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La Commune de Paris Pierre Kropotkine

Publication: 1880 Source : Livres & Ebooks

I
Le 18 mars 1871, le peuple de Paris se soulevait contre un pouvoir gnralement dtest et mpris, et proclamait la ville de Paris indpendante, libre, sappartenant elle-mme. Ce renversement du pouvoir central se t mme sans la mise en scne ordinaire dune rvolution : ce jour, il ny eut ni coups de fusil, ni ots de sang vers derrire les barricades. Les gouvernants sclipsrent devant le peuple arm, descendu dans la rue : la troupe vacua la ville, les fonctionnaires sempressrent de ler sur Versailles, emportant avec eux tout ce quils pouvaient emporter. Le gouvernement svapora, comme une mare deau putride au soufe dun vent de printemps, et le 19, Paris, ayant peine vers une goutte de sang de ses enfants, se trouva libre de la souillure qui empestait la grande cit. Et cependant la rvolution qui venait de saccomplir ainsi ouvrait une re nouvelle dans la srie des rvolutions, par lesquelles les peuples marchent de lesclavage la libert. Sous le nom de Commune de Paris,naquit une idenouvelle, appele devenir le point de dpart des rvolutions futures. Comme cest toujours le cas pour les grandes ides, elle ne fut pas le produit des conceptions dun philosophe, dun individu : elle naquit dans lesprit collectif, elle sortit du cur dun peuple entier ; mais elle fut vague dabord, et beaucoup parmi ceux-mmes qui la mettaient en ralisation et qui donnrent leur vie pour elle, ne limaginrent pas au dbut telle que nous la concevons aujourdhui ; ils ne se rendirent pas compte de la rvolution quils inauguraient, de la fcondit du nouveau principe quils cherchaient mettre en excution. Ce fut seulement lors de lapplication pratique que lon commena en entrevoir la porte future ; ce fut seulement dans le travail de la pense qui sopra depuis, que ce nouveau principe se prcisa de plus en plus, se dtermina et apparut avec toute sa lucidit, toute sa beaut, sa justice et limportance de ses rsultats. Ds que le socialisme eut pris un nouvel essor dans le courant des cinq ou six annes qui prcdrent la Commune, une question surtout proccupa les laborateurs de la prochaine rvolution sociale. Ctait la question de savoir quel serait 1

le mode de groupement politique des socits, le plus propice cette grande rvolution conomique que le dveloppement actuel de lindustrie impose notre gnration, et qui doit tre labolition de la proprit individuelle et la mise en commun de tout le capital accumul par les gnrations prcdentes. LAssociation Internationale des Travailleurs donna cette rponse. Le groupement, disait-elle, ne doit pas se borner une seule nation : il doit stendre par dessus les frontires articielles. Et bientt cette grande ide pntra les curs des peuples, sempara des esprits. Pourchasse depuis par la ligue de toutes les ractions, elle a vcu nanmoins, et ds que les obstacles mis son dveloppement seront dtruits la voix des peuples insurgs, elle renatra plus forte que jamais. Mais, il restait savoir quelles seraient les parties intgrantes de cette vaste Association ? Alors, deux grands courants dides se trouvrent en prsence pour rpondre cette question : ltat populaire dune part ; de lautre, lAnarchie. Daprs des socialistes allemands, ltat devait prendre possession de toutes les richesses accumules et les donner aux associations ouvrires, organiser la production et lchange, veiller la vie, au fonctionnement de la socit. A quoi la plupart des socialistes de race latine, forts de leur exprience, rpondaient quun pareil tat, - en admettant mme que par impossible il pt exister, - et t la pire des tyrannies, et ils opposaient cet idal, copi sur le pass, un idal nouveau, lanarchie, cest--dire labolition complte des tats et lorganisation du simple au compos par la fdration libre des forces populaires, de producteurs et des consommateurs. Il fut bientt admis, mme par quelques tatistes , les moins imbus de prjugs gouvernementaux, que certes lAnarchie reprsente une organisation de beaucoup suprieure celle qui est vise par ltat populaire ; mais, disait-on, lidal anarchiste est tellement loign de nous, que nous navons pas nous en proccuper pour le moment. Dautre part, il manquait la thorie anarchiste une formule concrte et simple la fois, pour prciser son point de dpart, pour donner un corps ses conceptions, pour dmontrer quelles sappuyaient sur une tendance ayant une existence relle dans le peuple. La fdration des corporations de mtier et de groupes de consommateurs par-dessus les frontires et en dehors des 2

tats actuels, semblait encore trop vague ; et il tait facile dentrevoir en mme temps quelle ne pouvait pas comprendre toute la diversit des manifestations humaines. Il fallait trouver une formule plus nette, plus saisissable, ayant ses lments premiers dans la ralit des choses. Sil ne stait agi simplement que llaborer une thorie, peu importent les thories ! aurions-nous dit. Mais tant quune ide nouvelle na pas trouv son nonc net, prcis et dcoulant des choses existantes, elle ne sempare pas des esprits, ne les inspire pas au point de les lancer dans une lutte dcisive. Le peuple ne se jette pas dans linconnu, sans sappuyer sur une ide certaine et nettement formule qui lui serve de tremplin, pour ainsi dire, son point de dpart. Ce point de dpart cest la vie elle-mme qui se chargea de lindiquer. Cinq mois durant, Paris, isol par le sige, avait vcu de sa vie propre et il avait appris connatre les immenses ressources conomiques, intellectuelles et morales dont il dispose ; il avait entrevu et compris sa force dinitiative. En mme temps, il avait vu que la bande de bavards qui stait empare du pouvoir ne savait rien organiser ni la dfense de la France, ni le dveloppement de lintrieur. Il avait vu ce gouvernement central se mettre au travers de tout ce que lintelligence dune grande cit pouvait faire clore. Il avait compris plus que cela : limpuissance dun gouvernement, quel quil soit, de parer aux grands dsastres, de faciliter lvolution prte saccomplir. Il avait subi pendant un sige une misre affreuse, la misre des travailleurs et des dfenseurs de la ville, ct du luxe insolent des fainants, et il avait vu chouer, grce au pouvoir central, toutes ses tentatives pour mettre n ce rgime scandaleux, Chaque fois que le peuple voulait prendre un libre essor, le gouvernement venait alourdir les chanes, attacher son boulet, et lide naquit tout naturellement que Paris devait se constituer en Commune indpendante, pouvant raliser dans ses murs ce que lui dicterait la pense du peuple ! Ce mot : LA COMMUNE, schappa alors de toutes les bouches. La Commune de 1871 ne pouvait tre quune premire bauche. Ne lissue dune guerre, cerne par deux armes prtes se donner la main pour craser le 3

peuple, elle nosa se lancer entirement dans la voie de la rvolution conomique ; elle ne se dclara pas franchement socialiste, ne procda ni lexpropriation des capitaux ni lorganisation du travail ; ni mme au recensement gnral de toutes les ressources de la cit. Elle ne rompit pas non plus avec la tradition de ltat, du gouvernement reprsentatif, et elle ne chercha pas effecteur dans la Commune cette organisation du simple au complexe quelle inaugurait en proclamant lindpendance et la libre fdration des Communes. Mais il est certain que si la Commune de Paris et vcu quelques mois encore, elle et t pousse invitablement, par la force des choses, vers ces deux rvolutions. Noublions pas que la bourgeoisie a mis quatre ans de priode rvolutionnaire pour arriver de la monarchie tempre la rpublique bourgeoise, et nous ne serons pas pas tonns de voir que le peuple de Paris nait pas franchi dun seul bond lespace qui spare la Commune anarchiste du gouvernement des pillards. Mais sachons aussi que la prochaine rvolution qui, en France et certainement aussi en Espagne, sera communaliste, reprendra luvre de la Commune de Paris l o lont arrte les assassinats des Versaillais. La Commune succomba, et la bourgeoisie se vengea, nous savons comment, de la peur que le peuple lui avait faite en secouant le joug de ses gouvernants. Elle prouva quil y a rellement deux classes dans la socit moderne : dune part, lhomme qui travaille, qui donne au bourgeois plus de la moiti de ce quil produit, et qui cependant passe trop facilement sur les crimes de ses matres ; dautre part, le fainant, le repu, anim des instincts de la bte fauve, hassant son esclave, prt le massacrer comme un gibier. Aprs avoir enferm le peuple de Paris et bouch toutes les issues, ils lancrent les soldats abrutis par la caserne et le vin et leur dirent en pleine Assemble : Tuez ces loups, ces louves et ces louveteaux ! Et au peuple, ils dirent [1] : - Quoi que tu fasses, tu vas prir ! Si lon te prend les armes la mains, - la mort ! si tu dposes les armes, - la mort ! si tu frappes, - la mort ! Si tu implores, - la mort ! De quelque ct que tu tournes les yeux : droite, gauche, devant, derrire, en haut, en bas, - la mort ! Tu es non seulement hors la loi, mais hors lhumanit. Ni lge, ni le sexe, ne sauraient te sauver, ni toi, ni les tiens. Tu vas mourir, mais avant tu savoureras lagonie de ta femme, de ta sur, de ta mre, de tes lles, de tes ls, mme au berceau ! On ira, sous tes yeux, prendre le bless dans lambulance pour le hacher coup de sabre-baonnette, pour lassommer coup de crosse de fusil. 4

On le tirera, vivant, par sa jambe brise ou son bras saignant, et on le jettera dans le ruisseau, comme un paquet dordures qui hurle et qui souffre. La mort ! La mort ! La mort ! Et puis, aprs lorgie effrne sur des tas de cadavres, aprs lextermination en masse, la vengeance mesquine et pourtant atroce qui dure encore, le martinet, les poucettes, les fers fond de cale, les coups de fouet et la trique des argousins, les insultes, la faim, tous les rafnements de la cruaut. Le peuple oubliera-t-il ces hautes uvres ? Terrasse, mais non vaincue , la Commune renat aujourdhui. Ce nest plus seulement un rve de vaincus caressant dans leur imagination un beau mirage desprance ; non ! la Commune devient aujourdhui le but prcis et visible de la Rvolution qui gronde dj prs de nous. Lide pntre les masses, elle leur donne un drapeau, et nous comptons fermement sur la prsente gnration pour accomplir la Rvolution sociale dans la Commune, pour venir mettre n lignoble exploitation bourgeoise, dbarrasser les peuples de la tutelle de ltat, inaugurer dans lvolution de lespce humaine une nouvelle re de libert, dgalit, de solidarit.

II
Dix annes nous sparent dj du jour o le peuple de Paris, renversant le gouvernement des tratres, qui staient empars du pouvoir lors de la la chute de lEmpire, se constituait en Commune et proclamait son indpendance absolue [2]. Et cependant, cest encore vers cette date du 18 mars 1871 que se portent nos regards, cest elle que se rattachent nos meilleurs souvenirs ; cest lanniversaire de cette journe mmorable que le proltariat des deux mondes se propose de fter solennellement, et demain soir, des centaines de mille curs ouvriers vont battre lunisson, fraternisant travers les frontires et les ocans, en Europe, aux tats-Unis, dans lAmrique du Sud, au souvenir de la rvolte du proltariat parisien.

Cest que lide pour laquelle le proltariat franais a vers son sang Paris et pour laquelle il a souffert sur les plages de la Nouvelle-Caldonie, est une de ces ides qui, elles seules, renferment toute une rvolution, une ide large qui peut recevoir sous les plis de son drapeau toutes les tendances rvolutionnaires des peuples marchant vers leur affranchissement. Certes, si nous nous bornions observer seulement les faits rels et palpables accomplis par la Commune de Paris, nous devrions dire que cette ide ntait pas sufsamment vaste, quelle nembrassait quune partie minime du programme rvolutionnaire. Mais si nous observons, au contraire, lesprit qui inspirait les masses du peuple, lors du mouvement du 18 mars, les tendances qui cherchaient se faire jour et qui neurent pas le temps de passer dans le domaine de la ralit, parce que, avant dclore, elles furent touffes sous des monceaux de cadavres, - nous comprendrons alors toute la porte du mouvement et les sympathies quil inspire au sein des masses ouvrires dans les deux mondes. La Commune enthousiasme les curs, non par ce quelle a fait, mais par ce quelle promet de faire un jour. Do vient cette force irrsistible qui attire vers le mouvement de 1871 les sympathies de toutes les masses opprimes ? Quelle ide reprsente la Commune de Paris ? Et pourquoi cette ide est-elle si attrayante pour les proltaires de tous pays, de toute nationalit ? La rponse est facile. - La rvolution de 1871 fut un mouvement minemment populaire. Faite par le peuple lui-mme, ne spontanment au sein des masses, cest dans la grande masse populaire quelle a trouv ses dfenseurs, ses hros, ses martyrs - et surtout ce caractre canaille que la bourgeoisie ne lui pardonnera jamais. Et en mme temps, lide mre de cette rvolution, - vague, il est vrai ; inconsciente peut-tre, mais nanmoins bien prononce, perant dans tous ses actes, - cest lide de la rvolution sociale cherchant stablir enn, aprs tant de sicles de luttes, la vraie libert et la vraie galit pour tous. Ctait la rvolution de la canaille marchant la conqute de ses droits. On a cherch, il est vrai, on cherche encore dnaturer le vrai sens de cette rvolution et la reprsenter comme une simple tentative de reconqurir lindpendance pour Paris et de constituer un petit tat dans la France. - Rien nest moins vrai, cependant. Paris ne cherchait pas sisoler de la France, comme il ne 6

cherchait pas la conqurir par les armes ; il ne tenait pas se renfermer dans ses murs, comme un bndictin dans son clotre ; il ne sinspirait pas dun esprit troit de clocher. Sil rclamait son indpendance, sil voulait empcher lintrusion dans ses affaires de tout pouvoir central, cest parce quil voyait dans cette indpendance un moyen dlaborer tranquillement les bases de lorganisation future et daccomplir dans son sein la rvolution sociale, - une rvolution qui aurait transform compltement le rgime de la production et de lchange, en les basant sur la justice, qui aurait modi compltement les relations humaines en les mettant sur le pied de lgalit, et qui aurait refait la morale de notre socit, en lui donnant pour base les principes de lquit et de la solidarit. Lindpendance communale ntait donc pour le peuple de Paris quun moyen, et la rvolution sociale tait son but. Ce but, il et t atteint, certainement, si la rvolution du 18 mars et pu suivre son libre cours, si le peuple de Paris net pas t charp, sabr, mitraill, ventr par les assassins de Versailles. Trouver une ide nette, prcise, comprhensible tout le monde et rsumant en quelques mots ce quil y avait faire pour accomplir la rvolution, telle fut, en effet, la proccupation du peuple de Paris ds les premiers jours de son indpendance. Mais une grande ide ne germe pas en un jour, quelque rapide que soit llaboration et la propagation des ides pendant les priodes rvolutionnaires. Il lui faut toujours un certain temps pour se dvelopper, pour pntrer dans les masses et pour se traduire par es actes, et ce temps a manqu la Commune de Paris. Il lui a manqu dautant plus, quil y a dix ans, les ides du socialisme moderne traversaient elles-mmes une priode transitoire. La Commune est ne, pour ainsi dire, entre deux poques de dveloppement du socialisme moderne. En 1871, le communisme autoritaire, gouvernemental et plus ou moins religieux de 1848 navait plus de prise sur les esprits pratiques et libertaires de notre poque. O trouver aujourdhui un Parisien qui consente senfermer dans une caserne phalanstrienne ? Dautre part, le collectivisme, qui veut atteler dans un mme char le salariat et la proprit collective, restait incomprhensible, peu attrayant, hriss de difcults dans son application pratique. Et le communisme libre, le communisme anarchiste, se faisait jour peine ; peine osait-il affronter les attaques des adorateurs du gouvernementalisme.

Lindcision rgnait dans les esprits, et les socialistes eux-mmes ne se sentaient pas laudace de se lancer la dmolition de la proprit individuelle, nayant pas devant eux de but bien dtermin. Alors on se laissa berner par ce raisonnement que les endormeurs rptent depuis des sicles. - Assurons-nous dabord la victoire ; on verra aprs ce quon pourra faire. Sassurer dabord la victoire ! Comme sil y avait moyen de se constituer en Commune libre tant quon ne touche pas la proprit ! Comme sil y avait moyen de vaincre les ennemis, tant que la grande masse du peuple nest pas intresse directement au triomphe de la rvolution, en voyant arriver le bien-tre matriel, intellectuel et moral pour tous ! On cherchait consolider dabord la Commune en renvoyant plus tard la rvolution sociale, tandis que lunique moyen de procder tait de considrer la Commune par la rvolution sociale ! Il en arriva de mme pour le principe gouvernemental. En proclamant la Commune libre, le peuple de Paris proclamait un principe essentiellement anarchiste ; mais, comme cette poque lide anarchiste navait que faiblement pntr dans les esprits, il sarrta moiti chemin et, au sein de la Commune il se pronona encore pour le vieux principe autoritaire, en se donnant un Conseil de la Commune, copi sur les Conseils municipaux. Si nous admettons, en effet, quun gouvernement central est absolument inutile pour rgler les rapports des Communes entre elles, pourquoi en admettrionsnous la ncessit pour rgler les rapports mutuels des groupes qui constituent la Commune ? Et si nous abandonnons la libre initiative des Communes le soin de sentendre entre elles pour les entreprises qui concernent plusieurs cits la fois, pourquoi refuser cette mme initiative aux groupes dont se compose une Commune ? Un gouvernement dans la commune na pas plus de raison dtre quun gouvernement au-dessus de la Commune. Mais, en 1871, le peuple de Paris, qui a renvers tant de gouvernements, ntait qu son premier essai de rvolte contre le systme gouvernemental lui-mme : il se laissa donc aller au ftichisme gouvernemental et se donna un gouvernement. On en connat les consquences. Il envoya ses enfants dvous lHtel-de-Ville. L, immobiliss, au milieu des paperasses, forcs de gouverner lorsque leurs instincts leur commandaient dtre et de marcher avec le peuple ; forcs de discuter, quand il fallait agir, et perdant linspiration qui vient du contact continuel avec 8

les masses, ils se virent rduits limpuissance. Paralyss par leur loignement du foyer des rvolutions, le peuple, ils paralysaient eux-mmes linitiative populaire. Enfante pendant une priode transitoire, alors que les ides de socialisme et dautorit subissaient une modication profonde ; ne lissue dune guerre, dans un foyer isol, sous les canons des Prussiens, la Commune de Paris a d succomber. Mais, par son caractre minemment populaire, elle commena une re nouvelle dans la srie des rvolutions, et, par ses ides, elle fut le prcurseur de la grande rvolution sociale. Les massacres inous, lches et froces par lesquels la bourgeoisie a clbr sa chute, la vengeance ignoble que les bourreaux ont exerce pendant neuf ans sur leurs prisonniers, ces orgies de cannibales ont creus entre la bourgeoisie et le proltariat un abme qui jamais ne sera combl. Lors de la prochaine rvolution, le peuple saura ce quil a faire ; il saura ce qui lattend sil ne remporte pas une victoire dcisive, et il agira en consquence. En effet, nous savons maintenant que le jour o la France se hrissera de Communes insurges, le peuple ne devra plus se donner de gouvernement et attendre de ce gouvernement linitiative des mesures rvolutionnaires. Aprs avoir donn un bon coup de balai aux parasites qui le rongent, il semparera lui-mme de toute la richesse sociale, pour la mettre en commun, selon les principes du communisme anarchiste. Et lorsquil aura aboli compltement la proprit, le gouvernement et ltat, il se constituera librement selon les ncessits qui lui seront dictes par la vie elle-mme. Brisant ses chanes et renversant ses idoles, lhumanit marchera alors vers un meilleur avenir, ne connaissant plus ni matres ni esclaves, ne gardant de la vnration que pour les nobles martyrs qui ont pay de leur sang et de leurs souffrances ces premires tentatives dmancipation, qui nous ont clairs dans notre marche vers la conqute de la libert.

III
Les ftes et les runions publiques organises, le 18 mars, dans toutes les villes o il y avait des groupes socialistes constitus mritent toute notre attention, non seulement comme une manifestation de larme des proltaires, mais encore comme 9

une expression des sentiments qui animent les socialistes des deux mondes. On se compte ainsi, mieux que par tous les bulletins imaginables, et lon formule ses aspirations en toute libert, sans se laisser inuencer par des considrations de tactique lectorale. En effet, les proltaires, runis ce jour-l dans les meetings ne se bornent plus faire lloge de lhrosme du proltariat parisien, ni crier vengeance contre les massacres de Mai. Tout en se retrempant dans le souvenir de la lutte hroque de Paris, ils sont alls plus loin. Ils discutent lenseignement quil faut tirer de la Commune de 1871 pour la prochaine rvolution ; ils se demandent quelles taient les fautes de la Commune, et cela non pour critiquer les hommes, mais pour faire ressortir comment les prjugs sur la proprit et lautorit qui rgnaient en ce moment au sein des organisations proltariennes, ont empch lide rvolutionnaire dclore, de se dvelopper et dclairer le monde entier de ses lueurs viviantes. Lenseignement de 1871 a prot au proltariat du monde entier et, rompant avec les prjugs anciens, les proltaires ont dit clairement et simplement, comment ils entendent leur rvolution. Il est certain dsormais que le prochain soulvement des Communes ne sera plus simplement un mouvement communaliste. Ceux qui pensent encore quil faut tablir la Commune indpendante et puis, dans cette Commune, faire essai de rformes conomiques, sont dbords par le dveloppement de lesprit populaire. Cest par des actes rvolutionnaires socialistes, en abolissant la proprit individuelle, que les Communes de la prochaine rvolution afrmeront et constitueront leur indpendance. Le jour o en consquence du dveloppement de la situation rvolutionnaire, les gouvernements seront balays par le peuple et la dsorganisation jete dans le camps de la bourgeoisie qui ne se maintient que par la protection de ltat, ce jour-l - et il nest pas loin, - le peuple insurg nattendra pas quun gouvernement quelconque dcrte dans sa sagesse inoue des rformes conomiques. Il abolira lui-mme la proprit individuelle par lexpropriation violente, en prenant possession, au nom du peuple entier, de toute la richesse sociale, accumule par le travail des gnrations prcdentes. Il ne se bornera pas exproprier les dtenteurs du capital social par un dcret qui resterait lettre morte : il en prendra 10

possession sur-le-champ, et il tablira ses droits en lutilisant sans dlai. Il sorganisera lui-mme dans latelier pour le faire marcher ; il changera son taudis contre un logement salubre dans la maison du bourgeois ; il sorganisera pour utiliser immdiatement toute la richesse entasse dans les villes ; il en prendra possession comme si cette richesse ne lui avait jamais t vole par la bourgeoisie. Le baron industriel qui prlve le butin sur louvrier, une fois vinc, la production continuera, en se dbarrassant des entraves qui la gnent, en abolissant les spculations qui la tuent et le gchis qui la dsorganise, et, en se transformant conformment aux ncessits du moment sous limpulsion qui lui sera donne par le travail libre. - Jamais on ne labourera en France comme en 1793, aprs que la terre fut arrache des mains des seigneurs , crit Michelet. - Jamais on na travaill comme on travaillera le jour o le travail sera devenu libre, o chaque progrs du travailleur sera une source de bien-tre pour la Commune entire. Au sujet de la richesse sociale, on a cherch tablir une distinction, et on est mme arriv diviser le parti socialiste propos de cette distinction. Lcole qui sappelle aujourdhui collectiviste, substituant au collectivisme de lancienne Internationale (qui ntait que le communisme anti-autoritaire), une espce de collectivisme doctrinaire, a cherch tablir une distinction entre le capital qui sert la production et la richesse qui sert subvenir aux ncessits de la vie. La machine, lusine, la matire premire, les voies de communication et le sol dun ct ; les habitations, les produits manufacturs, les vtements, les denres de lautre. Les uns devenant proprit collective ; les autres destins, selon les doctes reprsentants de cette cole, rester proprit individuelle. On a cherch tablir cette distinction. Mais le bon sens populaire en a eu vite raison. Il a compris que cette distinction est illusoire et impossible tablir. Vicieuse en thorie, elle tombe devant la pratique de la vie. Les travailleurs ont compris que la maison qui nous abrite, le charbon et le gaz que nous brlons, la nourriture que brle la machine humaine pour maintenir la vie, le vtement dont lhomme se couvre pour prserver son existence, le livre quil lit pour sinstruire, voire mme lagrment quil se procure sont autant de parties intgrantes de son existence, tout aussi ncessaires pour le succs de la production et pour le dveloppement progressif de lhumanit, que les machines, les manufactures, les matires premires et les autres agents de la production. Ils ont compris que maintenir la proprit individuelle pour ces richesses, serait maintenir lingalit, loppression, lexploitation, paralyser davance les rsultats de lexpropriation 11

partielle. Passant par-dessus les chevaux de frise mis sur leur chemin, par le collectivisme des thoriciens, ils marchent droit la forme la plus simple et plus pratique du communisme anti-autoritaire. En effet, dans leurs runions, les proltaires rvolutionnaires afrment nettement leur droit toute la richesse sociale et la ncessit dabolir la proprit individuelle, aussi bien pour les valeurs de consommation que pour celles de reproduction. Le jour de la Rvolution, nous nous emparerons de toute la richesse, de toutes les valeurs entasses dans les villes, et nous les mettrons en commun disent les porte-voix de la masse ouvrire, et les auditeurs le conrment par leur assentiment unanime. - Que chacun prenne dans le tas ce dont il a besoin, et soyons srs que dans les greniers de nos villes il y aura assez de nourriture pour nourrir tout le monde jusquau jour o la production libre prendra sa nouvelle marche. Dans les magasins de nos villes il y a assez de vtements pour vtir tout le monde, entasss l sans coulement, ct de la misre gnrale. Il y a mme assez dobjets de luxe pour que tout le monde en choisisse son got. Voil comment - en juger daprs ce qui se dit dans les runions - la masse proltaire envisage la Rvolution : - introduction immdiate du communisme anarchiste, et libre organisation de la reproduction. Ce sont deux point tablis, et cet gard,lesCommunesde la Rvolution qui grondent nos portes ne rpteront plus les erreurs de leurs prdcesseurs qui, en versant leur sang gnreux, ont dblay la route pour lavenir. Le mme accord ne sest pas encore tabli, - sans tre, cependant, loin de stablir, - sur un autre point ; non moins important, sur la question du gouvernement. On sait que deux coles sont en prsence sur cette question. Il faut - disent les uns - le jour mme de la Rvolution, constituer un gouvernement qui sempare du pouvoir. Ce gouvernement, fort, puissant et rsolu, fera la Rvolution en dcrtant ceci et cela et en forant obir ses dcrets. - Triste illusion ! disent les autres. Tout gouvernement central, se chargeant de gouverner une nation, tant form fatalement dlments disparates, et conservateur de par son essence gouvernementale, ne serait quun empchement la 12

rvolution. Il ne ferait quentraver la rvolution dans les Communes prtes marcher de lavant, sans tre capable dinspirer du soufe rvolutionnaire les Communes retardataires. - De mme au sein dune Commune insurge. Ou bien le gouvernement communal ne fera que sanctionner les faits accomplis, et alors il sera un rouage inutile et dangereux ; ou bien il voudra en agir sa tte : il rglementera ce qui doit encore slaborer librement par le peuple lui-mme, pour tre viable ; il appliquera des thories, l o il faut que toute la socit labore les formes nouvelles de la vie commune, avec cette force de cration qui surgit dans lorganisme social lorsquil brise ses chanes et voit souvrir devant lui de nouveaux et larges horizons. Les hommes au pouvoir gneront cet lan, sans rien produire eux-mmes, sils restaient au sein du peuple laborer avec lui lorganisation nouvelle, au lieu de senfermer dans les chancelleries et spuiser en dbats oisifs. Il sera un empchement et un danger ; impuissant pour le bien, formidable pour le mal ; donc, il na pas de raison dtre. Si naturel et si juste que soit ce raisonnement, cependant il se heurte encore aux prjugs sculaires accumuls, accrdits, par ceux qui ont intrt maintenir la religion du gouvernement ct de la religion de la proprit et de la religion divine. Ce prjug, - le dernier de la srie : Dieu, Proprit, Gouvernement, existe encore, et il est un danger pour la prochaine rvolution. Mais on peut dj constater quil sbranle. - Nous ferons nous-mmes nos affaires, sans attendre les ordres dun gouvernement, et nous passerons par-dessus la tte de ceux qui viendront simposer sous forme de prtre, de propritaire ou de gouvernant , - disent dj les proltaires. Il faut donc esprer que si le parti anarchiste continue combattre vigoureusement la religion du gouvernementalisme, et sil ne dvie pas lui-mme de sa route en se laissant entraner dans les luttes pour le pouvoir, - il faut esprer, disons-nous, que dans les quelques annes qui nous restent encore jusqu la Rvolution, le prjug gouvernemental sera sufsamment branl pour ne plus tre capable dentraner les masses proltaires dans une fausse voie. Il y a cependant une lacune regrettable dans les runions populaires que nous tenons signaler. Cest que rien, ou presque rien, na t fait pour les campagnes. Tout sest born aux villes. La campagne semble ne pas exister pour les travailleurs des villes. Mme les orateurs qui parlent du caractre de la prochaine rvolution vitent de mentionner les campagnes et le sol. Ils ne connaissent pas le paysan ni 13

ses dsirs, et ne se hasardent pas de parler en son nom. Faut-il insister longuement sur le danger qui en rsulte ? - Lmancipation du proltariat ne sera mme pas possible, tant que le mouvement rvolutionnaire nembrassera pas les villages. Les Communes insurges ne sauraient se maintenir mme un an, si linsurrection ne se propageait pas en mme temps dans les villages. Lorsque limpt, lhypothque, la rente seront abolies, lorsque les institutions qui les prlvent seront jetes aux quatre vents, il est certain que les villages comprendront les avantages de cette rvolution. Mais en tout cas, il serait imprudent de compter sur la diffusion des ides rvolutionnaires des villes dans les campagnes sans prparer les ides lavance. Il faut savoir dores et dj ce que veut le paysan, comment on entend la rvolution dans les villages, comment on pense rsoudre la question si pineuse de la proprit foncire. Il faut dire lavance au paysan ce que se propose de faire le proltaire des villes et son alli, quil na pas craindre de lui des mesures nuisibles lagriculteur. Il faut que de son ct louvrier des villes shabitue respecter le paysan et marcher dun commun accord avec lui. Mais, pour cela les travailleurs ont simposer le devoir daider la propagande dans les villages. Il importe que dans chaque ville il y ait une petite organisation spciale, une branche de la Ligue Agraire, pour la propagande au sein des paysans. Il faut que ce genre de propagande soit considr comme un devoir, au mme titre que la propagande dans les centres industriels. Les dbuts en seront difciles ; mais souvenons-nous quil y va du succs de la Rvolution. Elle ne sera victorieuse que le jour o le travailleur des usines et le cultivateur des champs marcheront la main dans la main la conqute de lgalit pour tous, en portant le bonheur dans la chaumire comme dans les dices des grandes agglomrations industrielles. Pierre Kropotkine

Notes
[1] Nous empruntons ces lignes lHistoire populaire et parlementaire de la Commune de Paris, par ARTHUR ARNOULD, ouvrage que nous nous faisons un plaisir de rappeler lattention des lecteurs. [2] crit en mars 1881. 14

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