider les travaux de la commission pontificale sur la limitation des nais-
sances. Il dit qu'elle aurait examiner si nous avons su maintenir en parfait quilibre les divers aspects de la doctrine de
l'Eglise sur le mariage. Peut-tre avait-on tant mis l'accent sur les mots de l'Ecriture <Croissez et multipliez> qu'une
autre parole de Dieu, <et ils deviendront une seule chair>, avait peu peu t relgue dans l'ombre. Il y avait l, dit le
cardinal, deux vrits centrales, contenues l'une et l'autre dans l'Ecriture et qui devaient s'clairer mutuellement. Parmi
les nombreuses propositions que fit le cardinal figurait celle que le Pape rendt publics les noms des membres de sa
commission ad hoc, afin que tout le Peuple de Dieu ft en mesure de leur faire connatre son opinion sur le mariage et la
limitation des naissances.
Le cardinal Ottaviani prit la parole le lendemain. Je dplore, dit-il, que le texte affirme que les couples maris peuvent
fixer le nombre d'enfants qu'ils auront. Jamais pareille chose n'a t dite dans l'Eglise. Il rappela qu'il tait le onzime
d'une famille de douze enfants : Mon pre tait un ouvrier, et la peur d'avoir trop d'enfants n'a jamais effleur la pense
de mes parents, parce qu'ils se confiaient en la Providence. Il conclut sa brve intervention en disant sa stupfaction
que l'on ait dit hier dans ce Concile qu'il tait douteux que la position adopte jusqu'ici en matire de principes rgissant
le mariage ait t correcte. Cela signifie-t-il que l'on va mettre en question l'inerrance de l'Eglise ? Ou bien l'Esprit-Saint
n'a-t-il pas t avec Son Eglise dans les sicles passs pour illuminer les esprits sur ce point de doctrine ?
Mgr Hervas y Benet, vque de Ciudad Real, en Espagne, dit que le schma parlait peu et beaucoup trop timide-
ment de la foi surnaturelle et de la confiance en la Divine Providence, de l'amour et de l'acceptation de la Croix, qui de-
vraient illuminer la prudence chrtienne. Nous ne s ommes pas ici, ajouta-t-il, pour composer un document philoso-
phique ou hdonistique, purement technique ou scientifique, mais pour rdiger un document chrtien. Il dit que les pa-
rents de familles nombreuses chrtiennes devaient tre tenus en honneur, et demanda tous ceux qui avaient particip
l'laboration du schma de ne pas l'oublier lorsqu'ils procderaient sa rvision. Ils ne devaient pas non plus passer
sous silence ce que les sciences modernes de la psychologie et de la pdagogie avaient dire en l'honneur et en fa-
veur des familles nombreuses. Ces mots furent accueillis par une salve d'applaudissements chaleureux.
Paul VI fut si afflig par l'intervention faite par le cardinal Suenens le 29 octobre qu'il le convoqua aussitt. Le 7 no-
vembre, le cardinal Suenens interrompit le dbat sur le schma sur les missions pour dmentir publiquement qu'il et mis
en question l'enseignement authentique de l'Eglise sur le mariage, et pour dclarer que tout ce qui touchait l'enqute
mene sur la limitation des naissances par la commission pontificale relevait videmment de la seule autorit suprme
du Saint-Pre.
Le 20 nov embre, Mgr Djajasepoetra, archevque de Djakarta, parlant au nom d'vques de pays divers, dit que l e
schma ne tenait pas suffisamment compte des diverses cultures. Selon lui, le mariage devait tre prsent comme une
communaut de vie, sacre et humaine, institue par Dieu pour la fondation d'une famille. Il ne convenait pas d'accorder
l'amour conjugal une primaut indue, car souvent des mariages taient contracts entre des individus qui se connais-
saient peine, pour obir leurs parents ou allis. En ce cas, l'amour tait le fruit, doucement mri, du mariage. Il ne fal-
lait pas oublier, ajouta-t-il, que la fondation d'une nouvelle famille et la continuation d'un groupe particulier taient parfois
le but premier du mariage.
Aprs la troisime session, le schma fut si compltement rvis qu'il dut tre discut de nouveau. Prenant la parole
au nom des vques polonais, le 29 septembre 1965, lors de la quatrime session, Mgr Majdanski, auxiliaire de l'vque
de Wloclawek, dit que le monde moderne, qui avait horreur de l'effusion de sang qui accompagne les guerres, envisa-
geait avec indiffrence la destruction de la vie humaine avant la naissance. Soulignant que le nombre annuel d'avorte-
ments dpassait le nombre total des victimes de la deuxime Guerre mondiale, il demanda que le Concile affirmt solen-
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nellement l'inviolabilit absolue de toute vie humaine innocente et rclamt que fussent dclars coupables d'homicide
tous ceux qui pratiquaient l'avortement.
Ds la fin du dbat, une nouvelle rvision fut mise au point. Le nouveau texte, distribu le 12 novembre, pouvait tre
interprt comme laissant aux poux la libert d'user ou non de contraceptifs artificiels pour limiter le nombre de leurs en-
fants, pourvu qu'ils n'aient en vue que l'entretien de l'amour conjugal.
Le schma qui renfermait cette doctrine comportait maintenant 152 pages ; les deux sections en furent distribues les
vendredi et samedi 12 et 13 novembre. Trente-trois scrutins taient prvus pour les lundi, mardi et mercredi suivants. On
pouvait supposer que, vu l'importance des questions en jeu, les Pres conciliaires auraient pass le week-end exami-
ner le texte rvis. Au lieu de cela, cinq cents d'entre eux quittrent Rome par autocar le samedi midi, pour Florence,
o ils taient invits gratuitement clbrer le septime centenaire de la naissance de Dante. Ils rentrrent Rome le
dimanche soir, tard, et commencrent voter le lundi matin : plusieurs avourent franchement n'avoir pas eu le temps
d'examiner le texte.
L'ensemble du chapitre sur le mariage fut approuv par 1596 voix contre 72, avec 484 Placet juxta modum. La sous-
commission qui traita les modi carta dlibrment les plus importants, sous prtexte qu'ils auraient modifi la substance
d'un texte qui avait dj reu l'approbation de plus de la majorit requise.
Le 25 novembre, Paul VI dcida d'agir, et il fit parvenir la commission mixte, par son Secrtaire d'Etat, quatre amen-
dements au chapitre sur le mariage. Chaque membre de la commission en reut un exemplaire, mais auparavant les ex-
perts avaient t pris de se retirer. La tension monta aussitt, et le cardinal Lger se leva d'un bond pour protester avec
indignation. Des doutes s'tant manifests sur le caractre obligatoire de ces amendements, les membres de la commis-
sion furent informs par lettre, le lendemain, qu'il ne leur tait pas loisible de les rejeter, mais seulement d'en fixer le libel-
l. La tension diminua lgrement lorsque, ce mme jour, les experts eurent t invits reprendre leurs places.
Le premier de ces amendements consistait en l'insertion des deux mots contraceptifs artificiels parmi les dforma-
tions avilissant la dignit de l'amour conjugal et de la vie familiale, telles que la polygamie, le divorce et l'amour libre. En
mme temps, le Pape demandait qu'il ft fait expressment rfrence, dans une note en bas de page, aux deux pages de
l'encyclique Casti Connubii de Pie XI o tait condamne l'utilisation des contraceptifs artificiels. La commission se dis-
pensa d'utiliser les mots contraceptifs artificiels, les remplaa par l'expression pratiques illicites contraires la gnra-
tion humaine et omit la rfrence Casti Connubii.
Le deuxime amendement consistait en la suppression du mot aussi de la phrase o il tait dit que la procration
des enfants tait aussi un but du mariage, la prsence de ce mot dans le contexte laissant entendre que la procration
tait une fin secondaire du mariage et l'amour conjugal la fin premire, ce qui tait contraire l'enseignement traditionnel
de l'Eglise : le Concile s'tait engag viter cette controverse. Il tait galement demand que ft insre la phrase sui-
vante : Les enfants sont le don suprme du mariage, et contribuent grandement au bonheur de leurs parents. La
commission adopta les deux suggestions.
Le troisime amendement visait remplacer ne doivent pas par il n'est pas licite dans la dfense faite aux en-
fants de l'Eglise d'avoir recours des mthodes de rgulation des naissances qui ont t ou pourront tre l'avenir ju-
ges blmables par le magistre ecclsiastique. Une note en bas de page devait tre ajoute, rappelant la fois Casti
Connubii et l'allocution de Pie XII aux sages-femmes, qui avait raffirm l'enseignement de Pie XI et dclar que la d-
fense faite d'utiliser des contraceptifs artificiels dcoulait du droit naturel et du droit divin. La commission mixte adopta
la substance de ce troisime amendement, mais ne fit pas rfrence aux dclarations de Pie XI et de Pie XII comme aux
deux principaux documents sur le sujet, selon ce qu'avait souhait le Souverain Pontife. Par contre, elle ajouta une r-
frence de son cr : le texte d'une allocution de Paul VI au Sacr-Collge en date du 23 juin 1964, dans laquelle il avait
prsent un rapport d'activit de s a commission ad hoc sur la limitation des naissances. Disons maintenant en t oute
franchise, avait-il dit alors, que Nous n'avons pas encore de motifs suffisants de considrer comme dpasses - et donc
n'tant plus en vigueur - les normes tablies en la matire par Pie XII ; elles doivent donc tre tenues pour obligatoires,
du moins tant que Nous ne Nous estimerons pas en conscience oblig de les modifier... Et il Nous semble opportun de
recommander que personne, pour l'instant, ne prenne sur soi de dire en public quoi que ce soit qui s'carte de la norme
en vigueur. En citant cette allocution de Paul VI, la commission mixte - puis le Concile - confirmait implicitement l'ensei-
gnement traditionnel de l'Eglise.
Le quatrime et dernier amendement soumis par le Souverain Pontife se rapportait la tentation que pouvaient avoir
les poux de recourir des contraceptifs artificiels, voire l'avortement. Il demandait que ft insre une phrase disant
que, pour qu'ils pussent surmonter ces tentations, il tait indispensable qu'ils pratiquassent sincrement la chastet con-
jugale. Cet amendement fut retenu en substance, mais insr dans un autre passage du texte.
Conformment aux directives du Pape, le texte amend lui fut soumis avant d'tre envoy l'impression.
Le 3 dcembre 1965, la version dfinitive du schma fut distribue aux Pres conciliaires. Il y eut aussitt beaucoup
d'agitation dans les coulisses, parce que la Commission mixte, contrairement au vu du Souverain Pontife, avait omis
d'indiquer en note les pages prcises de Casti Connubii o taient interdits les contraceptifs artificiels. Avant que le vote
ne comment, le 4 dcembre, une annonce spciale fut faite au nom du Pape. Les Pres conciliaires taient pris de
noter que les rfrences exactes avaient t omises dans l'une des notes en bas de page, et que, en votant sur le texte,
il devait tre entendu qu'ils voteraient galement sur cette note, avec les rfrences prcises. Ils taient gaiement infor-
ms que ces rfrences figureraient dans le texte officiel qui serait dfinitivement mis aux voix le 7 dcembre.
Le chapitre sur le mariage et la famille fut adopt le 4 dcembre par 2047 voix contre 155, et l'ensemble du schma le
fut la sance publique du 7 dcembre, par 2309 voix contre 75. Paul VI promulgua alors le schma.

L'ATHISME ET LE COMMUNISME

102
Le 3 dcembre 1963, veille de la clture de la deuxime session, Mgr de Proena Sigaud, archevque de Diamantina
au Brsil, remit personnellement au cardinal Cicognani des ptitions adresses au Souverain Pontife et signes par plus
de 200 Pres conciliaires appartenant quarante-six pays, demandant que ft prpar un schma spcial dans lequel
la doctrine sociale catholique serait expose en toute clart, et o les erreurs du marxisme, du socialisme et du commu-
nisme seraient rfutes sur des bases philosophiques, sociales et conomiques.
Cette lettre resta sans rponse, mais huit mois plus tard, le 6 aot 1964, le Souverain Pontife publiait sa premire en-
cyclique, Ecclesiam suam, o il invitait au dialogue avec le communisme athe, mme si, disait-il, des motifs suffisants le
contraignaient, comme ses prdcesseurs et tous ceux qui ont cur les valeurs religieuses, c ondamner les sys-
tmes idologiques qui nient Dieu et oppriment l'Eglise, systmes qui sont souvent identifis avec des rgimes cono-
miques, sociaux et politiques.
Les vques de l angue allemande et des pays nordiques ragirent aussitt cette encyclique, et dclarrent dans
leurs remarques officielles sur le schma sur l'Eglise dans le monde moderne qu'il tait sans doute souhaitable ...de trai-
ter de faon plus distincte dans le schma du problme de l'athisme, et du dialogue engager avec lui.
Le 21 o ctobre 1964, pendant la troisime session, la partie du schma qui traitait de l 'athisme - le mot commu-
nisme tait soigneusement vit - fut mise en discussion. Le cardinal Suenens, aprs avoir dclar qu'il n'y tait pas suf-
fisamment parl du phnomne moderne de l'athisme militant sous ses diverses formes, demanda qu'il ft procd
une enqute en vue de dterminer pourquoi tant d'hommes aujourd'hui niaient l'existence de Dieu et attaquaient la foi.
Mgr Yu Pin, archevque de Nankin, prenant la parole le surlendemain au nom de soixante-dix Pres conciliaires, r-
clama l'adjonction d'un nouveau chapitre sur le communisme athe. Il fit valoir que le Concile ne pouvait se dispenser
d'en discuter, le communisme tant l'un des plus grands, des plus vidents et des plus dplorables phnomnes mo-
dernes. Il convenait en outre d'en traiter afin de satisfaire l'attente de tous les peuples, notamment de ceux qui g-
missent sous le joug du communisme et sont condamns subir injustement des souffrances indescriptibles.
Le cardinal Beran, archevque exil de Prague, en rsidence Rome, reut une c oupure d'un journal tchcoslo-
vaque affirmant avec fiert que le communisme avait russi s'infiltrer dans toutes les commissions conci-
liaires.
Le 7 avril 1965, tandis que le schma tait soumis rvision, Paul VI fonda un Secrtariat pour les non-croyants, en
vue de pr omouvoir le dialogue avec les athes. La prsidence en fut confie au cardinal Knig qui avait frquemment
servi d'agent de liaison entre le Saint-Sige et les gouvernements des pays communistes.
Le 14 septembre 1965, jour d'ouverture de l a quatrime session, les Pres conciliaires taient en p ossession d'un
texte rvis de la section sur l'athisme du schma sur l'Eglise dans le monde moderne, mais cette fois encore il n'tait
pas fait explicitement allusion au communisme. Ce mutisme incita vingt-cinq vques diffuser une lettre en date du 29
septembre 1965, dans laquelle ils numraient dix raisons pour que la question du communisme marxiste ft traite par
le Concile. A la lettre tait jointe une ptition cet effet, rdige sous forme d'intervention crite, qui fut largement diffu-
se parmi les Pres.
La lettre affirmait qu'un ventuel silence du C oncile sur le communisme, aprs que les derniers Papes et le Saint-
Office avaient tant dit sur le sujet, quivaudrait un dsaveu de tout ce qui avait t dit et fait jusqu' prsent. Tout
comme Pie XII tait maintenant, injustement, accus en public de s'tre tu sur la question juive, on pouvait fort bien pen-
ser que demain le Concile serait, j uste titre cette fois, accus de n'av oir rien dit du c ommunisme, ce qui serait pris
pour un signe de couardise et de connivence. Cette longue lettre, qui avait t crite par Mgr Carli, fut distribue par
Mgr de Proena Sigaud et par Mgr Marcel Lefebvre, dont les noms ne figuraient pas parmi les vingt-cinq signatures en
raison du grand antagonisme auquel ils taient en butte tant dans le camp libral que dans la presse.
Au cours d'une conversation tlphonique avec Mgr de Proena Sigaud, qui avait pour objet de vrifier l'exactitude de
quelques nouvelles, j'appris que la ptition jointe la lettre, et qui avait t prpare par le Ctus Internationalis Patrum,
avait t signe par 450 Pres conciliaires. Le 20 octobre 1965, je diffusai un bulletin de nouvelles ce sujet, et trois des
plus grands quotidiens de Rome, Il Giornale d'Italia, Il Messaggero et Il Tempo ne tardrent pas en parler en premire
page.
La commission mixte responsable du schma sur l'Eglise dans le monde moderne fit distribuer son nouveau texte r-
vis le samedi 13 novembre, mais cette fois encore il n'y tait pas question du communisme. De plus, le rapport officiel
prpar par cette commission ne faisait pas mention de la ptition signe de 450 P res et demandant que le commu-
nisme ft explicitement trait.
Le jour mme, Mgr Carli adressa la Prsidence du Concile, qui tait responsable de l'observation du Rglement in-
trieur, une lettre de protestation, dont copie fut adresse, pour information, aux cardinaux Modrateurs, au Secrtariat
gnral et au Tribunal administratif. Il y appelait l'attention sur le fait que 450 Pres conciliaires, dont il tait, avaient
prsent au Secrtariat gnral, dans les dlais prescrits, un amendement dont la commission n'avait tenu aucun
compte dans son travail de rvision. Citant certains articles du Rglement intrieur, il soulignait que ces articles dispo-
saient clairement que tous les amendements devaient tre imprims et communiqus aux Pres conciliaires, afin qu'ils
pussent dcider, par un vote, s'ils souhaitaient admettre ou rejeter chacun d'entre eux.
Il qualifiait galement d'illgale la position adopte par la Commission mixte, et affirmait que cette faon d'admettre
ou de rejeter les amendements soumis par les Pres conciliaires - et, dans le cas prsent, sans mme en donner la justi-
fication - transformait une commission de trente personnes au maximum en un organe judiciaire dont les sentences
taient sans appel. Alors qu'en r alit les vritables juges taient les Pres conciliaires unis au Souverain Pontife, ils
taient en fait simplement pris par la Commission de dire si ses dcisions les satisfaisaient ou non. Il semblait donc que
le Concile tait constitu non par les Pres conciliaires mais par les membres des commissions.
A la suite de cette protestation officielle, le cardinal Tisserant ordonna une enqute.

103
La Commission mixte ayant purement et simplement ignor une ptition signe de 450 Pres conciliaires reprsentant
quatre-vingt-six pays, le Ctus lnternationalis Patrum se hta de prparer le mme amendement sous forme de modus,
un Placet juxta modum tant la dernire chance de pouvoir faire modifier le texte. Une lettre date du samedi 13 no-
vembre invita les Pres conciliaires signer et soumettre ce modus au cours du vote prvu pour le lundi 15. Il n'y tait
pas demand, comme le rapporta la presse, que ft porte contre le communisme une nouvelle condamnation, mais seu-
lement que ft solennellement raffirme par le Concile la doctrine qui depuis longtemps tait celle de l'Eglise.
Toutefois, la distribution de ce modus eut gravement s ouffrir du fait que ce fut prcisment pendant ce week-end
que cinq cents Pres partirent pour Florence.
Le 15 novembre, tandis que les Pres conciliaires votaient sur la section consacre l'athisme, je diffusai un com-
muniqu de presse exposant que les 450 signatures avaient disparu et qu'en consquence le Ctus lnternationalis Pa-
trum tentait nouveau de se faire entendre en soumettant, ce matin-l, un modus presque identique la ptition.
Sitt aprs la sance du matin, le P. Tucci, S. J., l'un des experts de la Commission mixte, fit son expos habituel aux
journalistes italiens, qui lui demandrent ce qu'il tait advenu de l'intervention crite signe de 450 Pres conciliaires. Je
puis confirmer, rpondit-il, que l'amendement sur le communisme n'est parvenu ni aux membres de la Commission ni aux
experts qui en font partie. Ce n'est l le rsultat d'aucune intrigue ; peut-tre la ptition s'est-elle heurte quelque part
un feu rouge. Cette phrase du P. Tucci donna plus d'actualit encore mon article, qui avait t diffus une heure plus
tt, et dans les vingt-quatre heures qui suivirent il fut reproduit en premire page par Il Giornale d'Italia, Il Messaggero, Il
Tempo, Il Popolo,II Secolo, Momento-Sera et L'Avvenire d'Italia, et dans d'autres pages par Il Giorno, La Stampa, Paese
Sera, Corriere della Sera et L'Unit (quotidien communiste).
Le 16 novembre, M. Svidercoschi, crivant sous le pseudonyme Helveticus, rapporta dans Il Tempo qu'un prlat,
fonctionnaire de la Commission mixte, avait dclar que l'intervention sur le communisme tait arrive trop tard et
n'avait donc pu tre prise en considration. Cela confirmait les dires du P. Tucci et accusait de ngligence le Ctus In-
ternationalis, qui apparemment n'avait pas transmis temps au Secrtariat gnral la ptition signe.
Le 17 novembre, Mgr de Proena Sigaud diffusa un communiqu de presse, dans lequel il affirmait avoir, en compa-
gnie de Mgr Marcel Lefebvre, remis la ptition signe au S ecrtariat gnral le 9 octobre 1965 midi, dans les dlais
prescrits. La responsabilit se trouvait ds lors rejete sur le Secrtariat gnral.
Le 18 novembre, M. Svidercoschi, qui entre-temps s'tait livr une enqute personnelle, publia de nouveaux dtails
dans Il Tempo. Le Secrtariat gnral, disait-il, avait reu temps le texte le samedi 9 octobre et en avait aussitt infor-
m par tlphone le secrtaire de la Commission mixte, mais en lui disant que le Secrtariat gnral le conserverait jus-
qu'au lundi, afin de v rifier les nombreuses signatures. Cela rejetait maintenant la responsabilit sur la Commission
mixte, et plus prcisment sur son secrtariat, puisque - comme le soulignait M. Svidercoschi - l'excuse donne primiti-
vement par ce secrtariat, savoir que la ptition tait arrive trop tard, n'tait plus valable.
Entre-temps, l'enqute officielle s'tait poursuivie, et le cardinal Tisserant en porta les rsultats au Souverain Pontife.
De quatre sources diffrentes, j'appris que la personne qui n'avait pas communiqu la ptition aux membres de la
Commission mixte tait le secrtaire de cette commission, Mgr Glorieux, de Lille, qui dtenait au Vatican une d emi-
douzaine de postes et avait fait partie du personnel de rdaction de L'Osservatore Romano. Il tait galement secrtaire
de la Commission de l'apostolat des laies.
Un autre membre de la Commission mixte reconnut plus tard que cette commission avait galement ignor d'autres
interventions, mais qu'il avait t stupide de mettre l'cart celle qui concernait le communisme.
Le 23 novembre midi, je diffusai un communiqu de presse exposant le rle jou par Mgr Glorieux dans l'affaire, et
en distribuai moi-mme des exemplaires aux journalistes accrdits auprs du Bureau de presse du Vatican. Comme on
pouvait s'y attendre, la chose ne passa pas inaperue des autorits vaticanes.
Dans l'aprs-midi, 5 heures, Paul VI reut en audience les vques d'Amrique latine l'occasion du dixime anni-
versaire de la fondation du Conseil piscopal latino-amricain (CELAM), et au cours de son allocution il attira leur atten-
tion sur l'athisme marxiste. Il le prsenta comme une force dangereuse, largement rpandue et extrmement nocive,
s'infiltrant dans la vie conomique et sociale de l'Amrique latine et prchant la rvolution violente comme unique moyen
de rsoudre les problmes.
Le 24 novembre, les journaux du matin publirent en premire page des articles sur le prlat franais qui avait servi
de feu rouge la ptition relative au communisme, et ce mme matin le Souverain Pontife envoya la Commission
mixte l'ordre d'insrer une note de bas de page sur l'enseignement de l'Eglise sur le communisme. La Commission s'in-
clina, et cita des encycliques de Pie XI, Pie XII, Jean XXIII et Paul VI ; de plus, elle insra les mots comme il a dj t
fait dans la phrase : Dans sa dvotion loyale envers Dieu et les hommes, l'Eglise ne peut cesser de rpudier, comme il
a dj t fait, avec tristesse mais aussi fermement que possible, les doctrines et actions empoisonnes qui contredisent
la raison et l'exprience commune de l'humanit, et font dchoir l'homme de son excellence naturelle. Comme expliqua
de faon explicite la Commission dans le rapport officiel qu'elle fit lire l'Assemble gnrale, les mots supplmentaires
avaient t introduits pour faire allusion aux condamnations portes par les Souverains Pontifes contre le communisme
et le marxisme.
Lorsque, au nom de la Commission mixte, il donna lecture l'Assemble gnrale de son rapport officiel, Mgr Gar-
rone, archevque de Toulouse, fut contraint par les autorits conciliaires reconnatre publiquement, afin que cela figurt
dans les documents du C oncile, la ngligence dont on s 'tait rendu coupable : les interventions relatives au commu-
nisme, dit-il, sont bien parvenues en temps utile aux bureaux de notre Commission, mais elles n'ont pas t examines
comme elles auraient d tre, parce que, inintentionnellement, elles n'ont pas t transmises aux membres de la Com-
mission.
Toutefois, il fut aussitt vident qu'il y avait confusion de chiffres dans les divers rapports prpars par la Commission
mixte. D'aprs Mgr Garrone, 332 interventions taient parvenues temps. Un autre rapport parlait de 334 interventions,
104
dont 297 seulement taient arrives temps. Mgr de Proena Sigaud alla trouver l'archiviste du Concile pour vrifier les
signatures, dont il avait not 435 (sur 450), mais il lui fut dit que les documents originaux n'taient pas encore disponibles
et que les chiffres publis devaient tre tenus pour officiels. Or la Commission mixte avait publi des chiffres contradic-
toires, sans prciser lequel d'entre eux avait valeur officielle.
Bien qu'il ft satisfait de l'addition des nouveaux mots dans le corps du texte et du fait que toutes les importantes en-
cycliques concernant le communisme taient cites en note, Mgr de Proena Sigaud ne put s'empcher de remarquer :
Ce n'est pas la mme chose que d'avoir un chapeau dans sa poche et de l'avoir sur la tte.
Le 3 dcembre, le Ctus Internationalis Patrum fit distribuer une dernire lettre aux 800 Pres conciliaires qui figu-
raient sur sa liste d'adresses. Cette lettre numrait cinq raisons pour lesquelles les sections du schma sur l'Eglise dans
le monde moderne concernant le communisme, le mariage et la guerre n'taient encore pas satisfaisants, et se terminait
par un appel lanc aux Pres pour qu'ils votassent contre l'ensemble du schma, attendu qu'il n'tait plus possible d'ob-
tenir d'amendements partiels.
Mais cette tentative de la dernire heure eut peu de succs, et seuls 131 Pres conciliaires votrent contre la section
sur l'athisme. Le Ctus lnternationalis n'en demeura pas moins inbranlable, et 75 voix se prononcrent contre la Cons-
titution pastorale sur l'Eglise dans le monde moderne lors du vote dfinitif, qui eut lieu le 7 dcembre 1965.

LA GUERRE ET LES ARMES NUCLAIRES


La question de la guerre et des armes nuclaires tait aborde dans les articles 84 et 85 du schma rvis sur l'Eglise
dans le monde moderne, qui fut distribu aux Pres conciliaires le 12 novembre 1965, donc la fin de la quatrime ses-
sion. Mgr Hannan, archevque de la Nouvelle-Orlans, ne fut pas satisfait des deux articles, et commena de prparer
des amendements. Il reprochait cette section sur la guerre de manquer de maturit et de fourmiller d'erreurs, et af-
firmait que, si le texte tait publi sous sa forme actuelle, il serait un objet de drision dans les milieux politiques et mili-
taires du monde.
L'article 84, selon lui, avait tort de dclarer que toute utilisation d'armes nuclaires tait absolument illicite, car
certaines armes nuclaires avaient un champ de destruction trs prcis et limit. Le schma se trompait galement dans
cet article en dclarant qu'il tait draisonnable de considrer la guerre comme un moyen apte restaurer des droits
viols : une invasion militaire violant les droits d'une nation, et le seul moyen de repousser une telle invasion tant de
recourir aux armes et la guerre, il s'ensuivait que la guerre tait un moyen adapt et ncessaire de restaurer des droits
viols.
L'article 85 se trompait en condamnant une nation parce qu'elle possdait des armes nuclaires, et il se trompait
encore en dclarant que la production et la possession d'armes nuclaires augmentaient les causes de guerre. Les v-
ritables causes de la guerre taient l'injustice et les aspirations injustes, non la possession d'armes nuclaires, qui, si
elles taient dment contrles, pouvaient prvenir l'injustice et l'agression. Le mme article ne disait rien de ce que le
fait que quelques nations eussent possd des armes nuclaires avait protg de vastes rgions du monde d'une
agression possible. Mgr Hannan avait dj attir l'attention de la commission mixte sur ces points une anne plus tt,
mais son opinion minoritaire n'avait pas t coute.
Le 22 novembre 1965, il discuta avec le cardinal Shehan, archevque de Baltimore, le contenu d'une lettre qu'il prpa-
rait sur les articles 84 et 85, et qu'il se proposait d'envoyer tous les Pres conciliaires. Le cardinal lui demanda quelle
tait ce sujet la position de la hirarchie allemande, mais Mgr Hannan l'ignorait. Dans le cours des jours suivants, sa
lettre fut signe par les prlats suivants : les cardinaux Spellman et Shehan, les archevques de Washington, de Mexico,
de Durban, de Hobart et de Parana, l'archevque maronite de Tyr, et l'vque franciscain de Tlalnepantla, au Mexique.
Le 2 dcembre, la version dfinitive du schma fut distribue aux Pres conciliaires, avec les derniers amendements
adopts par la Commission mixte, et il fut annonc que le vote aurait lieu le surlendemain, qui tait un samedi. Pendant la
soire, une douzaine de religieuses imprimrent, plirent et mirent sous enveloppe les lettres circulaires : elles achev-
rent leur tche 1 heure du matin. La lettre, dont l'original tait crit en anglais, avait t traduite en franais, en italien et
en espagnol, et les enveloppes, dj prtes et tries par rues, avaient t marques en fonction de la version qui devait y
tre insre. Ce n'tait pas la premire fois depuis l'ouverture du Concile que ces religieuses se livraient un tel mara-
thon.
A 7 h 30 du matin, le vendredi 3 dcembre, six voitures partirent dposer les enveloppes chez plus de 2000 Pres
conciliaires. L'une des voitures tait conduite par des religieuses, et huit autres d'entre elles s'taient charges d'aller
pied dposer les enveloppes dans les zones o les voitures ne pouvaient stationner. A 4h30 de l'aprs-midi, tout tait fini.
Dans sa lettre, Mgr Hannan invitait les Pres conciliaires voter contre le chapitre sur la guerre et les armes nu-
claires, et leur suggrait en outre de se prononcer contre l'ensemble du schma si les erreurs signales dans sa lettre
n'taient pas corriges. Si le document tait rejet, il proposait qu'il ft renvoy au Synode des vques pour plus ample
examen, correction et promulgation.
Mgr Hannan s'levait contre l'article 80 (ancien 84), o i l tait dit que ceux qui possdaient des armes nuclaires
modernes avaient leur disposition la possibilit de perptrer des abominations telles que la destruction radicale et
sans discrimination de villes entires ou de vastes rgions avec leurs populations. Il s'levait galement contre l'article
81 (ancien 85), qui affirmait crment que, en raison de l'accumulation d'armes nuclaires, les causes de guerre, au lieu
d'tre limines, menaaient de devenir graduellement pires. Il soutenait que ces phrases faisaient fi d'une ralit, sa-
voir que la possession d'armes nuclaires avait sauvegard la libert d'une trs grande partie du monde. Cette prven-
tion de l'agression, disait-il, n'tait pas un crime mais un grand service rendu l'humanit. Il tait aussi illogique de dire
que les armes nuclaires taient cause de guerre et de dissension qu'il le serait de dire que la loi et les forces de police
d'une ville taient cause de crime et de dsordre dans cette ville. La lettre attirait l'attention sur le fait que la prsence
de ces phrases et de ces penses dans le schma ne m anquerait pas de nuire la cause de la libert dans le
105
monde, et qu'elles contredisaient en partie l'allocution de Paul VI aux Nations Unies, dans laquelle il avait affirm le droit
des nations l'autodfense. Selon Mgr Hannan, il ne pouvait exister d'autodfense adquate pour les grandes nations
du monde moderne si elles ne possdaient pas d'armes nuclaires.
Le samedi 4 dcembre, les Pres conciliaires furent pris d'indiquer s'ils taient satisfaits de la faon dont la Commis-
sion mixte avait tenu compte des modi relatifs la guerre et aux armes nuclaires. Ce mme matin, le bruit circula dans
l'aula conciliaire que le cardinal Shehan avait sign la lettre sans la lire, et qu'il ne voterait pas contre l'adoption du
schma comme le demandait la lettre. La premire partie de ce bruit tait fausse, mais il est exact qu'il changea d'avis au
moment du vote.
Les deux prtres qui avaient aid Mgr Hannan lui suggrrent que, si plusieurs centaines de voix se prononaient ce
matin-l contre l'adoption du chapitre sur la guerre et les armes nuclaires, il se trouverait en bonne position et pourrait
immdiatement aller trouver le Saint-Pre, lui souligner le grand mcontentement des Pres conciliaires, et lui proposer
des modifications apporter au texte avant que n'et lieu le vote d'ensemble, prvu pour le lundi matin. Mais les rsultats
du vote ne furent annoncs que le lundi matin, et le plan choua.
Le 4 dc embre, un aut re bruit commena galement de c irculer : le Souverain Pontife aurait envoy au c ardinal
Spellman un tlgramme le priant de faire son possible pour arrter la campagne lance par Mgr Hannan et de lui retirer
son appui.
Le dimanche 5 dcembre, la Commission mixte fit diffuser une lettre signe de Mgr Schrffer, vque d'Eichsttt, pr-
sident de la sous-commission responsable du chapitre sur la guerre et les armes nuclaires et de Mgr Garrone, arche-
vque de Toulouse, qui avait donn lecture, au nom de la Commission, du rapport sur le schma. Cette lettre dclarait
que les raisons donnes dans une lettre signe par le cardinal Spellman et neuf autres Pres conciliaires pour que soit
rejete la section du schma consacre la guerre taient sans valeur, attendu qu'elles taient fondes sur une inter-
prtation errone du texte.
Mgr Hannan, prvoyant ce que serait la raction du lecteur moyen auquel tait destine la constitution pastorale, avait
dit que le schma condamnait comme immorale la possession d'armes nuclaires. La rfutation de Mgr Schrffer et de
Mgr Garrone tait que nulle part dans les articles 80 et 81 la possession d'armes nuclaires n'tait condamne comme
immorale. Le libell du texte, disaient-ils, avait t soigneusement tudi, et devait tre bien compris. Il n'tait pas non
plus ni que la libert pt tre temporairement sauvegarde grce la possession et au stockage d'armes nuclaires ; on
niait seulement que la course aux armements ft un sr moyen d'assurer une paix durable. Enfin, il n'tait pas dit que
les armes nuclaires fussent cause de guerre. La lettre se poursuivait en affirmant que le schma ne contredisait pas
le droit, affirm dans le contexte, qu'avait une nation de se dfendre par la violence contre une injuste agression...
Outre l'interprtation donne dans cette lettre par la Commission mixte, il y avait le commentaire officiel contenu dans
les rapports faits l'Assemble gnrale. Il y tait dit maintenant que l'article 81 ne visait pas condamner indistincte-
ment les armes nuclaires, et que le texte n'avait nulle intention d'imposer l'obligation d'une destruction unilatrale des
armes nuclaires. Ces dclarations, ainsi que la mention du droit l'autodfense, taient en grande partie le rsultat de
la campagne de Mgr Hannan.
Le bruit du tlgramme adress par le Pape au cardinal Spellman continua de circuler le dimanche parmi les Pres
conciliaires, si bien que dans la soire j'appelai Mgr Hannan pour lui demander ce qu'il en tait. Je me suis entretenu
aujourd'hui avec le cardinal Spellman, me rpondit-il, et il ne m'a rien dit d'un changement d'attitude de sa part. S'il avait
reu un tel tlgramme, je pense que j'aurais t le premier en tre prvenu.
Tard dans la soire, un c ardinal de c urie informa quelques vques que plus de 40 0 voix s'taient prononces
contre le chapitre sur la guerre et les armes nuclaires lors du vote du samedi. Le mme cardinal ajouta que le cardinal
Cicognani chargeait les membres de la Curie de conseiller au plus grand nombre possible de Pres conciliaires de voter
contre le schma le lendemain.
Le vote sur l'ensemble du schma eut lieu le lundi 6 dcembre. Avant le scrutin, il fut annonc que 483 Pres conci-
liaires avaient vot contre le chapitre sur la guerre et les armes nuclaires le samedi prcdent. Se considrant comme
battus, beaucoup de ceux qui avaient vot contre le chapitre votrent en faveur de l'ensemble du schma, qui fut adopt
par 2111 voix contre 251.
Tandis que les Pres conciliaires quittaient Saint-Pierre, je me postai la sortie rserve aux cardinaux. Une fois que
le cardinal Spellman fut mont dans sa voiture, je demandai son secrtaire : Est-il exact que Son Eminence a reu du
Pape un tlgramme le priant de retirer son appui la proposition de Mgr Hannan ? Sans hsiter, il me rpondit : Non,
c'est absolument faux.
Quelques heures plus tard, L'Osservatore Romano annonait que le Saint-Pre avait dcid que la Constitution sur
l'Eglise dans le monde moderne mritait son approbation, et qu'elle serait dfinitivement mise aux voix et promulgue la
sance publique du lendemain, 7 dcembre.

INVITATION A REDCOUVRIR DIEU


Paul VI dsirait tout spcialement que, avant la fin du Concile, les Pres conciliaires et les observateurs-dlgus as-
sistassent un office du soir destin promouvoir l'union des Chrtiens. Il fut dcid que cet office aurait lieu le samedi 4
dcembre 1965, dans la Basilique Saint-Paul-hors-Ies-Murs. Le Pape prsidait ; des psaumes furent chants, puis des
passages de l'Ecriture furent lus par un Catholique franais, un Mthodiste amricain et un Grec orthodoxe.
Le Souverain Pontife prit la parole, et dit entre autre : Votre dpart produit autour de Nous une solitude qu'avant le
Concile Nous ne connaissions pas et qui, maintenant, Nous attriste. Nous voudrions vous voir toujours avec Nous ! De
nouvelles prires furent rcites sur la tombe de saint Paul, aprs quoi le Pape donna une rception en l'honneur des ob-
servateurs-dlgus dans le monastre bndictin adjacent, o son prdcesseur avait pour la premire fois annonc la
convocation du Concile.
106
Le Rv. Moorman, chef de la dlgation anglicane, s'adressa au Pape au nom des observateurs-dlgus et des invi-
ts, dont le nombre tait mont cent trois au cours de la quatrime session. Pas une fois au cours de ces quatre an-
nes, dit-il, nous n'avons senti que notre prsence gnait qui que ce ft. Au contraire, il nous a toujours paru qu'elle avait,
de bien des faons, contribu au succs du Concile et de la grande tche de rforme qu'il a entreprise. Et il ajouta :
Nous croyons que le temps n'est plus la peur rciproque, l'exclusivisme rigide, la suffisance arrogante. La voie de
l'unit sera certes longue et difficile, mais Votre Saintet sera peut-tre rconforte de savoir que, du fait de notre pr-
sence ici en qualit d'observateurs, Elle aura la compagnie d'une centaine d'hommes... qui, de par le monde, s'efforce-
ront d'apporter aux Eglises quelque chose de l'esprit d'amiti et de tolrance dont ils ont t les tmoins Saint-Pierre.
Notre tche d'observateurs n'est pas acheve. Je tiens, Trs Cher et Trs Saint-Pre, ce que Vous pensiez nous
comme des amis - comme des messagers - maintenant que nous reprenons chacun notre voie.
Le Pape rpondit en disant la joie et le rconfort que lui procuraient ces paroles. Elles Nous permettent d'esprer,
dit-il, que, s'il plat Dieu, nous nous retrouverons, toujours dans le Christ Notre-Seigneur. En souvenir du Concile, il
remit chaque observateur une clochette de bronze et un certificat latin. Aprs que le cardinal Bea lui eut prsent cha-
cun des observateurs et des invits, il retourna au Vatican.
Le lundi 6 dcembre, chaque Pre conciliaire reut du Pape un anneau d'or trs simple, symbolisant les liens troits
de charit qui existent entre le Pape et les vques. Chacun d'eux reut galement un certificat latin attestant qu'il avait
particip au Concile.
Le matin de ce mme jour, le Secrtaire gnral donna lecture d'une Bulle papale, proclamant un jubil extraordinaire
er
pour la priode du 1 janvier au 29 mai (dimanche de Pentecte) 1966. Puis il dit en vers latins sa gratitude pour la coo-
pration dont il avait bnfici de la part des Pres conciliaires. Le c ardinal Suenens, en sa qualit de Modrateur du
jour, exprima les remerciements du Concile tous ceux qui, d'une faon ou d'une autre, avaient contribu l'organisation
et l a direction des nombreuses sances. Lorsqu'il mentionna Mgr Felici, les applaudissements durrent particulire-
ment longtemps : plus qu'aucun autre, le Secrtaire gnral avait su gagner le cur des Pres conciliaires. En dpit du
fardeau administratif qui pesait sur ses paules, sa vivacit d'esprit et ses vers latins n'avaient cess de v ivifier les
sances de l'Assemble gnrale, et les Pres conciliaires aimaient rpter ses traits d'esprit.
Dans l'aprs-midi, L'Osservatore Romano publia le dcret du Souverain Pontife, si longtemps attendu, sur la rorgani-
sation de la Curie romaine. II est hors de doute, y tait-il dit, que la rorganisation doit commencer par la Congrgation
du Saint-Office, responsable des affaires les plus graves de la Curie romaine, savoir tout ce qui touche la doctrine de la
foi et la morale, ainsi que les autres matires intimement lies cette doctrine. Le nom de Saint-Office tait modifi
en Sacre Congrgation pour la doctrine de la foi, et de nombreux changements taient indiqus, y compris l'abolition
d'une section spciale charge de l'Index.
Le 7 dcembre, la sance publique, le Pape pronona une longue allocution. Jamais peut-tre auparavant, dit-il,
l'Eglise n'a senti, comme en cette occasion, le besoin de connatre, d'approcher, de comprendre, de pntrer, de servir et
d'vangliser la socit dans laquelle elle vit... Certes, les erreurs ont t condamnes, parce que la charit l'exigeait au-
tant que la vrit. Mais les personnes n'ont reu qu'avertissements, respect et amour. La signification religieuse ultime
du Concile, dit-il, pourrait tre dsigne comme une invitation pressante et amicale adresse l'humanit contempo-
raine pour qu'elle redcouvre Dieu dans l'amour fraternel.
Ce matin-l, au cinq cent quarante-quatrime et dernier scrutin, la Constitution pastorale sur l'Eglise dans le monde
moderne fut approuve par 2309 voix contre 75. Ce fut le seizime et dernier document officiellement approuv et pro-
mulgu par le deuxime Concile du Vatican. Les documents sur la libert religieuse, sur l'activit missionnaire et sur le
ministre et la vie des prtres furent galement approuvs et promulgus.
Les crmonies de clture se droulrent le lendemain, 8 dcembre 1965, sur le large perron de Saint-Pierre, o des
tribunes et des siges avaient t rigs pour l'occasion. Elles durrent trois heures.
Aprs une Messe clbre par le seul Souverain Pontife, il fut annonc que des dons reprsentant un total de 90.000
dollars seraient distribus de sa part des institutions charitables de P alestine, d'Argentine, d'Inde, du Pakistan et du
Cambodge. Le P ape bnit la premire pierre d'une glise romaine ddie Marie, Mre de l'Eglise, qui servirait de
mmorial du Concile.
Plus tt, au cours de la quatrime session, le cardinal Cardijn, qui en 1925 avait fond, en Belgique, le mouvement
des Jeunes ouvriers chrtiens, avait demand que trois paragraphes soient ajouts au dbut de la Constitution pastorale
sur l'Eglise dans le monde moderne : sur la jeunesse, les travailleurs, et les populations des pays en voie de dveloppe-
ment. Plus tt encore, le 4 janvier 1964, Mgr Hengsbach, vque d'Essen, avait crit dans America qu'il considrerait
comme de la premire importance que les rsultats fondamentaux du Concile fussent rsums dans trois ou quatre mes-
sages. L'un de ces messages, avait-il dit, pourrait tre adress aux hommes d'Etat, qui assument les plus hautes res-
ponsabilits pour la destine de l'humanit.
Les ides de ces deux Pres conciliaires furent en partie reprises dans une srie de huit messages qui furent lus le
jour de clture du Concile. Le premier, dont le Souverain Pontife donna lui-mme lecture, tait adress aux Pres conci-
liaires. L'heure du dpart et de la sparation a sonn. Dans quelques instants, vous quitterez l'assemble conciliaire et
partirez la rencontre de l'humanit, afin de lui porter la bonne nouvelle de l'Evangile du Christ et du renouveau de Son
Eglise, auquel nous avons travaill ensemble pendant quatre ans. Aprs ce message, sept Pres conciliaires vinrent
tour de rle au microphone et lurent en franais des messages adresss aux hommes d'Etat, aux intellectuels, aux tra-
vailleurs, aux artistes, aux femmes, l a jeunesse, et aux malades et aux pauvres. Un reprsentant de c hacun de ces
groupes s'approcha du trne papal pour recevoir de Paul VI le texte du message aprs qu'il eut t lu. Le texte du mes-
sage destin aux pauvres, aux malades et tous ceux qui souffrent fut remis un aveugle, M. Politi, qui gravit les de-
grs du trne guid par son chien.

107
Pendant toute la crmonie, le cardinal Ottaviani tait assis la droite du Pape. Ds le dbut du concile, il s'tait lui-
mme qualifi de chien de garde, dont la tche tait de garder la vrit. Cette tche tait plus lourde dsormais, car il
avait garder de nouvelles expressions de la vrit : nova et vetera. Jetant un regard d'ensemble sur le Concile, il ne
pouvait oublier qu'il avait t abreuv d'injures, tant dans l'aula conciliaire que dans la presse ; mais il y avait eu aussi
des moments plus lumineux, comme ce jour d'octobre o, pendant la quatrime session, il avait t longuement applaudi
aprs avoir propos que toutes les nations du monde se runissent pour former une seule et unique Rpublique,
de laquelle serait bannie cette lutte qui existe entre les nations. Le monde entier serait en paix...
Aux cts du Pape taient galement assis les quatre cardinaux Modrateurs. En moyenne, chacun d'eux avait dirig
les dbats trente-quatre fois. Les uns trouvaient qu'ils avaient t trop vite, les autres qu'ils avaient t trop lentement.
Certains les souponnaient de partialit, et d'avoir utilis leur autorit pour imposer leurs propres opinions. Ce n'tait pas
une tche aise que d'tre Modrateur. Mais, sans eux et sans leur dtermination d'aller de l'avant, le deuxime Concile
du Vatican n'aurait pu prendre fin en ce jour.
Personne peut-tre dans la vaste assemble, hormis le Souverain Pontife, n'avait exerc plus d'influence sur l'adop-
tion de la lgislation du Concile que le cardinal Frings. Sans l'organisation qu'il avait inspire et dirige, jamais le Con-
cile n'aurait pu mener bien ses travaux. Il s'tait en trs grande partie repos sur le P. Rahner ; mais la fin du Concile
il avait appris accepter ses propositions avec plus de prcautions. Son thologien personnel, l'abb Ratzinger, ancien
disciple du P. Rahner, avait paru donner un appui presque inconditionnel aux opinions de son matre ; mais lui aussi,
mesure que le Concile s'achevait, avait reconnu qu'il n'tait pas d'accord avec lui sur certains points, et il avait dit
qu'aprs le Concile il commencerait de s'affirmer davantage.
Pour terminer, le Pape remit Mgr Felici le Bref portant clture officielle du deuxime Concile du Vatican. Un photo-
graphe saisit pour la postrit le sourire radieux qui illumina ce moment le visage du Souverain Pontife. Larmes et
peines appartenaient au pass. Mgr Felici vint au m icrophone, quelques pas du t rne pontifical, en av ant et sur la
gauche ; face aux Pres conciliaires et aux fidles qui emplissaient la place Saint-Pierre, il donna lecture du document of-
ficiel :
Le deuxime Concile cumnique du Vatican, assembl dans l'Esprit-Saint et sous la protection de la
Bienheureuse Vierge Marie, que Nous avons dclare Mre de l'Eglise, de saint Joseph, son glorieux poux,
et des aptres saint Pierre et saint Paul, devra sans aucun doute tre compt parmi les plus grands vne-
ments de l'histoire de l'Eglise... Nous avons en outre dcid que tout ce qui a t tabli par le Concile devra
tre religieusement observ par tous les fidles, pour la gloire de Dieu, la dignit de l'Eglise et la tranquillit
et la paix de tous les hommes.
Evoquant plus tard ce moment solennel, Mgr Felici disait qu'un grand nombre de souvenirs taient gravs dans sa
mmoire : Paul VI, au centre de la grande assemble, joyeux de l'heureuse issue, dcrtant la clture du Concile, et
Jean XXIII, premier inspirateur et auteur de ce grand concile, souriant et bnissant du haut du ciel.
Sitt aprs la lecture du Bref papal, Paul VI se leva pour donner sa bndiction aux Pres conciliaires et la foule.
Levant les bras, il cria d'une voix forte : Au nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ, allez en paix ! Le Concile tait termi-
n, les Pres se levrent pour applaudir et crier leur joie.
Puis les cloches de Saint-Pierre commencrent de sonner.

APPENDICE
Le Saint-Sige dpensa en tout pour le Concile et sa phase prparatoire la somme de 7 250 000 dollars. Attendu que
2860 Pres conciliaires assistrent en tout ou en partie aux quatre sessions, qui durrent deux cent quatre-vingt et un
jours, la moyenne des frais s'tait leve 2530 dollars par Pre conciliaire, soit 9 dollars par jour. Ces totaux n'incluent
pas les frais encourus par les Pres conciliaires eux-mmes : 67 p. 100 d'entre eux payrent leurs frais de dplacement,
et 53 p. 100 leurs frais de sjour. Du montant total pay par le Saint-Sige, 33 p. 100 fut consacr aux frais de sjour, 30
p. 100 aux frais de dplacement, 9 p. 100 pour l'quipement de l'aula conciliaire, 8 p. 100 pour l'ordinateur, le Bureau de
presse, les frais d'impression et les installations tlphoniques, et 20 p. 100 pour des frais divers.
La maladie, la vieillesse ou les restrictions imposes par les gouvernements empchrent 274 Pres d'tre prsents.
Entre la date d'ouverture et la date de clture, 253 Pres conciliaires moururent, et 296 nouveaux vinrent siger. Sur les
98 cardinaux prsents, 11 moururent avant la clture ; le seul qui ne f t pas prsent tait le cardinal Mindszenty. La
moyenne d'ge des Pres conciliaires tait de soixante ans. Deux tiers appartenaient au clerg sculier, et l'autre tiers au
clerg rgulier.
Le Secrtariat gnral, que Paul VI cita en exemple pour le perfectionnement des services de la Curie, utilisa les
techniques les plus modernes en vue de livrer la postrit un registre complet de tout ce qui s'tait fait au Concile, dans
les domaines de la thologie, de l'administration et de l'organisation. Deux cents volumes in-folio renferment la liste al-
phabtique des Pres conciliaires, et pour chacun d'eux il est indiqu comment ils votrent au cours des cinq cent qua-
rante-quatre scrutins. Les archives compltes ont t photocopies plusieurs fois, de manire pouvoir tre consultes
en divers endroits. Mais peut-tre faudra-t-il attendre une gnration ou plus pour que ces archives soient ouvertes au
public.
Outre tous les documents soigneusement classs, les archives comportent un enregistrement complet de toutes les
cent soixante-huit Congrgations gnrales soit sept cent douze bandes de 396 mtres chacune, reprsentant un total
de cinq cent quarante-deux heures. La transcription de ces enregistrements et la traduction de tous les documents conci-
liaires en quatorze langues - tche norme - furent supervises par Mgr Governatori, archiviste du Concile.
Le 3 j anvier 1966, par Lettre apostolique, le Souverain Pontife institua cinq commissions postconciliaires : cette
mesure lui avait t l'origine suggre par l'alliance mondiale et l'alliance europenne, qui craignaient que les dcisions
progressistes prises par le Concile ne fussent bloques par les forces conservatrices proches du Pape une fois que les
108
Pres conciliaires seraient rentrs chez eux. Les nouvelles commissions postconciliaires - commissions des religieux,
des missions, de l 'ducation chrtienne, de l 'apostolat des lacs et des vques et du g ouvernement des diocses -
avaient pour mandat de prparer des Instructions qui indiqueraient de manire concrte comment il devait tre donn
suite aux documents conciliaires. Ces organes n'avaient aucune autorit lgislative, mais seulement des pouvoirs inter-
prtatifs, et dans la rdaction de leurs Instructions ils devaient adhrer strictement la teneur des documents solennel-
lement approuvs et promulgus. Aprs publication de leurs normes, les commissions postconciliaires seraient automati-
quement dissoutes.

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INDEX

Acta Apostolic Sedis Antismitisme. V. Juifs. Bertrams (R. P. Wilhelm)


Actes des Aptres Antoniutti (Ildebrando, cardinal) Bertrand (R. P. Guy)
Action catholique Aptres ; langue utilise par eux Betti (R. P. Umberto)
Adaptation Arabes Bible. V. Ecriture, Evangiles, Re-
Adveniat Arabie soudite cherches bibliques, Rvlation.
Afrique (voir galement pays parti- Aramen Bienheureuse Vierge Marie ; Conf-
culiers, dlgus) ; diaconat ; liturgie Argentine (voir galement dlgus rence de Fulda ; Mdiatrice ; Mre
Afrique francophone, (voir gale- divers) ; bureau d'information ; diaco- de l'Eglise
ment pays particuliers, dlgus). nat ; dons faits par le Pape Blanchet (Mgr Emile)
Agagianian (Grgoire, cardinal); limi- Ariccia (Italie) Blomjous (Mgr Joseph)
tation des naissances ; missions Armnie (Eglise d'), rite armnien B'nai Brith
Age moyen des Pres conciliaires Armes nuclaires Bolivie, Boliviens
Ain-Traz Arriba y Castro (Benjamin, cardinal) Boite (Mgr Adolf)
Alexandrie, rite alexandrin Asie (voir galement Eglises orien- Borovoi (archiprtre Vitali)
Alexis (patriarche) tales, Religions non chrtiennes et Bouddhisme, Bouddhistes
Alfrink (Bernard, cardinal) ; Bienheu- pays divers) ; coles Brsil, Brsiliens
reuse Vierge Marie ; vques ; mis- Assise Brviaire. V. Office divin.
sions ; prtres ; Secrtariat pour les re- Association internationale pour le Browne (Michael, cardinal) ; colI-
ligions non chrtiennes ; sources de la christianisme libral et la libert reli- gialit ; laicat ; libert religieuse ; reli-
Rvlation gieuse gieux
Allemagne, Allemands (voir gale- Assomptionnistes Bucarest
ment Alliance europenne, Conf- Athisme Buckley (T. R. P. Joseph)
er
rence de Fulda, dlgus divers) Athnagoras 1 , patriarche de Con- Bueno y Monreal (Jos, cardinal)
Cur Immacul de Marie ; Commis- stantinople Bugnini (R. P. Annibale)
sion antprparatoire ; dbuts du Auditrices au Concile Bureau de presse du Concile
mouvement cumnique ; diminution Augustin (saint) Bureau de presse du Vatican
me
du nombre des prtres sculiers ; Australian Council of Churches Butler (R dom Christopher)
guerre, armes nuclaires ; Juifs ; Ka- Australie, Australiens, (voir gale- Buvette
tholische Nachrichten Agentur ; mis- ment sous les noms des dlgus). Byzantin (rite)
sions ; premier Concile du V atican ; Autriche, Autrichiens (voir gale- Calendrier liturgique
prtres maris ; presse, information ; ment Alliance europenne, Conf- Cambodge
schma sur la liturgie rence de Fulda, Confrence d'Inn- Cameroun
Allemande (Pres conciliaires de sbruck, Dlgus divers) ; Bienheu- Canada, Canadiens (voir galement
langue) (voir galement Alliance euro- reuse Vierge Marie, ; premier Concile sous les noms des divers dlgus) ;
penne, Confrence de Fulda, Conf- du Vatican Commission antprparatoire ; Council
rence de Mnich, etc.). Avortement digest ; Office divin ; presse informa-
Alliance europenne (voir gaIe- Avvenire d'Italia (L') tion ; Rglement intrieur du Concile
ment Alliance mondiale ; Confrence Azerbadjan Canonique (droit)
de Fulda, Confrence de Munich, Babylone (patriarcat de) Capitola, Californie
actes, membres et schmas divers) ; Bacci (Antonio, cardinal) ; diaconat Capovilla (Mgr Loras)
organisation de l'opposition ; ouverture Bafile (Mgr Corrado) Caprile (R. P. Giovanni)
de la troisime session ; premire d- Bagdad Carbone (Mgr Vicenzo)
faite ; relations avec la Commission de Baisement (attitude des Asiatiques Cardijn (Joseph, cardinal)
coordination l'gard du baisement de certains ob- Cardinaux. V. sous les noms des di-
Alliance mondiale (voir galement : jets) vers cardinaux et propos des divers
membres divers, schmas). Baldassarri (Mgr Salvatore) schmas ; prsance sur les pa-
Alvarez Icaza (M. et Mme Jos) Ble (Universit de) triarches
Alvim Pereira (Mgr Custodio) Balic (R. P. Karol) Cardinaux Modrateurs. V. Modra-
Ambrosien (rite) Balzan (Prix) teurs.
America (hebdomadaire) Bambino Ges (Hpital du) Carme (jene de)
American Jewish Committee Barbetta (Mgr Giulio) Carew (Mgr William)
Amrique centrale (voir galement Barros Cmara (Jaime, cardinal de) Carli (Mgr Luigi-Maria) ; Ctus in-
pays particuliers, dlgus). Batanian (Ignace Pierre XVI) ternationalis Patrum ; communisme ;
Amrique du Nord. V. Etats-Unis et Baum (R. P. Grgoire) libert religieuse
Amricains. Bea (Augustinus, cardinal) ; Bien- Carmes (voir gaiement sous les
Amrique latine (voir galement heureuse Vierge Marie ; Cur Imma- noms des divers dlgus).
pays et schmas particuliers) ; clibat cul de Marie ; Juifs, et autres non- CarrolI (Mgr James)
sacerdotal ; communisme ; vques ; Chrtiens ; libert religieuse ; mis- Casimirri (Luciano)
libert religieuse sions ; observateurs-dlgus ; cu- Castn Lacoma (Mgr Laureano)
Amici (Mgr Giuseppe) mnisme ; religieux ; Rvlation ; Se- Castellino (R. P. dom Giorgio)
Amissah (Mgr John) crtariat pour les religions non chr- Casti Connubii
Anastase du Trs-Saint Sacrement tiennes Castro Mayer (Mgr Antonio de)
(T. R. P.) Bekkum (Mgr Willem van) Catholic Reporter
Ancel (Mgr Alfred) Belges, Belgique (voir galement les Catholic University of America
Bienheureuse Vierge Marie divers dlgus) ; Bienheureuse Cekada (Mgr Smilan)
Ancien Testament Vierge Marie ; Confrence de Fulda V. CELAM : Conseil piscopallatino-
Angleterre. V. Grande-Bretagne (voir galement Fulda (Confrence de) amricain
Anglicane (Eglise) Belgrade Clibat
Anneaux pastoraux donns aux Bndictins (voir galement les di- Censure
Pres conciliaires vers dlgus). Cento (Fernando, cardinal)
Annuario Pontificio Benot XIV Cerfaux (Mgr Lucien)
Anti-Defamation League Benot XV Chalden (rite)
Antioche, rite antiochien Beran (Joseph, cardinal) Charue (Mgr Andr)
110
Cheikho (Paul II) Confrence piscopale panafricaine Doumith (Mgr Michel)
Chicago Confrences piscopales (voir ga- Dpfner (Julius, cardinal) ; Bienheu-
Chili (voir galement sous les noms lement Alliance europenne, pays di- reuse Vierge Marie ; collgialit ; con-
des divers dlgus). vers, dbats) ; liturgie ; sminaires frence d'Innsbruck ; confrence de
Chine (voir galement sous les Confucianisme Munich ; diaconat ; formation sacerdo-
noms des divers dlgus). Congar (R. P. Yves) tale ; libert religieuse ; mariage ;
Chypre, Congo membre de la Commission de coordi-
Christ. V. Jsus-Christ. Congo-Brazzaville nation : missions ; Modrateur ; reli-
Cicognani (Amleto, cardinal) (Secr- Congrgations. V. Sacres Congr- gieux ; Rvlation
taire d'Etat) ; Bureau de Presse ; gations. D'Souza (Mgr Eugne)
Commission de coordination ; contro- Congrs internationaux de l'aposto- Duschak (Mgr William)
verse sur la Rvlation ; Lettre au su- lat lac Ecclesiam Suam
jet du Ctus internationalis Patrum ; Congrs de pastorale liturgique (As- Education (coles) (voir galement
guerre et armes nuclaires sise) Sminaires) ; autorit des vques sur
Cicognani (Gaetano, cardinal) Conseil. piscopal latino-amricain les coles ; Commission postconci-
Cilicie (patriarcat armnien de) (CELAM) liaire
Clture des dbats (voir galement Conseil mondial des mthodistes Eglise (schma sur l') (voir gale-
les discussions s'y rapportant). Conseil mondial des congrgationa- ment les diverses sections du schma)
Cody (Mgr John Patrick) listes ; adoption de la Constitution dogma-
Cur Immacul de Marie Conseil cumnique des Eglises tique ; confrence de Fulda (voir ga-
Ctus Imemationalis Patrum ; Conseil pour l'application de la lement Fulda).
Bienheureuse Vierge Marie ; collgiali- Constitution sur la liturgie sacre Eglise (L') dans le monde moderne ;
t ; communisme ; libert religieuse ; Constantinople adoption du schma ; athisme, com-
Rvlation Convertis munisme ; guerre et armes nu-
Cogley (John) Conway (Mgr William) claires ; mariage, limitation des nais-
Collective (production) Copte (Eglise orthodoxe, Patriarcat) sances
Collge amricain Corinthiens (Epitres aux) Eglise-Etat (relations), V. Libert re-
Collge canadien Corpus christi ligieuse ; Etat
Collge urbain de Propaganda Correa Leon (Mgr Pablo) Eglise militante
Collgialit (voir galement sous : Corriere della Sera Eglises orientales (voir galement
Evques ; Nota explicativa prvia). Council Digest aux noms des observateurs-dlgus,
Collegio dell'Anima Cousineau (Mgr Albert) et les rites divers) ; attitude envers les
Colombo (Mgr Carlo) Cot du Concile non-Chrtiens : V. Non-Chrtiens ;
Colombo (Mgr Giovanni) Croix (La) Bienheureuse Vierge Marie (voir ga-
Comit mondial des amis (Quakers) Cullmann (Oscar) lement Bienheureuse Vierge Marie) ;
Commission antprparatoire Curie romaine (voir galement sous conclbration ; Esprit-Saint ; langues
Commission de l'apostolat des lacs les noms de divers membres et de di- liturgiques ; prsance des patriarches
Commission de coordination (voir verses Congrgations) ; Ctus inter- ; prtres maris
galement Modrateurs (cardinaux), nationalis Patrum ; liturgie ; missions ; Eglises orthodoxes (voir galement
schmas divers) ; troisime session patriarches ; rorganisation de la Cu- sous les noms des observateurs-
(voir galement schmas divers). rie ; Synode piscopal, dlgus, et aux divers rites) ; pr-
Commission de la discipline du cler- Cushing (Richard, cardinal) sance des patriarches
g et des fidles Daem (Mgr Jules) Egypte (voir galement les noms
Commission des Eglises orientales Danilou (R. P. Jean) des divers dlgus).
(voir galement Eglises orientales). Dante (clbration du septime cen- Elchinger (Mgr Lon)
Commission des tudes et smi- tenaire de sa naissance) Elections (voir galement les lec-
naires Dante (Mgr Enrico) tions aux diverses commissions).
Commission de liturgie (voir gale- Dayez (Rme dom Godefroi) Enfants. V. Education ; Limitation
ment liturgie). Dazazga (Mgr Joseph) des naissances.
Commission des missions Ddungu (Mgr Hadrianus) Ercole (Mauro)
Commission des religieux De Bazuin (priodique) Espagne, Espagnols (voir gale-
Commission des sacrements Dcs pendant le Concile ment dlgus et schmas divers) ;
Commission de thologie De Smedt (Mgr Emile) ; collgialit ; Bienheureuse Vierge Marie ; Commis-
Commissions (voir galement sous libert religieuse ; missions sion antprparatoire ; presse, infor-
chaque commission, et membres di- Dearden (Mgr Emile) mation ; prtres
vers) ; ouverture de la troisime ses- Dclaration universelle des droits de Etat (voir galement Libert reli-
sion l'homme gieuse) ; censure, coles
Commissions postconciliaires Dell'Acqua (Mgr Angelo) Etats-Unis d'Amrique, Amricains
Commission prparatoire centrale Dmon (voir galement sous les noms des di-
(voir galement les divers schmas). D'Ercole (Mgr Giuseppe) vers dlgus) ; censure ; Commission
Commissions prparatoires. V. Dernire Cne antprparatoire ; diminution du
schmas divers. Dhanis (R. P. Edouard) nombre de prtres sculiers ; Juifs : V.
Commonweal (priodique) Diacres, diaconat Juifs ; libert religieuse ; mariage ;
Communication sociale (Moyens de) Dibelius (vque luthrien) presse ; Rglement intrieur du C on-
er
(voir galement Presse). Dionysios 1 (patriarche) cile ; rsum des interventions ; St
Communisme Disciples of Christ Paul's Conference ; visite de S. S.
Compagnone (Mgr Enrico) Divine Ward News Service (voir Paul VI
Comptes rendus galement rubriques diverses). Ethiopie (Eglise orthodoxe d')
Conclbration Djajasepoetra (Mgr Hadrianus) Eucharistie, V. Liturgie.
Condamnation Documentum nostrum I, II, Ill Eudistes
Confalonieri (Carlo, cardinal) Dodewaard (Mgr Jan van) Eugne IV
Confrence de Saint-Paul. V. St Doi Tatsuo (Pierre, cardinal) Europe (voir galement aux noms
Paul's Conference. Dominicaine (Rpublique) des divers dlgus) ; diminution du
Confrence piscopale d'Afrique oc- Dominicains nombre des prtres sculiers
cidentale Dominical (prcepte)
111
Evangiles (voir galement les divers Goldie (Rosemary) communisme ; Pacem in Terris ; pr-
livres cits). Gomes dos Santos (Mgr Fernando) sance des patriarches ; prtres ma-
Evques (voir galement Collgiali- Gonalves Cereje ira (Manuel, car- ris ; saint Joseph ; secret, presse ;
t, Confrences piscopales, etc.) ; dinal) Secrtariat pour l'union des Chrtiens
autorit sur les coles ; Commission Gori (patriarche Alberto) Jelmini (Mgr Angelo)
postconciliaire ; pauvret ; Synode Governatori (Mgr Emilio) Jrusalem
Experts (voir galement sous les Gracias (Valerian, cardinal) Jsuites (voir galement sous les
noms des experts cits). Grec noms des divers reprsentants).
Facults de thologie Grque (Eglise orthodoxe) Jsus-Christ (voir galement Evan-
Farhat (abb Edmond) Grgorien (chant) giles, Rvlation) ; collgialit ; Juifs,
Fatima (Notre-Dame de) Grillmeier (R-P. Aloys) V. Judasme, Juifs ; langue ; religieux
Fdration luthrienne mondiale. V. Grotti (Mgr Giocondo) (voir galement Religieux).
Luthrienne. Guano (Mgr Emilio) JOC
Felici (Mgr Pericle) (secrtaire- Guerre Jordanie
gnral du Concile) (voir galement Guilly (Mgr Richard Lester) Josaphat (saint)
les divers schmas) ; application de la Guitton (Jean) Joseph (saint)
Constitution sur la liturgie ; clture du Hallinan (Mgr Paul) Joseph Il (patriarche)
Concile ; Commission ant-prparatoi- Hampe (crivain protestant) Jubil (proclamation du)
re, Commission prparatoire centrale ; Hannan (Mgr Philip) Judasme, Juifs
Fulda ; Motu proprio ; prsance des Hring (R. P. Bernard) Kaiser (Robert)
patriarches ; presse, secret Heenan (Mgr John C.) ; mariage Katholische Nachrichten Agentur
Femmes ; au Concile Hengsbach (Mgr Franz) ; lacat Keegan (Patrick)
Fris (jours), ftes d'obligation Henriquez Jimnez (Mgr Luiz) Kmrer (Mgr Jorge)
Fernandes (Mgr Angelo) Hervas y Benet (Mgr Juan) Kennedy (John F.)
Fernandez (R. P. Aniceto) Heston (R. P. Edward) Kerrigan (R. P. Alexandre)
Figaro (Le) Heuschen (Mgr Joseph) Koop (Mgr Pedro)
Finlande. V. Pays nordiques. Hirarchie. V. Evques, Prtres. Knig (Franziskus, cardinal) ;
Fisher (Lord) (ancien archevque de Hindouisme, Hindous athisme ; confrence de Fulda ;
Cantorbry) Hoeck (Rme dom Johannes) vques ; Juifs ; libert religieuse ;
Florence (Concile de) Hollande. V. Pays-Bas. missions ; Secrtariat pour les reli-
Florit (Ermenegildo, cardinal) avant Hongrois (Les) et le premier Concile gions non c hrtiennes ; sources de l a
son lvation au cardinalat du Vatican Rvlation
France, Franais (voir galement Al- Hffner (Mgr Joseph) Krol (Mgr John)
liance europenne dlgus et sch- Humbert (cardinal) Kng (abb Hans)
mas divers) ; Action catholique ; cli- Hurley (Mgr Denis) Knneth (crivain protestant)
bat sacerdotal ; Cur Immacul de Hussein (Roi) Lacat (voir galement Diaconat ;
Marie ; confrence de Fulda ; dbuts Huyghe (Mgr Grard) Mariage et schmas divers).
de l'cumnisme ; presse, information Inde, Indiens, (voir galement sous Lambruschini (Mgr Ferdinando)
; sminaires les noms des divers reprsentants) ; Lamont (Mgr Donal)
Franciscains (voir galement sous dons du Pape ; lacat Langues (voir galement Latin) ; in-
les noms de dlgus divers). Indonsie (voir galement sous les terprtation, traduction ; presse
Frani (Mgr Frane) noms des divers reprsentants). Larraona (Arcadio, cardinal)
Frings (Joseph, cardinal) ; Amrique Innocent Ill Laszlo (Mgr Stefan)
latine ; Bienheureuse Vierge Marie ; Innsbruck (Confrence d') Latin (voir galement Langues,
clture du Concile ; collgialit et Curie Instanter, instantius, instantissime schmas divers) ; rites latins. V. Litur-
romaine ; Juifs ; missions ; Rahner ; Institut biblique gie.
Rvlation ; Secrtariat pour les reli- Institut catholique de Paris Laurentin (abb Ren)
gions non chrtiennes Inter multiplices Le Bourgeois (T. R. P. Armand)
Fulda (confrence de) ; liturgie ; reli- Interprtation, traduction Lefebvre (Mgr Marcel) ; commu-
gieux Interventions (voir galement ce qui nisme
Gagnebet (R. P. Rosaire) est dit des diverses discussions). Lger (Paul, cardinal) ; Bienheu-
Galles (Pays de) Irlande (voir galement sous les reuse Vierge Marie ; collgialit ;
Gantin (Mgr Bernardin) noms des divers reprsentants). coles ; Juifs ; libert religieuse ; ma-
Garcia y Garcia de Castro (Mgr Ra- Irne (saint) riage ; Office divin ; religieux ; Rvla-
fael) Islam. V. Musulmans. tion ; sminaires Union de Marie
Gargitter (Mgr Giuseppe) Islande Leiprecht (Mgr Karl)
Garofalo (Mgr Salvatore) Isral. V. Juifs, Judasme. Lon le Grand (saint)
Garrone (Mgr Gabriel) ; guerre et Istanbul. V. Constantinople. Lon XIII
armes nuclaires ; interventions sur le Italie, Italiens (voir galement sous Lercaro (Giacomo, cardinal) ; Juifs ;
communisme les noms des divers reprsentants) ; Modrateur ; schma sur les moyens
Gasbarri (Mgr Primo) presse ; sminaire de communication sociale ; schma
Gauthier (R. P. Roland) Ite, missa est sur la liturgie
Gaviola (Mgr Mariano) Jaeger (Mgr Lorenz) Leven (Mgr Stephen)
Gawlina (Mgr Joseph) Janisme, Jans Libert religieuse
Gay (Mgr Jean) Japon, Japonais (voir galement Lichten (Joseph)
Genve sous les noms des divers reprsen- Linart (Achille, cardinal) ; Commis-
Gnes tants). sion de coordination ; Juifs ; Rvla-
Gnuflexions Jean XXIII (voir galement Actes et tion ; Secrtariat pour les religions non
Georgetown University schmas divers) ; Ctus Internationa- chrtiennes
Gorgie (Eglise orthodoxe de) lis Patrum ; Commission antprpara- Limitation des naissances
Ghattas (Mgr Isaac) toire ; Commission de liturgie ; Com- Liturgie ; point de vue des mission-
Gilroy (Norman, cardinal) mission prparatoire centrale (voir naires
Giornale d'Italia (Il) galement les divers schmas) ; (ses) Lourdusamy (Mgr Simon)
Giorno (Il) derniers jours, sa mort ; Juifs ; langue Luc (Evangile selon saint)
Glorieux (Mgr Achille) liturgique ; note en bas de page sur le Lumen Gentium
112
Luther (Martin) Moorman (Rev. John) Paraguay
Luthrienne (Fdration luth. mon- Morcillo Gonzalez (Mgr Casimiro) Parente (Mgr Pietro)
diale) Moscou (patriarcat de) Paris ; universit de Paris (voir ga-
Luxembourg Mosquera Corral (Mgr Cesar) lement Institut catholique de Paris).
Lyonnet (R. P. Stanislas) Motu proprio (sur l'application de la Patriarches (voir galement sous les
Lyon (deuxime Concile cum- Constitution sur la liturgie) noms des divers patriarches) ; pr-
nique de) Mouvement international pour sance
McCann (Mgr Owen) l'apostolat des milieux sociaux ind- Paul (saint)
Maccari (Mgr Carlo) pendants Paul VI (voir galement les divers
Maccarrone (R. P. Michele) Mller (R. P. Karl) schmas) ; allocution sur le commu-
McDevitt (Mgr Gerald) Munich (confrence de) nisme adresse aux Latino-amricains
McGrath (Mgr Mark) Murray (R. P. John Courtney) ; application de la Constitution sur la li-
Mc Manus (abb Frederick) Musulmans, Islam turgie ; auditrices au Concile ; (en tant
McYinney (Mgr Russell) Mystique (Corps) que) cardinal Montini ; clture du Con-
Madagascar Nagae (Mgr Lawrence) cile ; confrence de Fulda ; Ecclesiam
Madrid National Catholic Welfare Confer- Suam ; Nota explicativa prvia ; pa-
Majdanski (Mgr Kazimierz) ence triarches ; plerinage en Terre Sainte ;
Marella (Paolo, cardinal) Nations Unies. V. Organisation des premier message radiodiffus ; prtres
Mariage ; coutumes indiennes ; Nations Unies. maris ; rception des observateurs et
couple mari au Concile ; diaconat et Nazisme invits ; Rglement intrieur du Con-
mariage ; mariage des prtres ; sa- NCWC News Service cile (voir galement Rglement int-
crement de mariage Nemi (Lac) rieur du Concile) ; Secrtariat pour les
Maristes (voir galement sous les New Delhi, religions non chrtiennes ; Semaine
noms des divers reprsentants). New York noire ; Synode des vques ; (son)
Marsili (dom Salvatore) Newsweek (priodique) thologien personnel ; visite l'Orga-
Martin (Mgr Joseph) Nguyen-van Hien (Mgr Simon) nisation des Nations Unies
Marty (Mgr Franois) Nierman (Mgr Peter), Pauvret
Marie. V. Bienheureuse Vierge Ma- Non-Catholiques. V. Observateurs- Pays-Bas, Hollandais (voir gale-
rie. dlgus ; cumnisme ; Libert reli- ment Indonsie, et reprsentants di-
Mason (Mgr Edoardo) gieuse ; pays et groupes divers. vers) ; bureau d'information ; dbuts
Mathieu (Evangile selon saint) Non-Chrtiens (voir galement Li- du mouvement cumnique ;
Maximos IV Saigh. V. Saigh (Maxi- bert religieuse ; Missions et terres de vques ; Juifs ; Semaine noire
moscIV). mission ; pays et groupes divers) Pays nordiques (Scandinavie et Fin-
Meglio (Mgr Giuseppe di) ;coles lande) (voir galement Confrence de
Meinhold (auteur protestant) Norris (Frank B., P. S. S.) Fulda ; Dlgus de langue alle-
Mejia (Abb Jorge) Nouveau Testament. V. Bible ; mande ; Confrence d'Innsbruck) ;
Melchite (Eglise) (voir galement Evangiles (et autres livres) ; schmas athisme ; Bienheureuse Vierge Marie
Saigh, Maximos IV). divers, etc. V. Bienheureuse Vierge Marie ; Rv-
Mnager (Mgr Jacques) Nouvelle-Guine lation divine
Mndez Arceo (Mgr Sergio) Novak (Michael) Pelletier (Mgr Georges)
Meouchi (patriarche Paul) Obissance Pepper (Curtis)
Messaggero (Il) Oblats de Marie Immacule Perantoni (Mgr Pacifico)
Messe. V. Conclbration, Liturgie. O'Boyle (Mgr Patrick) Pres Blancs
Mexique (voir galement sous les Observateurs-dlgus et invits ; Prez Platero (Mgr Luciano)
noms des divers reprsentants). secret Peuple de Dieu
Meyer (Albert, cardinal) collgialit ; Ocanie (voir galement pays et re- Phelan (Mgr Joseph)
Juifs ; lacat ; libert religieuse ; (sa) prsentants divers). Philips (Mgr Grard)
mort ; prtres cumnisme (et unit) (voir gale- Picpus (Pres de)
Michel Crulaire ment Protestants ; Secrtariat pour Pie IX
Middle East News Agency l'union des Chrtiens) ; crmonie c- Pie X (saint)
Milan lbre Saint-Paul-hors-les-Murs ; Pie XI
Mindszenty (Josef, cardinal) Juifs Pie XII ; allocution aux sages-
Mingo (Mgr Corrado) Office divin femmes ; note de bas de page au sujet
Mineurs (Ordres) O'Hanlon (R. P. Daniel) du communisme
Misereor Ordre, (voir galement Religieux) ; Pierre (saint)
Missionnaires du Sacr-Coeur diaconat ; ordres mineurs Pizzardo (Giuseppe, cardinal)
Missions et terres de mission (voir Organes du Concile. V. Secrtariat Pohlschneider (Mgr Johannes)
galement pays reprsentants et gnral ; Prsidence ; commissions Pologne, Polonais (voir galement
groupes divers) ; Commission post- spciales, etc. sous les noms des reprsentants di-
conciliaire ; diaconat ; liturgie ; Secr- Organisation des Nations Unies ; vi- vers) ; avortement ; Bienheureuse
tariat pour les religions non chr- site de S. S. Paul VI Vierge Marie ; formation sacerdotale
tiennes Osservatore Romano (L') ; clibat Papota (Il)
Modrateurs (Cardinaux) (voir ga- sacerdotal Portugal, Portugais (voir galement
lement Agagianian, Dpfner, Lercaro, Ottaviani (Alfredo, cardinal) ; clture sous les noms des divers reprsen-
Suenens et schmas divers) ; clture du Concile ; collgialit ; libert reli- tants) ; diaconat
du Concile gieuse ; liturgie ; mariage ; Rvlation ; Prsidence du Concile (voir gale-
Moeller (Abb Charles) Saint-Office et collgialit ment sous les noms des membres, et
Moines (voir galement Religieux). Pacem in Terris, les divers schmas).
Momento-Sera, Pse Sera Presse (voir galement Communica-
Moniales. V. Femmes, Religieux. Pakistan tion sociale (moyens de), et schmas
Monnet (Marie-Louise) Palestine ; don du Souverain Pontife divers).
Montfortins Pape, papaut, souverain pontificat Pretoria
Montini (Giovanni Battista, cardinal), (voir galement actes et papes divers); Prtres (voir galement Conclbra-
V. Paul VI. vques, (voir galement Collgialit) tion, Liturgie, Religieux, devoirs
Montral Pques (date de)
113
propres) ; clibat ; Office divin ; rap- Sacre Congrgation des smi- Sociedad Ibero-Americana de Jos-
ports avec le diaconat, naires et universits fologia
Prires (voir galement Liturgie ; Saigh (Maximos IV) ; vques et Socit des Missions africaines
prires diverses). Curie romaine ; sources de la Rvla- Socit du Verbe divin. V. Verbites.
Prignon (Mgr Albert) tion Soegijapranata (Mgr Adrianus)
Primeau (Mgr Ernest) Saint-Esprit Sofia
Proena Sigaud (Mgr Geraldo de) ; Saint-Esprit (Pres du). V. Spiritins. Solesmes
Bienheureuse Vierge Marie ; collgiali- Saint-Louis Review Soudan
t ; dbats sur le communisme athe ; Saint-Office. V. Sacre Congrga- Spellman (Francis, cardinal) ; Bien-
langue liturgique ; libert religieuse tion du S.-O. heureuse Vierge Marie ; diaconat ;
Promotion apostolique de la Reli- Saint-Paul's Conference coles ; guerre, armes nuclaires ;
gieuse SaJaverri (R. P. Gioacchino) mariage ; religieux
Protestants (voir galement cu- Sani (Mgr Paul) Spiritins
mnisme) ; Bienheureuse Vierge Ma- Sansierra (Mgr Ildefonso) Staffa (Mgr Dino) ; collgialit
rie ; observateurs-dlgus ; ordres re- Santos (Rufino, cardinal) Stampa (La)
ligieux ; premier Concile du Vatican ; Sartre (Mgr Victor) Stourm (Mgr Ren)
rvlation, Scandinavie. V. Pays nordiques. Suenens (Leo Josef, cardinal) ;
me
Prou (R dom Jean) Schauf (R. P. Eribert) athisme ; Bienheureuse Vierge Marie
Publications (Condamnation de) Schillebeeckx (R. P. Edouard) ; il ; clture du Concile ; Commission de
(voir galement Presse). prend la dfense du Pape coordination ; diaconat ; femmes au
Quakers. V. Comit mondial des Schrffer (Mgr Joseph) ; collgialit; Concile ; lacat ; libert religieuse ; li-
amis. guerre, armes nuclaires mitation des naissances ; missions ;
Quinn (Donald) Schtte cr. R. P. John) (sa nomination comme) Modrateur ;
Quinn (Mgr John) Secolo (Il) religieux ; Secrtariat pour les religions
Quirinal Secret non chrtiennes ; sminaires ;
Quiroga y Palacios (Fernando, car- Secrtaire d'Etat. V. Cicognani sources de la Rvlation
dinal) (Amieto, cardinal), et Tardini (Domeni- Suisse (voir galement Fulda (con-
Raciaux (problmes) co, cardinal). frence de), Dlgus de langue alle-
Radio-Vatican Secrtaire gnral du Concile. V. mande, reprsentants divers) ; Bien-
Rahner (R. P. Karl) ; clture du Felici (Mgr Pericle). heureuse Vierge Marie
Concile Secrtariat-Evques, Segretariato Sulpiciens (voir galement sous les
Ratzinger (abb Joseph) ; clture du Vescovi ; autorit des vques sur les noms des divers reprsentants).
Concile coles ; clibat sacerdotal ; religieux Suprieurs gnraux (voir gale-
Reetz (Rme dom Benedict) Secrtariat pour les affaires extraor- ment les divers groupes et schmas) ;
Rglement intrieur du Concile (voir dinaires du Concile missions
galement dbats divers). Secrtariat pour les non-Chrtiens Surpopulation
Reh (Mgr Francis) Secrtariat pour les non-croyants Swanstrom (Mgr Edward)
Religieux (voir galement Ordres re- Secrtariat pour l'union des Chr- Synode piscopal
ligieux ; Suprieurs gnraux) ; Com- tiens, cration, invitations adresses Syro-jacobite (Eglise)
mission postconciliaire ; coles (voir aux dlgus ; lev au rang de Taosme
galement Education). Commission ; libert religieuse ; Rv- Tappouni (Ignace, cardinal-
Renard (Mgr Alexandre) lation patriarche)
Rendeiro (Mgr Francisco) Segretariato Vescovi. V. Secrtariat- Tardini (Domenico, cardinal) (Secr-
Reuss (Mgr Joseph) Evques. taire d'Etat)
Rvlation Semaine noire Tchcoslovaquie (voir galement
Richaud (Paul, cardinal) Sminaire Saint-Charles d'Over- sous les noms des divers reprsen-
Rigaux (R. P. Beda) brook. Californie tants).
Ritter (Joseph, cardinal) ; Juifs ; Sminaires (voir galement aux Tchidimbo (Mgr Raymond-Marie)
lacat ; libert religieuse noms de divers sminaires). V. en Tempo (Il)
Roberti (Francesco, cardinal) outre Sacre congrgation pour les Terre Sainte. V. Palestine.
Romoli (Mgr Dino) sminaires et universits. Testa (Gustavo, cardinal)
RoncalIi (Mgr Giovanni Baptista) Semmelroth (R. P. Otto) Thant (U)
Rossi (Mgr Luigi) Sepinski cr. R. P. Agostino) Thijssen (Mgr Anthony)
Rotow (vque Nicodme) Servites Thils (R. P. Gustave)
Roy (Mgr Maurice) Shehan (Lawrence, cardinal) ; avant Thomas d'Aquin (saint)
Ruffini (Ernesto, cardinal) ; Bienheu- son lvation au cardinalat Tien (Thomas, cardinal)
reuse Vierge Marie ; Ctus Internatio- s'Hertogenbosch Tillemans (Mgr Ermann)
nalis Patrum ; libert religieuse ; non- Shintoisme Time (hebdomadaire)
Chrtiens Shuster (Zachariah) Tisserant (Eugne, cardinal) ; d-
er
Rugambwa (Laurean, cardinal) Sidarouss (Stephanos 1 ) bats sur le communisme ; libert reli-
Rupp (Mgr Jean) Sigaud. V. Proena Sigaud (Mgr Ge- gieuse ; schma sur les moyens de
Rusch (Mgr Paulus) raldo de). communication sociale
Russe (Eglise orthodoxe) (voir ga- Sigismondi (Mgr Pietro) Tra le sollecitudini. V. Inter Multi-
lement Moscou (patriarcat de). Sigmond (R. P. Raymond) plices.
Ruteng, Indonsie Silva Henriquez (Raul, cardinal) ; Tracy (Mgr Robert)
Sacrements (voir galement Litur- Bienheureuse Vierge Marie ; schma Traduction. V. Interprtation, traduc-
gie, sacrements divers) ; Commission sur les moyens de c ommunication so- tion.
Sacre Congrgation du Saint- ciale ; libert religieuse Trente (Concile de) ; diaconat ;
Office Simons (Mgr Francis) ordres mineurs ; Rvlation
Sacre Congrgation pour la doc- Sionisme Tromp (R. P. Sebastian)
trine de la foi Siri (Giuseppe, cardinal) ; collgiali- Tubingue (Universit de)
Sacre Congrgation pour la propa- t ; lacat ; sources de la Rvlation Tucci (R. P. Roberto)
gation de la foi Skydsgaard (Kristen) Turrado (Mgr Lorenzo)
Sacre Congrgation des rites Smulders (R. P. Peter) Union romaine des Suprieurs ma-
jeurs
114
Union des Rpubliques socialistes Vatican (Premier Concile du) ; Wambacq (R. P. Benjamin)
sovitiques. V. Russe (Eglise ortho- acoustique ; Commission prparatoire; Washington, D. C.
doxe). papaut ; place des