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Comment je vois le monde

par Albert Einstein

PREMIRE PARTIE : IDES ET OPINIONS

LE PARADIS PERDU

crit peu aprs la cration en 1919 de la Socit des Nations et tout d'abord publi en franais. Paru galement dans Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Encore dans le XVIIe sicle, les savants et les artistes de toute l'Europe avaient t si troitement unis par un lien idal commun, que leur coopration tait peine influence par les vnements politiques. L'usage gnral de la langue latine fortifiait encore cette communaut.

Aujourd'hui nous regardons vers cette situation comme vers un paradis perdu. Les passions nationalistes

ont dtruit la communaut des esprits et la langue latine qui jadis unissait tous est morte. Les savants tant devenus les reprsentants les plus forts des traditions nationales ont perdu leur communaut.

Nous observons de nos jours ce fait frappant, que les hommes politiques, les hommes de la vie pratique sont devenus les reprsentants de la pense internationale. Ce sont eux qui ont cr la Socit des Nations.

MES PREMIRES IMPRESSIONS DES U. S. A.

Une interview pour le Nieuwe Rotterdamsche Courant Parue le 7 juillet 1921 dans le Berliner Tageblatt.

Je dois tenir ma promesse de dire quelques mots sur mes impressions de ce pays. Ce n'est pas pour moi chose aise. Car il n'est pas facile de jouer le rle d'un observateur objectif, quand on a t accueilli comme je l'ai t en Amrique avec tant d'affection et d'honneurs exorbitants. D'abord quelques mots sur ce point particulier.

Le culte personnel est toujours mes yeux quelque

peu injustifi. Sans doute la nature rpartit ses dons d'une manire fort diffrente entre ses enfants. Dieu merci, il y en a aussi beaucoup de bien dous et je suis fermement convaincu que la plupart d'entre eux mnent une existence paisible et inaperue. Il ne me parat pas juste, et mme pas de bon got qu'un petit nombre de ceux-ci soient admirs sans mesure, en leur imputant des forces surhumaines d'esprit et de caractre. C'est prcisment mon cas et il y a un contraste grotesque entre les capacits et les pouvoirs que les hommes m'attribuent et ce que je suis et ce que je puis en ralit.

La conscience de ce fait trange serait insupportable, si elle ne comportait pas une seule belle consolation : c'est un indice rjouissant pour notre poque, qui passe pour matrialiste, qu'elle fasse des hros de simples mortels, dont les objectifs appartiennent exclusivement au domaine intellectuel et moral. Ceci prouve que la science et la justice passent, pour une grande partie de l'humanit, au-dessus de la fortune et de la puissance. D'aprs ce que j'ai vu, cette manire de voir idaliste parat rgner dans une proportion particulirement forte dans ce pays d'Amrique que l'on accuse spcialement d'tre imbu de matrialisme. Aprs cette digression, j'arrive mon sujet, en esprant qu'on

n'accordera pas mes modestes observations plus de poids qu'elles ne mritent.

Ce qui frappe tout d'abord d'tonnement le visiteur, c'est la supriorit de ce pays au point de vue de la technique et de l'organisation. Les objets d'usage journalier sont plus solides qu'en Europe ; les maisons sont organises d'une manire incomparablement plus pratique : tout est dispos de manire pargner l'effort humain. La main-d'oeuvre est chre, parce que le pays est peu peupl, eu gard ses ressources naturelles. C'est ce prix lev de la main-d'oeuvre qui a pouss au dveloppement prodigieux des moyens et des mthodes de travail techniques. Que l'on rflchisse, par contraste, la Chine ou l'Inde surpeuples, o le bon march de la main-d'oeuvre a empch tout dveloppement des moyens mcaniques ! L'Europe se trouve dans une situation intermdiaire. Une fois que la machine s'est suffisamment dveloppe, elle devient finalement meilleur march que la main-d'oeuvre humaine, mme si celle-ci tait dj bon march. C'est cela que doivent songer les fascistes d'Europe qui, pour des raisons de politique courtes vues, interviennent pour l'accroissement de la densit de la population dans leur pays. Sans doute cette impression contraste avec

l'troitesse d'esprit dont font preuve les tats-Unis en se renfermant sur eux-mmes et en empchant les importations par des droits prohibitifs... Mais on ne peut pas exiger d'un visiteur sans arrire-pense, qu'il se rompe par trop la tte et du reste, finalement, il n'est pas absolument sr qu' toute question puisse correspondre une rponse raisonnable.

Le deuxime point qui surprend le visiteur, c'est la position joyeuse et positive en face de l'existence ; le rire sur les photographies est le symbole d'une des forces principales de l'Amricain. Il est affable, convaincu de sa valeur, optimiste et ne porte envie personne. L'Europen prouve de l'agrment et aucune contrarit dans ses rapports avec les Amricains.

Au contraire, l'Europen critique et rflchit davantage, est moins cordial et moins serviable, plus isol ; il se montre toujours plus difficile pour ses distractions comme pour ses lectures ; il est le plus souvent plus ou moins pessimiste, par comparaison avec l'Amricain.

Les commodits de l'existence, le confort jouent en Amrique un grand rle ; on leur sacrifie le repos, la

tranquillit d'esprit, la scurit. L'Amricain vit davantage pour un but, pour l'avenir, que l'Europen ; pour lui la vie est toujours le " devenir " et jamais l' " tre " : ce point de vue, il est encore plus diffrent du Russe et de l'Asiatique que l'Europen.

Mais il y a un autre point par lequel l'Amricain ressemble davantage l'Asiatique que l'Europen : il est moins individualiste que ce dernier, si on le considre, non plus au point de vue conomique, mais au point de vue psychologique.

On entend davantage prononcer " Nous " que " Je ". Ceci veut dire que les usages et les conventions sont plus puissants et que la conception de la vie des individus, ainsi que leur position au point de vue du got et de la morale est bien plus uniforme qu'en Europe. C'est cette circonstance en grande partie que l'Amrique doit sa supriorit conomique sur l'Europe. Ici, il se forme plus facilement une coopration sans autant de flottements et une division du travail plus efficaces qu'en Europe, aussi bien dans l'industrie que dans l'Universit ou que dans les oeuvres de bienfaisance prives. Cette organisation sociale doit provenir, en partie, de la tradition anglaise.

Chose qui parat incompatible avec ces rflexions, c'est que, par comparaison aux conditions europennes, la sphre d'action de l'tat est relativement petite. L'Europen s'tonne que le tlgraphe, le tlphone, les chemins de fer, les coles soient pour la plus grande part entre les mains de socits prives ; c'est la plus grande importance de la position sociale de l'individu qui permet cet tat de choses. C'est galement cette position qui fait que la rpartition extrmement disproportionne de la fortune n'entrane pas d'insupportables difficults. Les gens aiss ont le sentiment de leur responsabilit sociale bien plus dvelopp qu'en Europe. Ils considrent comme tout naturel l'obligation pour eux de mettre une grande partie de leurs biens et souvent aussi de leur activit au service de la communaut ; d'ailleurs l'opinion publique, fort puissante, l'exige catgoriquement. C'est ainsi qu'il arrive que les fonctions les plus importantes intressant la civilisation puissent tre laisses l'initiative prive et que, dans ce pays, le rle de I'tat soit relativement trs limit.

Le prestige de l'autorit de l'tat a certainement beaucoup baiss, du fait de la loi de prohibition ; rien

n'est plus dangereux, en effet, pour ce prestige, comme pour celui de la loi, que lorsqu'il promulgue des lois dont il n'est pas capable d'assurer l'excution. C'est le secret de Polichinelle, que l'accroissement menaant de la criminalit est en relation troite avec cette loi de prohibition en Amrique.

A mon avis, cette loi contribue l'affaiblissement de l'tat encore un autre point de vue. Le cabaret est un endroit qui fournit aux gens l'occasion d'changer leurs ides et leurs opinions sur les vnements publics. Si cette occasion, comme il m'a sembl dans ce pays, leur fait dfaut, la presse, contrle en grande partie par des groupements intresss, exerce une influence exagre sur l'opinion publique.

Ici, la surestimation de l'argent est encore plus grande qu'en Europe, mais elle me parait en dcroissance. Certainement. l'ide qu'une grosse fortune n'est pas la condition ncessaire d'une existence heureuse et prospre l'emporte de plus en plus.

Au point de vue artistique, j'ai admir sincrement le bon got extrme qui se manifeste dans les constructions modernes et dans les objets d'usage journalier : par

contre je trouve que les arts plastiques et la musique ont peu de rpercussion dans l'me du peuple, par comparaison avec les pays europens.

J'prouve une haute admiration pour les productions des tablissements de recherches scientifiques. On a le tort, chez nous, d'attribuer la supriorit croissante des travaux de recherche amricains exclusivement la plus grande richesse : il ne faut pas oublier que le dvouement, la patience, l'esprit de camaraderie, le penchant la coopration jouent, dans ces rsultats, un rle important.

Et, pour terminer, encore une remarque. Les tats-Unis sont aujourd'hui la nation du monde la plus puissamment avance au point de vue des progrs de la technique ; son influence sur l'organisation des relations internationales est tout simplement incalculable. Mais l'Amrique est grande, et ses habitants n'ont pas jusqu' prsent apport beaucoup d'intrt aux grands problmes internationaux, la tte desquels se trouve aujourd'hui celui du dsarmement. Il faut qu'il en soit autrement, mme dans le propre intrt des Amricains. La dernire guerre a montr qu'il n'y a plus de sparation des continents, mais que

les sorts de tous les pays sont aujourd'hui troitement entrelacs. Il faut que ce pays parvienne se convaincre que ses habitants portent une lourde responsabilit dans le domaine de la politique internationale. Le rle d'observateur inactif n'est pas digne de ce pays ; S'il persistait, il deviendrait, la longue, nfaste pour tous.

RPONSE AUX FEMMES AMRICAINES

Rponse d'Einstein aux protestations d'une ligue de femmes amricaines sa visite aux tats-Unis. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Je n'ai jamais rencontr, de la part du beau sexe, un refus aussi nergique contre toute approche : ou du moins, si le cas s'est produit, ce n'tait srement pas de la part d'un aussi grand nombre de reprsentants de ce sexe la fois.

Mais n'ont-elles pas raison, ces vigilantes citoyennes ? Doit-on laisser venir soi un homme qui dvore les capitalistes coriaces avec le mme apptit et le mme plaisir que celui avec lequel le Minotaure, autrefois, dvorait les tendres vierges grecques, un homme qui a

le mauvais got de repousser toute guerre, l'exception de la guerre invitable avec sa propre femme ? coutez donc vos bonnes femmes prudentes et patriotiques et songez que le Capitole de la puissante Rome a t jadis, lui aussi, sauv par les caquetages de ses oie fidles.

COMMENT JE VOIS LE MONDE

Paru l'origine dans Forum and Century, Vol. 84, pp. 193-194, le treizime de la srie Forum, "Living Philosophies." Se trouve galement dans Living Philosophies (pp. 3-7), New York: Simon and Schuster, 1931.

Combien singulire est notre situation, de nous autres mortels. Chacun de nous n'est sur la terre que pour une courte visite ; il ignore pourquoi, mais il croit maintes fois le sentir. Sans rflchir davantage, on connat un point de vue de la vie journalire ; on est l pour les autres hommes, tout d'abord pour ceux dont le sourire et le bien-tre sont la condition entire de notre propre bonheur, mais aussi pour la multitude des inconnus, au sort desquels nous enchane un lien de sympathie. Voici quoi je pense chaque jour fort

souvent : ma vie extrieure et intrieure dpend du travail de mes contemporains et de celui de mes anctres et je dois m'efforcer de leur fournir la mme proportion de ce que j'ai reu et que je reois encore. J'ai besoin de mener une vie simple et j'ai souvent pniblement conscience que je demande au travail de mes semblables plus qu'il n'est ncessaire. J'ai le sentiment que les diffrences de classe sociale ne sont pas justifies et, en fin de compte, reposent sur la violence, mais je crois aussi qu'une vie modeste est bonne pour chacun, pour le corps et pour l'esprit.

Je ne crois point, au sens philosophique du terme, la libert de l'homme. Chacun agit non seulement sous une contrainte extrieure, mais aussi d'aprs une ncessit intrieure. Le mot de Schopenhauer : " Sans doute un homme peut faire ce qu'il veut, mais ne peut pas vouloir ce qu'il veut " m'a vivement pntr depuis ma jeunesse ; dans les spectacles et les preuves de la duret de l'existence, il a toujours t pour moi une consolation et une source inpuisable de tolrance. Avoir conscience de cela contribue adoucir d'une manire bienfaisante le sentiment de responsabilit si aisment dprimant et fait que nous ne nous prenons pas trop au srieux, nous-mme ni les autres ; on est

conduit ainsi une conception de la vie, qui en particulier laisse une place l'humour.

Se proccuper du sens ou du but de sa propre existence et de celle des autres cratures m'a toujours paru, au point de vue objectif, dpourvu de toute signification. Et pourtant, d'autre part tout homme a certains idals, qui lui servent de guides pour l'effort et le jugement. Dans ce sens, le bien-tre et le bonheur ne m'ont jamais apparu comme le but absolu (j'appelle mme cette base de la morale l'idal des pourceaux). Les idals qui ont illumin ma route et m'ont rempli sans cesse d'un vaillant courage ont t le bien, la beaut et la vrit. Sans le sentiment d'tre en harmonie avec ceux qui partagent mes convictions, sans la poursuite de l'objectif, ternellement insaisissable, dans le domaine de l'art et de la recherche scientifique, la vie m'aurait paru absolument vide. Les buts banaux que poursuit l'effort humain, la possession de biens, le succs extrieur, le luxe, m'ont toujours, depuis mes jeunes annes, paru mprisables.

En opposition caractristique avec mon sens ardent de justice et de devoir sociaux, j'ai toujours prouv l'absence prononce du besoin de me rapprocher des

hommes et des socits humaines. Je suis un vritable cheval qui veut tirer seul ; je ne me suis jamais donn de tout coeur ni l'tat, ni au sol natal, ni au cercle des amis, ni mme la famille des tout proches ; au contraire, j'ai toujours ressenti l'gard de ces liaisons le sentiment inlassable d'tre un tranger et le besoin de solitude ; ces sentiments ne font que crotre avec les annes. On prouve vivement, mais sans regret, la limite de l'entente et de l'harmonie avec le prochain. Sans doute un homme de ce caractre perd ainsi une partie de sa candeur et de son insouciance, mais il y gagne une large indpendance l'gard des opinions, habitudes et jugements de ses semblables ; il ne sera pas tent de chercher tablir son quilibre sur des bases aussi branlantes.

Mon idal politique est l'idal dmocratique. Chacun doit tre respect dans sa personnalit et nul ne doit tre idoltr. C'est une vritable ironie du sort que mes contemporains m'aient vou beaucoup trop de vnration et d'admiration, sans que ce soit ma faute ou que je l'aie mrit ; cela peut provenir du dsir, irralisable chez beaucoup, de comprendre les quelques ides que j'ai trouves, grce mes faibles forces, au cours d'une lutte sans arrt. Je sais fort bien que, pour

raliser une organisation quelconque, il est indispensable qu'un seul pense, dispose et porte en gros la responsabilit. Mais il ne faut pas que ceux qui sont gouverns soient contraints, ils doivent pouvoir choisir le chef. Je suis convaincu qu'un systme autocratique de coercition ne peut manquer de dgnrer en peu de temps : en effet, la coercition attire toujours des hommes de moralit diminue et je suis galement convaincu que, de fait, les tyrans de gnie ont comme successeurs des coquins. C'est pour cette raison que j'ai toujours t l'ardent adversaire de systmes politiques analogues ceux que nous voyons fonctionner actuellement en Russie et en Italie. La cause du discrdit qui environne aujourd'hui en Europe la forme dmocratique ne doit pas tre attribue l'ide fondamentale de ce rgime politique, mais au dfaut de stabilit des ttes du gouvernement et au caractre impersonnel du mode de scrutin. Je crois que, les tats-Unis de l'Amrique du Nord ont trouv, ce point de vue, la vritable voie ; ils ont un prsident responsable, lu pour un laps de temps assez long, pourvu d'assez d'autorit pour porter effectivement la responsabilit. Par contre, dans notre systme gouvernemental, j'apprcie fort la sollicitude tendue pour l'individu en cas de maladie et de besoin. Pour

moi, l'lment prcieux dans les rouages de l'humanit, ce n'est pas l'tat, c'est l'individu, crateur et sensible, la personnalit ; c'est elle seule qui cre le noble et le sublime, tandis que la masse reste stupide de pense et borne de sentiments.

Ce sujet m'amne parler de la pire des crations, celle des masses armes, du rgime militaire, que je hais ! Je mprise profondment celui qui peut, avec plaisir, marcher, en rangs et formations, derrire une musique : ce ne peut tre que par erreur qu'il a reu un cerveau ; une moelle pinire lui suffirait amplement. On devrait, aussi rapidement que possible, faire disparatre cette honte de la civilisation. L'hrosme sur commandement, les voies de fait stupides, le fcheux esprit de nationalisme, combien je hais tout cela ! combien la guerre me parat ignoble et mprisable ! J'aimerais mieux me laisser couper en morceaux que de participer un acte aussi misrable. En dpit de tout, je pense tant de bien de l'humanit que je suis persuad que ce revenant aurait depuis longtemps disparu si le bon sens des peuples n'tait pas systmatiquement corrompu, au moyen de l'cole et de la presse, par les intresss du monde politique et du monde des affaires.

La plus belle chose que nous puissions prouver, c'est le ct mystrieux de la vie. C'est le sentiment profond qui se trouve au berceau de l'art et de la science vritables. Celui qui ne peut plus prouver ni tonnement ni surprise est pour ainsi dire mort ; ses yeux sont teints. L'impression du mystrieux, mme mle de crainte, a cr aussi la religion. Savoir qu'il existe quelque chose qui nous est impntrable, connatre les manifestations de l'entendement le plus profond et de la beaut la plus clatante, qui ne sont accessibles notre raison que dans leurs formes les plus primitives, cette connaissance et ce sentiment, voil ce qui constitue la vraie dvotion en ce sens, et seulement en ce sens, je compte parmi les hommes les plus profondment religieux. Je ne puis pas me faire l'illusion d'un Dieu qui rcompense et qui punisse l'objet de sa cration, qui surtout exerce sa volont de la manire que nous l'exerons sur nous-mme. Je ne veux pas et ne puis pas non plus me figurer un individu qui survive sa mort corporelle : que des mes faibles, par peur ou par gosme ridicule, se nourrissent de pareilles ides ! il me suffit d'prouver le sentiment du mystre de l'ternit de la vie, d'avoir la conscience et le pressentiment de la construction admirable de tout ce qui est, de lutter activement pour saisir une parcelle, si

minime soit-elle, de la raison qui se manifeste dans la nature.

LE SENS DE LA VIE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Quel est le sens de notre existence, quel est le sens de l'existence de tous les tres vivants en gnral ? Savoir rpondre cette question, c'est avoir des sentiments religieux. Tu me demandes : cela a-t-il donc un sens de poser cette question ? Je rponds : quiconque a le sentiment que sa propre vie et celle de ses semblables sont dpourvues de sens est non seulement malheureux, mais est peine capable de vivre.

LA VRAIE VALEUR D'UN HOMME

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

La vraie valeur d'un homme se dtermine en examinant dans quelle mesure et dans quel sens il est parvenu se librer du Moi.

LE BIEN ET LE MAL

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Il est juste, en principe, que l'on doive tmoigner le plus d'affection ceux qui ont contribu davantage ennoblir les hommes et l'existence humaine. Mais si l'on demande en outre quelle sorte d'hommes ils sont, on se heurte de grandes difficults. En ce qui concerne les chefs politiques, et mme les chefs religieux, il est le plus souvent fort difficile de savoir s'ils ont fait plus de bien que de mal. Je crois par consquent, trs sincrement, que c'est rendre le meilleur service aux hommes que de les occuper de nobles choses et par l, indirecte nient, les ennoblir. Ceci s'applique en premire ligne aux matres de l'art, mais aussi, aprs eux, aux savants. Il est exact que ce ne sont pas les rsultats de leurs recherches qui ennoblissent et enrichissent moralement les hommes mais bien leur effort vers la comprhension, le travail intellectuel productif et rceptif. Ce serait certainement peu juste aussi, si l'on voulait juger la valeur du Talmud d'aprs ses rsultats intellectuels.

AU SUJET DE LA RICHESSE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Je suis fermement convaincu que toutes les richesses du monde ne sauraient pousser l'humanit plus avant, mme si elles se trouvaient dans les mains d'un homme aussi dvou que possible au dveloppement de l'humanit. Seul, l'exemple de personnalits grandes et pures peut conduire aux nobles conceptions et aux nobles actions. L'argent n'appelle que l'gosme et pousse toujours irrsistiblement en faire mauvais usage.

Peut-on se reprsenter Mose, Jsus ou Gandhi arms de la bourse de Carnegie ?

COMMUNAUT ET PERSONNALIT

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Si nous rflchissons notre existence et nos

efforts, nous remarquons bien vite que toutes nos actions et nos dsirs sont lis l'existence des autres hommes. Nous remarquons que selon toute notre nature nous sommes semblables aux animaux qui vivent en commun. Nous mangeons des aliments produits par d'autres hommes, nous portons des vtements fabriqus par d'autres, nous habitons des maisons bties par autrui. La plus grande part de ce que nous savons et croyons nous a t communique par d'autres hommes au moyen d'une langue que d'autres ont cre. Notre facult de penser serait, sans la langue, bien chtive, comparable celle des animaux suprieurs, en sorte qu'il nous faut avouer que ce que nous possdons en premire ligne avant les animaux, nous le devons notre manire de vivre en communaut. L'individu, laiss seul depuis sa naissance, resterait, dans ses penses et ses sentiments, l'homme primitif semblable aux animaux, dans une mesure qu'il nous est difficile de nous reprsenter. Ce qu'est et ce que reprsente l'individu, il ne l'est pas tellement en tant que crature individuelle, mais en tant que membre d'une grande socit humaine qui conduit son tre matriel et moral depuis la naissance jusqu' la mort.

La valeur d'un homme pour sa communaut dpend

avant tout de la mesure dans laquelle ses sentiments, ses penses, ses actes sont appliqus au dveloppement de l'existence des autres hommes.

Nous avons l'habitude de dsigner un homme comme bon ou mauvais selon sa situation ce point de vue. Au premier abord, les qualits sociales d'un homme semblent seules devoir dterminer le jugement que nous portons sur lui.

Et, cependant, une telle conception ne serait pas exacte. On reconnat aisment que tous les biens matriels, intellectuels et moraux que nous recevons de la socit nous viennent, au cours d'innombrables gnrations, d'individualits cratrices. C'est un individu qui a trouv d'un seul coup l'usage du feu, un individu qui a trouv la culture des plantes nourricires, un individu qui a trouv la machine vapeur.

Il n'y a que l'individu isol qui puisse penser et par consquent, crer de nouvelles valeurs pour la socit, mme tablir de nouvelles rgles morales, d'aprs quoi la socit se perfectionne. Sans personnalits cratrices pensant et jugeant indpendamment, le dveloppement de la socit dans le sens du progrs est aussi peu

imaginable que le dveloppement de la personnalit individuelle sans le corps nourricier de la socit.

Une socit saine est donc lie aussi bien l'indpendance des individus qu' leur liaison sociale intime. On a dit avec beaucoup de raison que la civilisation greco-europano-amricaine, en particulier la floraison de culture de la Renaissance italienne qui a remplac la stagnation du moyen ge en Europe, repose surtout sur la libration et l'isolement relatif de l'individu.

Considrons maintenant notre poque. Quel est l'tat de la socit, de la personnalit ? Par rapport aux temps anciens, la population des pays civiliss est extrmement dense ; l'Europe hberge peu prs trois fois autant d'hommes qu'il y a cent ans. Mais le nombre des tempraments de chef a diminu hors de proportion. Il n'y a qu'un petit nombre d'hommes qui par leurs facults cratrices sont connus des masses comme des personnalits. L'organisation a, dans une certaine mesure, remplac les natures de chef, surtout dans le domaine de la technique, mais aussi, un degr trs sensible, dans le domaine scientifique.

La pnurie d'individualits se fait remarquer d'une faon particulirement sensible dans le domaine artistique. La peinture et la musique ont nettement dgnr et veillent beaucoup moins des chos dans le peuple. En politique il manque non seulement des chefs, mais l'indpendance intellectuelle et le sentiment du droit ont profondment baiss dans la bourgeoisie. L'organisation dmocratique et parlementaire, qui repose sur cette indpendance, a t branle dans bien des pays ; des dictatures sont nes ; elles sont supportes parce que le sentiment de la dignit et du droit de la personnalit n'est plus suffisamment vivant. Les journaux d'un pays peuvent, en deux semaines, porter la foule, peu capable de discernement, un tel tat d'exaspration et d'excitation que les hommes sont prts s'habiller en soldats pour tuer et se faire tuer en vue de permettre des intresss quelconques de raliser leurs buts indignes. Le service militaire obligatoire me parat tre le symptme 1e plus honteux du manque de dignit personnelle dont notre humanit civilise souffre aujourd'hui. Corrlativement il ne manque pas d'augures pour prophtiser la chute prochaine de notre civilisation. Je ne compte pas au nombre de ces pessimistes ; je crois au contraire un avenir meilleur. Je voudrais expliquer brivement ce

ferme espoir.

A mon avis, la dcadence des conditions actuelles rsulte du fait que le dveloppement de l'conomie et de la technique a gravement exacerb la lutte pour l'existence, en sorte que le libre dveloppement des individus a subi de dures atteintes. Mais les progrs de la technique exigent de l'individu, pour satisfaire aux besoins de la totalit, de moins en moins de travail. La rpartition dirige du travail deviendra de plus en plus une ncessit imprative et cette rpartition conduira la scurit matrielle des individus. Mais cette scurit, avec les loisirs et les forces qui resteront disponibles pour l'individu, peut tre favorable au dveloppement de la personnalit. De cette manire la socit peut de nouveau s'assainir et nous voulons esprer que les historiens futurs prsenteront les manifestations sociales maladives de notre temps comme des maladies infantiles d'une humanit aux puissantes aspirations, provoques par une allure trop rapide des progrs de la civilisation.

L'INTERVIEWER

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Que l'on soit appel rendre compte publiquement de tout ce qu'on a dit, serait-ce mme par plaisanterie, ou bien dans un moment d'expansion, de gaiet ou de dpit, cela est peut-tre fcheux, bien que ce ne soit raisonnable et naturel que jusqu' un certain point. Mais si l'on est oblig de rendre compte publiquement de ce que d'autres ont dit pour vous, sans qu'on puisse s'en dfendre, on est dans une situation qui appelle la piti. " Mais qui est donc dans une telle situation ? " demanderas-tu. C'est ce qui arrive quiconque possde assez de popularit pour recevoir la visite des interviewers. Tu ris sans me croire, mais j'ai assez d'exprience de l'affaire et je vais te l'expliquer.

Reprsente-toi ceci : un beau matin, un reporter vient te trouver et te demande aimablement de lui dire quelque chose sur ton ami N... Au premier moment tu prouves quelque irritation devant une pareille prtention ; mais tu t'aperois bien vite qu'il n'y a aucun moyen de l'esquiver. Car, si tu refuses de donner le renseignement, le reporter crira : " J'ai demand quelqu'un qui passe pour le meilleur ami de N... de me parler de lui ; mais celui-ci s'est prudemment rcus.

Au lecteur de tirer lui-mme les conclusions invitables. " Il n y a donc pas moyen d'luder la rponse et tu donnes le renseignement suivant :

M. N... est un caractre gai et franc, aim de tous ses amis. Il sait prendre le bon ct de chaque situation. Il est extrmement actif et entreprenant ; toute sa puissance de travail est absorbe par sa profession. Il aime sa famille et met la disposition de sa femme tout ce qu'il possde...

Le reporter crit : M. N... ne prend rien au srieux et a le don de savoir se faire aimer du grand public, d'autant plus qu'il est toujours d'un naturel souriant et grillard. Il est tel point l'esclave de sa profession qu'il ne lui arrive jamais de rflchir des questions qui ne lui sont pas personnelles ou de se livrer quelque occupation intellectuelle trangre sa profession. Il gte sa femme sans mesure et satisfait, en serviteur aveugle, tous ses dsirs...

Un vritable reporter mettrait encore plus de piment ; mais pour toi et ton ami N... c'est probablement suffisant. Le lendemain matin, N... lit les lignes prcdentes et celles qui les suivent et, quels que

soient son bon coeur et son enjouement, son courroux envers toi ne connat pas de bornes. L'offense qui lui est faite t'affecte profondment en raison de ton penchant pour lui.

Eh bien que fais-tu, mon cher, dans ce cas ? Si tu l'as trouv, communique-le moi tout de suite, afin que je puisse rapidement copier ta mthode.

FLICITATIONS UN CRITIQUE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Voir de ses propres yeux, sentir et juger sans se soumettre la suggestion de la mode du jour, pouvoir exprimer ce qu'on voit et ce qu'on ressent en une phrase concise ou dans un mot artistiquement cuisin, n'est-ce pas magnifique ? Alors, est-ce vraiment ncessaire de vous fliciter par-dessus le march ?

AUX COLIERS JAPONAIS

Cette allocution, prononce lors d'un voyage

d'Einstein au Japon en 1922, a t publie dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Si je vous envoie d'ici mon salut, coliers Japonais, c'est que j'en ai particulirement le droit. En effet, j'ai visit ce beau pays du Japon, j'ai vu ses villes, ses maisons, ses montagnes et ses forts, ainsi que les garons japonais qui y vivent, et qui y puisent l'amour de leur pays natal. Sur ma table, il y a toujours un gros livre plein de dessins en couleurs qui proviennent des enfants japonais.

Et maintenant, quand vous recevrez de si loin mon salut, vous penserez que c'est seulement notre temps qui a fait que les hommes des diffrentes nations s'occupent les uns des autres dans un esprit amical et bienveillant et se comprennent mutuellement tandis qu'antrieurement les peuples s'ignoraient, et mme se craignaient et se hassaient. Puisse l'entente fraternelle des peuples gagner toujours en profondeur C'est dans ce sens que moi, l'ancien, je vous salue de fort loin, jeunes coliers japonais, avec l'espoir que votre gnration fera un jour rougir la mienne.

AU SECOURS DE LA SCIENCE !

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Les pays de langue allemande sont menacs d'un danger, sur lequel les initis doivent appeler nergiquement l'attention. La dtresse conomique due aux vnements et aux retours politiques n'atteint pas tout le monde dans la mme mesure ; elle est plus particulirement pnible pour les institutions et les personnes dont l'existence matrielle dpend directement de l'tat et, parmi elles, les instituts scientifiques et les savants, sur le travail desquels repose en grande partie non seulement la prosprit conomique, mais aussi le degr lev de civilisation de l'Allemagne et de l'Autriche.

Pour se rendre un compte exact de toute la gravit de la situation, il faut rflchir ceci. Aux poques de misre, on ne tient compte habituellement que des besoins immdiats ; on ne paie que les productions qui fournissent directement des valeurs matrielles. Or la science, sous peine de s'tioler, ne doit pas viser de buts pratiques ; les connaissances et les mthodes qu'elle cre ne servent, pour la plupart, qu'indirectement des

buts de cette nature, et souvent, seulement pour les gnrations venir ; si on laisse la science sans ressources, on manquera plus tard de ces travailleurs intellectuels qui, grce leur manire de voir et leur jugement indpendant, sont en mesure d'ouvrir de nouvelles voies l'conomie ou de s'adapter de nouvelles situations. Si la recherche scientifique dprit, la vie intellectuelle de la nation s'enlise et par suite bien des possibilits de progrs futur s'vanouissent. C'est contre ce danger qu'il faut se couvrir : devant l'affaiblissement de l'tat, rsultant de l'volution de la politique extrieure, il appartient aujourd'hui aux particuliers, conomiquement plus forts, d'intervenir pour apporter leur aide, afin que la vie scientifique ne se fane pas.

Des hommes de jugement, se rendant nettement compte de ces circonstances, ont mis sur pied des institutions qui doivent permettre de soutenir toute la recherche scientifique d'Allemagne et d'Autriche. Contribuez par votre aide assurer ces efforts un magnifique succs ! Mon activit dans l'enseignement me donne l'occasion de constater avec tonnement que les proccupations conomiques ne sont pas encore parvenues touffer le bon vouloir et l'affection en

faveur des recherches scientifiques. Au contraire ! Il semble que ces secousses pnibles aient encore accru l'amour des biens de l'esprit partout, on travaille avec une ardeur brlante, dans des conditions difficiles. Prenez bien soin que ce qu'il y a d'toffe dans le bon vouloir et le talent de la jeunesse d'aujourd'hui ne sombre pas dans une. lourde perte pour l'ensemble.

Sur la libert

LIBERT DE L'ENSEIGNEMENT

A propos du cas Gumbel, 1931. E.J. Gumbel, professeur l'Universit de Heidelberg en Allemagne, a courageusement dnonc les assassinats politiques perptus par les nazis et les autres membres de l'extrme droite. En reprsailles, il fut violemment attaqu, en particulier par les tudiants d'extrme droite. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Nombreuses sont les chaires d'enseignement, rares sont les matres sages et nobles. Les salles de

confrences sont vastes et nombreuses, mais les jeunes gens qui ont sincrement soif de vrit et de justice sont plus rares. La nature dlivre profusion ses produits ordinaires, elle est plus parcimonieuse en produits dlicats.

Cela, nous le savons tous : pourquoi donc nous plaindre ? N'en a-t-il pas toujours t ainsi et cela ne restera-t-il pas toujours de mme ? Sans doute c'est ainsi et on doit prendre ce qui nous vient de la Nature tel que cela est. Mais il a en outre un esprit du sicle, une manire de voir propre une gnration, qui se transmet d'homme homme et qui donne une socit l'empreinte qui la caractrise. Chacun doit travailler, pour sa petite part, changer cet esprit du sicle.

Comparez l'esprit qui rgnait parmi la jeunesse acadmique allemande il y a un sicle avec celui qui y rgne aujourd'hui : il y avait alors une foi en l'amlioration de la socit humaine, il y avait la considration devant toute opinion honorable, cette tolrance pour laquelle nos grands classiques ont vcu et lutt. Il y avait un effort vers une plus grande unit politique, qui s'appelait alors l'Allemagne. C'tait alors la jeunesse acadmique, c'taient les matres

acadmiques chez lesquels rgnaient ces idals.

Aujourd'hui l'effort vers le progrs social, vers la tolrance et la libert de la pense, vers une plus grande unit politique qui chez nous s'appelle aujourd'hui l'Europe, existe encore. Mais la jeunesse acadmique n'est plus le soutien des espoirs et des idals du peuple et le corps enseignant acadmique ne l'est pas non plus. Quiconque considre notre temps sans passion, d'un coup d'oeil froid, doit le reconnatre.

Nous nous sommes runis aujourd'hui pour rflchir sur nous-mmes. Le motif immdiat de cette runion est " le cas Gumbel. " Cet homme, soutenu par l'esprit de justice, a crit au sujet d'un crime politique encore inexpi, avec une ardeur sincre, un grand courage et une objectivit exemplaire ; il a, par ses livres, rendu un grand service la socit ; il nous est donn de voir qu'il est aujourd'hui combattu par la corporation des tudiants et en partie par le corps enseignant de son Universit, qui veulent l'expulser.

La passion politique ne doit pas aller aussi loin. Je suis convaincu que quiconque lit les livres de M. Gumbel en toute libert d'esprit doit avoir leur gard

une impression semblable la mienne. Il nous faut de tels hommes si nous voulons parvenir une communaut politique saine. Que chacun juge d'aprs son opinion personnelle en se basant sur ses propres lectures et non pas d'aprs ce que lui disent les autres. Si l'on agit ainsi, ce " cas Gumbel ", aprs un dbut peu glorieux pourra encore avoir de bons rsultats.

FASCISME ET SCIENCE

Lettre au Signor Rocco, Ministre de la Justice et de l'ducation sous Mussolini, 1925-1932. Parue dans Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Monsieur et trs honor collgue,

Deux des hommes les plus importants et les plus en vue de la science italienne s'adressent moi, dans le trouble de leur conscience, et me prient de vous crire afin d'viter autant que possible une rigueur cruelle qui menace les savants italiens. Il s'agit d'une formule de serment par laquelle on doit jurer fidlit au rgime fasciste. Il vous est demand de bien vouloir donner M. Mussolini le conseil d'pargner cette humiliation

la fleur de l'intelligence italienne.

Pour diffrentes que puissent tre nos convictions politiques, je sais qu'il y a un point fondamental qui m'unit vous : tous deux, nous voyons et nous aimons, dans les floraisons du dveloppement intellectuel europen, nos biens les plus prcieux. Ceux-ci reposent sur la libert d'opinion et d'enseignement, sur le principe que l'effort vers la vrit doit avoir le pas sur tout autre effort. C'est uniquement sur cette base que notre civilisation a pu prendre naissance en Grce et clbrer sa rapparition en Italie l'poque de la Renaissance. Ce plus grand bien a t pay du sang de martyrs, d'hommes grands et purs : c'est grce eux que l'Italie contemporaine est encore aime et honore.

Il est loin de ma pense de discuter avec vous sur les justifications que la raison d'tat peut apporter aux atteintes la libert humaine. Mais l'effort vers la vrit scientifique, dgag des intrts pratiques de tous les jours, devrait tre sacr pour toute autorit publique et il est, pour tous, du plus haut intrt que les serviteurs loyaux de la vrit soient laisss en paix. Ceci est certes galement de l'intrt de l'tat italien et de son prestige dans le monde.

Sur la religion

RELIGION ET SCIENCE

crit spcialement pour le New York Times Magazine et paru le 9 novembre 1930 (pp. 1-4). Le texte allemand fut publi le 11 novembre 1930 dans le Berliner Tageblatt.

Tout ce qui est fait et imagin par les hommes sert la satisfaction des besoins qu'ils prouvent, ainsi qu' l'apaisement de leurs douleurs. Il faut toujours avoir ceci prsent l'esprit, si l'on veut comprendre les mouvements intellectuels et leur dveloppement. Car les sentiments et aspirations sont les moteurs de tous les efforts et de toute la cration de l'humanit, pour sublime que cette cration se prsente nous. Quels sont donc les besoins et les sentiments qui ont conduit l'homme l'ide religieuse et la foi, dans leur sens le plus tendu ? Si nous rflchissons cette question, nous voyons bientt que l'on trouve au berceau de la pense et de la vie religieuses les sentiments les plus

divers.

Chez l'homme primitif, c'est, avant tout, la crainte qui provoque les ides religieuses, crainte de la faim, des btes froces, de la maladie, de la mort. Comme, cet chelon infrieur, les ides sur les relations causales sont d'ordinaire des plus rduites, l'esprit humain nous forge des tres plus ou moins analogues nous, dont la volont et l'action rgissent les vnements redouts. On pense disposer favorablement ces tres, en excutant des actes et en faisant des offrandes qui, d'aprs la foi transmise d'ge en ge, doivent les apaiser ou nous les rendre favorables. C'est dans ce sens que j'appelle cette religion la religion terreur ; celle-ci n'est pas cre, mais du moins stabilise essentiellement par la formation d'une caste sacerdotale spciale qui se donne comme l'intermdiaire entre ces tres redouts et le peuple, et fonde l-dessus sa position dominante. Souvent le souverain ou le chef d'tat qui s'appuie sur d'autres facteurs, ou encore une classe privilgie, unit sa souverainet les fonctions sacerdotales pour donner plus de stabilit au rgime existant ; ou bien il se cre une communaut d'intrts entre la caste qui dtient le pouvoir politique et la caste sacerdotale.

Il v a une deuxime source d'organisation religieuse, ce sont les sentiments sociaux. Pre et mre, chef des grandes communauts humaines, sont mortels et faillibles. L'aspiration ardente l'amour, au soutien, la direction provoque la formation de l'ide divine sociale et morale. C'est le Dieu-Providence, qui protge, fait agir, rcompense et punit. C'est le Dieu qui, selon l'horizon de l'homme, aime et encourage la vie de la tribu, de l'humanit, la vie elle-mme, qui est le consolateur dans le malheur, dans les cas d'aspirations non satisfaites, le protecteur des mes des trpasss. Telle est l'ide de Dieu conue sous l'aspect moral et social.

Dans les critures saintes du peuple juif, on peut observer fort bien le dveloppement de la religion-terreur en religion morale, qui se poursuit dans le Nouveau Testament. Les religions de tous les Peuples civiliss, en particulier aussi des peuples de l'Orient, sont principalement des religions morales. Le passage de la religion-terreur la religion morale constitue un progrs important dans l vie des peuples. On doit se garder du prjug qui consiste croire que les religions des races primitives sont uniquement des

religions-terreurs, et celles des peuples civiliss uniquement des religions morales. Toutes sont surtout un mlange des deux, avec, cependant, une prdominance de la religion morale dans les chelons levs de la vie sociale.

Tous ces types de religion ont un point commun, c'est le caractre anthropomorphe de l'ide de Dieu : il ne se trouve, pour s'lever essentiellement au-dessus de cet chelon que des individualits particulirement riches et des communauts particulirement nobles. Mais, chez tous, il y a encore un troisime degr de la vie religieuse, quoique fort rare dans sa pure expression : je rappellerai la religiosit cosmique. Elle est fort difficile saisir nettement par celui qui n'en sent rien, car aucune ide d'un Dieu analogue l'homme n'y correspond.

L'individu ressent la vanit des aspirations et des objectifs humains et, par contre, le caractre sublime et l'ordre admirable qui se manifestent dans la nature, ainsi que dans le monde de la pense. L'existence individuelle lui donne l'impression d'une prison et il veut vivre en possdant la plnitude de tout ce qui est, dans toute son unit et son sens profond. Ds les

premiers chelons du dveloppement de la religion, par exemple dans maints psaumes de David ainsi que chez quelques prophtes, on trouve dj des approches vers la religiosit cosmique : mais les lments de cette religiosit sont plus forts dans le bouddhisme, comme nous l'ont appris en particulier les crits admirables de Schopenhauer.

Les gnies religieux de tous les temps ont t marqus de cette religiosit cosmique, qui ne connat ni dogmes ni dieu qui seraient conus l'image de l'homme. Il ne peut donc y avoir aucune glise dont l'enseignement fondamental serait bas sur la religiosit cosmique. Il arrive, par suite, que c'est prcisment parmi les hrtiques de tous les temps que nous trouvons des hommes qui ont t imbus de cette religiosit suprieure et ont t considrs par leurs contemporains le plus souvent comme des athes, mais souvent aussi comme des saints. Considrs ce point de vue, se trouvent placs les uns ct des autres des hommes comme Dmocrite, Franois d'Assise et Spinoza.

Comment la religiosit cosmique peut-elle se communiquer d'homme homme, puisqu'elle ne

conduit aucune ide formelle de Dieu ni aucune thorie ? Il me semble que c'est prcisment la fonction capitale de l'art et de la science d'veiller et de maintenir vivant ce sentiment parmi ceux qui sont susceptibles de le recueillir.

Nous parvenons ainsi une conception de la relation entre la science et la religion, fort diffrente de la conception habituelle. On est enclin, d'aprs des considrations historiques, tenir la science et la religion pour des antagonistes irrconciliables ; cette ide repose sur des raisons fort comprhensibles. L'homme qui est pntr des lois causales rgissant tous les vnements ne peut pas du tout admettre l'ide d'un tre intervenant dans la marche des vnements du monde, condition qu'il prenne au srieux l'hypothse de la causalit. La religion-terreur, pas plus que la religion sociale ou morale, n'a chez lui aucune place. Un Dieu qui rcompense et qui punit est pour lui inconcevable, parce que l'homme agit d'aprs des lois intrieures et extrieures inluctables et par consquent ne saurait tre responsable l'gard de Dieu, pas plus qu'un objet inanim n'est responsable de ses mouvements. On a dj reproch la science de miner la morale ; sans aucun doute on a eu tort. La conduite

thique de l'homme doit se baser effectivement sur la compassion, l'ducation et les liens sociaux, sans avoir besoin d'aucun principe religieux. Les hommes seraient plaindre, s'ils devaient tre tenus par la crainte du chtiment et l'espoir d'une rcompense aprs la mort.

On conoit, par consquent, que les glises aient de tout temps combattu la science et poursuivi ses adeptes. Mais d'autre part je prtends que la religiosit cosmique est le ressort le plus puissant et le plus noble de la recherche scientifique. Seul, celui qui peut mesurer les efforts et surtout le dvouement gigantesques sans lesquels les crations scientifiques ouvrant de nouvelles voies ne pourraient venir au jour, est en tat de se rendre compte de la force du sentiment qui seul peut susciter un tel travail dpourvu de tout lien avec la vie pratique immdiate. Quelle joie profonde la sagesse de l'difice du monde et quel dsir ardent de saisir, ne serait-ce que quelques faibles rayons de la splendeur rvle dans l'ordre admirable de l'univers, devaient possder Kepler et Newton, pour qu'ils aient pu, dans un travail solitaire de longues annes, dbrouiller le mcanisme cleste ! Celui qui ne connat la recherche scientifique que par ses effets pratiques arrive aisment avoir une

conception absolument inadquate de l'tat d'esprit de ces hommes qui, entours de contemporains sceptiques, ont montr la voie ceux qui, imbus de leurs ides, se sont ensuite rpandus dans la suite des sicles, travers tous les pays du monde. Il n'y a que celui qui a consacr sa vie des buts analogues qui peut se reprsenter d'une faon vivante ce qui a anim ces hommes, ce qui leur a donn la force de rester fidles leur objectif en dpit d'insuccs sans nombre. C'est la religiosit cosmique qui prodigue de pareilles forces. Ce n'est pas sans raison qu'un auteur contemporain a dit qu' notre poque voue en gnral au matrialisme les savants srieux sont les seuls hommes qui soient profondment religieux.

L'ESPRIT RELIGIEUX DE LA SCIENCE

Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Vous trouverez difficilement un esprit fouillant profondment la science, qui ne possde pas une religiosit caractristique. Mais cette religiosit se distingue de celle de l'homme simple pour ce dernier, D'eu est un tre dont il espre la sollicitude, dont il

redoute le chtiment, un tre avec lequel il entretient dans une certaine mesure des relations impersonnelles, si respectueuses qu'elles soient : c'est un sentiment sublim de mme nature que les rapports de fils pre.

Au contraire le savant est pntr du sentiment de la causalit de tout ce qui arrive. Pour lui l'avenir ne comporte pas moins de dtermination et d'obligation que le pass, la morale n'a rien de divin, c'est une question purement humaine. Sa religiosit rside dans l'admiration extasie de l'harmonie des lois de la nature ; il s'y rvle une raison si suprieure que tout le sens mis par les humains dans leurs penses n'est vis--vis d'elle qu'un reflet absolument nul. Ce sentiment est le leitmotiv de la vie et des efforts du savant, dans la mesure o il peut s'lever au-dessus de l'esclavage de ses dsirs gostes. Indubitablement, ce sentiment est proche parent de celui qu'ont prouv les esprits crateurs religieux de tous les temps.

LA JEUNESSE JUIVE

Rponse une enqute. Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Il est important que la jeunesse s'intresse aux questions et aux proccupations juives et il est mritoire que vous vous consacriez cette mission dans cette revue. Ceci n'est pas seulement d'importance pour le sort du peuple juif rduit l'entraide et au soutien rciproques, mais encore, au-dessus de cela, pour l'entretien de l'esprit international menac sous tous les rapports par un nationalisme au coeur peu gnreux. C'est l que rside, depuis les temps des Prophtes, une des plus belles possibilits d'action de notre peuple dissmin sur la terre et group uniquement par la tradition commune.

ANTISMITISME ET JEUNESSE ACADMIQUE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Tant que nous vivions dans le ghetto, le fait pour nous d'appartenir au peuple juif entranait des difficults matrielles et maint danger physique, mais ne soulevait pas de problmes sociaux psychiques. Avec l'mancipation, cette situation de fait s'est trouve

modifie, et notamment pour Juifs qui se sont tourns vers les professions intellectuelles.

Le jeune homme juif se trouve, l'cole et l'universit, sous l'influence d'une socit teinte de nationalisme, admire et vnre par lui, de qui il reoit sa nourriture intellectuelle, laquelle il se sent appartenir et par laquelle, en mme temps, il se voit trait comme un individu d'une espce trangre, avec un certain ddain et un peu d'aversion. Pouss plutt par l'influence suggestive de cette autorit morale que par des considrations utilitaires, il tourne le dos son peuple et ses traditions et se considre dfinitivement comme appartenant aux autres, tout en essayant inutilement de cacher lui-mme et autrui que cette relation n'est pas rciproque. Telle est la gense du pauvre juif converti, " Geheimrat " (conseiller intime) d'hier et d'aujourd'hui. La plupart du temps, ce n'est ni le manque de caractre ni le dsir ardent d'avancer qui ont fait de lui ce qu'il est, mais, comme je l'ai dj dit, la puissance de suggestion d'un entourage suprieur en nombre et en influence. Il sait bien que bon nombre des fils, et des meilleurs, du peuple juif ont contribu largement la floraison de la civilisation europenne ; mais, quelques exceptions prs, n'ont-ils pas tous agi

peu prs comme lui ?

Comme dans bien des maux de l'me, le salut se trouve ici dans la claire connaissance de la nature du mal et de ses causes. Nous devons avoir nettement conscience du fait que nous sommes d'une espce diffrente et en tirer les consquences. Cela n'a pas de sens d'essayer de vouloir convaincre les autres, par toutes sortes de dductions, de notre parit, car leur manire d'agir n'a pas sa racine dans les lobes du cerveau. Nous devons nous manciper davantage socialement ; satisfaire nous-mmes, au fond, nos besoins sociaux. Nous devons avoir nos propres socits d'tudiants et observer l'gard des non-juifs une rserve polie, mais ferme. En agissant ainsi, nous voulons vivre notre propre manire et non pas copier ces moeurs de buveurs et d'escrimeurs qui sont trangres notre nature. On peut possder la civilisation europenne, tre le bon citoyen d'un tat et en mme temps rester un Juif fidle, qui aime sa race et vnre ses pres. Souvenons-nous de cela et agissons en consquence; alors le problme de l'antismitisme, dans la mesure o il est de nature sociale, sera rsolu pour nous.

ALLEMANDS ET JUIFS

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Si l'on veut apprcier les productions des Juifs allemands, que l'on rflchisse qu'il s'agit d'une population qui correspond numriquement aux habitants d'une ville de moyenne importance, qui a triomph de tous les obstacles grce la supriorit d'antiques traditions de civilisation, en dpit des dsavantages subis et des prjugs son gard, en face d'une population allemande cent fois suprieure en nombre. Qu'on pense ce qu'on veuille de ce petit peuple, quiconque a conserv tant soit peu de jugement sain en ces temps de confusion ne pourra lui refuser son estime. C'est prcisment en ces temps de perscution des Juifs allemands que l'on doit dclarer que le monde de l'Occident est redevable au peuple juif d'une part de sa religion et, avec elle, de ses idals moraux les plus prcieux, d'autre part, essentiellement de la renaissance du monde intellectuel grec. Il ne faut pas non plus oublier que la souplesse de la langue allemande doit ses finesses une traduction de la Bible et par consquent une traduction de l'hbreu. Le

souvenir de ce que les Juifs allemands ont fait, aussi dans les temps modernes, pour l'humanit, des luttes qu'ils ont soutenues pour elle, peut, dans les temps que nous traversons, leur fournir la plus belle des consolations ; aucune oppression, si brutale qu'elle soit, aucune calomnie si raffine qu'elle puisse tre, ne trompera les clairvoyants sur l'lvation des valeurs morales et intellectuelles que ce peuple possde en abondance.

Sur l'ducation

L'COLE SUPRIEURE DE DAVOS

En 1928, Einstein fut invit par l'Universit internationale de Davos, clbre institution suisse destine aux tuberculeux. Cette allocution a prcd sa lecture des "Concepts fondamentaux en physique et leur dveloppement ". Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Senatores boni viri, senatus autem bestia. (Les snateurs sont de braves gens, mais le Snat n'est

qu'une bte.) C'est en ces termes qu'un professeur suisse de mes amis crivait un jour, sur son ton de plaisanterie habituel, une Facult Universitaire qui l'avait mcontent. Les communauts ont, en effet, l'habitude de se laisser moins guider par le sentiment de responsabilit et par des scrupules de conscience que les individus. Que de dures souffrances apportent l'humanit les guerres et les oppressions de toute nature, qui comblent la Terre de douleurs, de gmissements et d'amertume !

Et, cependant, il n'y a que la coopration impersonnelle de beaucoup d'individus qui puisse raliser des choses qui aient vraiment du prix. C'est par consquent la plus grande joie que puisse prouver un ami de l'humanit que de voir s'ouvrir et se fonder au prix de grands sacrifices une entreprise de communaut, dont l'unique objectif est de favoriser la vie et la civilisation.

J'ai prouv une de ces pures joies quand j'ai entendu parler des cours de l'cole Suprieure de Davos. Il s'agit l d'une oeuvre de sauvetage, faite avec prudence et sage limitation, qui repose sur une ncessit des plus srieuses, quoique non vidente au premier venu. Plus

d'un jeune homme vient dans cette valle, comptant sur la force salutaire de la montagne ensoleille et son corps recouvre la sant. Mais, enlev pendant longtemps au travail normal, ce ressort de la volont, la merci des ides noires que lui cause son tat physique, il perd aisment la tension morale, le sentiment de sa valeur dans la lutte pour la vie. Il ressemble dans une certaine mesure une plante de serre chaude et, une fois sa sant rtablie, il a souvent de la peine retrouver le chemin de la vie normale. Ceci s'applique surtout aux tudiants ; l'interruption de l'entranement intellectuel dans la priode dcisive du dveloppement laisse facilement derrire elle un vide qu'il est plus tard bien malais de combler.

Et cependant un travail intellectuel modr n'est, en gnral, nullement nuisible au rtablissement de la sant ; il lui est mme, indirectement, utile, de mme qu'un travail physique mesur. C'est en considration de cela que des cours, destins non seulement donner une ducation prparatoire professionnelle, mais surtout provoquer l'activit intellectuelle, ont t crs ; ils doivent offrir du travail, de l'instruction et de l'hygine dans le domaine intellectuel.

Mais n'oublions pas non plus que cette entreprise est faite, dans une mesure notable, pour faire natre entre les hommes de nations diffrentes des relations qui favoriseront le sentiment de communaut europenne. L'efficacit de la nouvelle institution dans ce sens pourrait tre d'autant plus profitable que les circonstances de sa cration paraissent de prime abord exclure tout dessein politique. C'est en travaillant en commun une oeuvre en faveur de la vie que l'on rend le mieux service l'entente internationale.

C'est en me plaant tous ces points de vue que je me rjouis de voir que, grce l'activit prudente des fondateurs des cours de l'cole suprieure de Davos, l'entreprise est dj sortie des difficults de la fondation. Puisse-t-elle fournir beaucoup d'hommes de valeur la fconde nourriture intrieure et permettre plus d'un d'chapper la pauvret de l'existence au sanatorium.

MATRES ET LVES

Une allocution des enfants. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Chers enfants,

Je me rjouis de vous voir en ce jour devant moi, joyeuse jeunesse d'un pays ensoleill et bni !

Pensez bien ceci : les choses admirables que vous apprenez connatre dans vos coles sont l'oeuvre de nombreuses gnrations, cre dans tous les pays de la terre au prix de grandes peines et d'efforts passionns. Tout cela est dpos entre vos mains comme un hritage, de manire que vous le recueilliez, que vous le vnriez, que vous le dveloppiez et que vous le transmettiez un jour fidlement vos enfants. C'est ainsi que nous, mortels, nous sommes immortels dans cette chose que nous crons en commun, contribuant des oeuvres imprissables.

Si vous pensez toujours cela, vous trouverez un sens la vie et l'effort et vous acquerrez une juste opinion l'gard des autres peuples et des autres temps.

L'DUCATION ET L'DUCATEUR

Une lettre une jeune fille. Parue dans Mein

Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Chre Mademoiselle,

J'ai lu environ seize pages de votre manuscrit et j'en ai souri. Tout cela est judicieux, bien observ, honorable, sincre certain point de vue, et cependant c'est proprement fminin, c'est--dire influenc et vici par le ressentiment. J'ai t trait de mme par mes professeurs, qui ne m'aimaient pas cause de mon esprit d'indpendance et me laissaient de ct quand ils avaient besoin d'un assistant. (En tout cas j'tais, comme tudiant, un peu plus ngligent que vous, je dois l'avouer.) Mais je ne me serais pas donn la peine de noter mes souvenirs d'tudiant et encore moins aurais-je voulu obliger d'autres personnes les imprimer ou les lire. En outre on fait toujours mauvaise figure quand on se plaint de gens qui vivent ct de quelqu'un.

Mettez donc votre temprament dans votre poche et gardez votre manuscrit pour vos fils et vos filles afin qu'ils y puisent de la consolation et qu'ils se moquent de ce que leurs professeurs leur diront ou penseront d'eux.

Du reste, je viens Princeton uniquement pour des travaux de recherche et non pas comme prcepteur. En gnral il y a plthore d'ducation, surtout dans les coles amricaines. Il n'y a pas d'autre ducation rationnelle que d'tre soi-mme le modle, soit-il effrayant.

SUR L'DUCATION ET LE DVELOPPEMENT

Premire publication dans Albert Einstein : Philosopher-Scientist, d. Paul Arthur Schilpp. Premire publication dans une dition indpendante par Open Court Publishing Company, 1979.

A l'ge de dix-sept ans, j'entrai l'Institut Polytechnique de Zurich, comme tudiant en mathmatiques et physique. En physique, j'arrivai bientt reprer ce qui menait au fondamental et dlaissai dlibrment le reste, toute cette multitude de choses disparates qui encombrent d'habitude notre esprit et le dtournent de l'essentiel. Malheureusement, il y avait l aussi un problme : il fallait ingurgiter

toute cette matire pour les examens, qu'on le veuille ou non. Cette obligation me fut si insupportable que, pendant l'anne qui suivit les examens finaux, la simple ide d'avoir rflchir sur un problme scientifique me rpugna totalement.

C'est en fait un vritable miracle que les mthodes modernes d'enseignement ne soient encore parvenues touffer compltement la sainte curiosit pour la recherche. Car celle-ci est une plante extrmement fragile qui, si elle a besoin d'encouragements, rclame surtout de la libert, faute de quoi elle dprit immanquablement. C'est une grave erreur de croire que la joie de l'observation et de la recherche peut crotre sous l'effet de la contrainte ou du sens du devoir.

SUR LA LITTRATURE CLASSIQUE

crit pour Jungkaufmann, une publication mensuelle de "Schweizerischer Kaufmaennischer Verein, Jugendbund, 29 fvrier 1952.

Une personne qui ne lit que les journaux et dans le

meilleur des cas, des livres d'auteurs contemporains, est pour moi comme une personne qui serait atteinte d'une grande myopie et qui ngligerait de mettre des lunettes. Elle est totalement dpendante des prjudices et des modes de son temps, puisqu'elle ne voit ou n'entend pas autre chose. Et pour le mieux, la pense d'une personne qui n'aurait pas t stimule par les penses et les expriences des autres personnes est plutt drisoire et monotone.

Au cours d'un sicle, il y a trs peu de personnes claires ayant un esprit et un style lucides et de bon got. Ce qui a t prserv de leur travail fait partie des lments les plus prcieux de l'Humanit. Grce des crivains de l'Antiquit, nous savons que les personnes qui vivaient au Moyen-Age ont pu doucement s'arracher de leurs superstitions et de leur ignorance qui ont assombri leur existence durant plus de 500 ans.

Rien ne nous est tant ncessaire pour surmonter le snobisme des modernistes.

Sur les amis

JOSEPH POPPER-LYNKAEUS

1828-1921. Autrichien. Ingnieur de profession. crivain clbre pour ses critiques acerbes de l'tat et de la socit, et pour son courageux programme pour radiquer les maux de la socit. Certains de ses livres furent interdits dans l'empire d'Autriche. Cette dclaration fut publie dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag,1934.

Popper-Lynkaeus a t plus qu'un ingnieur perspicace et un crivain plein d'esprit. Il appartenait au petit nombre de personnalits marquantes dans lesquelles s'est incorpore la conscience d'une gnration. Il nous a fortement inculqu que la socit est responsable du sort de chaque individu et nous a montr le chemin suivant lequel le devoir qui en rsulte pour elle doit se transformer en action. Pour lui, la socit, ou l'tat, n'tait nullement un ftiche : il ne basait son droit d'exiger le sacrifice de l'individu que sur son devoir qui l'oblige fournir l'individu, la personnalit individuelle les moyens d'assurer son dveloppement harmonique.

SALUTATIONS G. BERNARD SHAW

l'occasion d'une visite d'Einstein en Angleterre en 1930. Ce message fut publi dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag,1934.

On trouve rarement des hommes assez indpendants pour s'apercevoir des faiblesses et des sottises de leurs contemporains sans en tre infects eux-mmes. Mais ces hommes isols perdent pour la plupart le courage d'agir en vue une amlioration, quand ils se sont rendu compte de l'obstination humaine. Ce n'est qu' quelques rares esprits qu'il est donn de pouvoir fasciner toute une gnration par des charmes et un humour dlicats et de leur prsenter le miroir par le moyen impersonnel de l'art. Je salue aujourd'hui avec ma trs cordiale sympathie le plus grand matre en cet art, qui nous a tous charms et instruits.

EN L'HONNEUR DU SOIXANTE DIXIME ANNIVERSAIRE DE ARNOLD BERLINER

Paru dans Die Naturwissenschaften (Les Sciences Naturelles), Vol. 20, p. 913, 1932. Berliner, un physicien allemand, fut l'diteur de cette revue mensuelle de 1913 1935, lorsqu'il en fut empch par le rgime nazi car il tait juif. Sept ans plus tard, l'ge de quatre-vingt ans, sur le point d'tre dport, Berliner se suicida.

Je voudrais expliquer ici, mon ami Berliner et aux lecteurs de cette revue, pourquoi j'apprcie lui et son oeuvre un si haut degr. C'est cette place que je dois le faire, sinon je n'en aurais plus l'occasion. Car notre ducation, porte vers tout ce qui est objectif, a rendu tabou tout ce qui est personnel et ce n'est que dans des circonstances tout fait exceptionnelles comme celle-ci que l'humble mortel peut se permettre de pcher cet gard.

Aprs cette digression pardonnable, revenons aux questions objectives. Le domaine des faits scientifiques s'est considrablement tendu et la connaissance thorique, dans toutes les sphres des sciences, s'est approfondie au-del de tout ce qu'on pouvait prvoir. Mais la capacit de comprhension humaine est et demeure lie des limites troites. Il n'a donc pas

manqu d'arriver que l'activit du chercheur individuel a d se rduire un secteur de plus en plus limit de l'ensemble de la science. Mais il y a encore pire : il rsulte de cette spcialisation que la simple intelligence gnrale de cet ensemble, sans laquelle le vritable esprit de recherches doit ncessairement s'attidir, parvient de plus en plus difficilement se maintenir hauteur du progrs scientifique. Il se cre une situation analogue celle qui dans la Bible est reprsente symboliquement par l'histoire de la Tour de Babel. Quiconque fait des recherches srieuses ressent douloureusement cette limitation involontaire un cercle de plus en plus troit de l'entendement, qui menace de priver le savant des grandes perspectives et de le rabaisser au rang de manoeuvre.

Nous avons tous souffert de cette misre, mais rien entrepris pour l'allger. Cependant Berliner a cr une aide, pour les pays de langue allemande, d'une manire exemplaire. Il a reconnu que les revues populaires existantes taient, en effet, fort bien parvenues fournir aux profanes de l'instruction, stimulant leur intrt ; mais il a vu aussi qu'un organe dirig systmatiquement avec un soin particulier tait une ncessit pour l'orientation scientifique des savants

faisant des recherches et voulant se mettre au courant du dveloppement des problmes, des mthodes et des rsultats scientifiques, de manire pouvoir se former par eux-mmes un jugement. Il a poursuivi cet objectif pendant de longues annes avec beaucoup de comprhension et une tnacit non moins grande et nous a ainsi rendu tous, ainsi qu' la science, un service dont nous ne saurions lui tre trop reconnaissants.

Il se trouvait oblig d'obtenir la collaboration des auteurs scientifiques dont les travaux avaient t couronns de succs et de les amener prsenter leurs sujets sous une forme qui ft la plus accessible possible l'homme non spcialis en la matire. Il m'a souvent racont les luttes qu'il avait d soutenir pour parvenir son but ; il m'a une fois caractris les difficults rencontres par cette boutade : Qu'est-ce qu'un auteur scientifique ? Rponse : Le croisement entre un mimosa et un porc-pic. Le projet de Berliner ne pouvait aboutir que parce que son auteur avait le dsir particulirement ardent d'obtenir des vues gnrales claires sur un domaine de recherches aussi vaste que possible. C'est ce mme dsir qui l'a pouss aussi rdiger, au prix d'un travail acharn de longues annes, un manuel de physique ; et un tudiant en mdecine m'a

dit rcemment, au sujet de cet ouvrage : " Je ne sais pas comment j'aurais pu, sans ce livre, parvenir voir clair, dans les dlais dont je disposais, dans les principes de la physique nouvelle. "

La lutte soutenue par Berliner pour obtenir des vues gnrales claires a contribu d'une faon peu commune faire entrer dans maints cerveaux, sous une forme vivante, les problmes, les mthodes et les rsultats de la science. La vie scientifique de notre temps ne saurait faire abstraction de sa revue. Rendre et maintenir vivantes les connaissances est aussi important que rsoudre des problmes isols. Nous savons tous ce dont nous sommes redevables Arnold Berliner !

L'ACTIVIT DE H. A. LORENTZ AU SERVICE DE LA COOPRATION INTERNATIONALE

crit en 1927. H. A. Lorentz, un physicien thorique nerlandais, fut l'un des plus grands scientifiques de son poque. Son travail a couvert de nombreux domaines de la physique, mais ses contributions les plus fameuses furent dans le domaine de

l'lectromagntisme. Ses dcouvertes ont prpar le terrain de beaucoup des dveloppements modernes de la physique, et plus particulirement dans le domaine de la thorie de la relativit. Aprs la Premire Guerre mondiale, Lorentz fut trs actif dans la rorganisation de la coopration internationale, particulirement entre les scientifiques. Grce son prestige incontestable et au respect qu'il inspirait auprs des tudiants de tous les pays, son entreprise fut un succs. Durant les dernires annes de sa vie, il fut le prsident du Comit de la Coopration Intellectuelle de la Socit des Nations. Cet essai fut publi dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Avec la spcialisation outrance du travail de recherches scientifiques que le XIXe sicle a apport avec lui, il est devenu fort rare de voir des hommes qui se sont acquis une place de premier rang dans une science, trouver encore la force de rendre la socit des services prcieux dans le domaine de l'organisation et de la politique internationales. Pour cela il faut non seulement de la puissance de travail, de l'intelligence, du prestige acquis par les travaux excuts, mais aussi une qualit devenue fort rare de notre temps, le dvouement des buts communs tous, l'indpendance

l'gard des prjugs nationaux. Je n'ai connu personne qui ait runi en lui toutes ces qualits d'une manire aussi parfaite que H. A. Lorentz. Mais voici le ct admirable de l'activit de cette personnalit. Les personnalits indpendantes et individualistes, comme on en trouve surtout chez les savants, ne se courbent pas volontiers devant une volont trangre et ne se laissent le plus souvent conduire qu' contrecoeur. Mais quand Lorentz occupe le sige du prsident, il se forme toujours de bon coeur une atmosphre de collaboration, si diffrents que puissent tre les points de vue et faons de penser des personnes assembles. Le secret de ce succs ne rside pas uniquement dans la facult de comprendre rapidement les hommes et les choses, dans une facilit admirable d'locution, mais surtout en ceci : on sent que Lorentz se donne entirement au service de la chose et, dans le travail, est pntr de la ncessit de ce dernier. Rien ne dsarme autant les rcalcitrants.

Avant la guerre, l'activit de Lorentz au service des relations internationales s'est borne prsider les congrs de physique. Il faut citer en particulier les congrs Solvay, dont les deux premiers se sont tenus Bruxelles en 1909 et 1912. Ensuite vint la guerre europenne : c'tait le coup le plus terrible qu'on pt

imaginer, pour tous ceux qui avaient coeur le progrs des relations humaines en gnral. Dj pendant la guerre, et encore davantage aprs, Lorentz s'est mis au service de l'oeuvre de rconciliation internationale. Ses efforts portaient surtout sur le rtablissement d'une collaboration amicale et fconde des savants et des socits scientifiques. Celui qui n'a pas particip cette entreprise ne peut pas s'en reprsenter les difficults. Les rancunes amasses pendant la guerre, agissent encore et beaucoup d'hommes influents persistent dans l'attitude irrconciliable laquelle ils se sont laisss acculer sous la pression des circonstances. L'effort de Lorentz ressemble donc celui d'un mdecin qui doit soigner un patient rcalcitrant, se refusant prendre les remdes prpars avec soin pour son rtablissement.

Mais Lorentz ne se laisse pas rebuter, lorsqu'il a reconnu que tel chemin est le meilleur. Immdiatement aprs la guerre, il participa la direction des " Conseils de Recherche ", qui avaient t fonds par les savants des nations victorieuses l'exclusion des savants et socits scientifiques des Puissances Centrales. Par cette dmarche, qui lui fut reproche par ces derniers, il poursuivait le dessein d'influer sur cette institution de manire qu'elle pt devenir, en

s'largissant, un organisme effectivement international. Aprs des efforts rpts, il russit, avec d'autres esprits de bonne volont, faire supprimer des statuts du Conseil le paragraphe d'exclusion incrimin. Nanmoins le but poursuivi, c'est--dire le rtablissement d'une collaboration normale et fconde des socits savantes, n'a pas encore t atteint en effet, les savants des Puissances Centrales, dpits par une exclusion, de presque dix annes, de presque tous les organismes scientifiques internationaux, se sont habitus se tenir l'cart. On peut cependant esprer fermement que grce aux efforts poursuivis par Lorentz avec tant de tact et dans l'unique intrt de la bonne cause, la glace finira bientt par fondre.

H. A. Lorentz a employ son activit au service des objectifs intellectuels internationaux encore d'une autre manire : il a accept d'tre lu la Commission de collaboration intellectuelle internationale de la Socit des Nations qui, il y a environ cinq ans, a t cre sous la prsidence de Bergson. Depuis un an, Lorentz prside cette Commission avec l'appui actif de l'Institut de Paris qui fonctionne sous sa direction, elle doit exercer une action de mdiation dans le domaine du travail intellectuel et artistique des divers milieux

civiliss. L aussi, l'influence bienfaisante de sa personnalit courageuse, bienveillante et simple, conduira dans la bonne voie : il applique constamment, sans l'exprimer, le prcepte " Ne pas dominer, mais servir. "

Puisse son exemple contribuer faire rgner cet tat d'esprit !

ALLOCUTION PRONONCE SUR LA TOMBE DE H. A. LORENTZ

Lorentz, n en 1853, est mort en 1928. Cette allocution fut publie dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Me voici auprs de la tombe du plus grand et du plus noble de nos contemporains, comme reprsentant des savants des pays de langue allemande et spcialement de l'Acadmie des Sciences de Prusse, mais avant tout, comme lve et admirateur affectionn. Son esprit lumineux a montr le chemin qui a conduit de la thorie de Maxwell aux crations de la physique contemporaine, laquelle il a apport des matriaux et

des mthodes importants.

Il a organis sa vie, jusque dans les moindres dtails, comme une oeuvre d'art prcieuse. Sa bont et sa grandeur d'me sans aucune dfaillance, son sentiment profond de la justice, joints un coup d'oei1 sr et intuitif sur les hommes et les choses, ont fait de lui un chef partout o il a exerc son activit. Tous le suivaient avec joie, car ils sentaient qu'il ne voulait jamais dominer mais toujours servir. Son oeuvre et son exemple continueront clairer les gnrations et contribuer leur salut.

DEUXIME PARTIE : POLITIQUE, GOUVERNEMENT ET PACIFISME

L'INTERNATIONALE DE LA SCIENCE

crit peu de temps aprs la Premire Guerre mondiale. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Lorsque, pendant la guerre, l'aveuglement national et politique avait atteint son maximum, mile Fischer, le chimiste fameux, au cours d'une sance de l'Acadmie, avait prononc avec nergie les paroles suivantes : " Vous n'y pouvez rien, messieurs, la Science est et demeure internationale. " Cela, les grands parmi les savants l'ont toujours su et senti passionnment, mme si aux poques de complications politiques ils restaient isols au milieu de leurs collgues de petite envergure. Cette foule de ceux qui disposent du droit de vote a pendant la guerre et dans tous les camps, trahi le bien sacr qui leur avait t confi. L'Association internationale des Acadmies a t dissoute. Les congrs ont t et sont encore organiss en maintenant l'exclusion des collgues des pays qui taient du ct adverse. Des considrations politiques, prsentes avec des airs importants, empchent les points de vue purement objectifs de triompher, ce qui est pourtant indispensable pour raliser des buts levs.

Que peuvent faire les hommes de bonne volont, ceux qui ne se laissent pas aller aux tentations passionnes du moment pour reconqurir ce qui a t perdu ? Les congrs vraiment internationaux de grande

envergure ne peuvent pas encore, en raison de l'excitation prsente, comprendre la majorit des travailleurs intellectuels, et les rsistances d'ordre psychologique qui s'opposent au rtablissement des associations scientifiques internationales sont encore trop puissantes pour pouvoir tre renverses par la minorit qui est imbue de points de vue et de sentiments au-dessus de ces contingences. Ceux qui font partie de cette minorit peuvent contribuer au rtablissement des communauts internationales en entretenant des relations troites avec les savants des autres pays qui pensent comme eux et en intervenant avec persistance, dans leur propre, cercle d'action, en faveur des intrts internationaux. Le succs en grand se fait attendre, mais il viendra srement. Je ne veux pas laisser chapper cette occasion sans faire ressortir, avec grande satisfaction, le fait qu'en particulier un grand nombre de collgues anglais ont manifest activement, pendant toutes ces annes pnibles, des aspirations vers le maintien de la communaut intellectuelle.

Partout, les dclarations officielles sont pires que les opinions de l'individu. Les bien pensants ne doivent pas perdre cela de vue ni se laisser irriter et induire en erreur : " senatores bon viri, senatus autem bestia. "

Si je suis plein d'espoir et de confiance au sujet de l'organisation internationale gnrale, cet espoir repose moins sur le jugement et la noblesse de sentiment que sur la pression imprieuse du dveloppement conomique. Comme celui-ci repose largement sur le travail intellectuel, mme sur celui des savants aux ides ractionnaires, ces derniers, mme malgr eux, contribueront crer l'organisation internationale.

UNE DMISSION

Lettre crite en 1923 au sujet de la dmission d'Einstein de la Commission de Coopration Intellectuelle de la Socit des Nations, pour protester contre l'insuffisance de celle-ci. Albert Dufour-Feronce tait le premier sous-secrtaire allemand de la Socit des Nations. En 1924 Einstein, afin de contrer l'exploitation de sa dcision par les chauvinistes allemands dans leur propagande contre la coopration internationale, rejoint la Commission de Coopration Intellectuelle de la Socit des Nations. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Cher Monsieur Dufour-Feronce,

Je ne puis laisser sans rponse votre lettre aimable, sinon vous pourriez avoir une opinion inexacte de ma manire de voir.

Ma dcision de ne plus aller Genve repose sur l'exprience suivante que j'ai faite : c'est que, en moyenne, la commission n'est pas anime de la volont srieuse de raliser des progrs essentiels dans sa mission de rtablir les relations internationales. Je vois, plutt qu'elle incarne le principe " ut aliquid fieri videatur ". A ce point de vue, la Commission me parat mme tre pire que la Socit des Nations dans son ensemble.

Je crois devoir quitter la Commission prcisment parce que je voudrais agir selon toutes mes forces en faveur de la cration d'une Cour Internationale d'arbitrage et de rglementation, place au-dessus des tats, et parce que ce but me tient profondment au coeur.

Du fait que la Commission a cr dans chaque tat

particulier une seule " Commission nationale " qui doit constituer l'unique liaison entre les intellectuels de l'tat correspondant et la Commission, elle s'est consacre l'oppression des minorits qui, dans ces tats, ont leur propre civilisation. Elle a, par l, de propos dlibr, renonc la fonction de soutien moral de ces minorits contre l'oppression de culture.

En outre, l'gard du problme de la lutte contre les tendances chauvinistes et militaristes de l'enseignement dans les pays individuels, la Commission a pris une position tellement tide que l'on ne saurait attendre d'elle des efforts srieux dans ce domaine important et fondamental.

La Commission a constamment nglig d'tre le soutien moral de ces associations et de ces personnalits qui se sont donn, d'une manire radicale, la mission d'agir en faveur d'un systme de droit international et contre le rgime militariste.

La Commission n'a jamais essay de s'opposer l'incorporation de membres dont elle n'ignorait pas les tendances, sachant fort bien que celles-ci taient entirement opposes celles que son devoir tait de

reprsenter.

Je ne veux pas vous ennuyer plus longtemps de mes arguments, car ces quelques explications vous ont dj permis de comprendre ma dcision. Certes, je ne me pose pas en accusateur, mais j'ai simplement tablir les raisons de mon attitude. Si je nourrissais encore quelque espoir, j'agirais tout autrement, vous pouvez en tre sr.

L'INSTITUT POUR LA COOPRATION INTELLECTUELLE

Probablement crit en 1926. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Cette anne, pour la premire fois, les milieux dirigeants de la politique ont tir les consquences logiques de la constatation que notre continent pourra seulement parvenir une nouvelle prosprit si la lutte latente des formes d'tat traditionnelles entre elles vient cesser. L'organisation politique de l'Europe doit tre fermement oriente vers la suppression des barrires douanires gnantes. Ce but suprieur ne

saurait tre atteint exclusivement par des conventions entre tats ; la prparation pralable des esprits est avant tout indispensable. Nous devons nous efforcer d'veiller graduellement parmi les hommes un sentiment de solidarit qui ne s'arrte pas, comme il en est jusqu' prsent, aux frontires des tats. C'est suivant cette considration que la Socit des Nations a cr la " Commission de coopration intellectuelle. " Cette commission doit tre un organisme absolument international, dgag de toute politique, charg de faire natre, dans tous les domaines de la vie intellectuelle, les liaisons des cercles nationaux de civilisation qui se sont trouvs isols par la guerre. C'est une mission difficile : car il faut avouer, mon grand regret, que, du moins dans les pays qui me sont le plus connus, les savants et les artistes se laissent davantage conduire par les tendances nationales mesquines que les hommes d'action.

Jusqu' prsent cette commission se runissait deux fois par an. Afin de rendre son travail plus efficace, le gouvernement franais a rsolu de crer et d'entretenir un Institut de collaboration intellectuelle permanent, qui vient de s'ouvrir ces jours-ci. Il y a l un acte gnreux de l'tat franais, qui mrite la

reconnaissance de tous.

Il est ais et profitable de fliciter et de louer, et de garder le silence sur ce qu'on dplore ou qu'on n'approuve pas. Mais comme nos missions ne peuvent se dvelopper que par la sincrit, je ne craindrai pas de joindre une critique cette congratulation pour la naissance de cet organisme.

J'ai chaque jour l'occasion de noter que la plus grande difficult laquelle se heurte le travail de notre commission, c'est le manque de confiance dans son objectivit politique. On devrait tout faire pour consolider cette confiance et s'abstenir de tout ce qui pourrait la troubler. Si le gouvernement franais cre et maintient, comme organe permanent de la commission, au moyen des ressources de l'tat, un Institut Paris avec un citoyen franais comme directeur, cela donne ceux qui voient cela de loin l'ide que l'influence franaise dominera dans la commission. Cette impression est encore renforce par le fait que jusqu' prsent le prsident de la commission est lui-mme un Franais. Bien que les hommes dont il s'agit soient hautement estims partout et par tous et jouissent de la plus grande sympathie, l'impression n'en

persiste pas moins.

" Dixi et salvavi animam mean. " J'espre de tout coeur que le nouvel Institut russira, en rciprocit d'action constante avec la Commission, faire progresser les objectifs communs et mriter la confiance et l'approbation des travailleurs intellectuels de tous les pays.

RFLEXIONS SUR LA CRISE CONOMIQUE MONDIALE

Cet article et le suivant furent crits durant la crise conomique mondiale des annes 30. Bien que les conditions l'poque ne soient pas identiques et que certaines des solutions suggres aient t utilises dans diffrents pays, ces articles sont toujours d'actualit. Parus dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

S'il y a quelque chose qui puisse donner un profane en questions conomiques le courage d'exprimer une opinion sur la nature des difficults conomiques angoissantes du temps prsent, c'est la confusion

dsesprante des avis des gens comptents. Ce que j'ai dire n'est pas nouveau et n'a pas la prtention d'tre autre chose que l'expression de la conviction d'un homme honnte et indpendant qui, libr de tout prjug de classe et de nationalisme, ne dsire pas autre chose que le bien de l'humanit et un amnagement aussi harmonieux que possible de l'existence humaine. Si dans ce qui suit j'cris comme si les choses les plus diverses taient absolument claires pour moi et comme si j'tais sr de la vrit de mes rflexions, ce n'est qu'un moyen de m'exprimer le plus commodment, et non pas l'expression d'une confiance en moi-mme mal fonde, ou bien de la confiance en l'infaillibilit de ma simple conception de circonstances qui vritablement sont extraordinairement compliques.

Selon ma conviction, le caractre de cette crise ressemble d'autant moins celui des crises antrieures qu'elle repose sur des circonstances de nature toute nouvelle, qui sont la consquence du progrs rapide des mthodes de production force : pour produire la totalit des produits de consommation ncessaires l'existence, ce n'est plus qu'une fraction de la main-d'oeuvre disponible qui est indispensable. Ce fait entrane ncessairement, dans une conomie

entirement libre, du chmage.

Pour des raisons que je n'ai pas analyser ici, la majorit des hommes est oblige, sous le rgime de libert conomique, de travailler pour un salaire journalier correspondant au minimum d'existence. De deux fabricants de la mme catgorie de marchandises, celui qui, conditions gales par ailleurs, est en mesure de produire cette marchandise meilleur march est par consquent celui qui occupe le moins de main-d'oeuvre, c'est--dire qui fait travailler l'ouvrier individuel aussi longtemps et aussi intensivement que la constitution naturelle de l'homme le permet. Mais il en rsulte ncessairement, dans l'tat actuel des mthodes de travail, qu'une fraction seulement de la main-d'oeuvre peut trouver s'employer, et pendant que cette fraction se trouve draisonnablement surmene, le reste se trouve automatiquement cart du processus de la production. L'coulement des marchandises et les profits diminuent ; les entreprises chouent financirement. Il s'ensuit une nouvelle aggravation du chmage, une dcroissance de la confiance dans les entreprises et par consquent aussi du concours apport par le public aux banques servant d'intermdiaires, finalement, une cessation de paiement

des banques provoque par le soudain retrait des dpts et une stagnation complte de l'conomie.

On a essay d'attribuer encore d'autres causes la crise ; nous allons nous en occuper.

La surproduction. Ici, il faut distinguer entre deux choses, savoir : la surproduction proprement dite et la surproduction apparente. Par surproduction proprement dite, j'entends une production qui est si leve qu'elle dpasse les besoins : ceci a peut-tre lieu actuellement pour les automobiles et le bl aux tats-Unis, bien que mme ce soit douteux. La plupart du temps, on entend par surproduction l'tat dans lequel la production d'une catgorie de marchandises est suprieure ce qui peut en tre vendu dans les circonstances rgnantes, bien que les produits fassent dfaut chez les consommateurs : c'est ce que j'appelle la surproduction apparente. Dans ce cas, ce n est pas le besoin qui fait dfaut, c'est le pouvoir d'achat des consommateurs. Mais cette surproduction apparente n'est qu'une autre expression de la crise et ne peut pas par consquent servir l'expliquer lorsque l'on veut rendre la surproduction responsable de la crise actuelle, on fait donc une ptition de principes.

Les rparations. L'obligation de fournir des paiements de rparation accable les dbiteurs ainsi que leur conomie, force ces pays faire du " dumping " dans l'exportation, et porte aussi par consquent du tort aux pays cranciers. Ceci n'est pas contestable. Mais l'apparition de la crise dans un pays protg par de hautes barrires douanires comme les tats-Unis montre que la cause principale de la crise ne peut pas tre l. Et mme la rarfaction de l'or dans les pays dbiteurs, due aux rparations, peut tout au plus servir d'argument pour faire supprimer ces paiements, mais non pas d'explication de la crise mondiale.

L'tablissement de nombreuses barrires douanires nouvelles. L'accroissement des charges improductives dues la fabrication d'armements. L'inscurit politique due au danger de guerre latent. Tout cela fait empirer srieusement la situation de l'Europe, sans toucher essentiellement l'Amrique ; l'apparition de la crise en Amrique, prouve donc que ce ne sont pas les causes les plus importantes de la crise.

Faillite de puissances comme la Chine et la Russie. Ce prjudice caus l'conomie mondiale ne peut pas

se faire sentir beaucoup en Amrique, et ne peut pas non plus, par consquent, tre la cause principale de la crise.

Ascension conomique des classes infrieures depuis la guerre. Au cas o ce facteur existerait rellement, il ne pourrait que produire un resserrement des marchandises et non pas une plthore d'offres.

Je ne veux pas lasser le lecteur par l'numration d'autres arguments qui, j'en suis convaincu, ne constituent pas l'essence de la chose. Pour moi, voici la vraie raison : la cause principale de la misre actuelle, c'est ce mme progrs technique, qui serait lui-mme appel supprimer une grande partie du travail des hommes ncessaire leur entretien. Il y a par suite des critiques qui veulent, le plus srieusement du monde, interdire tout progrs technique ultrieur ! C'est un non-sens vident. Mais alors, comment peut-on sortir de notre dilemme. par une voie plus raisonnable ?

Si, par un moyen quelconque, on russissait empcher que la puissance d'achat de la masse descende en dessous d'un niveau dtermin minimum (valu en valeur de marchandises), des engorgements de la

circulation conomique de la nature de ceux que nous voyons se produire actuellement deviendraient impossibles.

La mthode logiquement la plus simple, mais aussi la plus risque, pour raliser cet tat de choses, c'est l'conomie compltement dirige, la production et la rpartition des rduits de consommation importante excutes par les soins de la communaut. C'est, en somme, ce qui est tent aujourd'hui en Russie, et il est trs important de savoir ce que donnera cet essai violent. Ce serait pure prsomption que de vouloir prophtiser. Mais, dans un tel systme, est-il possible d'obtenir une production aussi conomique que dans un systme qui laisse plus de libert l'initiative des individus ? En outre, un systme de cette nature peut-il se maintenir sans la terreur exerce jusqu' prsent, laquelle aucun de nos hommes tendances " occidentales " ne consentirait se voir expos ? Un systme conomique aussi rigide et centralis n'a-t-il pas tendance arrter des nouveauts avantageuses et conduire l'conomie protge ? Mais il faut bien se garder de laisser ces objections devenir des ides prconues, sous peine de barrer la route tout jugement objectif.

Personnellement, je crois qu'en gnral il faut donner la prfrence aux mthodes qui respectent les traditions et les habitudes au point qu'il n'y ait pas d'obstacle entre elles et le but que l'on poursuit. Je crois aussi que le passage rapide de la direction de la production entre les mains de la communaut n'est pas avantageux pour la production ; il faut laisser l'initiative prive son champ d'action, dans la mesure o, sous forme de cartel, elle n'a pas t mise l'cart par l'conomie elle-mme.

Mais, en tout cas, dans deux domaines, des limitations la libert d'conomie sont ncessaires. Il faut, par des dispositions lgales, rduire, dans les branches individuelles de production, la dure de la semaine ouvrable, de telle manire que le chmage soit systmatiquement cart ; avec cela, il faut prendre soin d'tablir des salaires minima, de telle sorte que la puissance d'achat des salaris corresponde la production.

En outre, dans les branches qui par l'organisation des producteurs ont obtenu le caractre du monopole, l'tablissement des prix devrait tre contrl par l'tat

afin de maintenir les constitutions de capitaux dans des limites raisonnables et d'empcher un tranglement artificiel de la production et de la consommation de se produire.

De cette manire, il serait peut-tre possible de ramener l'quilibre entre la production et la consommation sans limiter trop fortement l'initiative prive et, en mme temps, de supprimer la domination intolrable du possesseur des moyens de production (terrain, machines) sur les salaris (pris dans l'acception la plus large du terme).

PRODUCTION ET POUVOIR D'ACHAT

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Je ne crois pas que Ie moyen d'carter les difficults actuelles rside dans la connaissance de la capacit de production et de consommation, parce que cette connaissance viendrait en gnral trop tard ; de plus le mal, en Allemagne, ne me parait pas rsider dans une hypertrophie des moyens de production, mais dans le pouvoir d'achat dficitaire d'une grande partie de la

population, que la rationalisation a cart du processus de production.

L'talon-or a, mon avis, le pnible inconvnient suivant : le resserrement des existants de ce mtal entrane automatiquement un resserrement du volume des crdits ainsi que des moyens de paiement en circulation, auquel resserrement les prix et salaires ne peuvent pas s'ajuster assez rapidement. A mon avis, les moyens naturels pour viter ces inconvnients sont les suivants :

1. Rduction, prescrite par la loi et gradue selon les professions, des heures de travail, de manire supprimer le chmage, en liaison avec la fixation d'un salaire minimum, en vue de rgulariser le pouvoir d'achat des masses conformment la production de marchandises dont on dispose ;

2. Rgularisation de la quantit d'espces monnayes et du volume des crdits en circulation, en maintenant constant le prix moyen des marchandises, avec la suppression de toute couverture spciale ;

3. Limitation, prescrite par la loi, des prix des

marchandises que le monopole ou la formation de cartels soustrait pratiquement la libre concurrence.

PRODUCTION ET TRAVAIL

Rponse une communication. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

J'aperois le vice fondamental dans la libert presque illimite laisse au march du travail en liaison avec les progrs extraordinaires des mthodes de travail. Pour produire ce qui est ncessaire aux besoins actuels, on ne fait pas usage, et de beaucoup, de toute la main-d'oeuvre disponible. Il en rsulte du chmage ainsi qu'une concurrence malsaine entre les employeurs, sans compter, provenant de ces deux causes, la diminution de la puissance d'achat et par suite un tranglement intolrable de toute la circulation conomique.

Je sais fort bien que les conomistes partisans de la libert prtendent que toute rduction en main-d'oeuvre se trouve compense par l'accroissement des besoins. Mais d'abord je ne crois pas que ce soit exact ; et mme si cela tait, les facteurs en question conduiraient

toujours ce fait qu'une grande partie des humains se trouverait comprime dans son train de vie d'une manire tout fait anormale.

Avec vous, je suis persuad qu'il faut absolument prendre soin que les jeunes gens puissent et doivent participer la marche de la production. Je crois aussi que l'on doit exclure les vieillards de certains travaux (c'est ce que j'appelle le travail non qualifi), en leur attribuant, en compensation, une rente, puisque pendant assez longtemps ils ont fourni un travail productif reconnu par la socit.

Je suis aussi pour la suppression des grandes villes, mais non pas pour la constitution de colonies, dans des centres particuliers, d'hommes d'une catgorie spciale, par exemple, des vieillards. Je dois dire que cette pense me parat abominable.

Je suis galement d'avis qu'il faut viter les variations de la valeur de l'argent, et cela en remplaant le standard or par un standard de quantits dtermines de marchandises que l'on mlangera d'aprs les besoins de l'usage pratique, comme l'a dj propos, si je ne me trompe pas, Keynes. En adoptant cette manire de faire,

on pourrait autoriser une certaine inflation l'gard de la valeur de l'argent actuelle, si l'on croit que l'tat fera vritablement un usage intelligent d'un tel cadeau.

A mon point de vue, la faiblesse de votre plan rside dans le ct psychologique, en ce sens que vous le ngligez. Ce n'est pas, par hasard que le capitalisme a fait progresser non seulement la production, mais aussi la connaissance. L'gosme et la concurrence sont (malheureusement) des forces suprieures au sentiment de l'intrt gnral et du devoir. Il parat qu'en Russie on ne peut mme pas recevoir un morceau de pain convenable. Peut-tre suis-je trop pessimiste en ce qui concerne les entreprises de l'tat et des autres communauts, mais je n'en attends pas grand-chose de bon. La bureaucratie est la mort de toute action. J'ai vu et vcu trop de choses hideuses, mme en Suisse qui est pourtant, relativement, un modle.

Je penche vers l'opinion que l'tat ne peut rendre vritablement des services que comme facteur rgulateur et limitatif dans la marche du travail. Il doit prendre soin que la concurrence des puissances de travail se meuve dans de saines limites, qu'il soit assur tous les enfants une solide ducation et que le salaire

soit assez lev pour que les produits soient consomms, mais la fonction rgulatrice de l'tat peut tre dcisive si (et, sur ce point, vous avez raison) ses mesures sont prpares par des hommes comptents et indpendants suivant des points de vue objectifs.

ALLOCUTION POUR LA RUNION DU DSARMEMENT DES TUDIANTS

Allocution prononce en 1930 devant un groupe d'tudiants allemands pacifistes. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Les dernires gnrations, en nous transmettant une science et une technique extrmement dveloppes, nous ont fait un cadeau de grand prix, qui nous apporte des possibilits de libration et d'embellissement de l'existence, comme il n'en a jamais t offert de pareilles aux gnrations antrieures. Mais en mme temps ce cadeau comporte, pour notre existence, des dangers plus menaants que jamais.

Plus que jamais, le sort de l'humanit civilise dpend des forces morales qu'elle est en tat de mettre

sur pied. C'est pourquoi la mission qui incombe notre temps n'est nullement plus facile que les missions qu'ont accomplies les dernires gnrations.

Sans doute, les besoins des hommes en aliments et denres de consommation peuvent aujourd'hui tre satisfaits au prix d'une quantit moindre d'heures de travail. Mais il en est rsult que le problme de la rpartition du travail et des produits fabriqus est devenu bien plus difficile. Nous avons tous l'impression que le libre jeu des forces conomiques, l'effort, les vises dsordonnes et sans frein des individus vers la puissance et la fortune, ne conduisent plus automatiquement une solution admissible de ce problme. Pour viter la disparition menaante de forces productives prcieuses ainsi que l'appauvrissement et l'abrutissement d'une grande partie des populations, il est ncessaire de possder une organisation mthodique de la production, de l'emploi de la main-d'oeuvre et de la rpartition des produits.

Mais si le " sacro egosmo " illimit conduit des consquences funestes dans la vie conomique, c'est un guide encore pire dans les relations rciproques des nations. Si les hommes ne trouvent pas bientt le

moyen d'empcher les guerres, le dveloppement de la technique militaire est tel, que la vie des hommes se manifestera comme intolrable. Mais si l'importance du but atteindre est capitale, les efforts appliqus jusqu' ce jour sa ralisation n'en sont pas moins insuffisants.

On cherche diminuer le danger par le moyen de la limitation des armements et de l'adoption de rgles limitatives pour la conduite de la guerre. Mais la guerre n'est pas un jeu de socit, dans lequel les partenaires s'en tiennent gentiment des rgles. Quand il s'agit d'tre ou de ne pas tre, les rgles et les engagements deviennent sans valeur ! Seule, la suppression de la guerre sans conditions peut nous aider conjurer le danger.

Mais il ne suffit pas de crer un tribunal international jugeant en dernier ressort. Il faut aussi que des pactes fournissent l'assurance que les dcisions de ce tribunal soient excutes en commun par toutes les nations. Sans cette assurance, les nations n'auront jamais le courage de dsarmer srieusement.

Prenons un exemple : les gouvernements amricain, anglais, allemand, franais exigent du gouvernement

japonais, en le menaant d'un boycottage complet des marchandises, la cessation immdiate de son action belliqueuse en Chine : croyez-vous qu'il se trouverait au Japon un gouvernement qui prendrait sur lui de jeter le pays dans une aventure aussi dangereuse ? Pourquoi cela ne se fait-il pas ? Pourquoi chaque personne et chaque nation doivent-elles trembler pour leur existence ? Parce que chacun cherche son misrable avantage momentan et ne veut pas le soumettre au bien et la prosprit de la communaut.

Je vous le rpte, le sort de l'humanit, aujourd'hui plus que jamais, dpend de ses forces morales. Partout le chemin qui conduit au bonheur et la srnit de l'existence passe par le renoncement et les restrictions individuelles.

D'o peuvent provenir les forces ncessaires pour un pareil progrs ? Uniquement de ceux auxquels est offerte la possibilit de fortifier leur esprit par les tudes et de librer leur coup d'oeil au cours de leurs jeunes annes. C'est pourquoi nous, les anciens, nous vous regardons et nous esprons que, tendant le meilleur de vos forces, vous parviendrez au but qui nous est rest refus.

LA CONFRENCE DU DSARMEMENT DE 1932

Tir de The Nation, Vol. 133, p. 300. 1931. Texte original allemand publi dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

I.

Puis-je commencer par une profession de foi politique ? La voici : l'tat est fait pour les hommes et non pas les hommes pour l'tat. On peut dire pour la Science la mme chose que pour l'tat. Ce sont l de vieilles formules, graves par ceux qui considrent la personnalit humaine comme la valeur la plus prcieuse de l'humanit J'aurais honte de les rpter, si elles n'taient pas sans cesse menaces de tomber dans l'oubli, surtout notre poque d'organisation et de clichs. Comme mission la plus importante de l'tat, je vois celle de protger l'individu et de lui offrir la possibilit d'panouir sa personnalit cratrice.

L'tat doit par consquent tre notre serviteur et

nous ne devons pas tre les esclaves de l'tat. L'tat viole ce prcepte d'autant plus qu'il nous oblige par force accomplir le service militaire et le service de guerre, puisque ce service de valet a pour but et pour effet de tuer les hommes des autres pays ou de porter atteinte leur libert de dveloppement. Nous ne devons apporter l'tat que des offrandes qui favorisent le libre dveloppement des individus. Ces phrases s'entendent peut-tre d'elles-mmes pour tout Amricain, mais non pas pour tout Europen. C'est pourquoi nous devons esprer que la lutte contre la guerre trouvera un puissant appui chez les Amricains.

Et maintenant, parlons de la Confrence du dsarmement. Doit-on, quand on y pense, sourire, pleurer ou esprer ? Reprsentez-vous une ville peuple de citoyens irascibles, malhonntes, querelleurs ; on y prouve une lourde gne par suite du risque continuel pour sa vie, ce qui rend impossible tout dveloppement rgulier. Le magistrat veut porter remde des conditions aussi honteuses, bien que chaque fonctionnaire ou citoyen quelconque ne veuille pas tolrer qu'on lui interdise de porter son poignard la ceinture. Aprs plusieurs annes de prparation, le magistrat se dcide traiter la question et proposer la

discussion du thme suivant : quelle longueur et quel afftage doit avoir le poignard, pour que chacun puisse le porter la ceinture en se promenant ? Tant que les citoyens malins n'auront pas trouv le moyen de faire interdire par la loi, le tribunal et la police, le port du poignard, rien n'est chang, bien entendu. La dtermination de la longueur et de l'afftage de l'arme autorise ne favorisera que les plus querelleurs et les plus forts et leur livrera les plus faibles.

Vous comprenez tous le sens de cette comparaison. Nous avons, sans doute, une Socit des Nations et une Cour d'arbitrage. Mais cette Socit n'est pas autre chose qu'un local pour runions et ce Tribunal n'a aucun moyen de faire excuter sa dcision. Ces institutions n'offrent aucun tat la scurit au cas d'une attaque contre lui. Si vous ne perdez pas cela de vue, vous jugerez avec plus de douceur qu'on n'a coutume de le faire actuellement, la manire de voir de la France qui refuse de dsarmer sans scurit.

Si nous ne consentons pas limiter les tats particuliers dans leur souverainet, c'est--dire si tous ne s'engagent pas agir en commun contre celui d'entre eux qui dsobit, ouvertement ou en cachette,

un jugement de la Cour d'arbitrage, nous ne pouvons nous dgager de l'tat d'anarchie et de menace gnrales. Souverainet illimite des tats particuliers et scurit contre l'attaque sont deux choses qu'aucun artifice d'aucune sorte ne peut concilier. Faudra-t-il encore de nouvelles catastrophes pour amener les tats s'engager et excuter toute dcision du tribunal international reconnu ? Ce qui s'est pass jusqu'ici ne nous donne gure raison d'esprer mieux pour l'avenir. Mais tout ami de la civilisation et de la justice doit appliquer ses meilleures forces convaincre ses semblables de la ncessit d'une liaison internationale de ce genre entre les tats particuliers.

Ce n'est pas sans une certaine justification que l'on reproche cette conception de surestimer l'organisation, mais de ngliger le ct psychique et en particulier le ct moral. On dclare que le dsarmement moral doit prcder le dsarmement matriel. On dit aussi avec raison que le plus grand obstacle l'organisation internationale, c'est le nationalisme pouss l'extrme qui se couvre du nom sympathique, mais dont on a msus, de patriotisme. Cette idole a acquis dans les cent cinquante dernires annes une puissance sinistre et extrmement funeste.

Pour donner cette objection sa vraie place, il faut se reprsenter que le point de vue organisation et le point de vue psychique se commandent mutuellement. Non seulement les organisations dpendent des positions traditionnelles bases sur le sentiment et leur doivent leur naissance et la scurit de leur existence ; mais aussi les organisations existantes ragissent leur tour puissamment sur les sentiments des peuples.

Le nationalisme exagr actuellement, d'une manire si funeste tous les points de vue, me parat des plus troitement li la cration du service militaire obligatoire et gal pour tous, ou, pour employer un euphmisme, de l'arme nationale. L'tat, qui exige de ses citoyens le service militaire, est oblig de cultiver chez eux le sentiment nationaliste qui fournit la base psychique ncessaire l'aptitude militariste. Il est tenu de glorifier dans ses coles, aux yeux de la jeunesse, ct de la religion, son instrument de force brutale.

L'introduction du service militaire obligatoire et gal pour tous est par consquent, j'en suis convaincu, la cause principale de la chute morale de la race blanche, qui met srieusement en question le maintien

de notre civilisation et mme de notre existence. Cette maldiction est sortie, avec de grandes bndictions sociales, de la Rvolution Franaise et a ensuite, en peu de temps, emport tous les autres peuples.

Par consquent, celui qui veut favoriser le sentiment international et combattre le chauvinisme national, doit lutter contre le service militaire obligatoire et gal pour tous. Les poursuites svres auxquelles sont exposs aujourd'hui les objecteurs de conscience, pousss par des raisons morales, sont-elles moins honteuses pour la gnralit que les perscutions des martyrs religieux d'autrefois ? Peut-on mettre la guerre hors la loi, comme l'a fait le pacte Kellogg, quand on livre les individus, sans les protger, la machinerie de guerre des tats individuels ?

Si, en considration de la Confrence du dsarmement, on ne veut pas se limiter la technique d'organisation, mais si l'on veut aussi tenir compte, au point de vue psychologique, d'une manire directe, de motifs d'ducation, il faut chercher crer, par la voie internationale, un moyen lgal pour les individus de refuser le service militaire : une mesure de cette nature aurait sans aucun doute un puissant effet moralisateur.

Je rsume mon point de vue. De simples stipulations sur des rductions d'armement ne procurent de scurit d'aucune sorte. Il doit tre mis 1a disposition d'une Cour d'arbitrage obligatoire un pouvoir excutif, garanti par tous les tats participants, qui exercerait des sanctions conomiques et militaires contre la nation qui briserait la paix. Le se vice militaire obligatoire et gal pour tous, foyer principal de nationalisme malsain, doit tre combattu ; en particulier, les objecteurs de conscience doivent tre protgs internationalement.

Et, pour terminer. je renvoie le lecteur l'ouvrage de Ludwig Bauer " Demain, de nouveau, la guerre ! ", qui traite les questions examines ici avec une grande pntration, sans ides prconues et avec beaucoup d'intelligence psychologique.

II.

Tout ce dont l'esprit d'invention des hommes nous a gratifis dans les derniers cent ans, aurait pu assurer une existence heureuse et sans soucis, si le progrs dans l'organisation avait march de pair avec le Progrs dans la technique. Mais les rsultats pniblement

conquis font, entre les mains de notre gnration, l'effet d'un rasoir entre celles d'un enfant de trois ans. La possession de moyens de production admirables, au lieu de donner la libert, a apport les soucis et la faim.

Mais l o le progrs technique commet le pire, c est quand il fournit les moyens d'anantir des vies humaines et les produits du travail pniblement amasss. Nous, gens d'un certain ge, nous avons frmi d'horreur devant ce spectacle au cours de la guerre mondiale. Mais l'esclavage indigne dans lequel la guerre a entran l'individu me parat encore plus terrible que l'anantissement. N'est-ce pas horrible d'tre forc par la gnralit de faire des actes que chacun en particulier considre comme des crimes honteux ? Ils sont fort rares, ceux qui ont trouv la force morale de s'y opposer : ils sont, mes yeux, les vritables hros de la guerre mondiale.

Il y a cependant une lueur d'espoir. Il me semble qu'aujourd'hui les chefs responsables des peuples sont anims, en grande majorit, du dsir honorable de supprimer la guerre. La rpugnance que l'on prouve faire le pas en avant ncessaire pour cela provient des malheureuses traditions des peuples, qui se transmettent

de gnration en gnration, comme une maladie hrditaire, grce au systme d'ducation ; mais le soutien principal de ces traditions, c'est l'ducation militaire et sa glorification, et non pas moins aussi la partie de la presse qui obit aux milieux militaires et ceux de l'industrie lourde. Sans dsarmement il ne saurait y avoir de paix durable ; et inversement la continuation de l'quipement militaire, dans la mesure actuelle, conduit srement de nouvelles catastrophes.

C'est pourquoi la Confrence du dsarmement de 1932 sera dcisive sur le sort de la gnration actuelle et de celle qui la suivra. Quand on rflchit aux rsultats, au fond lamentables, des confrences qui se sont tenues jusqu'ici, il est vident que tous les hommes clairs et responsables doivent consacrer toutes leurs forces appeler de plus en plus l'attention de l'opinion publique sur la grande importance de la Confrence de 1932. Ce n'est que si les hommes d'tat ont derrire eux la volont de paix d'une majorit dcisive dans leur pays, qu'ils pourront atteindre leur but important ; pour organiser cette majorit, chacun est responsable du moindre de ses actes et de ses mots.

L'echec de la Confrence serait tout fait assur si

les dlgus y arrivaient avec des instructions arrtes, dont la russite serait tout de suite une question de prestige. On parait d'ailleurs l'avoir en gnral reconnu. Car les runions des hommes d'tat des nations deux par deux, qui ont t frquentes dans ces derniers temps, ont t employes prparer, par des entretiens sur le problme du dsarmement, le terrain de la Confrence. Cette manire de faire me parat fort heureuse, car habituellement deux hommes ou deux groupes peuvent traiter de concert de la manire la plus raisonnable, la plus honorable et la plus exempte de passion. S'il n'en intervient pas un troisime, dont ils se croient obligs de tenir compte dans leurs propos. C'est seulement si la Confrence est prpare fond dans ce sens, si les surprises en sont exclues et si la bonne volont sincre de tous cre une atmosphre de confiance, que nous pouvons esprer un rsultat heureux.

Dans des affaires de cette envergure, le succs n'est pas une question de perspicacit ni mme de finesse, mais une question d'honorabilit et de confiance. Le ct moral ne peut pas tre remplac par l'intelligence, j'ai envie de dire : Dieu merci !

Il ne convient pas que chaque contemporain se

contente d'attendre et de critiquer. Il doit servir la cause aussi bien qu'il le peut. Le sort de l'humanit en gnral sera celui qu'elle mritera.

L'AMRIQUE ET LA CONFRENCE DU DSARMEMENT DE 1932

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Les Amricains d'aujourd'hui sont combls des soucis que leur vaut la situation conomique de leur propre pays. Les dirigeants, soucieux, de leur responsabilit, appliquent surtout leurs efforts aux moyens de supprimer le chmage qui pse sur leur territoire. Le sentiment de solidarit avec le sort du reste du monde et en particulier avec l'Europe, leur patrie d'origine, est encore moins vivant qu'en temps normal.

Mais l'conomie libre ne triomphera pas par elle-mme automatiquement de ces difficults. Il faut des mesures rgulatrices manant de la gnralit pour raliser une saine rpartition du travail et des denres de consommation entre les hommes ; sans ces mesures,

la population du pays le plus riche touffe. Comme le travail ncessaire l'approvisionnement de tous s'est trouv rduit grce au perfectionnement des mthodes techniques, le libre jeu des forces ne suffit plus maintenir un tat de choses permettant d'employer tous les bras. Une rglementation organisatrice consciente est indispensable pour l'utilisation des progrs de la technique au profit de tous.

Mais si l'conomie ne peut dj plus tre mise en ordre sans une rglementation mthodique, une rglementation de cette nature est encore plus impensable pour les problmes politiques internationaux. Il n'y a plus aujourd'hui que bien peu d'hommes partageant l'opinion que les actes de violence sous forme de guerre, soient un moyen, avantageux et digne de l'humanit, de rsoudre les problmes internationaux. Mais ils ne sont pas suffisamment fermes pour plaider et agir nergiquement en faveur de ces mesures qui permettraient d'viter la guerre, cette relique indigne et sauvage des temps barbares. Il faut quelque rflexion pour voir clairement dans tout ceci et un certain courage pour contribuer avec dcision et de la manire la plus efficace la ralisation de ces buts importants.

Celui qui veut rellement supprimer la guerre, doit catgoriquement intervenir pour que l'tat individuel renonce une partie de sa souverainet en faveur des institutions internationales ; il doit tre prt, au cas d'un conflit quelconque, soumettre l'tat l'arbitrage d'un tribunal international. Il doit intervenir de toute son nergie pour que tous les tats dsarment, comme il est prvu d'ailleurs mme dans le funeste trait de Versailles. Il n'y a aucun progrs dans ce sens esprer si l'on ne met pas l'cart l'ducation militaire et patriotique, dans le sens agressif, du peuple.

Aucun des vnements de ces dernires annes n'est plus honteux pour les tats actuellement la tte de la civilisation que l'chec des confrences de dsarmement qui se sont tenues jusqu' prsent ; car cet chec ne provient pas seulement des intrigues d'hommes d'tat ambitieux et sans scrupules ; il est d aussi l'indiffrence et au manque d'nergie des hommes dans tous les pays. Si cela ne change pas, nous anantirons ce que nos anctres ont cr de vraiment utile.

Je crois que le peuple amricain n a pas parfaitement conscience de la responsabilit qui lui incombe ce

point de vue. Voici ce qu'on pense volontiers en Amrique : " L'Europe peut bien dprir, si elle se laisse mener fond par l'humeur querelleuse et la mchancet de ses habitants. La bonne semence de notre Wilson a lev assez misrablement sur le sol strile europen. Nous sommes forts et srs de nous, et nous ne nous mlerons pas de nouveau de sitt des affaires de l'tranger. "

Quiconque pense ainsi a des ides basses et des vues courtes. L'Amrique n'est pas innocente de la misre de l'Europe. Le recouvrement de ses crances, sans aucun mnagement, prcipite la dcadence conomique et par consquent morale de l'Europe ; elle contribue, par l, balkaniser notre continent ; elle est par consquent complice du dprissement de la morale politique et de la culture de l'esprit de revanche, entretenu par le dsespoir. Cet esprit ne s'arrtera pas devant les portes de l'Amrique ; et je pourrais presque dire : il n'a pas fait halte devant ses portes. Regardez autour de vous et prenez garde !

Point n'est besoin d'ajouter davantage : la Confrence du dsarmement reprsente aussi bien pour vous que pour nous la dernire occasion de nous

garantir ce que l'humanit civilise a produit. Les regards et les espoirs se tournent vers vous qui tes les plus puissants et relativement en meilleure sant.

LA QUESTION DU DSARMEMENT

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

La ralisation du plan de dsarmement est devenue particulirement difficile du fait qu'en gnral on ne s'est pas rendu compte de la plus grande difficult du problme. La plupart des buts ne sont abords qu' petits pas ; imaginez-vous, par exemple, la substitution de la dmocratie la monarchie absolue. Mais dans notre cas nous poursuivons un but qui ne peut pas se raliser progressivement petits pas.

Tant que toute possibilit de guerre ne sera pas supprime, les nations ne se laisseront pas enlever leur droit de se prparer militairement le mieux possible, de manire pouvoir se trouver vainqueurs la prochaine guerre. On ne pourra pas non plus se dispenser d'lever la jeunesse dans des traditions guerrires, de cultiver l'troite vanit nationale conjointement avec la

glorification du sentiment guerrier, tant qu'il faudra compter devoir faire usage de ce sentiment des citoyens en faveur du rglement de comptes par les armes. Armer, cela signifie affirmer et prparer, non pas la paix, mais la guerre.

Il ne faut donc pas dsarmer petits pas, mais tout d'un coup, ou bien pas du tout.

La ralisation d'une modification aussi profonde de la vie des peuples suppose une puissante tension morale, un dtachement conscient de traditions fortement enracines.

Quiconque n'est pas prt faire dpendre, sans conditions, le sort de son pays, en cas de discussions, des dcisions d'une Cour Internationale, d'arbitrage et le confirmer sans aucune rserve par un trait, n'est pas rellement rsolu viter les guerres. Il n'y a qu'une solution : tout ou rien.

On ne saurait se dissimuler que jusqu' prsent les efforts pour assurer la paix ont chou par le fait qu'ils ont poursuivi des compromis insuffisants.

Le dsarmement et la scurit ne peuvent s'obtenir qu'en liaison l'un avec l'autre. Il n'y a que l'engagement pris par toutes les nations de mettre excution les dcisions internationales, qui puisse garantir la scurit.

Nous nous trouvons par consquent un carrefour. Il dpend de nous de savoir si nous prendrons le chemin de la paix ou bien si nous continuerons suivre la route, indigne de notre civilisation, de la force brutale. D'une part la libert individuelle et la scurit des socits nous invitent ; d'autre part la servitude pour les individus, l'anantissement de notre civilisation nous menacent.

Notre sort sera tel que nous l'aurons mrit.

AU SUJET DE LA COUR D'ARBITRAGE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Un dsarmement mthodique en peu de temps n'est possible que conjointement avec la garantie de scurit de toutes les nations prises chacune en particulier, reposant sur une Cour d'Arbitrage permanente,

indpendante des Gouvernements.

Engagement sans condition des tats, non seulement d'accepter les dcisions de ce tribunal, mais aussi de contribuer leur excution.

Une Cour d'Arbitrage particulire pour chacun des continents, Europe-Afrique, Amrique, Asie (l'Australie rattacher l'un des trois), et une Cour commune pour les questions impossibles rpartir entre les trois territoires ci-dessus.

A SIGMUND FREUD

Lettre crite vers 1931 ou au dbut de 1932. Parue dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Cher professeur Freud,

Il y a lieu d'admirer comment, chez vous, l'aspiration la dcouverte de la vrit a triomph de toutes les autres aspirations. Vous montrez avec une clart irrsistible combien les instincts de la lutte et de

l'anantissement sont insparables de ceux de l'amour et de l'affirmation de la vie dans l'me humaine. Mais de vos exposs probants il ressort aussi, nettement, le dsir ardent d'atteindre ce but sublime, la libration de l'homme des horreurs de la guerre, intrieurement et extrieurement. Cette aspiration suprieure, tous ceux qui, planant au-dessus de leur poque et de leur nation, ont t honors comme des chefs dans le domaine intellectuel et moral, l'ont manifeste. Sur ce point rgne l'unanimit, depuis Jsus-Christ jusqu' Goethe et Kant.

N'est-il pas significatif que de tels hommes aient t universellement reconnus comme des chefs, bien que leur volont d'organiser les rapports entre les humains n'ait abouti que fort imparfaitement ?

Je suis convaincu que les hommes suprieurs, qui par leurs travaux tracent le chemin du progrs, ne serait-ce que dans un cercle limit, partagent, presque l'unanimit, le mme idal. Mais ils ont peu d'influence sur l'volution politique. Il semble presque que ce domaine, qui rgle le sort des nations, soit invitablement livr aux hommes sans frein et sans sentiment de responsabilit.

Les chefs ou les gouvernements politiques doivent leur place partie la violence, partie l'lection par les masses. Ils ne peuvent pas tre considrs comme reprsentant les couches suprieures, moralement et intellectuellement, de la nation. Aujourd'hui, l'lite intellectuelle n'a aucune influence directe sur l'histoire des peuples ; leur parpillement empche leur collaboration directe la solution des problmes de l'heure. Ne croyez-vous pas qu'une libre liaison de personnalits dont les actions et les crations antrieures offrent une garantie de leurs capacits et de la puret de leurs intentions, pourrait apporter un remde ? Cette communaut, d'un caractre international, dont les membres devraient rester en contact par un change constant de leurs opinions, ne pourrait-elle pas, grce une prise de position dans la presse, toujours sous la responsabilit de membres qui signeraient chaque fois leurs articles, exercer sur la solution des questions politiques une influence importante et salutairement moralisante ? videmment une communaut de ce genre souffrirait de toutes les dfectuosits qui, dans les acadmies de savants, les conduisent si souvent dgnrer, dangers indissolublement lis aux faiblesses de la nature humaine. Mais nanmoins ne devrait-on pas

tenter un pareil effort ? Quant moi, je considre cette tentative comme un devoir que l'on ne saurait luder.

Si une telle communaut intellectuelle suprieure pouvait tre constitue, elle devrait bien aussi essayer de mobiliser les organisations religieuses pour la lutte contre la guerre. Elle donnerait un appui moral de nombreuses personnalits, dont la bonne volont est aujourd'hui paralyse par une douloureuse rsignation. Enfin, je crois qu'une communaut forme de tels individus, jouissant d'un haut prestige grce leurs productions intellectuelles, serait propre donner un appui moral prcieux aux forces qui, dans la Socit des Nations, appliquent effectivement leur activit au but grandiose de cette organisation.

C'est vous que je soumets cette ide, de prfrence tout autre au monde, parce que vous tes, moins que les autres, fascin par d'autres aspirations et que votre jugement critique repose sur un sentiment de responsabilit des plus srieux.

PAIX

Depuis l'poque o cet article a t crit, il a t gnralement reconnu que la vue exprime ici , qui prvalait dans les annes 30,est une interprtation trop troite des causes. Nanmoins la conclusion demeure toujours vraie. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Les hommes vraiment suprieurs des gnrations antrieures ont reconnu l'importance du but qui consiste assurer la paix internationale. Mais, de notre temps, le dveloppement de la technique fait de ce postulat thique une question d'existence pour l'humanit civilise d'aujourd'hui, et de la participation active la rsolution du problme de la paix une question de conscience qu'aucun homme consciencieux ne saurait luder.

Il faut bien se rendre compte que ces groupes industriels puissants qui participent la fabrication des armes sont, dans tous les pays, opposs au rglement pacifique des diffrents internationaux, et que les gouvernants ne pourront raliser ce but important que s'ils sont assurs de l'appui nergique de la majorit de la population. A notre poque de rgimes dmocratiques, le sort des peuples dpend

d'eux-mmes ; ce fait doit tre prsent l'esprit de chacun tout moment.

LE PROBLME DU PACIFISME

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Mesdames et Messieurs,

Je suis heureux que l'occasion me soit donne de vous dire quelques mots sur le problme du pacifisme. L'volution de ces dernires annes a de nouveau montr combien peu nous sommes justifis de laisser aux gouvernements le soin de mener la lutte contre les armements et contre l'esprit de guerre. La formation de grandes organisations composes d'un nombre considrable de membres ne suffit non plus que fort peu nous rapprocher du but. Dans ces conditions, je suis convaincu que le moyen puissant du refus du service militaire, soutenu par les organisations qui, dans les divers pays, appuient moralement et matriellement les braves objecteurs de conscience, est le meilleur moyen d'y parvenir. C'est ainsi que nous pouvons faire que le problme du pacifisme devienne

un problme aigu, un vritable combat vers lequel les natures fortes se sentent attires. C'est un combat illgal sans doute, mais un combat pour le droit rel des hommes contre leurs gouvernements, dans la mesure o ceux-ci exigent de leurs citoyens ces actes criminels.

Bien des gens, qui se disent de bons pacifistes, ne voudront pas collaborer un pacifisme aussi radical, en faisant valoir des motifs patriotiques. Mais, l'heure critique, on ne saurait aucunement compter sur eux ; la guerre mondiale l'a suffisamment prouv.

Je vous remercie cordialement de m'avoir fourni l'occasion de vous exprimer de vive voix mon opinion.

AU SUJET DU SERVICE MILITAIRE

Extrait d'une lettre. Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Au lieu de permettre l'Allemagne d'introduire le service militaire, on devrait plutt le supprimer partout et, pour le moment, ne tolrer que des armes de mercenaires dont l'importance et l'armement seraient

ensuite discuts Genve. Ce serait mme, pour la France, plus avantageux que l'obligation de tolrer le service militaire en Allemagne. De cette manire on empcherait l'effet moral nfaste de l'ducation militaire du peuple, ainsi que la privation des droits de l'individu qui s'y trouve lie.

En outre, il serait beaucoup plus facile, pour deux tats qui ont dcid d'avoir recours un tribunal arbitral charg d'aplanir toutes les questions litigieuses concernant leurs relations rciproques, de fondre leurs organisations militaires de soldats de mtier en une seule organisation de cadres mixtes. Ce serait toujours pour tous les deux un allgement financier et un gain de scurit. Un procd de fusion de ce genre pourrait conduire des associations de plus en plus grandes et finalement une " police internationale ", qui devrait peu peu se rduire, au fur et mesure que la scurit internationale irait croissant.

Voulez-vous discuter cette proposition, titre de question, avec nos amis ? Il va sans dire que je n'insiste nullement sur cette proposition particulire ; mais il me parat ncessaire que nous arrivions avec des propositions concrtes ; l'essai de conserver

uniquement des forces dfensives ne pourrait avoir aucun rsultat pratique.

LES FEMMES ET LA GUERRE

Rplique aux femmes amricaines. Le " civil sans dfense " est Albert Einstein. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

mon avis, on devrait, dans une prochaine guerre, envoyer au front les femmes patriotes au lieu des hommes. Ce serait pour une fois quelque chose de nouveau dans ce domaine dsesprant de confusion infinie et alors pourquoi n'utiliserait-on pas, plus pittoresquement que par une attaque contre un civil sans dfense, de tels sentiments hroques de la part du beau sexe ?

TROIS LETTRES DES AMIS DE LA PAIX

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

I.

Je me flicite d'avoir le bonheur de voir cette grande manifestation pacifiste, que le peuple flamand a organise. J'prouve le besoin de dire tous ceux qui y ont contribu, au nom de ceux qui sont anims de bonnes intentions et qui ont le souci de l'avenir : nous nous sentons unis trs profondment vous, cette heure de recueillement, cette heure de rveil de la conscience !

Nous ne devons pas nous dissimuler qu'il sera impossible d'amliorer les conditions dsespres qui rgnent, sans livrer de durs combats ; car le nombre de ceux qui sont dcids un remde radical est faible, par comparaison la masse des irrsolus et des gars, et la puissance de ceux qui sont intresss au maintien de la machinerie de guerre est considrable ; ils ne reculent devant aucun moyen pour s'assurer les services de l'opinion publique en faveur de leurs objectifs d'ennemis de l'humanit.

Il parat que les hommes d'tat actuellement au pouvoir poursuivent srieusement le dessein d'tablir la paix en permanence. Mais l'accroissement incessant des armements prouve trop clairement qu'ils ne sont pas

la Ia hauteur des puissances adverses qui poussent la prparation de la guerre. Je suis convaincu que le salut ne peut venir que du sein des peuples. S'ils veulent viter l'esclavage indigne du service militaire, ils doivent se dclarer rsolument en faveur du dsarmement gnral. Tant qu'il y aura des armes, tout conflit un peu srieux conduira la guerre. Un pacifisme qui ne combat pas activement les armements des tats est et demeure impuissant.

Puissent la conscience et le bon sens des peuples dvelopper assez de forces vives pour que nous atteignions dans la vie des peuples un nouvel chelon du haut duquel la guerre nous apparatra comme une erreur incomprhensible de nos anctres.

II.

Je dois vous l'avouer sincrement qu'une dclaration comme celle ci-jointe, dans un peuple qui se rsigne l'obligation du service militaire en temps de paix, n'a, j'en suis convaincu, aucune valeur. Votre lutte doit avoir pour objectif la libration de toute obligation du service militaire. Combien le peuple franais paie cher sa victoire de 1918 ! Celle-ci a fortement contribu

consolider la plus indigne de toutes les formes d'esclavage.

Soyez infatigable dans cette lutte. Vous avez de puissants allis dans les ractionnaires et militaristes allemands. Si la France se tient fermement au service militaire obligatoire, il sera impossible la longue d'empcher l'introduction de ce service en Allemagne ; car la revendication allemande de l'galit des droits sera finalement satisfaite. Alors, chaque esclave militaire franais, il correspondra deux esclaves militaires allemands, ce qui n'est certainement pas dans l'intrt de la France.

Ce n'est que si l'on parvient supprimer le service militaire obligatoire que l'on peut raliser l'ducation de la jeunesse selon l'esprit de rconciliation, d'acceptation joyeuse de la vie et d'amour de tout tre vivant.

Je crois que le refus du service militaire pour des raisons de conscience, s'il tait dclar simultanment par 50 000 appels au service, aurait une puissance irrsistible. Ici, l'isol ne peut pas grand-chose et il n'est pas souhaitable non plus que prcisment ceux qui

ont le plus de prix soient livrs l'anantissement grce cette machinerie derrire sont dresses trois puissances formidables : la stupidit, la peur et la cupidit.

III.

Vous avez, dans votre lettre, trait d'un point extrmement important. L'industrie des armements est en effet un des plus grands prils de l'humanit. Elle agit comme une mauvaise impulsion motrice derrire le nationalisme qui s'tend largement partout...

Il peut se faire que l'on puisse gagner quelque chose grce l'tatisation. Mais la dlimitation de l'industrie tatise est fort difficile. Par exemple l'industrie de l'aviation y est-elle comprise ? Quelle proportion d'industrie mtallurgique, chimique doit-elle y compter ?

En ce qui concerne l'industrie de fabrication des munitions et l'exportation du matriel de guerre, la Socit des Nations s'occupe depuis longtemps de crer un contrle de ce commerce, honteux, mais on sait avec combien peu de succs ! L'anne dernire, j'ai demand

un diplomate amricain connu pourquoi on ne mettait pas le Japon, par un boycottage commercial, dans l'impossibilit de continuer sa politique de violence. " Nos intrts commerciaux sont trop forts " m'a-t-il rpondu. De quel secours peuvent tre des hommes qui s'accommodent de pareilles constatations ?

Vous croyez qu'un mot de moi suffirait pour obtenir quelque rsultat dans ce domaine ? Quelle illusion ! Les hommes me flattent, tant que je ne les gne pas. Mais ds que j'essaie de servir des objectifs qui sont gnants pour eux, ils passent aussitt l'outrage et la calomnie afin de dfendre leurs intrts. Et ceux qui ne prennent pas part la lutte se terrent gnralement dans une prudente couardise. Avez-vous dj mis l'preuve le courage civique de vos concitoyens ? La devise que l'on applique tacitement est la suivante ne pas y toucher, ne pas en parler !

Vous pouvez tre convaincu que je ferai, de toutes mes forces, tout ce qu'il me sera possible d'excuter dans le sens indiqu par vous ; mais, par la voie directe, comme vous le pensez, il n'y a rien obtenir.

PACIFISME ACTIF

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Je me flicite d'avoir le bonheur de voir cette grande manifestation pacifiste, que le peuple flamand a organise. J'prouve le besoin de dire tous ceux qui y ont contribu, au nom de ceux qui sont anims de bonnes intentions et qui ont le souci de l'avenir : nous nous sentons unis trs profondment vous, cette heure de recueillement, cette heure de rveil de la conscience !

Nous ne devons pas nous dissimuler qu'il sera impossible d'amliorer les conditions dsespres qui rgnent, sans livrer de durs combats ; car le nombre de ceux qui sont dcids un remde radical est faible, par comparaison la masse des irrsolus et des gars, et la puissance de ceux qui sont intresss au maintien de la machinerie de guerre est considrable ; ils ne reculent devant aucun moyen pour s assurer les services de l'opinion publique en faveur de leurs objectifs d'ennemis de l'humanit.

Il parat que les hommes d'tat actuellement au

pouvoir poursuivent srieusement le dessein d'tablir la paix en permanence. Mais l'accroissement incessant des armements prouve trop clairement qu'ils ne sont pas la Ia hauteur des puissances adverses qui poussent la prparation de la guerre. Je suis convaincu que le salut ne peut venir que du sein des peuples. S'ils veulent viter l'esclavage indigne du service militaire, ils doivent se dclarer rsolument en faveur du dsarmement gnral. Tant qu'il y aura des armes, tout conflit un peu srieux conduira la guerre. Un pacifisme qui ne combat pas activement les armements des tats est et demeure impuissant.

Puissent la conscience et le bon sens des peuples dvelopper assez de forces vives pour que nous atteignions dans la vie des peuples un nouvel chelon du haut duquel la guerre nous apparatra comme une erreur incomprhensible de nos anctres.

REMARQUES SUR LA SITUATION ACTUELLE DE L'EUROPE

Ce qui me parat caractriser la situation politique actuelle du monde et en particulier de l'Europe, c'est

que l'volution politique, au point de vue matriel comme au point de vue des ides, est reste en arrire des ncessits conomiques qui se sont modifies dans un temps relativement court ; les intrts des tats spars doivent se soumettre aux intrts d'une communaut plus vaste. La lutte en faveur de l'tablissement de cette nouvelle conception politique est dure, parce qu'elle a contre elle des traditions sculaires. Cependant c'est de sa russite que dpend la possibilit d'existence de l'Europe. Je suis fermement convaincu qu'une fois qu'on aura eu raison de ces obstacles d'ordre psychologique, la solution du vritable problme ne sera pas par trop difficile. Afin de crer l'atmosphre convenable, il faut avant tout raliser la liaison personnelle de ceux qui luttent pour la mme cause. Puissent ces efforts combins russir dresser un pont de confiance rciproque entre les peuples.

FRANCE ET ALLEMAGNE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Une collaboration confiante entre la France et

l'Allemagne ne peut aboutir que s'il est donn satisfaction la demande de la France au sujet de la scurit contre une attaque par les armes. Mais si la France faisait valoir des exigences ce sujet, sa dmarche serait srement prise en mauvaise part en Allemagne.

Cependant, il me parat possible de procder de la manire suivante : le gouvernement allemand proposerait de lui-mme au gouvernement franais de soumettre la Socit des Nations une proposition, qui consisterait demander tous les tats participants de s'engager :

1 se soumettre toute dcision de la Cour Internationale d'arbitrage,

2 agir, en commun avec les autres tats membres de la Socit des Nations, avec tous leurs moyens conomiques et militaires, contre tout tat qui romprait la paix ou qui s'opposerait un rglement international rendu dans l'intrt de la paix mondiale.

CULTURE ET PROSPRIT

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Si l'on veut valuer le dommage que la grande catastrophe politique a fait subir au dveloppement de la civilisation, il faut ne pas perdre de vue que la culture dans sa forme la plus labore est une plante dlicate, qui dpend de conditions compliques et qui a coutume de ne prosprer qu'en un petit nombre d'endroits. Cette prosprit exige tout d'abord une certaine aisance qui met une fraction de la population d'un pays en tat de travailler des choses qui ne sont pas d'une utilit immdiate pour l'entretien de la vie. Il faut, en outre, que le sens de la valeur des traditions morales et des productions intellectuelles de la civilisation reste vivant dans les couches de la population qui travaillent pour les besoins immdiats de la vie, afin qu'elles offrent aux autres la possibilit de vivre.

Dans les cent dernires annes, l'Allemagne a compt parmi les pays o les deux conditions ci-dessus se trouvaient remplies. Dans l'ensemble, l'aisance tait modeste, mais suffisante et l'habitude de respecter les liens de la culture tait puissante. Sur cette base, le

peuple a cr des valeurs de civilisation qui sont partie intgrante du dveloppement moderne. Cette tradition reste encore assez intacte, mais l'aisance est branle. On a enlev, en grande partie, l'industrie du pays les sources les matires premires sur lesquelles vivait la partie de la population travaillant pour l'industrie. Le surplus qui est ncessaire pour l'entretien des travailleurs crant les valeurs intellectuelles fait subitement dfaut. Mais si cette condition indispensable disparat, la tradition doit ncessairement se perdre aussi ; il en rsulte qu'une des ppinires les plus fcondes de la civilisation se dpeuple.

L'humanit a intrt, dans la mesure o elle attache du prix aux liens intellectuels, se protger contre un appauvrissement de ce genre. Elle se dbarrassera, de toutes ses forces, de sa misre momentane et rveillera le sentiment commun suprieur, opprim et mis l'arrire plan par l'gosme national, d'aprs lequel les valeurs humaines ont du prix indpendamment de la politique, et des frontires des nations. L'humanit assurera chaque peuple des conditions de travail qui lui permettront d'exister et le mettront en tat de crer des valeurs de culture intellectuelle.

MINORITS

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Il parat tre un fait gnral, que les minorits, surtout celles dont les individus sont reconnaissables des caractristiques physiques, sont traites par les majorits, parmi lesquelles elles vivent, comme des classes infrieures de l'humanit. Ce qu'il y a de tragique dans le sort de ces individus, ce n'est pas seulement le dommage, instinctivement ralis, que subissent ces minorits au point de vue social et conomique, mais aussi le fait que ceux qui sont soumis ce traitement succombent eux-mmes ce prjug sur leur valeur, et se considrent de leur propre gr comme des infrieurs. Cette deuxime partie du mal, la plus grave, peut tre gurie par des relations plus troites et par une ducation de la minorit, poursuivant nettement et nergiquement son but ; on parviendra ainsi librer moralement les minorits.

L'effort conscient et nergique des noirs amricains mrite, dans cet ordre d'ides, d'tre reconnu, et encourag.

LES HRITIERS

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Les gnrations prcdentes ont pu croire que les progrs intellectuels et ceux de la civilisation n'taient pas pour eux autre chose que les fruits du travail de leurs devanciers dont ils avaient hrit et qui leur fournissaient une vie plus aise et embellie. Mais les preuves plus dures de notre poque ont montr que c'tait l une illusion nfaste.

Nous voyons que les plus grands efforts doivent tre faits pour que cet hritage soit non pas une maldiction, mais une bndiction pour l'humanit. Si jadis un homme avait de la valeur au point de vue social quand il se librait dans une certaine mesure de l'gosme personnel, on doit maintenant exiger de lui qu'il triomphe de l'gosme national et de l'gosme de classes. En effet, c'est seulement lorsqu'il aura atteint ce niveau suprieur qu'il contribuera amliorer le sort de la socit humaine.

A l'gard de cette exigence la plus importante de l'poque actuelle, les habitants des petits tats se trouvent placs dans une situation relativement plus favorable que les citoyens des grandes nations, parce que ces derniers se trouvent exposs, politiquement et conomiquement, aux sductions du dploiement de la puissance brutale. La convention conclue entre la Hollande et la Belgique, qui est le seul rayon de lumire apparu dans l'volution europenne dans ces derniers temps, fait esprer qu'il incombera aux petites nations un rle de premier plan dans l'effort pour parvenir, grce au renoncement la libert illimite des tats isols, se librer du joug indigne du militarisme.

SUR LES SYMPTOMES DE LA DCADENCE CULTURELLE

Bulletin of Atomic Scientists, Vol. VIII, N 7, octobre 1952.

La maladie proprement dite, [dont souffre ce pays], consiste selon moi en une attitude mentale omniprsente qui s'est dveloppe avec la Guerre mondiale et qui domine toutes nos actions, en temps de paix ; plus

prcisment, nous sommes obligs d'organiser toute notre vie et notre travail, de telle sorte que, en temps de guerre, nous soyons assurs de la victoire. Cette manire de voir fait natre la crainte d'tre menac dans sa libert, et mme dans son existence, par de puissants ennemis.

Cette attitude, si nous n'arrivons pas la surmonter, nous conduit ncessairement la guerre et l'anantissement. Elle trouve son expression la plus vidente dans le budget des Etats-Unis.

Ce n'est que lorsque nous aurons surmont cette obsession que nous pourrons raisonnablement nous tourner vers le seul vritable problme politique : comment pouvons-nous contribuer rendre l'existence des hommes plus sure et plus supportable sur une plante devenue troite ?

Nous ne saurions nous dbarrasser des symptmes pathologiques qui ont t dcrits et de bien d'autres encore, si nous ne parvenons pas nous dlivrer de la maladie elle-mme.

TROISIME PARTIE : SUR LE PEUPLE JUIF

LETTRE AU PROFESSEUR DR. HELLPACH, MINISTRE D'TAT

crit en rponse un article du Professeur Hellpach paru en 1929 dans le Vossische Zeitung. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Cher Monsieur Hellpach,

J'ai lu votre article sur le sionisme et le congrs de Zurich et j'prouve vivement le besoin de vous rpondre, ne serait ce que brivement, comme quelqu'un qui est tout dvou l'ide du sionisme.

Les Juifs constituent une communaut de sang et de tradition dans laquelle la religion n'est nullement l'unique lien. Ceci est dj prouv par l'attitude des autres hommes l'gard des Juifs. J'ai dcouvert seulement que j'tais Juif quand je suis arriv en Allemagne il y a quinze ans, et cela m'a t rvl davantage par les non-juifs que par les juifs.

Le tragique de la situation des Juifs, C'est qu'ils sont des hommes d'un certain type de dveloppement, auxquels manque le soutien d'une communaut qui les lie. L'inscurit de l'individu, qui peut aller jusqu' l'inconsistance morale, en est la consquence. Je me suis rendu compte que le rtablissement de ce peuple n'tait possible que si tous les Juifs de la terre taient lis une communaut active laquelle l'individu appartienne de tout son coeur, et qui lui rende supportable la haine et l'humiliation qu'il a supporter de toutes parts.

J'ai vu le mimtisme sans dignit de Juifs de valeur et ce spectacle m'a fait saigner le coeur. J'ai vu comment l'cole, les feuilles satiriques, d'innombrables facteurs de culture de la majorit non-juive ont min tout sentiment de dignit, mme chez les meilleurs de mes congnres et j'ai senti que cela ne pouvait continuer ainsi.

Alors j'ai reconnu que seule une oeuvre commune, qui tienne au coeur de tous les Juifs du monde, pourrait oprer le rtablissement de ce peuple. Cela a t la grande oeuvre de Herzl de reconnatre et de dmontrer avec toute son nergie, qu'tant donn la position

traditionnelle des Juifs, la fondation d'un foyer ou, plus exactement, d'un centre en Palestine tait la tche sur laquelle on pouvait concentrer les efforts.

Vous appelez tout cela du nationalisme et vous n'avez pas tout fait tort. Mais un effort pour crer une communaut, sans laquelle nous ne pouvons ni vivre, ni mourir dans ce monde qui nous est hostile, peut toujours tre dsign de ce nom odieux. En tout cas, c'est un nationalisme qui n'a pas pour objectif la puissance, mais la dignit et le rtablissement de la sant. Si nous n'tions pas obligs de vivre parmi des hommes intolrants, gostes et brutaux, je serais le premier rejeter tout nationalisme en faveur de l'humanitarisme universel.

L'objection que si nous voulons, nous autres Juifs, tre une " nation ", nous ne pouvons plus tre citoyens, par exemple, de l'tat allemand correspond une mconnaissance de la nature de l'tat, qui prend sa source dans l'intolrance de la majorit nationale. De cette intolrance, nous ne serons jamais protgs, que nous nous appelions ou non " peuple " ou " nation ".

Afin d'tre bref, j'ai expos tout cela assez crment

et brutalement, mais je sais par vos crits que vous apprciez non pas la forme, mais le sens.

LETTRE UN ARABE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

15 mars 1930.

Cher Monsieur,

J'ai t trs heureux de vous lire. Votre lettre me prouve, en effet, qu'il y a de votre ct de la bonne volont en faveur d'une solution des difficults rgnantes, digne de nos deux peuples. Je crois que ces difficults sont de nature plus psychologique qu'objective et qu'elles peuvent se rsoudre si des deux cts on y apporte un bon vouloir sincre.

Notre situation actuelle est aussi dfavorable parce que Juifs et Arabes sont placs les uns en face des autres, devant la Puissance Mandataire, comme des partis en lutte. Cet tat de choses est indigne de nos deux nations et ne peut tre modifi que si nous trouvons entre nous

un chemin sur lequel les deux partis se runiront.

Si je vous dis maintenant comment j'envisage la ralisation d'une modification du fcheux tat de choses actuel, j'ajoute en mme temps que ce n'est que mon opinion personnelle dont je ne me suis entretenu avec personne. Je vous cris cette lettre en allemand parce que je ne suis pas en tat de l'crire en anglais et que je veux en prendre tout seul la responsabilit. Vous avez certainement la possibilit de vous la faire traduire par un juif partisan du rapprochement mutuel.

Il est form un " Conseil Priv " auquel les Juifs et les Arabes envoient chacun quatre reprsentants, qui ne doivent dpendre d'aucun organisme politique et qui se compose comme suit :

- un mdecin, nomm par le syndicat des mdecins ;

- un juriste, nomm par les juristes ;

- un reprsentant des travailleurs, nomm par les syndicats ouvriers ;

- un intellectuel, nomm par les intellectuels.

Ces huit membres se runissent une fois par semaine. Ils s'engagent ne pas vouloir servir spcialement les intrts de leur profession et de leur nation, mais employer toutes leurs connaissances et leurs convictions la prosprit de toute la population du pays. Les discussions du Conseil sont secrtes, et il ne doit en tre fait aucun compte rendu, mme pas priv.

Si trois membres au moins de chacun des deux cts sont d'accord sur une question quelconque, la conclusion en est publie, mais seulement au nom du Conseil tout entier. Si l'un des membres n'est pas d'accord, il peut quitter le Conseil sans tre pour cela dli de l'obligation du secret. Si l'une des communauts prcites, charges d'lire les membres, n'est pas satisfaite d'une rsolution du Conseil, elle peut remplacer son reprsentant par un autre.

Bien que ce Conseil Secret n'ait pas d'attributions exactement dtermines, il peut faire que les diffrends s'aplanissent progressivement et peut constituer une reprsentation des intrts communs du pays devant la Puissance Mandataire, s'levant au-dessus de la politique mesquine au jour le jour.

LA COMMUNAUT JUIVE

Discours prononc l'Htel Savoy Londres, le 29 octobre 1930. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Mesdames et Messieurs,

Il ne m'est pas facile de m'arracher mon penchant vers une vie de calme mditation. Cependant je n'ai pas pu me drober l'appel des socits ORT et OZE [organisations caritatives juives], car c'est en mme temps, pour ainsi dire, l'appel de notre peuple juif, durement opprim, auquel je rponds.

La situation de notre communaut juive dissmine sur la terre est galement un baromtre du niveau moral dans le monde politique. En effet, que pourrait-il y avoir de plus caractristique pour l'tat de la morale politique et du sentiment de la justice que l'attitude des nations l'gard d'une minorit sans dfense dont la particularit consiste dans la conservation d'une antique tradition ?

Ce baromtre est fort bas, notre poque. Notre sort nous le fait prouver douloureusement. Mais pour bas qu'il soit, ce niveau renforce ma conviction qu'il est de notre devoir de maintenir et de consolider cette communaut. La tradition du peuple juif comporte un effort vers la justice et doit rendre service aussi la gnralit des peuples dans le prsent comme dans l'avenir. Dans les temps modernes, Spinoza et Karl Marx sont issus de cette tradition.

Qui veut entretenir l'esprit en bon tat doit aussi soigner le corps auquel l'esprit est li. La socit OZE rend service au corps de notre peuple au sens littral du mot. En Europe Orientale, elle travaille sans se lasser au maintien du bon tat physique de notre peuple, qui l-bas, est prouv conomiquement d'une faon extraordinairement dure, pendant que la socit ORT s'attache allger un dur prjudice social et conomique dont 1e peuple juif souffre depuis le moyen ge. Du fait qu' cette poque les professions directement productives nous ont t fermes, nous avons t comprims dans les professions purement mercantiles. Dans les pays d'Orient, on ne peut venir effectivement en aide au peuple juif qu'en lui rendant le libre accs

de nouveaux domaines professionnels, pour lequel il lutte dans le monde entier. Tel est le problme difficile auquel la socit ORT travaille avec succs.

C'est vous, congnres anglais, que l'on fait appel maintenant pour collaborer cette grande oeuvre que des hommes admirables ont cre. Ces dernires annes, et mme, ces derniers jours nous ont valu une dception qui doit, vous autres prcisment, vous toucher de prs. Ne vous lamentez pas sur le sort, mais voyez dans ces vnements un motif pour tre et rester fidles la cause de la socit juive. Je suis fermement convaincu qu'en agissant ainsi nous servons aussi, indirectement les objectifs gnraux de l'humanit qui doivent toujours rester pour nous les plus levs.

Rflchissez aussi que les difficults et les obstacles sont une source prcieuse de force et de sant pour toute communaut. La ntre ne se serait pas maintenue pendant des milliers d'annes si nous avions couch sur des lits de roses ; je suis fermement convaincu de cela.

Mais il nous est accord une consolation encore plus belle. Nos amis ne sont pas prcisment nombreux, mais on compte parmi eux des hommes d'un esprit et

d'un sentiment de justice fort levs, qui ont donn comme mission leur vie d'ennoblir la socit humaine et de librer les individus d'une oppression indigne.

Nous sommes heureux et satisfaits d'avoir aujourd'hui parmi nous de tels hommes, n'appartenant pas au monde juif ; ils donnent cette soire mmorable une solennit particulire. Je suis heureux de voir devant moi Bernard Shaw et H. G. Wells, qui possdent une conception de la vie vers laquelle je me sens tout particulirement attir.

Vous, monsieur Shaw, vous tes parvenu mriter l'amour et l'admiration joyeuse des hommes, dans une voie qui a valu d'autres les martyrs. Vous avez non seulement prch la morale, mais mme raill ce qui paraissait inviolable beaucoup. Seul, celui qui est n pour l'art peut faire ce que vous avez fait. De votre bote magique vous avez tir d'innombrables figurines qui ressemblent aux hommes, mais qui au lieu de chair et d'os sont faites d'esprit, de malice et de grce et, cependant, dans une certaine mesure, elles ressemblent aux hommes plus que nous-mmes et on oublie presque, que ce ne sont pas des crations, de la nature, mais des crations de Bernard Shaw. Vous faites danser ces

gracieuses figurines dans un petit monde devant lequel les grces montent la garde et ne laissent pntrer aucun ressentiment. Quiconque a jet un coup d'oeil sur ce monde en raccourci voit notre monde de la ralit, sous un jour nouveau ; il voit vos petites figures se fondre avec les hommes rels, en sorte que ceux-ci prennent subitement un aspect tout diffrent de celui qu'ils avaient auparavant. En tenant ainsi le miroir devant nous tous, vous avez agi sur nous en librateur comme aucun de nos contemporains ne l'avait encore fait et vous avez enlev l'existence un peu de sa lourdeur terrestre. Nous vous en sommes tous reconnaissants de bon coeur et nous remercions le sort de nous avoir fait don, au milieu de pnibles maladies, d'un mdecin des mes et d'un librateur. Je vous remercie personnellement des paroles inoubliables que vous avez adresses mon homonyme suppos, qui me rend la vie singulirement dure, bien que dans sa grandeur rigide et respectable il soit, au fond, un compagnon peu gnant.

Mais, je m'adresse mes congnres, l'existence et le sort de notre peuple dpendent moins de facteurs extrieurs que de notre devoir de nous en tenir fidlement ces traditions morales qui nous ont permis

de rsister pendant des milliers d'annes, malgr les orages terribles qui nous ont assaillis. Au service de la vie, se sacrifier devient une grce.

ALLOCUTIONS SUR L'OEUVRE DE CONSTRUCTION EN PALESTINE

A partir de 1920, en regardant la monte de l'anti-smitisme en Allemagne aprs la Premire Guerre mondiale, Einstein, qui jusque l avait montr peu d'intrt pour les choses religieuses, devint un fervent supporter du mouvement sioniste. En 1921, il vint New-York, avec le Professeur Chaim Weizmann, qui deviendra plus tard le premier prsident de l'tat d'Isral, afin de rcolter des fonds pour le Jewish National Fund et l'Universit Hbraque de Jrusalem (fonde en 1918). Toutefois, les trois premiers des discours qui suivent ont t prononcs durant sa troisime visite aux tats-Unis en 1931-1932. (Sa seconde visite aux tats-Unis a eu lieu en 1930). Le quatrime discours fut prononc Berlin de nombreuses annes auparavant, en 1921, aprs son retour d'Amrique, alors que le cinquime, bien que plus rcent, a t toutefois dat de son installation

Princeton (1933). Tous furent publis dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

I.

Lorsqu'il y a dix ans, j'ai eu la joie de venir vers vous pour la premire fois en faveur du dveloppement de l'ide sioniste, tout reposait encore sur l'avenir. Aujourd'hui nous pouvons avec satisfaction regarder en arrire ; car, au cours de ces dix annes, les forces unies du peuple juif, ont excut, en Palestine, bien davantage que nous n'avions os l'esprer alors, une belle oeuvre de travail de construction couronne d'un plein succs. Nous avons aussi surmont la dure preuve que les vnements des dernires annes nous ont impose ; travail infatigable qui, soutenu par un objectif sublime, conduit lentement mais srement au succs. Les dernires dclarations du gouvernement anglais reprsentent un retour une apprciation plus juste de notre cause : nous le reconnaissons avec gratitude.

Mais nous ne devrons jamais oublier les leons de cette crise : la cration d'une coopration satisfaisante des Juifs et des Arabes n'est pas un problme anglais,

c'est notre problme. Nous, c'est--dire Juifs et Arabes, nous devons nous entendre nous-mmes sur les directions d'une vie en commun avantageuse, suffisantes pour les besoins des deux peuples. La solution quitable de cette mission, digne des deux peuples, reprsente pour nous un objectif non moins beau et important que l'avancement du travail de construction mme. Rflchissez ceci : la Suisse reprsente un chelon plus lev du dveloppement tatiste que n'importe quel autre tat national, prcisment en raison du plus grand problme politique dont la solution a pour hypothse la constitution stable d une communaut forme de plusieurs groupements nationaux.

Il y a encore beaucoup faire ; mais du moins une des choses que Herzl a vivement dsires est dj accomplie : le travail pour la Palestine a aid le peuple juif raliser une solidarit insouponne et obtenir cet optimisme dont tout organisme a besoin pour vivre sainement. C'est vident aujourd'hui pour tout esprit ouvert la vrit.

Ce que nous faisons pour l'oeuvre commune, nous ne l'excutons pas seulement pour nos frres en Palestine, mais pour la sant et la dignit de tout le

peuple juif.

II.

Nous sommes runis aujourd'hui pour remmorer une communaut vieille de plusieurs milliers d'annes, pour nous remettre en mmoire son sort et ses problmes. C'est une communaut de tradition morale, qui aux poques de dtresse a toujours prouv sa force et sa puissance vitales ; toutes les poques, elle a donn naissance des hommes qui ont incarn la conscience du monde occidental et ont t les dfenseurs de la dignit humaine et de la justice.

Tant que cette communaut nous tiendra au coeur, elle se perptuera pour le salut de l'humanit, bien qu'elle ne possde pas une organisation ferme. Il y a quelques dizaines d'annes, des hommes senss, et au premier rang en particulier l'inoubliable Herzl, ont eu l'ide qu'un centre spirituel nous tait indispensable pour maintenir, aux poques d dtresse, le sentiment de solidarit ; c'est ainsi qu'a grandi l'ide sioniste et que s'est dveloppe l'oeuvre des colonies en Palestine ; nous avons pu assister au succs de sa ralisation, du

moins dans ses dbuts prometteurs.

J'ai pu constater avec joie et satisfaction que cette oeuvre a beaucoup contribu au bon tat de sant du peuple juif qui, en tant que minorit parmi les nations, est expos non seulement des difficults extrieures, mais encore des dangers intrieurs base psychologique.

La crise que l'oeuvre de construction a eu subir ces dernires annes a pes lourdement sur nos paules et n'est pas encore maintenant compltement conjure. Cependant les dernires nouvelles prouvent que le monde, et en particulier le gouvernement anglais, consent reconnatre les facteurs de grande valeur qui interviennent dans notre effort en faveur de l'objectif sioniste. Adressons en cette minute une pense de gratitude envers notre chef Weizmann qui a contribu au succs de la bonne cause avec tant de dvouement et de prudence.

Les difficults que nous avons traverses ont entran des consquences bienfaisantes : elles nous ont montr nouveau la solidit du lien qui unit le sort des Juifs de tous les pays. Mais la crise a aussi purifi notre

position vis--vis du problme de la Palestine, l'a libre des scories d'une conception nationaliste. On a dclar nettement que notre but n'est pas de crer une communaut politique, mais que notre objectif, conformment la vieille tradition du judasme, est un objectif de culture, dans le sens le plus large du terme. Pour y arriver il faut que nous solutionnions noblement, sincrement et dignement le problme de la vie en commun avec le peuple frre des Arabes. Ici nous avons l'occasion de montrer ce que nous avons appris dans les milliers d'annes de notre dur pass. Si nous suivons le bon chemin, nous russirons et nous donnerons un bel exemple aux autres peuples.

Ce que nous faisons en Palestine, nous le faisons pour la dignit et le bon tat de sant de tout le peuple juif.

III.

Je me rjouis de l'occasion qui m'est donne d'adresser quelques mots la jeunesse de ce pays, fidle aux buts communs de la collectivit juive. Ne vous laissez pas dcourager par les difficults devant

lesquelles nous nous trouvons en Palestine. Des vnements de ce genre sont les preuves invitables de la force vitale de notre communaut.

C'est juste raison que l'on a critiqu certaines mesures et manifestations du gouvernement anglais ; mais nous ne devons pas nous contenter de cela, nous devons tirer la leon des vnements.

Nous devons apporter grande attention nos relations avec le peuple arabe. C'est en cultivant ces relations que nous serons en tat d'empcher qu' l'avenir il se produise des tensions si dangereuses qu'elles puissent tre considres tort comme une provocation des actes hostiles. Nous pouvons fort bien y parvenir, parce que notre oeuvre de construction a t et doit tre mene de telle manire qu'elle serve aussi les intrts rels de la population arabe.

Nous pourrons ainsi obtenir de ne plus nous trouver aussi frquemment dans le cas, aussi dsagrable pour les Arabes que pour les Juifs, de faire appel la puissance mandataire comme arbitre. De cette manire, nous nous conformerons non pas seulement une rgle de sagesse, mais aussi nos traditions sans lesquelles la

communaut juive n'aurait ni sens, ni solidit. Car cette communaut n est pas une communaut politique et ne doit jamais le devenir ; elle repose exclusivement sur une tradition morale ; ce n'est que dans cette tradition qu'elle peut puiser de nouvelles forces et c'est uniquement sur elle que repose la justification de son existence.

IV.

Depuis deux mille ans, le bien commun du peuple juif n'a consist qu'en son pass. Notre peuple, dissmin travers le monde, n'avait de commun que sa tradition, soigneusement conserve. Sans doute des Juifs individuels ont cr de grandes valeurs de civilisation, mais le peuple juif dans son ensemble a paru ne plus avoir la force ncessaire pour raliser de grandes productions collectives. Maintenant il n'en est plus de mme. L'histoire nous a confi une grande et noble mission, sous forme de collaboration active la construction de la Palestine. D'minents congnres travaillent dj de toutes leurs forces la ralisation de ce but. Il nous est ainsi offert l'occasion de fonder des foyers que le peuple juif tout entier, peut considrer

comme son oeuvre. Nous nourrissons l'espoir de crer en Palestine un domaine familial, de civilisation nationale distinctive, qui doit contribuer veiller le Proche-Orient une nouvelle vie conomique et intellectuelle.

L'objectif que les chefs du sionisme ont devant eux n'a pas un caractre politique, mais, plutt social et civilisateur. La communaut en Palestine doit se rapprocher de l'idal social de nos devanciers, comme cela est inscrit dans la Bible, et en mme temps devenir un tablissement de vie intellectuelle moderne, un centre intellectuel pour les Juifs du monde entier. Dans cet ordre d'ides, la fondation d'une Universit Juive Jrusalem constitue un des buts les plus importants de l'organisation sioniste.

Je me suis rendu ces derniers mois en Amrique pour aider crer l-bas les bases matrielles de cette Universit. Le succs de cet effort a t tout naturel. Grce l'activit inlassable des mdecins juifs et leur remarquable gnrosit, nous avons russi recueillir assez de moyens pour la cration d'une Facult de Mdecine, et on a tout de suite commenc les travaux prparatoires sa ralisation. D'aprs les rsultats

acquis jusqu' prsent, je n'ai pas le moindre doute que l'on n'obtienne dans peu de temps les bases matrielles ncessaires pour les autres Facults. Celle de Mdecine doit tout d'abord tre organise en Institut de Recherches et agir en vue de l'assainissement du pays, chose fort importante pour l'oeuvre.

L'instruction de plus grande envergure ne prendra de l'importance que plus tard. Comme il s'est dj trouv une srie de savants capables, prts accepter une chaire l'Universit, la fondation d'une Facult de Mdecine parait compltement assure. Je note encore qu'il a t tabli pour l'Universit un fonds particulier, compltement distinct du fonds gnral de l'oeuvre. Pour ce fonds particulier, on a, dans ces derniers mois, grce l'effort infatigable du professeur Weizmann et d'autres chefs sionistes d'Amrique, recueilli des sommes importantes provenant notamment de la grande gnrosit de la classe moyenne. Je conclus en adressant un appel chaleureux aux Juifs d'Allemagne ; malgr la dure situation conomique actuelle, qu'ils contribuent, du meilleur de leurs forces, la construction du foyer familial isralite en Palestine ! Il ne s'agit pas d'un acte de bienfaisance, mais d'une entreprise qui concerne tous les Juifs, et dont la russite promet d'tre pour

tous une source de la plus noble satisfaction.

V.

Pour nous autres Juifs, la Palestine n'est pas une simple affaire de bienfaisance ou de colonisation, c'est un problme d'importance centrale pour le peuple juif. La Palestine n'est pas avant tout un refuge pour les Juifs d'Orient, c'est l'incarnation du sentiment national de communaut de tous les Juifs, se rveillant nouveau. Est-il ncessaire, est-ce le moment d'veiller et de renforcer ce sentiment de communaut ? A cette question, je crois devoir rpondre par un oui sans conditions, non seulement par sentiment spontan, mais aussi pour des motifs bass sur la raison.

Jetons un bref coup d'oeil sur le dveloppement des Juifs allemands dans les cent dernires annes. Il y a encore un sicle, nos devanciers, de rares exceptions prs, vivaient dans le ghetto ; ils taient pauvres, privs de droits politiques, spars des non-juifs par un rempart de traditions religieuses, d'usages extrieurs de l'existence, et de prescriptions limitatives lgales, rduits dans leur dveloppement intellectuel leur

propre littrature ; le puissant mouvement qui depuis la Renaissance avait soulev la vie intellectuelle europenne ne les avait atteints qu' un degr relativement faible. Mais ces hommes, vivant modestement, auxquels on ne prtait que peu d'attention, avaient un avantage essentiel sur nous : chacun d'eux appartenait par toutes les fibres de son coeur une communaut, dans laquelle il se fondait, dans laquelle il se sentait compter comme un membre de pleine valeur, qui n'exigeait de lui rien qui ft en opposition avec sa manire de penser naturelle. Nos devanciers d'alors taient passablement opprims physiquement et intellectuellement, mais au point de vue social ils se trouvaient dans un quilibre moral enviable.

Ensuite vint l'mancipation. Elle offrit soudainement l'individu des possibilits de dveloppement insouponnes ; les particuliers obtinrent rapidement des situations dans les couches sociales et conomiques les plus leves de la socit. Ils s'taient assimils avidement les acquisitions souveraines que l'art et la science occidentales avaient cres. Ils participrent avec une ardeur brlante leur dveloppement en crant eux-mmes des valeurs durables. Ce faisant, ils

adoptrent les formes extrieures d'existence du monde non-juif, se dtournrent en proportion croissante de leurs propres traditions religieuses et sociales, acceptrent des moeurs, des faons, des opinions n'ayant rien de juif. Il semblait qu'ils allaient se fondre totalement dans les peuples qui les hbergeaient, de beaucoup suprieurs numriquement, mieux organiss au point de vue de la culture et de la politique, en sorte qu'aprs quelques gnrations il ne resterait plus aucune trace visible du peuple juif. Une dissolution complte invitable du peuple juif paraissait invitable en Europe Centrale et Occidentale.

Mais il en fut tout autrement. Il semble qu'il y ait des instincts de nationalits, diffrentes par la race, qui s'opposent une fusion de cette nature. L'adaptation des Juifs la langue, aux moeurs et mme en partie aux formes religieuses des peuples europens au milieu desquels ils vivaient n'a pas pu parvenir touffer ce sentiment d'tre des trangers, qui spare les Juifs de leurs htes europens. C'est sur ce sentiment spontan que repose, en dernier ressort, l'antismitisme, et c'est pourquoi on ne peut pas faire disparatre celui-ci par des tracts, aussi bien intentionns qu'ils soient.

Les nationalits ne veulent pas se mlanger, mais dsirent suivre leur voie propre. Il ne peut en rsulter une situation satisfaisante que si elles se supportent et s'estiment rciproquement.

Pour cela il est ncessaire, avant tout, que nous autres Juifs nous reprenions conscience de notre existence en tant que nationalit et que nous acquerrions de nouveau cette estime de nous-mmes dont nous avons besoin pour une existence utile. Nous devons apprendre de nouveau reconnatre de bon coeur nos anctres et notre histoire et entreprendre encore, comme peuple, les missions de civilisation propres renforcer notre sentiment de communaut. Il ne suffit pas qu' titre individuel nous participions au dveloppement de l'humanit dans le domaine de la civilisation ; il faut aussi nous attaquer des missions de cette nature que seuls les ensembles nationaux peuvent rsoudre. C'est seulement ainsi que le judasme pourra se rtablir socialement.

C'est en partant de ce point de vue que je vous demande de considrer le mouvement sioniste. L'histoire nous a confi aujourd'hui la mission de collaborer effectivement l'organisation de notre pays

d'origine au point de vue de la civilisation comme au point de vue conomique. Des hommes enthousiastes et minemment dous ont prpar le travail et beaucoup de nos minents congnres sont prts se dvouer pleinement et entirement cette oeuvre. Puisse chacun de vous apprcier comme il convient l'importance de cette entreprise et collaborer son succs de toutes ses forces !

LA PALESTINE AU TRAVAIL

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Parmi les organisations sionistes, la " Palestine au travail " est celle dont l'action s'exerce le plus directement au profit de la classe la plus prcieuse des hommes de l-bas, savoir de ceux qui, du travail de leurs bras, transforment des dserts en colonies florissantes. Ces travailleurs sont une lite de volontaires de tout le peuple juif, une lite qui se compose d'hommes forts, conscients et dsintresss. Ce ne sont pas des manoeuvres sans instruction, qui vendent leur travail aux plus offrants ; ce sont des hommes libres, instruits, d'esprit veill, dont la lutte

pacifique avec une terre inculte agit au profit de tout le peuple juif, en partie directement, en partie indirectement. Allger dans la mesure du possible leur rude existence, c'est sauver des existences humaines prcieuses ; car la lutte des premiers colons sur un sol pas encore assaini est un dbut fort dur et dangereux et constitue un grand sacrifice personnel.

Seul peut savoir combien cela est vrai celui qui a vu tout cela de ses propres yeux. Quiconque aide amliorer l'outillage de ces travailleurs, fait avancer l'oeuvre en son point le plus efficace.

Cette classe de travailleurs est aussi la seule en situation d'tablir des relations saines avec le peuple arabe, la mission la plus politique du sionisme. En effet, les administrations vont et viennent, mais les relations humaines portent le coup dcisif dans la vie des peuples. Par consquent, tout appui donn la " Palestine au travail " est en mme temps la progression en Palestine d'une politique humaine et digne, une lutte efficace contre ces vagues de fond nationalistes gostes dont le monde politique en gnral, mais aussi, sur une chelle moindre, le petit monde politique de l'oeuvre de Palestine a aujourd'hui souffrir.

CONVALESCENCE JUIVE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Je rponds bien volontiers la demande de votre feuille d'adresser un appel aux Juifs de Hongrie en faveur de Keren Hajessod.

Les grands ennemis de la conscience du peuple juif et de sa dignit sont la dgnrescence graisseuse, c'est--dire le manque de caractre, rsultat de la richesse et du bien-tre ainsi qu'une sorte de dpendance du monde non juif qui nous entoure et qui nat du relchement de la communaut juive. Le meilleur, chez l'homme, ne peut prosprer que s'il est absorb par une communaut : combien grand est alors le danger moral couru par le Juif qui a perdu toute relation avec le corps lui-mme de son peuple et qui est considr par la nation chez qui il habite comme un tranger ! Une pareille situation n'engendre que trop souvent un gosme triste et ddaigneux.

Actuellement, l'oppression qui du dehors pse sur le

peuple juif est particulirement forte ; mais c'est prcisment cette misre qui nous est salutaire. Il en est rsult une rnovation de la vie de communaut juive, dont la gnration prcdente n'aurait mme pas pu rver. Sous l'effet du sentiment de solidarit juif nouveau veill, la mise en oeuvre de la colonisation de la Palestine, excute par des chefs dvous et prudents, au milieu de difficults paraissant insurmontables, a dj conduit de si beaux rsultats, que je ne doute pas d'un succs durable. La valeur de cette oeuvre est inestimable pour les Juifs du monde entier. La Palestine sera un foyer de culture pour tous les Juifs, un refuge pour les plus opprims, un champ d'action pour les meilleurs d'entre nous, un idal qui nous unira, enfin un moyen de rtablissement spirituel pour les Juifs du monde entier.

CHIRISTIANISME ET JUDASME

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Si l'on dgage le judasme des prophtes et le christianisme, tel que Jsus-Christ l'a enseign, de tous les accessoires ultrieurs, en particulier des prtres, il

reste une doctrine qui serait en tat de gurir l'humanit de toutes les maladies sociales.

L'homme de bonne volont a le devoir d'essayer fermement, dans son milieu, de rendre vivante cette doctrine d'humanit pure, autant qu'il est en son pouvoir. S'il fait cet effort sincrement, sans se laisser pousser ni annihiler par ses contemporains, il peut s'estimer heureux, lui et sa communaut.

LES IDALS JUIFS

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Le dsir ardent de la connaissance pure, l'amour de la justice allant jusqu' ctoyer le fanatisme, l'effort pour acqurir l'indpendance personnelle, tels sont les mobiles de la tradition du peuple juif, qui font que j'apprcie comme un don du sort le fait d'appartenir ce peuple.

Ceux-l qui, aujourd'hui, exercent leur fureur contre les idals de la raison et de la libert individuelle et veulent raliser par des moyens de force brutale une

soumission stupide d'esclave l'tat, voient en nous, avec raison, des adversaires irrconciliables. L'histoire nous a impos un dur combat mais tant que nous resterons les serviteurs dvous de la vrit et de la libert, nous ne continuerons pas seulement exister comme le plus ancien des peuples vivants, mais, comme jusqu' maintenant, nous crerons, grce un travail fcond, des valeurs qui contribueront ennoblir l'humanit.

LES JUIFS ONT-ILS UNE MANIRE SPCIALE DE VOIR LE MONDE ?

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

A mon avis, il n'existe pas, au sens philosophique, une manire juive de concevoir le monde. Le judasme me parat concerner presque exclusivement la position morale dans la vie et pour la vie ; il me parat tre davantage l'essence de la conception de la vie qui existe dans le peuple juif que l'essence des lois inscrites dans la Thora et interprtes dans le Talmud. La Thora et le Talmud ne sont pour moi que les tmoignages les plus importants du rgne de la conception judaque de la vie

aux temps anciens.

Les points essentiels de la conception judaque de la vie me paraissent tre les suivants : affirmation du droit la vie pour toutes les cratures ; la vie de l'individu n'a de sens qu'au service de l'embellissement et de l'ennoblissement de l'existence de tous les tres vivants ; la vie est sacre, c'est--dire qu'elle est la valeur suprme de laquelle doivent dpendre toutes les valuations morales ; la sanctification de la vie super-individuelle entrane la vnration de tout ce qui tient l'esprit - trait particulirement caractristique de la tradition juive.

Le judasme n'est pas une foi. Le Dieu d'Isral n'est qu'une ngation de la superstition, le rsultat imaginaire de la suppression de celle-ci. C'est aussi une tentative de fonder la loi morale sur la crainte, tentative peu glorieuse et regrettable. Cependant il me semble que, dans le peuple juif, la forte tradition morale s'est libre de cette crainte dans une large mesure. Il est clair galement que " servir Dieu " est devenu l'quivalent de " servir l'tre vivant ". C'est en faveur de cette ide que les meilleurs du peuple juif, en particulier Jsus et les Prophtes, ont combattu inlassablement.

Ainsi donc le judasme n'est pas une religion transcendante, il a seulement s'occuper de la vie vcue, palpable pour ainsi dire, et de rien autre chose. Il me parat par consquent douteux qu'on puisse l'appeler une " religion " au sens courant du terme, puisqu'il n'est exig du juif aucune foi, mais la sanctification de la vie dans le sens supra personnel.

Mais il se trouve encore autre chose dans la tradition judaque ; c'est ce qui apparat si magnifiquement dans maints psaumes, une sorte d'ivresse joyeuse et d'tonnement en prsence de la beaut et de la sublimit de ce monde, duquel l'homme ne peut d'ailleurs obtenir qu'un faible pressentiment. C'est justement le sentiment duquel aussi la vritable recherche tire sa force intellectuelle ; mais c'est lui aussi qui parait se manifester dans le chant des oiseaux. Ici la liaison avec l'ide de Dieu ne parat que comme la simplicit d'un enfant.

Mais ce que je viens de dire caractrise-t-il le judasme ? Cela existe-t-il quelque part ailleurs sous un autre nom ? A l'tat pur il n'existe nulle part, pas mme dans le judasme, o le culte exagr de la lettre

obscurcit la pure doctrine. Mais je vois cependant dans le judasme, une de ses ralisations les lus pures et les plus actives. Cela parat vrai, surtout si l'on pense au principe de la sanctification de la vie.

Il est caractristique que dans le prcepte de sanctification du Sabbat, les animaux soient expressment compris, tellement on a senti la ncessit d'avoir comme idal la solidarit des tres vivants. Le postulat de la solidarit de tous les hommes s'exprime encore bien plus nergiquement et ce n'est pas par hasard que les revendications socialistes ont man pour la plus grande part des Juifs.

Une petite phrase que Walther Rathenau m'a dite un jour au cours d'une conversation exprime fort bien combien la conscience de la saintet de la vie est vivante dans le peuple juif. Quand un Juif dit qu'il va pour son plaisir la chasse, il ment. On ne saurait exprimer plus simplement la conscience de la saintet de la vie, telle qu'elle existe chez les Juifs.

QUATRIME PARTIE : L'ALLEMAGNE

PROFESSION DE FOI -- MARS 1933

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Tant que j'en aurai la possibilit, je ne rsiderai que dans un pays o rgneront pour tous les citoyens la libert politique, la tolrance et l'galit devant la loi. Par libert politique on entend la libert de pouvoir exprimer verbalement et par crit ses convictions politiques, par tolrance le respect de toute conviction chez un individu.

Actuellement, ces conditions ne se trouvent pas remplies en Allemagne. On poursuit ceux qui ont particulirement bien mrit de l'entente internationale et parmi eux certains des artistes qui tiennent la tte.

De mme que tout individu, tout organisme social peut devenir malade moralement, surtout aux poques o l'existence est dure. Gnralement les nations ont raison de telles maladies. J'espre que l'Allemagne recouvrera bientt la sant et qu' l'avenir, des grands hommes comme Kant et Goethe ne seront pas seulement

fts de temps autre, mais que les principes qu'ils ont enseigns passeront dans la vie publique et dans la conscience gnrale.

CORRESPONDANCE AVEC L'ACADMIE DES SCIENCES DE PRUSSE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

DCLARATION DE L'ACADMIE L'GARD D'EINSTEIN, LE 1ER AVRIL 1933

L'Acadmie des Sciences de Prusse a pris connaissance, par les journaux, avec indignation de la participation d'Albert Einstein aux campagnes menes en France et en Amrique, contre les soi-disant atrocits en Allemagne. Elle a aussitt exig de lui des explications. Entre temps, Einstein a donn sa dmission de l'Acadmie en donnant comme raison qu'il ne peut plus servir l'tat de Prusse sous le gouvernement actuel. Comme il est citoyen suisse, il parait aussi avoir l'intention de cesser d'tre ressortissant prussien, qualit qu'il a obtenue en 1913 simplement en raison de son admission l'Acadmie

comme membre ordinaire, pour en faire sa fonction principale.

L'Acadmie des Sciences de Prusse ressent une impression d'autant plus pnible de la participation d'Einstein l'agitation trangre qu'elle et ses membres se sentent, depuis de longues annes, des plus troitement lis l'tat Prussien et, avec toute la rserve qui leur est rigoureusement impose, soutiennent et conservent toujours dans les questions politiques l'ide nationale. Pour cette raison, l'Acadmie n'a aucune raison de regretter le dpart d'Einstein.

Pour l'Acadmie des Sciences de Prusse,

(sign) Prof. Dr. Dr. Ernst Heymann. secrtaire perptuel

DCLARATION D'EINSTEIN L'ACADMIE

Le Coq, prs d'Ostende, le 5 avril 1933.

A l'Acadmie de Sciences de Prusse.

J'ai appris d'une source tout fait sre, que l'Acadmie des Sciences a parl, dans une dclaration officielle, d'une " participation d'Albert Einstein la campagne mene en France et en Amrique contre les soi-disant atrocits allemandes ".

Je dclare par la prsente que je n'ai jamais particip une campagne de ce genre, et je dois ajouter que je n'ai jamais vu nulle part, en gnral, de manifestation de cette nature. En tout et pour tout, on s'est content de reproduire et de commenter les dispositions et manifestations officielles des membres responsables du gouvernement allemand, ainsi que le programme concernant la ruine des juifs allemands dans le domaine conomique.

Les dclarations que j'ai remises la presse visent ma dmission de l'Acadmie et mon intention de renoncer mes droits de citoyen prussien ; j'ai donn comme raison que je ne veux pas vivre dans un pays dans lequel il n'est pas assur aux individus l'galit des droits devant la loi, ainsi que la libert de parole et d'enseignement.

En outre, j'ai expliqu l'tat actuel de l'Allemagne

comme un tat d'aberration mentale des masses et j'ai dit aussi quelque chose sur les causes de cette maladie.

Dans un crit que j'ai remis, aux fins de propagande, la Ligue internationale pour la lutte contre l'antismitisme et qui n'tait point du tout destin la presse, j'ai demand tous les gens senss et rests encore fidles aux idals d'une civilisation menace, de s'appliquer nergiquement viter que cette psychose des masses qui se manifeste d'une manire si terrible en Allemagne ne s'tende pas davantage.

Il aurait t facile l'Acadmie de se procurer le texte exact de mes dclarations avant de s'exprimer mon gard comme elle l'a fait. La presse allemande a reproduit mes explications d'une faon tendancieuse, mais il n'est pas possible d'attendre autre chose d'une presse musele comme elle l'est actuellement.

Je me dclare responsable du moindre mot que j'ai publi. Mais, d'autre part j'attends de l'Acadmie, puisqu'elle s'est dj associe ma diffamation devant le public allemand, qu'elle porte ma dclaration la connaissance de ses membres, ainsi que du public allemand devant lequel j'ai t calomni.

DEUX RPONSES DE L'ACADMIE DE PRUSSE

Berlin, le 7 avril 1933.

L'Acadmie des Sciences de Prusse M. le professeur Albert Einstein, Leiden, aux bons soins de M. le professeur Ehrenfest.

Comme secrtaire actuellement en exercice de l'Acadmie de Prusse, je vous accuse rception de votre communication date du 28 mars, par laquelle vous avez remis votre dmission de membre de cette Acadmie. Dans la sance plnire du 30 mars 1933, l'Acadmie a pris connaissance de votre dpart.

Si l'Acadmie regrette trs profondment ce dnouement, ce regret porte au fond sur le fait qu'un homme, de la plus haute valeur scientifique, qui une longue activit parmi des Allemands, une longue participation nos travaux auraient d inculquer la manire d'tre et de penser allemande, s'est ralli maintenant, l'tranger, un milieu qui s'emploie, certainement en partie par mconnaissance des

conditions et des vnements rels, rpandre de faux jugements et des soupons sans fondement pour faire du tort notre peuple allemand. D'un homme qui a pendant si longtemps appartenu notre Acadmie, nous aurions assurment attendu que, sans tenir compte de sa propre position politique, il se ft mis du ct de ceux qui, dans les temps que nous traversons, ont dfendu notre peuple contre la mare montante de la calomnie. Combien, dans ces temps de suspicions en partie monstrueuses, en partie risibles, votre tmoignage en faveur du peuple allemand aurait prcisment agi puissamment l'tranger ! Qu'au lieu de cela, votre tmoignage ait pu tre utilis par ceux-l mmes qui, non content d'tre les ennemis et les dsapprobateurs du gouvernement allemand, sont aussi ceux du peuple allemand, cela a t vraiment pour nous une dure et douloureuse dsillusion ; elle nous aurait, selon toute vraisemblance oblig nous sparer de vous, mme si votre dmission ne nous tait pas parvenue.

Avec nos profonds respects.

(sign) von FICKER.

11 avril 1933.

L'Acadmie des Sciences, fait observer que sa dclaration du 1er avril 1933 n'est pas fonde uniquement sur les dires des journaux allemands, mais principalement sur ceux des journaux trangers, en particulier franais et belges, auxquels M. Einstein n'a pas contredit ; de plus, elle a pris connaissance, entre autres, de la dclaration de ce dernier la Ligue contre l'antismitisme dont le texte littral a t largement rpandu et dans laquelle il s'attaque au retour de l'Allemagne la barbarie des premiers ges. D'ailleurs l'Acadmie constate que M. Einstein, qui d'aprs sa propre dclaration n'a pris aucune part aux campagnes menes l'tranger n'a rien fait non plus pour s'opposer aux diffamations et suspicions, comme, de l'avis de l'Acadmie, sa qualit de membre depuis de longues annes lui en faisait un devoir. Au contraire, M. Einstein a fait, et cela l'tranger, des dclarations dont devaient ncessairement tirer profit et abuser, titre de dclarations d'un homme de rputation mondiale, tous les milieux qui se posent en ennemis et dsapprobateurs non seulement du gouvernement allemand, mais du peuple allemand tout entier.

Pour l'Acadmie des Sciences de Prusse,

(sign) H. von Ficker, E. Heymann secrtaires perptuels

RPONSE D'ALBERT EINSTEIN

Le Coq-Sur-Mer (Belgique), le 12 avril 1933.

A l'Acadmie des Sciences de Prusse, Berlin.

Je reois votre lettre du 7 avril courant et je regrette extrmement l'tat d'esprit qu'elle rvle.

En ce qui concerne les faits, je n'ai que ceci rpondre :

Votre affirmation sur mon attitude n'est, au fond, qu'une autre forme de votre dclaration dj publie, dans laquelle vous m'avez accus d'avoir particip des campagnes mensongres contre le peuple allemand. J'ai dj indiqu dans ma dernire lettre que cette affirmation tait une calomnie. Vous avez fait, en outre, observer qu'un tmoignage de ma part en faveur du

peuple allemand aurait eu une action puissante l'tranger. A cela je dois rpondre qu'un tmoignage de la nature de celui que vous exigez de moi quivaudrait une ngation de toutes les ides de justice et de libert en faveur desquelles j'ai lutt pendant toute ma vie. Un tel tmoignage n'aurait pas t, comme vous le dites, un tmoignage en faveur du peuple allemand ; au contraire, il n'aurait pu que favoriser ceux qui cherchent carter ces ides et ces principes qui ont valu au peuple allemand une place d'honneur dans la civilisation mondiale. Par un tel tmoignage, dans les circonstances actuelles, j'aurais contribu, bien que seulement indirectement, la dgradation des moeurs et l'anantissement de toutes les valeurs de culture actuelles.

C'est justement pour cette raison que je me suis senti contraint de me sparer de l'Acadmie et votre lettre ne fait que me prouver combien j'ai eu raison de le faire.

CORRESPONDANCE AVEC L'ACADMIE BAVAROISE DES SCIENCES

Mein Weltbild, Amsterdam : Querido Verlag, 1934.

Munich, le 8 avril 1933.

Acadmie Bavaroise des Sciences,

Monsieur le professeur Albert Einstein.

Dans votre lettre l'Acadmie des Sciences de Prusse, vous avez motiv votre dmission par l'tat de choses qui rgne actuellement en Allemagne. L'Acadmie Bavaroise des Sciences, qui vous a lu il y a quelques annes comme membre correspondant, est galement une Acadmie allemande, lie par une troite solidarit avec l'Acadmie de Prusse et les autres Acadmies : il en rsulte que votre rupture avec l'Acadmie des Sciences de Prusse ne peut pas rester sans influence sur vos rapports avec notre Acadmie.

Nous devons, par consquent vous demander comment, aprs ce qui s'est pass entre vous et l'Acadmie prussienne, vous envisagez les relations avec notre Acadmie.

La Prsidence de l'Acadmie Bavaroise des Sciences.

RPONSE D'ALBERT EINSTEIN

Le Coq-sur-Mer, le 21 avril 1933.

A l'Acadmie Bavaroise des Sciences, Munich.

Ma dmission de l'Acadmie prussienne est fonde sur la raison que, dans les circonstances actuelles, je ne veux ni tre citoyen allemand, ni me trouver dans une sorte de dpendance vis--vis du Ministre de l'instruction Publique de Prusse.

Ces raisons n'entraneraient pas, par elles-mmes, une rupture de mes relations avec l'Acadmie Bavaroise. Si, nanmoins, je dsire que mon nom soit ray de la liste de ses membres, c'est cause d'une autre circonstance.

Les Acadmies ont en premire ligne la mission de faire progresser et de protger la vie scientifique d'un pays. Or, les communauts savantes allemandes ont, autant que je le sache, support, sans protester, qu'une fraction non ngligeable des savants, et les tudiants allemands, ainsi que des personnes dont les possibilits

de travail sont bases sur une instruction acadmique, soient prives de leurs moyens de travail et d'existence en Allemagne. Je ne saurais appartenir une communaut qui, mme sous une pression extrieure, adopte une pareille attitude.

UNE RPONSE UNE INVITATION PARTICIPER UNE MANIFESTATION CONTRE L'ANTI-SMITISME

Les lignes suivantes sont la rponse d'Einstein une invitation prendre part une manifestation franaise une manifestation contre l'anti-smitisme en Allemagne. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

J'ai rflchi srieusement, tous les points de vue, cette demande extraordinairement importante, touchant plus d'une chose qui me tient coeur. Le rsultat de mes rflexions a t que je n'ai pas le droit de participer personnellement cette manifestation si importante, et cela pour deux raisons.

Tout d'abord, je suis encore citoyen allemand, et en

second lieu, je suis juif. En ce qui concerne le premier point, je dois ajouter que j'ai pris une part active au fonctionnement de certaines institutions allemandes et que j'ai toujours t trait en Allemagne en personne de confiance. Pour pnibles que soient mes regrets de voir des choses aussi vilaines se passer en Allemagne, et pour durement que je doive condamner les garements terribles qui s'y produisent avec l'approbation du gouvernement actuel, je ne puis personnellement collaborer une organisation qui mane de personnalits officielles d'un gouvernement tranger. Afin que vous puissiez porter un jugement concluant, je vous prie de vous reprsenter un citoyen franais plac dans un cas analogue, c'est--dire mettant en oeuvre, avec d'minents hommes d'tat allemands, une protestation contre les agissements du gouvernement franais. Bien que vous jugiez la protestation comme entirement fonde de fait, vous considreriez probablement la manire d'agir de votre concitoyen comme un acte de trahison. Lorsque Zola, au moment de l'affaire Dreyfus, s'est vu incit quitter la France, il n'aurait certainement pas pris part une protestation de personnalits officielles allemandes, bien qu'il l'et, de fait, approuve. Il se serait content de rougir pour ses compatriotes.

En second lieu, cela donne incomparablement p1us de valeur une protestation contre les injustices et les violences, si elle mane entirement de personnalits dont la participation est exclusivement base sur les sentiments d'humanit et d'amour de la justice. Ceci n'est pas le cas d'un homme comme moi, pour un Juif qui considre les autres Juifs comme ses frres. Pour lui, le tort qui est fait aux Juifs est comme un tort fait lui-mme. Il ne doit pas prendre parti lui-mme dans une affaire o il est directement intress, mais attendre le jugement des personnes qui n'y ont aucun intrt direct.

Telles sont mes raisons. Mais je puis bien encore ajouter que j'ai toujours honor et admir le dveloppement lev du sentiment de la justice qui constitue un des plus beaux traits traditionnels du peuple franais.

CINQUIME PARTIE : CONTRIBUTIONS A LA SCIENCE

PRINCIPES DE LA PHYSIQUE THORIQUE

Discours de rception l'Acadmie des Sciences de Prusse en 1914. Einstein devint membre de l'Acadmie prussienne en 1913. En 1933, aprs l'avnement du rgime hitlrien, il dmissionna de l'Acadmie. Paru dans Proceedings of the Prussian Academy of Sciences, 1914.

Mes chers Collgues,

Veuillez tout d'abord accepter mes profonds remerciements pour m'avoir procur le plus grand bienfait que puisse recevoir un homme comme moi. En m'appelant votre Acadmie, vous m'avez permis de me consacrer entirement aux tudes scientifiques sans tre entrav par l'agitation et les soucis d'une profession pratique. Je vous prie d'tre convaincus de mes sentiments de gratitude et de l'assiduit de mes efforts, mme si leurs fruits ne vous paraissent que mdiocres.

Permettez-moi d'ajouter, ce propos, quelques remarques gnrales au sujet de la position que le domaine de mes travaux, la physique thorique, occupe

par rapport la physique exprimentale. Un mathmaticien de mes amis me disait rcemment, moiti en plaisantant : " Certes, le mathmaticien sait bien quelque chose, mais, il est vrai, prcisment pas ce qu'on lui demande au moment donn. " Dans beaucoup de cas, le physicien thoricien consult par le physicien exprimental se trouve dans une situation pareille. D'o vient ce manque caractristique de capacit d'adaptation ?

La mthode du thoricien a pour consquence le besoin de prendre comme base des hypothses gnrales, ce qu'on appelle les principes, desquels il peut dduire des consquences. Son activit se divise donc en deux parties : il doit d'abord rechercher les principes, et ensuite dvelopper les consquences qui en dcoulent. Pour l'excution de la seconde de ces missions, l'cole le munit de l'outillage voulu. Si, par consquent, la premire de ses tches est dj rsolue dans un certain domaine, ou pour un certain complexe de relations, il ne manquera pas de russir, en y consacrant la persvrance et l'intelligence suffisantes. Mais la premire partie, c'est--dire l'tablissement des principes qui doivent servir de base la dduction est d'un caractre tout diffrent. Ici il n'y a plus de

mthode, systmatique applicable, qui puisse s'apprendre et qui soit susceptible de conduire au but. Le chercheur doit plutt, en coutant les secrets de la nature, dcouvrir ces principes gnraux en tchant de formuler nettement les traits gnraux qui relient les plus complexes des faits d'exprience.

Ceci fait, il s'ensuit le dveloppement des consquences, qui livre souvent des relations insouponnes et celles-ci conduisent bien au-del du domaine des faits pour lequel on a tabli les principes. Mais tant que les principes qui peuvent servir de base la dduction ne sont pas trouvs, le thoricien n'a rien faire, de prime abord, des faits individuels de l'exprience : il n'est mme pas en tat d'entreprendre quelque chose avec des lois plus gnrales dtermines empiriquement ; son tat de dtresse l'gard des rsultats particuliers de la recherche empirique ne prendra fin que lorsque les principes qu'il peut utiliser comme base de ses dductions se seront ouverts lui.

C'est dans une situation de ce genre que se trouve actuellement la thorie l'gard des lois du rayonnement thermique et du mouvement molculaire aux basses tempratures. Il y a une quinzaine d'annes

on ne doutait pas encore qu'en se basant sur la mcanique de Galile et de Newton applique aux mouvements molculaires et sur la thorie du champ lectromagntique de Maxwell, on ne pt tablir une reprsentation correcte des proprits lectriques, optiques et thermiques des corps. A ce moment Planck a montr que pour tablir une loi de rayonnement thermique concordant avec l'exprience, il faut utiliser une mthode de calcul dont l'incompatibilit avec les principes de la mcanique classique devint de plus en plus vidente. Grce cette mthode, Planck a introduit notamment dans la physique ce qu'on a appel l'hypothse des quanta, qui depuis a t l'objet de vrifications brillantes. Avec cette hypothse des quanta, il a renvers la mcanique classique, pour le cas o des masses suffisamment petites se dplacent avec des vitesses atteignant des valeurs assez faibles et des acclrations suffisamment grandes, en sorte qu'aujourd'hui nous ne pouvons plus considrer valables les lois du mouvement de Galile et de Newton qu'en tant que lois limites. Cependant, malgr les efforts les plus tenaces des thoriciens, on n'a pas pu jusqu' prsent, parvenir remplacer les principes de la mcanique par d'autres qui correspondent la loi du rayonnement thermique de Planck, ou l'hypothse des

quanta. Bien qu'il n'existe plus aucun doute que nous avons ramen la chaleur au mouvement molculaire, nous devons avouer nanmoins aujourd'hui que nous nous trouvons devant les lois fondamentales de ce mouvement dans la mme situation que les astronomes d'avant Newton devant les mouvements des plantes.

Je viens de faire allusion un ensemble de faits dans l'tude thorique desquels les principes font dfaut. Il peut se prsenter galement le cas o des principes nettement formuls conduisent des consquences qui sortent totalement ou presque totalement des limites du domaine des faits actuellement accessibles notre exprience. Il peut se faire, dans ce cas, qu'un travail de recherches empiriques de longues annes soit ncessaire pour savoir si les principes correspondent la thorie de la ralit. La thorie de la relativit nous en offre un exemple.

L'analyse des ides fondamentales de temps et d'espace nous a montr que le thorme de la constance de la vitesse de la lumire dans le vide, qui se dduit de l'optique des corps en mouvement, ne nous contraint nullement accepter la thorie d'un ther immobile. On est plutt conduit une thorie gnrale qui tient

compte de la circonstance que, dans les expriences excutes sur la terre, nous ne notons jamais rien du mouvement de translation terrestre. On fait usage, en ce cas, du principe de relativit qui dit : les lois naturelles ne changent pas de forme, quand on passe du systme de coordonnes initial (reconnu correct) un nouveau, conu comme anim d'un mouvement de translation uniforme par rapport lui. Cette thorie a dj reu de l'exprience des vrifications notables et a conduit, en liaison avec les ensembles de faits apports, une simplification de la reprsentation thorique.

Mais, d'autre part, au point de vue thorique, cette thorie ne donne pas entire satisfaction, parce que le principe de relativit ci-dessus formul donne la prfrence au mouvement uniforme. S'il est vrai qu'en partant du point de vue physique on ne peut attribuer un sens absolu au mouvement uniforme, la question de savoir si cette affirmation ne doit pas s'tendre galement aux mouvements non uniformes se pose tout naturellement. Il a t prouv que si l'on prend comme base le principe de relativit dans ce sens largi, on obtient une extension bien caractrise de la thorie de relativit et l'on est conduit ainsi une thorie gnrale de la gravitation, renfermant la dynamique. Mais, pour

le moment, il manque les faits qui nous permettraient de fournir la justification de l'introduction du principe de base.

Nous avons tabli que la physique inductive pose des questions la physique dductive et rciproquement et que la rponse ces questions exige la tentions de tous les efforts : puisse-t-on bientt russir, grce la collaboration, obtenir des progrs dfinitifs.

PRINCIPES DES RECHERCHES

Discours prononc la sance solennelle de la Socit de Physique de Berlin en l'honneur du soixantime anniversaire de Max Planck. Paru dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934. Max Planck (1858-1947) fut pendant de nombreuses annes professeur de physique thorique l'Universit de Berlin. Sa contribution la plus remarquable la physique est la thorie quantique, qu'il a dveloppe en 1900 et qui a fourni les bases pour le dveloppement de la physique nuclaire moderne. Aprs Planck, ce fut Einstein qui fit le travail de pionnier dans ce domaine balbutiant,

avec sa thorie des photons (1905) et sa thorie de la chaleur spcifique (1907). Ce fut lui qui perut, plus que tout autre, le caractre fondamental et incontournable du concept quantique dans toutes ses ramifications.

Quelle varit de construction prsente le temple de la Science ! Combien diffrents sont les hommes qui le frquentent, ainsi que les forces morales qui les y ont conduits ! Plus d'un s'occupe de science avec la joie de sentir ses facults intellectuelles suprieures : pour lui la science est le sport qui lui convient, qui doit lui permettre de vivre d'une faon intense et de satisfaire son ambition. On y en trouve aussi beaucoup qui, uniquement dans un but utilitaire, veulent apporter ici leur offrande au bouillonnement du cerveau. Qu'un ange de Dieu vienne passer et chasse du Temple les hommes appartenant ces deux catgories, l'difice serait vide d'une manire inquitante s'il n'y restait encore des hommes d'autrefois et du temps prsent : dans ce nombre compte notre Planck et c'est pour cela que nous l'aimons.

Je sais bien que nous venons, ainsi d'un coeur lger, de chasser du Temple bien des hommes qui en ont bti

une grande partie, peut-tre la plus grande : pour beaucoup, la dcision prendre aurait probablement paru amre notre ange du ciel. Mais une seule chose me parait certaine : s'il n'y avait eu que des hommes de la catgorie qu'on vient de chasser, le temple n'aurait pas pu s'lever, pas plus que des plantes grimpantes ne peuvent, elles seules, faire crotre une fort. Vraiment, ces hommes, une place quelconque de l'activit humaine suffit : ce seront les circonstances extrieures qui dcideront s'ils seront ingnieurs, officiers, commerants ou savants. Mais tournons maintenant nos regards vers ceux qui ont trouv grce devant l'ange : ici nous voyons, pour la plupart, des individus singuliers, ferms, isols qui, malgr ces points communs, se ressemblent au fond moins entre eux que ceux qui ont t expulss. Quelle est l'impulsion qui les a conduits au Temple ? La rponse n'est pas aise et ne peut certainement pas s'appliquer identiquement tous. Tout d'abord, avec Schopenhauer, je crois qu'un des mobiles les plus puissants qui poussent vers l'art et la science est le dsir de s'vader de la vie de chaque jour avec sa grossiret pnible et son vide dsesprant, d'chapper aux chanes des dsirs individuels ternellement changeants ; il pousse les tres aux cordes sensibles hors de l'existence personnelle, en

les attirant vers le monde de la contemplation et l'entendement objectifs ; ce mobile est comparable au dsir ardent qui attire irrsistiblement les citadins hors de leur milieu bruyant et confus vers les rgions paisibles des hautes montagnes, o le regard glisse au loin travers le calme et la puret de l'atmosphre et caresse de calmes contours qui paraissent crs pour l'ternit.

Mais, ce mobile, pour ainsi dire, ngatif, s'en ajoute un autre, positif. L'homme cherche, d'une manire qui lui soit adquate, se faonner une image du monde, claire et simple, et triompher ainsi du monde de l'existence en s'efforant de le remplacer, dans une certaine mesure, par cette image. C'est ainsi qu'agissent, chacun sa manire, le peintre, le pote, le philosophe spculatif, le naturaliste. De cette image et de sa conformation, il fait le centre de gravit de sa vie sentimentale en vue d'y chercher le calme et la solidit qui lui chappent dans le cercle trop troit de son existence personnelle et tourbillonnante.

Parmi toutes ces images possibles du monde, quelle est la position occupe par celle que cre le physicien thoricien ? Cette image comporte les exigences les plus

svres au sujet de la rigueur et de l'exactitude de reprsentation des rapports rciproques, comme, seule, l'utilisation du langage mathmatique peut le procurer. Mais, en revanche, le physicien doit se rsigner cela d'autant plus catgoriquement qu'il est oblig de se contenter de reprsenter les phnomnes les plus simples de tous, ceux que l'on peut rendre abordables nos sens, tandis que tous les phnomnes plus complexes ne peuvent pas tre reconstitus par l'esprit humain avec cette prcision et cet esprit de suite subtils et rclams par le physicien thoricien. L'extrme nettet, clart, certitude, ne s'obtiennent qu'aux dpens de l'intgralit. Mais quel attrait peut donc avoir le fait de saisir exactement une portion aussi petite de la nature, en laissant de ct, avec timidit et sans courage, tout ce qui est plus compliqu et plus dlicat ? Le rsultat d'un effort aussi rsign mrite-t-il ce nom plein de fiert, l' " Image du Monde " ?

Oui ! je crois que ce nom est mrit, car les lois gnrales, qui servent de base aux constructions de la pense du physicien thoricien, ont la prtention d'tre valables pour tous les vnements naturels. En se basant sur elles et en se servant exclusivement de dductions rigoureusement logiques on devrait parvenir donner

une image exacte, c'est--dire une thorie des phnomnes naturels, y compris, ceux de la vie, si ce processus de dduction ne dpassait pas de loin la capacit du cerveau humain. Ce n'est donc pas entirement et par principe que l'on renonce l'intgralit de l'image physique du monde.

La mission la plus haute du physicien est donc la recherche de ces lois lmentaires les plus gnrales, desquelles on part pour atteindre, par simple dduction, l'image du monde. Aucun chemin logique ne mne ces lois lmentaires : seule, l'intuition s'appuyant sur le sentiment de l'exprience y conduit. Cette incertitude de la mthode suivre pourrait faire croire qu'il serait possible d'tablir volont un grand nombre de systmes de physique thorique de valeur quivalente : en principe aussi, cette opinion est certainement fonde. Mais le dveloppement de la question a montr que, de toutes les constructions imaginables, une seule, pour le moment, s'est manifeste comme absolument suprieure toutes les autres. Aucun de ceux qui ont approfondi rellement le sujet ne saurait nier que le monde des observations dtermine pratiquement, sans ambigut, le systme thorique et que nanmoins aucune voie logique ne conduit des observations aux principes de la

thorie : c'est ce que Leibnitz a si heureusement appel l'harmonie " prtablie ". C'est prcisment de ne pas tenir suffisamment compte de cette circonstance que les physiciens ont fait un lourd reproche maint thoricien de la connaissance. C'est l aussi que me paraissent se trouver les racines de la polmique d'il y a quelques annes entre Mach et Planck.

Le dsir ardent d'une vision de cette harmonie " prtablie " est la source de la persvrance et de la patience inpuisables avec laquelle nous voyons Planck s'adonner aux problmes les plus gnraux de notre science sans se laisser dtourner par des buts plus aisment saisissables et plus profitables. J'ai souvent entendu dire que des confrres attribuaient cette manire d'agir une nergie et discipline extraordinaires ; je crois qu'ils ont tout fait tort. L'tat sentimental qui rend apte de pareilles actions ressemble celui des religieux ou des amants : l'effort journalier ne provient pas d'une prmditation ou d'un programme, mais d'un besoin immdiat. Je vois ici notre cher Planck qui rit en lui-mme de l'usage enfantin que je fais de la lanterne de Diogne. Notre sympathie pour lui n'a pas besoin de s'appuyer sur des raisons fragiles. Puisse l'amour de la science embellir

sa vie galement l'avenir et le conduire la solution du problme actuellement le plus important de la physique qu'il a lui-mme pos et qu'il a dvelopp puissamment : puisse-t-il russir unir la thorie des quanta l'lectrodynamique et la mcanique, en un systme constituant logiquement un tout.

QU'EST-CE QUE LA THORIE DE LA RELATIVIT ?

crit la demande de The London Times. Paru le 28 novembre 1919.

Je rponds bien volontiers la demande de votre collaborateur d'crire pour le Times quelque chose sur la relativit. Car, aprs la rupture des relations internationales, auparavant actives, entre les savants, cette occasion est pour moi la bienvenue puisqu'elle me permet d'exprimer aux physiciens et astronomes anglais mes sentiments de joie et de reconnaissance. Selon les grandes et fires traditions du travail scientifique dans votre pays, des savants de premier ordre ont consacr beaucoup de temps et de peine, et vos instituts scientifiques ont mis en oeuvre de puissants moyens

matriels pour soumettre au contrle la consquence d'une thorie qui avait t mise au point et publie dans le pays de vos ennemis pendant la guerre. Bien qu'il s'agisse, dans la recherche du champ de gravitation du soleil sur les rayons lumineux, d'une circonstance purement objective, j'ai le vif dsir d'exprimer mes confrres anglais ma gratitude personnelle pour leurs travaux, car sans eux il ne m'aurait peut-tre plus t donn de voir la vrification de la consquence la plus importante de ma thorie.

En physique, on peut distinguer des thories de natures diffrentes. La plupart sont des thories constructives : au moyen d'un systme de formules relativement simple plac la base, elles cherchent construire une image de phnomnes plus complexes. C'est ainsi que la thorie cintique des gaz cherche ramener les phnomnes mcaniques, thermiques et de diffusion des mouvements de molcules, c'est--dire construire en partant de l'hypothse du mouvement molculaire. Lorsqu'on dit qu'on a russi saisir un groupe de phnomnes naturels, cela signifie toujours que l'on a trouv une thorie constructive qui embrasse les phnomnes en question.

Mais ct de cette classe importante de thories, il y en a une deuxime, que j'appellerai les thories principes, qui, au lieu de la mthode synthtique, emploie la mthode analytique. Ici, le point de dpart et la base ne sont pas constitus par des lments de construction hypothtique, mais par des proprits gnrales trouves empiriquement, des phnomnes naturels, principes d'o dcoulent ensuite des critres mathmatiquement formuls, auxquelles les phnomnes particuliers ou leurs images thoriques doivent satisfaire. C'est ainsi que la thermodynamique essaie, en partant de ce rsultat gnral d'exprience que le mouvement perptuel est impossible, de dterminer, par la voie analytique, les relations auxquelles les phnomnes particuliers doivent satisfaire.

Les thories constructives possdent, outre la capacit d'adaptation et l'vidence, l'avantage d'tre compltes : l'avantage des thories de principe est la perfection et la sret des fondements.

La thorie de la relativit appartient la deuxime catgorie. Pour saisir son essence, on doit d'abord par consquent apprendre connatre les principes sur lesquels elle repose. Mais, avant de les examiner, je

dois faire remarquer que la thorie de la relativit ressemble un monument deux tages, qui sont la thorie de relativit restreinte et celle de la relativit gnralise. La premire, sur laquelle repose la seconde, concerne tous les phnomnes physiques l'exception de la gravitation ; la thorie de la relativit gnralise donne la loi de la gravitation et les relations de celle-ci avec les autres forces naturelles.

Depuis l'Antiquit grecque il est bien connu que pour dcrire le mouvement d'un corps, il faut faire appel au mouvement d'un autre corps, auquel se rapporte le mouvement du premier. On rapporte le mouvement d'une voiture au sol, le mouvement d'une plante la totalit des toiles fixes visibles. En physique, les corps auxquels on rapporte, en ce qui concerne l'espace, les phnomnes, sont dsigns sous le nom de systmes de coordonnes. Par exemple, on ne peut formuler les lois de la mcanique de Galile et de Newton, qu'en utilisant un systme de coordonnes.

Mais, pour que les lois de la mcanique soient valables, on ne peut pas choisir volont l'tat de mouvement du systme de coordonnes (il doit tre sans rotation et sans acclration). Un systme de

coordonnes admissible en mcanique s'appelle " un systme d'inertie ". Mais l'tat de mouvement d'un systme d'inertie n'est pas, selon la mcanique, dtermin sans ambigut par la nature. Il faut plutt dire : un systme de coordonnes qui se dplace en ligne droite et d'un mouvement uniforme par rapport un systme d'inertie est galement un systme d'inertie. Par " principe de relativit restreinte " on entend l'extension de la proposition ci-dessus n'importe quel phnomne naturel : toute loi gnrale de la nature, valable pour un systme de coordonnes K, doit tre valable sans modifications pour un systme de coordonnes K, anim d'un mouvement de translation uniforme par rapport K.

Le deuxime principe sur lequel repose la thorie de la relativit restreinte est " le principe de la constance de la vitesse de la lumire dans le vide ". Ce principe dit : la lumire a toujours, dans le vide, une vitesse de propagation dtermine (indpendante de l'tat de mouvement et de la source lumineuse). La confiance que le physicien accorde ce principe est due au succs de l'lectrodynamique de Lorentz et Maxwell.

Les deux principes ci-dessus sont puissamment tays

par l'exprience, mais ne paraissent pas, logiquement, tre compatibles. La thorie de la relativit restreinte est parvenue finalement raliser cette union logique en modifiant la cinmatique, c'est--dire la doctrine des lois concernant l'espace et le temps (en partant du point de vue physique). Elle a montr ceci : dire que deux vnements sont simultans n'a de signification que par rapport un systme de coordonnes et il devint vident que la forme des mtres et la marche des horloges durent dpendre de leur tat de mouvement par rapport au systme de coordonnes.

Mais l'ancienne physique, comprenant les lois de Galile et de Newton, ne s'adaptait pas cette cinmatique relativiste dont il vient d'tre question. De cette dernire, dcoulaient des conditions mathmatiques gnrales auxquelles les lois naturelles devaient correspondre si les deux principes gnraux en question taient vrais. La physique devait s'adapter ceux-ci. En particulier on est parvenu une nouvelle loi du mouvement pour les points matriels (se dplaant rapidement), qui s'est vrifie parfaitement bien sur les particules charges lectriquement. Le rsultat le plus important de la thorie de relativit restreinte visait les masses inertes d'un systme de

corps. Il a t montr que l'inertie d'un systme doit dpendre de sa contenance en nergie, et l'on est parvenu pour ainsi dire la conception que des masses inertes ne sont pas autre chose que de l'nergie latente. Le principe de la conservation de la masse a perdu son autonomie et s'est confondu avec celui de la conservation de l'nergie.

La thorie de la relativit restreinte, qui n'tait pas autre chose que le prolongement systmatique de l'lectrodynamique de Maxwell et Lorentz, a ouvert des voies nouvelles, en dpassant ses limites. L'indpendance des lois physiques par rapport l'tat de mouvement du systme de coordonnes devait-elle se limiter aux mouvements uniformes de translation des systmes de coordonnes les uns par rapport aux autres ? Qu'a donc faire la nature avec les systmes de coordonnes introduits par nous et leur tat de mouvement ? Mme s'il est ncessaire, pour dcrire la nature, d'employer un systme de coordonnes choisi notre gr, le choix de son tat de mouvement ne devait du moins subir aucune limitation, les lois devaient tre absolument indpendantes de ce choix (principe de relativit gnralise). L'application de ce principe de relativit gnralise est facile saisir par une

exprience connue depuis longtemps, d'aprs laquelle la pesanteur et l'inertie d'un corps ont rgies par la mme constante (galit des masses pesantes et inertes). Qu'on imagine par exemple un systme de coordonnes anim d'un mouvement de rotation uniforme, relativement un systme d'inertie au sens de Newton. Les forces centrifuges qui interviennent, relatives ce systme, doivent tre conues, au sens de la doctrine de Newton, comme des effets de l'inertie. Mais ces forces centrifuges sont, exactement comme les forces de la pesanteur, proportionnelles la masse des corps. Ne serait-il pas possible, dans des circonstances, de concevoir le systme de coordonnes comme immobile et les forces centrifuges comme des forces de gravitation ? Il est ais de le concevoir, mais la mcanique classique s'y oppose.

Cette considration faite en passant nous laisse pressentir qu'une thorie de la relativit gnralise doit nous fournir les lois de gravitation, et la poursuite logique de l'ide a justifi cet espoir. Mais le chemin a t plus dur qu'on ne devait la croire parce qu'il exigeait l'abandon de la gomtrie d'Euclide. Ce qui signifie les lois d'aprs lesquelles les corps solides doivent se disposer dans l'espace ne concordent pas

exactement avec les lois spatiales que la gomtrie euclidienne prescrit. C'est ce qu'on veut dire quand on parle de la " courbure de l'espace ". Les concepts fondamentaux, " la droite ", " le plan ", etc., perdent ainsi leur signification exacte en physique.

Dans la thorie de la relativit gnralise, la doctrine de l'espace et du temps, la cinmatique, ne joue plus le rle d'un fondement indpendant du reste de la physique. La manire de se comporter des corps et la marche des horloges dpendent plutt des champs de gravitation, qui eux-mmes sont produits leur tour par la matire.

La nouvelle thorie de la gravitation s'carte notablement, au point de vue des principes, de la thorie de Newton ; mais ses rsultats pratiques concordent de si prs avec ceux de cette thorie qu'il est difficile de trouver des preuves de diffrence qui soient accessibles l'exprience. Voici celles qu'on a trouves jusqu' prsent :

1 La rotation des ellipses des orbites plantaires autour du soleil (constate chez Mercure) ;

2 La courbure des rayons lumineux par les champs de gravitation (constate par les photographies anglaises d'clipses solaires) ;

3 Un dplacement vers le rouge des raies spectrales de la lumire que nous envoient les toiles de masse importante.

L'attrait principal de la thorie est qu'elle constitue un tout logique.

Si une seule de ses consquences se montrait inexacte, il faudrait l'abandonner ; toute modification parat impossible sans branler tout l'difice. Mais personne ne doit penser que la grande cration de Newton peut rellement tre vince par cette thorie ou telle autre. Ses ides grandes et nettes conserveront toujours dans l'avenir leur importance minente, et c'est sur elles que nous aurons fond toutes nos spculations modernes sur la nature du monde.

Remarque : les observations de votre journal concernant ma personne et les circonstances de ma vie tmoignent en partie de la joyeuse imagination de l'auteur de l'article. Voici encore une sorte

d'application du principe de relativit pour divertir le lecteur : que je sois aujourd'hui appel en Allemagne " savant allemand " et en Angleterre " juif suisse ", il n'en est pas moins vrai que si j'tais un jour en situation d'tre la " bte noire ", je serais inversement pour les Allemands un " juif suisse " et pour les Anglais un " savant allemand ".

AU SUJET DE LA THORIE DE LA RELATIVIT

Lecture faite au King's College de Londres en 1921. Parue dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Il m'est tout particulirement agrable aujourd'hui de pouvoir parler dans la capitale du pays d'o sont parties, pour se rpandre dans le monde, les ides fondamentales les plus importantes de la physique thorique. Je pense en disant cela, la thorie du mouvement des masses et de la gravitation dont Newton nous a dots, et l'ide du champ lectromagntique grce laquelle Faraday et Maxwell ont donn une nouvelle base la physique. On peut bien dire que la

thorie de la relativit a fourni une sorte de conclusion au monument sublime de la pense qu'ont rig Maxwell et Lorentz, en s'efforant d'tendre la physique du champ tous les phnomnes, la gravitation y comprise.

Si je considre l'objet propre de la thorie de la relativit, je tiens faire ressortir que cette thorie n'est pas d'origine spculative, mais que sa dcouverte est due compltement et uniquement au dsir d'adapter aussi bien que possible 1a thorie physique aux faits observs. Il ne s'agit nullement d'un acte rvolutionnaire, mais de l'volution naturelle d'une ligne suivie depuis des sicles. Ce n'est pas la lgre qu'on a abandonn certaines ides, considres jusque-l comme fondamentales, sur l'espace, le temps et le mouvement ; cet abandon a t impos uniquement par l'observation de certains faits.

La loi de la constante de la vitesse de la lumire dans l'espace vide, corrobore par le dveloppement de l'lectrodynamique et de l'optique, jointe l'galit de droits de tous les systmes d'inertie (principe de la relativit restreinte), si nettement mise en vidence en particulier par la clbre exprience de Michelson, a

conduit tout d'abord l'ide que le concept de temps devait tre relatif puisque chaque systme d'inertie devait avoir son temps particulier. La progression de cette ide a fait ressortir qu'auparavant on n'avait pas considr avec une nettet suffisante la relation rciproque entre les actes vcus immdiats d'une part, et les coordonnes et le temps de l'autre.

De fait un des traits essentiels de la thorie de la relativit, c'est quelle s'est efforce d'laborer plus nettement les relations des concepts gnraux avec les faits de l'exprience ; elle a maintenu le principe que la justification d'un concept physique repose exclusivement sur sa relation claire et univoque avec ces faits. D'aprs la thorie de la relativit restreinte, les coordonnes d'espace et le temps ont encore un caractre absolu dans la mesure o ils sont directement mesurables par des corps et des horloges rigides. Mais ils sont relatifs dans la mesure o ils dpendent de l'tat de mouvement du systme d'inertie choisi. Le continuum quatre dimensions constitu par la runion de l'espace et du temps comporte, d'aprs la thorie de la relativit restreinte, ce mme caractre absolu que possdait, d'aprs la thorie antrieure, l'espace aussi bien que le temps, chacun sparment (Minkowski). De

l'interprtation des coordonnes et du temps en tant que rsultat de mesures, on tire ensuite l'influence du mouvement (relatif au systme de coordonnes) sur la forme des corps et sur la marche des horloges, ainsi que l'quivalence de l'nergie et de la masse inerte.

La thorie de la relativit gnralise doit sa cration, en premire ligne, l'galit numrique, constate par l'exprience, de la masse inerte et de la masse pesante des corps, fait fondamental auquel la mcanique classique n'avait donn aucune interprtation. On parvient cette interprtation en tendant le principe de relativit aux systmes de coordonnes ayant une acclration relative les uns par rapport aux autres. L'introduction de systmes de coordonnes possdant une acclration relative par rapport aux systmes d'inertie conduit ncessairement l'apparition de champs de gravitation relatifs ces derniers. Il en rsulte par consquent que la thorie de relativit gnrale fonde sur l'galit de l'inertie et de la pesanteur donne naissance une thorie du champ de gravitation.

L'introduction de systmes de coordonnes anims d'un mouvement acclr l'un par rapport l'autre en

qualit de systmes de coordonnes quivalents, comme parait les rendre ncessaires l'identit de l'inertie et de la pesanteur, conduit, en liaison avec les rsultats de la thorie de relativit restreinte, la consquence suivante : les lois spatiales des corps solides, en prsence des champs de gravitation, ne rpondent pas aux rgles de la gomtrie d'Euclide. On arrive un rsultat analogue en ce qui concerne la marche des horloges. De l rsulte la ncessit d'une gnralisation nouvelle de la thorie de l'espace et du temps, parce que, maintenant, l'interprtation directe des coordonnes de l'espace et du temps par des rsultats de mesures excutables au moyen de mtres et d'horloges ne tient plus. Cette gnralisation de la mtrique, qui, grce aux travaux de Gauss et de Riemann, existait dj dans un domaine purement mathmatique, est base essentiellement sur le fait que la mtrique de la thorie de relativit restreinte pour les petits domaines peut prtendre tre encore valable dans le cas gnral.

L'volution que nous venons d'exposer te aux coordonnes espace-temps toute ralit indpendante. Le rel mtrique n'est donn, maintenant, que par la liaison de ces coordonnes avec ces grandeurs mathmatiques qui dcrivent le champ de gravitation.

L'volution dans le domaine de la pense de la thorie de la relativit gnralise a une autre racine. Comme Ernst Mach l'a dj fait ressortir expressment, il y a dans la thorie de Newton le point suivant, qui ne donne pas satisfaction. Si l'on considre le mouvement non pas au point de vue causal mais au point de vue purement descriptif, il n'y a pas d'autre mouvement que le mouvement relatif des choses les unes par rapport aux autres. Mais l'acclration qui apparat dans les quations du mouvement de Newton n'est pas concevable en partant de l'ide du mouvement relatif ; elle a oblig Newton imaginer un espace physique par rapport auquel devrait exister une acclration. Cette ide d'un espace absolu introduite ad hoc est, vrai dire correcte logiquement, mais ne parat pas satisfaisante. On a cherch par suite modifier les quations de la mcanique de telle manire que l'inertie des corps soit ramene un mouvement relatif non pas par rapport l'espace absolu, mais par rapport la totalit des autres corps pondrables. tant donn l'tat des connaissances d'alors, sa tentative devait chouer.

D'avoir pos ce problme parait tout fait rationnel. Cette volution de la pense s'impose, vis--vis de la

thorie de la relativit gnrale, avec une intensit puissamment renforce, car, d'aprs cette thorie, les proprits physiques de l'espace sont influences par la matire pondrable. Je suis convaincu que la thorie de la relativit, gnrale ne peut rsoudre ce problme qu'en considrant le monde comme un espace ferm. Les rsultats mathmatiques de la thorie conduisent obligatoirement cette conception, si l'on admet que la densit moyenne de la matire pondrable dans le monde possde une valeur finie, quoi que petite.

LA CAUSE DE LA FORMATION DES MANDRES DANS LES COURANTS LIQUIDES. - LA LOI DE BEER

Lecture faite l'Acadmie Prussienne, le 7 janvier 1926. Publi dans le priodique allemand Die Naturwissenschaften, Vol. 14, 1926.

On sait gnralement que les courants liquides ont tendance, se courber en lignes serpentines, au lieu de suivre la ligne de plus grande pente du terrain. En outre, c'est un fait bien connu des gographes que les cours d'eau de l'hmisphre Nord ont tendance roder

de prfrence leur rive droite, tandis que c'est le contraire pour l'hmisphre Sud (loi de Beer). Il existe de nombreux travaux de recherche qui ont essay d'expliquer ces phnomnes et je ne suis pas certain que ce que je vais vous dire soit nouveau pour l'homme comptent ; de toute faon, certaines parties des considrations qui suivent sont connues. Cependant, comme je n'ai encore trouv personne qui ait compltement expliqu les relations de cause effet dans le phnomne en question, je crois bon de les prsenter brivement ici, en me plaant purement au point de vue qualitatif.

Tout d'abord, il est clair que l'rosion doit tre d'autant plus forte que la vitesse du courant est plus grande par rapport, directement, la rive considre, c'est--dire que la chute de vitesse du courant jusqu' zro est plus rapide au point de la paroi liquide considr. Ceci s'applique tous les cas, que l'rosion soit due un effet mcanique ou des facteurs physico-chimiques (dissolution des corpuscules du terrain). Il faut donc porter notre attention sur les circonstances pouvant influencer la rapidit de perte de vitesse le long de la paroi.

Dans les deux cas, le dfaut de symtrie concernant la chute de vitesse examiner repose indirectement sur la formation d'un phnomne de circulation, sur lequel nous porterons tout d'abord notre attention. Je commencerai par une petite exprience, que chacun peut reproduire aisment.

Prenons une tasse fond plat contenant une infusion de th avec quelques petits brins de th au fond ; ces brins reposent sur le fond parce qu'ils sont un peu plus denses que le liquide. Donnons au liquide, avec une cuillre, un mouvement de rotation : nous verrons aussitt les petites feuilles de th se rassembler au centre du fond de la tasse. Voici comment cela s'explique : la rotation du liquide donne naissance une force centrifuge qui agit sur lui. Si le liquide tournait comme un corps rigide, cette force ne provoquerait, par elle-mme, aucune modification du courant liquide ; mais dans le voisinage de la paroi de la tasse, le liquide se trouve retenu par le frottement, en sorte que, dans cette rgion, il tourne avec une vitesse angulaire moindre que celle dont il est anim en d'autres points, situs plus l'intrieur. En particulier la vitesse angulaire du mouvement de rotation et par suite la force centrifuge dans le voisinage du fond est plus

petite que dans les rgions au-dessus. Ceci aura pour consquence qu'il s'tablira une circulation du liquide du type reprsent figure 1 et que cette circulation ira croissant jusqu' ce que, sous l'effet du frottement de la paroi du fond, elle devienne stationnaire. Les brins de th, entrans par le mouvement de circulation vers le centre du fond de la tasse, servent dmonter ce mouvement.

Il en est de mme dans un cours d'eau prsentant une courbure (figure 2). Dans toutes les sections du cours d'eau o le courant se trouve courber, une force centrifuge entre en action dans le sens de l'extrieur de la courbure (de A vers B). Mais cette force est plus petite dans le voisinage du fond o la vitesse de l'eau est rduite par le frottement que plus haut ; il en rsulte un mouvement circulatoire de la nature de celui indiqu sur la figure. Mais l o ne se trouve aucune courbure du cours d'eau, il se forme aussi, sous l'influence du mouvement de rotation de la terre, un mouvement circulatoire analogue celui de la figure 2, mais de plus faible importance. La rotation terrestre exerce une force de Coriolis dirige perpendiculairement la direction du courant, dont la composante horizontale dirige vers la droite est gale 2 g v sin j par unit

de masse liquide, g tant la vitesse du courant, v la vitesse de rotation de la terre et j la latitude gographique. Comme le frottement du fond diminue cette force d'autant qu'on se rapproche de ce dernier, cette force produit aussi un mouvement circulatoire de la nature de celui reprsent figure 2.

Aprs ces considrations prliminaires, revenons la question de rpartition de la vitesse dans la section du cours d'eau, qui dtermine l'rosion. Dans ce but, il nous faut d'abord nous reprsenter comment la rpartition de vitesse (turbulence) arrive s'tablir dans un courant et s'y maintenir. Si l'eau calme d'un courant tait subitement mise en mouvement par l'intervention d'une impulsion dynamique acclratrice et uniformment rpartie, la rpartition de la vitesse sur l'tendue de la section commencerait par tre uniforme. Ce ne serait que peu peu sous l'action de frottement de la paroi que natrait une nouvelle rpartition allant en augmentant progressivement depuis les parois jusque vers l'intrieur de la section du courant. La perturbation de la rpartition stationnaire (grossirement, en moyenne) de vitesse sur la section ne peut s'installer de nouveau que lentement. Voici comme l'hydrodynamique reprsente le phnomne de

l'installation de cette rpartition stationnaire de vitesse.

Avec la rpartition mthodique du courant (courant potentiel), tous les filaments tourbillonnants sont concentrs le long de la paroi. Ils se dtachent et se dplacent lentement vers l'intrieur de la section du filet liquide, en se rpartissant sur une couche d'paisseur croissante. De ce fait, la dcroissance de vitesse le long de la paroi diminue lentement. Sous l'action du frottement intrieur du liquide, les filaments tourbillonnants l'intrieur de la section du filet liquide s'vanouissent lentement et sont remplacs par d'autres qui se forment de nouveau le long de la paroi. Il s'tablit ainsi une rpartition de vitesse quasi stationnaire. Ce qui est essentiel pour nous, c'est que le raccordement de l'tat de rpartition de vitesse l'tat de rpartition stationnaire soit un phnomne lent. C'est l-dessus que repose le fait que des causes relativement minimes, mais agissant constamment, peuvent influencer dans une mesure dj considrable la rpartition de la vitesse sur l'tendue de la section.

Examinons maintenant quelle sorte d'influence le mouvement circulatoire reprsent figure 2, provoqu par une courbure du cours d'eau ou par la force de

Coriolis, doit exercer sur la rpartition de la vitesse de la section liquide. Les particules liquides se mouvant le plus rapidement s'carteront davantage des parois et par consquent se trouveront dans la partie suprieure au-dessus du centre du fond ; ces parties liquides les plus rapides sont pousses par le mouvement circulatoire vers la paroi de droite, tandis qu'inversement la paroi de gauche reoit de l'eau provenant de la rgion du fond et anime d'une vitesse relativement faible. C'est pour cela que l'rosion doit tre plus forte sur le ct droit (cas de la figure 2) que sur le ct gauche. Il faut bien comprendre que cette explication repose essentiellement sur ceci : le mouvement circulatoire lent de l'eau exerce une influence importante sur la rpartition de vitesse, parce que le phnomne du rtablissement d'quilibre qui s'oppose cette consquence du mouvement circulatoire est un phnomne lent, d au frottement intrieur.

Nous avons ainsi tabli la cause de la formation des mandres. Mais il y a aussi certaines particularits qui s'expliquent sans peine. L'rosion doit tre relativement grande non seulement sur la paroi de droite mais aussi sur la partie droite du fond, en sorte qu'un profil de la forme indique figure 3 a tendance se former.

En outre l'eau en surface est fournie par la paroi de gauche et par consquent se meut moins rapidement (surtout du ct gauche) que l'eau des couches infrieures ; ce fait a t effectivement observ.

De plus, il faut considrer que le mouvement circulatoire possde de l'inertie ; par suite, la circulation n'atteindra son maximum qu'en arrire du point de plus grande courbure, et naturellement aussi le dfaut de symtrie de l'rosion. Il doit donc se produire, dans la marche de la formation de l'rosion, une prcession des ondes des mandres dans le sens du courant. Enfin, le mouvement circulatoire sera supprim par le frottement d'autant plus lentement que la section liquide sera plus grande et, par consquent, l'onde des mandres crotra avec cette section.

LA MCANIQUE DE NEWTON ET SON INFLUENCE SUR L'VOLUTION DE LA PHYSIQUE THORIQUE

A l'occasion du deux-centime anniversaire de la mort d'Isaac Newton. Paru dans le volume 15 du priodique

allemand Die Naturwissenschaften en 1927.

Il y a ces jours-ci deux cents ans que Newton a ferm les yeux. Il nous faut donc voquer la mmoire de cet esprit lumineux : comme ne l'a jamais fait aucun autre avant ou aprs lui, il a montr le chemin la pense, l'tude et la formation pratique de l'Occident. Il n'a pas t seulement le crateur gnial de mthodes directrices particulires, il a aussi domin d'une manire unique les lments empiriques connus de son temps et son esprit s'est montr tonnamment ingnieux dans le dtail, dans le domaine de l'argumentation mathmatique et physique. Pour toutes ces raisons il est digne de notre haute vnration. Mais cette noble figure a encore plus d'importance que celle qui tient sa propre matrise, du fait que le sort l'a place un tournant du dveloppement de l'esprit humain. Pour nous en rendre compte nettement, nous devons nous reprsenter qu'il n'existait, avant Newton, aucun systme bien dfini de causalit physique qui pt reproduire les traits plus profonds du monde de l'exprience.

Sans doute les grands matrialistes de l'Antiquit grecque avaient exig que tous les faits concernant la

matire devaient se ramener une suite, rigoureusement rgle par des lois, de mouvements d'atomes, sans aucune intervention, en tant que cause indpendante, de la volont d'tres vivants. Sans doute Descartes avait repris sa manire ce postulat. Mais celui-ci restait l'tat de dsir audacieux, d'idal problmatique d'une cole philosophique. Il n'existait pas, avant Newton, de rsultats fonds sur des faits, qui auraient pu s'appuyer sur la confiance en l'existence d'une causalit physique parfaite.

Le but poursuivi par Newton a t de rpondre la question suivante : y a-t-il une rgle simple d'aprs laquelle on peut calculer intgralement le mouvement des corps clestes de notre systme plantaire, si l'tat de mouvement de tous ces corps un moment donn est connu ? On se trouvait en prsence des lois empiriques de Kepler sur le mouvement plantaire, tires des observations de Tycho-Brah qui exigeaient une explication. [Chacun sait aujourd'hui le travail de bndictin qui a t ncessaire pour dduire ces lois des courbes d'orbites dtermines empiriquement; mais fort peu se rendent compte de la mthode gniale suivant laquelle Kepler a dtermin les orbites relles d'aprs les directions apparentes, c'est--dire observes de la

terre.] Sans doute ces lois rpondaient compltement la question de savoir comment les plantes se meuvent autour du soleil (forme elliptique de l'orbite, galit des aires balayes dans des temps gaux, relation entre les demis grands axes et les dures de parcours). Mais ces rgles ne satisfont pas la condition ncessaire de causalit. Elles sont trois, logiquement indpendantes l'une de l'autre, qui permettent de constater le dfaut de toute corrlation interne. La troisime loi ne peut pas s'appliquer, d'emble, numriquement, tout autre corps central que le soleil (il n'existe, par exemple, aucune relation entre la dure de parcours d'une plante autour du soleil et celle d'un satellite autour de sa plante). Mais le point le plus important, le voici : ces lois se rapportent au mouvement en tant qu'ensemble, et non pas la manire suivant laquelle l'tat de mouvement d'un systme un moment donn dcoule de l'tat du mouvement qui l'a prcd immdiatement : dans notre langage moderne, nous dirons que ce sont des lois intgrales et non pas des lois diffrentielles.

La loi diffrentielle est cette forme qui, seule, satisfait pleinement la condition de causalit du physicien moderne. Avoir eu la conception nette de la loi diffrentielle, tel est un des plus grands actes de

l'entendement qu'a raliss Newton. Pour cela, non seulement l'intervention de la pense tait ncessaire, mais il fallait aussi pouvoir disposer d'un mode mathmatique de formules, qui existait, il est vrai, dans les rudiments, mais qui devait recevoir une forme systmatique ; Newton a trouv galement cette forme dans le calcul diffrentiel et le calcul intgral. On peut, propos, laisser sans la discuter la question de savoir si Leibnitz est arriv ces mmes procds mathmatiques indpendamment de Newton, ou non : en tout cas, ils taient pour ce dernier une ncessit car eux seuls pouvaient donner la pense de Newton un moyen d'expression.

Galile avait dj fait un pas important sur la voie de la connaissance de la loi du mouvement. C'est lui qui a trouv la loi d'inertie et celle de la chute libre des corps dans le champ de gravitation de la terre : une masse (plus exactement, un point matriel), non influence par d'autres masses, se meut en ligne droite et d'un mouvement uniforme ; dans le champ de la pesanteur, la vitesse verticale d'un corps libre crot proportionnellement au temps. Aujourd'hui, il peut nous sembler que des connaissances de Galile la loi du mouvement de Newton on n'a progress que bien

peu. Il faut cependant remarquer que les deux propositions ci-dessus concernent, d'aprs leur forme, le mouvement d'un ensemble, tandis que la loi du mouvement de Newton donne une rponse la question suivante : comment se manifeste l'tat de mouvement d'un point matriel, dans un temps infiniment court, sous l'influence d'une force extrieure ? C'est seulement en passant l'observation du phnomne pendant un temps infiniment court (loi diffrentielle) que Newton est parvenu tablir des formules s'appliquant des mouvements quelconques. L'ide de force, il l'emprunte la statique qui tait dj bien dveloppe. Il ne peut tablir la liaison de la force et de l'acclration qu'en introduisant le nouveau concept de masse, qui, on peut le dire, d'une manire curieuse est tay d'une dfinition qui ne l'est que d'apparence. Aujourd'hui, nous sommes tellement accoutums la formation d'ides qui correspondent des quotients diffrentiels que nous ne pouvons plus valuer quelle forte puissance d'abstraction il a fallu pour parvenir, par une double drivation, la loi diffrentielle gnrale du mouvement et en outre fallait-il encore inventer le concept de masse.

Mais cela ne suffisait nullement pour obtenir une loi

causale des phnomnes de mouvement. Car l'quation du mouvement ne dterminait le mouvement que lorsque la force tait donne. Newton avait bien eu l'ide, probablement incit par les lois du mouvement des plantes, que la force agissant sur une masse est dtermine par la position de toutes les masses se trouvant une distance suffisamment petite de la masse en question. C'est seulement quand cette relation fut connue, que l'on eut une conception causale complte des phnomnes de mouvement. Tout le monde sait comment Newton, en partant des lois du mouvement plantaire de Kepler, a rsolu la tche pour la gravitation et a ainsi dcouvert l'identit des forces motrices agissant sur les astres et de la pesanteur. C'est uniquement l'association de la loi de mouvement et de loi d'attraction qui constitue cet admirable monument de la pense, lequel permet de calculer, en partant de l'tat d'un systme rgnant un instant donn, les tats antrieurs et postrieurs, pour autant que les phnomnes ont lieu uniquement sous l'effet des forces de gravitation. Ce qui fait que le systme newtonien constitue un systme logique et harmonieux, c'est que toutes les causes d'acclration des masses d'un systme agissent seulement sur ces masses elles-mmes.

S'appuyant sur la base qui vient d'tre esquisse, Newton est parvenu expliquer les mouvements des plantes, des satellites, des comtes jusque dans les plus minces dtails ainsi que le flux et le reflux, le mouvement de prcession de la terre, tout un travail de dduction d'une grandeur unique. Ce qui d aussi produire un effet admirable, c'tait la constatation que la cause des mouvements des corps clestes est identique la pesanteur, ce phnomne si familier dont nous faisons l'exprience journalire.

L'importance des travaux de Newton n'a pas rsid seulement dans le fait d'avoir cr une base utilisable et logiquement satisfaisante pour la mcanique proprement dite, mais ils ont constitu jusqu' la fin du XIXe sicle le programme de tout savant s'occupant de recherches dans le domaine de la physique thorique. Tout vnement d'ordre physique devait tre ramen aux masses, qui sont soumises la loi du mouvement de Newton. Seule, la loi des forces devait tre dveloppe, adapte au genre des faits. Newton lui-mme a essay de faire une application de ce programme l'optique, quand il a suppos que la lumire tait compose de corpuscules inertes. La thorie de l'optique ondulatoire s'est servie aussi de la loi du mouvement de Newton,

aprs que celle-ci, a t applique des masses distribues d'une manire continue. C'est uniquement sur les quations du mouvement de Newton que s'est appuye la thorie cintique de la chaleur, qui non seulement a prpar les esprits la connaissance de la loi de la conservation de l'nergie, mais a aussi fourni une thorie des gaz qui a t vrifie dans ses moindres points, ainsi qu'une conception approfondie de la nature du deuxime principe de la thermodynamique. La thorie de l'lectricit et du magntisme s'est galement dveloppe, dans les temps modernes, entirement sous la direction des ides fondamentales newtoniennes (substance lectrique et magntique, forces agissant distance). Et mme le changement radical apport par Faraday et Maxwell l'lectrodynamique et l'optique, qui a constitu le premier grand progrs de principe des bases de la physique thorique depuis Newton s'est accompli encore totalement sous la direction des ides de Newton. Maxwell, Boltzmann, lord Kelvin ne se sont pas lasss de rapporter les champs lectromagntiques et leurs actions dynamiques rciproques des phnomnes mcaniques de masses hypothtiques rparties d'une manire continuent. Mais, sous l'influence de la strilit, ou du moins du manque de fcondit, de ces efforts, il s'est produit

progressivement, depuis la fin du XIXe sicle, un revirement des manires de voir fondamentales ; la physique thorique est sortie du cadre newtonien qui pendant prs de deux sicles avait servi de guide intellectuel la science et lui avait fourni un long appui.

Les principes fondamentaux de Newton taient si satisfaisants au point de vue de la logique que les faits d'exprience durent donner l'impulsion vers un nouvel essor. Avant de traiter cette question, je dois souligner que Newton lui-mme connaissait les cts faibles inhrents son monument de la pense mieux que les gnrations de savants qui l'ont suivi ; cette circonstance m'a toujours rempli d'admiration et de vnration, c'est pourquoi je voudrais m'tendre quelque peu l-dessus.

I. Bien qu'on remarque partout les efforts de Newton pour prsenter son systme comme ncessairement conditionn par l'exprience et pour y introduire le moins possible de concepts qui ne puissent se rapporter directement aux objets de l'exprience, il a nanmoins pos le principe de l'espace et du temps absolus. On lui en a fait souvent, de notre temps, un reproche. Mais, prcisment sur ce point, Newton est

particulirement consquent avec lui-mme. Il avait reconnu que les grandeurs gomtriques observables (distances des points matriels entre eux) et leur course dans le temps ne caractrisent pas compltement les mouvements au point de vue physique. Il prouve cette dduction par la clbre exprience du seau. Il existe, par consquent, en dehors des masses et de leurs distances variables dans le temps, encore quelque chose qui est dterminant pour les vnements : ce " quelque chose " il le conoit comme le rapport " l'espace absolu ". Il reconnat que l'espace doit possder une sorte de ralit physique, si ses lois de mouvement doivent avoir un sens, une ralit de la mme nature que les points matriels et leurs distances.

Cette connaissance nette dmontre galement la sagesse de Newton et l'existence d'un ct faible de sa thorie ; car la construction logique de celle-ci serait certainement plus satisfaisante sans ce concept vague : dans ce cas, on ne trouverait dans la loi que des objets (points matriels, distances) dont la relation avec les perceptions est parfaitement nette.

II. L'introduction de forces directes, agissant distance instantanment, pour reprsenter les effets de

gravitation, ne correspond pas au caractre de la plupart des phnomnes qui nous sont connus par l'exprience de chaque jour. A cette objection Newton rpond en indiquant que sa loi de l'action rciproque de la pesanteur n'est pas destine tre une explication dfinitive, mais une rgle induite de l'exprience.

III. La thorie de Newton n'a fourni aucune explication du fait extrmement remarquable que poids et inertie d'un corps sont dtermins par la mme grandeur (la masse). La singularit de ce fait n'a pas non plus chapp Newton.

Aucun de ces trois points ne constitue une objection logique contre, la thorie : ce ne sont, dans une certaine mesure, que des dsirs non satisfaits de l'esprit scientifique luttant pour pntrer totalement et dans un concept unitaire les faits de la nature.

La thorie du mouvement de Newton, prise comme programme de toute la physique thorique, a reu son premier branlement de la thorie de l'lectricit de Maxwell. On a constat que les actions rciproques exerces entre les corps par des corps lectriques et magntiques ne se font pas par des forces agissant

distance instantanment, mais sont le fait de phnomnes qui se transportent dans l'espace une vitesse dtermine. Il s'est tabli, ct du point matriel et de son mouvement d'aprs la conception de Faraday, une nouvelle sorte d'objets physiques rels, savoir le " champ ". On a d'abord cherch concevoir ce nouveau concept, en s'appuyant sur les conceptions mcaniques, comme un tat (de mouvement ou de contrainte) mcanique d'un milieu hypothtique (l'ther) qui remplirait l'espace. Mais comme, en dpit d'efforts persvrants, cette interprtation mcanique n'a pu aboutir, on s'est habitu peu peu concevoir le " champ lectromagntique " comme la dernire clef de vote irrductible de la ralit physique. Nous sommes redevables H. Hertz d'avoir dgag, en connaissance de cause, l'ide de champ de tout accessoire tir du fond des concepts de la mcanique, H. A. Lorentz de l'avoir dgage d'un support matriel ; d'aprs cette dernire ide ne figurait plus, comme support du champ, que l'espace vide de la physique (ou ther) qui, dj dans la mcanique de Newton, n'avait pas t dpouill de toutes fonctions physiques. Une fois cette volution termine, personne ne crut plus aux forces directes instantanes agissant distance, pas mme dans le domaine de la gravitation, bien qu'aucune thorie du

champ de cette dernire n'et t indiscutablement trace, par manque de faits suffisants connus. Le dveloppement de la thorie du champ lectromagntique fit galement, aprs l'abandon de l'hypothse des forces distance de Newton, qu'on essaya d'expliquer par l'lectromagntisme la loi newtonienne du mouvement ou de la remplacer par une loi plus exacte, base sur la thorie du champ. Mme si ces tentatives n'obtinrent pas un succs complet, les ides fondamentales de la mcanique cessrent d'tre considres comme la pierre fondamentale de la construction de l'image du monde physique.

La thorie de Lorentz-Maxwell conduisit ncessairement la thorie de la relativit restreinte qui, pour abolir l'ide de simultanit absolue, exclut l'existence des forces agissant distance. D'aprs cette thorie, la masse n'est pas une grandeur immuable, mais elle dpend de la teneur en nergie (et mme lui est quivalente). Elle a montr que la loi du mouvement de Newton ne doit tre conue que comme une loi limite applicable aux petites vitesses et a mis sa place une nouvelle loi du mouvement dans laquelle la vitesse de la lumire dans le vide intervient comme vitesse limite.

Enfin le dernier pas dans l'volution du programme de la thorie du champ a t franchi par la relativit gnralise. Quantitativement, elle ne modifie que fort peu la thorie de Newton mais qualitativement elle lui apporte des changements d'autant plus profonds. Inertie, gravitation et comportement mtrique des corps et des horloges ont t ramens une qualit unitaire du champ, et ce champ lui-mme a t donn comme dpendant des corps (gnralisation de la loi de gravitation de Newton ou de la loi du champ lui correspondant, comme Poisson l'avait formul). Par l, l'espace et le temps se trouvaient dpouills, non pas de leur ralit, mais bien de leur caractre d'absolu causal (influenant l'absolu, mais non influenc par lui) que Newton avait d leur attribuer pour pouvoir noncer les lois alors connues. La loi d'inertie gnralise joue le rle de la loi du mouvement de Newton. Cette brve explication suffit faire ressortir comment les lments de la thorie de Newton sont passs dans la thorie de la relativit gnralise, grce quoi les trois points dfectueux signals ci-dessus ont pu disparatre. Il semble que, dans le cadre de cette dernire thorie, la loi du mouvement peut tre tire de la loi du champ correspondant la loi des forces de Newton. Ce n'est

qu'une fois ce but atteint qu'il peut tre question d'une pure thorie du champ.

La mcanique de Newton a encore ouvert la voie la thorie du champ dans un sens plus formel. L'application de la mcanique de Newton aux masses qui se distribuent d'une manire continue a conduit ncessairement la dcouverte et l'emploi des quations aux drives partielles, grce auxquelles seulement la thorie du champ a pu trouver une expression adquate. A ce point de vue formel, la conception de Newton de la loi diffrentielle est le premier pas dcisif du dveloppement suivant.

Toute l'volution de nos ides sur les faits naturels dont il a t question jusqu'ici, pourrait tre conue comme un perfectionnement organique de la pense de Newton. Mais pendant que la mise sur pied de la thorie du champ battait son plein, des faits de rayonnement thermique, de spectres, de radioactivit, etc., dvoilaient une limite de possibilit d'utilisation de toute la thorie qui, aujourd'hui encore nous parat presque infranchissable en dpit des succs gigantesques obtenus dans le dtail. Non sans des arguments de poids, beaucoup de physiciens ont dclar qu' l'gard de ces

faits, non seulement la loi diffrentielle, mais la loi de causalit mme (jusqu' prsent le dernier postulat fondamental de toute la science naturelle) a fait faillite. On a mme ni la possibilit d'une construction d'espace-temps qui puisse s'adapter univoquement aux lois physiques. De prime abord il ne parat gure possible de dduire d'une thorie du champ, oprant au moyen d'quations diffrentielles, qu'un systme mcanique ne soit capable en permanence que de valeurs d'nergie ou d'tats discrets, comme l'exprience le dmontre. Sans doute la mthode de De Broglie et Schroedinger qui, dans un certain sens, a le caractre d'une thorie du champ, ne dduit, en se basant sur des quations diffrentielles, I'existence que d'tats discrets, ce qui concorde, d'une manire surprenante avec les faits d'exprience ; mais cette mthode doit renoncer une localisation des particules, matrielles et aux lois rigoureusement causales. Qui oserait trancher aujourd'hui la question de savoir si la loi causale et la loi diffrentielle, ces dernires prmices de la thorie newtonienne, doivent tre dfinitivement abandonnes ?

AU SUJET DE LA VRIT SCIENTIFIQUE

Rponses aux questions d'un colier japonais. Publi dans Gelegentliches en 1929, qui est parue en dition limite l'occasion du cinquantime anniversaire d'Einstein.

I. Il n'est dj pas facile de dfinir clairement le terme " vrit scientifique " : ainsi, le sens du mot " vrit " est diffrent selon qu'il s'agit des faits psychologiques, d'une proposition mathmatique ou d'une thorie de science naturelle. Je ne puis du tout me faire une ide claire de ce que l'on entend par " vrit religieuse ".

II. La recherche scientifique peut diminuer la superstition en encourageant le raisonnement et l'exploration causale. Il est certain qu' la base de tout travail scientifique un peu plus dlicat on trouve une conviction, analogue au sentiment religieux, que le monde est fond sur la raison et peut-tre compris.

III. Cette conviction lie un sentiment profond d'une raison suprieure, qui se manifeste dans le monde de l'exprience, constitue pour moi l'ide de Dieu ; en langage courant, on peut donc l'appeler " panthiste "

(Spinoza).

IV. Je ne puis considrer les traditions confessionnelles qu'aux points de vue historique et psychologique : je n'ai point d'autres rapports avec elles.

JOHANNES KEPLER

A l'occasion du trois centime anniversaire de la mort de Kepler. Publi dans le Frankfurter Zeitung (Allemagne), le 9 novembre 1930.

C'est prcisment aux poques troubles et angoissantes comme la ntre, o il est difficile de trouver de la joie auprs des hommes et dans le cours des vnements humains, qu'il est particulirement consolant d'voquer le souvenir d'un homme aussi grand, aussi serein que Kepler. Il vivait une poque o l'existence de lois gnrales pour les phnomnes naturels n'tait nullement tablie avec certitude. Combien grande devait tre sa foi en ces lois pour qu'elle pt lui donner la force de consacrer des dizaines d'annes d'un travail patient et difficile, dans

l'isolement, sans aucun appui, tant peu compris par ses contemporains, la recherche empirique du mouvement des plantes et des lois mathmatiques de ce mouvement ! Si nous voulons honorer dignement sa mmoire, nous devons considrer son problme et examiner aussi clairement que possible les tapes de sa solution.

Copernic avait attir l'attention des meilleurs esprits sur le fait qu'on pouvait avoir la notion la plus claire des mouvements apparents des plantes en considrant ces mouvements comme des rvolutions autour du soleil suppos immobile. Si le mouvement d'une plante tait un mouvement circulaire uniforme autour du soleil comme centre, il aurait t relativement facile de trouver quel devait tre l'aspect de ces mouvements vus de la terre. Mais comme ils se manifestaient par des phnomnes bien plus compliqus, la tche tait beaucoup plus difficile. Il convenait de dterminer ces mouvements d'abord empiriquement d'aprs les observations de Tycho-Brah sur les plantes. C'est seulement ensuite qu'on pouvait songer trouver les lois gnrales auxquelles ces mouvements satisfont.

Pour saisir combien tait del difficile la tche de

dterminer le mouvement rel de rotation, il faut bien comprendre ce qui suit. On ne voit jamais o se trouve rellement une plante un moment dtermin ; on voit seulement dans quelle direction elle est aperue de la terre, qui, elle-mme dcrit une courbe de nature inconnue, autour du soleil. Les difficults paraissent donc insurmontables.

Kepler a d trouver un moyen de mettre de l'ordre dans ce chaos. Tout d'abord il a reconnu que la premire recherche faire tait de dterminer le mouvement de la terre. Ceci aurait t tout simplement impossible s'il n'y avait eu que le soleil, la terre et les toiles fixes, sans aucune autre plante. On ne pourrait dans ce cas dterminer empiriquement autre chose que la variation, au cours de l'anne, de la direction de la ligne droite Terre-Soleil (mouvement apparent du soleil par rapport aux toiles fixes). On pouvait ainsi apprendre que toutes ces directions se trouvaient dans un plan fixe par rapport aux toiles fixes, du moins autant que le permettait la prcision possible des observations cette poque, c'est--dire sans tlescope. Il fallait aussi dterminer, de cette faon, comment la ligne Terre-Soleil tourne autour du soleil et on constatait que la vitesse angulaire de ce mouvement se

modifie rgulirement au cours de l'anne. Mais cela ne pouvait encore aider beaucoup puisqu'on ignorait encore la variation annuelle de la distance de la terre au soleil. C'est seulement moment o l'on aurait connu les modifications annuelles de cette distance que l'on aurait pu tracer la vritable trajectoire de la terre et savoir comment elle la parcourait.

Kepler trouva un moyen admirable de sortir de ce dilemme. Tout d'abord il rsultait des observations solaires que la vitesse du parcours apparent du soleil sur l'arrire-fond des toiles fixes tait diffrente aux diverses poques de l'anne, mais que la vitesse angulaire de ce mouvement tait toujours la mme la mme poque de l'anne astronomique et que par consquent la vitesse de rotation de la ligne Terre-Soleil, examine par rapport la mme rgion des toiles fixes, avait toujours la mme valeur. On pouvait donc admettre que l'orbite de la terre se refermait sur elle-mme et que la terre la parcourait tous les ans de la mme faon. Ceci n'tait nullement vident priori. Pour les partisans du systme de Copernic, il tait donc quasi certain que cette explication devait s'appliquer aux orbites des autres plantes.

Ceci constituait dj une amlioration. Mais comment dterminer la vritable forme de l'orbite terrestre ? Admettons, quelque part dans le plan de cette orbite, la prsence d'une lanterne puissante M : nous savons qu'elle est fixe, qu'elle constitue par consquent pour la dtermination de l'orbite terrestre une sorte de point fixe de triangulation sur lequel les habitants de la terre peuvent excuter une vise toute poque de l'anne. Admettons en outre que cette lanterne soit une plus grande distance du soleil que la terre. Voici comment, l'aide de cette lanterne, on peut dterminer l'orbite terrestre :

Tout d'abord, il y a chaque anne un moment o la terre T se trouve exactement sur la ligne reliant le soleil S la lanterne M ; si ce moment fait une vise de terre sur la lanterne, la direction ainsi obtenue est aussi la direction SM (soleil-lanterne). Admettons que cette direction soit marque sur le ciel. Prenons maintenant une autre position de la terre, un autre moment. Comme de la terre, on peut viser aussi bien le soleil que la lanterne, l'angle en T du triangle STM est connu. D'autre part, une observation directe du soleil donne la direction ST et auparavant on a dtermin une fois pour toutes la direction SM sur le fond des toiles

fixes. On connat aussi l'angle en S . En choisissant volont une base SM , on peut donc tracer sur le papier le triangle STM . Que l'on fasse cette construction plusieurs fois pendant l'anne et on obtient chaque fois sur le papier un emplacement pour la terre T par rapport la base SM dfinie une fois pour toutes, correspondant une date donne. L'orbite terrestre serait ainsi dtermine empiriquement, sa dimension absolue mise part bien entendu.

Mais direz-vous, o Kepler a-t-il pris la lanterne M ? Son gnie, aid en ce cas de la bienveillante nature, la lui a fait trouver. Il y avait, par exemple, la plante Mars, dont on connaissait la rvolution annuelle, c'est--dire le temps mis par cette plante faire un tour autour du soleil. Il peut arriver une fois que le soleil, la terre et Mars se trouvent exactement en ligne droite, et cette position de Mars se rpte chaque fois au bout d'une, deux, etc., annes martiennes, puisque Mars parcourt une trajectoire ferme. A ces moments connus, SM prsente toujours la mme base, tandis que la terre, se trouve toujours en un point diffrent de son orbite. Les observations de Mars et du soleil aux dates en question fournissent par consquent un moyen de dterminer l'orbite terrestre vraie, la plante Mars

jouant, ces moments-l, le rle de la lanterne fictive de tout l'heure. C'est ainsi que Kepler a trouv la vraie forme de l'orbite terrestre ainsi que la manire dont la terre la parcourt nous autres, venus plus tard, Europens, Allemands, ou mme Souabes, nous devons l'honorer et l'admirer pour cela.

L'orbite terrestre tant ainsi empiriquement dtermine, on connaissait, en vraie grandeur et direction, la ligne ST tout moment ; il n'tait plus alors difficile pour Kepler, en principe, de calculer, d'aprs les observations des plantes, les orbites et les mouvements de celles-ci : tant donn l'tat d'avancement des mathmatiques cette poque, c'tait l cependant un travail immense.

Restait, maintenant la deuxime partie, non moins difficile, du travail qui a rempli la vie de Kepler. Les orbites taient connues, empiriquement mais, ces rsultats empiriques, il fallait deviner leurs lois. Il fallait d'abord tablir une hypothse sur la nature mathmatique de la courbe et la vrifier ensuite au moyen d'normes calculs dont les donnes existaient dj ; si le rsultat ne concordait pas, imaginer une autre hypothse et vrifier nouveau. Aprs des

recherches dont vous devinez l'immensit, Kepler a trouv un rsultat concordant : l'orbite est une ellipse dont le soleil occupe un des foyers. Il a trouv aussi la loi de variation de la vitesse sur l'orbite, d'aprs laquelle la ligne plante-soleil couvre des surfaces gales en des temps gaux. Enfin Kepler a trouv aussi que les carrs des dures de rvolution sont proportionnels aux troisimes puissances des grands axes d'ellipses.

A l'admiration pour cet homme sublime doit s'ajouter un autre sentiment d'admiration et de vnration, qui s'adresse non plus un tre humain, mais l'harmonie nigmatique de la nature au milieu de laquelle nous sommes ns. Ds l'Antiquit, les hommes ont imagin les courbes rpondant aux lois les plus simples possibles : parmi elles, ct de la ligne droite et du cercle, l'ellipse et l'hyperbole. Or nous voyons ces formes ralises dans les trajectoires suivies par les corps clestes, du moins avec une grande approximation.

Il semble que la raison humaine soit tenue de construire tout d'abord, indpendamment, les formes, avant de pouvoir en dmontrer l'existence dans la nature. Il ressort tonnamment bien des travaux

admirables auxquels Kepler a consacr sa vie, que la connaissance ne peut pas driver de l'exprience seule, mais qu'il lui faut la comparaison de ce que l'esprit humain a conu avec ce qu'il a observ.

L'INFLUENCE DE MAXWELL SUR L'VOLUTION DE LA CONCEPTION DE LA RALIT PHYSIQUE

A l'occasion du centime anniversaire de la naissance de Maxwell. Paru en 1931 dans James Clerk Maxwell: A Commemoration Volume, Cambridge University Press.

La foi en un monde extrieur indpendant du sujet qui le peroit se trouve la base de toute science de la nature. Comme cependant les perceptions des sens ne donnent que des renseignements indirects sur ce monde extrieur, sur ce " rel physique " ce dernier ne peut tre saisi par nous que par voie spculative. Il rsulte de l que nous que nos conceptions du rel physique ne peuvent jamais tre dfinitives. Si nous voulons tre d'accord d'une manire logique aussi parfaite que possible avec les faits perceptibles, nous devons

toujours tre prts modifier ces conceptions, autrement dit le fondement axiomatique de la physique. De fait, un coup d'oeil sur l'volution de la physique nous permet de constater que ce fondement a subi, au cours des temps, de profonds changements.

La plus grande modification du fondement axiomatique de la physique ou de notre conception de la structure du rel, depuis la fondation de la physique thorique par Newton, a t provoque par les recherches de Faraday et de Maxwell sur les phnomnes lectromagntiques. Nous allons essayer maintenant de nous reprsenter cela plus exactement, en examinant l'volution qui a prcd ces recherches et celle qui les a suivies.

D'aprs le systme de Newton, le rel physique est caractris par les concepts d'espace, de temps, de point matriel, de force (quivalent l'action rciproque entre les points matriels). Les phnomnes physiques doivent, d'aprs Newton, se comprendre comme des mouvements de points matriels dans l'espace, mouvements rgis par des lois. Le point matriel est l'unique reprsentant du rel, pour autant que ce dernier est variable. Les corps perceptibles ont donn

manifestement naissance l'ide du point matriel ; on s'est imagin le point matriel comme l'analogue des corps mobiles auxquels on aurait retir les caractres de forme, d'tendue, d'orientation dans l'espace toutes les proprits intrinsques, en ne conservant que l'inertie et la translation et en introduisant l'ide de force. Ces corps matriels, qui ont provoqu psychologiquement la formation du concept " point matriel ", devaient alors, de leur ct, tre conus comme des systmes de points matriels. A noter que ce systme thorique est, dans son essence, un systme atomique et mcanique. Tout fait devait tre conu comme purement mcanique, c'est--dire comme de simples mouvements de points matriels soumis la loi du mouvement de Newton.

Le point de ce systme thorique le moins satisfaisant (en dehors de la difficult, nouveau discute dans ces derniers temps de l'espace absolu) se rencontrait surtout dans la thorie de la lumire que Newton, consquent avec lui-mme, concevait galement comme constitue de points matriels. Mais dj cette poque la question suivante brlait les lvres : qu'advient-il des points matriels constituant la lumire lorsque celle-ci est absorbe ? Sans compter qu'il est bien peu satisfaisant

l'esprit de considrer des points matriels de nature aussi diffrente que ceux que l'on doit admettre pour reprsenter les matires pondrables d'une part et la lumire de l'autre. A cela sont encore venus s'ajouter plus tard les corpuscules lectriques, comme troisime sorte de points matriels, avec des proprits fondamentalement diffrentes. Enfin la base prsentait encore un point faible, c'est qu'il fallait admettre tout fait hypothtiquement et arbitrairement les forces d'action rciproque dterminant le devenir. Nanmoins cette conception de rel a t fort fconde : comment s'est-il fait que l'on se soit senti incit l'abandonner ?

Pour arriver donner une forme mathmatique son systme, Newton a d trouver ncessairement l'ide des drives et tablir les lois du mouvement sous la forme d'quations diffrentielles totales ; c'est l peut-tre le plus grand pas en avant qu'il ait jamais t donn un homme de faire dans le domaine de la pense. Pour cela, les quations diffrentielles partielles n'taient pas ncessaires et Newton n'en a pas fait un usage mthodique. Mais les quations diffrentielles partielles taient indispensables pour formuler la mcanique des corps dformables ; ceci est d au fait que, dans ces problmes, le mode et la manire selon

lesquels on conoit ces corps comme forms de points matriels n'ont jou tout d'abord aucun rle.

Mais, si l'quation diffrentielle partielle s'est prsente comme une servante dans la physique thorique, elle y a pris peu peu une place dominante. Ceci a commenc au XIXe sicle lorsque, sous la pression des faits d'observation, la thorie ondulatoire de la lumire l'a emport. On a conu la lumire dans l'espace vide comme un phnomne de vibration de l'ther et ncessairement il a paru oiseux de considrer ce dernier comme un conglomrat de points matriels. Ici, pour la premire fois, l'quation diffrentielle partielle est apparue comme l'expression naturelle des phnomnes lmentaires de la physique. C'est ainsi que le champ continu est intervenu dans un domaine particulier de la physique thorique, ct du point matriel comme reprsentant du rel physique. Ce dualisme n'a pas encore disparu jusqu prsent, si gnant qu'il doive paratre tout esprit systmatique.

Mais si l'ide du rel physique avait cess d'tre purement atomique, elle continua d'abord tre purement mcanique ; on essayait toujours d'interprter chaque fait comme un mouvement de masses inertes et

l'on ne pouvait mme pas imaginer une autre manire de concevoir. C'est alors que survint le grand bouleversement, auquel resteront lis pour toujours les noms de Faraday, Maxwell et Hertz ; mais c'est Maxwell qui dans cette rvolution a eu la part du lion. Il a montr que tout ce qu'on savait, cette poque, de la lumire et des phnomnes lectromagntiques est reprsent par son systme double bien connu d'quations diffrentielles partielles, dans lesquelles le champ lectrique et le champ magntique figurent comme variables dpendantes. Maxwell, vrai dire, a cherch donner une base ces quations ou les justifier au moyen d'ides de la mcanique.

Mais il s'est servi de plusieurs constructions de cette nature les unes ct des autres et n'en a pris aucune rellement au srieux, en sorte que seules les quations elles-mmes ont paru comme l'essentiel et les forces du champ qui y figurent comme des entits lmentaires non susceptibles d'tre rapportes autre chose. Au tournant du sicle, la conception du champ lectromagntique comme entit irrductible s'tait dj impose d'une manire gnrale, et les thoriciens les plus srieux n'accordaient plus confiance la justification, ou la possibilit d'un fondement

mcanique pour les quations de Maxwell. Bientt mme, tout au contraire, on s'effora d'expliquer par la thorie du champ, l'aide de la thorie de Maxwell, les points matriels et leur inertie ; mais ces efforts ne furent pas, finalement, couronns de succs.

Si, ngligeant les rsultats importants particuliers que les travaux qui ont rempli la vie de Maxwell ont obtenus dans les principaux domaines, de la physique, on porte plus spcialement son attention sur la modification qu'ils ont fait subir la conception de la nature du rel physique, voici ce qu'on peut dire : avant Maxwell, on s'imaginait le rel physique (en tant que reprsentant les phnomnes de la nature), comme des points matriels dont les modifications ne consistent qu'en mouvements, rgls par des quations diffrentielles partielles. Aprs Maxwell, on a conu le rel physique comme reprsent par des champs continus, non explicables mcaniquement, rgls par des quations diffrentielles partielles. Cette modification de la conception du rel est le changement le plus profond et le plus fcond que la physique ait subi depuis Newton ; mais il faut avouer aussi que l'on n'est nullement parvenu encore raliser dfinitivement le programme envisag. Les systmes

physiques tablis depuis, qui ont t couronns de succs, constituent plutt des compromis entre les deux programmes et, prcisment cause de leur caractre de compromis, portent la marque du provisoire et du logiquement imparfait, bien que chacun en particulier ait ralis de grands progrs.

Il faut d'abord citer la thorie des lectrons de Lorentz, dans laquelle le champ et les corpuscules lectriques interviennent conjointement comme des lments de mme valeur dans la conception du rel. Il est venu ensuite la thorie de relativit restreinte et de relativit gnralise qui, bien que base entirement sur des considrations de la thorie du champ, n'a pas pu jusqu' prsent viter l'intervention indpendante des points matriels et les quations diffrentielles totales.

La dernire cration, extrmement fconde, de la physique thorique, la mcanique des quanta, s'carte absolument, dans son principe, des deux programmes que nous dsignerons, pour simplifier, sous le nom de programme de Newton et programme de Maxwell. En effet, les grandeurs qui figurent dans les lois de la nouvelle thorie ne prtendent pas reprsenter le rel

physique lui-mme, mais seulement les probabilits d'intervention du rel physique envisag. Dirac, qui nous devons, mon avis, la prsentation la plus parfaite, au point de vue de la logique, de cette thorie, indique avec raison qu'il ne serait pas ais, par exemple, de dcrire un photon thoriquement, de manire ce que cette description soit absolument concluante et permette de dire si le photon passera ou non par un polarisateur dispos (transversalement) sur son chemin.

Nanmoins, j'incline penser que les physiciens ne se satisferont pas longtemps d'une description indirecte du rel comme celle-ci, mme pas si l'on devait parvenir accommoder d'une faon satisfaisante la thorie au postulat de la relativit gnralise. Dans ce cas, il faudra bien revenir essayer de raliser ce programme, qu'il est juste d'appeler programme de Maxwell : la description du rel physique par des champs satisfaisant aux quations diffrentielles partielles exemptes de singularits.

AU SUJET DE LA MTHODE DE LA PHYSIQUE THORIQUE

Lecture faite Oxford, le 10 juin 1933. Publie dans Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Si vous voulez apprendre des physiciens thoriciens quelque chose sur les mthodes qu'ils emploient, je vous propose d'observer le principe suivant : ne pas couter leurs paroles, mais vous en tenir leurs actes. Car celui qui cre, les produits de son imagination paraissent si ncessaires et naturels qu'il ne les considre pas et ne voudrait pas les savoir considrs comme des inventions de la pense, mais comme des ralits donnes.

Ces paroles paraissent faites pour vous engager quitter cette confrence ; vous allez vous dire, en effet : Voici un savant qui est lui-mme physicien constructeur ; il devrait par consquent abandonner toute rflexion sur la structure de la science thorique aux thoriciens de la connaissance.

Je puis me dfendre personnellement contre cette objection en affirmant que j'ai gravi, non pas spontanment, mais la suite d'une aimable invitation, cette chaire voue au souvenir d'un homme qui a lutt, sa vie durant, pour l'unit de la connaissance. Mais,

objectivement, pour justifier mon effort, je dis qu'il peut tre intressant de savoir ce que pense de sa science un homme qui, durant sa vie entire, a consacr toutes ses forces en lucider et en perfectionner les principes. La manire dont il voit le pass et le prsent du domaine qu'il tudie peut dpendre trop fortement de ce qu'il attend de l'avenir et de ce qu'il aspire obtenir dans le prsent ; mais c'est l le sort de quiconque s'est plong intensment dans le monde des ides. Il en est de lui comme de l'historien, qui groupe galement le devenir effectif (quoique peut-tre inconsciemment) autour des idals qu'il s'est forms lui-mme, l'gard de la socit humaine.

Nous voulons ici jeter un coup d'oeil rapide sur l'volution du systme thorique et, ce propos, porter plus spcialement notre premire attention sur la relation entre le fond thorique et l'ensemble des faits d'exprience. Il s'agit de l'ternelle opposition des deux lments insparables de nos connaissances dans le domaine qui nous occupe, l'empirisme et le raisonnement.

Nous honorons l'ancienne Grce comme le berceau de la science occidentale. L, pour la premire fois, il a

t cr un systme logique, merveille de la pense, dont les noncs se dduisent si clairement les uns des autres que chacune des propositions dmontres ne soulve pas le moindre doute : il s'agit de la gomtrie d'Euclide. Cet ouvrage admirable de la raison a donn au cerveau humain la plus grande confiance en ses efforts ultrieurs. Celui qui, dans sa jeunesse, n'a pas prouv d'enthousiasme devant cette oeuvre n'est pas n pour faire un savant thoricien.

Mais pour tre mr pour une science embrassant la ralit, il fallait une deuxime connaissance fondamentale qui, jusqu' Kepler et Galile, n'tait pas le bien commun des philosophes. A elle seule, la pense logique ne peut pas nous fournir de connaissance sur le monde de l'exprience : tout ce que nous connaissons de la ralit vient de l'exprience et aboutit elle. Des propositions purement logiques sont compltement vides l'gard de la ralit. C'est grce cette connaissance et en particulier parce qu'il a fait pntrer celle-ci coups de marteau dans le monde de la science, que Galile est devenu le pre de la physique moderne et surtout des sciences naturelles modernes.

Mais alors, si l'exprience est l'alpha et l'omga de

tout notre savoir touchant la ralit, quel est donc le rle de la raison dans la science ?

Un systme complet de physique thorique se compose d'ides, de lois fondamentales qui doivent tre applicables ces ides, et de propositions consquentes qui en dcoulent par dduction logique. Ce sont ces propositions qui doivent correspondre nos expriences individuelles ; leur dduction logique occupe ncessairement, dans un ouvrage de thorie, presque toutes les pages.

Il en est au fond exactement de mme dans la gomtrie d'Euclide, sauf que l les principes fondamentaux s'appellent des axiomes et qu'il n'y est pas question que les propositions consquentes doivent des expriences quelconques. Mais si l'on conoit la gomtrie euclidienne comme la doctrine des possibilits de la position rciproque des corps pratiquement rigides et si, par consquent, on l'interprte comme une science physique sans faire abstraction de son fond empirique initial, l'identit logique de la gomtrie et de la physique thorique est complte.

Nous avons donc assign la raison et l'exprience leur place dans le systme d'une physique thorique. La raison donne la structure du systme : les contenus exprimentaux et leurs relations rciproques doivent, grce aux propositions consquentes de la thorie, trouver leur reprsentation. C'est dans la possibilit d'une telle reprsentation que se trouvent uniquement la valeur et la justification de tout le systme et, en particulier, des concepts et principes qui en constituent la base. D'ailleurs, ces concepts et principes sont des crations libres de l'esprit humain, qui ne se peuvent justifier priori ni par la nature de l'esprit humain ni mme d'une manire quelconque.

Les ides et les principes fondamentaux, que l'on ne peut pas logiquement rduire davantage, constituent la partie invitable, rationnellement insaisissable, de la thorie. L'objet capital de toute thorie est de rendre ces irrductibles lments fondamentaux aussi simples et aussi peu nombreux que possible, sans tre oblig de renoncer la reprsentation adquate de n'importe quelle matire d'exprience.

La conception, que je viens d'esquisser, du caractre purement fictif des principes de la thorie, n'tait pas

du tout en faveur au XVIIIe et au XIXe sicle. Mais elle gagne de plus en plus de terrain, du fait que la distance entre les concepts et les lois fondamentales d'une part et les consquences mettre en relation avec nos expriences d'autre part augmente de plus en plus, au fur et mesure que la construction logique s'unifie davantage, c'est--dire que l'on peut asseoir tout l'difice sur moins d'lments conceptuels logiquement indpendants les uns des autres. Newton, le premier crateur d'un systme tendu et puissant de physique thorique, croyait encore, ce propos, que les ides et les lois fondamentales de son systme devaient dcouler de l'exprience. C'est probablement dans ce sens qu'il faut interprter son " hypotheses no fingo ".

En fait, cette poque, les ides d'espace et de temps ne paraissaient comporter rien de problmatique. Les concepts de masse, d'inertie, de force et leurs relations interdpendantes paraissaient emprunts directement l'exprience. Une fois cette base admise, l'expression de la force de gravitation dcoule, en effet, de l'exprience et on pouvait s'attendre qu'il en ft de mme des autres forces.

Par ce que Newton a formul, nous voyons

nanmoins que l'ide de l'espace absolu, qui renferme celle du repos absolu, lui causait des inquitudes ; il tait convaincu du fait que rien dans l'exprience ne paraissait correspondre ce dernier concept. Il ressentait aussi de l'inquitude au sujet de l'introduction des actions distance. Mais le succs pratique prodigieux de sa doctrine peut l'avoir empch, lui et les physiciens du XVIIIe et du XIXe sicle, de se rendre compte du caractre fictif des principes de son systme.

Tout au contraire, la plupart des savants de cette poque qui tudiaient la nature taient pntrs de l'ide que les concepts et les lois fondamentales de la physique ne sont pas, au point de vue de la logique, des crations de l'esprit humain, mais qu'elles ont pu tre dduites des expriences par " abstraction", c'est--dire par une voie logique. A proprement parler, c'est seulement la thorie de la relativit gnralise qui a permis de reconnatre nettement la fausset de cette conception : en effet, cette thorie a montr que l'on pouvait, avec des fondements s'cartant beaucoup de ceux de Newton, tre d'accord, d'une manire mme plus satisfaisante et plus complte que ne le permettaient les principes newtoniens, avec le domaine des faits

d'exprience corrlatifs. Mais, en laissant de ct la question de supriorit, le caractre fictif des principes devient tout fait vident, du fait que l'on peut prsenter deux principes essentiellement diffrents qui concordent dans une large mesure avec l'exprience ; cela prouve en tout cas que toute tentative de dduire logiquement d'expriences lmentaires les ides et lois fondamentales de la mcanique est voue l'chec.

Mme s'il est vrai que le fondement axiomatique de la physique thorique ne dcoule pas de l'exprience et doit au contraire tre cr librement, subsiste-t-il un espoir de trouver le bon chemin ? ou, plus forte raison, ce bon chemin n'existe-t-il pas seulement dans notre imagination ? Et surtout devons-nous esprer trouver dans l'exprience un guide sr, s'il y a des thories (comme la mcanique classique) qui donnent largement raison l'exprience, sans saisir le fond de la question ? A cela je rponds en toute assurance que la voie correcte, mon avis, existe et que nous pouvons la trouver. D'aprs notre exprience jusqu' ce jour, nous avons le droit d'tre convaincus que la nature est la ralisation de tout ce qu'on peut imaginer de plus simple mathmatiquement. Je suis persuad que la construction purement mathmatique nous permet de

dcouvrir ces concepts ainsi que ces principes les reliant entre elles, qui nous livrent la clef de la comprhension des phnomnes naturels. Les concepts mathmatiques utilisables peuvent tre suggrs par l'exprience, mais non pas en tre dduits en aucun cas. L'exprience reste naturellement l'unique critrium de la possibilit d'utilisation d'une construction mathmatique pour la physique ; mais c'est dans la mathmatique que se trouve le principe vritablement crateur. A un certain point de vue, je tiens aussi pour vrai que la pense pure est capable de saisir la ralit, comme les anciens y ont song.

Pour justifier cette confiance, je me trouve oblig de me servir de concepts mathmatiques. Le monde physique est reprsent par un continuum quatre dimensions. Si je prends dans celui-ci une mtrique de Riemann et que je recherche les lois les plus simples auxquelles une telle mtrique peut satisfaire, j'arrive la thorie relativiste de gravitation de l'espace vide. Si dans cet espace je prends un champ de vecteurs ou le champ de tenseurs antisymtrique qui en drive et que je cherche les lois les plus simples auxquelles ce champ peut satisfaire, j'aboutis aux quations de l'espace vide de Maxwell.

Une fois parvenus l, il nous manque encore une thorie concernant les portions d'espace dans lesquelles la densit lectrique ne disparat pas. De Broglie a eu l'intuition de l'existence d'un champ d'ondes qui a servi expliquer certaines proprits quantistes de la matire. Dirac a trouv, avec ses " spineurs ", des valeurs du champ d'une nature nouvelle, desquelles des quations trs simples permettent de dduire dans une large mesure les proprits des lectrons. Or j'ai trouv, avec mon collaborateur, que ces spineurs constituent un cas particulier d'une sorte de champ d'un type nouveau, li mathmatiquement au systme quatre dimensions, que nous avons appel " semi-vecteurs ". Les quations les plus simples auxquelles ces semi-vecteurs peuvent tre soumis permettent de comprendre l'existence de deux particules lmentaires, de masses pondrables diffrentes et de charges gales, mais de signes contraires. Aprs les vecteurs que l'on connat, ces semi-vecteurs sont les lments mathmatiques du champ les plus simples, qui soient possibles dans un continuum mtrique quatre dimensions et il semble qu'ils puissent caractriser tout naturellement les proprits essentielles des particules lectriques lmentaires.

Il est essentiel, pour notre manire d'envisager la question, que toutes ces structures ainsi que leur enchanement par les lois fondamentales puissent s'obtenir d'aprs le principe de recherche de concepts mathmatiques les plus simples et de leurs liaisons. C'est sur la limitation des natures de champ simples existant mathmatiquement et des quations simples qui sont possibles entre eux, que le thoricien fonde l'espoir de saisir le rel dans toute sa profondeur.

Le point le plus difficile d'une thorie des champs de cette nature rside pour le moment dans la comprhension de la structure atomique de la matire et de l'nergie. La thorie, dans ses principes, n'est vrai dire, pas atomique en tant qu'elle opre exclusivement avec des fonctions continues de l'espace, contrairement ce que fait la mcanique classique dont l'lment le plus important, le point matriel, donne dj raison la structure atomique de la matire.

La thorie moderne des quanta, sous sa forme caractrise par les noms de De Broglie, Schroedinger, Dirac, celle qui opre avec des fonctions continues, a triomph de cette difficult grce une interprtation

audacieuse que Max Born, le premier, a exprime clairement ; les fonctions d'espace qui interviennent dans les quations n'ont pas la prtention d'tre un modle mathmatique des formations atomiques ; elles doivent seulement dterminer par le calcul les probabilits qu'il y a de trouver des formations de cette nature dans le cas d'une mesure en un emplacement donn ou bien dans un certain tat de mouvement. Logiquement cette conception est irrcusable et a eu des rsultats importants. Malheureusement elle oblige utiliser un continuum dont le nombre des dimensions n'est pas celui de l'espace tel que l'a envisag la physique jusqu' maintenant ( savoir quatre), mais crot d'une manire illimite avec le nombre des molcules constituant le systme considr. Je ne puis m'empcher d'avouer que je n'accorde cette interprtation qu'une signification provisoire. Je crois encore la possibilit d'un modle de la ralit, c'est--dire d'une thorie qui prsente les choses elles-mmes et non pas seulement la probabilit de leur apparition.

D'autre part, il me parat certain que nous devons, dans un modle thorique, abandonner l'ide d'une localisation complte des molcules. Il me semble que

c'est l ce qui demeure du rsultat de la relation d'indtermination de Heisenberg. On peut fort bien concevoir un thorique atomique au sens propre (et non pas d'aprs une simple interprtation), sans localisation des molcules dans un modle mathmatique. Par exemple, pour tre d'accord avec le caractre atomique de l'lectricit, il suffit que les quations du champ conduisent la consquence suivante : une portion d'espace ( trois dimensions), la limite de laquelle la densit lectrique disparat partout, contient toujours une charge totale lectrique de valeur entire. Dans une thorie du continuum, le caractre atomique des expressions d'intgrales pourrait, par consquent, s'exprimer d'une manire satisfaisante sans localisation des formations constituant la structure atomique.

Ce n'est que si l'on avait russi tablir une pareille reprsentation de la structure atomique que je considrerais comme rsolu le problme des quanta.

LE PROBLME DE L'ESPACE, DE L'THER ET DU CHAMP DANS LA PHYSIQUE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Le raisonnement scientifique est le perfectionnement de la pense pr-scientifique. Comme, dans cette dernire, l'ide d'espace joue dj un rle fondamental, nous devons commencer par tudier cette ide telle qu'elle tait avant la science. Il y a deux manires de considrer les ides : elles sont, l'une et l'autre, indispensables pour comprendre. La premire est la mthode analytique logique ; elle rpond la question : comment les ides et les jugements dpendent-ils les uns des autres ? En y rpondant, nous nous trouvons sur un terrain relativement sr ; c'est la scurit qui nous inspire tant de respect pour la mathmatique. Mais cette scurit s'achte au prix d'un contenu sans fond. Les concepts n'obtiennent un fond intrieur que s'ils sont lis si indirectement que ce soit, avec les expriences des sens. Mais cette liaison ne peut se dcouvrir par aucune recherche logique, elle peut seulement tre l'objet d'un acte vital ; et cependant c'est prcisment cette union qui dtermine la valeur de connaissance des systmes de concepts.

Prenons un exemple : supposons qu'un archologue d'une civilisation future trouve un manuel de gomtrie d'Euclide sans figures. Il dmlera bien comment, dans

les thormes sont utiliss les mots de point, droite, plan ; il se rendra compte aussi de la manire dont ces thormes se dduisent les uns des autres et pourra mme tablir de nouveaux thormes selon les rgles connues. Mais la formation des thormes restera pour lui un vain jeu de mots, tant qu'il ne " pourra pas se figurer quelque chose " sous les mots point, droite, plan, etc. C'est seulement quand il le pourra, que la gomtrie contiendra pour lui un fond propre. Il en sera de mme avec la mcanique analytique et en gnral avec les prsentations des sciences logico-dductives.

Qu'entend-on par " pouvoir se figurer quelque chose " sous les mots de point, droite, intersections, etc. ? Cela signifie que l'on se reprsente le contenu d'expriences susceptibles d'tre vcues auquel correspondent ces mots. Ce problme en dehors de la logique constitue le problme de l'existence relle, que l'archologue ne pourra rsoudre que par l'intuition, en classant et examinant ses expriences pour voir s'il peut y dcouvrir quelque chose qui corresponde ces mots primitifs de la thorie et aux axiomes pour lesquels ils ont t tablis. Ce n'est que dans ce sens que l'on peut rationnellement poser la question de

l'existence d'une chose reprsente abstraitement.

Avec les concepts prscientifiques de notre pense, nous nous trouvons, l'gard de la question de la ralit, peu prs dans la mme situation que l'archologue. Nous avons pour ainsi dire oubli quels sont les traits du monde de l'exprience qui nous ont conduit la formation de ces ides et nous prouvons de grandes difficults nous reprsenter le monde des perceptions vitales sans lunettes de l'interprtation abstraite dont nous avons la vieille habitude. Il y a, en outre, la difficult que notre langue doit se servir de mots qui sont indissolublement lis avec ces ides primitives. Tels sont les obstacles qui nous barrent la route quand nous voulons exposer la ralit de l'ide pr-scientifique d'espace.

Avant de nous attaquer au problme de l'espace, faisons tout d'abord une dclaration sur les ides en gnral : les ides se rapportent aux expriences des sens, mais elles ne peuvent jamais en dcouler logiquement. Pour cette raison, je n'ai jamais pu saisir la question de l'a priori au sens de Kant. Dans les questions de ralit, il ne peut jamais s'agir que d'une chose, c'est de rechercher les caractres du complexe

des expriences des sens auxquelles se rapportent les ides.

En ce qui concerne l'ide d'espace, celle de l'objet corporel parat devoir la prcder. On a souvent expos la constitution des complexes et des impressions des sens qui peut avoir donn naissance cette ide. La correspondance de certaines impressions du toucher et de la vue, la possibilit de suite continue dans le temps et de rptition des sensations (toucher, vision) au moment o l'on veut, constituent certaines de ces caractristiques. Si l'on est arriv, l'aide d'expriences aussi nettes, l'ide de l'objet corporel (laquelle ide ne suppose nullement la relation de l'espace et du temps), la ncessit de crer par la pense des relations rciproques entre des objets corporels de cette nature doit obligatoirement donner naissance aux ides qui correspondent leurs relations d'espace. Deux corps peuvent se toucher ou tre spars : dans ce dernier cas, on peut, sans les modifier en rien, placer entre eux un troisime corps ; dans le premier cas, c'est impossible. Ces relations d'espace sont manifestement relles, au mme titre que les corps eux-mmes. Si deux corps sont quivalents pour combler un intervalle de ce genre, ils sont galement quivalents pour

remplir un autre intervalle. L'intervalle est donc indpendant du choix spcial du corps destin le combler ; et ceci s'applique d'une manire gnrale aux relations d'espace. Il est vident que cette indpendance, qui est une condition pralable de l'utilit de la formation d'ides purement gomtriques, n'est pas une ncessit a priori . Il me semble que c'est surtout cette ide de l'intervalle, dtache du choix spcial du corps destin le remplir, qui est le point de dpart de l'ide d'espace.

D'aprs ces brves remarques, le dveloppement de l'ide d'espace, considr au point de vue de l'exprience des sens, parat pouvoir se reprsenter par le schma suivant : objet corporel - relations de position des objets corporels - intervalle - espace. Dans cette manire de considrer les choses, l'espace apparat comme quelque chose de rel au mme titre que les objets corporels.

Il est clair que dans le monde des ides en dehors de la science, l'ide d'espace a bien exist comme concept d'une chose relle ; mais la mathmatique d'Euclide ne connaissait pas cette ide comme telle, elle se tirait d'affaire en se servant exclusivement des ides d'objet,

des relations entre les objets, exclusivement comme auxiliaires. Le point, le plan, la droite, la distance sont des objets corporels idaliss. Toutes les relations de position sont ramenes des relations de contact (intersections de droites, de plans, positions de points sur des droites, etc). Dans ce concept, l'espace en tant que continuum n'apparat pas. C'est Descartes qui le premier a introduit ce concept en dcrivant le point-espace au moyen de ses coordonnes ; c'est seulement ici que nous voyons apparatre les formes gomtriques, pour ainsi dire comme portions de l'espace infini, conu comme continuum trois dimensions.

La grande supriorit de la thorie cartsienne de l'espace ne rside pas seulement dans le fait d'avoir mis l'analyse au service de la gomtrie. A mon avis, le point capital est le suivant : la gomtrie des Grecs donne la prfrence certaines formes (droite, plan) ; d'autres, par exemple, l'ellipse, ne lui sont accessibles que parce qu'elle les construit ou les dfinit l'aide de formes comme le point, la droite et le plan. Dans la doctrine cartsienne, au contraire, toutes les surfaces, par exemple, sont en principe quivalentes, sans que la prfrence soit dlibrment accorde la forme

linaire dans l'difice gomtrique.

Dans la mesure o la gomtrie est considre comme la doctrine des lois de la position rciproque des corps pratiquement rigides, cette science doit tre regarde comme la branche la plus ancienne de la physique. Elle a pu clore, comme on l'a dj fait remarquer, sans l'ide d'espace en tant qu'espace, puisqu'elle a pu se contenter des formes idales, des corps, point, droite, plan, distance. Par contre, la physique de Newton avait ncessairement besoin de l'espace en tant qu'ensemble dans le sens de Descartes. Car les concepts de point matriel, de distance entre les points matriels (variable avec le temps) ne suffisaient pas la dynamique. Dans les quations de mouvement de Newton, l'ide d'acclration en particulier joue un rle fondamental, qui ne peut pas tre dfini uniquement par les distances entre les points, variables avec le temps. L'acclration de Newton ne peut tre conue ou dfinie que comme acclration par rapport l'ensemble spatial. A la ralit gomtrique du concept d'espace, vient donc s'ajouter une nouvelle fonction de l'espace, qui dtermine l'inertie. Quand Newton a dclar que l'espace tait absolu, il visait selon toute vraisemblance, cette signification relle de

l'espace qui, pour lui, comportait la ncessit d'attribuer son espace un tat de mouvement bien dfini qui de toute faon ne parat pas entirement dtermin par les phnomnes de la mcanique. D'ailleurs cet espace tait conu comme absolu un autre point de vue : son effet de dtermination de l'inertie tait considr comme indpendant, c'est--dire ne subissant aucune influence de circonstances physiques quelconques : il agissait sur les masses, mais inversement rien n'agissait sur lui.

Et, cependant, dans la conscience des physiciens, l'espace, jusqu' ces derniers temps, restait exclusivement comme un rcipient passif de tous les vnements, sans y avoir lui-mme aucune participation. Il a fallu l'apparition de la thorie ondulatoire de la lumire et de celle du champ lectromagntique de Maxwell et Faraday pour faire prendre aux ides une nouvelle tournure. Il devint alors manifeste qu'il y a, dans l'espace exempt d'objets, des tats se propageant par ondulations ainsi que des champs localiss, qui peuvent exercer des actions dynamiques sur les masses lectriques ou sur les ples magntiques qui s'y trouvent. Mais comme il paraissait aux physiciens du XIXe sicle absolument absurde d'attribuer l'espace

lui-mme des fonctions ou des tats physiques, ils se sont construit un milieu qui pntrerait tout l'espace, l'ther, sur le modle de la matire pondrable et qui serait le support des phnomnes lectromagntiques et par consquent aussi des phnomnes lumineux. On s'est imagin tout d'abord les tats de ce milieu, qui devaient tre les champs lectromagntiques, comme mcaniques, la manire des dformations lastiques des corps solides. Mais le dveloppement de cette thorie mcanique de l'ther ne se prta pas entirement de bons rsultats, en sorte qu'on s'habitua lentement renoncer interprter d'une faon plus prcise la nature des champs de l'ther. C'est ainsi que l'ther se transforma en une matire dont la seule fonction consistait servir de support des champs lectriques qu'on ne pouvait analyser davantage. L'image tait par consquent la suivante : l'ther remplit l'espace et dans l'ther voguent les corpuscules matriels, c'est--dire les atomes de la matire pondrable. Car la structure atomique de celle-ci tait, au tournant du sicle, dj devenue un rsultat srement acquis.

Comme l'action rciproque des corps devait s'effectuer par les champs, il devait y avoir encore

aussi dans l'ther un champ de gravitation, mais la loi de ce champ n'avait pris cette poque aucune forme nette : on ne considrait l'ther que comme le sige de toutes les actions dynamiques se faisant sentir au loin travers l'espace. A partir du moment o l'on eut reconnu que les masses lectriques en mouvement produisaient un champ magntique, dont l'nergie fournissait un modle pour l'inertie, l'inertie apparut aussi comme une action du champ localis dans l'ther.

Mais c'taient, avant tout, les proprits mcaniques de l'ther qui comportaient de l'obscurit, et c'est alors que survint la grande dcouverte de H. A. Lorentz. Tous les phnomnes d'lectromagntisme connus jusqu'alors reposaient sur deux hypothses : l'ther est rigidement li l'espace, c'est--dire, somme toute, ne peut pas se mouvoir ; l'lectricit est rigidement lie aux particules lmentaires en mouvement. On peut aujourd'hui noncer comme il suit la dcouverte de Lorentz : l'espace physique et l'ther ne sont que deux expressions diffrentes d'une seule et mme chose ; les champs sont des tats physiques de l'espace. En effet, si l'on n'attribue l'ther aucun tat particulier de mouvement, il ne parait y avoir aucune raison de la faire figurer ct de l'espace comme une entit de

nature spciale. Mais cette manire de voir tait encore loin de la pense des physiciens : car, aprs comme avant, ils considraient l'espace comme quelque chose de rigide, d'homogne, qui n'tait susceptible d'aucun changement, d'aucun tat. Seul, le gnie de Riemann, isol et incompris, pntra, vers le milieu du sicle dernier jusqu' la conception d'une nouvelle ide d'espace ; d'aprs celle-ci, on dniait l'espace sa rigidit et on reconnaissait comme possible sa participation aux vnements physiques. Cette cration de la pense, due Riemann, est d'autant plus digne d'admiration qu'elle tait antrieure la thorie du champ lectrique de Faraday et Maxwell. Ensuite arriva la thorie de relativit restreinte qui reconnaissait l'quivalence physique de tous les systmes inertiques, ce qui dmontrait, en liaison avec l'lectrodynamique ou avec la loi de la propagation de la lumire, l'indissolubilit de l'espace et du temps. Jusque-l, on admettait implicitement que le continuum quatre dimensions, dans le monde des faits, peut se dcomposer d'une manire objective en temps et espace, c'est--dire que le " Maintenant ", dans ce monde des faits, comporte une signification absolue. Au moment o la relativit avait reconnu la simultanit, espace et temps s'taient fondus en un seul continuum indivisible,

de mme qu'auparavant les trois dimensions de l'espace s'taient fondues en un continuum de ce genre. L'espace physique s'est ainsi complt en devenant un espace quatre dimensions qui comprend aussi la dimension temps. L'espace quatre dimensions de la thorie de la relativit restreinte est aussi rigide et absolu que l'espace de Newton.

La thorie de la relativit est un superbe exemple du caractre fondamental du dveloppement moderne de la thorie. C'est que les hypothses de dpart deviennent de plus en plus abstraites, de plus en plus distantes des expriences. Mais pour cela on se rapproche davantage du but scientifique par excellence, qui est d'embrasser, par dduction logique, au moyen du minimum d'hypothses ou d'axiomes, un maximum de contenus d'exprience. De cette manire, la voie de la pense qui, partant des axiomes, conduit aux contenus d'exprience ou aux consquences vrifiables, devient de plus en plus longue et subtile. De plus en plus, le thoricien est forc, dans la recherche des thories, se laisser conduire par des points de vue formels, purement mathmatiques, parce que l'exprience de l'exprimentateur au point de vue physique ne peut pas l'lever jusqu' ces domaines de la plus haute

abstraction. A la place de la mthode plutt inductive de la science, telle qu'elle correspond l'tat de jeunesse de celle-ci, on voit apparatre la dduction qui ttonne. Mais un tel difice thorique doit tre extrmement perfectionn jusque dans les moindres dtails, pour pouvoir conduire des consquences qui puissent se comparer l'exprience. Sans aucun doute, ici encore, le fait d'exprience est le guide tout-puissant ; mais son verdict n'est applicable qu'en se basant sur un travail de rflexion puissant et dlicat, qui a d'abord tabli la liaison difficile entre les axiomes de consquences vrifiables. Et le thoricien doit excuter ce travail de gant avec la claire conscience qu'il est peut-tre appel ne faire que prparer l'arrt de mort de sa thorie. On ne doit pas blmer, en le traitant de fantaisiste, le thoricien qui entreprend cette tude ; mais il faut, au contraire, approuver sa fantaisie, car il n'y a point pour lui, somme toute, d'autre chemin pour parvenir au but : ce n'est pas, en tout cas, une fantaisie dnue de plan, mais une recherche excute en vue des possibilits logiquement les plus simples et de leurs consquences. Cet appel la bienveillance tait ncessaire pour mieux disposer l'auditeur ou le lecteur suivre avec intrt l'enchanement des ides ci-aprs, c'est--dire le cours des ides qui a conduit de la

thorie de la relativit restreinte la thorie de la relativit gnralise et de l au dernier chelon de cette thorie, la thorie du champ unitaire. Dans cette exposition, il m'est absolument impossible d'viter compltement l'usage des symboles mathmatiques.

Commenons par la relativit restreinte. Celle-ci encore est base directement sur une loi empirique, celle de la constance de la vitesse de la lumire. Soit P un point dans le vide, P' un point dont la distance P , ds , est infiniment petite. Admettons qu'une mission lumineuse parte de P au temps et arrive P' au temps t + dt . On a alors :

ds 2=c 2 dt 2.

Soient dx 1, dx 2, dx 3 les projections orthogonales de ds ; si l'on introduit la coordonne imaginaire de temps : -1 ct = x 4 , la loi ci-dessus de la constance de la propagation de la lumire prend la forme :

ds 2 = dx 1 2 + dx 2 2+ dx 3 2 + dx 4 2 = 0

Comme cette formule exprime un comportement rel, on doit attribuer ds une signification relle,

mme dans le cas o les points voisins du continuum quatre dimensions sont choisis de telle manire que le ds correspondant ne disparaisse pas. Ceci s'exprime peu prs de la faon suivante : l'espace quatre dimensions (avec la coordonne imaginaire de temps) de la thorie de relativit restreinte possde une mtrique euclidienne.

Voici comment il s'explique que cette mtrique soit euclidienne. Introduire une telle mtrique dans un continuum trois dimensions revient tout fait poser les axiomes de la gomtrie d'Euclide. En ce cas l'quation de la dfinition de la mtrique n'est pas autre chose que le thorme de Pythagore appliqu aux diffrentielles des coordonnes.

Dans la thorie de la relativit restreinte, il est permis de faire subir aux coordonnes (au moyen d'une transformation) des modifications d'une nature telle que la valeur ds 2 (invariant fondamental) s'exprime aussi, dans les nouvelles diffrentielles de coordonnes, par la somme des carrs : ces transformations s'appellent transformations de Lorentz.

La mthode heuristique employe par la thorie de

la relativit restreinte est caractrise par la proposition suivante : pour exprimer des lois naturelles, on ne doit admettre que des quations dont la forme ne varie pas quand on modifie les coordonnes au moyen d'une transformation de Lorentz. (Covariance des quations par rapport aux transformations de Lorentz).

C'est grce cette mthode que l'on a connu la liaison invitable de l'impulsion et de l'nergie, des intensits de champ magntiques et lectriques, des forces lectrostatiques et lectrodynamiques, de la masse inerte et de l'nergie : de ce fait, le nombre des notions indpendantes et des quations fondamentales de la physique s'est trouv diminu.

Cette mthode a dpass ses propres limites : est-il vrai que les quations exprimant les lois naturelles ne soient covariantes que par rapport aux transformations de Lorentz et non pas vis--vis d'autres transformations ? Or, ainsi pose, la question n'a proprement parler aucun sens, car tout systme d'quations peut s'exprimer avec les coordonnes gnrales. Il faut la poser ainsi : les lois naturelles sont-elles ainsi faites que le choix de coordonnes particulires quelconques ne leur fait pas subir de

simplification essentielle ?

Soit dit seulement en passant, notre axiome, bas sur l'exprience, de l'identit des masses inertes et pesantes, facilite la rponse affirmative cette question. Si l'on lve au rang de principe l'quivalence d'aptitude de tous les systmes de coordonnes permettre de formuler les lois de la nature, on arrive la thorie de la relativit gnralise, la condition de maintenir le principe de la constance de la vitesse de la lumire ou l'hypothse de la signification objective de la mtrique euclidienne, du moins pour des portions infiniment petites de l'espace quatre dimensions.

Cela veut dire que, pour des portions finies de l'espace, on suppose l'existence (au sens physique du terme) d'une mtrique gnrale de Riemann la formule

ds 2= g mn dx m dx n mn

dans laquelle la sommation porte sur toutes les combinaisons d'indices de 1,1 4,4

Par un seul point, d'ailleurs tout fait essentiel, la structure d'un espace de ce genre diffre de l'espace euclidien : les coefficients g mn sont provisoirement des fonctions quelconques des coordonnes x 1 x 4 et la structure de l'espace n'est rellement dtermine que lorsque ces fonctions g mn sont effectivement connues. On peut dire encore : en elle-mme la structure d'un tel espace est compltement indtermine, elle ne devient dtermine que lorsqu'on indique les trois auxquelles satisfait le champ mtrique des g mn. C'est ainsi que, par des raisons d'ordre physique, se maintint la conviction que le champ mtrique ft en mme temps le champ de gravitation.

Comme le champ de gravitation est dtermin par la configuration de masses et varie avec celle-ci, la structure gomtrique de cet espace dpend aussi de facteurs tenant la physique. D'aprs cette thorie, l'espace n'est plus absolu (exactement comme Riemann l'avait pressenti), mais sa structure dpend d'influences physiques. La gomtrie (physique) n'est plus une science isole, referme sur elle-mme, comme la gomtrie d'Euclide.

Le problme de la gravitation a t ainsi rduit un

problme mathmatique : il faut chercher les quations de condition les plus simples qui soient covariantes l'gard de transformations quelconques de coordonnes. C'est un problme bien dlimit, qui du moins peut se rsoudre.

Je ne dirai rien ici de la vrification de cette thorie par l'exprience, mais je veux montrer tout de suite pourquoi la thorie n'a pas pu se dclarer dfinitivement satisfaite du rsultat. Sans doute la gravitation a t ramene la structure de l'espace ; mais, en dehors du champ de gravitation, il y a encore le champ lectromagntique ; il a fallu tout d'abord introduire ce dernier dans la thorie comme une formation indpendante de la gravitation. Dans l'quation de condition pour le champ, on a d introduire les termes supplmentaires qui correspondent l'existence du champ lectromagntique. Mais l'esprit thoricien ne saurait supposer l'ide qu'il y ait deux structures de l'espace indpendantes l'une de l'autre, l'une de gravitation mtrique, l'autre lectromagntique. La conviction s'impose que ces deux sortes de champ doivent correspondre une structure unitaire de l'espace.

Or la " thorie du champ unitaire " qui se prsente comme une extension, mathmatiquement indpendante, de la thorie de la relativit gnralise, cherche rpondre ce dernier postulat. Formellement, le problme doit se poser ainsi : existe-t-il une thorie de continuum dans laquelle, ct de la mtrique, intervient un nouvel lment de structure qui forme un tout unique avec la mtrique ? S'il en est ainsi, quelles sont les lois du champ les plus simples auxquelles un continuum de cette nature peut tre soumis ? Et, finalement, ces lois du champ peuvent-elles convenir pour reprsenter les proprits du champ de gravitation et du champ lectromagntique ? A cela vient encore s'ajouter la question de savoir si l'on peut concevoir les corpuscules (lectrons et protons) comme des emplacements de champs particulirement denses, dont les mouvements sont dtermins par les quations du champ. En attendant, il n'y a qu'une rponse aux trois premires questions : la structure d'espace fondamentale se dcrit comme il suit et s'applique un espace d'un nombre de dimension quelconque.

L'espace a une mtrique de Riemann : ceci signifie que dans l'entourage infinitsimal de chaque point P , la gomtrie euclidienne est applicable. Il existe par

consquent pour l'entourage de chaque point P un systme local cartsien de coordonnes par rapport auquel se calcule la mtrique conformment au thorme de Pythagore. Si nous supposons que nous portons la longueur sur les axes positifs de ce systme local, nous avons le " n-dre local " orthogonal et il y a aussi un n-dre local en chaque autre point P' de l'espace. Si, partant des points P ou P' , on trace un lment de ligne (PG ou P'G' ), on peut, au moyen du n-dre local correspondant, partant de ses coordonnes locales, calculer, par le thorme de Pythagore, la valeur de chacun de ces lments de lignes. Par consquent, parler de l'galit numrique des lments de lignes PG et P'G' a un sens bien dtermin.

Or il est essentiel d'observer que les n-dres orthogonaux locaux ne sont pas compltement dtermins par la mtrique, car on peut choisir encore tout fait librement l'orientation des n-dres locaux individuels sans que cela modifie le rsultat de calcul des valeurs des lments de lignes d'aprs le thorme de Pythagore. Il dcoule de l que, dans un espace dont la structure existe exclusivement dans une mtrique de Riemann, deux lments de lignes PG et P'G' peuvent bien se comparer entre eux quant leur grandeur, mais

non pas quant leur direction : en particulier, dclarer que les deux lments sont parallles entre eux n'a aucun sens. A ce point de vue, l'espace mtrique pur (de Riemann) est plus pauvre en structure que celui d'Euclide.

Comme nous sommes la recherche d'un espace plus riche en structure que celui de Riemann, il est ais d'enrichir ce dernier de la structure de la relation de direction, ou du paralllisme. A chaque direction passant par P , faisons par consquent correspondre une direction dtermine passant par P' , avec une relation rciproque univoque. Ces deux directions rapportes l'une l'autre, nous les appelons parallles. A ce rapport de paralllisme faisons en outre remplir la condition de conservation des angles : soient PG et PR deux directions passant par P, P'G' et P'R' les directions parallles correspondantes passant par P' ; alors les angles RPG et R'P'G' (mesurables dans le systme local selon la thorie euclidienne) sont gaux entre eux.

De cette manire, la structure d'espace prise pour base est compltement dfinie. Sa description mathmatique la plus simple se fait comme il suit :

nous faisons passer par le point donn P un n-dre local orthogonal d'orientation dtermine choisie notre gr. En tout autre point P' de l'espace, nous orientons le n-dre local, de telle manire que ses axes soient parallles aux axes correspondants au point P . De cette manire, avec la structure d'espace donne et l'orientation librement choisie du n-dre passant par un seul point P , tous les n-dres sont compltement dtermins. Imaginons maintenant dans l'espace P un systme de coordonnes de Gauss quelconque et sur ce systme, en chaque point, projetons l'axe du n-dre en question. L'ensemble de ces n 2 composants dcrit compltement la structure d'espace.

Cette structure d'espace se trouve, pour ainsi, comprise entre la structure de Riemann et celle d'Euclide. Contrairement ce qui se passe avec la premire, on y trouve la ligne droite, c'est--dire une ligne dont tous les lments sont parallles l'un l'autre deux deux. La thorie que nous venons de dfinir se distingue de la gomtrie euclidienne par la non-existence du paralllogramme. Si par les extrmits P et G d'une droite PG , on fait passer deux droites gales et parallles PP' et GG' , P'G' n'est, en gnral, ni gal ni parallle PG .

Le problme mathmatique dj rsolu jusqu' prsent est maintenant celui-ci : quelles sont les conditions les plus simples auxquelles on peut soumettre une structure d'espace de la nature dcrite ? La question principale tudier est encore celle-ci : dans quelle mesure les champs et les formes lmentaires physiques peuvent-ils se reprsenter par des solutions exemptes de toute singularit des quations rpondant cette question ?

NOTES SUR L'ORIGINE DE LA THORIE DE LA RELATIVIT GNRALISE

Mein Weltbild, Amsterdam: Querido Verlag, 1934.

Je rponds bien volontiers la demande qui m'a t faite de donner quelques renseignements historiques sur mon propre travail scientifique. Ce n'est pas que je surestime indment l'importance de mon effort : mais crire l'histoire du travail des autres suppose que l'on fouille dans la pense d'autrui, ce qui est plutt le fait de personnalits exerces aux travaux historiques tandis que donner des explications sur ses propres penses

antrieures parat incomparablement plus ais ; on se trouve ici dans une situation infiniment plus favorable et on ne doit pas, par modestie, laisser chapper cette occasion.

Quand, avec la thorie de la relativit restreinte, l'quivalence de tous les systmes dits systmes d'inertie pour formuler les lois de la nature a t obtenue (1905), la question s'est pose presque spontanment de savoir s'il n'y avait pas une quivalence plus tendue des systmes de coordonnes. Autrement dit, si l'on ne peut attribuer l'ide de vitesse qu'un sens relatif, doit-on nanmoins s'obstiner considrer l'acclration comme un concept absolu ?

En partant du point de vue purement cinmatique, on ne pouvait certes pas douter de la relativit de mouvements quelconques, mais physiquement, une importance spciale paraissait devoir tre attribue au systme d'inertie et cette signification privilgie faisait paratre artificielle l'utilisation des systmes de coordonnes se mouvant autrement.

Sans doute j'avais connaissance de la conception de Mach d'aprs laquelle il paraissait raisonnable de

supposer que la rsistance d'inertie ne s'oppost pas une acclration en soi mais une acclration l'gard des masses des autres corps prsents dans le monde. Cette ide exerait sur mon esprit une sorte de fascination, mais ne m'offrait pas de principe utilisable pour une thorie nouvelle.

Je fis pour la premire fois un pas en avant vers la solution du problme quand j'essayai de traiter la loi de gravitation dans le cadre de la thorie de la relativit restreinte. Comme la plupart des auteurs de cette poque, j'essayai d'tablir une loi du champ pour la gravitation, car l'introduction d'une action immdiate distance n'tait plus possible, en raison de la suppression de l'ide de simultanit absolue, ou du moins ne l'tait plus d'une manire naturelle quelconque. Bien entendu le plus simple tait de maintenir le potentiel scalaire de gravitation de Laplace, et de complter l'quation de Poisson, de la manire facile concevoir, par un terme diffrenci par rapport au temps, de telle sorte que satisfaction ft donne la loi de relativit restreinte. Il fallait aussi adapter cette thorie la loi de mouvement du point matriel dans le champ de gravitation : pour cela, la voie suivre tait moins nettement indique parce que

la masse inerte d'un corps pouvait dpendre du potentiel de gravitation ; il fallait mme s'y attendre, en raison du thorme de l'inertie de l'nergie.

Mais de telles recherches me conduisirent un rsultat qui me rendit mfiant au plus haut point. D'aprs la mcanique classique, l'acclration verticale d'un corps dans le champ de pesanteur vertical est indpendante de la composante horizontale de la vitesse. En liaison avec cela, l'acclration verticale d'un systme mcanique, ou de son centre de gravit, dans ce champ de pesanteur, se produit indpendamment de son nergie cintique interne. Mais, d'aprs la thorie l'tude, il n'tait pas question de l'indpendance de l'acclration de chute par rapport la vitesse horizontale ou l'nergie interne d'un systme.

Ceci ne cadrait pas avec l'ancienne exprience, savoir que les corps dans un champ de gravitation subissent tous la mme acclration. Cet axiome, qui peut se formuler aussi comme celui de l'galit des masses inertes et des masses pesantes, m'apparut alors dans sa signification profonde. Je fus extrmement surpris de son existence et je me doutai qu'il devait renfermer la clef permettant de comprendre plus

fond l'inertie et la gravitation. Bien qu'ignorant le rsultat des belles expriences d'Etvs (que, si je me souviens bien, je n'ai connu que plus tard) je ne doutai pas srieusement de la forte validit de cet axiome.

C'est alors que je rejetai comme inadquate la tentative, dont j'ai parl plus haut, de traiter le problme de la gravitation dans le cadre de la relativit restreinte. Ce cadre ne s'accordait manifestement pas avec la proprit la plus fondamentale de gravitation. L'axiome de l'galit des masses inertes et pesantes pouvait maintenant se formuler d'une manire trs expressive comme ceci : dans un champ de gravitation homogne tous les mouvements se produisent, comme en l'absence d'un champ de gravitation, par rapport un systme de coordonnes anim d'une acclration uniforme. Si ce principe tait valable pour n'importe quel phnomne (principe d'quivalence), c'tait une preuve que le principe de relativit devait s'tendre des systmes de coordonnes en mouvement relatif non uniforme, si l'on voulait aboutir une thorie de gravitation sans contrainte gnante. Ces rflexions m'occuprent de 1908 1911 et j'essayai d'en tirer certaines consquences spciales dont je ne parlerai pas ici. La seule chose importante tout d'abord, c'tait

d'avoir reconnu que l'on ne pouvait parvenir une thorie rationnelle de la gravitation qu'en tendant le principe de relativit.

Il convenait par consquent d'tablir une thorie dont les quations conserveraient leur forme, mme avec des transformations non linaires de coordonnes. Or je ne savais pas ce moment-l si cela devait s'appliquer des transformations absolument quelconques (continues), ou bien seulement certaines.

Je vis bientt qu'avec l'admission, exige par le principe d'quivalence, des transformations linaires, l'interprtation simplement physique des coordonnes devait disparatre, c'est--dire qu'on ne pouvait plus exiger que les diffrences de coordonnes reprsentent les rsultats immdiats de mesures excutes au moyen de mtres ou d'horloges idals. Cette constatation m'importuna fort, car je ne pouvais plus comprendre ce qu'alors les coordonnes devaient, somme toute, signifier dans la physique. Je ne parvins rsoudre ce dilemme que vers 1912, et cela d'aprs les considrations suivantes :

Il fallait bien cependant trouver une nouvelle

manire de formuler la loi d'inertie qui, au cas o manquerait " un champ de gravitation effectif dans l'emploi d'un systme d'inertie ", se transformait comme systme de coordonnes dans la dfinition galilenne du principe de l'inertie. Cette dernire dit : un point matriel, sur lequel n'agit aucune force, est reprsent dans le systme quatre dimensions par une ligne droite, c'est--dire par consquent par la ligne la plus courte ou, plus justement, par une ligne extrmale. Ce concept suppose l'ide de longueur d'un lment de ligne, c'est--dire une mtrique. Dans la thorie de la relativit restreinte, cette mtrique tait, comme Minkowski l'avait montr, une mtrique quasi euclidienne, en ce sens que le carr de la " longueur " ds de l'lment de ligne tait une fonction quadratique dtermine des diffrentielles des coordonnes.

Or si l'on introduit, par une transformation non linaire, d'autres coordonnes, ds 2 reste une fonction homogne des diffrentielles de coordonnes (g mn) ne sont plus constants ; ce sont des fonctions des coordonnes. En langage mathmatique on dira : l'espace physique ( quatre dimensions) possde une mtrique de Riemann. Les lignes extrmales, de cette mtrique, qui ont une affinit avec le temps, donnent la

loi de mouvement d'un point matriel qui ne subit, en dehors des forces de gravitation, l'action d'aucune force.

Les coefficients g mn de cette mtrique dcrivaient, en mme temps, par rapport au systme de coordonnes choisi, le champ de gravitation. On avait ainsi trouv une nonciation naturelle du principe d'quivalence, dont l'extension des champs de gravitation quelconques constituait une hypothse absolument naturelle.

Voici donc quelle tait la solution du dilemme ci-dessus : ce ne sont pas les diffrentielles des coordonnes, c'est seulement la mtrique de Riemann, qui leur est rapporte, qui est attache une signification physique. On possdait ainsi un principe utilisable pour la thorie de relativit gnralise. Mais il restait encore deux problmes rsoudre :

I. Lorsque une loi du champ est exprime selon la thorie de relativit restreinte, comment doit-on la transfrer au cas d'une mtrique de Riemann ?

II. Comment, noncer les lois diffrentielles qui dterminent la mtrique mme (c'est--dire les g mn de

Riemann ?

J'ai travaill ces questions de 1912 1914 avec mon ami Grossmann. Nous avons trouv que les procds mathmatiques pour rsoudre le problme I se trouvaient tout prts dans le calcul diffrentiel infinitsimal de Ricci et Levi-Civita.

Quant au problme II, on avait manifestement besoin pour le rsoudre, des formes diffrentielles invariantes de second ordre des g mn. Nous nous apermes bientt que celles-ci se trouvaient dj tablies (tenseur de courbure) par Riemann. Deux ans avant la publication de la thorie de relativit gnrale nous avions dj pris en considration les quations correctes de la gravitation, mais nous ne pouvions pas envisager leur utilisation au point de vue de la physique. Je croyais savoir, au contraire, qu'elles ne pouvaient tre d'accord avec l'exprience. A ce sujet, je croyais encore pouvoir montrer, en me basant sur des considrations gnrales, qu'une loi de gravitation invariante relative aux transformations de coordonnes choisies volont, ne saurait s'unir au principe de causalit. Telles taient les erreurs de mon esprit qui me cotrent deux annes de travail trs dur jusqu' ce qu'enfin, vers la fin de 1915,

je m'aperus de ces erreurs et que je dcouvris le rattachement aux faits de l'exprience astronomique, aprs que, tout penaud, je fus revenu la courbure de Riemann.

clair par les connaissances dj amasses, le but heureusement atteint apparat presque comme vident et tout tudiant intelligent le saisit sans peine. Mais ces recherches, pleines de pressentiments, poursuivies dans l'ombre, durant des annes, accompagnes d'un ardent dsir de toucher le but avec leurs alternatives de confiance et de lassitude, se terminant finalement par la brusque apparition de la clart, tout cela ne peut tre vraiment connu que par celui-l mme qui l'a prouv.