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Histoire

Lhistoire de lIle de la Runion nous rvle, que ce sont les Arabes avant 1450, qui lui donnrent son premier nom, Dina Morgabin signifiant lIle de lOuest. Les premiers navigateurs faire halte sur cette le taient des Portugais. Elle leur servait descale sur la route des pices pour aller aux Indes. Ils abordrent lIle, le jour de la Saint Apolline, le 9 Fvrier 1507, et elle fut ainsi baptise Santa Apolonia. Cette le ne suscitait gure dintrt. Trs difficilement accostable en raison des accidents de terrain sur le littoral, les Portugais, Hollandais, Anglais dbarquaient sur celle-ci, sans en prendre possession. Cest seulement en 1638, que lIle Santa Apolonia, fut aborde par le Saint-Alexis, un voilier franais qui se dirigeait vers les Indes. Allonse Goubert, commandant du Saint-Alexis aurait pris possession de cette le, vers la fin du moi de juin 1629, et comme le voulait la coutume, attacha sur un tronc darbre un blason aux armes de Louis XIII. Nanmoins, aucun Franais ne resta sur lle.Jacques de Pronis, gouverneur de Madagascar, embarqua en 1642 sur un navire de la Compagnie Franaise de lOrient fonde par Richelieu, et soctroya nouveau lle, en plantant un drapeau lendroit qui se nomme, encore de nos jours, la Possession. Il lui donna le nom de lIle Mascarin. En 1646, sur lIle de Madagascar, 12 mutins se rebellrent contre les autorits Franaises qui taient installes Fort Dauphin, et pour rtablir lordre, Jacques de Pronis dcida de les exiler sur lIle Mascarin. Lorsquils voulurent les rapatrier, ils se rendirent compte que les mutins taient en excellente sant, et lle commena intresser le gouverneur de lpoque Etienne de Flacourt. Le capitaine du Saint Laurent et Etienne de Flacourt prirent ainsi lle pour la deuxime fois, au nom du roi Louis XIV, et la baptisrent cette fois lIle Bourbon en lhonneur du roi, en dcembre 1649. Aprs une autre mutinerie, le gouverneur De Flacourt expdia les mutins avec des semences et quelques animaux sur lle, mais suite un cyclone qui dvasta tout, les Franais retournrent Madagascar et lle redevint nouveau vide.Lle commena susciter lintrt aprs le retour des mutins, et le 10 novembre1663, le bateau le Saint Charles accosta Saint Paul, avec son bord, deux Franais dont Louis Payen accompagn de plusieurs serviteurs malgaches. Lhistoire de lIle de la Runion prend une nouvelle tournure. Lle est enfin habite, devient une colonie et la premire base Franaise, elle porte le nom de lIle Bourbon. Pendant de nombreuses annes, de 1665 1764, LIle Bourbon est administre par la Compagnie des Indes. Le premier gouverneur, Etienne Rgnault, prend ses fonctions sur lIle. Des quartiers se crent, on assiste la naissance de Sainte Suzanne et de Saint Denis. La colonie prospre doucement et en 1686, lle dnombre 216 personnes. Le caf, nouvelle richesse, fait entrer lIle Bourbon dans la prosprit conomique. Limportation des esclaves commence, car il faut faire face au dveloppement de cette nouvelle ressource. Les esclaves viennent dAfrique, de lInde, de Madagascar. Plusieurs vnements vont se suivrent : Bertrand Mah de la Bourdonnais devient le premier gouverneur gnral de lIle Bourbon, Saint Denis devient chef lieu la place de Saint Paul. Lhistoire nous indique que lon recense, cette poque, environ 3600 blancs 16 000 esclaves, et en 1763, 18 000 esclaves dont 4 000 blancs.Pendant une trentaine dannes, lle va connatre une conomie trs prospre avec lexportation du caf et des pices.

A partir de1764, nous entrons dans une nouvelle priode de lhistoire de lle. Elle va connatre de nombreuses transformations au niveau administratif, judiciaire et sur le plan conomique avec la profusion des pices. Pierre Poivre, gouverneur cette poque, a enrichi lle, en y introduisant le girofle, la muscade et la flore en complment de la culture du caf. En 1788, lle compte environ 48 000 habitants. De 1789 1815 nouvelle priode dans lhistoire de lIle de la Runion. En effet, cest la priode impriale et la priode des rvolutions galement. Ces priodes troublent lle avec les guerres et lEmpire. Lassemble nationale refuse labolition de lesclavage. LIle Bourbon devient lIle de la Runion en 1793. LIle va connatre plusieurs vnements qui vont la fragiliser : la rvolution de 1789, pnuries alimentaires, refus de labolition de lesclavage, lassemble coloniale impose une dictature, des pluies diluviennes ravagent toutes les cultures, lintrt conomique pour le caf dcline, et les exploitants commencent sintresser fortement la canne sucre. Lhistoire de lIle de la Runion volue doucement malgr une pidmie de cholra et un nouveau cyclone. Des mesures vont tres mises en place : premier dplacement dEurope la Runion par bateau, cration dune chambre de commerce, premier conseil gnral lu, dcouverte de la vanille conue par fcondation artificielle, mesures pralables labolition de lesclavage. Le 20 dcembre le Commissaire de la Rpublique proclame labolition de lesclavage la Runion. On assiste la naissance de dpartements sur lIle de la Runion. Les premires lections universelles voient le jour, Hubert Deslile devient gouverneur. De nombreuses constructions, des vnements culturels, des changements de toutes sortes voient le jour. Lle commence exporter ses produits. En 1924, Raymond Barre nat le 12 avril Saint Denis. Le 19 mars 1946 la colonie est intgre dans ltat franais et devient dpartement franais doutre mer, il sensuit une modernisation rapide de lIle. A partir de 1947, lhistoire de lIle de la Runion connat une acclration. Les bouleversements sociaux, politiques, conomiques sont normes. La socit de consommation prend le dessus et la socit de plantation dcline. La population augmente considrablement, la natalit reste forte. LIle de la Runion attire de plus en plus dimmigrants de la mtropole, dEurope et de lOcan Indien.LIle de la Runion na pas fini de nous tonner.