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L’HISTOIRE DE MADAGASCAR pour les enfants - Madagascar

Les premiers habitants de


Madagascar sont arrivés
sur l’île il y a 2000 ans. Ils
étaient pour la plupart
Indonésiens, ou avaient
des origines mixtes
indonésiennes et
africaines. Les
commerçants arabes sont
arrivés plus tard aux
alentours de l’an 800,
lorsque les marchands ont
commencé à faire du
commerce le long de la
côte Nord.

Le capitaine portugais
Diogo Dias a été le
premier Européen à voir
Madagascar. Il a
découvert l’île le 10 août
1500, alors que le vent
l’avait détourné de sa
route vers l’Inde. Il a
donné à l’île le nom d’île
Saint Laurent. Plus tard
dans les années 1500, les
Portugais, les Français,
les Hollandais et les
Anglais ont tenté d’établir
des comptoirs
commerciaux à
Madagascar. Mais toutes
Un petit garçon Sakalava près de la rivière Manambolo à Madagascar. ces tentatives ont échoué
à cause des conditions
difficiles et de la résistance des guerriers malgaches.

Les Européens ont pour la première fois pris pied à Madagascar à la fin des années 1600, alors que
la côte est de l’île était contrôlée par des pirates. Ces pirates utilisaient Madagascar comme une base
pour attaquer les navires transportant des biens en provenance d’Inde vers l’Europe. Dans les années
1700, les Français ont tenté d’établir des bases militaires sur la côte est, une nouvelle fois sans
succès. Au début du dix-neuvième siècle, les Français ne contrôlaient que l’île Sainte Marie.

Pendant ce temps, dans les années 1700, les Sakalavas de la côte ouest avaient établi le premier
royaume de Madagascar. En 1810, leurs ennemis, les Merina, établirent un royaume rival sur la
plupart du reste de l’île. Leur roi, Radama Ier, établit des relations avec les Anglais et ouvrit le reste du
pays aux missionnaires anglais qui répandirent le christianisme dans l’île et traduisirent le malgache
en une langue écrite. Sous le règne de Radama, une révolution industrielle miniature apporta
l’industrie dans l’île. Après la mort de Radama, sa veuve Ranavalona lui succéda. Elle terrorisa le
pays durant 33 ans, persécutant les Chrétiens, expulsant les étrangers, et exécutant ses rivaux
politiques. Elle alla même jusqu’à rétablir la coutume qui consistait à tuer les nouveaux-nés qui
venaient au monde les jours de malchance. Après sa mort, les relations avec l’Europe furent rétablies.
En 1883, la France envahit Madagascar. En 1896, son contrôle s’étendait sur la totalité de l’île, qui
devint une colonie française. La France exploitait le bois et les épices exotiques de l’île, comme la
vanille. Les Malgaches se soulevèrent à deux reprises contre les Français, en 1918 et en 1947, mais
le pays n’obtint son indépendance que le 26 juin 1960.

En 1975, Didier Ratsiraka prit le contrôle du pays. Il régna en dictateur sur Madagascar jusqu’en 1991,
date à laquelle il fut renversé dans un contexte de crise économique. Il accéda peu après à la
présidence et gouverna jusqu’à une défaite contestée aux élections en 2001.

Le nouveau président, Marc Ravalomanana, a promis de démocratiser le pays. Ravalomanana, qui a


débuté en vendant du yaourt dans les rues à l’arrière de sa bicyclette, a fait fortune dans les affaires
et est devenu l’homme le plus riche de Madagascar. En 2005, il était toujours président et la situation
économique ne cesse de s’améliorer.