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Deraismes, Maria (1828-1894). Oeuvres compltes de Maria Deraismes. 1895.

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PRFACE
DE LA PREMIRE DITION (1801)

H y a plus de vingt ans que les cinq premiers discours renferms dans ce volume ont t prononcs ia salle des Capucines. Cette srie, je le regrette, est loin d'tre complte, des notes et des stnographies ayant t gares pendant la priode nfaste de 1870-1871 Chacun se souvient qu'avant cet effondrement inoubliable. ouIaFrance faillit sombrer, l'empire, &son dclin, se sentant menac, avait, par mesure politique et pour reconqurir une apparence de popularit, dtendu quelque chose de la rigueur de son rgime. Alors, le pays, depuis longtemps billonn, tait assoiff de .paroles sincres et dpourvues de de toute estampille officielle. Aussi rpondit-il avec empressement et enthousiasme cette tentative de tribune libre. Ce fut vraiment le beau temps des confrences elles rpondaient &un besoin gnral. C'est cette poque que je fis mes dbuts oratoires. retrouves' paMMM etsont indites (<)DeuxConKten6oa ont<M ~MseevotaMth <

M Au pralable, et pour m'assurer de l'tat d'esprit du moment, je traitai des sujets de philosophie de morale, d'histoire, de littrature. Une fois le terrain bien sond, je pris la rsolution de consacrer deux saisons &la question de l'anranchissement de la femme qui, depuis le mouvement socialiste de 4848, aussitt tonne, tait tomb en oubli. Le succs dpassa toute prvision. L'amuence norme du public, son assiduit,. ses applaudissements, le retentissementqu'eurent ces entretiens, m'autorisrent croire que la ralisation des rformes lgislatives que je rclamais pouvait tre relativement prochaine. J'avais compt sans la guerre qui vint retarder indfiniment une infinit de projets. Aprs cet enroyable dsastre, tous les cerveaux ne furent'plus absorbs que par une seule et unique pense relever la patrie par la libration du territoire, l'extension de l'instruction, l'orga nisation de l'arme et la consolidation de 1~ Rpublique. C'est &cette dernire oeuvre que je travaillai, ajournant des temps meilleurs la publication que je fais paratre aujourd'hui. J'entrepris donc une campagne de propagande etnfaveurdesprincipesde ladmocratie, persuade, du reste, que de leur complte application dpend la disparition de toute injustice lgnere' Aujourd'hui que le gouvernement rpublicain. s'est nrmi et qu'il est l'expression de ~opinion publique, nous devons revenir, & nouveau, sur ta condition lgale de la femme, condition repr~

M sentant un contraste choquant avec la devise Libert, galit, Fraternit, inscrite la tte de notre Constitution. Le moment est donc opportun pour mettre au jour des tudes qui restent aussi actuelles qu' l'heure o elles ont t produites en public. La loi est encore la mme le Codea gard son immutabilit. Mais heureusement, si la lettre a 6trespecte,par un scrupule que nous ne saurions -louer, l'esprit a subi d'importantes modifications. C'est ainsi que se dresse une sorte d'antagonisme entre la loi qui dcrte l'infriorit dfinitive du sexe fminin, etles faits qui rtablissent sa complte galit. Cette contradiction, en matire fondamentale, n'est qu'une aberration crbrale qui ne saurait durer, et c'est pour la faire cesser qu'un groupe parlementaire, qui ne compte pas moins de soixante dputs, a rdig deux projets l'un confrant aux femmes commerantes le droit d'lire, tout comme les commerants, leurs juges consulaires l'autre rclamant pour la totalit des femmes l'exercice de leurs droits civils. Le premier a t vot par la Chambre dans la session de i889 et a t repouss par le Snat le econd n'a pas encore t mis en dlibration. Ciesdeux projets, ayant t dposs dans la dernire lgislature, devront tre prsents & nou~m au Parlement actuel et le plus curieux, cette fois, c'est que c'est le Snat qui prendra Knitiafiv de la proposition des droits civils.

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Peut-tre est-ce une faon d'attnuer ce qu'il y~ d'arrir dans son rejet de l'lectoral des commerantes. Comment admettre, en effet, que la femme qui passe de niveau avec l'homme sous la toise intellectuelle, qui l'on confre depuis une vingtaine d'annes tous les grades universitaires et les diplmes de doctorat en droit, en mdecine/ainsi que l'internat dans les hpitaux, soit dclare incapable pour les actes les plus ordinaires de la vie civile et sociale ? H faut absolument mettre fin a cette situation contradictoire qui, logiquement, a ses contrecoups partout. Et nous nous tonnons encore des lenteurs que met la Rpublique s'organiser Fonde sur le droit, elle a &sa base la violation du droit. Aussi que se passe-t-il? Malgr la science acquise et ses merveilleuses applications, malgr les connaissances de plus en plus approfondies de l'histoire et la vulgarisation de la pense par la presse, les livres, la parole, les mmes fautes se rptent. Les caractres restent au-dessous des ides, les actes au-dessous des thories. On prne la solidarit et on pro&sse ~individualisme le plus impitoyable on exalte la moraleet on plonge dans la corruption la plus honte. B~t un mot, oin de 8*atnKor6r,<@sepBr~B~ tionner, ies consciences se dgradent. On s'aperoit avec stupeur que, parvenue &tm

point lev d'closion, l'uvre sociale s'rrte court. Elle parait ne pouvoir pousser plus loin son volution. C'est se demander si l'humanit est indfiniment progressive ou bien si le progrs n'est seulement ralisable que dans les choses. Mais une observation impartiale et profonde triomphe du doute. En tudiant srieusement l'histoire, nous constatons que toutes les crises que traversent les nations, sont toujours suscites par des dnis de justice et par une mauvaise rpartition des droits et des devoirs. Toute notre civilisation n'est qu'en surface et en placage le fond fait dfaut. Pour remdier au mal, ncessit est de le prendre sa racine il suffit d'une rvision du Code dans le sens intgral du droit pour en triompher. Le droit est indivisible, les intrts tant la fois individuels et collectifs. Le droit estaussi bien politique que civil car ne l'exercer que sous ce dernier rapport, c'est lui ter toute garantie. La refonte de la loi est donc imminente, elle seule peut rtablir l'ordre et remettre tout sa place. MAMADER.ISMES.

LA FEMME ET LE DROIT

MESDAMES, MESMEUM, Cette anne,je me proposede traiter de la femme. de sa condition subalterneenhumanit, do !a ncessite de son affrancbissementet de la reconnaissancedesoa droit. Ce soir, j'attirerai particulirement votre attention sur les origines de cette situation infrieure et les raisons qu'on a pu faire valoir pourla maintenir; et je me ferai un devoir de rpondre toutes iea objectionssusceptiblesd'tre produites. Le'premier argument qui se prsente est ceiui-ci Pourquoi l'infriorit des femmess'est-eiiemaintenue d dans les lois et les usagesdepuis le commencement u mondeet la formation des socits? Pourquoi, si la iemmeestgalerhomme, n'a-t-elle pas partage, ds l'abord, t'autorite aveclui ? Par quelle lnexpliquable complaisancea-t-eHefait l'abandon deses droits, ou pM quotrangeaveuglementles iui a-t-on perptuellement, constests?Pourquoi n'a-t-elle,pas profit desrformes, des rvolutions, faites au nom de la libert et de la Justice, pouifTevndiqMret reconqurir ses droits Geiait de dore et de persistance na preuve-~it pas et que sontat subalterne,sous toutes tes zones toutes les poques, coMespend une grande ici natUMUe:!

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Nous allons rpondre & ce premier argument. Mats pour aborder une question aussi srieuse, il est neces' saire de remontertrs haut. Nous serons alors amene reconnatre que la subatternisation de la femme,dans les lgislations, est la consquence la dprciationdu principe fminin de en cosmogonie t en thogonie le principe mle tant e considr comme essentiellement et exclusivement crateur. Pour nous rendre comptedeia valeur de ce jugement noua poserons la question de la faonsuivante d*Le principe fminin est-il cre ou incr ? En un mot, tait-il au commencement, est- de toute ~efnite? 'Si la cause ~fimordiae, cause universeHedite ~Nse aoto-e~atriee, n'a ni genre, ni sexe. pourquoi a~-t-ei!a rien pu pMduiye ni rien perptuer sans t'<ddede deux agents sexuels? Si. au ~ontrai~e, la substance autonome, puissance cratrice ou organeatrice, suivant qu'H plat de la concevoir, eat e~ctasivement mate et, partant 4e !, aBuee~es tacuMs iecondantos, ~mment a-t-elle d& MBOU~rr~mentemeHepour oprer rncuvM du jmoB~e?'C t!ae B~BUe tM~sNtsqaelqaechosede ses pMpMS &M!~g~e'aMees aux tres. m&es des diSMn~es i~~M'eaBs yaTaNiaireMaolnin?Si e!!ey a ~e TiSaaite, .e~Bt<gaf<BMs qtfa demi vftaele et qu'elle ne N~ait ' autre ~rtmaHM. ~vaiteB passer<Se a'appo<tN'oBe ~~a~oe na'aa ~Mige, ~a ~et, a eonctureqM la ptiB~jp~mo'dM, qui <B~ M-meme et ~a tesoitt par e atien ~Bmr~M~, comp~BaK ~mpMcitemeBt, & ~cs: SBMSB q~ce <~~eax SBMes sont T@s~ c~a~aa~t t BsBasaSt~A la pMCt~at!on doac Sa 'so~~mB:

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BANSt.'BCMAKtT

CettegaliMs'est ai bien impose l'esprit religieux, que i'lment fminin a &? ?epraaente dans les d'un conceptions thologiqueset qu'il a @M !et .culte. Je sais bien que les rdacteurs des thogonieset des cosmogoniesont prtendu que i'eiment fminin n'y jouait qu'uu rle infrieur, ne figurant que la matire premire dont les attributs ne sont que la passivit et le yecepMvit. !t est certain que la deiticationd'un principe dnu de conscience, de volontet d'action, ne pouvait tre longtemps admise aussi, peu peu, ies divinits fminines s'lveront et prirent, de plus en plus, on caractre animique Ces. sous i'innuenceRpecque que ,cettetransformation s'accentua davantage. La femme, maltraite par les codes, est deiMe au Panthon; et!e fait partie de t'tre ncessaire,aLsotu, divin; eite est de mme essence que le ~'tf<s: des Genses. Ce n'est plus la divinit teiitrittue aux multiples mameMea,speciMantla rceptivit; ce n'est plus la passive Vestaet l'insignifiante Dmtef,mais Athne. la personnificationde la pense. Rien de plus gior~M que sa naissance eiiejjaiiiit ducerveaude XeasJu pite~ elle merge de la substance grise, comme dirait un physiologistede nos jours. C'est la premire fois que dans les thogonies 'eiement spiritualiste est reprsent, et c'est sous la forme d'ne femmequ'il apparait i AtMoea soussaturidiction toutes les circonscriptions de t'inteHignce: les uvres gnie, les cMvfesd'art de se placentsousson invocation etic inspire l'Aropage, etleest!'ponymed'Athnes;elle est iadeasse; t&m~tte des dieux conoit de l'orgueil en regM~ant sa BHe. t'oat le mondeait quelle valeur on attachai ta poas

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session de son imageappele PaMa~MM.Athn est Mngeau nombre ds douze grands dieux. En gypte,sousles Ptoime,Isis atteint un caractre ida! presque semblable. Elle personnifiela sagesse, c'est la .SopM.Elle joue dans la thogoniegyptienne le rle que ttent te Saint-Esprit dans la doctrine chrtienne. En outre, commeles doctrinesdu polythismetaient essentiellement reprsentatives, qn'e!<esconsistaient bien plus en crmonies qu'en dogmes et que la femme tait appele la dignit du sacerdoce, il arrivait que, par l'apparat religieux, elle ae trouvait constammenten videnceet en re!!of. Thucydiderapporte qu' Argos, !a grande prtresse d'Hra exerait les ioncMons de grand pontife 6!rophante et donnait son nom l'anne. Tous les ans, montesur un ehar trane par quatre taureaux blancs, la grandeprtresse, escorte par une fou!e de jeunes Argiens vtus d'armes clatantes, se rendait processionnellement u temple dela desse. a Mais!e triomphedesfemmes tait tes Thesmophorios. Dans ces f6tes, les femmes avaient !e pas sur tes nommes. Tous les mar!s taient forcs de fournir a leurs pouses les fonds ncessaires la dpense des crmonies. L'entre du Tbesmophoriontait interdite aux hommes, et l'infraction cette !oi punie de mort. Sous !e nom de Thesmophore,Crestait honore et adore comme Mgisiatrice,ayant droit l'hommage et !a reconnaissancedes morteis auxquels eMeavait donn des lois et des institutions ies plus sages. Hne s'agissait pins seulement, ici, defertilit et d'abondance matrieiie. dont la dessetait l'emblme, mais de tout KQordre dMessuprieures, appartenant aux hautes . spbresdennteiect..

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L'histoirenouaa faitla description de la magnificence du temple d'Ephese. ddi Diane, et de l'clat des solennitsdonnesen son honneur. Du reste, le culte des divinits fminines 'tait pas exciusivementolbr n par des femmes, mais encore par des hommes qui recherchaient, comme la plus grande distinction, ie titre et les tondions d'hirophante. Nous savons, par Dmostbene,que ia femme de l'archonte faisait des sacrifices publics au nom de la viiie; de plus, elle jouissait do la prrogative d'assister la clbration ds mystres. Desses, prtresses taient autant de qualits et de fonctions leves propres rendre au sexe fminin tout son prestige, et lui faire conqurir ia place que lui a assigne la nature, et que l'injustice masculine lui a refuse. i n'en fut rien cependant elles continurent d'tre asservies, des degrs diffrents, dans l'ordre politique et social, dans la vie publique commedans la vie prive. Jamais les socits ne montrrent plus d'inconsquence et ne furent plus en contradiction avec ellesmmes L'encens qu'on prodiguait au principe fminin sur les autels consacrsaux desses, avait, commecontrepoids, dans ia vie relle, les rigueurs de la loi envers les femmes. C'est qu'en dpit de cet empitement du principe faiinin sur le terrain divin et hiratique, le prjug de l'ingalit des deux genres rsistait quand mme et tait la source de la lgende du pch originel. Mais voici, justement, o les diCicuitscommencent, et le rcit des Genses, loin de les rsoudre, les complique. En cosmogoniereitgteuse, rien n'est plus clair. Deux lments, de valeur dHrente, sont ~an

EVE

pt~seace t~espritetta matire,c'est ~'dire le consolent et l'inconscient. Le premier fait la loi au second, ce qui ~t juste. Mais en andrognie, ta contradiction est maniteste. Nouevoyons dans l'homme et !a femme identit de composition.Ptri"!du memeiimon, d&iameargHo, animsdu mme souMe,i! y a quivalencedans tes deux. G)ex !e8Indous, Manouse ddouble et cette moiti spare o'estautreque !a femme,et riea ne nous indique que cette moiti soit infrieure l'autre. Suivant Mose.la formationd'Eve donne !ieu deux versions es qui se dmentent.Chox Ce!tes,t'Edda nous raconte queles fils de Bore, agents de la divinit, autrement dit <MM~Mt' faonnent l'hommeet la femmede deux morceaux de bois qu'ils ont aperus flottant sur tes emx. Un morceaude bois ~n vaut un autre pourtant !e eMne est p!us estim que !e sapin mais i'Edda ne fait ici aucune distinction et ne 'mentionne aucune diMerence. hez les Grecs, d'aprs Hsiode, C Pandore,m premirefemme,sort dela main des dieux elle est comblede leurs dons. Si elle ouvre la fatale bote renfermant tous les maux, la responsabiliten Mvient&Jupiter, qui, pour se venger de Promtbe, lui en a fait posent. Jusqu' prsent i! m'est impossiblede saisir les motifs de subordination. Alors je poursuis mes investigations et bientt, en avanant dans les vieux fMts, je dcouvre une faute, une transgression la loi etemeiie, dont la femmese serait rendue coupable. L'Inde ne confirme cetto donne.Dans la tradition, pas B~oma est seul l'auteur de l'infraction. Eve, chez jtes HebMux, et Pandore, chexies Grecs, perdent rincmaaKepar leur curiosit fatale.Chez!es Ceites,les Mesdes <Mants surviennent et corrompent ies Ris

MNat.'NCMANtT

~deshommes,ha Q!ose.chtno~e p~esd qu'i! faut se dSer des paroles de la femme, sans s'expliquer -davantage. Enfin, aprs mes consciencieusesrecherches dans ':les anciens documents, j'infre que la femme a t coupable,mais non incapable, la culpabilit n'impliquant pas ncessairement l'infriorit intellectuelle. Transgresser une loi, c'est manifester une force,dvie tpeot tre, mais cette force n'en existe pas moins elle peut se redresser et agir dans un sens favorable; tandis que l'incapacit,qui est une privation, est dans tous les temps un mal incurable. Avant d'accepter commevridique cettedonnede la culpabilit primordiale de la femme, il est sage d'examiner !os bases sur lesquelles elle est tablie. Nousconstatons d'abord qu'il n'existe rien de prcis, qu'i! n'y a point unanimit, que les avis sont partags. C'est la Gense hbraque qui est, sur ce point, la ,plus expliciteet la plus aHirmative.! s'agit de savoir si elle est logique et vraisemblable. Au chapitrepremier, versets 26,27, 28, Jehovahdit: Faisons l'homme notre image. Hies cra son image et les fit mleet femelle.H tait donc lui-mme des deux genres. Et il leur dit Croissezet multipliez. a Au chapitre second, le narrateur ou rdacteur du rcit, propos du repos que prend le Seigneur le septimejour, numre tous les faits de la crationet arrive la confectionde l'homme il moditiesingulirement sa premire narration. Suivant cette dernire donne, l'hommeest faonne d'abord et dpose dans un jardin appel den. Au verset 48, Dieu s'aperoit qu'il manque quelque ehoseA l'homme;et iidit <(!in'est pas bon que l'homme 8oit seul fa!sons~ut une aide semblable lui. c

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D'aprs cette secondeversion, Dieu n'avait dono pas fait l'homme mle et femelle simaitanment? Cen'est donc qu'acres exprience faite qu'il modifte son premierprojet. Si, dans le dessein primitif de Dieu, l'homme devait tre seul, il ne devait pas avoirde sexe car l'existenced'un sexe implique forcment celled'un autre sexe. tait-il donc dou de !a facult de se reproduire? tait-il androgyne? Ennn. qu'tait %on avant J'apparition de tat anatomique et physiologique la femme? S'ii tait mle, sa femelle devait de toute ncessite exister. Ii y a !a contradiction. Le,conte bleu qui tire la ne femmed'une cote de l'homme rsout pas la difficult. Ds que Dieu rectifie son plan et revient sur son uvre, Adam a d&subir d'importantes retouches car il lui manquait certaines conditions organiques indispensables l'union corporellede deux tres. Cette seconde donnedoit tre repousse, Dieu ne pouvant se djuger en manquant de prvision, consquemment de sagesse. Danstous les cas, JI n'est question entre eux que,d'unediffrence formelle et non essentielle. Pcisqn'iis sont sortis des mainsdu Crateur, il n'y a pas invoquer les phnomnesde l'atavisme, du croisement de races et de sang, des diffrentsmilieux et des transmissions de caractres par l'hrdit et les diversits de l'ducation. Tout est uniforme, tout est semblable, tout est neuf, sans tradition, sans pass. Pourqnoil'un de'ces deax facteurs de l'humanit, crs pour s'associer, se pntrer, en vue de la perptuit de l'espce. serait-il plus dfectueusement organis que l'autre ? Et d'ailleurs, si l'on veut bien se donner la peine d'tudier es circonstances dan&. dlit se perptre,on se demandera lesquellesle premier

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quelpropres la femmeest-elle considreplus fautive que l'homme Par quel vice d'organisation a-t-elle t encline dsobir la premire ? Si elle a t constitue dfectueusement,son auteur en est seul responsable. S!, d'autre part, Dieuavait la pense secrte, je dis secrte, Jehovah ne l'ayant exprime nulle part, de confrerla supriorit i'homme plutt qu' la femme, il faut reconnatrequ'il a t singulirementdu, car lbomme, dans cette premire incartade, accuse autant de btise que de lchet. Sans opposition raisonne, sans rsistance, devient complice enfantin de sa compagneKvequi, danssa faute, se montre infiniment suprieure, cdant un besoin de connatre et de savoir. Mais commentnous attacher une lgendequi ne se formeque de racontars accumulset faisinsd'ge en ge et de sicle en sicle ? Examinons les faits capables de rectifier toutes ces erreurs du pass, sanctifies par le respectsuperstitieux de l'anciennet. Cescosmogonies, es genses, d'o nous tirons toutes c 1s cesdonnes, n'appartiendralent-elles pas des poques ultrieures? Lorsque l'humanit est tourmente du dsir de connatre ses origines et ses destines, n'a-t-elle pas s <tatteint un certain degr de cu!ture? Ces essais d'exgses,plus ou moinssynthtiques, sur la formation de l'univers, n'exigent-ils pas une pensequelque peu exerce?A l'poqueouMosenat, l'Egypteest en pleine e effervescence, t c'estalors que se rdige le Pentateuque. Si nous remontons la formationet la confectionde tous les livres sacrs ye< Z~Md ~M<< RM~, nous verrons qu'ils sont uvresfaites aprs coup. li en estde mmeausstdM~oM<MM'M<cMeM<. Ces uvres refttent donc des usages reus, des

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MMtudea.desartta pria< Elles no sontni primitive~ p nispontanes. t~ gologie a mis Sa & ces doutes elle nous a rvl, par ses dcouvertes, des gesi antrieurs appels ge de pierre, ge de fer, ge primitif, o !& force musculaire prvaut sur toutes les autres qui, il faut le dire, n'ont pas reu encore leur dveloppement, car l'intelligenceet le sentiment n'y sont encore qu' l'tat de germ., germe bourgeonnant peine. Mais, remarquons-lebien, ie lien qui unit le sentiment la raison est plus intime qu'on no le suppose. J'oserai dire p!us le sentiment et la raison sont dansun rapport constant. Pendant les poques primitives, les uccupat!onstes plus nobleset en mmetempsles plus utilesde l'homme sont la chasseet la guerre la chasse, pour le nourriret pour dtruire les animaux nuisibles; et la guerre, pour se dfondre et repousser les invasions ennemies, souvent aussi pour s'approprier de nouvellesterres. Vous vous l'imaginez bien, ce rgne n'est pas celui de la femme,dont l'infriorit muscutaire'st incontestable. Cesont desphases de concurrencevitaleol'existence ne s'achte qu'au prix de la lutte, de l bataille, du combat. L'hommeaccorde la femmeune sorte de protectorat qui ressembletrs fortaune oppression. Du reste, itest certain que, lorsqu'on a besoind'un protecteur, on ne luttait pas de conditions, au contraire, on subit les siennes. On a prtendu aussi que les premires civilisations sont orientales, circonstancetrs dsavantageusepour !6t femm~.I~afemmeasiatique ayant une prcocit physique qui lui est, certes, dfavorable, est d6~a enMMpar le corps, tandis qu'elle est encore enfant

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par l'esprit. Nous ferons, ici, une simple rQexion.Si la pubert de la femme est prcoce, ou, pour mieux m'exprimer, sa nubilit, ces deux termes ne devant pas tre confondus,l'homme asiatique se trouve certainement dans un tat correspondant, c'est--dire qu'il est prolifiqueavant d'tre producteur par la pense. Disonstout simplement que l'hommea cherch pe)' ~M et Me/as rester matre. A partir de la priode musculaire, il s'est empar brutalement du pouvoir, s'est euorc6 d'abaisser la femme et n'a russi qu' s'abaisser lui-mme. Et cependant, dans cet Orient o les femmes en troupeaux peuplent des harems, de temps en temps ~intiMe, commeun rayon solitaire, un nomfminin. c .Comment e nom a-t-il travers les sicles? Comment est-it parvenu jusqu' nous malgr le despotisme masculin ?Nul ne saurait le dire; mais ce nom sorti de l'obscurit est attach le prestige de l'autorit, du gnieet de la gloire. C'estSmiramis,c'estBa!is,p!us connue sous le nom de reine de Saba, c'est Deborah, juge dans Isral. Par quelleinadvertancea-t-on confre, cespoquesde prdominancemle,les premiresfonctions politiques&une femme? C'est qu'en vrit, lorsqu'une loi naturelle est transgresse, e!!e a quand mme ses reprises; l'inconsquence mme des lgistes les lui offre. La femme,abaissedans les codes, se trouve tout coup~ porte, par les ncessits de la filiation et de la dynastie, la suprme puissance. C'est ainsi que~ l'gypte ancienne donna une haute situation la femme. Dans plus d'un cas, elle parvint au pouvoir. En Chine, plusieurs impratrices clbres tinrent les. rnes d'un gouvernement absolu. Nui n'ignore que !a politique des harems, dirigepar les sultanes favorites et les. sultanesvalid en d'autres termes snKanes~ mres n'ait prvalu en Orienta 3

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En ce qui concernela femme, n'allez chercher dans l'ensemble des institutions ni logique, ni justice; rien ne se lie, rien ne a'enohane,tout est arbitraire, tout est contradictoire. A cte d'une loi. oppressive, vexatoire,existeune disposition favorablequi dtonne sur ce qui prcde. Enmmetemps qu'on la dgrade, ~n l'exalteet on l'encense. L'antiquit, la barbarie, ~e moyenge sont remplis de ces anomalies. L o la femmene pouvait tre citoyenne,elle tait, l'occasion, suzeraineet reine. Il est de convention de rpter, satit, que le christianisme a retir la femme de son abjection en la rhabilitant. Cette assertion est plus qu'une. exagration, c'est une erreur. D'abord, le christianisme, procdantdu rcit mosaque,fait peser sur la femmela plus grande part de responsabilitdans la faute originelle. Sa rintgration dans l'ordre suprieur est si peu indique dans l'vangile et dans les Actesdes Aptres, que les Pres de l'glise n'ont, pas mme l'air de se d douter u caractre rgnrateuret librateur de Marie. ,Sa maternit n'est pas prise en considration. Et c'est . qui dblatrerasur l'engeancefminine. On croirait encore entendre i'tocie d'Eschyle et i'Hippolytos d'Euripide, .dplorant tous les deux la prsence des -femmesen humanit. Leurs plaintes et leurs rcrimi-, nations sont grotesques. La venue de Marie n'a rieuL chang l'opinion. Saint Paul, saint Augustin, leurs coiigues et leurs succdans, chantrent la mme antienne. Le concilede Maon poussa le mpris pour ~Mes jusqu' leur refuser une me. C'est qu'en vrit, Marie, de son vivant, est absolument mise l'ombre. Sojo&ls.ejtdiversescirconstances~ lui adresse int~ tionneltementdes parolesdures pour mieux faire sentir l'immense distance qui se tient entre lui et elle; durant sa vie et aprs sa mort, il ne laisse aucune

DANS t/H~MANtf

attitude dispositioncapable de modinercette premire pas unmot ses aptres n'est de naturefaire considrer ceux-cique le Christ a chargsa mred'une.mission. CommentMarie n'est-elle pas tombe compltement enoubli; comment,au contraire,a-t-elle rayonnaprs coup avectant d'clat ?C'estque lefminin est ternel et que toute conceptionde l'esprit, soit religieuse, soit philosophique,qui tentera de l'exclure ou de le diminuer, sera frappe de strilit. Le christianismedut donc recourir la femme sous peine de prir. I! ressuscita Marieoublieet ddaigne par ies compagnons disciples de Jsus et les Pres de l'glise. Elle allait brillamment rapparatre de faon clipserla trinit elle-mme.Maiscettetransformation des dessespaennes en une vierge chrtienne,marquet-elle un progrs pour legenre fminin? Non certes, nous sommesloin des Atbn, des Diane, des Dmeter clairant l'humanit et donnant des lois. Marie, dsormais]l'idal de la femme dans le christianisme, est l'incarnation de la nullit, de l'effacement elle est la ngation de tout ce qui constitue l'individualit suprieure: la volont, la libert, le caractre. Aussi ce triomphe fminin dans l'ordre supraterrestre, les hommes,pour tablir une compensation, ont-ils maintenu les rigueurs de la loi positive. Tou' jours dans la crainte de tomber sous le joug fminin, subissant une attraction irrsistible, ils s'efforcentde mettre entre eux et la femme un privilge qui les protge contre leurs propres entranements. Et plus ils croient se garer du danger par d'iniques mesures, plus'ils sont en pril. iya l ne confusion singulire dont toutes les socits, sans exception,ont ressenti et ressentent les funesteseffets. c Les rvolutions librales se sont succd; l'galit

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devant la loi a t pMeiame pour tous; mais la femmen'a pas eu sa part intgrale. Sans doute, eue a bnCei,dans une certaine proportion, de quelques grandes mesures gnrtes. Cependant, comme QMe majeure, elle ne jouit point de sea droits civils, et, <:omme pouse,elle est en tutelle. Notre anranchissement est encore faire et tant qu'il ne se fera pas, le progrs sera enray. Si cet auranchissement ne s'est pas accompli, nous objecte-t-onen manire de secondargument/ta faute n'en revient-ellepas la femme? Aprs les priodes de -pierre et de fer, lorsque la forceintellectuellecommena exercer sa suprmatie sur la force musculaire, dans les climats temprs o le dveloppementphysique de la femmeest conforme son dveloppement oral, commentne repritm e!!e pas le niveau ? Aucune loi, aucun dcret, nos poques modernes, n'a interdit la femmede lire, d'tudier, de retenir ce qu'elle a lu d'observer, de noter ses observations,de dduire, d'induire et de gnraliser. Pourquoila somme de ses uvres est-elle infrieure celle des uvres de 'homme? Pour rpondre victorieusementcetteobjection,nous rappetierons que, pendant les ges de fer, o rgne la' torce musculaire, l'homme s'emparedu pouvoiret que. dans la suite il ne se, dcide pas le partager. H continue donc s'arroger les plus hautes fonctions. Par consquent, il met exclusivement sa disposition tous les moyens imaginables, toutes les ressources possibles pour fortifier son caractre, augmenter son savoir et agrandir son gnie: universit, coles spciates, cours, acadmie,sont fondspar lui et pour lui; En matire d'instruction, les femmes sont constam~ ment mises l'cart les hommes loignentd'elles,

DANS ~HCMANtT

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~vec unesollicitudesans pareille, tout ce qui pourrait nourrir et manciper leur raison. Au contraire, Ma fonttout au mondepour maintenir et pour prolonger cette lgret, cette frivolit fminine dont ils font l'objet de leurs critiques constantes. Dansmille occasions, i!s la favorisent et l'encouragent; ils livrent enfinles femmessans dfense l'autorit des prjugs, des superstitions et de la routine. Ils imposent la femmedes rglements, des prescriptions, des usages, sans daigner expliquer les motifs qui les leur ont fait adopter. Et lorsqu'un hommevient dire une femme: Vous voulez parler affaire, madame, retournez donc vos chinons, votrecerveaun'est pas taill pour ces choses. ) ) La femme est en droit de rpondre Qu'en savezvous? avez vous jamais expriment ce cerveau, en connaissez-vous la mesure, l'tendue? Avez-vous jamais permis qu'une femmeallt jusqu'au bout de sa raison? Ah aucune loi n'interdit aux femmes d'apprendre, mais vous leur en avez ot tous les moyenso A cet gard, toute issue est fermepour elles. Quand pendant des sicles l'ignoranceet l'oisivet du -cerveause transmettent et s'additionnent de gnration en gnration, tes facults s'tiolent; le dsir d'apprendre s'teint, sauf exception. Heureusement qu'il y a pour correctif le savoir des pres, car les filles, habituellement,reproduisent les caractres paternels, et les fils, ceux de ia mre. Ce qui justifierait les assertions du Talmud, savoir que chaque sexe porte en lui les principes contraires. De faon que, malgr tous ces impedimenta forgs par le mauvais vouloir masculin, le cerveau de l femme s'est dvelopp quand mme. H a fait preuvede gnie en tout genre, en dpit des sourdines que mettent les hommeschaque oisqa'un esprit appattenaot au sexe qui n~st paa

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Je leur, mergevaillamment ta surface. Et, du reste, que d'oeuvres faites par des femmeset signes par des hommes! La femmea fait dea dcouvertes, a inspir des systmes et l'homme s'est parfaitementappropri Je fruit de ses labeurs. Ce qui n'empchepas des physiologistesmodernes, qui se donnent commedes exprimentateurset qui ne sont que des subjectifs, ne reMtaot dans leur esprit que ce que leurs ascendants y ont dpose, de ne chercher, par leurs tudes, qu' crroborer plutt les aMrmations pWott des penseurs primitifs qu' dcouvrir la vriM. Lorsqu'on a des ides prconueset un parti pris, les observationset les expriencesauxquelles on se livre s'en ressentent. Dsireuxde justifier ce qu'on pense, on dduit ouon induit arbitrairement et on tablit des hypothseset des concisions en l'air. Et, alors, ds qu'une thorie, qui se dit scientifique, anirme la Jgitimit des privilges, ceux qui en profitent comme teux qui la reprsentent et dans te cas qui nous occupe,c'est la moitide l'humanit yapplaudissent et l'acceptent commepure vrit. C'est ainsi qu'il a t considr longtemps comme indiscutable, que la femmene possdaitpas le germe de l'tre, mais qu'elle ne faisait que le nourrir, le dvelopper. commela terre l'gard du grain. D'aprs cette donne, l'homme fournit le systme nerveux, la moellepinire, le cerveau, entin tout l'organisme intetiigent ia femme, l'lment corporei ou mcanique. Que la femmedonc renonce aborderles hautes rgionstranscendantes et mtaphysiqueset les ides de gnralisation et de synthse. Sa structure crbrale s'y refuse. tascienceimpartMe, par ta boucheet la ptume de

CANat.'aUMANtT

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Linn, de Buffon,et de tant d'autres, est venuedmentir cette assertion fallaoieuse. Linn prte l'lmentfminin la formationdu principe mdullaire et du systmenerveux, enfinles org&= nes des facuiMsmentales. Pour tre francs, nous devons tous reconnatre que, depuis ent cinquanteans, la physiologienous promne de conjectureen conjecture elle promet ce qu'elle ne tient pas elle amrme ce qu'elle ne sait pas. Nous sommes fatigusde ce voyage travers le cerveau.Tantt elle invoque ie poids, tanttelle invoque le volume, tantt les circonvolutionset la substance grise. L'engouementse porteaujourd'hui vers les circonvolutions et la substance grise. Rien ne nous prouve qu'on ne changera pas encore. Si les physiologistestudiaient le mcanisme crbral dans son activit, ilserait possible d'ajouter foi leurs opinions, maiscemoded'investigationestimpraticable etcomme,au repos,chaquelobe,chaquecellulen'a point d'tiquettequi en dsigne la fonction,comment apprcier les ressorts qui sont enjeu ? A vrai dire, les conditions de la pense nous sont inconnues nous ignorons, commepar le passe, les causesdterminanteset Modincatricesde l'acte cerbrai. J'engage fortementles physioiogiftes persister dans leurs tudes, ils y ont encoretout apprendre. Entin voici venir les gens quasi-judicieux. Suivant eux, ia physiologie,en effet, n'est pas assezsre d'ellememepour se prononcer mais premire vue et la simple observationdes constitutions et des caractres des deuxsexes, la diieencequ'on en fait est immdiatement justine. Lataille de l'homme est plus leve que celle de la femme son appureit musculaire jouit d'une plus grande vigueur; cette supriorit s'tend sur tout l'organisme. L'hommeest apte concevoiret

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& accomplir. ce que ta femme ne peut excuter l'homme reprsente la raison, la femmele sentiment l'homme tonne par son gnie, par la hardiesse de ses entreprises la femme sduit, touche, meut par sa beaut, sa grce, sa charit exquise. Dela femmesensible, sentimentaie. la femmeange, il n'y a qu'un pas les femmessont des anges. Je neconnais pas les anges,je souponneassezvoton' tiers qu'il existe quelque part des tres mieux dous que nous, destres qui ont beaucoup plus de facults et beaucoup moins de besoins. Seulement ces tres ont des conditionsd'existencediffrentesdesntres: it& ont placs dans d'autres milieux. Ce que je sais, c'est que toutes ies fois qu'un ange nous tombe ici, ii est assex matmon. Or, de tons ies ennemis de la femme, je vous le dclare,les plusgrands sont ceux qui prtendentque la femme est un ange dire que la femmeest un ange, c'est t'obliger,d'une faonsentimentateet admirative, tous les devoirs, et se rserver, sei, tous les droits c'est sous-entendre que sa spcialit est l'effacement, la rsignation, le sacrifice; c'est lui insinuer que l plus grandegloire, que !e plus grand bonheur do ta femme, c'est de s'immoler pour ceux qu'etie aime = c'est lui faire comprendre qu'on lui fournira ~~MMsement toutes les occasions d'exercer ses aptitudes. C'est--dire qu' l'absolutisme elle rpondra par la soumission, la brutalit par la douceur, l'indiM~rence par la tendresse, l'inconstancepar la ndtitt &t'~gosmepar le dvouement. Devantcette longue nnmration, je dcline i'hdn* neur d'tre un ange.Je nereconnais personneJedroit de me forcer tre dupeet victime. te sacrince desoj~ mme n'est pas MBe abitude, un usage,c'estn ea:~ h il ne fait pas partie du programmedes devoirs. ucant

OANSL'NttMANM

aouvoirn'aie droit de me t'imposer.Detouses actes, le pacrinceest !a pins libre, et c'est parce qu'il est libre qu'H est d'autant admirable. Ii peut arriver que je me dvouepour un tre que j'aime cet tre est malheureux, souffrant,je cherche adoucir son infortuneen la partageant je fais plus, s'il m'est possible,j'attire la calamit sur moi pour l'en prserver mais je n'ignore pas que cette personne qui m'est chre ne s'est point place dans cette situation lamentable pour m'exploiter elle est elle-mme victime involontaire tandis que moi, j'accomplis le sacriuce volontairement tien ne m'y oblige. Mais si, de parti pris, de sang-froid, apr~sdlibration, vous m'exploitez votre profit si vous me dites, en m'indiquant deux places en voici une bonne,.e!!e est pour moi celle-l est mauvaise, elle est pour vous, prenez-l donc. Grand merci Je refuse. Comment vous refusez mais pourtant vous <~tes n ange ~M~e u vous-mme1 Ona cru se mettre d'accord avec l'quit en disant .que 'comme a, en socit, de plus grands devoirs. remplir que la femme, et qu'il tait juste qu'il eut plus dedroits qu'il ne fallait pas ouMierque c'est lui ~ui soutient la famille et qui dfend ta patrie. Daos le premier cas; on pourrait conclure que, par son tcavaii, l'homme pourvoitentirement aux besoins de safemmeet de ses enfants. Nous dmontreronsque cette affirmationest absoiament fausse. Laiemme dans le proltariat travaille autant que F~omme. Comme lui, elle lutte pour l'existence ~t avec tous tes dsavantagea,puisque, labeur ga!et a gal mrite, elle reoM un sataiM inSme cequt la met Je pas souvent dans la cruelle ncessitde se pM8t&Ber our vivre. p Les travaux les plus dangereux ne lui sont pas ~pa~s. S~us la veyeha daas tes fabriquesde pro-'

Sa

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duits chimiqueso elle gagne la ncrose dans tes l cartoucheries, es capsuleries,dans les minesrisquant la grisou, les explosions.A la campagne,eUecultive la terre, la bine et souvent mme fait marcherla charrue. d A la ville, elle passe des nuits, useses yeux su~r es objetsde couturedrisoirement payes. De plus, elle raccommodela famille, fait le mnage,va au tavoir. L o l'homme trouve quelque temps de repos, la femmene s'arrte pas. Et, dans les classes plus leves, si la femme n'apporte pas sa collaborationactive, e!!e achte l'hommesondroit l'oisivet par une forte dot et la perspective d'un brillant hritage. Elle est donc, au contraire, la victimede l'exploitationmasculine. Dans le second cas qui Mtrait la dfensede la patrie, je feraiobserver que, jusqu'ici, ceuxqui ont r dfendula patriesonten nombreabsolument estreint, relativement ceux qui restent dans leurs foyers. Nousajouteronsaussi que la conditionde dfendrela de s~e~MaMOMl'obtention patrie n'est pas ia condition du droit, puisquetousles individus dont la santest dbite et qui sont, par ce fait, exemptsdu service militaire, n'en jouissent pas moins de l'intgritde leurs droits. Ensuite,ne sommes-nous autorises pas opposerau servicemilitaire la fonction maternelle, o la femme, pour transmettre la vie, risque de qu'il y a plus de perdrela sienne? Et qu'on rflchisse femmesmresqu'il n'y a d'hommessoldats.La materde nit oNredonc pourla femmeplus d'occasions mort que la guerre n'en offrepour l'homme. Mais lesintresssse gardentbien de s'arrter ces raisons plausibles, Ils font semblant de ne pas entendre et continuent&desseinde dplacerJa quesq tion. C'est ainsi qu'iis objectent insidieusement ue

BANa~HOMAKtTt!

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l'union de l'homme et de la femme se base sur des dinerences. Chaque sexe recherche l'autre pour y trouverles qualits qui lui manquent faire disparaitre cesdinerences.c'est substituer le trouble l'harmonie; ds qu'ii y aura mmesprtentions, it y aura comptition. c'est--dire rivalit. antagonisme. Je rponds cela l'harmonie morale du couple gi; tout entire dans des similitudes d'esprit et d'ducation, et non dans des diffrences. Toute affection ne se forme,ne se dveloppe,ne se maintient que par la communiondes sentiments, des opinions, du savoir. St les dinerences physiques sont indispensables pour l'union matrielle, les diffrences intellectuellessont pernicieuses pour le lien moral. Aussi, les diffrences qu'offrent les deux sexes sont-elles, en ralit, plus formellesqu'essentielles. L'infriorit des femmes n'est pas un fait de !a nature, nous le rptons, c'est une inventionhumaine, c'est une notionsociale. Nos adversaires ajoutent encorececi ce quatrime argument: En empitant, disent-ils, sur les attributs de l'homme, en s'appropriant une ducation forte, !a femmefausse sa nature, elle se virilise partant de l, elle perd de ses charmes et de son attrait. Quo~! une iBteiiigcncecultive quoi une certaine somme de connaissancesacquises; quoi une haute raison se refltant sur la physionomieenlaidiront un charmant visage! Jusqu' prsent on avait cru le contraire. Comment!a raison, la science, diminueraient la beaut Ce qui fait Mtusion la femme/c'est l'hommage extrieur souvent servMerendu sa jeunesse et sa beaut. ta beaut MsemMo-t-eMepas tre l'enveloppe, la

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manifestation, le rayonnement extrieur du gnie? Le jour o un grand esprit ne reoit en partage qu'un physique dfectueux,chacun ne voit dans ce contraste qu'une contradiction et qu'une parcimonie de la nature. Parvenue ce point, il noua reste rfuter un*dernier argument le voici Ce n'est qu'une minimefraction des femmes qui rclament et qui se rvoltent contre l'ordre tabli, alors que la gnralit, motns turbulente et plus sense,t'accepte, le trouve conforme la justice et condamnetoute tentative de changement cet gard. Cet argumentes!compitementfaux.Jamais!afemme ne ~'est rsigne subir le joug, e!!o a constamment protest. Sous ces dehors de grce, d'affabilit, de douceur, de politesse change, de coquetterie, de courtoisie, se cache un antagonisme profond, rel. d Depuis le commencement u monde et la formation des socits,la femmejoue le rle d'insurge rien de plus logique. Lorsqu'on violela justice et le droit, !e droit et la justice ne sont pas anantis pour cela; ils reparaissent sous la forme insurrectionnelle et rvotutionnaire. L'ambition de la femme est de touraer, d'annuler la.loi qui est contreeUe; 'uvre de sa vie, c'est la conqute de t'homme elle y emptoie sa jeunesse, sa beaut, toute la finesse de son esprit; ce qu'lle convoite,c'est de mtamorphoserce mattre en esclave. La voyez-vous,cette jeune fiance, si douce, si nave, si touchante sous son voile blanc ? Enbien!r pendant qu'elle fait son serment d'obissancedevant M. le maire ou M. le cur, intrieurement eMs se promet bien de n'en point tenir compte et de evioter ao premier jour. Le grand triomphe de a femme, c'est de mener un homme. Son orgueil est satisfait quand elle peut dire Voyezce tyran, ce despote, ce

BANS )<'HCMAN!T

dominateur, il obit mes ordres, mes moindres caprices. ? Ah 1la chose est moins plaisante que vous ne le pensez H est parfois de cruelles reprsailles. C'est qu'en vrit 11 existe une loi naturelle, immuable, qu'il n'est donn personne de changer loi par tre recherche les conditions favoralaquelle chaque bles son dveloppement;loi en vertu de laquelle il tend par toutes ses forces exercer ses facu!t~et puiser sa sve, physiquement et moralement. i est contre nature qu'un individu se diminue sciemment, s'amoindrisse volontairement ses prtentions, au contraire, sont plutt au-dessus doses moyens. est contre.nature qu'un tre raisonnable abdique les plus noblesattributs del'humanit; il est contrenature qu'il abandonnece qui constituesa dignit, sa supriorit sur toutes les autres espces,en un mot, son autonomie. Dans l'conomie physique de l'univers, aucun lment n'est sans emploi, aucune forcen'est perdue. Dans l'univers moral, l'conomiedoit tre la mme~ aucune forcene doit tre sans emploi, aucune facult ne doit tre perdue. Ehbien dans notre ordre social, la femme est ~ne force perdue; elle n'a point donntout ce qu'elle peut; elle n'est point atie, commenous l'avons fait observer tout l'heure, jusqu'au bout de sa raison. Sans doute, les ennemisde ce mouvementne man~ quent pas de donner unedfinitionfallacieusedes mots. libert et mancipation. Ils s'eSorcent de es rendresynoymesde licence, de dsordre, de dvergondage. Heureusement que cette mauvaise foi ne peut noas &iMMiM8ion:onn'arien nous apprendre 8uf!e sens du mot libert. La libert n'est pas le droit de faire tout ce qu'on veut et tout ce qu'on peut Yelle

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donne la possibilitd'exercer ses facults sans nuire l'essor des faoults du prochain Quant cette mancipation qui'n'est que la licence et le dsordre, nous l'avons depuis longtemps. La socit nous fournit, profusion, tous les moyens de nous perdre. Si nous ne sommespoint en puissance de maris, nous pouvons nous livrer toutes les folies nous pouvonsdonner le spectacle de tous les scandales; noussommesautorisesmme rouler jusqu'au dernier degr de l'abjection, le tranc de la personne humaine. Notresocit est si sagementorganise qu'elle laisse toute l'action et i'innuence la femme de mauvaises murs, et aucune ia femmede bien. Qu'une femmemontesur des trteaux, qu'elle dmoaalise, qu'elle dprave, qu'elle corrompe le publie par sa tenue, ses gestes, ses propos, elle recueille des -encouragements,des applaudissements on lui fera des ovations de tous les coins de l'univers on viendra pour l'entendre on !a dclarera mme une grande ~~e, une <MM6. Mais qu'une femme monte sur une estrade pour parier moraleet vertu, toutes les raitieries se tournent contre elle. Je me demandesi l'on ne serait pas moins insens Charenton.Quand il me tombe sous les yeux ces critiques, ces persiflages,ces pigrammes,lancs l'adresse des femmes, je m'tonne que des gens qui se piquent de bon sens et qui ont la prtention d'clairer les autres, se complaisent soutenir ces ides vieiHottes et se ranger dans !e camp des caducs et des suranns: je m'en afnige pour eux, je tes trouve aa motns trs imprudents. Je leur demanderais trs vo!ontieM: a Mais vous tea donc des gnratioM spontanes? vous tes donc nos &la faondes rotifres des Infusoires? vous tes donc venus au monde

DANS

t/BUMANT~

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aaasmere? Car M me semble maladroit, absurde, de part er avec tant de mpris d'an sexe qui entre pour la moitidans votre faon. Tant qu'un seul intrt sera Ms, H n'y aura pa& de droit, le rgime du privilge ne cessera d'tre en vigueur, et le perfectionnement social sera indnnimentretard.

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FEMME

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MURS

MESDAMES, MES3EUM, Notre premier entretien n'a t qu'un expos syn-th6tiquedes motifs qui ont dtermin la subordination .de li femmedans l'humanit Ces motifs, d'essence goste et brutale, se sont dguiss sous l'apparence du dogmatisme religieux, ,de la philosophie,voire m6mede la science car. pour tre savant, on n'en est pas moins homme. Donc, ceux tant imbus qui veulent pntrer les lois de !a nature, de prjugs sculaires, prjugs qui flattent leur vanit, ont bien plutt cherch, dans l'tude des organismeshumains, les lgitimer qu' les dtruire. C'estainsi qu'ils ont dcrt, d priori, la suprioTit du principe mle dans l'acte gnrateur, supriorit comprenant toutes les crationsd'ordre moral et intellectuel. Cette conclusion hetive et inexacte, faite par des esprits prvenus, a tabli et consacrla hirarchie dans les rapports des deux sexes. Or, de l Mture hirarchique ougaiitaire des rapports taMi$ dpend l'tat desmurs entrel'nbmmeetlatemme, de l';ndividu, de la tamille et de la socit. Les ncessits gnsiques dtet minentl'union dea :sexea, qui est elle-mme la premire manifestation
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de l'association sans laquelle rien ne se reproduit et riennedure. C'est te groupe initial et le prototypeirrductible de toute collectivitorganise mais s'il n'y a pas entre les deux facteurs de l'humanit parit de droits, de devoirs, rciprocit d'obligations si leur attitude respective n'est pas conforme la justice si l'un des deux empite sur l'autr et imposesa suprmatie, le privilge s'installe ds l'origine et se reproduit tous les degrs de la mcaniquesociale. Qu'est ce qu'un privilge? t La dispense d'un devoir en consquence, une atteinte porte au droit d'autrui. Cet abaissement anormal et systmatique de l'un des deux lments constitutifs de l'humanit engendre deux morales qui se neutralisent l'une par l'autre. L'hommes'tant attribu exclusivement le rle de gnrateur et de crateur, s'est arrog le droit de donner des lois, de rdiger des codes,des statuts, de<! rglementset de pratiquer, en raison de sa puissance prolifique,incessammentactiveet dont il dit tre seul' possesseur,les amours libres. De toutes les prroga'tives qu'il s'est octroyes,celle-l lui est peut-tre le plus chre. Mais comme l'homme, guid par l'arbitraire de la passion et dola domination,est absolument illogique, il refuse l rciproque la f~mme qu'il contraint a rester vierge dans le clibat et, chaste dans le mariage,,sous peine d'tre l'objet de la dconsidration, du mpris public et de la svrit des lois l'homme, sans scrupule, laissant &la femme, en cas d'infraction commise de compte demiave& lui, toute la responsabilit do la faute. = Les hommesse font mme gloire d'afacher, cet gard, jusqu' l'intemprance. leur semble que la rserve dans la conduite n'est qu'une preuve de

MNat.'HUMANtT~

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pauvret du sang et de dbilite constitutionnelle. Comment ators i'homme professera t-i! des murs libres, si eues sont interdites aux femmes Les murs libres n'existant que par ie consentement mutuel des deux sexes et la concordancede leurs attractions, la chastet des femmes ne pourra avoir pour garantie que la retenue des hommes.Il s'ensuit que si les hommes,vu J'ardeur de tottrtemprament,se croient autoriss satisfaire leur passion et cder t'outra!nement de leurs sens, sans avoir cure des presoriptio.)s do la loi, les femmct; evront d agir de mme. Si, au contraire, les femmes prennent en souci ce que le monde lgal exige d'elles, et qu'elles restent et pures tant jeunes Mites fidles tant pouses, voici que les hommes seront rduits, bon gr, mal gr, & pratiquer la vertu. Mais, rplique-t-on, la chastet est impossible aux hommes la plupart seraient pousss la fotie, mme au crime. Ainsi, dans cette singulire organisation, quelque parti que l'on prenne, l'un des deux sexes se trouve toujours frustr. Te!est le dernier mot de notre socit. Peut-tre pourrait-onviter ces terribles extrmits en htant l'poquedu mariage. Non, rpond-on, i'arrangement de notre socit est contrairecettcmesure.D'autres ont l'aplombd'affirmer est que la monogamie insuffisantepour t'homme. En ce cas, il ne reaterait plus qu'a proclamerl'amour Mbreen mmetemps que l'egaUHdes deux sexes, et la responsablitit des individus. L'Orients'est efforc, son dtriment, de rsoudrele instituant la polygamie,autrement dit la probimeSen pluralit des femmes, u'il serait plus exact d'appeUer q

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polygynie,puisque celles-cine jouissent pas de i'avantage polygame.Cette polygynie s'obtient au moyen de' la squestrationdes femmes, regardes commettes de Mtaii, et de la mutilation de leurs gardiens. Ces pro' cdsinous et sauvages sont autant de violations de la personne humaine. Il resutte de cette promiscuit fminine, constamment exasprepar une vaine attente, et de la compagnie de ces tres dpouiiis de leur caractre sexuel,. des actes contre nature bien capables de soulever te dgot, et des haines terribles engendres par la rivalit. Commejustinoation de cette lgislation barbare, on argu que les femmestant en plus grand nombreque les hommes, il est ncessaire que ceux-ci fassent multiple emploi. Cetteassertion est absurde. S'il na!t plus de femmes, c'est qu'il en meurt davantage. lesfonctionsde leur organismetant ptus compliqueset provoquant des accidents morbides dont l'autre sexe est indemne. Du reste, cette natalit plus considrable soi-disant dans certaines contres,a pour contre-poids !e contraireailleurs; de tellesorte que,s'il y a surabondanced'un cote. 11y a chmagede FautM. Dans quelf quesparties det'Amerique,reMment.feminiaait dfaut;. dserte qu'on recourt l'importation Harriveaussiqce, pour les motifs les plus honteux, on organise la traitedes blanches, et que de Nombreux etaMissements, e lpre de notreciviMsationt soneteraetepprobM,<:herchent. des s jarsesexotiques,des aagc<s varis,susceptibles de raviver ies dsira et iespcMtMM~ de leurclientle rduite au dernier degr ~et'exteaaatien. L'Occident,tout en pratiqNa~t~iemeatetonMeMeautorise eeanaMias tout homme& ment la monogamie, user de la polygamieocculteet mmeostensible, tout. en mprisant ies <em<ne& s'y prtent. Ainsi doac~ qoi

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depuis des temps !mmmoriaux,la socit pivotesur deux rglesqui s'excluentet deuxcodesqui s'annulent. La moitide i'humaait condamned'une part ce qu'eue provoquede l'autre. L'hommea tabli une loi etil passe sa vie la transgresser. 11 impose aux femmes une vertu rigide, et, par mille moyens, il essayede ta.ieur faire perdre. v Acet eiet.i! organise tout un systmede corruption* et il y associe la loi et la police pour sa scurit per-' sonnelle. De cette sorte, la prostitution est institue autrement dit, la femmeau service de tout homme, toute heure. La prostitution une fois admiseet approuve comme tablissementd'utilit publique, forceest bien d'accepter tout le personnel qu'eUecomporte. L'Orienta ses eunuques, l'Occident ses souteneurs, deux spcimens dgrads. J'un physiquement, l'autre moralement,et qui se confondentdans la mme indignit. Quel est donc l'tat des murs? En ralit, il n'y a pas de moeurs i! y a confusion, incohrence, contradiction. Que doit-on entendre par moeurs? L'usage de la vie, manire normale d'tre envers ,ts personnes et les choses, conformment aux lois de la nature et certains principes suprieurs de justice. Malheureusement, ces principes suprieurs sont absolument noys dans des prjugs transmis d'ge en ge, de gnration en gnration; prjugs invtrs que la sciencen'a pas encorefait disparatre, puisqu'elle a mme essay de les lgitimer. Lamthodeexprimentalet'a empecMo de continuer dans cette voie. La socitcontient donc, sous une surface briMante, tous les germes de dsoroMet de dcomposition. Cette dJtstyibatioB anormale des rMes, cette rnarti-

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tion inique des fonctionset des responsabilits ae peut amener que le gchis. En rsum, la socitn'a pas d'assise: rien ne peut s'diOer sur la contradiction. Et il se trouve que l rgle n'est qu'un drglement. Ce qu'il y a de curieux, c'est que, tout en ne cessant de rpter que la femmeeat un tre faibie en volont, en caractre, en raison, qu'eHeest toute de N(.nNibiiit, d'impressionnabilit et d'imagination, on lui impose l'exerciced'une vertu qui doit tre le plus contraire !a nature qu'on lui prte. Cettevertu ayant pour objet de combattre les attractions les plus irrsisttbies, exige, l'inverse, une force militante des plus dve. loppes. C'est une contradiction de plus enregistrer avec tes autres. Tt est donc le dilemme: ou les femmes dchues ou les hommescriminels. Pour en sorUr, on s'est arreM une sorte de compromis. On a imagtno que sur la totalit des femmes, une, notable partie, faute de surveillance, de protectiondans l'enfanceet dans la jeunesse, et faute de moyensd'existence, car la prtendue intriorit physique et morale de la femme ne lui vaut que des travaux subalternes et mal rtribues, cette notable partie, rptons-nous, abandonne et pousse bout par la misre, finirait par fournir un personnel sumsant la dpravation masculine, de faonquel'autre partie serait exclusivement rserve la vertu. Voici donc une socitsi sagement et si savamment organise que l'honneur des unes est fond sur le dshonneurdes autres!1 D'aprs cet arrangement, la puret des murs chez ta femme est de toutes ls vertus celle qu'on ne peut gnraliser; elle n'eat que l'attribut d'une certaine ctasse~cMecstcirconscrite etnedoitpassortirdeson

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cercle; car si elle s'tendait de plus en plus, que deviendraient les hommes? Qu'est-ce donc qu'une vertu qu'il est imprudent de gnraliser? Nousne doutons tas une minute qu'il n'y ait ncessite d'augmenter le chiffredes gens probes, loyaux, dvoues; nous certinon!' mme qu'il y aurait l des garanties de. progrs. A l'encontre, quand il s'agit l d'augmenter indMnimente nombre des femmes vertueuses, on entrevoit tout de suite une perturbation et un troubledans l'conomiegnrale. Il rauttedo cettat de choses, scandaleusementcontradictoire, que la gnralit des femmes appartenant au proltariat cette classe tant la plus nombreuse offredes proies faciles saisir au vice hont. Qui osera soutenir, en effet,que des enfants, des fillettes,. opprimeset dprimespar l'ignorance, la misre. les mauvais exempleset exposes toute heure aux con tacts de la rue, puissent opposer une rsistance aux sollicitationsde la dpravation exprimenteet professionneiie? Cesvictimes.fatalement voues l'ignominie,se recrutent parmi tes ouvrires des campagnes et surtout parmi celles ds villes, employes dans les fabriques. les usines, les mines, les ateliers, parmi les domestiques, les employes de commerce. les demoiselles de magasin, les artistes musiciennes, peintres,chanteuses,actrices,les professeurs,les institutrices prives. Toutes,isoles, sans dfense, elles sont livres aux illusions du cceur, de l'imagination et tentes aussi par l'appt des plaisirs le spectacle d'un cynique les dvergondage rend, au fur et mesure, sceptiques sur les mrites de la vertu. Peu, relativement, ne cdent pas l'entranement, Jaioi naturelle les y poussantet Men souvent ussi !eur. tn~ert car elles a

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n'arrivent rien s%nsconcession de pudeur. Quand un chef d'atelier, un patron, un administrateur, un directeur de thtre se sont mis en tte de possder une femme,Usne lui accorderont rien, l'vinceront mme, si elle repousseleurs vux. Si, dans ces oonditions, une femmes'obstine ne point quitter la ligne droite, si elle ne transige pas, elle peut se persuader, l'avance,que, quels que soient son talent, son mrite, elle n'obtiendra que la dernire place, et encore si eUey arrive. L'hommes'tant approprie les hautes positions, est maitre et toute femme qut veut parvenir doit lui cder ou renoncer. J'aurais des milliers d'exemples e!ter. La femmequi doit vivre de son travail en est rduite cette dure extrmit. Dans ce singulier milieu,les quatre cinquimesont forcment des irrgularits de conduite et, quand quelques-unes arrivent au mariage, eiies l'ont presque toujours devanc. Dans tous les pays occidentauxles choses se passent ainsi. C'est alors la classe bourgeoise qu'est rserv Finsigne honneur de compter le plus de femmeshonntes seulement, c'est celle qui contient le moins d'individus. Dans cette catgorie, ies fillestant dotes et comptantsur un hritage, ont un avenir assur et sont dispensesde pourvoir leur existence en exergant un tat. Elles restent au foyer, sont gardes vue et ne sortent qu'escortes. Cellesci, videmment,peuvent, sans grands eObrts, se prsenter immacules devant M. le maire, en attendant qu'un peu plu~tard le dlaissement marttal, le dgoat du mnage ett t'amMtion, les fasse sortir de l norme. Ce partage est de la sociten rguti&reset if rgulires naturellement factice; et Tes. limites qui doivent sparer la deux camps sont plus d'une fois franchies. L'immora-

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lit se fait jour par mille issues et donne tous ses phnomnesmalfaisants les drames de la jalousie, de l'abandon, de l'avortement, de 1 infanticide, du suicideavec accompagnement e vitriol, do revotver et d de poignard, pullulent dans les feuilles publiques. Cescas deviennent si frquents qu'ils pouvantent les esprits. S'il entrait un peu plus de iogique dans la cervelle humaine, on ne verrait dans tous ces faits criminels quo les consquencesfatales de la distribution inique des droits et des devoirs. Et cependant, comment expliquer sur ce point l'aveuglementde tant de grands penseurs? MontesquieuatHrme: qu'il y a tant d'imperfections attaches la perte do la vertu des femmes,que toute leur meen est dgrade. Ce point principal t en fait tomber tant d'autres, que l'on peut regarder dans un Etat l'incontinence publique comme le dernier des malheurs et la certitude d'un changementdans la constitution . PourquoiMontesquieun'a-t-il parl que de la vertu des femmes?Par quelle trange omission a-t il pass sous silencecelle des hommes? L'incontinencepublique ne peut exister que par ia dpravationdes deux sexes une faible minorit de femmeschappera seule ia contagion gnrate, moins que ces messieurs, ne pouvant rgler leurs moeurs,ne se plaisent entre eux t De!a licence des hommes rsuite le trouble dans l'individu, dans ia familleet dans la socit, et, par suite, la strilit physique, intellectuelle et morale, lmentsde dgnrescence. Qui s'insurgera contre cet ordre de choses? Qui se portera dfenseur de la vertu et de ~a justice 2 ?

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Quelsseront ies~organealoquentset convaincus~de 1ancessit de la rgle dans les mceurs? A coup sur,, ce seront les femmes honntes, tes temmesvertueuses. N'est-ce pas & elles de soutenir et de propager les principes qu'elles professent? Quefont elles? Rien. Pourquoi? Nousallons le dire. Nousavons dmontr que !a hirarchie tablie entre les deux sexes avait produit deux morales.Nousallons voir que les deux morales impliquent forcmentdeux ducations. L'hommes'tant dclar suprieur, physiquementet moralement, en a dduit que son cerveau pouvait seul aborder les hautes tudes et rsoudre les grands problmes tandis que la femme, dont l'appareil crbral <st dfectueux, doit accepter, sans examen, les jugements ports par le sexe mieux dou que le sien. Il a donc soigneusement banni de t'enseignement iminin la philosophieet la science, et n'est mme pas all aussi loin que Clitandre. Je consens qu'une femmeait des clarts de tout. En fait d'ides gnrales et surtout de notions eves, la femme en est reste & ia religion rabaisse par tes sacerdoces, la superstition, aux prjugs, t'erreur. Ses facultsmentales ne s'exerantque dans un cycle restreint et faux, la femmeaccepte,sans s'y appesantir, les contradictions les plus nagrantes et les iniquits tes plus formidables. Eiie peut pratiquer l'honntet sous le rapport des murs sans en avoir la thorie suprieure. Grce cette instruction suppr~eieileet errone qu'oilo reoit, elle continue les traditions, les habitudes qu'on lui a transmises sans avoir souci de les reviser par une

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saine oritique. De sorte que, loin de protester, de se rvolter contre ce compromisodieux, aussi humiliant pour elle que pour les autres, elle le sanctionneet basela conditionde sa bonne rputation sur l'abjection de ses semblables. Il n'est pas de jeunes filles qui, en se mariant, ne sachent que les poux qu'elles agrent aient connM plusieurs femmes avant ettes. Loin de s'indigner, elles trouvent cela tout naturel elles y voient, pour elles-mmes,une conditionde scurit. Ainsi donc, nous ne saurions trop appuyer, les femmes font plus que toirer la prostitution. elles l'approuvent. Ettes voient do sang-froid leurs pareilles condamnes la plus inqualifiabledgradation l'esclavage de la chair, et elles estiment, quand mme,ceux en faveur desquels cette dgradation est institue. Quoide plus simple, leurs yeux, qu'il se rencontre, dans des .ciassef infrieures la i~ur, des filles de bonne volont pour faire patienter leurs fiancs? Lesjeunes filleslevesdans ce milieudont l'thique est quivoque sont excusables. Mais que des mrcs, a exprimenteset honntes pour eiies mmes, pplaudissentaux exploits rotiques do messieurs leurs fils, afin qu'Usaient toutie temps de se faire une position et d'pouser, pi us tard, une riche hritire, c'est ce qui ne peut s'admettre en morale. Lorsque les mres ont de si lches complaisancespour leurs rejetons mates, comment ne se sont eitea pas demand, en voyant denier devant elles !c triste cortcgj des. enfantstrouvs. s'il n'y aurait pas, par hasard, parmt ces petits abandonnes, quelques petHsiits renis & dessein, la recherche do la paternit tant interdite? En consquence, elles jugent trs sage de prendre

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de prfrence un gendre ayant largement vcu. Elles se persuadent que cet homme,qui a us et abus de sa jeunesseet de celle des autres, est revenu de toutes ses folieset qu'il demeurera dsormaisacquis la vie rgulire elles se flicitent par ce choix ~ewewa: d'avoir assur l'avenir de leurs filles. Ainsi, quand elles rencontrent des malheureuses descendues au dernier degr de l'abjection, elles se disent, intrieurement, satisfaites de leur conscience Il faut qu'il y en ait commecela Si tel est le langage des femmes vertueuses, que penser de la vertu ? La vertu, wt~s, loin d'tre passive, est une force qui, ainsi que tout autre force doit agir la forcemoralecommela force physique est activeet dtermine l'acte. I! ne s'agit pas seulement,quand on sedit vertueuse, de n'appliquer !a vertu que pour soi il faut encore, dans ia mesure du ses moyens, empcher qu'un acte d'immoralit ne s'accomplisse. i y a loin de l ~encourager. Toute femmedoit se dire Puisque la vertu est ncessaire la femme,elle doit tre ncessaire toutes. Car s'il arrivait qu'une femmept se passer de vertu, toutes les autres pourraient s'en passer aussi. La puret des moeursne peut tre envisagecomme un tat spcial propre seulement un nombrerestreint d'individus, mais bien comme une rgle. que tous doivent observer.Lascienceentametous les jours, par t ses incessantesdcou.vertes,es prjugs, tesides prconues. Elle replaceleschosessous le jour de la raison et de l'exprience, et en dtermine la valeur. Il se dgage de ce travail une morale unique, base sur la connaissancede soi-m~meet de l'univers, favorable notre dveloppement, notre progrs, notre conser-

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ration, et qui est la juste expression des rapports <tabt!sentreies tres. Maiscette conception aute, faute d'unevulgarisation h -tendue, n'a pas encore pntr dans tous tes esprits, les hommestant convaincusqu'ils n'ont aucun intrt a la rpandre. Le plus tonnant, c'est que la femme, qui a tout avantage bien l'accueillir, fasse partie de ceux qui y rsistent. L'exigutde son savoir a produit l'troitesse de ses vues. Victime d'une crdulit notoire qui lui a t impose par ses ducateurs, elle a fini t af se figurer que l'ordre social tait ainsi prpar pour sa plus grande gloire. leveavec rserve dans la famille,soustraite tous elleest les prils qu'encourt toujours la jeunessequand sans mentor, elle s'est imagin que les respects, les gards, !e mariage, en d'autres termes les liens indiss solidestaient exclusivement on solubles, les affections partage, et eUene s'est nullement scandalisede cette rpartition arbitraire. Avant de se confrer Je mrite qui n'est pas d elle, mais sa situation, elle ferait bien d'tabtir une comparaison entre sa vie paisible, protge,garantie, et celle de ses pareilles aux prisesavectous lesbesoins et les hasards de l'existence. Mais les choses sur lesquelles on compte le plus n'arrivent pas toujours, surtout lorsqu'on ne base pas 'ses calculs sur la justice. La majorit des femmes n'a point consenti cet arrangement. Elle ne s'est point rsigne tre souille, mprtse,abandonne, pour complaire cette fraction privilgie. Queiie est donc la crature assez abaisse, assez -ennemied'eile-memepour consentir servir de jouet

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une autre ? Si elle y acquiesce jamais, c'est qu'elle a en perspectiveune satisfactionou un gain. A leur grand tonnement, les femmes honntes voient, depuis des sicles, s'accomplir le contraire de ce qu'elles attendaient. 'Ellesont pens, en vain, qu'en raison de leur. conduite irrprochable, elles seraient l'objet des prfrences. Elles n'ont pas doute que, mises en parallle avecles femmes tgres, tout l'avantage ne leur revint. Malheureusement,les. faits ont dmenti leurs prvisions. Tantqu'il ne s'agit que de ces pauvres filles sans garde, sans soutien, sduitesde bonneheure, dlaisses et places dans cette alternative du suicide ou de l'avortement et de l'emprisonnement Saint-Lazare, les femmeshonntesse rassurent et demeurent parfaitementtranquilles, ttut tant pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles. MaisHttesen jugent tout autrement quand i! est question do la courtisane. C'estqu'en vrit ta courtisaneleur fait une redoutable concurrence.Cetie-ci, soit par des circonstancesfortuites, soit par son habilet personnelle, s'introduit dans les milieux les ~tds favorables une exhibition tapageuse,susceptible de lu 1 attirer l'attention publique, le succs et ia renomme.il suffit queson ignorancene soit pas crasse, que son intelligencsoit vive, pour qu'elle s'assimile quelque chosede son entourage littraire, artistique, voire mme politique, et sache avoir, l'occasion,la riposte et fa-propos aids par une grande libertde tangage. Tout commeit y a des hommesqui naissent jouisseurs, agioteurs, intrigants, it est des femmesqui naissent courtisants d'autres te deviennent. On se tromperait grossirement si l'on pensait que les premires ne se trouvent que dans une certaine

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classe de la socit.On en rencontra dans toutes. Ce sont celles-ci qui, bien que lgalementposes dans le la monde,n'emploient pas moins <Mcoa'Mt<o mthode M~n~Me leur profit et celui des leurs. La courtisane fait autour de la femme honnte le vide et l'isolement.C'est ainsi qu'elleprend sa revanche. Ceque la socit lui prparait de dboires, elle le retourne contre la socit. Elle capte les fiancs,les maris, les Bis,les pres. Elle s'empare des fortunes, gaspill, ruine et fait disparatre ce qui devait constituer la dot et l'hritage des enfants lgitimes. L'industrie, l'art, ne travaillent, en grande partie, que pour elle. Et cequi est pis, elle sait donner tons ceux qui la frquentent !e dgot des salons orthodoxes. C'est peine si les hommesdistingus, cdant aux ncessits de leur position et aux convenances du monde, font une apparition dans ceux-l ies formalits de biensanceune fois remplies, ils retournent aux autres. La courtisane, comme aux temps de la Grceet de Rome,exerceencoretoutes les.influences; car aujourd'hui comme Athnes, c'est elle qui prpare l'avenir ne dispose t-elle pas de la jeunesse ? La presse ne s'occupeque d'elle; la chronique entretient le public de ses moindres particularits. Le roman, le thtre, cette puissanceexorbitante, qui va se dveloppantsans cesse, n'a rien de rassurant pour la vie igale et rgulire l'htare y tient toute la place ou du moins obtient la prpondrance.Mais le comblede l'humiliation pour la femmehonnte, est de voir la fille rpute perdue se faire pouser et _richement encore tandis que la nilc honnte, ne d'une mre honnte, ne trouveaucun tablissements! elle n'est pourvue d'une grosse dot. En ralit, les femmes honntes s'aperoivent, non sans dpit, qu'on ne les

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recherche que le jour o l'on a hes~ia d'argent pour payer une charge, un&tude, un cautionnement, un fonds de commerce, ou bien encore pour se procurer de grandes relations, ou remettre une sant dlabre: la suite d'excs. Qu'on ne croie pas que ces pauvres femmes s'accommodentdu rle qui leur choit. Elles s'irritent sans se rendre comptede ce qui produit leur dfaveuret le peu d'action qu'elles ont sur le monde. Ne poursuivant paa assez profondmentun raisonnement fauted'une prparation antrieure et du mcanismede la logique, elles se trompent aur les causes. qui dterminent cet tat moral. Parfois elles accusent la vertu d'impuissance. Eiies essaient alors de reconstituer leur empire. Elles engagent la lutte, et c'est sur le terrain de leursrivaies qu'elles se placent. Tout en tenant encore la vertu par le fond, elles travaillent en rejeter la forme. Par cette tactique, elles se figurent triompher de leursadversaires en empruntant leurs propresarmes, et c'est le contraire qui se produit. Eiies deviennent imitatrices, en consquence infrieures, ayant toujours quelquechose mnager dont n'ont cure cellesqu'elles. copient. La femmehonntea laiss tomber de sa mmoireles enseignementsde l'histoire, sans quoielleserait moins surprise de ce qui lui advient. Elle se souviendraitque Pricls quitta sa femme vertueuse pour s'attacher Aspasie qu'Antoine dlaissa l'estimable Octavie pour courir aprs Cieopatre que Gaiswinthefut tranglepar les ordres de Frdgonde,mattresse du roi, son mari; que dans des temps beaucoup plus voisins, Louis X!V6t LouisXV ruinaient la France.pour fter teors matresses et que madamede Pompadourrecevait l'hommagede toutes les puissances, tandis que

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MineMarie Lecxinskapleurait isole Trianon. Et si elle observaitautour d'elle, eiio constaterait des faits identiques. Rien n'est donc changen cette matire. Elle n'aurait qu' protesteret ragir. Mais, toujours en tutelle, mineure perptuit, elle a fait de la venu une ngation et une rsignation. Devant une pareille vertu, le vice, qui ne devrait tre qu'une ditormit,devientune nergie,une puissance. Il a le champ libre. La nullit, l'effacement e son antagoniste lui permet de se rendre d maitre do la situation il no rencontre pas d'opposition srieuse. Le thtre vient corroborer ce jugement observateur attentif do la vie reiie, voyant dans les actes individuelset dans les faits un lment scmque, il nous reprsente les personnageschargs de ngurer la vertu et tous, sans exception,sont plus sots ies uns que les autres. Sans perspicacit, sans vigueur, sans dignit, ils ne voient rien, ne souponnentrien, n'empchent rien et acceptent tout.. Prenez les succs contemporains Ze; F~<M~e J!f<M'd'une bre, jPoM~e, t tout rcemment Le SMppHce e e Femme,et l'aul fo~M<M\ t vous pourrez vt'i&er l'exactitudede mon dire. Dans le ~MppMce d'MMeemme, comme nouveaut, f c'est le mari qui reprsente la vertu et la iidiit~au devoir. Quant l'hrone, rien de plus mprisable. Infidle son mari, infidle son amant, on se demande en quoi eiie peut intresser ie public. Mais heureusement pour la pice et pour l'auteur, le public est si bien dress par les deux morales, que c'est justement ce personnagequi captive le plus son attention il partage ses motions, ses angoisses,et lui accorde toutes ses sympathies. C'est que cette femme,aime

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simultanmentpar deux hommes,a an tel degrd'intensit, surexcitesonimagination et stimule ses dsira. Que revient-il au mari tromp de ses belles qualits, de sa noblessede caractre, de son dvouement,trs mal plac, ii faut en convenir? le dshonneur dans sa maison et la ruine. Le procd qu'il emploie pour se venger est, en vrit, des pius ingnieux i! condamne les coupables l'ingratitude. M me semble qu'ils n'avaient pas attendu son verdict, qu'Us avaient pris les devants, et l'avaient largement pratique. Danscette pice, le seul condamneest celui qui condamne. Quant a Pa~ F~rM~er, tous les rles prtentions morales y sont absolumentnaKs.Nous y rencontrons un pre tirade, sentencieux, prudhommesque, dnu de toute sagacit et qui, par sa soi-disant prudence, va tout gter. A ct de lui, la plus stupide des ingnues il est vrai qu'eiio sort du couvent, ce qui peut lui servir d'excuse. Si M" de Ciers, la femme fautive, n'avait pas, au bon moment, une eciaircie de conscience,c'en tait fait de ia femmelgitime; le mari, une espce de drle, fuyait avec sa matresse. C'est grce cette dernire, qui finit par rougir d'enlever le mari de son amie, que le dnouements'accomplit !a grande satisfactiondu public. De tout ceci il suit que le vice dispose seul du charme, de la sduction et de la puissance; et que la vertu deviritisee ne peut tre que sa proie et sa victime. Decette interversion des rles ne peuventsortir que le -dsordre et la dissolution des murs. Dsordre dans les ides, dsordre dans les actes, dissolution gnrate.et, qui plus est, universette. Djau commencementdu sicle, les coles socialistes, basantt'ordredMcollectivits humainessur ta

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tgitimesatisfactiondes besoins indhidue's, chercitrent il faire disparatre cette cacophonie sociale.Elles proclamrent l'amour libre par i'gatit absolue des deux sexes. Dansl'espce, elles supprimaient l'immoralit, ne la considrant, dans notre monde, que comme ta rsultante d'une interprtation fausse do la morale, la morale devant tre enconorm!tavec la loi naturelle. Ces dclarations, revtues d'un caractre doctrinal, scandalisrent le public, peu scrupuleux pourtant. Elles furent taxes d'tre paradoxaleset monstrueuses. Pourtant on acceptait bien pis; quelques-unes avaient commis le crime de mettre en avant la franchise, et tousprofraientl'hypocrisie. Ces doctrines qui flattaient les passions et. soua un certain rapport, satisfaisaientJa justice, furent l'objet de la rprobationgnrale. Dans un beau mouvementd'indignation, les esprits se soulevrent. <Jefut un ~Hc. Quoi, les m(Bnrslibres taient permises aux femmes Par contre, on applaudissait la prostitution infme, comme une ncessite -sociale; on passait sous silence les crimes qui en dcoulent. Onavait pourtant connaissance des reniements do paternit, des avortements, des infanticides sans s'en mouvoir autrement. Ne sont-ce pas l les calamitsinhrentesaux socitshumaines? 2 Maisds qu'il s'agissait de faire cesserces infamies par une rpartition plus quitable des responsabitits, la majoritdes consciencess'indignait. Lesdbaucha,es libertins mmeprotestaient.Quoi l quand ils seraient fatigus par leursexcs etincapables de les continuer, ils ne pourraient s'ailier, en justes noces, aux vierges immacules pour leur imprimer les stygmates de leur dvergondage, et donner !e jour toute une Ugnede scrofuleux Mais, en vrit,

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c'tait, leurs yeux, une folie criminelle. Ils oriaieut au scandaleet invoquaient la vertu. Cettecomdie jsuitique ne cesse de se jouer. !i faudrait pourtant y renoncer et aborder la ralit qui .nousconfond avec la positivit de ses faits. Nous nous poserons cette question Les sens chez les hommescommechez les femmes peuvent-ils tre rgis par la raison ? Les fonctions gnsiques peuvent-elles tre rgles comme les fonctions des autres organes, tel que l'estomac par exempte? La volont masculine peut-elle Intervenir efucacement pour refrner la violence des instincts? D'ailleurs, ne faut-il pas distinguer ce jqui appartient aux organes de ce qui revient leur perturbation ? Cette question une fois pose, si la rponse est ngative, les murs libres doivent tre proclames pour les deux sexes charge gale de responsabilit, -commenous le faisionsobserverau dbut. Ceci admis, il reste savoir si la bride lche aux instincts casentieHementcharnels, n'aura pas pour rsultat i'exagration et l'exaltation de ces mmesinstincts et leur prdominance sur les aspirations suprieures de l'humanit. Nous disions, il n'y a qu'un instant, qu'une diffrence notabledoittre tablie entre i'inptinct rduit sa part congrue, et l'instinct auquel s'ajoutent les suggestions d'une imaginationdprave. La juste mesure de nos besoins est toujours restreinte et il y a ncessit liminer cette superfluit troublante qui dsquilibre et affaiblit les organismes les mieuxconstitus, ainsi que ta socitdans laquelle ils sont. Cette rgularit des murs, imposeaux indi-

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-vidus, n'a pour but que do les garantir par des ongagements d'honneur et des contrats liant leurs intrts contre leurs propres entranements. Sans doute, Fourier a laborle plan d'une socit qui comporte l'indpendance des relations sexuelles; il l'appelait la phalange. Mais ce plan tant rest l'tat de projet, nous ne pouvons, faute d'exprience, juger de sa valeur. Et d'abord, l'amour est-il libre ? Ya-t-ii de la libert en amour? Est-on fibre, aprs serment, de rompre un lien sans grief re!? La libert de rompre qu'on prend oblige t-elieie conjoint accepter cette rupture sans rcriminationet sans rsistance? Non. C'estl qu'est la profondeerreur de Fourier. Le dsir de rompre est rarement partag par les deux conjoints. Si la loyaut de la parole, si la grande ide du 'i devoir ne comptentpour rien si les fantaisies des sens rgnent en souveraineset sont telles queceux qui en sont la proie ne puissent rpondre de tenir le lendemain ce qu'ils ont promis la veille, c'en est fait de l'ordre social. Et qu'on ne me parle pas de libert. Car l'individu sans souci de la conscienceet de la raison, tombe dans le pire des esclavages. La libert est nulle des que la passion est matresse. La srie d'aventures tragiques que drouie devant nous l'amour libre dans ses nombreusesapplications, n'est pas faite pour nous convaincrede l'entire indpendance de ceux qui en sont victimes. Dansles liaisons les plus fortuites et les plus phmres, ne se produit-il p~s souvent, d'une et d'autre part, des attachements spontans que la sparation exaspre et qui se dnouent par le meurtre et l'assassinat ?

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L'amour libre est une (lotion et pour peu qu'on l'observe, c'est la pire des chatnes. Ce qui ressort le plus danst'amouriibre,c'est i'annihitationde iafamiiie car la libert de l'amour n'admet'ant ni contrainte, ni engagement,ni contrat, l'individu, la recherche de sa seule satisfaction, glisse de plus en plus sur la pente de l'gosme. De plus, commenous t'avons fait dj remarquer, les exigencesdes sens se multiplient par la cu!turea~ outrance. La volontqui n'a jamais ragi contre !& tentation s'annule de plus en ptus. Alors t'espcehumaine, ne cdant qu'aux sollicitations de la chair, descend au dernier degr de la moHesse de la dgnrescence, la bestiatit~ remet porte: c'enest fait du progrs et du perfectionnement de l'humanit! C'est que de toutes les passions, cello-ci a le plus d'empire et si elle ne s'associe pas de nobles sentidetoutesments~ un idai !ev,eiie tombeau -dessous les autres. L'ambition, la cupidit excitent au moins. l'nergie chez ceux qui en sont possds. Les nations parvenues au maximum de Fciosion Intellectuellese sont effondres misrablement en tombant dans la dissolution !a plus profonde. Dissoiution qui est !& consquence de la violation d'une loi naturelle. Em somme, la vertu, !t8 bonnes meeurs, ne sont autre chose que la justice tablie ions les rapports de l'homme de la femme. et

LA FEMME DANS LA FAMILLE

Dans la prcdenteconfrence,nous avons dmontre quo la subalternisation des femmes tait une cause de 2a dissolution des murs. Nousallons, aujourd'hui, en 'examinerles consquencesfunesteadans la famille. Qu'est-ceque la famille? La famille n'est point d'invention sociale, elle est -d'ordre nature! nous la rencontrons mme Ftt rudimentaire cheziesanimaux. La familleest la cause efficiente de !a cit elle en est le type primordial, elle est la socit principe -c'est--direqu'elle est la plus ancienne de toutes et qu'elle sertde fondement la socitnationale car un peupie n'est qu'un compos de plusieurs familles <est la socit embryonnaire de laquelle sortent toutes les autres. C'est dans la famille constitue rgulirement que ls caractres morauxse transmettent par voie d'hr-dit. La familleest, tout ensemble,iaj~nration, la formation, ta tradition de la vie sociale. C'est la famille gui produit a vie et qui la dveloppe elle donne la naissance,c'est--dire l'tre, et l'ducationde l'tre. On ,peut affirmer, sans exagration, que dans le monde,

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depuis la famille prive jusqu' la famil!ehumaine, en passant par la famille nationale, tout est famille. Ces diffrentsliens, plus ou moins directs, pins ou moins troits, soutiennent, transmettent et augmentent la vie des degrs diffrents et des titres divers. C'est ainsi que nous constatons que le sentiment 1er plus propre susciter l'enthousiasme et produire l'hrosme, est celuide la patrie, mre patrie, dit-on, pour en bien faire sentir l'origine et le caractre essentiellementfamilial. La famille, dans sa large acception, comprendet rsume toute l'existencede l'individu chaque phase elle de son panouissement, lui offreune situation correspondante et une satisfaction ses besoins. A l'enfant, tre chtif, besogneux, plus en peine d'tre aim que d'aimer, elledonne la tendressedsintresse du pre et de la mre tendresse prvoyante d'o dcoulentles soins~ l'ducation, !e savoir. Plus tard, l'enfant devientnu'niie, c'est uneindividualit nouvelle, ayant conscienceet cherchant, son tour, conqurir son indpendance. JI sent alors que l'amour filial est incomplet cur, sens, imagination sont en effervescence et cherchent se concentrer sur un objet unique. Ici encore la famille ne fait pas dfaut, e!!e fournit le mariage. Le mariage est !osentimentaffectif dans sa manifestationla plus intense, la plus fconde. Unir sa vie la personne qu'on chrit le plus confondreavecelle plaisir, peine, intrt, devoir donner du bonheur et,en recevoir en mmetemps tre heureux sans l'abngation d'un autre, c'est vritablement l'apoge dela flicit humaine. Pendant quelque temps le couple se suffit luimmesans FeRonrira l'entourage ii vit un instant pour son proprecompte; son dsir consiste prolongerle prsent.

CANS CBUMANtT

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Dans la suite, il se produit une transformation. Ce sentiment si vif, si imptueux, se tranquillise, se rgularise graduellement. La situation se complique, les rapports deviennent plus complexes, les affections se partagent des enfants sont ns. Le couple cesse de vivre exclusivement our lui-mme. Dsormais,la joie p dpendra de la prosprit des nouveaux arrivants, Cettesituation diffrente exige un surcroit d'activit de la part des deux poux, commun dsir d'agrandir leur position et leur fortune, mutuels efforts pour arriver cette fin. Et commela scurit des intrts est intimement lie aux faits sociaux et politiques, ils devront ncessairementse proccuperdes intrts collectifs et gnraux. Nous saisissonsainsi l'objet de la famille, son conomie, son fonctionnement. L'tre humain, au dbut, commence par l'gosme et inconscient, indispensable son dveloppement, il continue et finit par le dvouement. Au fur et mesure, son cur s'agrandit en passant par cettesrie graduelle de sentiments, de plus en plus comprnensifa: famille, patrie, humanit. Tel est l'idal, le roman de la famille, en d'autres termes, la famille ainsi qu'elle devrait tre. Mais, h'as! cet idal, ce roman'est le plus souventdmenti par la ralit 1 L'ingalitdes deux sexes drange, elle touteseule, ce plan harmonique indiqu par la logiqueet le bon sens. Le mariage lgal qui consacre cette ingalit, contient tous les germes de dsagrgationdomestique et sociale. Nousne saurions trop le rpter, l'infriorit lgale de la iemmene se base sur aucune loi naturelle elle ost d'invention masculine; cette usurpation de pouvoir a pour raison l'arbitraire. Ainsi la famille qui devrait tre la meilleure cole

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des consciences,commence par les fausser en reprsentant comme lgitime la perptuelle violation du droit. C'estainsi que la thorie des deux morales est enseigne et acceptel o la rgularit des moeurs, la justice dans les rapports doivent faire loi. Le genre mle s'tant constitu en aristoratie, a entendu s'affranchir de certaines rgles. Nous avons dit, il n'y a qu'un instant, que la famille devait satisfaire toutes les phases du dveloppement de l'individu la prsencedes deux moralesrduit nant cette auirmation. Dece fait des deux morales ressort la ncessit de deux amours, en consquence, de deux types de femmes capables de rpondre aux exigencesda l'un et de l'autre. L'amour chez la femme honneste, somme on disait dans le vieux franais, observe de sages rserves les dmonstrations et effervescences ne doivent point dpasser les limites prescrites par la vertu. Sine coM] CMp!SCeM<<t. L'amour chez!acourtisane ne reconnat, rencontre, ni prescriptions, ni rgles. Les potes l'exaltent jusqu'au troisime ciel et le portent ! quatrime puissance. Pour la courtisane tous les enthousiasmes, = tous les enivrements. Il s'ensuit que l'homme, qui croit tre en droit de dcider de tout, veut user des deux modes, et s'arrange de faon avoir et le Le confort et le !Ma;e. premierest reprsentpari'pouse qui lui donne des enfants lgitimes, qui veill-3 aux soins de son intrieur, c'est--dire l'entretien de sa maison et& l'conomie domestique;le secondest figur par la matresse, qui charmeses loisirs, stimule ses sens. son imagination.L'ingniositde cette invention revient l'humanit ;,et commel'humanit appartient au rgne animal un degr simplement suprieur,

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elle commet une lourde bvue en divisant une loi unique en deux lois. Cettedistinction subtile entre l'amourpur et l'amour impur, n'existe dans aucune espce; elle n'est que le fait d'un cerveaumal quilibr. L'expressiondu sentiment le plus vif, le plus imptueux varie suivant les tempraments. Le tempramentn'est pas dpendant de la catgorie socialeo l'on est n, ni de l'ducation qui ne peut lui opposer une rsistance que dans une certaine mesure le temprament a presque toujours le dernier mot. *2 Comment alors enectuei'a-ton cette classification Comment imposcra-t-on celle-ci et celle-l telle faond'tre? Cette prtention gouverner ce qui est ingouvernableest absolument ridicule, risible mme. Voicidonc des nuances dlicates pour les gens qui n'ont souci de la ralit. Un crivain qui, aux yeux de ses admirateurs, a pass pour un grand hommed'Etat, nous a laiss un spcimen du genre: ~moMr dans le Mariage, de M. Guizot. C'estl'amour orthodoxe, compass, observateurfervent de ia respectabilit, consultant le thermomtre pour savoir au juste quel degr il faut s'arrter. Si cet amour-l fait le compte d'un certain nombrede femmes, la majorit nous dmontre qu'elle ne saurait s'en accommoder.li est ce propos bon de remonter l'opinion de Montaigne qui, bien que un et pntrant, n'a pu se drober aux prjugs qui le flattaient, il est vrai. Citant Aristote, il dit: II faut touscher sa femme << prudemment de peur que le plaisir ne !a fasse sortir hors des gonds de ta raison, a Plus loin: Je ne vois pointde mariagesqui taillent pins ttet setroublent que ceuxqui s'acheminentpar la beaut et dsirs amoureux il y faut des fonde ments plus solides et plus constants et y marche!'

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d'e~Met. Cette bonUiaato a!t6&resse n'y vauit rien. Un bon mariage, s'ji en est, refuse la compagnie et conditionsde l'amour. IItasche reprsentercelle de l'amiti. C'est unedoulcesocit de vie pleine de constanceet de fianceet d'un nombre infini d'utiles. et solides officeset obligationsmutuels. Aprsavoir crit ces paradoxes,i! semble que le bon sens de Montaignese rveille, et que son esprit observateur critique ses propres arguments Il n'est pas passion plus pressante que celle-ci l'amour laquelle nous voulons que les femmes rsistent seules, non simplement comme au vice de sa. nature, mais comme l'abomination et l'excra tion plus qu' l'irreligion et au parricide; et nous. nous y rendons sans coulpe et reproche. Ceux-lmmesd'entre nous qui ont essay d'en venir bout, ont assez advou quelle difficult ou plustt quelle impossibilit i! y avait, usant de remdesmatriels mater, affaiblir et refroidir le corps. Nous, au contraire, nous voulons les femmes saines, vigoureuses,en bon poinct, bien nourries, et. chastes ensemble. Cejugement est la propre condamnation de tout ce qui prcde. Donc, la femme est rationne en amour, ne devant le connatre que dans le mariage et encore l'tat rduit. Ce qui n'empche pas qu'effrontmenteh ne prtende que l'amour tient toute la vie de la femme,. tandis que, dans celle de t'homme~ il n'en occupa qu'une page. Or, c'est le contraire qui est vrai, les. sar hoaM)M8, ce terrain, ne renonant jamais, quelquesrieases raisons qu'ils en aient. Cette prescription idiote, <toiinterdit auxfemmesla passiondans 'amoar~ prpare et activetoutes les catastrophes ceajugates.

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Nanmoins,ce prjug, qui caressel'intrt des plus forts, s'est maintenu quand mme. Nous voici donc en prsence de deux morales, de deux ducations, de deux amours. C'est avecces matriaux que la famille va se constituer. Ces lmentsdiffrentset contraires donnent naissance deux mondes le monde rgulier, lgal, et le mondeirrgatier et ittgat mondeexclusivementsensuel et passionn, sans lien, sans devoir, sans dcorum, sans convenance; monde des liaisons passagres mondeo chacunexigelesplaisirs, les agrments et rcuse les peines; monde o l'on recherche le profit et o on rejette les charges monde o les sentimentsne sont que des amusements,o les affections ne sont que des prtextes parties de plaisir. Nousl'avons dj signal dans notre dernier entretien. Cemonde-l est la plante parasite de la famiite ii vit, se nourrit, se dveloppe ses dpens il en absorbe la sve, le suc, la vitalit. Il est t'arene o l'imagination et le cceur s'usent, o toute vigueur se dbilite, o tout sang se corrompt. La famille est prive d'une force, et cette force, transporte loin d'elle, se convertit enfaiblesse.La familledevait rgulariser la passion, et c'est la passion qui, du dehors, trouble et dsorganise la famille. Car la passion, en dehors de la vie domestique, dans laquelle elle doit opposer chaque droit un devoir, n'est plus qu'une force dvie et agissant rebours. C'impu!sive,d'emcace qu'elle serait, elle devient funeste et destructive. La famille est appauvrie et n& rsume plus toute la vie; elle n'en est plus qu'une phase. La tourbe illgale lui vole la jeunesse, l'imagination, t'enthousiasme,ta saat, la fcondit. Toutestes heares expnsives de joie, d'allgresse suprme, oa Frne~amaine vibre sur toutes les cordes

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dans un panouissement complet, n'ont plus pou? temoiu ie foyer domestique. Ca qui rend co monde iiigai tout-puissant, c'est qu'il n'a pas de personnel spcial,puisqu'il emprunte au monde licite ses sujets principaux le mari, le pre, le fils, Ces deux mondes, diversementtiquets, se confondent ie plus souvent par une promiscuit constante et s'imprgnent des mmesmopurs. Dans ces conditions, l'institution du mariage, base de la famille. est absolumentcompromiseet gravement atteinte. C'est pourtant le mariage qui offre ie plus de scurita ia reproductiondes tres Sans doute, Ja vie peut se transmettre en dehors de toute rgie, de tout contrat, detoutengagementpubiic; mais alors elle ne rencontreaucune garantie do dveloppement norma!;e!to est livre tous les hasards des caprices, des abandons. C'est la vie, nous ne saurions trop ie dire, sans iea avec Je pass, sans souvenir des ascendants, sans tradition, sans hrdit connue c'est in vie isole,iiottante. Lafamiiie est videmment le milieu ou~uM naissance est le mieux accueillie, et o ie nouveauvenu a le plus de chanceet ie pius d'avenir. Ce n'est que lorsque la famille fait dfaut que ~ socitpeut et doit s'y substituer. Malheureusement, ia licencedes hommes diminue singulirement pour eux l'urgence du mariage; car pour !e jeune homme, ia premire partie de sa jeunesse, des l'adolescence mme, 'est qu'un mariage anticipe avectous les con n diments de varitset de changements.Pourquoiaspi* rerait-Ua uncun~o~ denoitive ? Ne trouvet-ii pas toutes ies satisfactionsdsirables en ce genra, sans aiiner,,ie.moas du mMde, dcf indpendance s ? ~orsq~t'ii s'y dcide, ce n'es! ~pqiht poussa paf ies soiiicitations des sens et du ccur, dont il a use et

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abus, mais par calcul, comme nous l'avons fait FeM<H8 remarquer dans wM~. Il agit froid, aprs rflexion. Le besoin d'argent, l'ambition, les raisons d'hygine sont gnralementes causes qui l le dterminent&prendre cette rsolution. Quelquefois aussi des motifs d'une moindre importancele dcident a entrer dans la rgularit: le dsir soudain do l'ordre, le dgotde la vie d'htel et des menus de restaurant. le dsir d'un mobilier bien tenu, d'un mnage bien soign, d'une existence tranquille et uniforme. Quant au reste, vous comprenez facilement que le jeune homme, repu, blas, qui a puis des joies toutes les sources, ne considre dans l'union lgale qu'un acte de raison ne pouvant lui offrir qu'une rptition amoindrieet affadiedes douceurs, des transports qu'il a gotes auparavant. !t est juste de mentionner, au nombre de ces considrations diverses, l'instinct de la paternit qui ne se manifeste gure que vers la seconde jeunesse, la premire s'appliquant ne jamais en tenir compte. Parmi ces considrations se rencontrent aussi l'effroi de !a solitude, le besoin de se crer des affections, l'ennui d'abandonner sa fortune des collatraux, enfin un certain amour-propre de ne pas disparaitre, un jour, sans laisser de soi des preuves vivantes de son passage. En e!et, le mariage, commeje l'ai dit prcdemment, est l'antcdent indispensable de la paternit. Autrement la paternit n'existe pas; elle est envisage commeune,calamit, unflau, auquel on cherche par tous les moyensa se soustraire; elle est condamne comme. prmature, insolite, inopportune:~ position n'est pas assure.a fortune n'est pas faite, ou n'est pas mmeencore en voie de se faire. On place une

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sourdine sur son cmur~ sur sa conscience, et l'on remet ses tendresses plus tard. Le mariage n'est donc pas envisagpour lui-mme; et l'homme n'y recourtgnralementquepour les avan' tages srieux et personnels qu'il peut lui procurer un instant donne Aussi combienest-il diur, retard et mmeostracis Pourtant, quelques hommes de bonne foi s'imaginent, et c'est une justice leur rendre, rompre avecle pass, entrer dans une nouvellere avec un tat physique et psychologique nouveau. L'illusion est do courte dure. L'action ruexe l'emporte sur les belles rsolutions. Le temps de la premire jeunesse consacr par l'homme au libertinage, le prpare mal la vie de mnage qui doit tre ordonne. Celui qui a frquent le plus grand nombre de femmesqu'il lui a t possible, ne saurait se contenter d'une seule et j'ajoute qu'il en est de mme pour la femme. Cellequi a promenses amours sur plusieurs ne saura se tenir un objet unique le got de la varit, du caprice, des sensations imprvues et cette curiosit malsaine.qui cherche tablir des comparaisons,se sont dvelopps par l'habitude. Le mariage n'est plus alors qu'un internement obli, gatoire et difficile supporter. Je sais bien qu'on me dira Vousvous trompez.Dans cette dissipation de la jeunesse,l'homme acquiert l'exprience et avec elle les dsillusions de certains mirages. Ayant us des choses, il en connait la valeur. Ce qui lui a paru la libert, lui semblemaintenant l'esclavage.Aussiaspiret-il sans regret changer son mode d'existence. Il rencontrera dans le mariage la puret, la vertu avec toutes ses grces aimables, ce qui fera un heureux <ontM8te averses habitudes antrieures.

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Rien n'est pua inexact. Prtendre que l'amour que !a vierge faitnaitreau coeurde l'honnte homme est suprieur celui que lui inspire la courtisane, est une affirmation gratuite. Dansles aooitscorrompues i'ingaiitdea sexes, par la virginit est peu apprcie et les grande sacfinces, les foliesde la passion, pousse jusqu' l'immolation da i'honhour et de la vie, sont inspirs par des femmes qui l'ont perdue depuislongtemps.Oui, certes, la puret est prcieuse, la vertu est touchante et admirable mais pour qu'elle s'impose, pour qu'elle exerce un empire, pour qu'elle fasse des proslytes, il faut qu'elle soit le produit de ia raison, de la volont, de l'indpendanceet non de l'ignorance et de la subordination. Cettevertu nave, considre,en somme, commeune discipline laquelle sont soumis les faibles et avec laquelle l'homme va dornavant marcher de compagnie, ne le persuadera pas et n'aura sur lui aucune inQuence car l'hommeaspire la science, la libert, et il n'achtera jamais la vertu au prix de l'une et de l'autre. Par l'absence d'instruction rationnelle, on a crfacilementune infriorit fminine qui annule la puissance de la vertu et lui enlvemmeson action et son charme. C'est ainsi que cette jeune femmevertueusetombera dans de singulires inconsquences. Personnification de la pudeur, elle se complaira provoquer les indiscrtions deson mari et en obtenir les conadncea conauxd'acteset de dtaiia se&ndaieux, adences cmaiMM quels elle s'associe par le rire. Ellesemblemmeavide de ces sortes de rcits. Des ce moment, aux yeux de son mari, elle perd de son prestige: sa vertu manque de dignit. vidammeot,si la vertu de cette jeune emm tait 9 3

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basesur des principesde raison, des principes immuables et ternois, et qu'elle pt les soutenir, i'occasion, par lesressources qu'offrentune intelligencecultive et un cerveau qui pense et riichit, elle n'accepterait pas volontiers ces confessions cyniques, puisqu'elles sont faites sans aucun repentir, et qu'elles renfermentles transgressions la loi que scrupuleusement elle observe. Elle verrai iundnportasa morale, une sorte d'insulte. Maistel est l'effet essentiellementdmoralisateurde l'ingalit des deux sexes, que rien en elle ne se rvolte, et que l'homme, de son ct, se croit assez grand pour se dispenser des murs pures, et trouve tout naturel que la femme s'y soumette en raison de son infriorit. On voit que cette question est grosse de contradictions. Bien que nous les ayons dj fait ressortir dans notre notre prcdent discours, nous ne nous lasserons pas d'y revenir. Cette situation,et cette ducation subalternes de la femme diminuent !es chances de bonheur du mnage.Touteune sphre d'ides est mise l'cart. Chacun y perd la femme se rtrcit l'esprit, et l'hommene modifiepas le sien. La femmea souvent une foule de bonnes raisons faire valoir; il est regrettable que, faute d'une instruction approfondie,elle manque de puissance pour les exprimer. Un paradoxe, un argumentspcieux la dconcerte. Dansla discussion, elle a presque toujours le dessous; bien que soutenant une bonnecause. Le mari est vainqueur peu de frais, mme s'il a moins d'esprit naturel que sa femme. Du reste, lui-mme sent bien la faiblesse de son triomphe et en est mdiocrementsatisfait. Son amour-

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propre est bien autrement flatt quand il rpond l'objectionsrieused'un adversaire digne de lui. Toute personnehumaine aime vivre avecses pairs, c'est -direses pareils, en ducation,en savoir. Ladiffrenced'apport intellectuel et scientifique chez les poux rompt l'quilibre un malaise s'empare de l'un et de l'autre et notammentdu mari il est dans l'isolement de l'esprit, dans la solitude de la pense. La plupart des questionsqui l'intressent ne sont mme pas souponnespar sa femme il y a communication d'intrt, il n'y a point communition d'ides il y a estime, il ne peut y avoir complte sympathie; il manque quelque chose la vie du foyer. Sous le mme toit. la mmetable, on se sent incompris et trangers sur une foulede points. L'homme alors peut se demander ce qu'il a gagn entrer en mnage. A l'insouciance du clibataire, il a substitu la prvoyance du chef de maison. Devant tre plus tard chef de famille, cette prvoyance de l'avenir lui donne des proccupationsignores auparavant il a dft retrancher certaines habitudes coteuses. Aussi pour trouver une compensation son ancienne libert d'allures, il faudrait qu'il trouvt dans le commerceconjugal, non pas seulement un lien charnel qui devra le lasser promptementpar ses conditions de rptitionsmonotones, mais le lien moral qui comprendtoutesles facults de l'esprit et du coeur. Dsormais,le dialogueentre les poux se bornera des dtails d'intrieur, les proccupationstroites du budget, les soucis de l'entretien d'une maison, enfin les tiraillements de la vie de mnage.Ce fonds puis, on ne desserrera plus lesdents. On me fera justement observer que cette ingalit de culture crbrale n'existe pas dans le proltariat, ce qui n'empchepas l'homme de se croire suprieur et

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da concevoir un certain mpris pour le fminin. La raison en est simple,c'est qu'il n'a souci d'instruction, i et a touteestimepourla force musculaire.A son dfaut, le sent fait d'tre du sexe'fort constituea ses yeux une prpondrancelgitime. La vieitte thorie de l'lment mle prpotent provoquechez lui te besoin d'tre avec ses ~<Ma-.De l, le dsir d'aller au dehors, d'tre e~'e howwes. La great attraction s, suivant les milieux et les catgories,est le cabaret, le caf ou le cercle. Ce besoin imprieux d'aller chercher ailleurs ce qu'on croit ne pas trouver chezsoi, cette soif du dehors d'o ressortent les habitudes du jeu, de la dbauche, de l'ivresse, sont les lments de la dislocationfamitiate. Cette facHitdonneaux hommesde ne point regter leurs murs, lche toute bride la prostitution. Dans tous ces plaisirs, dans toutes ces distractions du dehors, l courtisane s'introduit et sert d'excitant et d'apritif. Au thtre, au sport, au casino, on la retrouve, elle est partout. D'o vient l'engouementqu'elle provoque? La courtisane.a-t-elle plus d'esprit, plus de savoir, plus de beaut que la femmedu monde? Y En gnral, non. Seulement, comme nous l'avons mentionndans notre dernier entretien, la libert de ses allures, ses nombreusesliaisons avec des hommes appartenant aux lettres, aux sciences, aux arts, lui fournissent, dfaut d'tudes, une sorte de vernis, une connaissancede toute chose qui se traduit dans un bagout drle; cette licence dans le langage, cette faon de toucher toutes les questions avec la gausse parisienne quileur donne un tour piment, gayeet. moustille tous ces cerveaux:quasi paralyss par les orgies et le cigare.

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De plus, les salons }nter!opessont de vritableslanternes magiques o l'on voit passer une procession de clbritscontemporaines dont on chercheraitvainement ailleurs l'ensemble. Ce sont ) autant de contacts propres rompre la monotonie do l'existenceet y rpandre quelque cbarme. La courtisane accumule donc autour d'elle des ressources qui manquent aux femmeshonntes. Le mnage, tel que nous venonsde le dpeindre, no reprsente plus, sauf exception, qu'obligations,charges, corves, absence d'idal et d'harmonie intellectuelle, rien que le devoir morre; les poux ne se rencontrent que sur un ennui commun. Le premier phnomne de la dislocation conjugale est le refroidissement du mari et le mcontentement lgitimede Ja femme. La femmeveut bien accepter le passscabreuxdu fianc,mais elle entend que le prsent lui appartienne. Lorsquecequi lui revient de,droitpasse une autre, eUese froisse, s'irrite, et, suivant son temprament, son caractre, elle se dsespre, se fche, se rsigne ou se venge. Malheureusement, ceux qui rdigent les rglements et les codessont le plus souvent ignorants de la nature humaine et de la loi des organismes. Il arrive donc que, chez des femmes esclavesde la considration sociale et victimes des ngligencesde leur mari, des troubles pathologiques se produisent. Mais il est rare que les excitations physiologiques, ointes la colreou !a passion, ne j triomphent pas des scrupules. Et c'est ainsi que les adultres pu)!u!ent,secrets ou divulgus. Ators, aux scaoda!es du pre, dont les enfants sont tmoins, s'ajoutent les scandales de la mre. Chezles riches, les poux peuventa'espacep.Lesp!us 8 ingnieuxs'avisent de suppprtor te tete--tete en compagnie de cinquante ou de cent personnes. l's rsident

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dans toutes les ftes dners, concerts, thtres, bats. On ne les trouve chez euxque les jours oils reoivent. En les remarquant toujours ensemble, on s'crie: Que! heureux mnage'Comme ils sont unis Quoi accord MOu!, pour ne jamais se trouver face face. En ralit, ils sont spars sans en avoir l'air. On dira Si ces pouxont des enfants, ils serallient au foyer. Les enfants oprent la jonction et offrent la distraction. L'attachement dont ils sont l'objet, leur foltre gait rchauffe,ranime les sentiments teints. Les deux poux s'attendrissent rciproquement la vue de leurs rejetons et fontretour sur eux-mmes. Oui, en effet, cela arrive, la condition qu'il y ait communiond'ides dans le mnage; sinon, les enfants, de messagersde paix qu'ils devraient tre, deviennent des brandons de discorde. Tout fournit sujet a contestations, discussions ducation,choix d'une carrire, mariage, etc., etc. Le plus souvent, le couplequi n'a pas su trouver des ressources en lui-mme, est atteint de la manie mondaine. Il aime ses enfants seulement, commeil faudrait, pour les surveiller en personne, rester au logis, et que ce sacrifice est au-dessus de ses forces, il les confiealors des domestiques, en leur disant: Soignez-lesbien. Lesenfants grandissent, l'heure de l'instruction a sonn; maiscelanegne enrienles parents. Dieumerci l'enseignementau dehors les tire d'auaire. Lorsqu'aux jours de congs,de vacances, ils arrivent la maison paternelle, bien que pour peu de temps, la maison les attriste, rien d'attrayant; excepte les remontrances traditionnelles, aucune intimit, aucun changeintellectuel.Pendantles heures des repas rgne la contradiction, la dispute: pre et mre se chicanent tout propos, ou bien ils se taisent. Lesenfants ne savent quelle

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contenance tenir et pour lequel des deux prendre parti. L'ennui des parents les gagne leur tour. A peinearrivs, ils voudraient dj partir, cet intrieur leur pse c'est une contagionqui les pousse sortir de la famiiie. Plus tard, noustes reverrons, ces familles qui ne se suffisent pas elles-mmes, courir de plaisir en plaisir, solliciter partout des invitations. Chaquemembre ne rentre au foyerque pour se dispo sor le quitter nouveau. Pour l'pouse, la mre, la fille, la journe n'est que la prparation du soir. Le diner, qui runit la famille et qui lui laisse le plus de loisir, puisque les travaux du jour sont accomplis, est dans ces sortes d'intrieurs ht, prcipit. H devrait tre l'instant du repos, du dlassement o l'entretien gnral s'tablit, o chacun change ses ides, rend compte de l'emploi de son temps, etc. Hlas cet instant n'est plus qu'un obstacle qui parait prendre toujours trop de temps. La mre coiHela fille, la fillecoiffela mre; peine prennent-ellesleur potageentre deux tire-bouchons. Enfin, l'aiguille de la pendule a marqu l'heure du dpart: ils vontvivre! Mari, femme,fils, fillesont arrivs au lieu de runion. Le pre joue, la fille danse, le filsse partage entre ces deux plaisirs car le got des cartes se manifestedj en lui s'il pouvait gagner Quant la mre, elle fait tapisserie, potine sur les riches hritires, observe tous les valseurs de sa fille et s'ingnie conqurir un gendre. Ceci se passe gnralement dans le monde de la bureaucratie o le budget restreint n'est pas la hauteur des exigenceset des aspirations de la famille. Ona mis sur le compte du luxe, comme nous l'avons mentionn dj, le dsarroi de la famille on a bien tort. Le luxe ne devient un besoin, une ncessit que lorsque, ne se plaisant pas au foyer, on cherche

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tendre ses relations pour sortir de chezsoi le ptaa qu'o~ pe~f. Le jour o pes relations provoquentdes dpenaeaauxqneHesne peut su~re la position, la nodestaaisance se changeen misre. Lesrevenusne a soot plus prRpofttoopes ux frais. ~es gna qui se trouvent heureuxphexc~x ne sentent gurela aecess!t ~e quitte aapf cesse l'intrieur dotaestique pour courirdans ~etoonde.Pour fux, la viede a!h)!te prenant plus de dvetoppe~ent,t!s v!ae!)t plus au confortqu'~ reftet. Nouf)te voyons, la tam;Ue,prototype dp la cit, <e etaat prgam~e ~n6q~~aMe!Qe!)t, reprsente plus rhap~pn~. ~<a ~u contraire<a d'sporde. Ce. n'est p~a ~'prdre, c'est le dsordre. Cette constitufton anortoatede !a ~;<!e eRannu!e toute la vertu. Tra!pa~ sa base r~jastica cotomeun boulet, la queUefarMe, po);t)que,re! famU!e,sous n'}MPQ!'te pu g;eu~e sopiple,a iai~ ses destines. ~otantc'os pu ptus haut de faotiqu~, exauas ~s Uvressacrs. CbPPcbppa <aPtb!e ta famillepatnaroate. Nous dans d opajfnH partout, la subaMer~Mat~ne la y poHatatQBS, ion)!)8,de J'pouse, en consqueooode la mre, bien que ta ~isstoK de paUe-pi soit plus con)que p!eta at p}usha<!te celledq pre. Ce dernier joue ses FQtade pont;fe, cta}g~6 ~tMeases, ses v;oea est meM6 aa bened!ct;Qn sauta va!ab!eet attire oeUe est do de Dieu. Cette bndiction !6 privilge r~o~ de exceptes. aes eo~ants,les OHes d De des ~t~gues pat)8ooMbpe, es. mat~B~vres ! da~y8;ea,des fraudes poH!'a'approprte!-a fa~CHSC baoedictim. e ~a rpits btraUqpeaNQtts xhiber !es spa~dates ta8p~aMPR9tPH8<tX, a Laspatriarchescommercent veceurs servantes) et

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les fruits de cette fornication sont jets au dsert avec la mre qui les a enfants. Les femmes de ces fameux patriarches, car les patriarches sont gnralement bigames, usent de stratagmes pour capter, au profit de leurs enfants, les bndictionspaternellessupposes fructueuses. Haine entre les frres et les scours, viols, incestes, assassinats voU !a vie patriarcale. Dans l'ancienne Grceet l'ancienne Romeavec sa loi des douzeTables, la famille n'tait plus qu'une tyrannie dont le mari, le pre tait le despote. Au moyenge, !a famille reprsente tous les degrs le privilge. Et, en somme, il faut la Rvolutionfranaise pour abroger le droit d'anesse et tablir les enfants sur un mme pied. La femmeseule est reste mineure et est prive de la jouissance intgrale de ses droits civilset politiques. Le principe de servitude est donc admis dans la famille'et se transmet de gnration en gnration, par voied'hrdit. Jetons un coup d'cei!sur la famille ainsi qu'elle devrait tre. Nousle rptons,la famille renferme un vice radical. Ce vice radical dtruit le bonheur et la prosprit privs. LorsqueJe bonheur est en souffrance,toute la socittombe dans un tat maladif. Cevice radical, c'est l'infriorit conventionnellede la femme. Nous avons appuy suffisamment sur ce point. Eh bien imaginons, maintenant, un mnage, puisque c'est toujours par l qu'il faut commencr,ie mariage tant la pierre angulaire de la famille, imaginons,dis-je, un mnage o la femmesoit l'gale du mari. L, les dinrencesne sont que physiques et les similitudessout intellectuelleset morales. n y a alors quivalencede devoirset de droits:

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Cetteunion ne prsentera pas l'absorption d'un tre par un autre, mais une association o chaque associ garde sa personnalitdistincte et sa volont. Dans le mariage, tel que nous te pratiquons, une personnalit l'emportant sur l'autre, il s'ensuit que l'union est plus une diminution qu'une augmentation sociale,puisqu'on rduit deux tres un seul. Le mariage, tel que nous l'entendons, serait, au contraire, une addition en mme temps qu'une adjonction, c'est--dire la fusion de deux personnesqui sont deux forcesconvergeantau mmebut, avec tout l'essor de leurs facults. Decette addition, de cette fusion surgit, indpendamment de la procration,un fait nouveau,une oeuvre morale. Et lors mmeque des enfantsne surviendraient pas. chosequi peut arriver, te mariage ne serait pas pour cela une association strile. Le mariage, comme nous le comprenons, comme nous le voulons, doit s'accomplir suivant ta loi sentimentale et rationnelle, nous reprsentant sous notre doubleaspect.L'gatitde l'enseignementamneradans une te mnage sortede camaraderietaquette sejoindra unsentimentpntrant et plus tendre.L'homme instruit, de retour au foyer, aura qui causerde ses affaires,de ses travaux. Pendant le tempsqui prcdele mariage,l'instruction des jeunesgens tiancstant de niveau, il leur est plus tacite, dans leurs entretiens, d'accuser leur caractre les ides qu'ils changenten seront, en effet, l'expression. Tandis qu'au contraire plus il y a de banalit dans les sujets, moias les opinionset les manires de voir se revtent on est sur un terrain commun o tous tombent d'accord Pour faire ce qui s'appelle un mariage de raison, il faut qu'il y ait sympathiephysique et morale. Or, dans

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ie milieu o nocs somnm, on n'est sr que de la premire, les investigations n'excdant pas la surface. La jeune fille instruite au mmedegr que l'homme qu'elle a choisi, a le sentiment de sa dignit. Sa vertu est un produit de ia connaissanceet nonde l'ignorance; se conduisantsuivant les principes de la raison, et!o n'admettra pas deux codesde morale elle exigera que lesactesde la vie passede son fianc soient conformes la loyaut la plus rigoureuse. Elle dclarera injuste, inique, qu'un homme de murs licencieusess'arroge le droit de mpriser sa complice, tandis qu'i) obtient partout la considration. Si tui jour i'un de ces hommesa bonnes fortunes,las de ses succs et de ses excs,venaitlui demandersa main, elle saurait lui dire elle-mme Monsieur,on a beaucouptrop pari de vous. Le monde que vous avez prfr n'est pas le' mien, nos principes diffrent. Un mariage est impossible entre nous. a Et si cet ancien beau, ce sducteur mrito essuyait plusieurs refus de ce genre, cette dception lutterait faire'un retour sur lui-mme avec de accompagnement salutaires rflexions. Quant aux jeunes gens dans ie mme cas, la leon leur profitera.S'apercevantqu'ils peuventcompromettre leur tablissement,ils tenteront queiques efforts pour rgulariser leur conduite. Sans nul doute, il y auratoujours des faiblesses, des m dfaillances, ais non pas cette dbauchede parti pris convertissanten loi la transgression dela loi,, rigeant en droit le mpris du devoir. Un mariage fait dans les conditionsnormales runit, autant que faire se peut, toutes les chancesde bonheur. L'infriorit disparue, il ya, malgrl'intimit, piusd'gards.pius de politesse; les droits tant gaux, les susceptibilits sont les mmes, ls mnagementssont rciproques. Le ton imprieux n'est plus de mise, nul n'est exploitque

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s'it y consent. Le mari ne se figure plus qu'il tui appartient de violer le serment conjugalsans entacher sa rputation d'honnte homme. 11no croit plus que l'oubli des promessfs, l'inconstancedes sentiments, te capricesoient une prouved'indpendanceet do forcedo caractre, 11saura que i'insconstanceest une dbilit de la raison, une innrmit du cur. Il comprendra,au contraire, que le respect des engagements est la manifestation de la supriorit humaine sur toutes les autres espces. Aimer aujourd'hui ce qu'on aimait hier, jurer qu'on l'aimera les jours suivants, c'est affirmer l'infaillibilit de son jugement, c'est avoir conscience de la libre action de sa volont, c'est prouverqu'on est en pleine possessionde soi-m~me. Unefois reconnu qu'enfait d'amour, tromper, c'est dchoir, quetromper est ia disposition des plus mdiocres, nul ne s'en fera plus un mrite. Enfin cette gaiit des deux sexes, outre qu'elle est uneinterprtation piua complte du Droit et de la Justice et un avantage pour la femme, en est peut tre encore un plus grand pour l'homme et ia famille. Les moeurs libres, permises aux hommes, mettent incessamment la famine en pril. Cet homme mari, pre de famine. est d'une toffe si fragile que le moindre contact excite ses sens, ses dsirs, et !'en(!amme; et il a la libert de maifaire, et c'est a iui, quel non sens que !a toi confre la direction du foyer domestiqueet celle de la socit! U gre le bien de la communaut conjugate sans contrle,sa femmetant sous sa tutelle. Le groupe domestique est donc perptuettement menac de ruine. L'egatit des deux poux est une garantie pour ta scurit de ia maison,car l'un des deux conjointsaura !e droit de s'opposeraux foliesde !'autre; on ne verra plus t'homm~compromettresa sant) sa fortune, son

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avenir, celui des siens dans des liaisons indignes, dans des alliances honteuses. La postrit n'en sera que plus saine do corps et d'esprit; lui-mmesera beaucoup plus heureux et saura mettre le bonheur sa vraie place. Tout amour en dehors de la famille est incertain, prcaire,nuisible il n'est propre qu' engagerl'avenir, et te plus souvent le perdre. La plus grande compensationaux dboires de la vie est de se reposer sur une affection solide, capable de tous les dvouements tous les instants de la vie, affectionrenforcepar la communaut des ides, des sentiments, des intrts. Peu sont appels la fortune, ta rputation, la gloire; tous sont convis aux joies du coeur. Et si quelques unions contractes en dehors du mariage obtiennent parfois l'estime publique et ont rencontr te bonheur, c'est qu'ellesont emprunt les principaux caractres de cette institution, savoir la fidlitet le mutuel dvouement. Ou reste, les productions de. l'mehumaine n'atteignent une vritable grandeur qu'en revtant un caractre immuable,imprissable, ternel. En insistant ainsi sur le mariage,j'ai voulufaire bien comprendre que toute l'conomie familiale dpend des conditions dans lesquellesil s'accomplit. On reconnait presque unaninement que la femme reprsente la famille, le foyer, la maison. L'intrieur vaudra ce qu'elle mme vaut. Si la femmeest ignorante, le souffle intellectuel ne traversera jamais la maison si, au contraire, elle est instruite, le foyer rayonnera et donnera une large' hospitalit toutes les chosesde l'esprit. On m'objectera Mais, le mari, le comptez-vous pour rien ? a Non~certes seulement, la femmea un art tout

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particulier d'vincer les sujets auxquels elle est trangre elle se soucie peu des choses qu'elle ne comprend pas, qu'elle n'admet mme pas elle les considre commevaines, oiseuses. Le mari en est quitte pour aller en parler ailleurs. Lorsque, plus haut, nouaesquissionsce que pouvait tre une union dont les conjointsont des titres gaux, nous constationsqu'eUe~nreplus dochancede bonheur pour les associs et nous nous promettions de dmontrer que le mariage ainsi constitu est un milieu favorable l'closion de !a famille et son dveloppement. Les enfants, arrivs l'ge de la connaissance, sont tmoins d'une organisation tahtie sur la justice. Avanttouteinstruction lmentaire,part'exomptequ'its ont sous les yeux, ils apprennent !a saine notion de l'galit et du droit. Rien ne choque leur jeune conscience l'arbitraire n'existe pas pour eux. Mais dans les conditions actuelles, que peut tre l'ducation des garons? Tout petits, Us s'enorgueiHissentdj de leur sexe et entrent en fureur quand on les prend pour des filles instinctivement ils insultent leur mre. A peine adolescents, les vertus de celles-ci ne sauraient tre un exemple pour eux, elles leur semblent serviles et, dans l'envie d'amener l'indpendance du mle, ils se htent de commettredes sottises, avant mme que la passion les y pousse. L'influencedes dispositionsmoralesde la mre sur les. enfants commence bien avant le temps qu'on 'suppose. Cette jeune femme dont l'intelligence est cultive, qui a rflchi, pens, mdit, exerce dj une action sur l'enfant qu'elle porte dans son sein. De. nombreusesobservations, des exemples frappants ont corroborla thorie de l'ducation antrieure.

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Lorsque les enfants arrivent i'age de six on sept ans, leur inteiiigence a'veitie dj elle donne les premiers signes. Plus ou moinsdistrais, ils assistent tous les jours t'changeintellectuel des parents et il leur en reste toujours quelque chose des mots, des bribes d'ides se gravent dans leur mmoire. Us entendent d'autant mieux qu'on ne les oblige pas ` couter. La nature, dans sa sagesse, leur inspire cette bienfaisantecuriosit qui les pousse oi~erver, interroger, pour savoir. La mre instruite, sachant tout le parti qu'on peut tirer de cette disposition, stimule cette tendance. lle inculqueainsi les rudiments E de la science sous des formes appropries au jeune ge de ses levs; elle prendra les plus attrayantes, instruira en n'ayant i'ah' que de rpondre et d'expliquer simplement que ce qu'on lui demande. Instruire les enfants en les amusant avec des faits rels appartenant l'histoire, c'e~t la meilleure mthodeprparatoire aux tudes dfinitives. Une telle mre, joignant aux charmes naturels les qualits de !a raisonetdu savoir, prendrasursesenfants un empireimmense autant que salutaire. Commeelle agira en pleine connaissance de cause, ses remontrances ne tomberont jamais faux, parce qu'elle connatra bien les points o eie reprendra la justesse de ses vues ne sera point enferme par le manque de savoir. Ses fils ne diront pas seulement Combien notre mre est bonne et tendre! Maisils ajouteront aussi Combienelle est intelligente, instruite commeil est bon et utile de la consulter a Organe spcial de ia morale au foyer, la femme .ne doit pas seulement la baser sur le sentiment, mais aussi sur la science. La faunHe ainsi constitue vivra donc dans une

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mme atmosphre inteiiectue!!e,dans un mme courant d'ides. Cettesocit on miniature va prparer la grande elle a en elle tous les germes sociaux justice, galit, droit, libert, solidarit. Voici l'coletoute faite une nation forteen sortira. A l'oppos, lorsque vous admettez la hirarchie arbitraire dans l'ducation, poux, pouse, Bis, BMes, frres, surs prsentent autant d'lments de discordes qui se reproduiront dans la socitconsidrablement grossis et gnraliss. Quand un principe de conduite n'est pas celui de tous, il n'a plus aucune valeur.

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d Parte seul fait de Ta~servissem'mt e la fcm:He.ia ~uniie ne peut remplir sa destine. La famiiJe n'accomplissant pas sa destine. la socit ne peut accomplirla sienne. Qu'est-ceque ia socit? La socit,c'est l'humanit organise. Lasocitne dsigne pas seulement la valeur numrique de la totalit del'espce, la somme des individus, mais elle est l'expression des rapports qui s'tablissent entre eux et des changes physiques, matriel et moraux qui en rsultent. Elle reproduit, dans son ensemble, les facutts que lui fournit chacun des membres qui la composent et sa fonctionconsiste les coordonner, tes exploiter au profit de chacun et de tous. ie but qu'elle poursuit tant son dveloppementet son perfectionnement par !o dveloppementet le perfection nement des individus. Ici, ce qu'on entend par dveloppementet perfectionnement, dans le sens le plus teve, est la connaissance de la nature des choseset des lois qui les rgissent. Cette pntration do l'univers permet l'humanit de se mettre en ,harmonieavec ses milieux et d'atteindre ses Cns. ,Mais,pour toucher ce but suprieur, la premire .condition est de bien classer la collectivit car d'ordresocial ne peut tre obtenu que, si chaque tre

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occupe la place que lut a assigne !a nature, et si il y trouve le moyen de donner ses facultstout l'essor qu'elles comportent, afin de procurer la socit le contingent qu'eiie rclame de ceux qui en font partie, en changedes avantagesqa'elle leur offre. Ai'encontre, si, par ignorance ou par prjug, l'estimation faite de la valeur des individus, l'apprciation portesur leur caractre, leur capacit, leur tendance, est contraire la ralit, la distribution des fonctions devient absolument arbitraire, c'est--dire non conforme leur constitution, leurs aspirations et leurs destines. Les rapports sont faussset la socitvotue anormalement. C'est ce qui frappe notre esprit dans l'tude des socits modernes comme dans cette des socits anciennes, malgr les progrs partiels qu'elles rattsent incontestablementdans l'ordre infrieur. Toutescelles qui nous ont prcds, soit en Orient, soit en Occident,n'ayant t organises et classesque sous l'empire d'ides fausses, se sont trouves en dfaut avec la t')i naturelle, et elles ont port en elles les germes de leur dsagrgation. Elles n'ont toujours us que d'une moiti de virtualit; cites ont donc t facilement puises, ne mettant en jeu qu'une partie de leurs ressources.Elles ontconserv encore, un degr intense, la folie guerrire, destructive, qui est la caractristique masculine par excellence,la femmetant ne gnratrice, productrice et conservatricede son uvre. Malheureusement,faonnedans un moule de convention, dnature dans son type spcifique par une ducation troite et errone, mate par les lois, la femmea perdu ou du moins laiss engourdir, sauf de rares exceptions, ses belles qualits gniates; son Intelligence, par l'ignorance qu'on lui a impose, est

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dpourvue d'initiative; elle a fini par partager les prjuges de ses oppresseurs. La femmespartiate est un spcimendu genre. Certainement,eiie n'a pas t sans ragir diverses poqueset prouver, par des actes de haute porte, -cedont elle tait capable. Mais ces efforts, n'ayant jamais t qu'individuels au lieu d'tre collectifs, il n'en est rien rsult de dcisif. C'estdonc ainsi que l'un des deuxfacteursde l'humanit ne fournissant pas l'apport ncessaire l'volution sociale, la socit demeureen souffrance. Cetapport est de deux natures. D'une part, il coopre i'ceuvre coiiectiv~ une activitparticulire de i'aupar tre.ii transmet, par voied'hrdit,les principesd'ordre universel. Car, commenous l'avons fait observer, la socitn'est pas seulement une agglomrationd'individus, defamilles et degroupes se livrant un mutuel changepour subvenir aux besoins matriels, et restant trangers pour tout le reste; c'est un tout mu par une communaut d'ides et de sent'ments, visant atteindre un but suprieur sans quoi, il serait facile do concevoir uela multiplicit des intrts et la diverq sit des besoins sont plutt faits pour amenerdes diffrends, des dsaccords, que la bonne entente et l'harmonie. Au milieu de cette complicationd'apptits et de prtentions, le but suprieur auquel les socitsdoivent viser serait perdu de vue, si des principeslevs,transcendants, transmis de gnration en gnration aux individus, aux familles et aux peuples, ne venaient relier troitement tous les lments disparates dans une sorte d'unit objective.Tous, sans exception,doivent tre pntrs de ce mme esprit et ce mme esprit vient d'une mme ducation reue et transmise d'engendrants en engendrs. Cettetransmission

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accuconstante,incessammentrpte, en consquence mule, fait partie intgrante du tempramentdes individus. Les religions, longtemps, ont donn un semblant d'unit aux socits. La foi obligatoire pour tous ne Mais permettait aucun de manifesterdesdivergences. est ces socits religieuses, et notamment celle qui chrtiennementorganise, sont si ton: de comprendre le progrs et le perfectionnementhumain, commenous le concevonsaujourd'hui suivan~ les donnes scientiuques fournies par l'exprience, qu'elles prescrivent, commela plus haute expressionde i'idat, nool'agrandissement de t'tre par toutes les possibilits de son activit ontologique, mais la rduction en bloc de toutes les facults humaines. I! ne s'agit pas de savoir, mais de croire sans examen pralable. L'humanit, frustre dans ses aspirations les plus n'avait lgitimes,allait demander la phitosophie, qui t jusque-l que l'ancilla ~eo~Mp, de combler te vide. Dsormais,elle s'lanait dans le vaste champ de la recherche; et par l'observation, la rflexion, des l'tude, elle esprait acqurirla connaissance choses et pntrer le plan secret de l'univers suus la seule autorit de la raison. Les bases de l'ducation furent, changes mais ce. nouveau mode d'enseignementdevait-il tre appliqu la femme? Non on lui avait prescrit la foi, la foi N'tant qu'une soumission une volont suprieure, tandis que la philosophieest une science de raisonnement et de spculation,sortant de sa comptence. N'avait-on pas dcrt le genre fminin infrieur? Suivant cette opinion, rige en dogme, la classification humaineest faite ainsi L'homme reprsente le cerveau, la femme-le cur Facults la pensepour le premier, le sentiment pour

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la seconde. Fonctions gouvernement et su prmatie d'une part, dvouementet maternit de l'autre. La maternit tant une spcialit pour la femme, il s'en est suivi deux programmes d'ducation absotument diffrents. Absorbe, soi-disant, par son rle in de procratrice physique (Iota ~:Ke<' <t<e)o, it un d vieiladage mdical.)la femmeest inapte aux travauxde l'esprit et un exercicecrbral soutenu. La voici donc parque dans ta maternit, mais non point suivant la grande acceptiondu mot, car il ne lui est accord par la loi ni l'indpendance,ni l'autorit ncessaires. Cette maternit physique, animale, est dponiHede ses attributs moraux et intellectuels. On oublie que, dans t'ceuvrode la gnration, la le femme joue le plus grand rote. Pariefait co~<<. germe compos de l'apport des deux producteurs est entirement confi l'un d'eux, la mre; il se dveloppeen elle et subit son action. Elle l'impressionne de ses propres impressions. Et pendant cette longue priode de la gestation, lefoetuspeut tre constammentmodin par lesdiffrentstats physiqueset morauxpar lesquels passe la mro. Celaest si vrai que, sous l'empire d'une motion profondeet funeste, la femme peut enfanter nn tre incomplet,difformeou priv de vie. La voiematernelle est donc la plus directe pour la transmission des facultset des caractres. C'estpar elleques'accomplit,dans l'tre en formation, ce phnomne latent d'assimilation inconsciente des lmentsmorauxaussi bien que physiques,fournis par la mre. Et c'est durant cette phase de la gense de chaqueindividu, que les qualits transmises par le pre peuvent tre combattues, neutralisesou augmentes par l'action maternelle qui constamments'exerce. C'estl que, dans une certaine mesure, se trouve la

EVE justificationde la thoriedes ides innes, c'est--dire des manires de sentir, de v~ir et de jugerqui, Joues en par i'itrdit.dt: gnration gnration, constituent, ta longue, chez les individus,-unedisposition antrieure tout enseignement,en consquence toute ide acquise. Qu'on le sache bien, tout ce qui n'a pas t dpos dans le cerveau dela femmeet qui n'a paset~cultiv et dvelopp,n'existe qu' la surface daus le cerveaude rhomme. Del l'absence,en socit,d'unit crbrate,d'unanimit intellectuelle provenant d'une culture philosophique largementapplique tous. Ici, quand je dis philosophie, je n'entends pas un systmemtaphysiquetraitant de l'origine de l'univers et de sesfins, et nedonnantque des hypothsestoujours contestables, mais une habitude de l'esprit de gnraliser, c'est--dire de ne rien considrerdans un sens absolument exclusif et particulier, la vie sociale exigeant. dela part de ceux qui la pratiquent, des vues d'ensembleet des notions de solidarit universelle. La d philosophieest la sciencees principes. Etie les dcouvre par l'emploi des deux mthodesdductiveet inductive. Decette dispositionmentale,partagepar tous,ressort une politique rationnellequi n'est pas cet art troit, vil, connu sous ce nom, art compos uniquement de subtilits, de ruses, de fraudes, tenant lieu de rgle aux gouvernants pour mieux tablir leur domination sur les gouverns; mais, au contraire, la miseen action ~tesforcessocialesreprsentesparles individus. Ides, sentiments, passions se combinent, s'organisent pour ratiser, par !o progrs constant de l'tre individue eteottecti, l'idat conu et dsir, idat de perfectionnementet de bonheur. D'aprs ce plan logique, toute viction d'un seul

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facteur de l'humanit est contraire aux principes de la sciencesocialeet potitique. L'timinationde la femmedans la gestiondes intrts gnraux, cause un dommageconsidrableaux nations et entrave leur marche. Et, hormis certaines coles socialistes, et en tte le saint-simonismeet le fouririsme, les hommes d'tat rputs les plus fameuxn'ontt ni assezobservateurs. ni d'assez bonne foi pour reconnatre par o leur systme pche. C'est croire qu'ils ignorentl'histoire. Jamais cependant, dans les terribles crises qu'a traverses l'humanit, la femmen'a manqu de fournir son contingent souventdcisif. A divers intervalles, elle a montr brillamment ce dont elle tait capable. Entraine par la ncessit de l'volution, surexcite par !e tragique d'une situation extrme, eUe accomplit spontanment, doue d'une force intuitive, des actes de premiregrandeur. De plus. dans les rares circonstances qui ont amen des femmesau pouvoir,les peuplesont-ilseu lieude s'en plaindre ? Les lisabeth, les Catherine II, les MarieThrse, et tant d'autres, n'ont-ellespas gouvern avec gloire ? Et si l'on et mis quelque hritier m!e leur place, n'est-il pas supposable qu'il n'et pas atteint la mme hauteur ? Examinezl'histoire gnrale et vous verrez que, sur trente souverains appartenant au sexe dit noble,il y ena peine cinq de capables. Il devient alors extraordinaire que,sur le petit nombre de femmes parvenues au trne sans avoir, remarquez-le bien, t l'objet d'un choix et d'une slection, plusieurs se soient rvlespolitiques de gnie. N'estil passingulier que, dans une des situations de la vie o il faille dployer le plus d'nergie, le plus de volont et le plus de profondeur de vues, la femmeait ? t~ l pour le moins,'gale de l'homme Etchosecurieaso,

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c'est que la femmeayant atteint de temps autre la dignit suprme, royaut, empire, impliquant l'exercice de la puissance absolue, elle n'ait t nulle part lecteur. Une seute explication est possible: ds que la logique est bannie, l'inconsquence a le champ libre. Vous n'avez, me dira-t-on, cit que les exceptions, et les exceptionsne font pas la rgle. En thse gnrale, l'homme est suprieur la femme,II est donc juste de confrer ce dernier la direction des affaires de la famille et des affairesde l'Etat. H Ce raisonnementest en complte contradictionavec le systme politique actuel; car,, a notre poque, les droits politiques ne sont pas reconnus en proportion des capacitset du savoir des individus l'homme le plus mdiocre,le plusignorant, commel'hommele plus savant, jouit de ce droit et l'exerce. Quelle subtilit peut on invoquer pour liminer du suffrageuniversel la moitide l'humanit? Il est clair que, par ce fait, la justice la plus lmentaireest viole. Depuisquand les femmes s'occupent-ellesde po!itique?)) demandait Bonaparte MdeSta!. Depuis qu'on les guillotine , rpondait-elle.Elle et pu dire, avecplus d'exactitude,que la femmea t victmie,tout aussi bien que son campagnon,des fureurs religieuses, guerrires .et rvolutionnaires. Loin de l'pargner tuse de la faiblessede son sexe, on l'a rendue responsable.de fautes qu'elle n'avait pas commises. jiDetout temps, elle a t, l'occasion,pendue; dcapite, torture, brle, massacre, ce qui n'est pas plus doux que la guillotine. Onn'a pas attendu Quatrevingt-treize pour loi donner'galit dans les supplices. l C'estla seule dont elle puisse se vanter jusqu' ce jour. C'est donc un dni de justice commis son gard. examinons quellesen ont t les consquences.

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Il a t ~nratementreconnu que la femme a une tendance naturelle au dvouement, une disposition s'oublier elie-mmepour ceuxqu'elle aime. Propension admirable et fconde dans la chose publique. Mais, tout justement, comme nous l'avons fait observer, la femmeest timinede la politique. Aussi, par un sentiment de dignitinstinctive, mprise-t-etieta politique comme viande creuse. Elle reporte alors, exclusivement, dans la famille,ses aspirationsaffectives.Ellene connat que les siens, ne se soucie que des intrts de sa maison. Ellese persuademmeque, pour les amener bien, il suffit de se concentrer sur eux. Sa raison, prive de large culture, rtrcit son jugement et rempche de percevoir les rapports, les relations et les enchanementsqui existent entre l'ordre priv et l'ordre sociat. La solidarit universelle, considrecomme loi, la laisse incrdule. La grande conception '-ociate lui chappeparceque toutes tes idesappartenant la catgoriegnralisatrice lui font dfaut par t'troitesse du programme ducateur qui lui a t impos. Rien, dans la suite, ne supple cette indigence. Au sicle dernier,lessalonstenaient lieu aux femmes du mondedes tudes qui leur manquaient: avec cette admirablefacultd'assimilationdont elles sont doues, leur intelligences'tait appropri une sommede connaissancessuffisantespour exercer une action considrable sur la sneitd'alors. La conversation, formu vivante et attrayante de l'enseignement,s'emparait de tous les sujets philosophie, science, politique, lettres, taient trait''es simu!tanmentaveccomptence, verveet chateur.Les femmes ne restaient indiurentes aucunede ces effervescences de la pense humaine. C'tait dans les salons que se manifestaitce luxe intellectuelet que s'tablissaientles relations suprierras de l'esprit; les correspondances

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les plusIntressantes les plusleves n taientla et e consquence. Depuis prs d'un sicle, la majorit des femmesest relativement plus instruite la plupart crivent l'ortaographe couramment et ont des notions diverses. Malgrce progrs dana la culturo de leur esprit, elles manquent de ce~enssuprieur que donnait nos mres le contact permanent des cerveaux d'tite. Les tna'urs de la mondanit modernes'tant modt-. Mes dfavorabtonent par l'installation des cerclus et rh)tro~uct)on du cigare, l'action des salons devient nulle. Rt c'est ainsi que sur aucun terrain les femmes ne sont inities la philosophiedes choses. Elles se confiuentdans l'espace triqu deiafamitie et despetits groupes,et se croienttrs pratiques.C'estainsi qu'eiies comprennentqu'on se sacrifia pour dea personnes, et qu'elles estiment insens qu'on se dvoue des ides. Toutce qui ne s'incarne pas et ne s'individualise pas tout ce qui n'e~t pas quoiqu'un, les laisse indiffrentes et iroides. Et ce n'est pas leur faute, mais celle de leur sotte ducation. On Jeur n d'abord im os des croyances sans leur permettrede les raisonner cites ont donc perdu le got du libre examen. Libres,pins tard, des poques de fanatismeo l'exaltation avait toute prise sur leurs cerveauxpeu exercs,ellessont tombesdans u~e positivit d'esprit qui les garde de tout enthousiasme. qu'eiies considrent, d'ailleurs. comme les carts d'une imagination mai rgle. Elles veulont ignorer a quel point on peut se passionner pour une ideque l'on croit une vrit, et qu'on sans gai;vritqui vous poursuit avec un acharnement envahit, vous possdeplus que tous les autres sentiments,car cite est ternelleet survit aux individus et aux gnrations. Ce qu'elle tait avant vous, elle le sera encore aprs vous, et votre esprit espre ta rencontrer

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dana une vie meilleure l'tat de ralisation. Prenons. par exemple,l'ide de libert pour un peuple, d'indpendancepour un pays. Cetteide estsi forte, si puissante, que rien que pour la proclamer et la rpandra les mes gnreusescompromettentleur propre libert et leur scurit personnelle. Sans doute, et je ne saurais trop insister, dans !os grandes crises politiques et socialesque traversa i'his toire, ces aspirations suprieures se rvoillent souvent tout coup l o elles semblaientavoir eM !e moins cultives.et tentent de s'actualiser. Il n'est donc pas extraordinaire de voir ce phnomnes'accomplir chex surquelquesfemmes, ans prparationpreaiabie.Aifn's s gissent les grandes figuresauxquellesil n'a manqueni gnie, ni hrosme, qui. dans l'antiquit. s'appettent Cornetie.Porcia. etc.. etc., et da nos temps. Jeannccette pousse d'Arc. M'Roiiand.M'"deSta('t,etc. Mais spontane,produite par la surexcitation d'un milieu passionnment agite, est de courte dure. Sans iien avec le passvcu,s~nsprparation mentaieantrieure, eUene dispose d'aucun lment du continuit, et ie grand effortfait est bientt suivi do lassitude et d'apathie. L'habitude de Fesprit n'est pas contracte, et les tinissaut t les femmesabandonnont hautes proccupations, t intrts domestiques.C'est par !esjugernuisib)es&icut's ainsi que lestendancesdedevoaementqui caractrisent les femmes,commenous venonsde le dire. se convertissent en egosme, gosme :<plusieurs. s'entend. La socitse scindealors en petits groupes no penient qui et n'agissent que pour eux. Il y a antagonisme entre la vie familiale et la vie nationale. Chaque famiite voudrait tout tirer de la socitet tui donner le moins possible. La femmen'admet qu'on s'occupe de politique que lorsque celle-ciutre une carrire avantageusepour l'un

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des siens. S'it n'a do chance que de demeurer simple citoyen,simple lecteur, ne devant bnficierd'aucune part de profit ni de grandeur, pourquoi prendrait-il ? tant de soucis desaffairesdu Gouvernement No pourrait- pas mme, en dployant trop de xie. nuire ses intrts, ceux de ses enfants? Ah s'il s'agit de la dputation pour son mari, son fils, son frre, eiie changed'avis et devienttout feuet tout flamme.Elle enun trevoit !A but positif qu'etieestanxieuse d'atteindre. Elle se livre une propagandeeffrne au besoin, elle rdigerales discours; aucune potemiqu~neini contera. Mais, ici, elle no dpense tant d'activit, tant de bon vouloir que pro ~<MMo ~Ma. Et pou' reunir plus dechancesdo succs dansl'lection s'i! faut dvier quelque peu de ia ligne qu'on avait suivie jusque-l et faire une volutionhabile, ia femme sera la premire engager son mari &l'effectuer. S'i! est retenu dans cette voie de revirement par quelques vellits do pudeur; s'ii craint qu'un jour, peut-tre prochain, on lui reproche do nuvoir cbaag d'opinionque pour agrandir sa fortune, sa femme proteste eiie le prche, le sermonne, elle touche i'io quence, eiie trouve les scrupules purils elle lui met sous les yeux des exemples,et elle en cite. JI ne faut pas tant de sollicitations pour dcider un ambitieux. Quesera-ce, s'il y a la perspectived'un portefeuitie? Il est desfemmes qui, pour faire les honneurs d'un ministre. sacrifieraienttout, sans restriction. Mais savez-vous,me dh'a-t on, que vous faites l une critique sanglante des femmes, et q"e cette faon de notts les Mp~sont<'t'infirme la MgitimiM V(.s de revendicationsen ler faveur?)) Non point; tout au contraire, rpondrai-je. Cette

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critique met en relief la logique des femmes et i'iliogisme des hommes. La femme limine des tudes transcendantes, la femme exclue de i'etat-major de toute direction humaine, finit par douter de la valeur des choses qu'un lui interdit de connatra. Elle les prend en un certain ddain. Philosophieet politique lui paraissent l'objet d'opinion!'controversables et contradictoires et les nombreux avatars des hommes, les dmentis qu'Us se donnent eux-mmesdans leurs crits et leurs actes, la fortifient encore dans ce jugement. Tout ce qui s'appelle femme sense, soucieuse de mener bien les intrts de sa maison et de sa famitte, croit do la pius haute sagesse de ne pas s'occuper de ces questions propres a compromettre t'avenir des siens, et d'en dtourner ceux-ci. Fidle il son programmeet &la mission qui lui a t impose, elle reste dans !a sphre positive des faits, et etie so deiie ds thories. Ei e n'estime que ce qui est susceptible do se convertir en rsultat palpable: honneurs, richesses, rputation. Parque au foyer, elle veut la prosprit dom&stique est contraire tout ce qui y et fait obstacle. Pour elle, philosophie, politique, art, littrature ne sont que des moyens et s'ils sont infructueux, ello les appelle rves, utopies. Les consquences dommageables de cet antagonisme tabli entre l'esprit familial et l'esprit social sont flagrantes. Si, d'une part, la femmedu foyer inculque 'individualismea son entourage, de l'autre, la femme en dehors de la famille, c'est--dire celle qui se classe dans io monde irregutier. s'enorce.de vivre au dtriment de l'organisationdomestiqueet do l'organisation sociale. La premire sme l'gosme, la seconde, la corruption. Ainsi ces deux types de femmes, de bonnes et de

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Mauvaises moeurs, contribuent, par des manires. d'tre opposes, au drangement du plan gnral et t'a~ournemantindtinidu progrs. Cette agglomrationconsidrable qui s'appelle une nation est morceleen molculesqui ont chacune leur intrt particulier. C'est donc la cupidit et l'ambition personnellequi tiennent lieu de principes conducteurs. !t y a bien la religion qui, sous notre rgime actuel, s'efforcede prendre un regain de vitalit. Cette reprise est plus superficielleque profonde; et les pratiques superstitieuses ne l'empcheront pas do disparatre sous l'action progressivedes conqutes de !a science. Avenir que seule une minorit do savants pom entrevoir. Il y aurait bien aussi la philosophie malheureusement, commenous l'avons fait remarquer, tant interdite aux femmes,elle est par cela mme banniede la vie du foyer et de celledes salons. Cultive de <7 i8 ans par les colierspendant l'annede philosophie,elle ne prend racine nulle part; elle n'est qu'un ornement de l'esprit propre figurer dans les discours et dans les crits, mais n'entrant pour rien dans la pratique de l'existence et dans le dterminismedes actes. La socit renferme donc, sous une apparence d'unit, de concorde,ia division et la dsagrgation. Quant la politique, prive des principes ievs que doivent lui fournir les conceptions suprieures, elle reste un tissu d'intrigues trames par les multiples comptitions. Et comme i'gosme et la corruption se gnralisent avec les progrs matriels, ia politique n'offre plus qu'un connit de prtentions et. d'ambitions pcrsonncUcsde toute provenance. Mgages es proccupations d d'un ordre transcendant,. ies gnrations gravitent vers un idai de pius en

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plus .abaisse, ~e famoux:Enr!oMsse!vou8!ade M. Guizot, devient le cri de ralliement. Chacun ne songe qu' une chose: se faire une position. Se faire une positon n'est pas le mot exact, c'est une situation toute faite qu'onveut trouver sans peine, sans fatigue, aans tentour. Plus l'industrie s'approprie les dcouvertes de la science et en applique les procds, plus i'essor finaneier s'accentue, plus les massesaspirent une vie sans eiort et sans lutte. C'est une courseenrdnde la fortune, la jouissance, a iaqueiie tuus veulent prendre part. Cequi est donc progrs d'un cote, au point de vue du bien tre, marque une dchancede l'autre, au point de vue moral. 1~0 monde de. l'argent se confondavec le mondedu plaisir le premier ne dpensed'activit que pour parvenir au second. Or, c'est justement cette moiti de l'humanit dclasse, asservie par une lgislation injuste, qui cherche une compensation, sinon une revanche, dans le trouble des sens et des passions ~u'e!!e provoque. Et je n'attaque pas seutement, ici, la socit franaise, mais la socittout entire dans ses parties prtonduesles plus civilises.'l'elle esa flore d'une Injustice initiale qut,a mesure que le progrs s'accentue dans le domaine scientifique, devient de plus en plus envahissante sur les degrs de l'chelle sociale, commepourdmontrerqu'un vice fondamental est !a base de la collectivit organise du Sud au Nord.de l'Orient au Couchaut. Qui donc peut expliquerqu'ayant connaissance des axiomes moraux les plus transcendants, sanctionnas par l'expriencedes sicles,on puisse rpondre qui se plaint d'une meaure arbitraire, d'une concussion, d'un abus? Question d'administration, les principes n'ont rien y voir; question politique, la morale n'y

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a que faire question industrielle, qu'a cela de corn* mun avec la philanthropie? Or, si la moraleet la justice ne se trouvent ni dans l'administration, ni dans la politique, ni dans l'industrie, avouonsqu'eUcsne se trouvent nulle part. La jeunesse n'est t pas l'exubrance de la vie, de la gnrosit,de l'imagination.de l'enthousiasme? N'est a pas encorela qu'on doit trouver le dsintressement ? Out, les jeunesgens ne manquent pas, mais it leur manquela jeunesse. Gon'est certes pas la famille qui a pu les former, puisqu'elleleur a donnl'exemplede !'arb!ta!re chaque genr"t!on renete ce qui lui a t enseign par l'exprience. Ehdame la longue, cela agit. Certes, it ne manquepas de critiques qui constatent cettat do choses.Maissavex-vous quelle conclusionon en tire ? c'est que la femme un obstacleau progrs est qu'elle est essentiellementractionnaire et rtrograde que, do plus, sa coquetterie et son go~t de luxe prcipitent les dcadences. VcHace quise rpte ets'imprimedansles journaux. Et les hommes qui ont empch !e cerveau de ta femme de s'exercer et qui lui ont impos, par une ducation arrire, la superstition et l'erreur. se plaignent aujourd'hui de ia rcolte, lorsqu'ils ont fait la semence1 Depuis le commencementdu monde, s'imaginant suffire tout, Ils sont&latte des affaires.!!s lgifrent, constituent, organisent, rdigent des programmes, fondent des religions, propagent des doctrines, des systmes, font des rvolutionssans jamaislui demander son avis. Mais nous dirons aux hommes Si les choses se vous qu'il fauts'en prendre. Vous passent ainsi, c'est &

DANS L'HUMANT

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tes seuls responsables reconnaissezdonc qu' vous -seulsvousoies insutOsants. Vous avez voulu refouler une forcehumaine prsentementelle vous fait chec. C'estvous qui, par le rejet de la femme,votrecollabora trice suivant la nature, avez prpare le milieu contre lequel vous rcriminexet vous protestezaujourd'hui. En diminuant la femme, vous vous tes diminus, et la socitest en dficit. Ellevoluedans des conditions anormoies,n'tant pas en possession de toutes ses ressources. i s'ensuit que les reformes qu'exige le progrs ne parviennent pas s'effectuer. Les ides de patrie, de soiidariM humaine et de perfectionnementqui composent le ciment de toute cit, n'existent qu' l'tat thorique, sans valeur pratique pour la gneraiit. !i ne faut donc pas s'tonner que l'injustice, l'immoralit et la guerre battent leur plein.

LA FEMME DANS LE THEATRE

Aprsavoir tudi les conditions de la femme dans le mondede la ralit, famille, socit, et avoir critiqu les lois qui l'infriorisent, il n'est pas inutile d'examiner la place que lui donne l'opinion dans le monde Octif cr par l'imagination des potes, des crivains et des dramaturges. Nousreconnatrons que, dans ce domaine, l'homme composela femmesuivant ses prjugset ses passions, et que la femme, son tour, se modle d'aprs cette cration de fantaisie. C'est surtout sous la forme thtre que l'antiquit nous fait connatre, d'une faon plus prcise que l'histoire, les murs et les habitudes prives. C'est le thtre qui met le mieuxen retief les contradictions, les antinomiesdo ia situation anormale de la femmeet de son dclassement. Nous verrons alors se former une tradition qui,.

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malgr la marche des sicleset les progrs de la ciyt' lisation, se perptuera dans les diffrentesuvres. Ce sont naturellement les Grecs qui fournissent les premiers spcimens. Ceux-ci, avec Eschyle, Sophocle, reprsentent le caractre dogmatique. Les personnages nous expliquent la gense des dieux et leurs faits et gestes. L, noua rencontrons, nettement exprime. la dclaration solennelle de la supriorit du principe mle. Dansles CMM~Mdcs d'Eschyle,lorsque Oreste, meur trier de sa mre, fait Delphes, puis Athnes, une sorte de plerinage pour consulter l'oracle, et que le chur, le sachant parricide, veut sa condamnation, Apollon rpond qu'il ne peuty avoir parricide, parce que, dit-il, ce n'est pas la mre qui engendre ce qu'on appelle son enfant: elle n'est que la nourrice du germe vers dans son sein; celui qui engendreest dons le pre. La femme, commeun dpositaire, reoit le germe et, quand i! platt aux dieux, elle le conserve. La preuve de ce que j'avance, c'est qu'on peut devenir pre sans qu'il soit besoin de mre tmoin cette desse, fille de Jupiter, roi de l'Olympe. Elle n'a point tnourrie dans les tnbres du sein maternel et quelle desse eut jamais produit un pareil rejeton ? M Minerve,plus loin, nefait que corroborercetteopinion. Je n'ai pas de mre qui je doive la vie ce que je favorise partout, c'est lesexe viril je suis donc toute pour la cause du pre. Je m'empressede faire remarquer, ici, que l'auteur, tant un homme, fait parier la dessesuivant ses ides personnelles. Cette rpudiation de toute filiation ft mmede tout lien avec le sexe fminin, faite par Minerve, personni-

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(tantdans l'Olympet'intettigenceet la sagesse,justifiera toutes les sorties brutales que divers personnages no manqueront pas de faire dans la suite. C'estainsi que, dans les Sept co~'e Thbes, Etocte, -s'adressant au chcear des Suppliantes, qui viennent implorer leur dieu pour conjurer les malheurs qui menacentla ville, leur dit Engeanceinsupportable, est-cel le moyende bien servir Thbes? Quoi tomber devant tes images des dieux tuttaires! pousser des cris! Sexe dtest du sage 1 Oh que jamais, ni dans mon infortune, ni au n'habite sous mon toit 1 jour de ma prosprit, femme Intolrable par son orgueil aprs la victoire, la femme, -quand elle craint encore, est une peste fatale sa famille et son pays. H F est charmant, cet Etocle, en vrit. Et de quel droit met-il une opinion aussi impertinente, lui, parjure sa parole et ayantpour soeurAntigone,le modle 2 de toutes les vertus ? Du reste, l'Hippolyted'Euripide ne lui cdeen rien, -et il n'a aucune parent avee l'Hippolytede Racine. Quand il apprend t'amour de Phdre de la bouche mmede la nourrice de celle ci, il invoqueJupiter en -ces'ermes: 0 Jupiter pourquoi as-tu mis au monde les femmes, cette race de. mauvais aloi ? Si tu voulais donner l'existenceau genre humain, il ne fallait pas :fairenatre des femmes; mais les hommesdposant dans les temples des offrandesd'jr, de fer ou d'airain, .attraiontachet des enfants, chacun en raison data valeur de ses dons et its auraient vcu dans leurs maisons libres et sans femmes. Mais, prsent, ds

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que nous pensons introduire ce Mac dans nos maisons, nous puisons toute notre fortune. Une chose prouve combien la femmeest un Oa<t funeste le pre qui l'a mise au monde et l'a levey joint une dot pour la faire entrer dans une autre famiiie et s'en dbarrasser. L'poux qui reoit dans sa maison cette piaoto parasite se rjouit, il couvre de parure sa mprisableidole, ii la charge de robes, lemalheureux il puise toutes les ressources de son patrimoine, et est rduit cette extrmit. Plus aisment, on supporte dans sa maison une femmenulle et inutile par sa simplicit. Mais je hais surtout la savante que jamais, du moins, ma maison n'en reoivequi sache plus qu'il ne convient une femmede savoir car ce sont les savantes que V~nus rend fcondesen fraudes, tandis que la femmesimple, par l'insuffisancede sou esprit, est exempted'impudicit. Il faudrait que les femmesn'eussent pointauprs. d'elles de servantes, mais qu'elles fussent servies par des animaux muets pour qu'elles n'eussent personne qui parier, ni qui put son tour leur adresser la parole. Cette tirade qui renfermeautant d'absurdits que de propositions,dmontreque, d'une part, le filsde Thses n'avait aucunenotion scientitique pour formulerle voeu ridicuie qu'i! adresse &Jupiter au sujet de ia perptuit de l'espce, et que, d'autre part, son jugement. port sur la femmeignoranteest absolument contraire la vrit, car moins l'esprit a de culture, plus les instincts sensuels prdominent. Mais ce qui nous surprend davantag, c'est ce mlange d'ordre fabuieux et de modernisme. Ainsi, ie jeune Hippolyte,consacrantsa chastet aux autels de~ Diane, n'est pas indiffrentaux proccupations d'conomie intrieure. On dirait d'un bourgeois denos~

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jours supputant les dpenses qu'occasionneune femme coquette.Cetternexioa en appelle une autre qui est. suscite par l'liminationsystmatiquede l'amour dans 1 la tragdieantique. Il n'en est parl que pour mmoire par quelque personnagecharg d'difier les spectateurs aur les vnements prcdents, dont la connaissance e&tncessaire l'intelligence do la pice et la plupart du temps, c'est le chur qui en a la mission. Nulle part une acned'amour; et ce sont principalement les hros du drame qui semblent rester trangers la fougue de ce sentiment,le plus violent de tous. Ici, l'orgueil masculin parat s'accuser en se refusant avouer qu'il est soumis l'empire du fils deVnus. Certains critiques, je le sais, ont expliqucette viction parle caractre sacr que revtaient ces uvres dramatiques destines exclusivement, l'origine, tre jouesdans les crmoniesreligieuses. Mais c'est l la pius mauvaise raison qu'on puisse donner, l'amour tenant une des premires places dans le panthon olympien. Vnus, rangeparmi les douze grands dieux, avait ses autels et ses temples dans toutes les villes de Grce et son action sur les faits et gestes des mortels tait considrable, puisqu'elle l'exerait galement sur iea divinits ses collgues. La base de toute thogonieantique, aussi bien orientale qu'occidentale,a un caractre essentiellementgnrateur. Causefondamentalede ce qui devra suivre, ~lle n'est toujours que l'union ou syzygie de deux principes de genre Uinrent dont le produit est un facteurnouveau. C'est l'Amour, le plus beau des immortels, suivant Hsiode,qui tait au commencement. I! n'y avait pas de. dieux ~vant que l'Amour et ml toutes les choses. Maisde cette pntration intime furent engendrs les dieux immortels. De l l'extensiondu culte

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desdivinits multipliant dans leurs reprsentations plastiques, i'ii du croyant, tes attributs de leurs facults procratrices.L'Amour est donc le grand attracteur et le grand producteur. Cestragdies nous font bien voir les produits de l'amour: Astyanax, fruit 'de l'union d'Hector et' d'Andromaque, Eurysacs,-rejeton d'AjaxttdeTecmesse mais oiiesne nous font pas voir l'amour dans l'intensit de son expression. ChezHine,chex Phdre, il n'est plus qu'une calamit. L'amour ainsi dpeint semble dnu de toute libert: la fatalit t'impose; c'est ainsi que Phdre dplore ia passionqui la consume. Elle y voit le signe de la maidictiondes dieux ou plutt de la vengeance de Vnus. U e9t vrai que l'Hippolyte,tel que nous le prsente Euripide, est.loin do justifier les transports dont il est l'objet. Dansles deux cas, les cratures qui en sont possdessont deux femmes. Il y a donc l affectationde la part des tragiques. Achille, dans 7~<~M eM ~MMe, prouve bien un sentimentde piti pour !a n))e d'Agamemnon, voue l'holocauste par i'orac!e de Calchas.Maisla jeunesse, ja beautde celle.ci ne font pas une impression plus. viv3sur son cur. Est-ce dire que la socit grecque ne connaissait pas i'amour dans ce qu'ti a d'idal et de dii.cat?Quei!e erreur! On a prtendu que i'amour physique et l'entrainementdes sens avaient seuls prise~ sur leshommes.On n'a, pour rectifier cejugement, qu' ire quelquespassagesdes posiesqu'adressait Aice Sapho Et tant d'autres potes n'ont-i!s pas chant, avec toutes les grce d'une plume exerce et l'exaltation d'un cc&ur ortementpris, les tendressesde J'amour? f Cetteomissionvolontaired'un sentimentprhominant~ manifeste cette sourde rancune de l'homme humili

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dans son orgueil de subir, un instant donn, la puissance fminine, puissance propre lui faire perdre toute volontet toute raison. Aussi, dans toute scne ou dialogue entre un homme et une femme,le premier garde-t-l une attitude froide, i hautaine, propre mettre en vidence!a dmarcation qui se tient entre les deux sexes.C'est ainsi qu'Achiiia dit. Clytemnostre il est malsant pour moi de m'entreteniravecdes femmes.H centsans plus tard, Cinq Jsus ne fait que continuer la tradition lorsqu'il ditasa mre: Femme, qu'y a-t-il de communentre vous et moi? Eschyle prte Agamemnon un singulier langage quand, de retour dans sa maison, aprs la prise de Troie, il rpond Clytemnestre, qui, pour mieux dissimuler sa vengeance,le reoitavecles marques de la joie la plus vive Fille de Lda, gardienne de mes foyers, ton discours est mesursur monabsence, il. est long Dans l'~cc~e d'Euripide, Admteexprime le sentiment conjugal en termes mus. La scne avec son pounea de la sensibilit, de la tendresse.Admte parait plongdans le plus profonddsespoir l'ide de perdre sa compagne,objet de son amour et mrede ses enfants. Malheureusement,cet talagede douleur peut parattre suspect, car Admteacceptepour sauver sa propre existence,que sa femmesacrifie la sienne; et la scnequi suit, o Admte reproche son pre, Phrs. de ne s'tre pas dvouepour lui et d'avoir laiss prir Alceste, lepfouvesurabondamment,d'autantquele pre lui rpond indign Toi mme,tu as bataill sans honte pour ne pas mourir, tu vis, en sacrifiant ton pouse. Et tu .mereprochesma lchet, infme, vaincu par une femme qui est morte pour toi, beau jeune homme1 Tuas trouv l uu moyendene jamaismon ir, si ta peux persuader l'pouseque tu auras de mourir

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pour toi. Etensuite tu fais un reproche tes amis qut se refusent le faire, quand toi-mmetu n'en as pasea le courage ? Voilqui est clair et qui ne laisse avoua doute sur la prtenduesincritd'Admte. On me permettra une parenthse ce propos. J'apercois bien, dans la fable et dans l'histoiro, des femmes qui se dvouent pour leurs poux, mais je regrette de ne pas voir la rciproqueen gaieproportion. Il ressort de la tragdieantique que la femme y est considre comme appartenant un sexe infet rieur et commeles Eschyle, les Sophocle les Euripide taient des hommes, ils n'ont eu garde de ragir contre des prjugs ~ui consacraient leur suprmatie. Quelques-uns prtendent mme qu'Euripide tait mysogyne. et que les femmesmacdoniennes,irrites des injures qu'il faisait dbiter par ses personnages contre leur sexe, le mirent en pices. Cetteiin du clbre tragique, trop ressemblanteavec celle d'Orphe,n'a pas t considrecommevridique. Quoi qu'il en soit, ce qu'il nous importe de constater, c'est que le monde fictif reflte les contradictions du monderel. En effet, les auteurs prcits se montrent illogiques car s'ils tenaient justifier la mauvaise opinion qu'ils avaient des femmes, leur premier soin devait tre de ne pas placer sur les lvres de ce!!es-c< des parolesdcelant la profondeur de la penseet rivationdessentiments.Il leur et faiiu abaisser le caractre fminin leur partialit n'a pas t jusque-M. De telle sorte que, si l'on tablit une comparaison entre les hros et les hrones de la tragdie antique, les !ph<gnie, les Potyxne, les Antigone, les Aiceste,. les Tecmesse paraissent de beaucoupsuprieures aux Agamemnon,aux Achille, aux Ulysse, aux Ajax,. tous orgueilleux, dominateurs et mesquinementpersonnels.

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Je sais bien que lesdits auteurs se rattrapent en faisant confesser par leurs hrones la lgitimit de la subalternit fminine. Ne fontits pas dire tphignie, iorsqs'oiie se resi gne au sacrifice de sa vie La vie d'un homme est plus proteusoque celle de mille femmes. Et si Diane veut prendre mon ~ang, moi, faiblomortelle, pourraije rsister la desse? Ce serait impossible. Je me dvoue donc ia Grce.H C'est un homme qui s'est fait interprte des sentiments de la fille d'Agamemnon, mais nous ignorons absolument si l'Iphignie en question les a partags. si tant est qu'elle ait exist. Dans les .SMppMa~es 'Huripide, Athra, mre do d Thse,dit, aprs avoir longuement. logiquementdiscouru Je sais qu'il n'est pas permis aux femmes <!ebien parier. M D'autre part, et dans uu autre passage, Thsereconna!t que la sagesse parle souvent par la bouche des femmes. Il est bon de prendre note de ce retour la vrit. Mais la contradiction ne s'arrte pas l. Nous voyons la femme,comme souveraine, obtenir les honneurs et exercer l'autorit. La tragdie des Pe~s d'Eschyle nous prsente Atossa, mre de Xerxs, consume par ies anciens de la ville. Elle arrive dans Suse monte sur un char inquite de l'arme des Perses, elle vient chercher des nouvelles et c'est en ces termes que !o chur l'accueille Maisvoil qu'une lumire apparat aussi brillante que i'it des dieux c'est la mre du roi, c'est ma reine je tombe ses pieds que toutes nos voix s'lvent offrons-lui les hpMmagesqui lui sont dus. Evidemmentles inconsquencespullulent: l'Olympe en donne l'exemple la Terre. A ce sujet, H est un

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argumentqu'on ne s~ lassera pas de nous opposer et auquel nous ne nous tasserons pas de rpondra c'est celui qui consiste signaler, comme une adhsion l'tat de choses, l'acceptation de la femme, Comment des Sapho. des Corinne, des Krinna. et tant d'antres doues de gnie, n'ont-ettes pas lev leurs voix loquentes pour revendiquer leur droit et celui de leurs semblables? C'est que, parvenues eties-memes la gloire par leurs travaux, elles s'accommodaientfort bien de l'tat d'eliacementdu reste do leur sexe. le jugeant propre a prter pius d'clat a ieur mrite et teur rputation et que, d'autre part, commenous en avons fait dj l'observation, les femmes de tous les temps ont cru prendre amplement leur revanche par l'amour qu'elles inspirent; l'amour, !oinature!ie.ioi suprieure, qui rduit nant toutes les ingalits factices. Deia tragdie nalt la comdie.Dans la comdie, nous pntrons la vie intime, la vie prive. JI n'est plus, ici, question des personnages dits hroques appartenant plus la fab e qu' l'histoire, mais d'in' dividus appartenant la ralit. Leslments de la comdie antique sont restreints. Peut-tre Aristophane n'a ti! pari plus librement que parce qu'il tait ennen~ de toute rforme et de toute nouveaut; ce titre, il avait chance d'tre bien vu des gouvernants. Ce qui attire notre attention sur le point qui nous occupe, c'est qu'Aristophane, dans son plaidoyer pour la paix, incarne cette ide dans une femme et en fait son hrone, Lysistrata. Pour bien comprendre l'importance du fait, il faut se souvenir que la comdie antique grecque et latine laisse peu de place aila femme l'ingnue est un personnage muet qui se tient dans la coulisse; la matrone fait de rares apparitions pour dire une parole de bon sens

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enveloppe d'une forme aigre la scne appartient la courtisane, la meretrix, etc., les murs du gyncene devant pas tre soumises l'apprciation d'un public. Or, contre toute rgle, Lysistrata n'est pas une courtisane. elle est l'pouse d'un des citoyens les plus considrables d'Athnes. Lysistrata abhorre la guerre etiieaime la paix, condition de tout progrs. Pour faire triompher son opinion, Lysistrata assembie toutes les femmes de la Gr~ce et elle leur tient un discours rempli d'arguments solides, tels que pourraient le faire les membres les plus autoriss des Congrsde paix actuels. Suivant elle, la guerre est chose absurde c'est la ruine des maisons, la mort des enfants, l'anantissementde toute civilisation. Lysistrata est une femme de grand caractreet de grand sens elle relve l'nergie de ses compagnes souvent dfaiUanteset, tout commeun chef d'arme, elle finit par obtenir d'elles un concours etncaco et, ce qu'il y a de curieux a noter, c'est que, 'malgrles obscnitsde langue que se permet trop frquemment Aristophane,il a conserv intacte la dignit de son hrone dont l'honneur ne peut tre un instant suspecte. Il est remarquer que c'est la premire fois qu'un rle d'initiative est confi une femme. En somme,Lysistrata personnifie l'ide de paix et, en vrit, je ne m'explique pas que des rudits aient vu !&une critique contre les femmeset leur ingrence dans les affaires publiques. L'~MeHtM~e Femmes, eiie-meme, parait plutt des une critique des doctrines communistes et des droits '9 qu'eues impliquent qu'une satire contre l'galit des sexes. C'est encore une femme, Praxagora, qui est promo-

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trice du mouvement. Elle a engag les citoyennes s'emparer du manteau et du bton de leurs maria, plongs dans le sommeil, pour monter la tribune aux harangues et y faire triompher leurs ides. Et elles s'y expriment si bien qu'elles obtiennentles suffrages du peuple, leur dguisement empchant de !'econna!treleur sexe. La comdiegrecque ne se borne pas Aristophane, elle a encore Mnandre,auteur de grande valeur, mais dont il reste peu de choses. Heureusement que Trence s'en tait inspir. Nous ne rencontrerons pas n chezTrencc, i chez Plaute,leshardiessesd'Aristophane, pour la bonne raison qu' Rome on ne supportait pas, en vertu de la loi des Douze Tabtes, les chnts diffamatoiresni qu'un auteur se permit de mettre en scne des personnagesvivants. Le pote Nvius, qui n'avait pas craint d'attaquer des hommespuissants, en fut cruellement puni par la prison et par l'exil. Cet exemple svre rendit ses successeurs plus circonspects. Cette observationfaite, revenons l'objet qui nous occupe. C'est seulement dans l'Eunuque que le pote latin met en scneune femmed'esprit, c'est Thas, la courtisane. Cettefemme n'a pas seulement de l'intelligence, mais encore des sentiments gnreux elle se dvouesous l'inspiration du sentiment fraternel. C'est une femmed'esprit et de caractre. Nous rencontrons,donc dans la comdiegrecque et latine trois femmes de tte, capables de ne prendre conseil que d'elles-mmeset d'agir. Dans la suite, le thtre subit un arrt, j'entends par l qu'il dcline. La chute de l'Empire romain, les diverses races qai l'ont envahi prsentent une confusion d'lments htrognes qut se combattent, se neutralisent ou se'

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combinent. ti y a antagonisme des croyances, des consciences, des esprits de plus, le contact des idiomesbarbares trouble la puret de la langue faite. Eniln,le dsordre est partout, il n'y a plus de lettres et avant que de ce chaos, ou tous les principes les plus opposs se coudoient, il sorte une manifestation littraire du monde moderne, il se passera six sicles de pnible laboration, Evidemment le moyen ge est vide; quant au thtre, les lgendes religieuses en font les frais. Les mystres fournissent la trame. Ce n'est ni la Vierge, ni Marie-Madeleine,ni mmeles vierges folles qui offrentun caractre tudier, eUessont la ngation de tout caractre et de toute volont. La nouvelledoctrine n'apporte aucun document scnique, car elle est l'annihilation, l'effacementde l'autonomie humaine. La femmey est dclare dfinitivementinfrieure. Et ce compte,la Vierge n'est exalte qu'en raison mme de aa nullit. C'estla conscrationde la vieilleerreur primordiale, c'est l'Eve de l'origine qui n'obtient sa rhabilitation qu'en abdiquant toute indpendance Je suis la servante du Seigneur. Tels sont les termes et l'esprit de la nouvelleformule. Le rveil du thtre se manifeste la Renaissance, et ce n'est qu'une reprise du thtre antique, ou, pour mieux dire, une Imitation; les lgendes'chrtiennes ne paraissaient pas offrir les matriaux littraires suffisants. Jodelle et Garnier n'apportent rien d'original. Ils croient mme bien faire en donnant aux textes anciens la couleur d'une poque ultrieure. C'est, il faut bien le reconnatre, l'Angleterre qui, par la personne de Shakespeare,fait rvolutiondans le thtre. Shakespeare fait des excursions sur un terrain nouveau. Unes'agit plusseulement d'imiter les Grecset les Romains, qu'il a, l'occasion, traits

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suivant sa fautaisie dans quelques-unesde ses uvres, maisde peind:ela socitdit~tasienne.mme quelques sicles d'intervalle. JIlaisse de ctles dieux det'Otympe et s'occupede l'tat d'esprit n de la nouvelle docsont tout t'amour. trine. Leshronesde Shakespeare Avec l'auteur anglais, la passion tait son entre en scne, non pas la passion fatale, inspire par les dieux, mais la passion suivant la toi naturelle., Toutes les hronesde J'auteur anglais sont asser" vies a t'amour. mais aucune n'est courtisane. Et du reste, bien plus tard, ni Corneille, ni Racine, ni Molire ne prsenteront en scne la J~Mtc~~dcd'amour. Ophlie,Juliette, Dasdmone,sont tes victimes passivesde t'amour ni la raison, ni la votonM ne. tes font triompher de ce sentiment violent et dominateur. L'amour mis l'cart chez les tragiques grecs et latins, l'amour peine bauchechezles Mnandre, ies Trence, les Plaute, car ceux-ci ne le traitent jamais directement du sujet a l'objet qui l'inspire, mais dans des rcits ou des confidences;l'amour, dis-je, devient l'lment du spectacle. Et c'est l un progrs signaler chex l'auteur anglais, car il tablit l'galit des deux sexes par la puissance de l'amour, auquel l'un et l'autre sont soumis au mme degr. Seulement,son impartialit s'arrte l, et il se garde d'aller jusqu' l'galit crbrale. Quand Shakespeare produit dans ses uvres une femmenergique,capabled'exercer son in!tuence, it ta tait criminelle, tmoin lady Macbeth. Toutesses hrones n'ont, commefor.ce morale, que ta vidlencede leurs sentiments; ta' raison ne tes guide en rien. La douce et potique Ophlie est, quant au cerveau,trop faiblementorganise pour supporter tes preuvesqu'ette traverse la folies'en empare.Juliette, Desdemone,n'y chappent que par ta mort.

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Il est facile de saisir l'opinion de Shakespeare ce sujet. H croit la supriorit masculine, bien qu'ayant pour souveraineun des plus grands gnies politiques de l'poque, et j'ajouterai de l'histoire. Dans mise 4 la t'a~o~, il expose,par la bouche la j!f~MM~ d'un de ses personnages,une thorie qui ne laisse pas de doute cet gard. Du reste, nous devonsle reconnatrecommecirconstance attnuante, c'est le sentiment qui, pour les hros de Shakespeare, quel que soit leur sexe, est ie mobile les dterminant agir; mobiledont its vivent et dont ils meurent. Hamlet, Othello,le roi Lear sont des ime pressionnables,des &entimentaiis'es. t mme Macbeth, subissant l'ascendant qu'a pris, charnellement, sa jfemme lui, est tout la fois sensible et sensuel. sur Par une observation profonde, l'auteur anglais a compris que c'est dans le c<tur qu'il faut chercher la puissance impulsivede nos actes et la source de toute chaleur, de toute vhmence et de tout mouvement extrieur. Viennent, aprs lai, en France, Corneilleet Racine avec le gnie, ils ont de plus une grande entente de la scne, ils ne craignent pas, commeles tragiques antiques, de reproduire la dynamique de l'amour et, avec plus de logique et moins de parti pris, ils restituent la nature son caractre prpondrant. L'~c~Hc de Racine, contrairement celui d'Euripide, estardemment pris d'Iphignie, ce qui double l'intrt de la situation, et qui est beaucoup plus conforme la ra lit la picey gagneen chaleur et en vitalit. Mais quel que soit le mrite des Iphignie, des Pauline, etc., etc., elles ne personnifient gure que la grandeur dans la passivit, la rsignation au sacrifice ou la surexcitation nerveuse avec absence de tout raisonnement,telle que PauMne.Paulinene se convertit

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pas frappe par les clarts de la vrit,mais par t'exat. tation de l'amour conjugal. Potyeucte mort, elle veut le suivre. La puissance crbrale n'y est pour rien, la sensibilit seule est mise en jeu. Aucunede ces femmes ne se dvoue une ide gnrale, un principe. Sans doute. l'nergie fminine s'incarne dans la Chimne et l'Emilie de Corneille. L'une :t l'autre, observatrices du devoir, veulent venger la mort de leur pre, et lesdeux, pourraliser leur projet, risquent la vie de leur amant. Dansle premier cas, Chimnea une situation complexe et contradictoire. Elle veut que le meurtrier de. son pre soit puni, et pour comble d'infortune, elle adore ce meurtrier. De l, lutte entre deux sentiments. Emilie, elle, n'a pas la conscience ainsi partage: elle invite Cinna, qu'elle aime, servir sa vengeance, quitte le sacriMerlui-mme. Maisquand arrive le dnouement,Chimneet Emilie me semblentmanquerde grandeur d'meet de,dignit. Chimne en enet accepte comme poux, pres tant de belles tirades, Rodriguequi a tu son pre et qu'ellen'a jamais cessd'aimer, malgrses imprcations dont on peut alors suspecter la sincrit. Emilie aprs de si violents transports de haine, unit par renoncer sa lgitime vengeance en change d'un redoublement de faveur dont l'accable Auguste, suivant l'expression du texte. Onnepourra s'empcherdeconciureque.pourachetop son ressentimentet le rduire, on n'avait qu' y mettre le prix. On concevrait que, dsarme par la magnanimit d'Auguste, elle abandonnt ride de conspirer contre lui, mais t qui est rprhensible,c'est qu'elleenagre le bienfait.

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Pour ce qui est de CumUte,d'Hermione, de Phdre, de Roxane.elles ont cela de commun avec les Juliette et les Desdmone que, tout entires leur dlire pasisionn, eUes oublient, pour s'y livrer, conscience, famille et patrie. Quant aux Athalie,aux Agrippine,leur, v igueur,leur nergie ne s'accusent que dans le crime elles n'ont de l'ambition que ce qu'elle contient de perversit. On dirait, suivantces diffrentsauteurs, que, lorsque la femmeest doued'une facutt;dirigeante,elle sort de son cadre, et que toute son activit ne peut aboutir des <}u'a actes condamnables. L'intention de ces auteurs est d'autant manifeste, qu'aucun d'eux n'a t tent de mettre en scne une de ces grandes ilgures fmininesdont l'histoire fourmille et qui, pendant les crises que traversent les peuples, ont su, par leurs capacits, leur gnie, leur caractre, sauver les situations les plus difficiles. Les plus clbres crivains ont mme fait silence sur Jeanne d'Arc 1 Par contre, les anciens et les modernes ont mis en vidence les Ciytemnestre, les Agrippine, les Athalie, les Lucrce Borgia, les Marguerite de Bourgogne, les MarieTudor, les Catherine de Mdicis, tes Christine de Sude et le caratre qu'ils leur prtent et lesactes dont ils les rendent responsables appartiennent plus la lgendequ' la ralit. Qui, je le demande,peut tre difisur la vracitdu rcit touchant la Tour de Neste?Noussommesen droit de les accuser de faire de la slection en sens inverse. Tout rcemment,unrudit, connu d'un public d'lite pour ses curieuses recherches, M. Hippolyte Rodrigues, a dmontr, avecles documents les plus srieux l'appui, que Catherinede Mdicisn'tait pas, comme

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on le croit communment, instigatrice de la SaintBarthtemy, qu'elle ne demandait que la disparition violente des principaux chefs, et que Charles IX seul avait dcid le massacre gnral sans l'assentiment de sa mre. Donc,non seulementles auteurs font de la slection rebours quand il s'agit des femmes, laissant le meilleur pour prendre le pire, mais encore ils altrent la vrit en amoindrissant les types qu'ils ont choisis. Victor Hugo, malgr son gnie, n'a pas fait antre chose en transformant en impudique Scribe, dans le Marie Tudor, appele la StMMj~M~e. Ferre d'EcM, nous a prsent, comme reine Anne, une cervele qui n'a rien de commun avec l'original. Ici, on me permettra d'ouvrir une courte parenthse. Toutes les fois qu'il se prsente dans les annales de l'humanit un fait condamnable,messieurs les historiens ne manquent pas d'en reporter la responsabilit sur une femme.C'est toujours la lgende dnienne d'Adam, qui, ayant particip la prvarication, avec rcidive, rpond Dieuqui l'objurgue C'estlafemme que vous m'avezdonne. It se disculpe en accusant sa compagne.Suivant lui, il n'a fait que cder ses pressantes sollicitations. ! faut avouer que, d'aprs le rcit biblique, notre anctre initial est d'une jolle couardise. L'exemplepartant de si haut a t suivi de gnration en gnration, toutes tes poques et tous les ges. C'est ainsi que vulgairement on met exclusivement sur le compte de M" de Maintenon la rvocation'de l'dit de Nantes,et les tratrises de Louis XVI sur le cMBptedeMarie-ABtoM~e. Maisalors, si i'hommeest tellement faible qu'il ne puisse se soustraire l'ascendant fminin dans les cir-

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constances les plus graves, par quelle trange contradiction lui confre-ton, dans la familleet ta socit, te pouvoir et l'autorit ? .Donc, dans la tragdie antique et moderne, deux types fminins prdominent tphignie et Ctytemnestre, c'est-dire le sacrificeet le crime. Dansla Comdie moderne,la diversit des caractres fminins apparat sur la scneet prend plus de place. de Grceaux dveloppements rvolution, les murs subissent d'importantes modifications,et les relations socialess'en ressentent. Lacration des salons accomplit une sorte de rvolution dans les esprits et dans les sentiments. Pour la premire fois, les deux sexesse rencontrent frquemmentet aux heures do !oisir dans desrunions qui ne sont ni officielles,ni didactiques, ni prives elles sont familiresautant qu'lgantes et choisies. Toutes les questions et tous les sujets y sont traits. C'est sur ce terrain que la femme fait briller son esprit et ses aptitudes tout comprendre. Deces contactsincessants entre tes deux sexes naissent les besoinsde la correspondance. A distance, on prouvele dsir de ne pas interrompre t'change des ides. L'imprimerieet la, postequ'ignoraientl'antiquit et le moyenge, rendent facile cette communication intellectuelleentre individus. C'est sous la forme pistolaire, mise la porte de tous, que la femmervle ses facults crbrales trop souvent refoulespar les prjugs. Tour tour elle se montre, avec beaucoupd'clat, observatrice, critique, littraire, philosophe mme. Et il est incontestable qui! lui revient l'honneur d'avoir contribu, pour une de large part, au dveloppement la pense, la formation et au perfectionnementde notre belle langue.

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Pendant le xvue et le xvMt"sicle, l'esprit de la femmeest monnaiecourante, il n'est plus exception on le rencontredans la bourgeoisie comme dans la haute socit. Naturellement,la scne devait se ressentir de cet tat de choses. Contrairement ce qui se passe dans la comdieantique, o l'ingnue reste invisible et ne se fait entendre que dans la coulisse, l'heure de la dlivrance, en invoquant Lucine, (car la plupart des ingnues. chez Trenceet Plaute, cdent aux sollicitaou tions de l'amour avant d'attendre la coM~MT<'a<to la coemptio), les ingnues de Molire et de Regnard tiennent un rle important et, ce qu'il est bon de remarquer, c'est que, bien qu' une poque o l'autorit paternelle peut tre impunment tyrannique, les filles ne craignent pas d'exprimer leurs sentiments avec une pleine franchise. Leur attitude est nette il n'y a point de leur part une rserve de convention. L'ducationnulle des couvents laisse leur esprit en qute des choses de la nature et le bruit des intrigues de cour, parvenant jusqu' elles, les initie prmaurment. Elles ne dguisent rien de leur inclination les Elise, les Lucile, les Henriette de Molire, les Agathe de Regnard se prononcent sans circonlocution.Elles Mvent, l'occasion, opposer une rsistance la volontde leurs parents et, par une logique instinctive, elles se montrent suprieures aux ingnuesde Scribe, venu plus d'un sicle plus tard. Maissi l'ingnue prend sa place la rampe, la courtisane est liminechez Molire,chez Regnard et les autres son dfaut, un nouveau personnage est introduit la soubrette. Lasoubretteest une incarnation de la verve. gauloise; avec une langue dlie, hardie, elle caractrise le bon sens. Nous la voyons rconforter les timi-

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des, les faibles, son argumentationfamilireest solide et n'est jamais prise an dpourvu. Sa rpartie est aussi prompte que la parole, et, peu prs partout, elle dtermine l'action; elle est, en. un mot, le grand ressort de tout drame. Dansle fait, les Elmire, les Climne,etc., sonttrs infrieures aux Lisette et aux Dorine, en nergie et en volont. Mais de ce que Molire prtait de l'esprit ses soubrettes pour les ncessitesde ses pices, s'ensuit-il qu'il croyait t'gatit des sexes? Non pas. Malgrson gnie, il ne s'est pas anranchi des prjugs du mle. Si, dans i'Bco~ des Femmes, il critique l'ignorancecrasse imposeaux femmes, il Marne vivement le dveloppementde leur instruction dans les Femmes savantes qu'il et mieux fait d'appeler les Pdantes; mais, en s'arrtant au premier titre, il a essay de dmontrer que l'intelligence de la femme tant circonscritedans des bornes troites, elle tombait dans l'extravagance lorsqu'elle voulait les franchir. Ici, il a plus cout sa passion de masculinit que la raison et l'exprience. L'amour de la science ne peut ridiculiser personne. Molire tait dans le vrai quand il raillait jusqu' l'outrance les prcieuses. En cela, ii rendait un immense service la langue franaise et l'esprit franais, qui puise sa clart et son lgance dans la simplicit de ia forme. Mais il se trompe sciemment, du tout au tout, quand il critique, chezun sexe qui n'est pas le sien, le dsir de savoir. Pour rsumer, Moliren'admet pour lafemme qu'un esprit moyen, et il rpousse la pense qu'elle puisse dpasser cette mesure. Si Henriette, Armande. Ctimne,Elmire, et au-dessus d'elles les Lisette, les Dorine, etc., partent avec esprit et tmoignent d'une certaine profondeur, c'est

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que Molire met l'empreinte de son gnie sur tous ces caractres. JI ne traite rien ordinairement. Tout en laissant le naturel ses personnages,il ne manque pas de leur faire dire tout ce que la situation comporte et lors mme qu'ils sont sots, il sont si logiquesdans leur sottise qu'ils acquirent de ia valeur et deviennentpresque intelligents. tt se produit, du reste, le mme phnomne,seulement en sens inverse, dans les pices de certains de nos auteurs contemporains. N'ayant ni le calibre, ni l'envergure de Molire, ii leur arrive qu'exhibant la scno une personnalit suprieure, ils la rendent me diocre, pour la bonne raison qu'ils y ont mis d'euxm~mcs. Les successeurs de Molire n'ajoutent rien aux caractres fminins dj cres. Loin mme de les accentuer, ils les affaiblissentet les affadissent. !!ien que les temps do la Rvolutionsoient proches, que te langage s'tve, que les voix haussent le ton et que le besoin de libert s'accuse imprieusementdans dans les uvres, les les Esprits et, consquommont, hrones du thtre s'tiolent et se dcolorent. Si Figaro, de Beaumarchais, reprsente, sous la forme individuelle, le peuple suprieur s'il se dessine vigoureusementet fait d'un cas priv la chose collective si, gnralisant ses jugements, 11 figure ~humanit tout entire et prte une voix aux justes revendicationsde celle-ci par contre, Suzannen'est qu'un cho amoindri des Lisetteet des Dorine.Rosine devenue comtesse d'Almaviva a perdu son brio de jeune fille rvolte ce n'est plus qu'une dsoeuvre sentimentale et nulle s'namourant, faute de'mieux, ft'mtadeleaee~t; dont elle. faiten mme temps sa et Bpap6e son amant. Et notez que c'est au xvm*sicle que Beaumarchais

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crit; comment oubliait-il toute cette gnration de femmes illustres qui, par leur esprit naturel, ieur caractre, leur concourset leur participation, ont su grouper et inspireries savants et les littrateurs, perfectionner la langue franaise dans le style et dans ia construction2 Mais, continuons. La Rvolutions'accomplit. On est dispos croire qu'au thtre, comme aiiieurs. les foies fmininsdevrontse modifieret acqurir de l'importance non point. Malgrl'affranchissement gnerai, la femmereste dans l'infriorit igaie. Le bourgeoisismese dveloppantsoumet ios femmes des convenancesmesquines et triques. Substituer aux grands et rationnels principes de l'thique des absurdes faire rglementsarbitraires, en consquence aux jeunes filles une prescription du silence, et aux femmes un mrite de leur nuiiit, c'est ia, lour gard, tout l'enseignementde la bourgeoisie. Aussi, celles qui n'en ont pas tenu compte sontelles sorties du cadre impos. Scribe, nous devons lui rendre cette justice, a parfaitement dpeint cette~ poque. fait dnier devant Il nos yeux toute une srie d'ingnues niaises, de veuves sensibles et de coquettes qui ne s:'nt que des sousCiimcne. La soubrette, eiie-meme, d'un esprit si alerte, d'unerpartie si vive, dans l'ancienne comdie, en est rduite n'tre plus qu'une comparse subalterne propre annoncer un personnage ou porter une lettre. Eu prenant nos auteurs actuels les plus rputs,s'en trouve-t-il un parmi eux qui ait essay de produire devant la rampe la femme suprieure, la femmede tte, guide par la raison et sachant par sa capacit diriger et administrer une maison, un tablissement, tre enfin artisane de sa fortune ? Mais dans iemonde

ii8 des affaires, on en compte par centaines. N'avons'aous pas aussi mille exemples citer dans le dom)ine de l'enseignement, des arts, des lettres? Ah Messieurs tes auteurs s'en gardent bien. Ce type de femmesuprieure drange leur plan, rduit nant leur prtention. Songez donc, une femme qui, par ses facults, son esprit de conduite, atteint la richesse, obtient la considration sans l'aide du maie, c'est un vritable scandale'lis prfrent de beaucoup s'en tenir, suivant les vieilles traditions, l'exhibitionde la femme cre pour l'homme, subordonne lui, soumise sa loi, attendant tout de son bon plaisir en consquence, s'appliquant lui plaire, le servir, se dvouerpour lui. Puis. par antithse, la femme qui fait opposition la loi s'en affranchit, et tournant le dos la ligne droite, prend le chemin de traverse, et partant de !&, ne mrite que le mpris public. De ces deux extrmes naissent quatre types, faonns non suivant la loi naturelle, mais suivant la loi sociale provoquepar une moiti de l'humanit, intresso ce qu'il en soit ainsi. Telleest la gradation l'ingnue, la femme honnte, la coquette,la courtisane. Chacunde ces types coBrcspond chacune des maniresd'tre de l'homme, en un mot, la satisfaction de ses sens, de son imagination, et enfin de ses besoinsde repos. !t est vident que notre talement, ici, doit tre compris en sens contraire. Dans la vie de l'homme, c'est la femme lgre. la coquette, ia courtisane, qui occupent sa jeunesse. L, il s'agit d'assouvir ses sens, SMapptits encouragset stimuls par une ducationst~pide. Dans lesrelations aussi un excitant et un amusement du monde,il trouve au contact de la coquette. Puis, quand arrh'e l'instant de se fixer dfinitivement,d'amliorer sa situation, il

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songe l'ingnue qui fait excuser son ingnuit par une grosse dot. Qu'est-ce donc que l'ingnue? C'est soi disant une ignorante, d'une assez profonde ignorance pour accepter, au dbut de ia vie, comme compagnonde ia vie, ies restes d'une vie dlabre. Tous lescaractres fminins se produisant la scne sont niais, mdiocres,russ ou pervers. Ktnous sommes, notre grand regret, force de le reconnatre, c'est la perversit qui a le mieux excit l'attention du public. La cuurtisane, une fois introduite, a rduit nant touslesautres ctes fminins, olle les absorbe; c'est elle que sontreservfa les grands effets; elle seule a ia privilge d'exprimer l'ironie, la passion et ses violences.C'estelle qui monte au plus haut degr !e diapasondramatique. C'est elle, enfin, qui a le don d'impressionner le plus les spectateurs. Jugeons!e en prcisant. Passonsen revue les hrones appartenants l'ordre reguiier.chexEmiieAugier. Ponsard, Alexandre Dumas fils, Sardou, Octave Feuiiiet; nous les trouveronstoutes plus nulles, plus incapables les unes que les autres. de Ponsard, tes deuxniies Dansi'~OMMewe<)'<ifCH<! du soiennei bourgeois Mercier rentrent dans ia note commune une scneentre les deux soeurs rap~etie le dialoguede Marianeet de Dorinedans ya~M/e.et n'en est qu'une rminiscenceaffaiblie. Dans le Mon ~MtoweMa*, jeune aristocrate semble ia bien plutt convertie i'amour qu'aux principes rpublicains, et elle abandonnetrop facilementla causedes siens qui font, eux, le sacriuce de leur vie. Et qu'est-ce que Gabrielledans ia pice de M. Emile Augier? Uncerveaumal quilibr, sansvaleurinteiiectaeiie, ne pec~nnaire romanesque, se livrant dans son mnage des rvasseries malsaines. Pourvued'un mari distingu,loyal, au foyercomme la ville- <'<M'a

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<K~s elle s'avise d'couterun petit monsieur qui n'a rien de remarquable. Mais le mari, comme on en voit peu, commeon c'en voit pas, sauve la situation, empcheia catastrophepar une supriorit de sentiments et de procdsquiparaissent absolumentinvraisemMablesde la part d'un homme. aux Si nous aiionadeCabWeMe ~'OM~ et ait 7-sde Ctbot~' du mmeauteur, nous rencontronsJa photographie, avecvariantedo fond, des mmeshrones. M"' Charrier personnifie les ingnues incoloreset pleurnichantes en dedans la marquise d'Auberive est dpourvue d'esprit de conduite. M*Marchaldu Fils de ~tb~/er est une minaudire sur terctourqui ne trouvera d'aliment ses prtendons d arrire saison que les petits jeunesgens en qute d'une protection il Pour ce qui est de /'<'tM<M!tfe, est vident qu'EmiieAugier s'est proposde crayonner l'idal de ta jeune fille srieuse, honnte et agissant avec rflexion. Eh bien, en y regardant de prs pendant les cinq actes, je n'ai pu que constater que la petite personne est sche, raide et affecte;et Je dnouementm'a encoredsillusionne sur son compte. Je n'ai pas compris qu'elle se prenne de belle passion pour le fils de Giboyer qui, jusque-i, n'a accus aucune facult suprieure. Secrtairede Marc~at, ganache prtentieuse, il n'a copie que des discoursqu'ii n'a pas rdigs, et, plus tard, il signera une uvre dont il n'est pas l'auteur. On me dira, comme circonstance attnuante, que c'est son pre qui l'a crite. Ce n'est pas l une raison suffisante et ce ne peut tre qu'une preuve de parfaite nui'iM; ce qoi ne justifie pas te choix de la jeune Fernande, prsente commeune femmed'lite. Je sais bien que, dans cette pice, Emile Augier a

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use d'un singulier procd certes, ii n'est pas court df moyens, tant s'en faut; mais, pour tre original, il faut le croire, il a tenu ce que son principal personnage n'et d'esprit que dans les entr'actes. On va se rcrier, mais je vais vous le dmontrer. Giboyer pre, qu'on a dj vu dans les J~fOHfM, ~ient alors le premier rle. C'est, d'aprs ce qu'on nous en dit et ce qu'on prtend nous faire croire, un gnie dclass. Victime des vicissitudesde l'existence, -il a t bohme,son langage s'en ressent, il est mme souvent trivial. Que!ques mots heureux a et ! ne constituent pas une capacit hors ligne. De telle sorte que noui*pouvons rsumer la pice ainsi le gnie de Giboyerest dans un discours que nous n'avons pas entendu et dans un livre que nous ne lirons jamais. Cecin'est qu'une parenthse, je la fermeet je rentre dans mon sujet. -Pa~!Forestier qui date, je crois, de l'anne dernire, produit la rampe la femme-passion, non point la courtisane de mtier, mais la mondaine bien pose dans le monde,jouissant de la considration nature ardente qui transige avec la vertu en catimini et entretient des relations intimes avec le peintre Paul Forestier.Le prede ceiui-ci,instruit de cetteliaison (1), sachant que M"de Clers est spare de son mari et qu'il n'y a nul moyen de rgulariser ta situation, a recours un stratagme qui, pour russir, exige la eomptte niaiserie de celle auprs de qui on en use. Le pre Forestier cherchedonc persuader M"" de Clers qu'elle n'est pas aimede son amant commeelle le croit. Celle-ci proteste. elle ne doute pas de la constance de Paul Fo?'M<Mr. ce, le pre Forestier Sur la metau deHd'en faire l'preuve. Eloignez-vousde (<)Il n'yavaitpasalorsle divorce.

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lui pendant deux ans, partez sans donner & mon Mis les motifs do votre absence. Alors vous pourrez juger de la profondeur de ses sentiments.M M" de Clers, femmepeu perspicace, accepte. Elle part pour deux annes, vous entendez. Le plus invraisemblable, c'e~ qu'elle ne revienne pas le lendemain. i n'chappera personne que cette scne a de d'Alexandre l'analogie avec la Dame c<a! C<tweM<M, Dumas fils. Dans les deux pices, les deux auteurs n'ont pas observla nature, ils ont fait de la convention. Quant aux hrones qui font de l'amour libre une carrire, EmileAugiernous en prsentedeux dans et le i'.4!~M<MW~-e J~fta~e d'Olympe.Pour ce qui est de l'Aventurire, e!!ene nous parait pas de calibre mener bien ses aventures. Onn'imaginegure qu'une intrigante de marque, et qui n'en est pas ses premiers exploits, se laisse piloter par un frre, espce de soudard, qu'elle prtend faire passer pour un. noble hidalgo, bien qu'elle n'ignore pas qu' la premire bouteille il commettra mille indiscrtions, et racontera les frasques de sa sur, en les assaisonnant de ses propos d'homme ivre. La plus niaise serait plus avise. Nous retrouverons encore les mme& fautes dans le J!f<M~ed'Olympe. toi. j'ai me faire excuser, car je n'ai pas suivi l'ordre chronologiquedes pices. Les Filles demarbre,. de ThodoreBarrire, doivent tre les anes. Si j'ai bonne mmoire,c'est pour la premire fois que le typedei'btar pouss au noir jusqu'au dernier degrd'intensit est produit la scne, c'est la femmeinfernale, croqueusede car, de cervelle et de fortune r c'est la pieuvre dont toutes les sductionsdiaboiiques, a comme, utant de tentacules, sucent le sang jusqu' la dernire goutte. C'est enfinifo~co, Aimes-tu Marco~ la belle ? M.Commeantithse, it lui est opposMarie;

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la petite Marie, bien innocentine, bien nigaudine; Marco n'en fera qu'une boucheentre deux repas. CependantMariesurvit la mort deRaphai. Nous !a retrouveronsdans les Parisiens. Elle pleure toujours Raphal, bien que ce dernier l'ait plante l pour courir aprs Marco; et comme eUe est trop absorbedans ses regrets et dans sa douleur pour se tirer d'affaire en travaillant, elle reste la charge du brave Desgenais, ue son mtier de moralisteen chamq bre n'a pas enrichi. Il est vrai qu'eUepasse son temps -aller prier sur la tombede Raphal. Mais,mademoiselle, on a le dimanchepour ces choses-l ensemaine, tirez l'aiguille, je vous prie. Il est vrai que Desgenais lui dit: Tu es un ange. Dalila,d'Octave Feuillet, est en somme une contrefaon des Fillesde marbre. Dalila n'est autre que Marco dguise en princesse italienne la Q!!ede Sertorius, une rdition de Marie avec aggravation d'une mort par amour. Ne rencontrerons-nousdonc pas au thtre, en opposition la femmequi ne puise son omnipotenceque dans le vice, la femme forte qui trouve son nergie dans la vertu ? Quoi, nulle d'ellesn'a de ressort pour ragir ? Les auteurs et leurs uvres se succdent et nous serons condamns voir reproduire, excinsivement, cette catgoried'tres plus ou moins pervertis ou dtraqus, comme si eUe reprsentait la majorit Quellessont donc aussi les hronesde M. Alexandre DumasHIs? les J9MMC Lys, les Madame d'e, de et SMamies et celles du Fils naturel. Dianede Lys, nous apprend-on, appartient au meilleur monde on a raison de nous !e dire, car nous ne nous en serions jamais douts. Une grande dame qui, au premier acte, sous le prtexte de reprendre une correspondancecom< promettante, quoique innocente, accepte en rendezvous 9 heures du soir dans un atelier de peintre

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dont eiie ne cannait pas !e propritaire, qui y arrive, ladite dame, il est vrai, escorte d'une amie honoraMo, n'aurait pas d accepter de faire cette dmarche de compte demi. Une fois dansl'atelier, ladite grande de dame, toujours accompagne son amie raisonnable, laquelle sembledpourvue de raison en s'associant cette dmarche, turette partout, ouvre les tiroirs, lit !a correspondancedu jeune artiste qu'elle neco~H~tpas, fouille dans les poches d'habits suspendus une patre et s'en va, toujours suivie de son amie raisonnable. A un des actes suivants, Dianede Lys, toujours grande dame, possdantun htel magninque avec !e personnel voulu, concierge, chasseur, valet et femme de chambre, voit tout coup entrer dans sa chambre coucher, de dix onxeheures du soir, un jeune duc audacieux. Mais commeon ne nous apprend pas que ce gentilhommeait hypnotis tous les gens de service, commenta-t il pu s'introduire aussi librement dans. cette somptueusedemeure? Il faut vraiment que !a damesoit cotecommeune petite dame. Com~*aMc!e bien cette Dianede Lys est absurde! Et ie Demi-Ilonde, n'est-ce pas un ensemble de femmes dvoyestant toutes sorties du droit sentier par diffrentesissues ? M"d'Angey est au premier plan. Cettesduisante personne, prtendue trs adroite et trs ruse, agit pourtant durant les cinq actes comme use vraie pensionnaire. Si ces damesontchacunequelquestares, par contre, les hommes qui les frquentent sont tous hoa'etes, loyaux et dlicats. Qui le dirait en entendant parler et en voyantagir M.de JaMn qui se conduit, tout le temps de la pice, commeun parfait goujat et comme' ua tache ? Le p!us honnte homme du monde!)) s'crie M.deNanjac. Alors que seront les autres?

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EtRichon et de Thonnerins, ce pre de famille, ce vieillard libidineux qui se permet, aprs mille folies, peu excusables son ge, de faire des !eons de morale lorsqu'il devrait en recevoir? Ces honntes gens-l sont au niveaudes salons frelats qu'ils hantent de prfrence aux autres. CependantM. Dumas fils ne devait pas s'en tenir i, il allait crer tout d'un bloc une femmesrieuse, une femme ides. Oh ns je en regardant l'amche, une femmesrieuse fabrique par l'auteur de Diane de Lys et du Pe~t/OM~, que peut-elle bien tre ? ~i)' Les ftMcs ~da~ne Mbr< suivant les thories de ~ de M. Dumasfils, ne pouvaient tre que saugrenues, une femmene pouvant avoir des ides sages et rationnelles. En effet,je ne m'tais pas trompe, les ides de M"* Aubray ne sont que les ides de dtunt M. Aubray. Il paratrait qu'enmourant, cet hommed'lite, dans toutes les uvres de Dumas fils, il y a des hommesd'lite, pour nous consoler, sans doute, d'en rencontrer si peu dans la ralit cet homme d'lite, dis-je, a fait de son bagage intellectuel sa femme lgataire universelle. Or, ces ides de feu Aubray forment une mixture nbulosomystico-cbrtienne.Pour tre juste, il y a du bon par exemple, morale identique pour les deux sexes. Puis, prescription plus contestable, !e pur est dans l'obligationde s'unir l'impure pour lui faire recouvrer, son contact, sa blancheur premire. Avouonsque c'est excessif.Le pur, c'est le fils Aubray qui, grce 'sa mre, a hrit des ides de feu son pre. L'impure, c'est Jeannine, la c~atws d'MMMMet, U son M. (1)A ctiKe poque, Dumas tsn'avait as fait Ancore p et acharn etoute d volution, il taitlecontempteur mancipation fminine,

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c'est elle qui le dit, en se confessant la maman Aubray. L'aveuest grave ds que l'instinct n'est pas fectin par la raison, o neva-t-on pas ? Mais M"Au. bray, qui est lgataire de dfunt Aubray, s'empresse ~l'unir son filsimmacul Jeannine, l'~MMtc~e.N'estil pas trange qu'on croie rhabiliter d'une dfaillance commise une femme,en arguant qu'elle a succomb par inconscience, par entranementinstinctif ? Voila ~;ui est fort. Et peut-on rabaisser un tre humain assez bas pour dire qu'il s'est donn, livr, non pas pouss par le sentiment le plus irrsistible qui s'appelle l'amour et auquel les plus riches natures n'ont pas toujours pu Fe soustraire, mais par un lche abandon ~e soi-mme,sans y tre sollicit par le got et l'attraction? de Il y a aussi, par ces temps, une certaine Comtesse ~oMMKe~M, qui est devenue adultre sans savoir comment. Elle invoque, sa dcharge, l'excitation des nerfs. J'tais si nerveuse 1 dit-elie. Detels phnomnesrentrent dans la catgorie des cas pathologiques. Alors, ils peuvent justifier cette absence de raison et cette annihilation de la volont. Seulement, le thtre ne dott pas servir une exhibition de maladeset de dtraqus, il y a les cliniques pour cela. Nousavons bien aussi passer en revue les femmes -du thtre de M. Sardou. Nous avons, de ce ct, enregistrer une singulire inconsquence: la -plupart des jeunes niles y sont avises, spirituelles elles ont la rpartie heureuse. Par contraste, les jeunes femmes, abties par le mariage, il faut le croire, se font souponner d'adultre par leurs dmarches inconsidres, leur manque d'esprit de conduite. Hsuturait d'un seul mot pour dmontrer leur innocence, mais elles se gardent bien de le prononcer. Les PaMM ~e ~oMche,

OANSL'NUMANM

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NosIntimes, NosBons Villageois,la Famille BfMo~oM, reprsentent la mmesituation. Je n'ignore pas que si la femmeaccuse d'infidlit fournissait la preuve du contraire avant le cinquime acte, la.pices'arrterait net, ce qui neferait pas l'affaire de l'auteur. Mais ce public n'est-il pas admirable de complaisanceen applaudissant de tetles invraisemblances? Il y a, on pourra m'objecter,dans la Famille~MO~OM une certaine Clotilde qui pose en femme sense, et j'ignore pourquoi, car cette veuve prud'femme potine pendant toute la pice, se mlede ce qui ne la regarde pas et risque de compromettrel'heureux dnouement. Si M. Sardoun'tait paa l, suprme escamoteur, tout serait perdu jamais un tour de gobelet lui suffit pour remettre toute chose sa place. Ce sont l, videmment, des trucs auxquels des auteurs srieux auraient scrupule d'avoir recours mais le public les acceptant, pourquoi M. Sardou n'en userait-il pas ? Il a bien os plus, dans LesFemmes/b!'<M, (rien des proverbes de Salomon) n'a-t-il pas eu la prtention, sans tudes,q~edisje, sans renseignementspralables, de dpeindreles mursamricaineset de photographier les caractres des femfaesqui ont pris, dans le Nouveau-Monde,l'initiative de la revendicationdes droits fminins? Rien de plus mensonger et de plus ridicule que les caricatures de M. Sardou. LM femmes amricaines, qui se sont mises la tte de ce mouvementd'auranchissement,sont toutes d'une rare distinction et par le savoir et par la conduite. Plus d'une serait parfaitement capable de donner des leonsde tenue et de bon got nos Europennes. M. Sardou a donccommis deuxfautes,en faisant une mauvaiseaction et en mmetemps une uvre plate.

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~OM/)'OM, est un de nos rcentssuccs,corrobore qui encore le-jugement synthtique que j'ai port sur te rle de la femmedans le thtre. Ici, deux surs sont en prsence Froufrou, tte frivoletoute au plaisir; Louise, caractreraisonnable,' mais intelligence mdiocre,en somme.Lfs auteurs se sont donne le mot pour ne jamais produire unefemme suprieure. Commeon doit s'y attendre, c'estla jeune vaporequi a tous les succs au dtrimentde la jeune fille srieuse. Tous les partis les plus avantageux se prsentent pour la premire et laissent de cot la seconde. C'est ainsi que Louise voit passera sa soeur l'homme qu'elle aimeet dont elle s'est crue aime -ce qui prouve son peu de perspicacit; car l'amour ne se traduit pas par des paroles, il se dcledans le regard et pour qu'une femmes'y mprenne, faut qu'elle soit dnuede tout esprit d'observation. Mais, le fait accompli et introduite dans le jeane mnage, commentse fait-il que cette sur raisonnable ne prvoie rien, ne prvienne rien, n'avertisse pas sa sur brouillonneque ses frivolitslui alinent le cur de son mari ? En vrit, le spectateur en est &souponner droita ture de Louise et penser qu'elle ne serait pus fche de prendre la placede Froufrou Et, ce qui est certain, c'est que le dnouement justifie ce jugement. Mais, commeles dramaturges se piqueatrarementdetogique, tes dnouementssont facultatifs et ne prouvent absolument rien. Seulement, ce dont on est sr, c'est que Louise pas plus que Froufroun'est un caractre. Nousne multiplieronspasts exemplesetlescitations, ils deviendraient surperMos. Le thtre~ it est bien entendu, doit tre, sous la forme fictive, la reproduction de la vierette. Or, si vous ec faites le miroir de l'humanit avec

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toutes ses varits d'individus, de familles, de groupes et de nationalitstraversant, dans de diverses conditions,les priptieset les vicissitudesdei'existonce.vous avec ses passions, trouverez,pris sur nature, l'homme ses vices, ses petitesses, mais aussi avec son gnie et sa grandeur, son hrosme quand il s'agit de la femme, il n'en est pas de mme, la partialit commence, la conventionl'emportesur l'observation c'est un amoindrissement, un diminutif systmatique du type. C'est une constatation facile faire. Si une figurem-ocutine appartenant l'histoire est mise ta scne, on tend, l'occasion, l'lever encore, t'idaliser, elle est toute lumire quasi sans ombre. Si cette figure est fminine, on use du procd contraire, on abaisseet on rapetisse dessein, perversit oumdiocrit;commenous l'avons dj fait remarquer. Les consquencesde cette violation de la vrit ont plus de porte qu'on ne le suppose; Il faut comprendre que le spectacle est, de tous les amusements, le plus .recherch, le pluscomplet,te plus attrayant. Le roman, en comparaison, est relativement ple, parce qu'en art le thtre est la manifestationla plus impressionnante, tant la plus vivante, et que l'imagination et l'esprit n'ont pas faire les frais qu'exige la. simple narration, si bien crite et si loquente qu'elle soit les individus y sont en chair et en os, ils parlent et agissent devant vous, l'illusion de la ralit est complte, le talent des interprtes aidant. Et justement, c'est l o est le danger. Une impression profonde survit la reprsentationet ce souvenir reste favorable au viceet dfavorable la vertu. Pourquoi? c'est qu'on ne la voit que frappe d'impuissance. Lorsqu'elletriomphe la scne, c'est par des cir-

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constances o sa volontn'entre pour rien; loin d'tre une force, elle n'est qu'une faiblesse. Si dans l'humanit les choses se passaient comme au thtre, la socitne durerait pas une semaine. Et pensez-vous que cette vertu, sans action, qui laisse faire sans ragir, attire des ives et des disciples? Quidonc voudra tre dupe ou victime? Les spectatricescopieront de prfrence les Marco, les' Dalila, los F)'o~<Mt, en prenant la rsolution d'apporter des tempraments leurs modles et de ne pas aller jusqu'au cinquime acte. Onne comprend pas assez combien l'instinct d'imitation est accentua en l'humanit. Peut-tre est-ce l un argument plausible en faveur dela doctrine darwinienne prtendant que nous descendons de la race simienne, qui est, commeon le sait, essentiellementimitative? Ds qu'un fait quelque peu excentrique se produit, les phnomnes contagionse rditent& nombreux de de exempiaire&.Il en est de mme pour les prjugs qui ont cours et que io thtre vulgarise et sanctionne. C'estainsi que l'ingnuit constitue la vertu, c'est-dire l'ignorance des chosesde la vie. C'est un tat d'innocencequi est, chez la plupart, plus feinte que sincre, le tmoignagedes yeux et des oreilles suffisant bientt mettre en lumirecertains points obscurs. La nature est la meilleure institutrice elle incite l'observation, la rflexion.La pratique du bien n'est pasle fait de l'ignorance, mais de la connaissance. Le thtre, sur ce point essentiel, n'a donc fait que sanctionner le prjug et la convention. i est vrai qu'il n'est pas ie lieu des innovationset des thories ncessitant des dveloppements et provoquant des discussions, le thtre se nourrissant plus de faits, de situations que de dlibrations; il est, de plus, soumis

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certainesexigencesd'intervalles detemps par lesquels Tceuvrese trouve coupe dans l'intrt de la mise en -scne, du repos des interprtes et des spectateurs. Ici, il ne s'agit pas d'innovations,maisde bonne foi. Nous ne nous beronspas de cette chimre que le thtre doive tre une cole. Pour cela, il faudrait 'toujours que les dnouements fussent favorables la probit et la vertu, et alors le thtre cesseraitd'tre 'la peinture de la ralit; nous lui demandons simplement la bonne foi, la sincrit. Jusqu'ici il n'a fait que montrer un aspect de la femmeet il a choisile plus dsavantageux.Nous exigeonsqu'il tourne autour -deson modleet qu'il n'en ngligeaucun descaractres. Le thtre, par la frquencede ses reprsentations -et par la rptition, jusqu' centaine, d'une uvre succs, peut remuer l'opinion et faire marcher les ides. Ses moyensexceptionnelsde vulgarisation, sous 'ta forme la plus frappante, ie mettent mmede combattre bien des prjugs et des jugements pWoW, mieux que ne peuvent le faire les discours et les 'livres, quel qu'en soit le mrite, sans affectertoutefois -desoutenir une thse et de faire une leon. Ce rsultat ne sera obtenu qu' la conditiond ne faire que de 'l'observation impartiale et intgrale de ne pas s'atta-cher seulement la ralit dans l'accessoire, mais la ralit dans l'essentiel d'viter de ne porter les investigationsque sur certaines classes, certaines catgories l'exclusionde certaines autres. Il y a, dans ces parties mises l'cart, toute une mine de ressources thtrales. Sans exagrer, nous sommes autorise dire que le nouveau rpertoire rouie sur un fondsd'une demi-douzainede charpentes -ou canevas scniques; ce ne sont aprs que recopies -decopies avec variante de condiments. Cela devient fatigant la longue.

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Que de choses d'une vrit consolante ou poignante n'ont pas vu le feu du lustre, ddaignesqu'elles sont par les auteurs 1 Qu'ils comprennent, cependant, ces auteurs, que c'est en apportant dans leurs observations les rigueurs d'une conscienceprofondmentprise de la vrit, que leurs uvres ont chance de devenir imprissableset immortelles. Rend"zdonc la femmece qui lui appartient dan& l'ordre levde l'intelligence et du caractre.

LA FEMME TELLE QU'ELLE EST~

MESDAMES, MESStECRS, La tche que je me propose de remplir ce soir est lourde, je ne me !e dissimule pas. Je vous ai annonc que je rtablirais la femmed'aprs le plan de la nature, quejelui restituerais sonvritable caractre,queje dgae gerais, enfin,la raiitde iafiction. J'ai annonc ncore que je voulais dcharger la femmede toutes les accusatons injustes, errones, dont on l'accable depuis des sicles. Je viens, forte de ma conviction,forte de mon exprience, et avec toute l'autorit de la certitude, d vous amrmer que, depuis le commencement u monde, c'est ancien, commevous voyez l'humanit n'a eu qu'une fausse conceptionde la femme, qu'elle n'en a produit qu'une dtinition mensongre. Religions et phitosophiesont galementerr sur cette matire ni le brahmanisme, ni le judasme, ni le christianisme n'ont port sur la femmeun jugement conforme la faite!& f puHie ~) Cette CenMreace, pourla premireois,a 6t~ <8 novembte 4~69..

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raison et la vrit. Celaparait hardi on s'crira Quel aplomb Mon Dieu,quelque audacieuse que soit cette assertion, je la soutiendrai. Que dirai-je? Pr ut tre des lieux communs. Voua savezque les vrits les plus simples sont souvent, chosesingulire, cellesqui demandentle plus de temps pour tre approuves.N'attendezpas non pins que je prsente un temprament, un caractre comme la mesurede tons les tempraments et de tous les caractres, ni queje tire d'un fait particulier une toi gnrale. Non mon procd est plus rationnel, permettezmoi de dire plus logique je ne m'appuie absolument que sur des observations,sur des donnes empiriques, sur des faits. Je n'irai pas chercher mes exemples dans des rgionstrop hautes ou trop basses,mais dans ce mondequi circul autour de vous et que vous serez tonns de n'avoir pas aperu eucore. Je fais naturellement des rserves ii y a certainement des esprits qui counaisent le mondeet l'ont apprci mais enfin la masse n'a pas encore compris ce que je viens vous dire. Si l'on s'tonne qu'une absurdit, qu'une erreur se soit implante si fortement dans les esprits et ait pris force de loi, je vousprsenterai dos exemptes l'appui. ) Je vous dirai: Mais c'est vieuxcomme le monde). Ainsi, dans la science, en mdecinesurtout, il est des erreurs qui ont t longtemps enseignescomme vrits. Pendant prs de treize siclesles grands docteurs en mdecineont fait de la pathologie,de la thrapeutique d'aprs un. faux bonhomme, un bonhommequi n'existait pas, compltementimaginaire. Il y avait une U anatomie fantaisiste et conventionnelle.. n beau jour, des esprits moins timors, qui ne se contentaient pas de regarder dans les livres et qui regardaient aussi autour d'eux,.se sont dit Tiens c'est drle cela ne

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se passe pas commecela, la nature c'est pas conforme ce que l'on nous enseigne Alors il y a eu, naturellement, quo!ques murmures, quelque agitation, quelques attaques contre la doctrine. D'autres se sont cris; Profanationsacritege! wagM~r dixit. Le matre, c'tait Galien il n'tait pas permis de le contredire. MaisMundini et aprs lui Massa, Massa surtout, allrent un peu plus loin, attaquant plus fortement la doctrine. Nanmoinsi! fallut toute l'autorit du gnie de Vesalepour rtablir l'anatomie naturelle. Avant lui on peut dire qu'elle n'existait pas. Voussavez ce qui est arriv Vesale,messieurs, et par quels dsagrments sont toujours punis les novateurs comme lui, mme lorsqu'ils servent l'humanit. En art, un fait analogue s'est galement produit. Commeon avait construit un faux bonhommeen anatomie, le dessin devait s'en ressentir. Les matres avaient toujours fait un faux bonhomme: on copiait les dessins des matres et l'on ngligeaitl'original pour suivre la copie: tes erreurs, par consquent,se multipliaient. Heureusementdes hommesd'un esprit large et d'une vaste intelligence,qu'on appelait les Carrache, se sont dit: L'art est dans la dgnrescence, faut le il sortir de !a. Et les Carracheont fond Boiogneune cole o l'on a tudi la nature, et ils ont rgnr l'art. J'avoue que je n'ai pas le gnie des arts, cela me contrarie; je n'ai pas le talent des Carrache,je le re? grette beaucoup.Que vouiez-vous cela ne se donne pas. Mais,fortede ma convictionet demesobservations, je viens vous dire je vais rtablir la femme suivant la nature. Quand on veut attaquer une erreur et la dtruire, il est ncessaire de remonter son origine. Eh bien messieurs, je vous prie pour un instant de vous trans-

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porter en pense,cela ne sera pas long,versles priodes primitives de l'humanit. Dans les conditions o nous apercevons l'homme primitif, nous reconnaissonsle rgne de la force physique, de la force musculaire. L'hommea une intelligenceencorerudimentaire, c'est vrai il lutte tousles jours contre les lments, contre la faim, contre les btes fauves et aussi contre ses semblables. Cependant, mesure qu'il combat, il conoit une haute opinion de !ui-mme il se sent dou d'une facult qut t'iveau-dessusde tout ce qui l'entoure il a la puis sance de combiner, de prvoir, de prmditer. L'animal, quelles que soient sa force et sa vigueur, ne peut disposerque de ses facults.tandis que l'hommepeut ajouter aux siennes desfacultstrangres,l'instrument, l'arme, car l'instrument est une arme 11se dit alors Toutce qui m'entoureest matire conqute je suis le roi de l'univers, oudu moinsj'arriverai l'tre L'hommes'imagine alors que les rgnes de la nature, minral, vgtal, animal, ont t cres poursa satisfaction personnelle il ne dissimule mmepas ses prtentions sur le systmeplantaire et cleste. Tout cela, dit-il,' ne brille que pour moi, pour faire mrir les fruits dont je me nourris. Enfinit finit par se figurer que des dieuxs'intressent son sort et mme en sont jaloux. Aussivous verrez toutes les poques anthropogcniquesdes hommes qui se disent descendantsdes dieux. Pendant ce temps !, quel rle joue ta femme? Un rle assez mesquin. Ce petit tre, dit-cn,st assez joli 1 Mais cette crature moindre en taiHe, moindre en force, l'hommela range sous la loi gnrale, commune tout ce qui l'entoure H ta comprend parmi les btes dont il use, dont il abuse souvent. La femmes pour lui est cre son intention il n'admet paa

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rciproque,car cela rtablirait l'quilibre pas si sot Elle a t cre pour moi, a se dit-it. Elle n'acquiert de valeur ses yeux qu'autant qu'elle parvient lui plaire et lui tre utile. I! la dpouille''compitement de tout caractre personnel elle n'a pas d'individualit c'est une chosequ'il pourramonderet greuer sa fantaisie. Je vous prierai, Messieurs,de bien vous appuyersur cette proposition,parce que nous la retrouverons dans toutes les combinaisons, dans toutes les conceptions humaines, identiquement la mme, quel que soit le ternp~; la femmea t cre pour l'homme, notez bien cela. Quand noua verrons les dveloppementsdes socits, nous pourrons constateren effetque la femmeno prend d'importanceque dans ses contacts et ses rapports avec l'homme, qu'autant qu'elle est pouse et mre. Epouse et mre Qu'est-ce que cela signifie ? Mesdames,ne vous tonnez pas il faut que je vous claire sur ce point. Cette faon d'exalter votrematernit n'est pas autre chose qu'une faon de vous rabaisser. Vous n'tes quelque chose que parce que vous avez l'honneur, quelquefois, d'engendrer un homme, de porter un fils dans vos entrailles. Moi, Mesdames, je ne suis pas pouse, je ne suis pas mre, et je dclare que je ne m'en. considre pas moins pour cela. Je suis femme,et cela me suffit. Maisa-t-elle jamais pu passer par votrette cette ide folle de juger un homme sur sa progniture? Avez-vons jamais dit d'an homme: Est-iipoax? est-il pra ? a Noasaatres femmes,nous avons,comme vous, Messieurs, une force intrinsque, une valeur personnelle, un mrite individuel nous sommesan ensemble de facults plus ou moins apprciables

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suivant l'tendue. Certainement l'avre gnratrice n'est pas sans mrite. Elle assure l'espce humaine !a perptuit, une sorte d'ternit; elle impliquede trs grands devoirs, l'ducation, que sais je? l'exemple du dvouement.Maisenfin vous jugez un hommepour ce qu'il vaut. Vousdites C'est un grand industriel, c'est un habile commerant, c'est uc homme politique, a Vous'ne dites pas: A-t-il des enfants? Est-il poux, est-il pre ? Non, c'tait rserv pour nous. Ceci, Messieurs, est une digression, je dirais presque une anticipation. Maisaprs avoir commis ce petit ~cart, je reprends et je dis Dsl'instant que l'homme a pensque la femme avait t cre tout fait pour lui, uniquement son intention, il l'a faonne suivant ses dsirs, selon ses caprices, et il en a beaucoup. Montaigne a dit quelque part avec beaucoup de finesse L'homme est un tre ondoyant et divers, et il est malais de porter sur lui un jugement constant et uniforme. Voil qui est trs vrai, et il faut en tirer la consquenceque cette incarnation de la femme dans le cerveaude l'homme n'a aucun rapport avec l'closion de Minerve,sortant toute arme, une, com plte, du cerveau de Jupiter la Sgure s'est corrompue et le rsultat est une cration la manire sotte-niaise de la grande duchesse de Gerolstein. L'homme aime parfois la femmequi lui pose des cataplasmesquand il souffre; s'il revient la sant, cela ne fait plus son anaire. Se trouve-t-il fatigu des tumultesd'Asnires? il rve et.soupireaprs l'Aime excitante et mmeun peu orgiaque. Puis voici l'hommequi devient srieux; i! veut se marier et rechercheune jeune fille vertueuse, sage, conome. Tout cela ne marche pas ensemble Il faut qu'il choisisse/Ses prfrences ne sont pas

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toujours pour la femmeutile. Aussi, quel gchis que de folies,que de contradictions, que d'inconsquences! tl est curieux de noter quelles vertus on a successivement demandes la femme. Nous le verrons en remontant une poquetrs loigne. D'abord nous avons les lois de Manou. Au livre deuxime,nos 213et 215, Manou dit Il est dans la. nature du sexe fmininde chercher ici-bas corrompre les hommes, et c'est pour cette raison que les sages ne s'abandonnentjamais aux sductions des femmes. Il ne faut pas demeurerdans un lieu carte avecsa mre, sa sur ou sa fille lessens runis sont bien puissants, ils entranent l'hommele plus sage. Oui, Manoua crit cela. Quellesocitfrquentait-il donc? Je passeau livre troisime.n" 55et suivants: les prescriptions de Manou sonttoutesen faveurde lafemme Lesfemmesmaries doiventtre combles d'gards et de prsents par leurs pres, leurs frres, leurs maris et les frres de leurs maris. Partout o les femmessont honores, les Divinits sont satisfaites mais lorsqu'on ne les honore pas, tous les actes pieux sont striles. Toute familleo les femmes vivent dans l'affliction ne tarde pas s'teindre. Hyaau moins50 lignes surceton. Quand il crivait tout cela, le bon Manouavait-il l'intelligence bien nette ? Que faisait-il de la iogi';ue? S'il pensequela femmeest un tre assez pervers pour ne pouvoir demeurer seule avec son frre, avec son Sis, avec son pre sans le corrompre, est-il bien raisonnable detant respecter la femmeet tant l'honorer ? J'arrive au livre cinquimeet je trouve au n 184 <(Quoiquela conduite de son poux soit blmable, bien qu'il se livre d'autres amours et soit dpourvu de bonnes qualits/une femme vertueuse doit constammentle rvrer comme.un Dieu. C'est de plus en plus-incohrent. Je vousassure que je n'invente rien je me borne citer textuellement.

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Ce que nous venonsde lire dans Manou, nous allons le retrouver dans Saint Pa~ Faut-il vous dire toute ma faon de penser ? J'ai une dent contre saint Paul. Et quand je dis une, ce n'est pas assez deux au moins ne seraient pas trop, et je me promets, s'il m'est donn de le rencontrer dans un autre monde,de lui faire une petite taquinerie je lui ferai une confrence. Que dit Saint Paul de la femme? Cherchonsdans sa premire Epitre aux Corinthiens, (chap. vu). A un certain point de vue, c'est une sorte d'galit qu'il proclame entre l'homme et la femme,ou plutt c'est une equatioE. Si le mari a des devoirsenvers la femme, la femmedoit plaire son mari. Saint Paul appelle cela l'galit Mesfrres, dit-il, je dsire que voussachiez que Jsus-Christ est le chef et la tte de tout homme et que l'homme est le chef de la femme. Et l'homme n'a pas t cr pour la femme, mais la femme pour l'homme )) (chap. n). Dans son Epttre Timothe(cbap. n, i2),il donne une variante de cette mme ide. Je ne permets point aux femmes, dit-il, d'enseigner ni de prendre autorit sur leurs maris, de mais je leur ordonne demeurer dans le silence car Adama t formle premier et ve ensuite. Et Adam n'a pas t sduit, mais la femmeayant t sduite est tombe dans la dsobissance. Elles se sauveront nanmoins par les enfants qu'elles mettront au monde &Dans son ptre aux Ephsiens, il dit encore (cbap y, 22} Que les femmes soient soumises leurs maris commeau Seigneur, parce que le mari est le chef de la femme,commeJsus-Christ est le chef de l'Eglise. Commedonc l'Eglise est soumise Jsus Christ, les femmesdoivent aussi tre soumises en tout leurs maris. M

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Onavanceque l'union de la femmeavec l'hommeest semblable l'union de Jsus-Christ avec son glise. Celaest dimcile comprendre.Dansle christianisme, Jsus-Christ est Dieuet l'glise est une assemblede mortels dans le mariage ce serait la mme rhosc ? L'homme -serait Dieu, la femme serait i'gtise? Je ne comprendsplus du tout. Et commentvouiez-vousque je considre commeun Dieu quelqu'un qui est comme moi, qui se nourrit commemoi, qui se mouche commemoi, qui est malade comme moi, qui se trompe comme moiet qui meurt commemoi? Jamais je ne pourrai voir un Dieu dans mon pareil, quand je me connais trop bien pour me croire Dieumoi-mme. Une opinion gnralementadmise, c'est que le Christ a rhabilite ia femmeet lui a donn l'galit laquelle elle a droit. A vous dire le vrai oui et non. Quand cela lui donne-t-il l'galit? Est-ce dans le Cie!? Nous n'y sommespas encore nous sommesici bas et nous voudrions bien jouir de cette galit sur la terre. Le Christ, au contraire, a exaltle caractre impersonne! de la femme. Voyezla ViergeMarie. L'hommea donn une grande extension au sentiment qu'inspire cette figure, cela est vrai. Mais la vierge Marie a beau tre le type du beau, de la douceur, de la vertu, c'est aussi le le specimen plus complet de l'effacement,de la nullit c'est l'absencede volont,de tout ce qui constitue ia personnalit ce n'est pas une femme, c'est une ~gure, un type. La femme, sous l'empiM de la loi ancienne,conee'vait~ncoreson nergie :~Esther,Dborah, Judith et tant d~autres savaientagir, ellesfaisaient q quelque chose Marie, c'est l'i-nertie. Laissez-moiplacer ici une rflexion.quesouventj'ai o l'occasionde faire. Touteses foisque je suis entre l dans une gHseau moaMBtdu Moisde Marie, l'as6

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peet de cessolennits,de toutescesftesdans lesquelles on prodiguela toilette, les fleurs, les parfums, je me suis dit toujours Ah Messieurs, c'est ainsi que vous vouleznous rduire 1 Et cependantla vierge Mariea fait son chemin dans. ce monde. Petite bonne femme vit encore Car, Messieurs,mettez-vouscela dans l'esprit: la femme, toutes les fois que vous voudrezl'annuler, en paraitra plus grande. Voyonsmaintenant ce qu'a fait la chevalerie.C'tait une institution qui rservait un rle brillant la femme.Mais ne nous faisons pas d'illusions la chevalerie ne nous a pas rendu autant de services qu'on l'& pensgnralement.Je dirai mme qu'elle nous a nui en prparant les faux autels. La femmedu moyenge, la chtelaine, a fait son mari monseigneur; elle tait inventesurtout pour panser les blessures du chevalier c'est toujours l'ide de la femme charme, de la femme ornement, cre tout exprs et uniquement pour l'homme.En retour, le chevalier, il est vrai, en faisait la dame de ses penses il lui fallait une dame de ses penses s'il n'en avait pas rencontre, il en. aurait plutt invent une. Aussi voyez-vous Don' Quichotte se prcipiter sur le premier type vulgaire pour en faire la dame de ses penses. Cela faisait partie du harnachement du chevalier; il lui fallait son cheval, sa lance, son armure, son casque, et puisla dame de ses penses. Dans les tournois, dans les. ftes,la femmedu moyengecouronnait le vainqueur; elle tait adore, respecte elle tait la reine. Mais, !& la crmonie termine, elle rentrait dans l'ombre en compagniedes tentures. Je medemande encore ceci: la chtelaine sur le retour, que faisait-elle? Elle ne pouvait plus tre dame des penses. Le page ne pouvait plus tre amou-

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reux en dvidant la soie. Voyons,la chtelainesur le retour, qucfaisait-eiie? Elle s'ennuyait dans son triste manoir, seule toujours, ayant pour unique occupation la lecture du Missel et pour plus grande gloiro la fondation d'une abbaye. 11faut doncdire qu'au temps de la chevalerie et plus tard, la femmea t l'objet d'une adoration fictive; mais en mmetemps on la privait de la justice. Mesdames,la justice vaut mieux que l'adoration. L'adorationn'est qu'un priviige,et le droitvaut mieux que le privilge, parce que le droit est une chose qui ne saurait vous manquer L'adoration, c'est le caprice, ce n'est pas assez solide. La femme ornement, non Cela ne me plait pas, parce que la condition indispensablepour un ornement, c'est !afracheur. Que la femmevieillisse, dans l'hypothse ouelle est un ornement, elle subit le sort des vieilles passementeries; on les jette au panier ou bien on les relgueau fond d'un vieux tiroir, commesouvenir d'un temps qui n'est plus ou d'une ftequi a russi. Sans doute, la beauMest un grand don. Je puis franchement l'avouer; quelque chose de beau me 0 touche, et je pense que la laideur est une privation. Maisne perdons pas de vue que la beaut est un capital que l'on mange tous les jours; c'est un fonds dont on ne tire pas de revenu. On ne fait pas des pargnes de beaut, on ne fait pas des conomiesde jeunesse. Maiss'i! y a un fonds moral, s'il y a un capital intellectuel, scientiSque, ce sont l des revenus que vous receveztous les jours; avec eux vous pouvez braver les cheveuxblancs. VoU, Mesdames ce que j'ai vous enseigner. Que disent iesphiiosophies? Nous avons parl des religionsou au moins de leurs points les plus saillants. Je n'ai pas voulu vous y arrter trop longtemps

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ainsi je n'ai pas fait mention de la Rforme, parce qu'elle n'a apport aucun changementdans le sort de la femme.Cependantles femmes y ont joue un trs grand rote. Mais nousne traitons pas aujourd'hui des femmesllluqtres. La philososophie,qu'a-t-elle fait? Pas grand'choae. Les philosophessont pourtant des affranchisseursde !a pense, de libres crivains; leur mission est de porter le scalpel sur toutes choses, sur tes dogmes, sur les ides, sur les doctrines; leur examen ne laisse rien chapper, du moins celaduit tre ainsi. Je dois dire cependant, il faut rendre justice tout !e monde; que le philosophele plus ancien et le plus clbre, Platon, a souponnla vrit. Il a dit que la femme est t'gaie de l'homme, qu'il existe entre eux des din' renes extrieures, mais que le fond est identique. Cette vrit, vous le pensez bien, ces messieurs ne l'ont pas relevetout de suite; pas si sots! mais enun Platon l'a dite. Depuisqu'on fait de la philosophie,on a parl des passions de l'homme, de l'origine de l'homme, des est destines de l'homme. Toujours l'homme 1c'en agaant on le rencontre partout. Les femmesont admis, ont accepttous les prjugs, toutes les lois qu'on leur imposait. Et d'abord elles n'ont rien discut. Au xvm sicle, alor-}que se prpatait rceuvre d'mancipation et de nivellement' gnrai,c'tait certainement l'instant de penser la nature de la femmeet de lui restituer ses droits. Nont II s'est trouv qu'un crivain, un hommed'un grand talent, je le reconnais, mais qui a souventdfendudes ides fausses, Jean-Jacques Rousseau, a domin J& situation. Jean-Jacques s'est dit l'ami des femmes. N'en croyez pas un mot, Mesdames c'eat l'ami le plus pepMeet le plus dangereux. Il n'a jamais parl

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de la femmeque pour la Htrir. ! n'a jamais crayonne un caractre de femme car sa Juiie, sa Sophie, qu'est ce que tout cela ? Dequel droit lui, philosophe. lui qui se permettait de faire de la morate. ce qui tu i allait assezmal du reste, de quoi droit, ayant dit que la gloire de h femme c'tait sa pudeur et sa vertu. a-t-i! os mettre en lumire et publier les faiblesses. tes dfaillances, les fautea que certaines femmes avaient commisespour lui, son profit? De quel droit les mettait il au ban de l'opinion? ttait i non seulement une dloyaut, mais encore une tachet. Rousseau a fait beaucoup d'ivea il a imprgne de son esprit presque tous les hommesde la Rvolution et si, en -t789 et i793, ta dclaration des droits r de la femmea t repousse,c'est grce i'admi atio.: qu'on avait pour Rousseau.Les hommesde la HvotuUononteteen grand nombre descontref'cteurs.des imitateurs de Jean-Jacques, et pour le style et pour la forme de la phrase. It est vrai de dire que JeanJacques, qui est un sducteur, est parvenu dguisetson gosme,son orgueil, son ingratitude sous u)t faux sentimentalisme.Il a dit Femmessensibles Ssxe adorable i a Et les femmesont cru cela. J'ai dit qu'il avait fait cole. Nous voyonaaujaurd'hoi une foule de ces pharisiens de courtoisie, d&ces M faux adorateurs de, la femme.MRez-voua, esdames, tesde ce& hommes qm disent Oh 1j'adore femmes, je ne peux pas en parler san&pleurer o Je voua i assare qu'tt y a.des gens commecetsa.Ce sont ceu.x sont qut nous atrchMdMt la justice et nos-dt'&tta e& nos plus redoutables ad-versaiBas~ &a& Nos adversaicea'd'aHtoaBd'hm invent ujttautre Us. argume&t,tauj.our~tir ds Jean-Jacqu<es. oat dit Ma~ aottS! M vontoas pas tre des tyranstti des opppesseuFa;c'est parce que noto vous aimons, M~~

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dames, que nous vous donnons de bons conseils. Vous avez raison sans doute ma!s que votez-vous? La nature vous a faites ainsi. Vous ne pouvezpas avoir l'autorit. Qu'est ce que cela vous fa!t? Vous tes tout amour c'est ainsi que la nature vous a conformes.Vous tes tout sentiment, taut coeur, et nous vous adoronstoute la vie. a C'est touchant. La femme tout amour On nous ressasse la femmetout amour epuis si longtemps que d j'en ai jusqu' la nause. Mon Dieu Cemot amour a une acception tellement vaste que nous pourrions parfaitement l'accepter et reconnatre que noussommestout amour, si nous com. la prenons le motamour comme facult de concentrer ses aptitudes, ses forces, ses nergiessur un objet prfr. U y a l'amour de la science, l'amour des arts, l'amour des ides, l'amour de la patrie, l'amour d'une personne. Mais quand on a dit que la femme est tout amour, on a restreint l'acception du mot, on a voulu dire toute sentimentalit, toute tendresse. Cela parait charmant, n'est-ce pas ? Ehbien c'est la chane la plus serre et la plus tyrannique qu'on ait pu nous imposer. donc si c'est vrai. Dsl'instant que vous dites Voyons qu'une pefaonne est tout amour, vous sous-entendez qu'elle ne possdepas de raison, mais seulement de !a aentimentaiit.Aussi, en disant La femme est tout amour, on a mis en parallle ceci L'homme est tout raison.Il y a desesprits plus modrs, lus conciliants, p qui ont tax cette opinond'exagrationet qui ont dit Non L'homme a une prdominance de raison, la ? femmedne prdominancede sentiment. Prdominancede sentiment! Vous comprenez tout de suite que, ds qu'on admet chez un tre !a prdominancede la raison, on lui confre immdiatementun

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brevet de supriorit et de commandement,parce que et le rgimede i'impressionnabUit de la sentimentalit n'offre pas un esprit de direction suffisant. J'admets la chose. Voilla femmetout amour seulement la socit va tre force de lui fournir un aliment, et il faut avouer qu'en fait d'amour la femme est bien mal partage. Et pourquoi a-t-on associ ce mot d'amour le motde vertu ? Car on dit que la femme est aussi toute vertu. Je confesse franchement que je ne saisis pas la relation entre cesdeux choses. Songezdoncque la vertu est la manifestationla plus intensede la raison et de la volont. La vertu, c'est la lutte contre tout ce qui ph!t et contre tout ce qui charme, c'est l'effort Y a-t il une faon de sortir de la difficult? 2 L'an IX de la Rpublique, lorsqu'on a prpar le Codecivit,le citoyenPortailsa crit, !'art!c!e~ar!<~e, propos de la femme Toutesles nations clairesse sont entenduespour admettre que le sexele plus aimable devait tre en mmetemps le plus vertueux, pour le bonheur de l'humanit. Quand un lgiste raisonne commecela, c'est qu'il n'est pas fort c'est de la pure fantaisie. Non seulement je ne vois pas de relation entre l'amour et la vertu, mais j'y vois mme une opposition. S'il est dans le caractrede la femme, dans sa fonction, d'inspirer l'amour, il faut plaire, et pour plaire il faut avoir des charmes. Quand on en a, et on n'en a pas toujours, il faut tcher de iss conssrver. Mais la vertu, justement, c'est l'antagoniste de la beaut; la vertu implique des ides de devoir, de travail, de labeurs, de veilles. Ah tes yeux se cernent, le teint perd de son clat, la beautest moins fratche, la plastique gnrale est moins riche, moins luxuriante. Il s'agit, pour la vertu, d'abandonner bien des choses

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!a.beaut y perdra. La femme bonnet' vertueuse, abandonnera Ja coiffurela plus seyante pour prendre celle qui lui ira le moins bien, -parce que celle-ci lui demande moinsde temps elle ne se fera pas habiller 1 ar les grands faiseurs. On me d:ra La vertu a ses charmes, ses attraits. Certainement,Messieurs,on estime la vertu. Maistant qu'on ne pourra pas me prouver que GabrieUea subjngu, a entra!n Henri IV par sa vertu (et combien nourrais-je en citer, Ja Montespan. !a Dubarry et tant <)'au)res?), e dclarera,!que vous ne savez pas ce que j vousdites. il On ajoute Oh! mais 1 y a un sentiment bien pins fort que tous tes autres chez !a femme, c'est !e sentiment de la maternit. Oui, c'est un trs beau sentiment, nous le savons. Mais peut-on dire qu'il tous ies autres? Admettons-le. Vous avez suppiue voulu contester J'activit de la femme.Soitl elle se contentera d'amour, de tendresse; il lui suffira.de caresser son enfant. Mais!a femme,si elle a un peu do bon sens, do sens commun, se dira: Voici un enfant: i! faut que j'assure son ducation. Si c'est un garon,je lui donneraiuneprofession, je l'tablirai: si c'est une fille,ilfaut queje la dote. Toutesaspirations, tous dsirs qui n'ont aucun rapport avec la tendresse maternelle, car ils ont pourobjet, quoi? de s'enrichir. Voi! me direz: Cela regarde le pre . Mais si le pre n'existe pas ou s'i! est incapable? Celaarrive. Et s'H n'a pas de conduite? J'ai voulu vous faire voir tes ~ontradictioM dans lesquelleson tombequand onn'est pas d'accordavecla aatare prsent je reprends et je d<s Jamais,je M'accepterai la distribution qui met ~esentiment d'un cote, n'a !a raisoB de l'autre. JasMUscetteciassificat~oo td propose; r tes diffrentsordres de la nature. Dans ou

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le rgne animal, par exemple, la nature n'a pas fait do d.istinction,pour tes~quatitesessentielles,entre te mate et la feinelle; la chienne chasse comme le chiec ta jument court tout aussi bien que t'taton la eliatte le croqueles souris comme chat. Vous voyezque je prends pour exempleles espcesles plus intelligentes. Pourquoi fait-on une exceptionpour l'humanit? Nous sommes tous des tres raisonnables: et, il faut le dire, la femme, dont on est toujours prt dprcier les facults et !e jugement, est en mme temps condamne a donner toute s) vie des preuves de raison. Mettonsen regard, s'H vous ptajt, l'existence d'un jeune hommeet d'une jeune fille nous les suivrons l'un et l'autre. On dit la petite ntte Il faut tre sage c'est bon pour tes petits garons de n'tre pas raisonnables n. Comment? le petit garon qui doit devenir un homme et par consquenttout raison ? Ptus tard, la petite fille a Je ne comprends plus. grandi. Que lui dit-on alors ? Une jeune n!b doit tre raisonnable; t'amour ne signiue rien, il faut faire un mariage de raison. Il est vrai que tout amour est dans la femme, mais tu te priveras d'amour Ce monsieur n'a pas de cheveux,c'est vrai, mais c'fst un hommetrs distingue. Nousdevrions te laisser faire un choix, mai? nous n'en a~ons pas le moyen,etc. . Et c'est ainsi tout le temps, c'est pour le coup qu'it faudrait crer l'usage des jeunes filles des coles de raison. Et pendant ce temps, que fait le jeune homme,que fait cet apprenti en sagesse? t no fait que des sottises il devient prodigue, dbauch,joueur. On dit On sait bien ce quec'est qu'unjeune homme ))Moi, je ucsats pas, si ce n'est qu'it doit tre tout raison. La jeune fillese marie autre histoire. Elle a pouse ce Monsieur.Vous savez, ce Monsieur qui n'a pas

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de cheveux va-t elloau moins pouvoirtre le conseil de son mari ? Nonpas ce n'est pas l son affaire elle est tout amour, ma!s!a raison n'est pas sa porte. Pourtant je connaisdes femmesqui sont la raison mme. Messieurs, je suis dsole de vous dplaire mais ici je veuxciter des faits. Je ne prtends pas que vous ne puissiez tre raisonnables mais ce point de vue, l'ducationqu'on vous donne est bien bizarre, et je voudrais trouver chezles hommescette viede raison du matin jusqu'au soir. Oui, vous tes de profonds politiques, d'habiles financiers,de grands industriels, de grands savants, de grands crivains votre tte est meubled'un ensemblede facults trs remarquables. Mais dans un petit coin, une toute petite place, vous trouvezun grain de folie, une petite dose de dvergondage. Ne nous y trompons pas et si nos vierges folles ont des htels splendides,des appartementset des meuelles ne doivent b!es de luxe, des carrosses capitonnes, pas toujours tout cela aux jeunes cervels qui sont sur le turf 6a me dira Maisla raison de la femme, c'est la raison passive, rsigne; ce n'est pas la vraie raison, qui commande,qui agit, qui dirige. Je vous assure, Messieurs,que les femmes ont de la raison et de cette bienadministrer, raison-l; l'occasion,e))essavcnttres elles conduisent. trs bien les affaires, et beaucoup d'entre elles ont fait fortune. Il en est une entre autres Ellea aujourd'hui qucjepuisciter,M'Lyun-Ai!emand. e 86 ans elle a si bien fait prosprer sa maison qu'elle possde un chteau. Et que de services elle a rendus dans le cours de sa carrire commerciale On peut justement, dire d'elle, qu'elle a fait les affaires des autres en faisant ie~siennes. Et ne m'objectezpas que c'est nne exceptiondans la masse je ?ous rpliquerai quecesuecsn'ariend'extraordinaireetque bien d'autres

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femmes, quoique un degr infrieur, ont cr de riches tablissements,des lingres, des couturires, des modistes. Ellesne savent pas diriger leur fortune, conduire leurs ataires d'intrt! Dit-on que, quand elles ont ` acquis une fortune, elles ne savent pas la conserver?~ J'atnrmequ'eties l'administrent trs bien<t qu'eues savent faire un march, passer un contrat, aussi bien qu'un notaire. H est vrai qu'i) y a des notaires qui ne sont pas trs forts. Maisenfin. Dans les arts, dans les sciences, en politique, en s iitt'ature, des femmese sont levesjusqu'au gnie. Quand une femme,dans une circonstance dtermine, est infrieure i'homme, c'est qu'elle n'a pas reu la mmeducation professionnelle. Fournissez chacun des deux les mmesressources,et vous verrez. Avanthier, je voyais dans un article du journal te y~M qu'un DocteurP. est allen Amriquepour y tudier la question de l'ducationds femmes. Vous trouverezsa relation dans le N" du !5 septembre i869 de la Revue des deux mondes. C'est une relation vritablement extraordinaire. Ce qui est dit dans cet article, je l'ai souponn. 11 y a dans une ville des Etats Unis un coHge femmesorganis sur un trs de grand pied. commeles collges d'hommes en Europe. Cecollge runit jusqu' 400 jeunes filles et -on leur enseigneiesmathmatiques. Oui iesmathm~tiques on dit que les femmes ne sont pas construites pour cela! puis l'astronomie, la physique, toutesles sciences naturelles. Quatrecents jeunes filles qt:i tudient toutes ces sciences!N'est-cepas l une exception,un prodige2 Non. c'est commecela-. Est-ce assez bizarre ? nous allons bientt voir que toutes tes qualits qu'on refuse aux femmes, elles les possdentau plus haut degr, la c'est trs bizarre. raison, le sens pratique.

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Messieurset Mesdames,je vais conclure.Je pourjaM citer bien d'autres exemples, mais je crois que c'est assez.Je dis que, maigre des diffrencesformelles,H y a. entre la femmeet l'homme, identit et galit absolues. Nous sommesdes tres ~s~ew ~tWMo'. ous N sommes,commevous, capables de discerner la vrit det'erreur; nous avons la mmeaptitude, la mme activit d'esprit, que !'exercice peut dve!ppper au mme degr. Pendant trop longtemps,pour nous convaincr de sottise, on a "t'e6 un type qui n'existe pas. On avait doutde nous, on n'avait pas exprimentnos forces. Le jour o l'on voudrafaire cette exprience de bonne foi, tout le monde y gagnera car l'hommesera plus grand quand la femmesera plus grande. On peut s'tonner queles femmesaient si longtemps support leur inMrioritesocia!e.Aujourd'huil'impatience ne les quitte plus. Oui, Messieurs,oui, Mesdames,nous vouions tre enfince que nous sommeset non plus ce que !'on noua fait.

LA FEMME 'DEVANT LES TRIBUNAUX' i

MESSIEURS, MESDAMES, Les tribunaux trouveront toujours dans la propre nature du genre humain, dans les conditionsde notre organismeet de notre constitution sociale, des motifs lgitimes d'existence.Toutesles fois que la passion ne se trouvera pas d'accordavec la raison, ce qui est trs v irquent, <;omme ous le savez, toutes les fois qu'il y aura antagonisme entre le dsir et le devoir, mesure que la conscienceperdra ses forceset se trouvera plus impuissante opposer une rsistance etncace, les faiMessesse convertiront en fautes, en dlits, en crimes mme. En dehors de ces dfectuositsnaturelles qu'il est difBcHe combattre~mais que cependant on peut' <!e 4. Cett a tefattoen ~869, stpubtie ta coaMface.qui e pour fois. ,.premire

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essayerde faire disparatre, les tribunaux trouvent une ample pture dans notre fausse organisationsociale. Le"tribunaux ne sont que le terme d'une chanceo se paient les sottises convenues et lgifres ils sont le dernier degr~, la consquence Unate d'un principe faux, d'une loi inique, d'une constitution arbitraire et si nous voulionstudier avec attention tes dbats judiciaires, nous reconnatrions bientt que les trois quarts des actes subversifssont dus une lgislation contradictoireavec la nature. Decette tude jaillirait une vive lumire car, pour connaitre la valeur d'unefaute, il est bon de l'examiner dans ses consquenceset dans ses rsultats: tes lois, et surtout les lois humaines o sont pas-ncessairement n immuables non, ellessont constammentperfectibles et l'ondoit constammentles remanier. Hest cela des inconvnientset des avantages c'est le caractre de toute institution humaine ce qu'il faut savoir, ce qu'il faut rechercher, c'est si pour une pareille modification les inconvnientspriment les avantages. A qui ce travail sera-t-il confie? A ceuxqui interprtent les lois? Maisil est remarquerque ceux qui rendent la justice ne sont pas toujoursceuxqui la comprennentle mieux.' C'est l une infirmit commune beaucoupde corps de l'Etat. Les mdecinsont pour mission de soulager les malades c'est leur profession, c'est leur devoir. Eh bien ils sont moins accessibles la piti que tes autres. Et les ministres de la religion ne sont pas ceux qui comprennentle mieux la grandeuret l'tendued& leur sacerdoce.Estc& un bime que je formule ici? Hlasnon je constateun des cotsdu caractrehumain. Toutes tes ides sublimes ne peuventpas entrer dans le mouletroit de ce qu'on appett un Etat, et toutes les fois que l'on voudra les riger enmtier te mtier teindra le sublime de la mission. On finit par

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manier tes idescommeun ustensile journalier, c'est-dire un peu cavalirement;avocats et juges se trouvent au milieu de circonstancesterribles, je pourrais dire horribles, quand ils assistent toutesles sances d'un procs,surtout d'un procs criminel toutes leurs ides sont portessur des objets terrifiants ce sont les instruments du crime. ce sont le ctpur, lesentrailles de la victime, la tenue de l'accus, les dtails de l'assassinat. lis vivent l-dedans tous tes jours, ils s'y habituent, et, dans les intervalles que leur laissent les suspensionsd'audience ils vont la parlotte, font des mots, plaisantent, rient mme quelquefois commedes bienheureux. Cela se comprend ils ne peuvent pas toujours s'attrister. Unecondamnation capitale intervient.. Eh ce n'est pas la premire fois qu'ils l'entendent prononcer. Il est vrai que la culpabilit n'est pas toujours vidente mais, pour protester, il faudrait ~tudter la question. Du reste, toutes les impressions de l'homme, mme tes plus vives, sont d'une dure trs limite. Permettez-moide vous citer un petit fait personnel. En 1848, aprs les terribles vnements du mois de juin, je n'tais encore qu'une enfant, mais je puis parler aujourd'hui de ce que j'observai alors en toute connaissance de cause et surtout avec un souvenir qui m'est bien prsent, donc, aprs les journes de juin, une crmonie religieusepour le repos des victimes se clbrait Notre-Dame.Toute cette magnifique et majestueuse cathdrale tait tendue de noir les cierges taient attums les mugissements de l'orgue, les roulementsde tambours funbresau milieu d'une foule recueillie, toutes ces familles en larmes, tout contribuait donner cette assembleun caractre solennel dans toutes les mes un sentiment unique, sur tous les visages un mme expression,la.

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piti, la douleur; tout le monde pleurait. Pendant longtempsl'on garda tristement ce maintien. Maisie service se prolonge et peu. peu l'immobilit fatigue. I! y a dans cette foule des gens qui se connaissent, qui se reconnaissent, et chacun, autant que possible, cherche se placer en face do ses connaissances et puis on rit un peu en tapinois de quelques gardes nationaux qui ne sont pas prcisment des modles d'eigance. Enfin, la crmonie se prolongeant toujours/on devient trs gai. Que voulezvous? Le sentimentde laidouleur s'est us, le chagrin a dvide toute sa bobine, le grotesque a remplac io tragique, et on va jusqu' se partager de petites tranches de saucisson,que l'on porte sa bouche. Il y a des gens prvoyantsqui connaissentcette transition de la premire heure ta seconde. Pour la premir&heure, ils ont emport des mouchoirs dans leur poche-;pour la seconde, ils y ont mis des victuailles, ann de parer toutes les ncessits. Le public comment pourrait-on compter sur lui ? A l'atroce affaire de Pantin n'avait-on pas organis des sortes de trains de plaisir pour aller visiter le champ du crime ? I! y avait l des buvetteset l'on y tirait des macarons des gens venaient pour voir la fosse et pour manger .du pain d'pice. C'est comme cela le--publicvoit dans ces spectacles lugubres un m prtexte sensations-, ais une ide phiianthropique,jamais. Pour en revenir aux gensde justice, avocatset'juges suivent la. routine. Ils connaissent sans doute leur Code;article tel ou tel mais si l'on devait,y changer quelque chose,songezdonc qu'i! ieur faudrait refaire eurdroit C'est ! uneide enrayanteet c'est pourquoi jamais ils ne consentiront une modiBcation. Et n'est-ce pas aussi l'histoire de toutes les vieiHos

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Universits,l'explication de leur amour pour teste qui estimmobile, de la terreur que leur inspire tout changement? Voil qui expiiquo pourquoi la marche du progrs est si lente. ParmUestois iniques que je vous indiquais tout l'heure, lois qui fournissent tant d'affaires aux diHfentes Chambres du Palais, nous citerons la loi d'assujettissementdes femmesdans la socit. Je devais fatalementarriver cette loi nfaste vous vous y attendiez, n'e:t-ce pas Oui, je vais l'examiner UMtriplo point de vue et considrer la femme la ctC<M!t< femmecomplice,la femmeaccuse. En thse gnrale le meilleur modede progression sociale serait de diminuer incessamment les moyens, les-possibilitsd'exploitation, dont certains individus disposent envers leurs semb)ab)es. Que l'on donne & un homme la facilit de faire de l'injustice son proHt, quatre-vingt-dtx-neuf fois sur cent il usera de cette permission. C'est)a le malheur des princes Us~M'~ventauouvoirabsoluavec une bonneintention, p ma'is'~tboutde quelque temps d'exercice, infatus d'eux-mmes, ils se croient iniaillibles. Si nous ne vouions pas accepteri'absoiutismeenpolitique,nous ne vouions pasdavantage de cette infaiiiibitittyrannique dans!a vie prive toute la question est l. .a loi d'infriorit prononce contre la femmel'a mise sousla puissancedel'hommeet a ouvert celui-ci une vaste carrire pour son gosme, ses passions, sa tyranme. En effet,la femmetant dclare infrieure, c'est i'hommequeiaioi adconficrie commandement qui implique le droit d'eviger l'obissance.La femme oMitdoHc! Et notezbien quela loiest expresse, qu'eUe ue fait aucune rserve, aucune restriction, qu'H faut obir. Lafemmela plusintelligente, la plus instruite pouse l'hommele plus mdiocre,et, par le fait seul

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de son mariage elle se fait infrieure, elle se fait ~ubaitern~. Onme dit Elies'en tirera toujours, elle aura pour elle son influencede femme. C'est toujors la mme procdsdediscussion. ~hose.cesonttoujoursles mmes Je n'v reviens p:us. Il est un article dans le Codequi permet la femme de poursuivreen justice sa sparation de biens, quand sa dot est menace. Mais c'estseulement pour sa dot. Et sielle n'en n'a pas? Enoutre, c'est l'hommequi a ia gestion des affaires, qui peut administrer comme bon lui semble, qui a le droit de se tromper, de ruiner sa femme, quelle que soit la supriorit de celle-ci. La loi dit l'homme qu'ii est suprieur; il le croit, il veut avoir raison toujours. C'est si egrable de s'entendre dire Vous tes suprieur Aussi, il persiste dans sa volont si une observation lui est faite, t! impose silence, il menace on n'en tient pas compte, il lve la main. Voulezvousentendre sa justification? I! se dit: Je su!s le maitre ou je ne le suis pas or je suis le chef du mnage parce que je suis hamme. n Pour nous autres femmes,ce n'est pas toujours une raison, mais pour lui, c'en est une. Je dois, se dit-il toujours,tre obi, puisqueje suis ie chef, le matre on m'a rsiste, j'ai employ les moyens corcitifs; on me devait l'obissanceet on me l'a refuse, j'ai employla force pour faire triompher mon droit. Eh bien ii a raison et c'est la loi qui a tort: seulement.on pourrait changer la loi. Vous voyeztout de suite que cette loi d'obissance conduit aux svices, l'oppression, l'arbitraire, de telle sorte que c'est une pente naturelle vers les tribunaux. D'autre part, autant la femmeest mineure dans Je mariage,et soumise pour sa conduiteet ses actes

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ta juridiction de l'homme,autant l'hommea d'indpendance sa libert est illimite. Qui a le droit de contrler ses dmarches. Qui peut contredire ses volonts ? Est il oblig de dire o il va, d'o il vient? S'il ne veut pas le dire, il ne le dira pas: c'est son droit d'homme,le droit d'un tre humain mais il y ajoute par surcrot le droit que ncessite la rsistance de la femme,le privilge, l'abus, la licence. Qu'est-cequi nous retient donc dans nosactes? Il ne faut pas trop compter sur notre gnrosit. Ce qui nous retient, c'est le respectdu droit d'autrui. Si nous ne le rencontrons pas cheznos adversaires, nous suivons nos passions, notre g~sme. Nous pouvonsle dire ici le respect du droit d'autrui, l'gal t des droits, c'est l'acheminementvers la justice. L'hommequi profite de toutes les occasions de la vie, et on rencontre beaucoupd'occasionsdans la vie quand on veut les suivre, l'homme qui se livre ia dbauche, la licence, c'estune seconde pente vers les tribunaux. Sans doute, si cette loi d'infriorit de la femme porte le dsordredans la socit, ia o ie Hausvit le plus, c'est dans la ciasse populaire. Dans les hautes classes, rien ne se manifested'une faon bruyante, et le seul symptme auquel on reconnaisse les rsultats de cette loi odieuse, c'est une polygamiescandaleuseet trs afnche. Dans le peuple, l'homme mprise souverainementla femme,et c'est l que l'ingalit se fait le plus sentir, parce que, dans les classes populaires, il y a parit, non pasd'ducation, mais de science.Commela femme commetmoins d'excs, elle conserve sa finesse, son tact, sa dlicatesse.Mais l'hommen'eu tient pas compte, il ne connat pas la femme. Dansle monde, dans les. relations de salon, la femme peut briller avec un cer-

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tain talent l'homme du peuple ne la connat que daos les bouges, ou, plus tard, il taconfMit dans la mansarde mais alors il la voit sans charmes, parce qu'elle est criarde, parce qu'elle est inquite et proccupe. L'hommedu ipeupiea un vocabulaire composetout exprs pour humilier la femme:Allezdans un quartier populeux,le soir choisissezun samedi, le jour jde la paie, ie jour des grosses joies; suivez les groupes qui puis passent et vousentendrez des dialogues,que je<ne pas rpterici celase dit dans une 'angue verta que je n'ai pas l'habitude de par~. On nMdira Mais dans riatimite de deux tres, dont l'un est fort et l'autre faible, quelle que soit l'galit des droits, il n'e~t pas tonaaat qu'une qne~ re!!e s'engage et d'aiiteurs une querelle dans ce cas n'a pasd'importance.? MonDieu,nous ne nionspas !'iBHuencemoraie; mais nous disons que l'homme aaM plus d'gard, plus de cornplaisance,plus de. respect mme pour son camarade, pour son compagnon,parce qu'Use dira Ceiui-i est mon semblable M, taudis que sa femme, c'est son iaferieupe et il trouveyait iadigM. (Un grand tumulte se produit dans l'auditoire des interpellations se croisent). Une voix Vousinsultez te peuple. Autre voix N'interrompezpas l'orateur. M'" Beraismes: Cette tribune aujourd'hui m'appartient. J'ai le droit de dire toute MM pense. Demainon pourra exposer une thorie cantraiM. Je rp&mtrai, s'il y a lieu. Je continue donc et je reprends L'hommedu peuple mprise la femme. i~ans ies classes ouvrires, il est n'est bien certain que, pour un mari, frapper sa femme pas chose extraordinaire ou coupable: c'est dans les

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curs, c'estdans les habitudes. Je vousparle prinoipalement des quartiers occupspar des fabriques et habits par les ouvriers qui y travaillent. Dans ces maisons, qu'une femmesoit battue, le voisin coute, pr&teune certaine attention et, aux coups les plus reteu.tissants, combiendisent ou sont tents de dire Bien touche! Les mots sont tous de cette force, et, devant les tribunaux, onen entend queje puis vousciter. Hnpolice correctionnelle,dans un procs concernant une femme battue par son mari, qui l'avait mise dans un tat pitoyable, le prsident adressait au prvenu l'admonestationd'usage Vous avezt brutal envers votre femme,etc. H L'autre de dire: < Ah 1 monsieur le prsident, si voussaviez commeeUe est obstine )) Puis venait le principal tmoin charge qui disait a Si j'avais une femmeaussi obstine que cela, je lui ea ferais autant. MHien obstineen efet, la pauvre femmo elle s'obstinait empcherson mari d'aller au cabaret. Et cet autre tmoin qui disait J'ai dpos la vrit; il bat sa femme,c'est vrai mais je ne dis pas qu'un tel n'a pas le droit de battre sa femme,seulement il.la bat !a nuit, et cela m'empchede dormir. )) A Versaiites, j'ai entendu une pauvre femme qui son mariavait cass jenesais plus combiende membres, dire Je sais bien qu'il faut qu'une femmesoitbattue, mais. C'est pouvantable Je voudraisbien ici que nos faiseurs de paradoxes vinssent me dire: Lafaiblesse de la femme,c'est j=a force. Sa force? Elle la prendra donc chezles autres? Quand on prend chezses voisins ce qui vous manque, on na manque de rien c'est clair. Hlasque d'in"famieae passent encoresans que les s tribunaux s'en occupent,sans que la loi intervienne

EVE J'ai connu une pauvre femme martyre de son mari. Elle venait parfois toucher des notes chez nous. Son mari tait tabli dans une sous-prfecturede SeineetOise,au voisinaged'une campagneo je passe six mois de l'anne.Une uuit,les habitants d'un certain quartier sont veiUs par un vacarmehorrible on frappe & coups redoubls la porte d'une maison. C'estun hommequi veutrentrerchez lui,etsa femmenerpond son pas ce bruyant appel. Aussi le mari recommence tapage il menace sa femme, il la tuera, c'est une gueuse, une coquine Enfin, comme le carillon continue, les voisins se lventet demandentce qui se passe. Aucun bruit ne se fait entendre dans l'intrieur, aucune lumire ne se fait voir. Le mari est aux trois. quarts ivre et toujours furieux. Enfin on enfonce la porte, on entre. Ds les premiers pas, on est toul par une paissevapeurd'acide carbonique. On pntre dans l'arrire-boutiqueet l'on trouve, spectacleaffreux~ une femmeet son enfant morts cot d'un fourneau. encoreallum. Cettemalheureusefemme,depuis longtempsmaltraite par son mari, tait alle trouverson pre et lui avait dit: Jusqu' ce momentj'ai support tout cequ'il tait possible de supporter, j'ai fait tous mes efforts pour endurer ces supplices mais aujourd'hui cla m'est devenu impossible. Je vous on supplie, mon pre, reprenez-moi,prenez mon enfant si vous me laissez avec mon mari, il me tuera. Je ne vous demande pas seulement le dlai ncessaire asile pour bien longtemps, pour obtenir ma sparation tous nos voisins tmoignenten ma faveur. Ellese met aux genoux de son pre; el'e dit tout ce qu'une femme peut dire en. pareille circonstance.Et ce pre, ce misrable, plus coupable encore en raison de sa qualit de pre, se contentede lui rpondre: Je t'ai marie, reste chez

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4ol ici,tu megnerais, tu m'embarrasserais; va o tu voudras La pauvre femmes'en va exaspre,et le soir mme, ~lle se tue avec son enfant elle n'avait laiss qu'un mot, un seul, pour expliquer sa fnneste rsolution J'ai voulu me soustraire, moi et mon enfant, aux mauvais traitements que mon mari nous faisait subir .tous les jours. Le reste, je ne puis vous le dire sans motion. Ce lut d'abord dans'ia ville un <oMe gnrt contre le mari.cogueux.cegredin Puis,comme toujours, un procs-verbalfutdres3,et,comme toujours, il fut constat que le corps de la malheureuse femmetait couvert -et -d'ecchymoses, puis. Vous croyez qu'une enqute fut faite ? Je ne sais par suite de quelle pusillanimit -du public, par quelle coupable inertie des magistrats, rien ne fut fait, le crime demeura impuni. Encore aujourd'hui, je ne puis en parler froidement. Htas! Ce spcimen du sort des femmesse reproduit .souvent. On dit la femme Invoquez les lois. a Mais comment? Voyezles risques qu'elle encourt. Je suppose qu'elle obtient d'un tribunal la punition de son mari qui l'a maltraite. Mais, quinzejours aprs, celui-ci revient chez lui, et voilla femmequi retombe sous l'autorit d'un hommerempli de rage, de dsir de vengeance. Je n'insiste pas davantage. En voil assez sur la -femme victime. De l la femmecomplicele trajet est court. Je le dclare, le serment d'obissance est immoral nul ne doit aliner sa conscience, nul ne doit abdiquerce moi qui est to;ae la force de l'tre et -qui en est toute la responsabilit. Du moment ue vous q trouveznaturel que la femmereoiveson opinion toute faite de son mari, qu'elle ne doit en rien se fier son propre raisonnement,quoi de plus naturel encore que

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les maris emploient une sorte de pression pour faire dvier !a consciencede leurs femmes? Combienn'en est-il pas qui ont obtenu d'elles certaines manuvres dloyales, indlicates destines tromper quelques cranciers ? Qu'avez-vous reprocher ces pauvres femmes?0n leuravait dit que !e mari tait suprieur; elles l'ont cru. Et puis, it j a encore pour influer sur elles !a crainte des mauvais traitements. Voyez un p jury beigea acquitt M"deBocarme, areequ'it a fait !a maritale. La complicitdesa femme, partde la puissance il avait pu l'exiger, l'ordonner, i'obtenirpar la terreur. Jesaisbien que ta ioibetgon'admetpasde circonstances attnuantes et que cela a pu entraner l'acquittement, maisennn, cette femmea t acquitte c'est un fait. Je passe la femmeaccuseet je dis que cette situation est une suite des deux premires. Devictime ou d& complice, ia femmese transforme en accuse: c'est une gradation fatale. Quelle que soit la capacit de la femme, elle se trouve expulse de toute carrire lucrative et avantageuse sur t'cheliedj travail, elle ne peut gravir que les degrs les plus, bas. Que!a femme travaille ou ne travaille pas, e!to ne peut arrivera se suffire ellevit au jour le jour, et il ne lui est pas permis d'entrevoir une perspective de repos. et de confortable. Quant l'ouvrire, son travail ne lui apporte qu'un gain drisoire. Rappelezvous !es pages de Jules Simon dans I'OMp~t'3. Ferons-nous l'historique de !a vie de la travaUieuse?La suivronsnous dans la manufactureo elle se livre des travaux morbides pour une rmunration hamniantc ? Dans les-fabriques d'allnmettes-chimiqces,par exemple, c'est l'ouvrire qui gagne ie pfus vite l'horriMe ncrose, une carie des os maxitiatres; une maladie qui entrane des suitesaffreuses,des oprationsque l'on n'ose dcrit'e. Et tout cela pour quel salaire?

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En somme, que l'ouvrirese livre n'importe quel travail, que peut-elle gagner? Jamais l'quilibre ne saurait s'tablir entre ses frais et son salaire. Alors en dehors des sollicitations du cur, et mmedes sollicitations dessens, cettemalheureusese livre aux obsessions de la misre, et, si ellene cde pas par entranement, elle cde par ncessit. Je sais bien que je ne vousdis rien de nouveau mais ce n'en est pas plus consolantpour cela. Voyonsles autres professions que la femme peut embrasser. Elle peut tre institutrice ou professeur. Je me sers des deux mots, parce qu'il y a une distinction faire. L'institutriceest dans un pensionnat; elle a un traitement.de 400 Ir., elleest nourrie, et quels repas Elle se rattrape, il est vrai, sur cette boisson qu'on nomme l'abondance,clbre par les rin curesde brocs qui en font la base et par la quantit d'eau qu'on y ajoute. Lesfemmesprofesseurs? Elles donnent des leons en ville; eties sontplus indpendantes mais leur sort n'est pas magnifique. H y a tant de femmes qui, par dignit, prfrent cet tat, que bientt il y aura plus de professeursinoccupsque d'lves instruire. Pour -lemoment, il en est un grand nombre qui Jl'ont pas mmede soutiers aux pieds. Outre ces femmes professent des tats, il y a des qui fillesqui appartiennent des famittes honorables tes pres, des chefs de bureau,des avocats,des mdecins, n tous sans fortune, se Rgureraient anmoinsse dprcier, si leurs filles travaillaient pour vivre. Alors ces filles attendent. attendent quoi ? Des maris qui ne viennent pas. Ceux qui se.prseateutne leur conviennent.pas cause de la diG'eacede l'ducation. Les parents promneat leurs iiHes.dan$te monde, dans les

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bals; mais au bal on trouve des polkeurs, des lorgneurs, mais pas de marieurs Si nous faisons l'addition de tous ces espoirs dus, nous voyonssur iepav une lgion de femmescompltement dnues de ressources. Quelques-uness'arrangent commeeUes peuvent l'aide d'une petite place qu'elles obtiennent dans un bureau de poste cu de ti' graphe l, elles s'tiolent, elles s'atrophient d'autres se rapetissent pour leur cadre. Et puis le reste ? Ce sont des natures vigoureuses qui ont una dose crbrale considrable,qui se sentent la vigueur, le courage ncessaires pour russir sans le concours de qui que ce soit ce besoin d'expansicn cherche une issue, et, -aumilieu de ce luxe effrn,elles sentent qu'elles ne peuvent rien par leur travail, et eUesvont.du ct de l'immoralit, parce que, je vous l'ai dj dit, il n'est au pouvoir de personne d'anantir une force comprimed'un ct, elle agit de l'autre elle pouvait amener le bien, elle devient nuisible; c'est la loi. Alors devant la loi et ses mystres se dresse toute une cit subversive, peuple d'agences de corruption, de scandales, d'escroqueries, qui ont leur tte des femmes ce sont ces filles sans ressources qui tirent leur subsistance de toutes les turpitudes humaines. C'est l que nous voyons se jouer le drame si commun et si lamentable de la niie mre. Enfin, nous sommeset nous restons serves, taillables et corvables merci. Il est bien certain que dans. ce~ questions l'homme est dsintress: la femme court tous les risques la recherche de la paternit tant interdite, il se trouve que toutes les charges retombent la moins capable de les supporter. screitequiest Elle ne peut pas vivre elle-mme, et la voit oblige d'en faire vivre un autre i Il me reste conclure. C'est un fait reconnu que ta

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loi d'infriorit des femmes,en socit, est une cause invitable de perturbation et d'injustice, une provocation la corruption, au crime mms. Y a il quelque chose faire? Oui. Je n'ai pas besoin pour cela de renverser la socit,de mettre le monde aux antipodes. Nos contradicteurs no manquent jamais de nous dire: Vousvoulezintervertir les rles, prendre la ptacedeshommcst leur donner la vtre. Notreplace, e notre place! Cela prouve au moins que les hommesla trouvent si bonne qu'ils n'en veulent aucun prix. Non, Messieurs, nous ne voulons pas une injustice nouvelle, nous vouionsmettre fin l'injustice. Ce que l'homme appelle son droit, c'est la licence. Son droit vritable n'est pas antagonique avec le ntre; tous deux sont au contraire harmoniques entre eux; et le jour o la femme aura repris son droit, elle pourra utiliser ses capacits et suivre une foulede carrires; j'entends qu'elle pourra prendre celtes qui ne sont pas contraires son organisation, son sexe mais il faut qu'elle travaille. iie a un mari: c'est trs bien. Mais un hommeest mortel, il est vulnrable.S'il meurt, s'il tombe malade,s'il subit un chmage,que deviendra la femme? Ilfaut d'abord qu'elle reoive une ducation prdfessionnette; c'est l ce qui manque l'ouvrireet c'est ce qui estla cause de son infriorit dans certains tats: Letravail n'est pour elle ni honor ni lucratif; l'homme, au contraire, peut par le travail s'ieveraux situations les plus hautes et les plus glorieuses. Depuis tecommencementdam~nde,l'intelligencode la femme est uncapital sansrapport, un bien-fondssans revenus, un terrain en friche. Je demande qu'on emploie ce'te forc. Si la nature a donn des aptitudes la femme, c'est pour que l'on s'en serve. On nous rpond.qu'il y a encombrementdans toutes les carrires,quesi la femmeaugmente encore le nom-

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bre des.postulants, cela n'augmentera pas ie nombre des emplois et que la socit n'y gagnera rien. Je rponds que cet encombrementn'est pas ret ii a prcismentpour caufe ta foutese portantaveuglment dans la mmevoie lorsqu'il y a encombrementd'un s cte, it y a ncessairement olitude de !'autM ainsi ii est incontestableque lesbras manquent l'agriculture. Je regrette qu'en matire sociale on n'ait pas recours la meilleurede toutes tes mthodes, i'exprimentation. Faisons quelque chose. Si nous nous contentons toujours de formuler nos thories, nous ne pouvons pas les juger. On dit Le mal est irrmdiable)).Eh bien qu'on se dispensede toute recherche. C'est la faute de notre temps si rien encoren'a t expriment. Le temprament de la femme, nous dit-oa, ne lui permet pas un travail rgulier. Ou!, i! est videst que son tat gnrai de sanU,ta maternit, le temps de la gestation la rendent moins apte certains travaux. Maisqu'elle soitforcede les interrompre, je ne puis !e reconnaitre. La femme n'est-eiie pas blanchisseuse, repasseuse ? Dansla campagne, ne se tivre-t-eUe pas a~x travaux des champs? Dans le midi, elle porte des fardeaux.Est-ce qu'eUenterromptsontravail lorsqu'elle i va tre mre ? Pas le moins du monde Foavrire va' sa journe, la domestique fait son service. M femme dumondeseule,dansce cas,abandonnetouteoccupation: toutestesautrescontiHueattravaineF;.eI)espouB!'aient continuera plus forte raison si eUes taieat, par exemple, employes dans ta bureaucratie, si elles. avaient uneprofessionqui leur permit dftreassises. ~'aiatres personnes,et Mic'estle fauxsentimeBtatisme qoiaccordesavieiUeguitare, s'crient Maista mriej Maist'entant Maissesbaisars'Maisson douxsourire~M eis n'en finit pas. JLaissexteseafmtaaIettrsmfe~ rose3 auxrosiafs. Laissez~es

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Vous connaissez cette romance qui est devenue clbre, sans doute parce qu'elle n'a pas le sens commun; car ces deux propositions n'ont pas la moindre harmonie. Je dirai, moi,qu'il faut que l'enfant soit bien nourri, bien vtu et plac dans les meilleures conditions viables: voil son vritable intrt; cela lui vaut mieux que d'tre embrass tous lesinstants. Ce qu'il faut l'enfant, c'est l'aisance dans l'intrieur; car il ne peut exister qu'avec le travail de la femme,non pas comme il est organis aujcurd'hui, mais comme il devrait l'tre. Le Minotaurequi dvoreles mnageset les enfants; c'est la misre: c'est l le ferment de discorde. Nousarriverons certainement une meilleure organisation du travail car de notre temps il se produit dans ce sens un mouvementconsidrable, dont on ne saurait nier la puissance.Nousn'aurons pas l'honneur de l'initiative: nos voisinsd'outre-Manche s'en occupent. La chose va bien chez eux M. Stuart Mill a dj pos la question dans ses crits il a plant les jalons. Nous esprons que nos dputs le suivront. Ces jours-ci, je lisais dans le journal La Libertune apprciation trs srieuse d'un discours de M. Jacob Bright sur le rle de la femme.M. Witfridde Fonviellea repris cette tche avec des ides sympathiques aux ntres. M. de Girardin.a beaucoupcrit sur ce sujet dans un ouvrage intitul Questionsde wo~~Kp~; mais nous sommesloin encoredu mouvementanglais. Rcemment, Londres, la femmed'un reprsentant du Parlement a soutenu, dans un loquent discours, une candidature radicale. Soncandidatn'a pas russi, c'est vrai, mais il a obtenu un triomphe relatif 300 voix de plus lui auraient donn la majorit. Vous voyezdonc que la femme est une valeur so-

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ciale, qu'ellea des qualits gales celles do l'homme, elle que, malgr l'asservissement o elle est tenue, s'impose parfois par son mrite et exerceune influence. Si elle a des dfaillances, si elle est avilie par la Misre,la faute en est gnralement l'homme qui en l'une et l'autre. fait sa victime ou sa complice,.souvent et en lui tant les moyens de gagner sa vie par un travail honnte et rmunrateur, la pousse devant les tribunaux. Mettonslafemme sa placedans la socit; donnons-lui les droits qu'elle tient de la nature et loi qu'elle est apte exercer qu'elle soit devant la rgate de l'homme, et non plus son esclave,sa chose. Ce sera le rgne de la justice, la moralitgnrale an deviendra meilleure et les tribunaux auront moins de scandales punir.

LES GRANDES

FEMMES(J)

Cettequalification de grande, d'illustre, de clbre, attache un nom fminin. drange pour beaucoupde gens l'idal qu'ils se aont fait de la femme Car illustration, clbrit, grandeur, impliquent des ides d'nergie, de savoir, de volont,de publicit et d'autorit, tandis que le mot femme sous-entend timidit, ignorance, soumission, effacement. d En effet, depuis le commencement es socits, religions et philosophies prchent ia femme,dans tous les idiomes, que sa grandeur est en raison inverse de cellede l'homme que la gloire masculineest dans une existencebrillante; que sa gloire, elle, est dans un&

(1) Des extraits de cette Confrence,qui a t faite h la salle du en boulevard des' Capucines 4869, out t pubtts par la Re~Ke des C'<'<(y< Zt<M<'at''M du <4 aot ~89). (n"

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vie abscure que science, courage, dignit, pouvoir, sont les attributs exclusifsde l'homme que simplicit, humilit, subordinationsot't les signes caractristiques de la femme. En un de compte, on a dcide que moins sa vie est apparente, plus elle est conforme sa mission. La cause de cettetrange distributionest tout entire dans ce que nous avonsdit prcdemment.Ona mesure les facultsintellectuellessur la dimensiondes facults physiques et musculaires. Alors, on s'est livr la classificationla plus arbitraire. Ona pos en principe que l'homme possdant la force, reprsentait ncessairement la raison, et que la femme n'ayant en partage que la faiblesse, personnifiaitle sentiment. De l on a tir la consquencesuivante l'homme est grand par le gnie, la femmeest grande par la vertu. Nousallons dmontrer, sans recourir dessubtilits, mais l'aide du simple bon sens, que cette dduction est grosse d'cn'eurs ~t de contradictions flagrantes. ;Et d'abord, nous prouveronsq.ue gnie et vertu ne sont pas aussi distincts qu'on le prtend une relation intima les unit. ~1y Jaentre gnieet vertu communaut d'origine, communaut de but, similitude d'essence. Communautd'origine, car .gnie et vertu sont deux farces, et comme forces, ils me peuvent jatHir d'une natMpeiaibie;communautde but, car~nie et~ertn servent les intrts d'autrui similitude d'essen-ce., puisque ie~geniaTt'eat ue TmieUigence pousse son q sxtreme limite, et que, de !soncois, ia vertu n'est qua la raison parvenue son point culminant. Or, intelligenceet raison, raison et intelligencesont prochesparentes dans une mmefamille. nssi Bst-ii manifestementabsurde d'afnrmer ~M la femme ~taht un .tre de faiblesseet de sentiment,-doit

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reproduire la vertu, puisque !a vertu, au contraire, se base sur la raison. Chezun tre sentimental, le sentiment le plus vif l'emportera sur tous les autres et le sentiment le plus vif n'est pas toujours le meilleur. La vertu s'accroit en proportionde la raison. Plus il y a de raison, plus il doit y avoir de vwtu. On me dira que la vertu n'est que l'accomplissement du devoir. J'en conviens.Mais le devoircontrarie presque toujours la sympathie et le sentiment de plus, il n'est ni fixe ni dtermin.En fait de devoir, il n'existe point de spcialits tudier. Le hasard, ou la providence, commeon voudra, droute toute prparation. Nu! ne peut dire Un telfera ceci, un tel fera cela. Tout coup, les circonstances, les vnements mettent tes ~ensen demeure de remplir des fonctions inattendues. des L'accomplissement devoirs ne demande pas seulement de la droiture et de la bonne volont, il exige aussi des capacits. Il est doncncessaire que chacun exerceses facults pour tre la hauteur de toutesles situations et la premire obligationde la vieest de se disposer remplir tous les devoirs qui se prsentent. Gnieet vertu n'atteignent la grandeur qu'autant que leur action est tendue. Si le gniene procurait des avantagesqu' son possesseur ou qu' sa famille, il pourrait tre estimable, mais il ne serait jamais grand, son mrite n'excdant pas une courte dure. Le gnie est grand parce qu'il sert, par. ses. travaux, et par ses inventions ses dcouvertes,lesintrts collectifs du prsent et de l'avenir. De mme la vertu. Elle s'illustre de plus en plus, suivantl'importancede l'objet auquel elle se dvoue.
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Il est moins beau de sosacriner pour l'un dessiens que de se sacrifier pour sa patrie ou sa nation. Quelques-uns s'crient Ceciest injuste, car si la l'indivaleur du sacritice est la mme,si par exemple vidu donne sa vie, il estcertain qu'il ne peut faire plus et qu'ici son dovoumentest complet et sans rserve, quelle que soit la portedes bienfaits qui en dcoulent, Eh bien, non. Le sacrificeest identique, soit; mais les motifs qui le dterminent sont diffrents. Dansle premier cas, l'individu est entraln par des attaches directes, par des sollicitations immdiates. Il lui semble, tout en dcidant sa porte, sauver encore quelque chosede lui-mme. Dansle second, il s'agit de se dvouer une collectivit, la patrie, l'humanit, un principe,la science. Alorsl'attraction cessed'tre passionnelle, elle s'loigne. H faut une surlvationde l'me pour quitter le concretet monter l'abstrait. C'est sur les ailes d'une raison transcendante que le dvouement atteint cette rgion sublime. Tellessont donc les conditionsde la grandeur; elles sont invariables et ne changentpas suivant la nature des sexes. Toutesles femmesclbres dans l'histoire n'ont t grandes que parcequ'elles ne.sesont pas restreintes au rle domestiqueet qu'elles ont accomplides devoirssur un thtre plus large. s Lucrce,par respect pourla foi conjugale, e tue aprs l'attentat de Sextus. Est-ce prcisment cette ndlit~ pousseau fanatismequi perptueson nomdans toutes les mmoires,depuis plus de deux mille ans ? Non.A dire vrai, le retentissement de Lucrce vient de ce qu'elle a t le prtexte d'une rvolution contre la tyrannie. Quele coupable soit autre que Tarquin, et cette matrone romaine sera ignore de toutes les

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poques ultrieures. Le mrite d'un fait domestique s'puise et disparat avecla personne qui en a cueilli les fruits. Est-ceseulementla tendressematernellede Cornlie qui l'a rendue grande dans l'histoire ?Non.Il y a euet il y a des milliers de mres dvouesqui ne sont pas passeset na passerontjamais fi la postrit. La causede l'illustration de Cornliegit tout entire dans l'ducation qu'elle a su donner ses fils elle a formdeux championspour la libert. Corniiene s'est point contente de filerde la laine elle possdaitune rudition gale celle des hommes les plus remarquables de Rome: sa correspondance en fait foi. Fille de Scipion l'Africain, elle en avait l'loquence.Elle leva ses fils dans des principes de raison, en les incitant s'y sacrifier au besoin. Aprs la fin tragique desGracques,Cornlie,bien que profondmentblesse dans son cur, n'en continua pas moins de vivre commepar le pass, au milieu des clbrits de son temps. Unemre ordinaire n'eut peut-tre pas survcu. La grande force d'me de Cornlie triompha de son d.sespoir. Pourquoi, dans l'Ancien Testament,parle-t-on toujours d'Esther et si peu de Vasthi? Vasthiet Esther sont deux figurescontemporaineset volontiers symtriques. Toutes les deux sont reines, toutes les deux s'exposent un mme danger toutes les deux dsobissentau souverain, Vasthi en refusant de paraitre devant lui, Esther en paraissant sans son 'ordre. Ce qui distingue l'hrone juive de Vasthi, c'est que cette dernire, en transgressant la loi de soumission, suit un sentiment personnel, tandis qu'Esther ne dsobitque pour sauyer sa nation.

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Laissonsle fait tel qu'il est, changeons-enseulement les conditions.Admettonsqu'Esther se soit violemment prise d'un capitaine des gardes de l'arme d'Assurus, et que pour sauver son amant elle risque sa vie, la ngure d'Estherdiminue aussitt elle n'est plus qu'une hrone de roman ou de thtre elle tombede la hauteur du fait historique la platitude du fait divers. Elle passe dans le temps sans laisser de trace. Ces exemples contirment une fois de plus que la grandeur de la vertu est en raison do la cause qui a dterminl'acte, et de l'importance des avantages qui en drivent. Malgrl'influencenormequ'exera le christianisme, malgr les prescriptions de saint Paul enjoignant aux femmesde se couvrir la tte, de ne point enseigner, d'obir, de s'abstenir do tout devoir public, toutesles femmesillustres de la chrtientn'ont t grandes qu' la conditionde ne pas tenir compte des arrts du fougueux aptre. Sainte Genevive,Blanchede Castille,Jeanne d'Arc, sainte Thrse, ont harangu, command, rgn, combattu, philosoph,enseign. Puisque nous venonsde citer sainte Genevive,elle va servir de point de dpart la revue historique, rapide et concise, que nous allons faire des femmes clbres. Nous aurions pu remonter plus haut dans l'histoire et vous parler des Smiramis, des Judith, des Corinne, des Sapho. Maisleur nomseul indique la nature de leurs travaux, et les documents un peu circonstancismanquent sur leur uvre. II est impossible de s'arrter longtemps considrercesgrandes figures. Revenons Genevive. Atti!a,cebarbareformidaMe,ceuaudoDieu,comme on l'appela,,venait d'entrer en Gaule. La terreur tait partout. La petite ville deLutce, son approche,tait

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en proie un effroi qui paralysait tous les courages Songer la dfenseet t drisoire la panique qui prcdait Attila nervait les plus braves. Aprs maintes dlibrations,on prit le parti de fuir en emportant le plus qu'on pourrait, commele raconteJean Bolland, l'historiographede Genevive(t). Les barques taient flot; on ne voyait que meubles entassssur les places, que maisons dsertes, que troupes d'enfantset de femmesen pleurs qui allaient dire un dernier adieu leurs foyers. Qui entreprend d'arrter immigration? C'estla petite Genevive,la chtive,la maladivefillette de 15ans elle ose affirmerqu'Attila n'approchera pas de Lutcesi les habitants se repentent et se confient Dieu; elle entreprend une sorte de prdication elle ne se borne pas prier, elle suit son activit naturelle. Elle va d'abord exhorter les hommes elle n'en reoit que des injures et des hues. Elle ne se rebute point e& elle s'adresse aux femmes. Sa parole est chaleureuse, vhmente,inspire tout ce qu'elle a de foi et de charit dcoulede ses lvres. Les femmess'meuventas& voix, elles sont 6bran!es, elles la suivent au temple lev en l'honneur de saint Etienne. L, elles se barricadent et se livrent la prire. Les hommessurviennent pour chercher leurs femmes.; elles ont disparu. Fureur des hommes ils s'apprtent percer les portes du temple, dcids s'emparer de Genevive, ta ne lapider ou la jeter dans la Seine. Genevive perd pas son calme. Un diacre fuyant les barbares passe par l il reprocheaux habitants de Lutceleur cruaut~ leur ingratitude. Les hommes, leur tour, subissent l'influence du courage de la jeune fille ils restent Panai<num bmaac stipaadia tcu)<aCNes & (t) Terrore ereuisi p in c d tumsuaram aliastutiores ivitates efeme nitebantar.Vt~s ( MMC<<fCeMOM~0)..

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Attila retourne sur ses pas Lutce est sauve. Plus tard Genevive sauvera une seconde fois la ville. Lutceest menace d'une nouvelle invasion, celle des Francs elle est environne de toutes parts le sige dure depuis longtemps la famine est grande. L'me sublime de Genevives'meut elle prend en piti les misres du peuple; elle fait remonter quelques bateaux sur la Seineet procure des vivres la ville. Geneviveest le prcurseur d'une hrone plus surprenante encore. Huit sicles aprs rayonne Jeanne d'Arc, offrant au plus haut degr Je type de la valeur mise au servicedu plus ardent patriotisme. Il y a, dans le procs de la martyre, certaines rponses qui sont des chefs-d'ceuvrede logique. Ce qui frappe dans Genevive et Jeanne, c'est l'initiative. Ce sont des natures vigoureuses.Richesde leur propre fonds, elles n'empruntent rien leur entourage; elles sont doues de la force subjective chacune d'eiles agit ~spo~te. En plein moyenge. alors qu'elle est place dans un ne rang subalterne; la femme se tient pas pour battue, malgr la doctrine religieusequ'elle professe, malgr la loi salique qui annule les femmes franaises. Du reste, c'est par une interprtation astucieuse que l'on tire de la loi salique l'exclusion des femmesdu trne la loi salique ne parle que des alleux, c'est-A-diredes terres de conqute. Les femmes cherchent par tous les moyens sortir de la position infrieure qu'on leur a faite. Elles produisent des vertes, des actes capables d'blouir le monde. Elles ne se contentent plus de la vie de chteaux, elles aspirent voir leur influence outrepasserles frontires domestiqueset s'exercersur les affaires gnrales. On les voit alors recevoir des hommages,prsider des tribunaux, veiller la garde et la dfensedes manoirs, conduire les armes, rempli? envers leur suzerain tous les devoirs de vassalit.

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Les xut', x)v", xve et x\t" sicles fourmiitent en hrones. Le courage la capacitdes femmesse maniet festent individuellment et collectivement.Blanchede Castille sait~atisfaire sa double tche de mre et de rgente. Jeannede Flandre administre avec fermetet sagesseles tats de son mari prisonnier et porte i'pe nue au sacre de LouisIX. La comtessede Champagne rgne au nom de son jeune fils. Jeanne de Navarreet Marie de Brabant sont les protectrices claires des savants et des portes. Au xjv" sicle apparait une pliade de femmes suprieures et vraiment extraordinaires. Une des plus tonnantesest Jeanne de Flandre, comtessede Montfort. Jean de Montfort,comptiteur de Charleade Blois l succession de Bretagne, tait retenu prisonnier dans Rennes par Jeduc de Normandie, fort ami du roi de France. Cette captivit semblait devoir mettre fin ses comptitions, quand un vnement imprvu releva ses affaires dsespres. La comtessede Montfort abandonne par la fortune, ne s'abandonna pas ette-meme elle tenta elle seule de rparer les dsastres de sa maison. C'taitune de ces natures nergiques qui se disent Aide-toi, !e Ciei t'aidera. Accoutumejusque-l des soins domestiques,la comtesseles quitta aussitt elle mit de ct ia quenouille et la tapisserie elle prit Fp, elle, commanda les hommes d'armes et leur communiquason courage. Anne de Beaujeu, 22 ans, fut appele la rgence de France par son pre Louis Xt elle dveloppades capacits inattendues elle continua cette grande uvre de la destruction de la fodalit elle triompha du duc d'Orlans St-Aubin-du-Cormier. Par grand malheur pour la nation, la loi salique ne lui permit pas de rester au pouvoir elle, dut remettre le royaume son frre Charles VIII, un assez pitre sire. En Angleterre,

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Philippine de Hainaut, femmed'Edouard H, remporta une victoire sur los Ecossais qui avaient envahi ?8 provinces septentrionales. Au XV~ sicle nous voyons tes femmes sur les remparts, .~ Jbrche.A St Miquier, Beauvais, St-L, Perpignan, Metz, La Rochelle,partout eUesdploient une nergie et une vaillanceextraordinaires. Le Dauphin, plus tard SenriH.au sige de Perpignan,voulut voirunbrave capitaine dont tes prouessestaient venues ses oreilles. On le connaissaitdans le campfranais sous le nom de CapitaineLoys. I! le mandasous sa tente. Mais lorsque le hros eut te son casque, on fut bien tonne de voir une jeune fillede 16 ans, Louise. Lab, dite plus tard belle Cordire.Elle maniaitd'ailleurs la plume aussi bien que l'pe. C'tait elle qui disait Je ne puis faire autre chose que de prier les vertueuses dames d'lever leur-esprit un peu au-dessus de leur quenouille. Dansun brefdiscours du sige de Metz(15S2) rdig par un soldat i requte d'un sien ami, on voit que les gens de la ville rdifient leurs murailles mesure que l'ennemi les abat. Et ne !aissa-ton point, lit-on, qu'on n'y travaillt jour et nuit, autant bien les femmescommeles hommes,et, qui est encore beaucoupplus admirable, les filles qui taient encore bien jeunes et les femmes, lesquelles continuellement apercevaientles pices de murailles, qui taient d'arMtleriefrappes, volant en l'air bien souventou choir, SMr maintenant i'uM tantt l'autre, non seulement a'en recevaient babyssement, mais comme de chose de petit moment. A La Rochelle, les huguenotes combattentavec une gale valeur et un gal enthousiasmecontre les massacreurs de la St-BarthIemy. L~amour e la libert, le triste spectacledesmalheurs d de la pat.-le animaient ainsi plus d'une nouvelle 6torinde. Duguesclin savait bien, quant aux femmes

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de notre pays, qu'il n'y a rien de plus franais es Franco que les Franaises. U n'y a pas une fileuse, disait-il, qui ne file une quenouille pour ma ranon, s <t'le et concerne r)e suivant ]cisetrouve nolacune. epassage u L et deMarie Je ca.acterod'Et!sa!)ethd'Aog)eterre Stuart. Alors se produit un fait assez singulier et trs digne de remarque. A la mmepoque, dans le mme pays, avec le mmetitre, surfissent deux femmesqui symbolisent elles seules la grande lutte des deux types fminins lisabethTudor, MarieStuart. Le gnie crasant de la premire, la profondeurde ses vues et son aptitude la politique, la science la plus gnraleaprs la philosophie, lui ont donn beaucoupd'adversairesparmi les hommes.Ils ont senti que s'ils acceptaient ce caractre commeun spcimen de la femme, leur supriorit croulerait jamais et qu'ils ne seraient plus dornavant que ses gaux. Cetteconsidrationa fait la fortune de MarieStuart. Les hommes,sans s'occuper si elle est rousse ou brune, ont pris son parti rien que pour servir leur propre cause. Enadmirant Elisabeth, les hommesperdent de leurs privilges; en exJtant Marie Stuart. ils les accentuent et les confirment. lisabEth, c'est la femme domine par la raison; sentiments, passions sont rgis chez elle par le jugement. Croyante dans l'autorit lgale des reis, elle poussel'autocratie aussi loin que possible; mais cette autocratie s'exerce au bnficede son peuple. EHe.a vraiment l'amour national.Lagrandeur et la prosprit de son pays passent avant ses satisfactionsintimes et

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personnelles aucun intrt collectifn'est sacriM ses favoris. Tandis qu'douard HI discrdite la fin de son rgne par ses faiblesses pour Alice Pierce tandis que Henri VIIIsuscite les fureurs religieuses et se vautre dans les crimes pour assouvir ses lubriques instincts; tandis qu'Henri IV se dispose entreprendre une guerre pour satisfaire un caprice amoureux. lisabeth continue jusqu' la dernire heure de mettre un frein ses tendanceset ses sympathiesparticulires. Aucun roi d'Angleterre n'est la hauteur d'lisabeth. Et pourtant jamais souverain n'est mont sur le trne dans des circonstancesaussi difficiles. Est-elledonc une exception,une organisation part ? Est-ce un homme MMMMj~ ? comme certaines gens se plaisent le dire. Non.Elle est femme dans toute l'acception du mot elle aime plaire. elle recherche la parure, elle mnetout de front. lisabetha toutestes grces de son sexe, dit l'historien si elle n'en a pas toutes les beauts, elle en possde tous les charmes elle a l'aHabilit, la bienveillance,le tact, le sourire; et sa seule prsenceravit le peupleanglais. a lisabeth rgle tout, pense tout. Elle administre avec tant de sagesse,tant de prudence, qu'elle accomplit des travaux immenses bien qu'en faisant des conomies. Problme rsoudre de nos jours. Les vques la gnant, outre-passent leur juridiction. Avec quatre lignes bien senties, elle les remet & leur place. Jamais on n'a vu runi dans une seule personne plus de prsenced'esprit, de volontet d'intelligence. MarieStuart est spirituelle, instruite elle est plus belle qu'lisabeth. Son ambition n'est pas moindre elle aspire la couronned'Ar.gleterre; elle prtend, en vertu d'une parentloigne, avoir plus de droits au

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trne que la fille de Henri VIII. Telleest l'origine de l'antagonismedes deux femmes. Autant lisabeth a de calme et de rnexion. autant Marie est emporte par des impressions. Ses sentiments, ses fautes, ses chutes, elle les efface non par des argum~ts, des motifs explicatifs, mais par la sduction. Elle sduit, sduit encore, sduit toujours et croit que tout est rachet. Elle sduit Franois II, elle sduit Darnley et le fait assassiner dans la suite, elle sduit Bothwell, elle sduit Douglas, elle sduit Norfolket le pousse du mme coup la conspirt on et l'chafaud son amour est fatal. C'est par la fascination qu'elle se fait des partisans et qu'elle affirme ses droits. Devant une passion, un dsir satisfaire, rien ne l'arrte. Elle pleurera la France en prsence des cossais irrits un mari la gne, elle s'en dbarrassera elle ira jusqu' pouser l'assassin et voudra le faire accepter par la nation entire. Intrts pubtics, dignit royale, rclamationsdu peuple, rien ne la touche. La royaut, pour elle, c'est la facilitde contenterses caprices, c'est le prestige du pouvoirajout au prestige de la femme. Le prestigequ'exerce Marie Stuart est de convention. Ce n'est pas sans prmditation que tes hommes exaltent ce caractre it caresse leur orgueil, il lgitime leur ascendant. Les femmesainsi organises ont besoind tutelle et de matre. A cela, je no rpondrai qu'un mot. Les hommes se figurent tre d'autant. plus forts que la femme est plus faible. Erreur L faibless: de cette-ci annule la forcede ceux-l. B~u reste, pour juger de la valeur d'un caractre, Hfautte gnraliser. Muttipiiez les Marie Start. les Hiose,les Juliette, les Marguerite, c'est -direde~ natures o la volontest toujours

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domine par la sentiment, par la passion, et vous verrez oa que deviendront ia famitte, la cit, la nation Les filles ouvriront les portes l'ennemi de leurs pres les femmesquitteront leurs maris pour leurs amants les Mres,aveuglespar la tendresse, encourageront lea dsordresde leurs tita enfintoute femme <rabira sa patrie, reniera sa nationalit, ses principes, ses croyances,pour obir i'imputsion de ses sens et deson c'fur.

ttsa trouve uneantreheunx. Il y avait, au temps du polythisme, en sus des templesddisaux divinits du panthon, un autel au frontispiceduquel tait grave cette Inscription peo ~o~o M.Amon tour, aujourd'hui, aprs avoir parl des femmesclbresdont le nomest rest dans l'histoire, j'lverai un autel aux grandes femmes inconan<:s. Nous appelleronsgrandes femmes inconnues toutes &s femmesqui participent une uvre sans avoir la gloire de la signer, qui y cooprent dans le silenceet dans l'obscurit.leur collaborationest latente,occulte; elless'absorbent dans une personnalit qui n'est pas & leur elles abdiquent en sa faveur elles ont le Meur et non ia rcompense. Onadmire un pote, un crivain, un orateur, un artiste, et l'on oublie peut-tre que la moitidesonmdite revient un autre, un associ invisible et mysaSrieuxqui ne se nommejamais, une femme, pouse, mre. sur ou fille. Cette femmeest la gardienne de votre gtoire, elle ~eine ce que vous ne la compromettiez pas; eitc

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prend des notes, elle consultedes dictionnaires, corrige des preuves, scrute une phrase, t'adoucit ou t'accentue ellesubstitue un mot un autre elle suggre une ide, fournit en substanceun aperu nouveau elle est scrupuleuse l'excs, par amour et par dvouement. Maiscombienellea de tact! commeelle voit juste! Un avocatdistingueme disait, ces temps derniers, que ses causesles plus difficiles,il les portait sa mre. Elleexaminait le dossier, l'tudiait et lui fournissait presquetoujours ses meilleurs arguments. J'ai connu une femme qui apprit l'anglais et l'allemand pour procurer son mari de consciencieux renseignements. J'ai connuun jeune officierqui perdit son bras droit Bataktava.Il avait une mre assez ge parce qu'il tait le dernier de ses enfants, et elleen avait beaucoup. Ds qu'elle sut le malheur de son fils, elle ne se servit plus que de son bras gauche,et peu de temps aprs elle le crivait son enfant: Mon ami, conso!etoi malheur qui te frappe est rparable. Aujourd'hui je cesse de me servir de mon bras droit pour travailler, pour m'habiller. La premire quinzaine a t un peu pnible songe que j'ai soixante-dix ans Mais au bout du compte, j'y arrive, je t'cris; monintelligence n'en est pas branle pour cela. Prends donc espoir. Se servir du bras droit est une manie je m'en dshabitue, Je range encore parmi les grandes femmes inconnues cellesqui, dans les affaires, font la fortune de leur maison, sans que personnes'en doute. Toutes les louanges sont dvolues au mari. On dit: Un tel est bien fin, bien habile, il a l'entente de. affaires. En ralit, que de maris se trouvent bien de ne-rien entreprendre sans l'avis de leurs femmes, de s'clairer de leurs lumires, de se laisser guider par leur clair-

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voyanceetleur OneaaeEt d'autre part, que do femmes, et malgrleur tntetUgonee teur travail, assistent la deleur ma!son,quand ellesdonnenten vatn dchance de sagesconseilsou qu'elles ne sont pas inUtoeoMnt associes la directiondes affaires Si le mari, qui a la haute maio. le droit de signature, rioittatWodes entreprises,est un incapableou un dbauche,la sagaciMde la pauvretomme,ses labeurs, ses conseilsse n heurtent contreune borne sesconomies eferont que retarder la catastrophe.Et pourtant elleavait tout ce qu'il fallait pourprospreret rousatr Quejdo fois la femme, tmoin d'oprationsstupides, sait qu' elle seuleello pouvait tout conjurer, et se voit, par l'arbitraire ou l'obstinationdu mari, condamne la ruine L n'apas docette CoMMfonco Laconclusion FetMUv~o.

EVE

CONTRE

DUMAS

FILS

RPONSEA~'HOMME-FEMMEBEbUMAS

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Et d'abord, il y a des hommesqui savent et des hommesqui ne savent pas. M. Alexandre Dumasn!s est l'homme qui sa<t. C'est pour cela qu'il a t charg d'une mission providentielle alln de faire cesser les malentenduset de remettre tout en place ici bas. Donc, i! nous dclare que si la socit va tout de travers, c'est parce qu'on oublie de tenir compte des tendances et des fatalits originelles. Or, commeM. Dumasa pour mandat de tout rtablir d'aprs le plan primordia!, ii commence par tudier la nature et nous dit avecla logiqueet Ja science qui lui font dfaut, tes chosesqui suivent. Page 12 de son livre a (<)CetteOtadeparupourta premire en <8?S. Mi

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Les deux manifestationsextrieures de Meu sont la forme et le mouvement. Dans l'humanit, le masculin est mouvement; le fminin est forme. De leur rapprochementnalt la cration perptueUe mais ce rapprochement ne se fait pas sans lutte. Il y a choc avant qu'il y ait fusion. Chacun des deux termes trouvant en l'autre ce qu'il n'a pas en soi, cherche s'en emparer. Le mouvement veut entraner la forme avec lui, la forme veut retenir H te mouvement. Kxamtnons Les deux manifestationsexterteures de Dieu sont la formeet le mouvement. Comment1 Monsieur1 vous qui vous basez sur la Bible, vous omettez de Dieu la manifestation la plus considrable,l'acte le plus putssant, la cration Vousie rduisezau rle do D6miurf;oartisan et la matire donc? Creou Incre,n'est-elle pas manifeste, visible, divisible, tangible, papaMe? Sans oUe, sur quoi s'exerceraientdoncle mouvementet la terme ? N'est-elle pas le fondement, t'etment, l'essence de toute chose? N'est-elle pas le substratum ncessaire. susceptiblede recevoirles modificationspossiMea? Maintenant, pourquoisparer la forme du mouvement d'une faon si distincte pourquoi ne pas signaler le lien qui les attache ncessairementl'un J'autre, puisquele mouvementest le gnrateur de la forme, et que la formen'existerait pas sans le mouvement que tout mouvementdcrit une configurationet qu'illa fait et la dfait, la moditie et la change suivant les conditions dans lesquellesil opre? Donnez-moide la matire et du mouvement et je ferai le monde, s'criait un savant illustre. Laformeest donc la rsultante da mouvement.Continuons.

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pans l'humanit. le masculin est mouvement, le fminin est forme. H Qu'est-ce que cette ciassincation fantaisiste ? Sur quoi se base-t-elle, par quels arguments peut-on la justifier, queUespreuvesviennent i'appui ? H est avr, il est vident que tous les tres, tous les individus sont matire, forme et mouvement.Prenez le rotifro, i'infusoiro. enfin le dernier degr de i'animaiit, et vous rencontrerez en lui ces trois conditiong. Bien que priv demoyensde locomotion,l'animaiie plus lmentairea un mouvement intrieur, une circulation qui est la vie. La femme, pas plus que l'homme, ne spcifie la forme. Qu'une forme soit plus ou moins ronde, plus ou moins anguleuse, plus ou moins parfaite, elle est toujours forme. Et l'homme, de son ct, pas plus que la femme, ne caractrisele mouvement. La femme, physiquementet moralement, dans l'ordre priv commedans l'ordre social, a son activit, son action propre,qu'elle tient d'eUc-memeet qu'eue ne reoit pas de l'homme.Et dans i'uvrede la reproduction, elle apporteson action dynamique, son mouvement virtuel puisque, &i'gai du pre, elle transmet ses rejetons non seulementsa forme, son sang, mais encoreson caractre, ses facults,ses gots, etc., etc. Cesfaits positifs et si frquents drangent toutes les thories qu'ont chanaudes, tant bien que mal, des philosophes boums d'orgueil, qui prtendaient que la femmen'est qn'une rceptivit qu'elle ne donne que la chair, les os l'enfant, dont l'intelligenceest de provenance patcrneiie que, par consquent, la

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emme oe joue qu'un rle subalterne dans l'humanit. L'expriencea fait justice de toutes ces sottises. Je reprends Do leur rapprochement nait la cration perpetueiio. Mais le rapprochementne se fait pas sans lutte y a choc avant qu'ii y ait fusion. Je ne chicanerai pas cette expressionde c~o<!OM qui M~<,le langagede M. Dumasfilstant souventquelque peu bizarre; je ne chercheque le sens, peu m'importe le reste. Pourquoiy a-t i! choc avant qu'il y ait fusion ? O a-t-it pr!s cela ? Nous voyons,depuis que le monde existe, que de toutes lescombinaisons humaines, c'est i'aiHancedes deux sexes qui s'effectuele plus rapidement, ie plus tant facilement trop /cMeMeH< ~M~He, l'attraction est spontane. Lafaim. 'ecca8ion, t e J'horboendre t je ponsu ! diable aussimopoussant. Quelque Chacundes termes trouvant en l'autre ce qu'il n'a pas en soi, cherche s'en emparer le mouvement veut entraner la forme la forme veut retenir le mouvement. Dieu que c'est ingnieux Cet hommesans forme, cette femmesans mouvement,se livrant un pugilat 1 pour s'approprier les qualits qui leur manquent! C'est donc pour nous raconter de ces histoires-l que notre grand docteur montesur son trpied ? cc Or, danscette humanit, le mouvementet la forme. les sexes se rapprochent, s'accouplent sans savoir pourquoi .

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Et dire que cette humanit se livrait ainsi une foule d'oprations familires depuis qu'elle existe, sans en avoir le sens prcis, sans en comprendre le pourquoi et que te grand docteur Alexandre Dumas, nls, va le lui donner Ces unions, pour la plupart, n'offrent qu'antagonisme, ajoute-t-il mais quand l'hommeest conscient et la. femmearmonique, la lutte n'est pas longue et h le coupleprdestine n'a pas besoinde la mort pour commencer tre divin. M Il para!tra!t qu'on ne peut tre la fois conscient et harmonique qu'harmonie et conscience sont deux qualitsqui ne sauraient convenir qu' deux sujets et que lorsqu'on a l'une, on ne peut avoir l'autre. Tel est le support, la base, la vrit fondamentalede la thorie de M. Dumas.Tout le reste va pivoter sur cet nonc. Voyez s'il prsente toutes les garanties dsirables pour accepter ce qui va suivre L'auteur nous met sous les yeux ie plan primordial de l'humanit auquelIl faut revenir; sinon, on ne fera rien qui vaille. Et avec ce ton dogmatiquequi convient un envoy de Dieu, ii nous recommandeda ne point oublier que les empires meurent, que les civilisationsse transforment, que les religions se divisent; mais que Dieu, l'homme, la femme, principes du monde, subsistent toujours les mmes. Erreur erreur 1 sacrilge1 docteurfantaisiste. Dieuseul est le principe du monde. L'hommeet la femmene sont que des moyens crs et employspar lui pour cette fin. Continuons. Il paratrait que le triangle sacr, tel que nous le connaissons,Dgure, symbolede la divine Trinit, est absolumentdmod, et qu'il est remplacavec avantage

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par le triangle de l'auteur de la Visite deNoces,qui l'a arrang sa guise. Il a vinc deux dieux qui le gnaient, les a relevs polimentde tours fonctions, les a mis en disponibilit et les a invits la retraite. Puis, faon tout fait neuve, il loge l'homme et la femme aux deux angles vacants et placa Dieu au sommet. C'tait bien le moins qu'il lui accordt la place d'honneur. Voicidonc les reprsentants des deux sexesdans une positiongale l'gard l'un do l'autre. Cependanttel n'est pas le dessein divin. Dieutoutpuissant, l'homme mdiateur, la femmeauxiliaire. Voiial'ordre immuable suivant M. Dumas. Et c'est ainsi et continuellement que l'auteur s'embarrasse. ne ne J~OHMKe peut Wensans Dieu la ~H!Mte peut Wet;satM !tOMMe.VoM vrit absolue, ~er~eMe, immuable. Mais,je me ie demande,si la femmene peut rien sans l'homme, qu'est ce donc que l'homme peut sans la femme? Et n'est-ce pas s'avancer inconsidrmenten assurant que l'homme est mdiateur ncessaireentre Dieu et la femme et que celle-ci ne peut recevoirla parole divine que par l'entremise du masculin, lorsqu'au premier pas que je faisdans la connaissance de la doctrine, j'apprends que la femme, sans se proccuper de son voisin de l'angle oppos,a communiqu avec Ftre suprme, et cela si intimement, si mre d'un Dieu, au efficacement, qu'elle enest devenue grand bahissement.de Joseph, qui n'entrait pour aucune part dans cette collaboration? Douzecents ans avant Marie, ia chaste Ao-sseepassa sur la trcce de l'EspritSaint et enfanta le grand Fo-M. Ce que js remarque et que je souligne avec plaisir,

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c'astqoe latradition, de quelquelatitudequ'elle vienne, n'enregistre jamais du fait de l'homme semblable exploit. Pourquoi Dieua-t-ilfait alliance avec la femmeplutt qu'avec l'homme? Miracle pour miracle, ne pouvait-il pas faire surgir un sauveur des entrailles ou du cerveau du sexe fort, soi-disant noble? Quesignifie cette prefrenco? Du reste, est-il juste, est-il vrai d'assumer sur la fminin toute la responsabilit de la dchance humaine? D'ovient la rbellion, d'o vient la transgression a la ici ? D'un esprit masculin, d'un maie sraphique, ~'unange. Otez la faute masculine, et du m~rnecoup celle d'Eve disparait. Mais reprenons la narration. Ds que la femmeprend l'initiative, tout est perdu. Pour rtablir l'ordre, il est donc urgent que l'homme reconquire sa position prpondrante, qu'il soit l'initiateur de la femme. Malheureusement, c'est l'auteur qui parle, l'homme n'est le plus souvent brutal, que !aM, ~MoraM<,0t'oM!M', bte, M. Dumas ne traite passes pareiisavecdu sucre, il est incapable de diriger l'me de sa femme , tout cela parce qu'il ne sait pas ce que M. Dumassait. Que fait l'homme qui ne sait pas ? H envoie sa femme l'homme qui sait d'une autre faon que M. Dumas, au prtre, ce bergerdu troupeau /MMKatM. ici, sourires et qui s'est soustrait <K<fminin, rclamations-ouquise l'estsubordonnpar ra!!tMMee purementspirituelle. il pntredans !tKC de la /eMMKe qtt'~ /ertMC~ 2 yhoMtMt?, le mari, si bon lui sem6!e. ~dMpora~

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e <M'ec lle dcms des y~o~s o~ r~omwe toujours !o mari, M'M< admis, C< M d~CMtM des choses p<M pas, encore le mari. qui Me? )'f~a)'d~M< ccIl paratrait que le pfe~c, dont d'homme s'est dgag, s'efforce, sow fow, de dgager {'FMNtM~tP c~thoM~fede la ye!~oK du masculin, c'M<d~'e, du Pre et du ~s, et de !'<MMeM<ot' !7MMH<MMMep de Conception, ht t'eK~oM Marie, de da ~~e-J!fers, de la de <'epOM~esp~W~eMe, femmee~M. M L'accusation n'est pas mince. Le prtre ne donnant plus qu'une attention secondaire au PRE,au FILS, au SAINT-ESPRIT, our glorifier uniquement Marie, p la femmeenfin! Commeil faut tre trois fois beatin pour s'exposerainsi aux foudres d'Orlans,de l'Univers et de la Gazettede ~t'a~ce de Quant cette ex pression Vierge-Mre,de femme eM~t,elle me jette dans un trouble indicible elle me plonge dans un ocan de suppositions toutes plus tranges, plus extraordinaires les unes que les autres un miHiond'ides utopiques,bizarres, folles traversent mon cervtau. Dieu que les gens de thtre sont heureux de pouvoir tre impunment inconsquents avec eux-mmes D'une part, notre missionnairenous dclare que la femme ne peut rien sans l'homme; de fautre. i! anirme, avec la mme autorit, que a ~NtMMe enfin, la vraie, la /eHttKe~pe, c'est !a Vestale, en un mot, la femmequi se soustrait au masculin, !a ViergeMre. telest Vestalatpour ~~mMf. eeM&<t<p<H<r~~<MMwe: l'idal suprmede l'humanit. Maisqu'entends-je? levestalat fminin est fcond, fertile, virtuel! Dieu rcnoaveiiera-t-it tous les jours, toutes tes heures, toutes les minutes, le mystre de la concep-

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tion spirituelle, ou bienta femme, grce au progrs de la science, comme le prvoyait Auguste Comte, pourra-teiie, dans un temps prochain, fournir les lments suffisants pour accomplir sans auxiliaire 'uvre de la reproduction? Que devient dans ce cas la supriorit de l'homme2 A quoi sert'ii dsormais, ce fameux gnrateur, ce fameuxinitiateur? En ralit, le voici en dehors du triangie susdit. t! passe l'tat de supernuit il resce semble la mouche du coche. Consquemment, monsieurde t'angied'en facen'a plus qu' faire ses malles et dcamper au plus vite dans une autre patrie o la /bHtne enfin, la vierge-mre, n'aura pas encore ueuri. Evidemment,en prnant le vestalat, M. Dumasa contrefait i'aptre Paul. En cela.il a err. Saint Paul ne conseillait pas le mariage, il ne faisait, disait-il, que Je tolrer. Si vous vous mariez, vous faites bien si vous ne vous mariez pas, vous faites mieux. En parlant de la sorte, saint Paul obissait une convictionprofonde.H croyait une findu monde prochaine, et engageait,dans cette perspective, la totalit des humains se dtacher de toute affection terrestre, pour laisser rayonner, dans son entire plnitude, le sentiment religieux, l'amour divin. S'il et su ce qui devait advenir, coup sr, il et tenu un autre langage. Sans quoi il et t parfaitementabsurde. Le clibat dans le monde ne peut et ne doit tre qu'une exception,sans q~oi l'humanit ne tarderait pas rentrer dans le nant. Ici, l'hommequi sait a paricomme i'homme qui ne -sait pas il s'est embrouill dans sa logomachieet a embrouill le lecteur. !i a dit cela comme il aurait dit

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autre chose et il ne faut pas lui en vouloirs'il ce a'ea< tend pas bien lui-mme. Les gens qui communiquentavec les esprits ne sont pas forcsd'tre logiques. S'levant dans les sphres suprieures, ils s'honorent de procder autrement que les humbles mortels. Voussentez bien que si notre missionnaire a dcouvert que l'homme est mouvementet que la femmeest forme que s'il les a fait asseoir dans un triangle, avec le Pre Eternel au sommet, ce n'est point pour en rester l. H revient donc sa marotte il veut rtablir la distribution des fonctions. Si le dsordre rgne dans la socit par exemple, si la femmerclame ses droits civils si elle demande le libre exercicede ses facults; si elle prtend qu'elle doit recevoir une instruction gale celle de l'homme, c'est parce que le plan primordial est sens dessus dessous que l'homme qui s'est obstin gtre encore plus sot que l'anctre Adam,ignore cequ'il doit savoir, et demeure, partant de l, incapable d'tre pour sa femme pre, frre, ~OMa'. MM,p~'c, en un mot son directeur spirituel. Or, besoin n'est pas de changer l'ducation de la femme, de lui donner plus de dro ts qu'elle n'en a l'important, l'essentiel, toujours d'aprs notre nouveau doteur, c'est do refaire l'ducation de l'homme, afin qu'il sache. a Et cependant, ajoute-t-il, Jsus est venu pour remettre tout en place.. A cette intention, il fit aux nocesde Canacette rponseclbre&sa mre Femme, qu'y a-t-ii de commun thttre vous et moi ? a pour bien faire sentir la diffrencequi existe entre les deux sexeset reconstituerla hirarchie, a Lescrivains sacrsn'ont gure vu dans cette rponse assez bizarre de Jsus qu'une manire d'affirmer en

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public son origine divine et sa consubstantialitavec les personnes do la Trinit. M. Dumas, lui, y voit autre chose. Imaginez-vous u'un fils conu et engenq dr suivant le modenaturel, le seul que nous connaissions, aille dire sa mre.' Femme, qu'y a-t-il de communentre vous et moi 2 Neserait-ce pas rire sa barbe ? 't Comment,lui dirait-on, tu demandesce qu'il y a de communentre toi et ta mre ? Maistu es formde sa chair, de son sang tu as hrit de sa sant uu de sa maladie, de ses qualits ou de ses dfauts. Imbcile n'aperois-tu pas qu'en la rabaissant, tu te rabaisses toi-mme? 2 Commentse fait-il que Jsus n'ait pas fait cesser ce malentendu, et qu'il faille que M. Alexandre Dumas vienne la rescoussepour donner un coup de main l'entreprise et la mener bonne tin? Voilce que cet hommemodestene nous dit pas. i se contentede nous promener dela physiologie l'ethnologie,de l'ethnologie l'affaire Dubourg,aprs quoi il pose les conclusions suivantes: Tant que l'hommene m~'a pas, la femme sera en droit de se plaindre elle ne sera pas responsable de ses errements, puisqu'elle aura t prive de la direction masculine dont elle ne peut se passer, n'tant ne que pour tre auxiliaire et subordonne. C'est ce propos que le sieur Dubourg n'est qu'un aSrux coquind'avoir assassin sa femme, puisqu'il <st .l'hommequi ne sait pas. Mais rencontre, quand l'homme sent et qu'il lui choit.en partage une femme cacophonique, je ne sais pas d'autre expressionapposer harmonique, Il s'il l'a initie suffisamment, s'il lui a expliqu ~t'e~M gKe ~e et ~M'cst-cc ue la tKM't; s'il lui a q droul le systmede la nature; s'il lui a fait connatre

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le plan primordial, les proprits du ~e~as <W<!M~e et les intentions divines et si, malgr tous ses soins, cette femmersiste la bonne parole, si elle le trompe, le dupe, le joue; alors cet homme,voyant que cette femme est perturbatrice de l'ordre initial, juge qu'elle doit tre raye du grand livre de la vie. Et ici, en auteur dramaturge qu'il est, M. Dumasse suppose un fils qui sait. Il le fait montersur la montagne l'instar de Beizbuthet lui dit d'uoe voix de cuivre Cette femmequi n'est point dans la. concep' tion divine, cette femme purement animale, c'est la M. guenon de Nod, c'est la femellede Can, TUE-LA Permettez qu' mon tour, Monsieur,je me suppose une fille. Et moi aussi je me rends avec eUesur la montagne; qui est votre lieu de prdilection, et d'un accent soiennetet convaincu,je lui tiens ce langage Monenfant, tu es la femme harmonique, tche de trouver l'homme qui sait vrai dire, qu'il sache ou qu'il ne sache pas, c'est absolument la mme chose n'oublie pas, toi qui es jeune, belle, instruite, toi qui as du talent et des vertus, que si ce monsieur, qui s'approprie tout cela et en plus ta dot, ta fortune, pour se faire notaire, agent de change ou dput, ne se plat qu'aux gravelures et aux obscnits de Ja jPcMeet JEMMMe de la Timbaled'argent; s'il entretient des cabotines,des baladines, sa laveuse de vaisselle au besoin; s'il te ruine, s'ii arrive mme corrompre la puret de ton sang, n'oublie pas que cet homme M~tMele plan primordial,, la conceptiondtWtMC, qu'il est indigne de ngurer au triangle c'est le singe dont parle Darwin, c'est Canen personne TUE-LE,n'h site pas. Ici, quittons ia plaisanterie qui nous a gaye un instant et rentrons dans le srieux.

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Et nous aussi, nous allons tout remettre sa place. Et d'abord M. AlexandreDumasfils. Je n'aime pas faire de personnalits, je prfre juger les uvres d'un crivain sans me proccuperde sa personne,de son caractre, de ses actes mais quand un auteur se rente dans ses ouvrages, lorsqu'il a le soin da se mettre constammenten scne, force est bien de parler de lui en parlant de ses productions. Je nu connais pas M. AlexandreDumas fils, je ne lui ai jamais parl,je ne t'ai jamais vu mais il m'asutn de le lire et de voir jouer ses pices. Dans son Homme-Femme, y a un trait de franchise il que je ne saurais trop louer. Page t60, 11avoue qu'il y a une foule de choses qM't! MC pas, <jfM'~ sMMr<t sait ne jamais, sa jeunesse s'tant trop disperseau hasard. M Toutes ses uvres s'expliquent par ces quelques mots. En effet, il y a une foulede choses qu'il ne sait pas, et cela se sent dans le cours de ses ouvrages. Par un travers commun l'esprit humain, M. Dumas aime parler de prfrence des choses qu'il ignore. Son ducationa t faite de piceset de morceaux, l'aventure. Absence d'ordre et de mthode. Chez !t<i, on rencontre, tout pas, des notions mal digres, des ides flottantes tantt une formule scientifique, tantt un paradoxe rien ne se tieut, rien ne s'enchane. Un jour, il a convers avec un savant et il en retient quelques bribes une autre fois, avec un homme politique; peu aprs, avec un magistrat, un prtre, un philosophe, une femmed'esprit, et le voil stnographiant quelques phrases, quelques thories dans son cerveau, recousant ie tout avec une certaine dextrit. N'ayant pas reu par voied'hrdit l'imagination exubrantede son pre, n'ayant pas le

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don, ai rare, de dcouvrir des ideset des situations neuves, M. AlexandrePumas a vis la profondeur; it a voulu faire de l'analyse physiologique psychoet logique. Malheureusement.it crivit trop tt. Hritier d'un nom justement populaire, il fut dj ciebre avant de mriter de i'etre toutesles portes lui furent ouvertes, et il trouva une rputation faite l'avance. Lancdans cette voie. ii lui resta peu de temps pour s'instruire et pour mditer. Il est a remarquer que tous les gens qui ont vraiment dit quelque chose l'humanit, ont t longtemps se taire. Quant M. AlexandreDumas fils, quoi a t son sujet d'observation, quel a t son milieu ? Le monde des coulisses, les paysagesde carton, le bagoutsuperficieldes comdiens,le mondedes courtisanes de tous tages, la bohmedes cafs en un mot, tout ce qu'il y a de plus factice, de plus frelat au monde. ! ne passepour savant qu'aux yeux des gens qui ne savent pas. En faisant le rsume de son livre, nous ne trouvons qu'incohrence,confusion, contradiction. Que l'auteur place son critrium de vrit dans la Bible, il enest libre; mais qu'il ne s'imagine pas pour celaentraner invinciblementtous les esprits, puisque tout l'univers n'est pas rgi par les mmescroyances. Ensuite, si les critures sont pour lui ia source de toute lumire s'i! les croitempreintes du sceaudivin s'il juge faux tout ce qui ne s'y rapporte pas, il n'a plus le droit de rien changer au textesacr; sinon, son critrium de vrit n'a plus de valeur. Sa premire bvue, comme nous l'avons signale, est d'omettre la manifestationdivine la plus brillante, consiste prendre 'la cration de la matire. La seconde

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pourpoint do dpart l'unit des espces,que proclame la Bible, pour conduire la pluralit. Puis, quoi bon faire intervenir l'ethnologiedans l'affaire, lorsqu'il n'est question que des caractres gnraux de l'humanit, caractres fondamentauxqui se retrouventsous toutes les zones? N'est-il pas comique d'expliquer les disputes du mnage.les incompatibilitsd'humeur par!adinrence des races ? Monsieuraime les voyages,les aventures, madameaimelesbalset s'ydcol telargementparce que. l d'une part, Monsieur uneaninite, au millime degr, a avec les races nomades des temps primitifs et. qu'il en reproduit, distance, le caractre ethnique et que de l'autre madamea dans ses veines un huitime de goutte de sang noir ou de sangjaune; que ses premiers anctres ayant l'habitude de se v~tir avec quelques plumes, elle ne peut se soustraire Finnuence gnrique et se trouve toujours trop habiiie. O n'irions-nous pas? Prenons la racela plushomogne, plus autochtone la et la totalit des individus qui la composent, nous aurons la diversit des caractres, des physionomies, des aptitudes. Sans quoi, nous ne trouverions que des clichs. Que deviendraientt'individuaiit, l'originalit, le moi? CommentCan aurait-il tu Abe!? Comment pourrait-on satisfaire la diversit des professions? Les dissidences qui se produisent dans le mnage, sans aller chercher midi quatorze heures, viennent de l'oppositiondes gots et des caractres, quelquefois mmede la similitude d'humeur qui n'amne que d mauvaisrsultatsle plus souvent. Cettethorie ethnique met immdiatementM. Dumasen dfaut. Si t'tre ne peut se dgager des influences origiheHcs si lestendancesethniques ne cessent de se re-

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produire en lui, quelque distance qu'il soit du point de dpart si une ducationautre, un milieu diffrent, une volontfermene parviennent point la combattre, l'individu n'est plus responsablede ses actes il agit en vertu d'une force suprieure la sienne propre. Pourquoi donc M. Dumas qui, lui-mme. nous fait valoir ces motifs, conclut-il alors pour Je chtiment ? Maintenant, jetons un coup d'ii sur sa physiologie fminine. Nous savons tous que l'objet de ses tudesest spcialement la femme.Il l'a considredans les diverses situations de ia vie, dans les diffrentes positions qu'oiieoccupe i! en a fait le sujet de ses dissections la ~<MMe faH!eMas ? J~Mt~ToMde Diane de aa: J~ tesJdeesde Jt/~dawcAubray la Visitede Noce la PrincesseCeot'~es FA~tt'e C~MtOce~M, forment ne qu'un long dni des ides, des opinions de l'auteur sur ia question des femmes. Et chosecurieuse, au fur et mesure qu'il travaille son sujet, i! ne le connalt 't pas davantage. Nous constatons toujours les mmes erreurs, toujours les mmesfautesde logique. C'estainsi qu'au mois d'avril i8M, nous rfutions, aux confrencesde Clu ny Socitdes gens de lettres, sa. dfinition de la femme (prface de Mw%des femmes),o ii disait La femme est un tre CM'cotMi ~t<, paMt/, nstrumentaire, disponible, e%ea?pec<<M inachev que Dieu ait jperp~tMeMc;<~s< ? seul ~<fe et pcfntis l'hommede t'epreMare de finir. C'estun ange de !'e&Mt. Nouslui rpondions Cettedfinition a un inconvnient, elle ne dtinit pas. Pour dfinir un objet, un tre, il faut en saisir tous les caractres spciaux, particuliers, qui lui appartiennent en propre et qui ie distinguent de tous les autres. La lemmeest MM cH'coMscnf. tre

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Catte qualification ne dsigne rien parce qu'eUe tout. dsigne En effet, tout est circonscrit dans !a nature, les choseset les tres A quoi donc pense M. Dumasa!s ? Il oublie que la limitation, la forme, est le principe des individus. La ~MtMte un ~<)'c est passif. Il n'y a point d'tre exclusivementpassif ou actif. Nous sommestous, sans exception, passifs et actifs simultanment, en tant que nous subissons l'action de nos semblables,de nos milieux, des circonstancesambiantes dans lesquels nous nous trouvons placs, et nous la leur faisons subir en mme temps. Passif que est donc aussi inexact que circonscrit. Continuons. La femmeest MK tMs~MweM<<M)'e. tre Dans notre monde, objets et personnes sont instrumentares Muerai, vegetti, animal, humanit. L'hommepolitique, l'crivain, l'artiste, le journanaliste, le savant sont galement des instruments sociaux, instruments utiles, agrables ou dangereux nous sommesdonc tous des instruments en tant que nous nous servons les uns les autres. La femmeestMM disponible. ~'e Cette expression est une doublure, une redite des deux prcdentes. En expectative perptuelle.L'attente est ~e sentiment incessant de l'humanit. Chacun attend quelque chose: la fortune, le succs, la gloire, la sant, le plaisir;on attend mmela mort. Mais cela avec moinsd'impatience. La femmeest le inachevque Dieuait p~. mis d !OHttNede reprendre et ~e~Mtr. Acheveret finir ont pinsienra signincaiions. Est-ce dans le sens de rduire, de ruiner, que ren-

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? En ce cas, 'il pourrait tend l'auteur du ~oM~c plus d'une foisavoir raison. Seulement, il est oblig de convenir que quelquesfemmesprennent amplement leur revanche. Mais voici le bouquet de Z.a~MMeest MM OM~e )'e&M<. Eh qu'il y prenne garde, M. DumasUn ange de rebut quivaut ici-bas un homme de premier choix. Dcidment,sa dfinitionpche contre toutes les lois de la mthode, elle est entirement refaire. Il lui faut retourner l'cole et tudier assidment la logique. nous trouvons Aujourd'hui, dans son ~fcMMMe-FeMMMe, de dignes pendants sa dfinition et nous les avons signals aux lecteurs. M. Dumas a essayde faire de la science.! a voulu s'appuyer sur la physiologie,sentant que, ds qu'il s'agit de classer les tres, de les caractriser, de dfinir leurs attributs et la nature de leurs fonctions, de tracer le cercle de leur activit, d'en fixer les limites, la mthode adopter est l'observation de leur organisme, de leur constitution. Or, cette partie de la biologie, appele physiologie, parce qu'elle traite des organes l'tat actif, exige la' plus rigoureuse impartialit et le rejet complet de tout ce qui est factice. Il faut, travers la triple couchede conventions,d'usages, de prjugs, pntrer jusqu' la nature, et la saisir dans toute sa simplicit, dans toute son indpendance. Etudier le jeu de l'organisme, c'est tudierses fonctions, par consquentses besoins, ses passions c'est et le point o se touchent la physiologie la psychologie. Plac, commenous l'avons dj mentionn, dans un milieu faux, n'ayant que des sujets placs&faux, M. 'Dumasn'a tir que des conclusionsfausses.

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11ressasse de vieilleserreurs en niant la femme-sensation, la femme-passion, ou ne la considrant que commeun tre anormai. Regardezavecattention les espcesanimales, et vous verrez que la loi invisible de l'attraction entraine chaque sexel'un vers l'autre avec une gale ardeur. En humanit, on a prtendu le contraire. Suivant l'arrangement social, on a dcrt que la femmen'a point de passion, qu'elle ignore les incitations des sens. Des faits positifs, tels que le grand nombre des courtisanes, les aventures galantes dont le mondefourmille, les adultres frquents, donnent un dmenti forme! cette opinion. Elle n'en persiste pas moins elle passe outre. La femme-passionn'est' pour M. Dumas qu'une triste exceptionde la nature. Quant la courtisane, elle ne fait pas partie de l'humanit. c'est un sexe part, commele sexe cc<:MsMM<~e. H est cr pour le besoindes circonstances. A ce sujet, l'influence de l'ducation est tellement forte, tes idessont tellement enracines, ie Code est si absurde que jamais femme n'ose s'expliquer sur ce point sincrement, craignant de se faire djuger. Et cela est si vrai. que tout mari est gnralementtromp pour avoir ignor le temprament de sa femme, et s'tre cru libr de ce cot; tandis qu'un troisime personnage Intervient et dcouvre, dans cette mme femme, des tendances, des aptitudes que le mari n'avait mme pas souponnes. Cette opinion, radicalement fausse, porte de trs grands prjudices l'ordre social: i* Eiieabaissela vertu en en faisant une question de temptamecLt;de telle sorte qu'on n'a pas plus de mfite a tM vertueuse qu' tre sanguine, bHieuse, ou lymphatique.
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3"Etfoengendre deux morales diamtralement con tradictoires et qui s'annulent rciproquement. Voyonsun peu le mcanismenaturel. La nature, ({nia infiniment plus d'intelligenceet de sagesseque tous les potes, tous les romanciers et tous les dramaturges runis, a fait natre, l oit elle veut alliance, union, des attractions rciproques elle a distribue, dans tes deux sujets qui doivent se joindre, la passion dose gale elle n'a pas plac dans l'un l'exubrance, dans l'autre la privation elle n'a point voulu mettreaux prises des dsirs et des rpugnances l'ardeurett'impassibitit. ici, Qllene s'est pointcomplu l'antithse qui eut invitablementdrang ses plans.. O aboutiraient l'homme-passionet la femme-froideur, i'homme-agressionet la femme-rsistance? A un antagonismeperptuel, une lutte qui finirait toujours. par une victoire et par une dfaite. En outre, en donnant l'hommela fouguedes sens, la femmele calme, vouq accordezimmdiatement celui-l le droit de professer des mceurs libres, tandis que vousprescrivez celle-cidesmceursrgulires. Dans quelles contradictionsne tombez-vous pas ? Ou bien l'hommesera perptuellementdu dansses aspirations les plus naturelles, ou bien la femmetransgressera constammentla loi de pudeur. Non, la nature n'a point commis une telle sottise elle a donnaux deux sexes des passionsgales mais elle a fait surgir de leur conscience la morale qui rgularise, quilibre sensations, affections, dsirs, pour lessubordonneraudevoir:moraleune, indivisible, loi immuable,en dehors delaquelleil n'y a que trouble et confusion. Ou a-t-il vu aussi cette rpulsion, cette dception, cette humiliation intrieure de la jeune fille pour l'accomplissementde la loi fondamentale de l'humanit?

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D'olui vient cette surprise, cette stupfaction,cette terreur ? Ne se doute-t-elle absolumentde rien ? Je sais bien que l'ducation des filles est troite et ridicule; je sais bien que la complteignoranceest con-fondue avecl'innocenceet la candeur; ce qui fait qu' ce compte,ds qu'une femmen'ignore plus, elle cesserait d'tre pudique ce qu'on ne prtend pas, assurment. Mais,malgr tout, queUe que soit la vigilance que des parents exercentpour entretenir chezleur fille cette ignoranceprofonde, la nature, permettez-moid'y revenir, domineia mthodede la famille par une instruction instinctive. Cette grande matresse ne procde ni par secousse ni par suprise. Pour chaque phase de la vie, elle prpare l'individu par des avertissementssecrets, par des enseignementsintrieurs, par ie spectacle mme de tous les tres elle agit dans un ordre, dans une progression constante.H n'y a point de si borne ni de si sotte qui ne l'entendent et ne ia comprennent. Et voyezcommeil faut peu de chose pourapercevoir le bout de l'oreille et pour saisir la vrit au passage. Tout le monde se souvient, par exprience ou par <!?d<<, u'il tait d'usage, aux noces,il y a quarante ou q cinquanteans, que la mre de la marie, nanque de r quelquestantes etdequetquesbeUes-sceurs,econduisit sa fille au domicileconjugal. Voyons,vous qui avezdu caractre, disait le pre une parente, assistez-donc ma pauvre femme dans cette tche. et le cortgepartait. Grce toutesces prparations, cet entourage mystrieuxet affair, la Jeune pousese conformaitau ?'~e. Elle savait, l'avance, qu'elle devait paratre mue, trouble, tremblante, perdue, plore. Ces matrones l'piaient, l'observaient, pour voir si. elle tait selonla formule.La mre se trouvait mal 9-

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les tantes cherchaient l'imiter les balles-sur~ larmoyaient.Enfin commenait toute cette srie bien connuede grimaces et do simagres. Puis, le jour suivant, toute la noce savait quelle avait t l'attitude de la marie dans cette situation dimcile. Alors venaient les rHexions,les critiques. Les uns trouvaient qu'elle n'avait pas assez pleure/les autres, qu'elle avait trop d'assurance, etc., etc. Un beau jour, on dclara, au nom de la mode, qu'il la tait de mauvais ton d'accompagner marie, que cela tait bon pour les gens f!e peu que les jeunes poux devaient partir seuls. Dsce moment,il y eut un changement subit. Les mres, ls tantes, les belles-soeurs utent invites & retourner chezelles et mettre leurs mouchoirs dans leurs poches.La marie partit comme tout le monde elle fut dispensede se faire un visage de circonstance. Et, le lendemain, quand les parents anxieux, commes'ils avaient, l'exemplede Laomdon, livr leur nlle au Minotaure,allrent frapper la porte des jeunes poux, ils trouvrent ceux-ci table dgustant des hutres d'Ostende et dvorant un pt de foie gras en intercalant le tout par des ris. Tiens, c'est papa! tiens, c'est maman! Quoi! vous vous tes drangssitt Mais nous allions aller vous. voir, c'tait dans nos projets . Et les parents de s'apercevoir que leur prsence n'tait point indispensableet que leur visite n'tait pas impatiemment attendue. Leur 811e ne rclamait ni encouragementni consolation. Si la jeune Mlle, le jour de son mariage, ne trouve qu'une ralit dcevante, c'est que le sujet qu'elle a rencontr est indigne d'elle, ou biea qu'il lui inspire tout coup uneantipathie subite. Les unions se font dans des conditionssi dplorables

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que ce qui devrait tre attrait, charme, plaisir, se mtamorphose, le plus souvent, en corve. v Si jo me suis attache faire ressortir cette question de temprament, c'est qu'elle est intimement lie la question de t'adultre et qu'elle y joue le premier rle, et que celle-cine pourra se rsoudre qu'eu tenant comptede celle-l. En matirede pnalit, lorsqu'il s'agit de prononcer une condamnation, d'appliquer des chtiments, les tudes superficiellesne sauraient sufnre. Dece qu'une loi a t promulgue,da ce qu'elle est en vigueur, il ne s'ensuit pas qu'elle soit juste; il faut qu'elle soit base sur la nature. Or, prenons le mariage son point de vue la plus irrductible. Qu'est-il, physiologiquement arlant ? 2 p L'union de deux organismes qui ont chacun des fonctions remplir, en consquence,des besoins, des apptits, des dsirs, et qui cherchent mutuellement les satisfaire l'un par l'autre, l'objet de cette satisfaction tant la perptuit de l'espce. Voil le fonddu mariage, voil son but. Qu'on l'embellisse, qu'on l'orne, qu'oc le potise,onn'en changera. pas le caractreessentiel il est invariable.Et quelque divers que soient les circonstances, les honneurs, les positions et les individus, le mariage ne sera toujours que cela et rien autre chose; tout le reste vient par surcroit. On comprendque si l'un des conjoints se soustrait ses obligations, il autorise volontiers l'autre commettre l'adultre, le but du mariage n'tant pas atteint. Aussi le cas d'adultre de la femmeest-il toujours complexe l'accuse n'y est pas seule en jeu. Quand on touche l'inMMt de la femme, on toucheen mme temps la conduitedu mari. C'est parce qu'on nie le temprament de la femme

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bien teve --comme la femmebien levene faisait si pas partie de la nature, que des vieillards ou que des hommescaducsavant l'ge ne se font aucun scrupule d'unir leurs dbris des jeunes filles resplendissantes de jeunesse et de sant c'est parce qu'on nie le tempramentde Dafemmehonnte, que l'~o?M!~mari gaspille en ville ses dispositions galantes. Tous sont intresss se persuader que leurs femmes seront encore trop heureuses de les voir rentrer !a maison. Une femmehonntese contente de si peu Et le jour o la !t,mmeest adultre, de tels hommes se constitueront juges De quel droit ? Les uns auront accept,en connaissancede cause, un mandat dont ils-se savent incapables de s'acquitter les autres,'en dpit de leurs engagements, porteront desconcubinesce quiappartient leurs femmes.Quand on manque de vertu soi-mme, on perd le droit de l'exiger chezautrui. Et lorsquel'homme surprend sa femme en adultre, on devrait s'enqurir des murs du mari. S'il tait prouve que lui-mmea t adultre antrieurement sa femme,on le dbouterait de sa plainte. L'homme s'criera Mais l'adultre de ma femme peut me donner des enfants trangers. La femmerpondra L'adultrede mon mari peut me mener la ruine. Vous deviezavoir assez de force, assez de raison pour rsister, rpondra le mari. Vous qui reprsentezla raison, vous en avezbien manqu le premier, rpondra la femme je n'ai fait m'avezdonn. que vous rendre ce que vous* Chez moi, c'est un caprice des sens, exclame le mari.

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Chez mot, c'est une ncessite. Vous m'avez faite veuve sans t'tre. Donc, pour porter un jugement quitable, comme prliminaire du procs, la justice devrait s'informer des manires d'tre des deux poux. Il ne s'agit donc pas de savoir si le mari doit se venger ou faire misricorde le terrain du dbat n'est pas l. Il s'agit de s'assurer si, par rapport sa conduite, il a le droit de punir, et si la femmemarie, prive de son mari, peut toujours et quand mme rsister aux sollicitations de la nature. Il est frquent qu'une femme clibataire ou veuve vive dans la pius parfaite continence.C'est de propos dlibr qu'elle a choisi cette positioncorrespondant sans doute ses ides, ses gots d'ailleurs, rien ne rengage, rien ne l'oblige ne point changer d'avis dans la suite. Au contraire une femmequi s'est marie prouve clairement qu'elle n'a voulu rester ni dans le clibat, ni dans le veuvage. Or, si le mari, par son Inconstance,lui impose,contre songr, cette situation, ellea de si fortsgriefs faire valoir qu'elle a volontiers droit l'acquittement en cas de diit. A coup sr, il est beau, il est sublime d'unir la hauteur des principes une forced'me capable de faire triompher la vertu dans n'importequelle circonstance. Mais lorsqu'on dict des lois, on se fonde sur les natures moyennesqui forment la gnralitde l'humanit,et l'on fait abstractiondescaractresexceptionnels. Sans quoi, la loi deviendrait inapplicable et impraticable. Voille .seulmoyen de rtablir la justiceetde rendre un arrt quitable. O la partialit est manifeste, o l'injustice -est criante, c'est en ce qui concerne t'adultre du mari. Cedernier n'est condamn qu' une amende dans le

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cas o il introduirait sa matressesonate toit conjugal. Ceci ressemble une plaisanterie, Et ce seMit vrai" ment donner enviede se faire justice soi-mme. Du reste, le mariage est le contrat le plus lonin que la femmepuisse jamais signer. Et commentM. Alexandre Dumas cse-t ii nous dire que cette institution est tout a l'avantage de la femme? Quel contresens Quoi la fille majeure n'entre-t-elle pas enpossession tt'eUe-meme Si cite a une fortune, n'est-eHepas libre ? de t'administrer a sa guise, d'aller o il lui convient, d'agir comme elle t'entend, de recevoir qui bon lui sembleet de mener une vie selon ses gots ? Dans le mariage,au contraire, elle abdique salibert, son nom etiotivre sa personne,st fortune enfin, elle s'aline du tout au tout, commesi elledevaitncessairement trouver dans le mari qu'elle prend une direction dans suprieure. La loi, notez bien, est cet'see supposer tout hommel'intelligence, la loyaut, la raison. Evidemment, cette supposition n'est qu'une fiction.Mais en n'en donne pas moins cette fiction force et puissance. Le gouvernement est remis l'homme. Cependant, quand l'hommea une matresse, il sembleque ce serait &ien le moins que la ici ofrt une protection iM femme.Eh bien, loin de lui fournir des armes contre trahison de son mari et les consquences qui peuventen rsulter, elle les lui refuse. Dsqu'un hommea une matresse, il est en voie de Miner sa femmeou tout au moins de distraire quelque ehosede son mnage. Non seulement la femme legit~ne est dlaisse, mais de pins eiie est prive, eUe es~t~duite dans ses dpensespour faire face aux exigencesillicitesdu mari.

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La situation est trop connue pour que je m'tende davantage sur ce sujet. Je le rpte, le mariage, tel qu'on le pratique, n'est le plus souvent pour la femme, en me servant d'un mot de Montaigne, qu'une affreuse ptpM'te elle s'engagesans engager i'hommoau mmodegr. Quand les faiseurs de comdiesnous mettent le mariage et l'adultre en scne et qu'ils essaient, ce propos, de soutenir une thse, le spectateur n'en peut tirer aucune ieon tous les personnagessont de convention. Cette opinion que la femme n'a point de passion jouit d'une si haute estime que, lorsqu'un auteur veut nous intresser une femme adultre, 11 se gardede donner pour motifde sa chute l'entralneineutde l'imagination et des sens, il prfre nous prsenter cette femmeindiffremmentpassive, victime en quelque sorte d'une dfaillanceinconsciente. Et vraiment, on dirait qu' plaisir l'auteur marche contre le but qu'il veutatteindre,car il ne ngligejamais de mettre en oppositionun mari modle,commeonn'en voit pas. Donc, loin d'attnuer la faute,ii ne fait que larendre plus dtestable, puisqu'il lui enlvel'excuse d'une revanche ou bien celle de l'amour. de Exemple leSMppMce dune FcMHt?, Ccn~csM )SOMMMt'Me. Je ne puis m'empcher de rire, lorsque je vois des hommes avoir la prtention d'apprendre la 'femmece qu'elle est, tandis que c'est elle ie leur apprendre. Laissezparler la femme,disait Enfantin, et nous saurons ce qu'elle sent, ce qu'elle pense et ce qa'eMeveut. Nousn'avons aucun droit de lui imposer des conditions d'existencesans savoir si elles lui conviennent a Et maintenantlaissons M. AlexandreDumas fils. Son livre n'a t pour moi qu'un prtexte.

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Cette question des femmes, je t'a} djtraite sous bien des faces mais io moment est venu de la reprendre avec ptus de persistance que jamais. L'avenir socia!en dpend. Oui,il y a lutte oui, il y a antagonisme entre le masculinet le fminin et cette guerre sourde, latente, ttine, est aussi vieille que te monde. Quelleen est l'origine ? quelle en est la cause ? Lestraditions nous tirent-elles d'embarras Non. pour la bonne raison que toutes ne s'accordent pas au sujet de la chute. L'tnde impute la faute Brahma, l'Egypte aux mes la Grce a deux versions Pandore et Promethee. Et, d'ailleurs, si l'on devait se baser sur les lgendes,que de vrits scientifiquesil faudrait abandonner, et que d'erreurs il faudrait reprendre 1 Tenons-nousen donc la mthodeexprimentale. La sourcede cette servitude me parait facile dcouvrir si l'on veut bien admettre la thorie la plus simple et la plus naturelle. Dansles ges de concurrencevitale, la force musculaire fut tout. La femme ne joua donc alors qu'un bien petit personnage et tout ce qui fut dlicat, frte, ne fut pas mieux partag qu'elle. Ceux qui taient forts devinrent invitablementchefs, dominateurs et partant orgueilleux. Us crurent volontiers que leur origine ta?t suprieure celle des autres hommes,et que quelque divinit tutlaire leur avait confrce privilgede la forceds leur naissance. Tous les grands hommes des temps hroques ne manqurent pas de se dire issus des dieux et de prendre pour matre de l'univers une divinit masculine. Associanttoujours l'ide de puissance l'ide de dveloppementcorporel,Ils ne reprsentaient les dieux que dans des proportionscolossales.Ils taient

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imbus de cette croyanceque les hros, aprs leur mort, acquraientunetaille plus leveet plus majestueuse. Cecinous explique pourquoi la Bible nous enseigne que l'homme est sorti le premier des mains du Crateur que la femme, production seconde, a t formede l'homme. Donc, une force ne produisant jamais une force gaie elle mme, l'homme est moins fort que Dieu, et la femme moins forte que Fhomme. Cette faond'expliquer les choses se trouvait tout fait d'accord avec l'tat des esprits et, &~'M)'t, il est logique qu'onait jug que l'intelligencetait en raison de la vigueur, et que l o il y avait vigueur, il devait y avoir commandement. de Il appartenait la mthodeexprimentale modifier singulirement cette opinion. Le rgne do la force dans les temps primitifs fut donc un fait naturel, fatal. Plus tard, on y joignit l'artifice. Commela force n'est toujours que relative, et qu'on est d'autant plus fort qu'on est entourede moins forts que soi, ceux qui avaient ia puissancemirent leur premier soin empcher leurs semblables de se developper, de s'lever,de se fortifier. Alors s'tablit cettethoriefausse,malsaine,vicieuse, qui base la grandeur d'un seui ou de plusieurs sur l'abaissementdu plus grand nombre. Telleest notre ennemie. n Telest le point de dpart <~e otre subordination. Cettethorie a prvain et prvaut encoredans l'ordre politique commedans l'ordre social. Elle amoindrit l'humanit elle paralyse l'essor inteiiectueides masses. Elle cre des luttes de sexe sexe. de nation nation, de classe classe, d'individu a individu. Elle a cependant perdu beaucoupde terrain.

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Nous avons vu figurer successivement l'esclavage,, ? servage, le vasseiage;enfinle peuple a obtenu i'gaMtedevant la loi. Quant la femme, son tour est. encore venir. Aujourd'hui, cette thorie de la grandeur s'est retranche dans sa dernire position, et elle y dfend avecacharnementsadernire aristocratiel'aristocratie masculine. L'homme, par rapport la femme, s'est constitu en noble Hs'entte ce privilge. tt a bas sa dignit, sa qualit, sa supriorit sur l'asservissementfminin. Et quand on lui parle d'affrancbir la femme, de !a librer, de la rendre son gaie, il se figure qu'il va cesser d'tre homme, qu'on veut l'inftMoriser. Pour lui, partager ses droits avec elle, cela quivaut &les perdre. N'est-ii pas bizarre que l'homme s'imagine que la femmeayant un droit ga! au sien, elle sera toutet lui Ueo ? Aussi rencontrons-nous les plus grandes hostilits de !a majorit des hommes. Un certain nombre d'esprits ptMS profonds, plus justes et surtout plus perspicaces,comprennentqu'en somme l'humanit pourrait bien gagner cet acte de justice, et que, tout bien ySecbi, il n'est peut-tre pas trs habile d'infrioriser un sexe qui entre de moiti dans leur faon. Si tant d'adversaires s'lvent contre nous, c'est que l'hommeconserve une vieiiie rancune. H s'est toujours senti humili, lui qui se ddafe matre et souverain, de subir, ne ft-ce qo'uM heure, e~ug d'un.?crature faible et dlicate, en apparence d~ moins. Il a considrcette domination passagre eommeu-neactionmaiigne.ii a d'autant plus cherch soumettre ta femmequ'il rdoute son empire, Il en est arriv &ce triste rsultat d'abaisser la femme intellec-

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tuettementet de subir quand mme son inituence ce qui ne l'a pas grandi d'un pouce,tant s'en faut. Les hommes n'avoueront jamais cette faiblesse de leur part. On cache gnralement les calculs de vanit et d'gosme. Ils ont invent quelquesarguments perfides je dis perCdes parce qu'ils ont un faux air do bonne foi et qu'ils entranent la plupart des gens sans leur laisser le loisir d'examiners'i!s sont vrais. On a commencpar dire que les diffrencesphysiques impliquent ncessairementdes diffrencesmorales, Ncessairement de trop, et l'exprience de tous est les jours contredit cetteassertion. Ce ne sont point les hommesles plus barbus, les plus moustachus,qui font te plus preuve d'intrpidit. La nature se platt opposer des contrastes il est remarquer qu'elle no favorise pas les tres de tous les cts. Ce qu'elle donne d'une part, elle te refuse de l'autre. Elle toge souvent les nergies les plus rares dans des corpsgrles. La physionomiedeJutes Grard, le clbre tueur de lions, tait effmine,son corps tait grete. La ptunart des grands hommesse recrutent parmi tes petites tait tes. Les exemples abondent. La vraie force est dansl'esprit. Interrogez l-dessus la physiologie et vous ne la. trouverez pas trs forte en matire crbrale. Elle vous dira qu'on pense avec le cerveau, ce dont vous vousdoutez depuis longtemps.Mais quant vous apprendre ce qui constitue tel ou tel degr d'intelligence, n'y comptezpas. Des hypothses,oui des certitudes, MON. lies. peintres so sont obstins nous reprsenter Judith sous des formes.gigantesques. HoraceVerne~, nous en a fait unesorte de Mars juvnile en jupe; Zie-

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gler un colosse sauvage. Qui nous dit qua i'hroue juive ne fut pas petite et mince? Avec la grce de Dieu on peut toujours couper le cou tout le monde. Mosetait petit et bgue; Micbel-Angenous le reprsente comme un gant. lisabeth d'Angleterre tait mignonne et d'un blond roux. ~ue de jugements rectifier Au nombre desarguments fallacieuxfigure ceiui-ci La femmeest un tre de sentiment, l'bommeestun' tre de raison. Or, comme 11est du plus lmentaire bon sens de confrerle gouvernementde la famille et de la ctt att plus raisonnabledes deux, il s'ensuit que la direction des affairesrevient lgitimement l'homme. Cetteconclusiondonne le change,elle parait logique. C'est bien dommageque les prmisses n'en soient pasvraies. Cette distribution est absolument arbitraire elle vient en ligna directe de la prvention et non de l'observation. La femmea autant de raison que l'hommeet l'homme autant de sentiment que la femme car ces deux tres procdent rciproquementl'un de l'autre; et, par voie d'hrdit, ils changent, ils se transmettent mutuellement leur caractre respectif; en sorte que ie type fminin et le type masculin se croisent et se confondent. Cette prdominancede sentimentalit chez la femme* est plus une apparence qu'une ralit, qu'elle doit en partie son ducation. Les Carthaginoises jetaient leurs enfants dans les bras enflammsde Moloch les Lacdmoniennes voyaient fustiger jusqu' la mort leurs enfants dans le tempto de Diane; chexcertaines peuplades de l'Amriquedu Nord. les femmesservent de bourreau. Dans tout tes cas, cette sensibilitne nuit en rien son esprit de conduite.

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Sans invoquer les hrones illustres de l'histoire, nous voyons, autour de nous, une foule de femmes chefs d'industrie, chefsde commerce,trs aptes entendre et mener les affaires, administrer, s'enrichir et garder leur fortune, remplir les fonctions du pre dans la famille, enfin, faire preuve de fermet. Malgrsa servitude, malgr l'troitesse de son ducation, malgr la malveillancequ'on lui a oppose,elle a su, dans tous les temps et quelque rang qu'elle appartnt, faire preuve d'nergie, d'hrosme,detalent, de gnie mme. Et cette femme,soi-disant faite pour obir, a excell dans l'art de gouverner. A combien d'uvres n'a-t-elle pas apport sa collaborationanonyme, l'homme se rservant la gloire d'y apposer sa signature La femmen'est donc pas seulement un tre ~<.ftKaM'e Mt'&Ot'dotM!~ eUen'est point seulement un tre S elle est eoMtpMM!eM<<nre, un tre complet. Elle est l'gale de l'homme. La supriorit de cetui-ci n'est que factice et artificielle, puisqu'il ne l'obtient qu'en comprimant l'essor des'capacitsfminines. Hommeet femmene diffrentque dans la forme ils sont identiques quant au fond. Et je mets au dfiquiconque de trouver dans l'un des deux sexesun got, une passion, une facult qui fassentdfaut l'autre. La cause conscientede l'Univers, Dieu a voulu que ce ft ainsi, afin qu'hommeet femme,destins s'associer, s'unir, poursuivre un mme but, puissent se suppler mutuellementdans lescirconstancesde la vie. Les vnementsdroutent le plus sou vent les prvisions les plus sages nul ne peut dire je ferai ceci; un tel fera cela a ils mettent frquemment les

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gens en dmettre de remplir des fonctions InattondMCa. e ! est donc ncessaireque la femmexerceses facults pour tre la hauteur de toutes tes situations. !Psro6 moyen, en l'absence de l'poux, du pre, ~lle vitera A sa familleces transitions brutales, terribles, qaila'font passer d'un tat de prosprit un tat de misre. La femmeveuve redoublera de courage,multipliera, ses enorts et pourra, elle seule,lever sesenfants et prparer leur avenir. Tant qu'on ne restituera pas la femme la place'qu~ lui appartient, rconomiesooia!esera tro'uMee. Cro~exbien que l'hemme ne doute pas, actant qa'H le veut paratre, des capacits de la 'femme, il ?8 apprhende mme. C'est pourquoi il refuse nergiquementde !es mettre l'essai. Rsumons: Quel a t !e rsultat obtenu par !awervituda des femmes? Le voici ` i' Amoindrissement de l'humanit, p~ee dia '!a moiti de ses forces 2 Scission de l'humanit en deux camps, reprMousentantchacundesintrts opposes.Consquences vement en sens inverse, discordes,gchis gnerai. 3 Immoralit; car ds l'instant qu'il y a deux morales, il n'y a plus de morale. Et, nous l'avons dit la moraleest la loi d'ordre 4 Crise. 'On m'objectera que tous les sicles et tous les peuples ~tdrcreM la subordination d la femme,tt ~u'Hs n'en ont pas moins prospr pour cela. 'Ne parlons pas si haut, l'histoire enregistre plus d'un&

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doadeoce.Et, si Ton veut saxonne!' ia peine d'on scTuteT causes, on s'apercevrabien vite que cneles l n'est pas une des moindres. Tant qu'il restera une injusticeigire, les socits seront menacesde dissolution. Sues nations ont prospr quandmme, eia prouve c que l'humanit est robuste, et qu' l'gal des organismes dont elle est compose,elle renferme des oroes vitales qui rsistent 'longtemps des influences dl tres, un mauvais rgime, une fausse hygine. Mais un instant arrive ou elle en est rduite a changer &edirection, sous peine de dgnrer et de prir. Le syetmode l'infrioritde la femme est arriv en sa dernire consquence.li a fait son temps,il est- sa fin.~i ia femmea t si Jente sentir tout le poids de sa chane, toute l'humiliation de sa situation, c'est QMla soi-disant domination qu'elle exerce en amour lui a donn !e change. Cette souverainet passagre a natt cette paresse humainequi aime assezpour tout obtenir, n'a voir que ia peine de naitre et de paratre. Mais l'amour n'ayant qu'un moment comme la jeunesse qui l'inspire, la femmecommence comprendrequ'il vaut mieux une galit durable qu'une royautfugitive. Il tait naf, Il tait enfantin de s'imaginer que cette marche ascensionnelledes massesvers l'galit, que ce mouvementuniversel vers la libert n'entranerait pas irrsistiblement tous les tres, qu'il se circonscrirait dans la moitide l'humanit, qu'il ne se bornerait qu' un sexe. Combien c'tait mconnatreles lois de l'inflexible logique Combienc'tait ignorer les phnomnes de l'hrdit!1 Combien c'tait nier la puissance de la contagion 1 Le sangde nos presmancipscouledans nosveines;

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les ides d'indpendancequi ont exaltnos mres, ont germ dans le fond de nos coeurs, eUes vont bientt atteindre le degr voulu d'panouissement. Le droit des femmes parait intimement li la fortune de ia Rpublique. !iestcertainemeotunorsui'tante logiqueet ncessaireau principe de dmocratie, et les dmocrates qui le rejettent ne sont que des insenss, car ils dmentent leurs doctrines. L'ecuvrede la libration de la moiti de l'humanit est, commela Rpublique, sa troisime tentative elle s'est essayeen n89, en 1848et aujourd'hui. Rien d'important ne russit du premiercoup. 11faut toujours passer par cette filire d'exprienceset de ttonnementssuccessifs. cette fois, vouloir s'affermir; La Rpublique semMe, et le droit des femmesqui marche son cote, commence tre une question aveclaquelleil faut compter. Persvronsdans nos efforts. Toutevrita son heure.

LE SUFFRAGE

UNIVERSEL

DISCOURS A LA SOCtT

PROXOXCH ?

DES AMtS DE LA PAtX ET DE LA HBERT PtERRE PETIT, EN 1879

A LA SALLE

J'ai tenu &traiter aujourd'hui avec vous la question du suffrage universel. Le suffrageumversel est, l'heure prsente, la base fondamentaleet indestructiblede toute socitsoucieuse du progrs. LeSuffrageuniversel n'est que la participation de tous la gestion.de tous i! n'e~tque l'application d'un droit naturel fond sur l'galit originelle des hommes. Rien de ptus simple, rien de plus lgitime en soi puisque tous les membresde la cit supportent galement les charges, subissent ncessairement et invitablement les consquencesheureuses ou malheureuses des vnements publics et politiques, il est de la plus stricte quit qu'ils puissent manifesterleurs opinions, leurs volonts,et exercer un contrleet une influence sur les dcisionset les actes du pouvoirqui, en somme,

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ne doit tre qu'une dlgation. Cela n'empche pas que, bien que conforme la justice, peut-tre mmo cause de cela, le suffrage universel n'ait t fortement combattu, contest dans son principe, et qu'il n'ait soulev et qu'il ne soulve encore des discussions passionnes. Je vous ferai grce de celles qui manent du parti clrical: rcriminationsviolenteset arrogantes de MM. les cardinaux, archevques, voques et tutti ~MCMM. Le congrs d,e Chartres, les cercles catholiques. les mandements, les sermons des curs nous ont fait voir ces messieurs parlant avec cette bravoure de gens auxquels on a laissle droit de tout dire et de parler '. tort et travers, sans courir aucun risque et en restant indemnes. Parmi eux s'est particulirement distingu M. de Mun, ce prcheur casqu j'aime voir cette intrpidit chez un militaire. Nous nous arrterons seulement aux objectionsqui nous paraissent dignes d'tre rfutes. Ona dit: la capacit est rare, donc le gouvernement du nombre ne sera autre que le gouvernement de la mdiocrit. Une fois que les mdiocres ont voix dlibrative, comme ils forment la majorit, ils neutralisent, dans les.assembles et dans les conseils, l'action salutaire des capables. 11est donc bien plus logique, pour a~oir une direction.suprieure, de choisir les plus intelli' gents et de s'en rfrer eux pour la conduite des aSMres. Ce raisonnement semble rempli de sagesse. Seulefment il faut se demandersi, avant le suffrageuniver" p sel, les socits taientncessairementgouvernes. ar. des~capacits. Etait-ce aux temps de la monarchie peuples dpendait d6& absolue; o le-gouwmcmcat des? hasards <te l'hrdit, laquelle, rgulirement, Maait succder un souverain capable une demi-douzainede

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vicieux ou d'imbciles? On nous dira: si le prince ~tatt nul, le ministre pouvait tre intelligent, A moins que ledit imbcilen choist de prfrenceun ministre intrigant favorisantses plaisirs royaux. Serait-ce davantage l'poque o le suffragecensitaire tait en vigueur ? Le paiement de trois cents francs d'impt, mmede deux cents tenait alors lieu de brevet de capacit. Tout homme intelligent et instruit ne pouvant satisfaire cette conditiontait limin. Du reste, le gouvernementn'aimait pas les capacits, et il en a donn la preuve en !848.Larformene demandait point le suffrageuniversel, mais simplement l'adjonction des capacits. Le gouvernement refusa et tomba. On a dit encore la politique est la plus vaste et la plus grande de toutes les sciences et comme la plupart des hommessont absorbs par les proccupations -depourvoir l'existenceet de satisfaireaux exigences .de.leur profession, ils n'ont pas le loisir de l'tudier -et de l'approfondir. D'ailleurs, tous n'y sont point aptes, de mme que tous ne peuvent tre mathmaticiens, chimistes, jurisconsultes, etc. etc. H est donc ncessaire qu'un corps spcial soit aneete ce travail. Ici, il y a mprise et confusion. Il faut bien nous entendre sur la porte du mot science. Oui, sans doute, la politique est une science, bien que, jusqu' prsent, nous n'ayons rien vu de semblable en elle, car toute science, et mme tout art, s'appuie sur des principes fixes et invariables tandis que les hommespolitiques se sont fait, en tout temps, gloire ~t honneur de n'en point avoir. La politique dtnre de toutes les autres sciences en' <:equ'elle ne peut tre traite part etqu'eltene donne

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pas lieu une tude spciale et exclusive elle est minemmentgnrale.J'entends ici le terme dans son acception la plus tendue, parce que non seulement elle comprendtous leslmentsidauxet positifsd'une nation et de l'humanit, mais surtout parce qu'elle est commune tons les hommes elle est immanente. Ainsi, lorsque l'illustre Aristote dit L'homme est un animal potitique, nitsignaie, par cetteseulequalit,. !e caractre spcifique qui distingue l'humanit de toutes les autres espces. La politique, ressortantde la sociabilit, est la condition indispensable de l'entier dveloppement des individus qui ia composent, lesquels ne peuvent l'acqurir que lorsque l'existence de chacun d'eux s'euectue sous le doublemode individuel et collectif. C'estce qui fait que cette facult politique,commetous lesinstiocts constitutifsde l'humanit, est prsente dans. chacun de nous des degrs diffrents ainsi que la pense les uns pensent plus que les autres, tous, nanmoins, pensent. Celui qui est indiirent la politique ne remplit pas. sa destine. La politique est donc en complte contradiction avecelle-mmelorsqu'elle se laisse reprsenter par une fraction, elle qui a.son origine dans ia totatit et l'universalit des peuples. N'est-ii pas absolumentillogique que les masses ne figurent que l'intrt priv, tandis qu'une faible minorit, dite politique, figureles intrts publics ? Les conducteurs des peuples, pour lgitimer leur domination, n'ont rien trouv de mieuxque do recourir une analogiefaMacieuse. Dans t'antiquit d4]a, un certain Menenius Agrippa, habile farceur, bien que snateur romain, s'amusa,.

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pour calmer le peuple en rbellion, lui dbiter e l'apologue:les Membres tl'~oHtac. Vousleconnaissez. Lebon La Fontainel'a vulgaris et en a fait une fable qui n'est qu'une flagornerie l'adresse de la royaut. Les membres rvolts, c'est le peuple; l'estomac, c'est le pouvoir. Celui-ci,priv dsormais d'alimentation,de nutrition, d'assimilation, est incapable de remplir son omceet de reporter les forces acquises dans l'ensemble de l'organisme il se dbilite, et en mmetemps les membrestombent dans la langueur et maudissenttrup tard leur insurrection insolite. Teiieest ia morale. Quel'on compare un pouvoir l'estomac, l'image peut tre exacte tant de monarchies, d'empires, -d'aristocratiesont dvoreet engloutides peuples et des pays qu'il n'y a pas rclamersi on les appelle des gargantuas. Mais qu'on ait l'aplomb de conclure que plus le pouvoir consomme, plus le corps social s'en trouve bien, la plaisanterie est mauvaise. Cetteanalogieestradicalementfausse.C'estune image spcieuse propre ne tromper que les sots. Et il est tout aussi inexactde comparer, de nos jours, la socit un mcanisme,et chacunde ses membres un rouage :spcial destine remplir une fonction dtermine, le tout recevant l'impulsion du moteur principal. Ce moteur, en socit, est l'homme d'tat, le diplomate. Malheureusement,toutes ces analogies, ces comparaisons pchentpar la base. Assimiler les individus aux rouagesd'une mcaniquene vaut pas mieux que de les assimiler aux membres et aux organes du corps humain. Niles uns, ni les autres, nous ne sommesdes rouagesd'une mme machine, mais bien une machine entire, complte,ayant sonmoteur en soi et son prin-' cipe de direction..

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Nous le rptons, chez les individus, l'aptitude polile tique n'est jamais absente, elle ne diire que dans le degr. C'est en exerant cette aptitude, commenous disions plus haut, qu'on en connat l'tendue et qu'on en mesure la limite. Qui doue se chargera de faire cette distribution des fonctions? Qui donc pourra dire ta feras ceci, tu feras cela, avant d'avoir soumistes gens l'preuve? Cette classification arbitraire de l'humanit en cerveaux dirigeants et en cerveaux dirigs est outrecuidante et funeste. J'insiste sur ce point p~rcequ'il est essentiel. A l'heure prsente, nous sommes menaces d'un danger. Certains savants,M. Menanestdunombre, voudraient reconstituer, au nom de la science, l'arbitraire social qui, jadis, a t tabli au nom de la foi et qui consiste dans l'absorption d'une nation par certaines individualits puissantes. En religion, on fait valoir la volont divine en science, la prpondrancecrbrale. Lest la seule diffrence, il y a donc Heu de se dner. Heureusement que l'tude de la nature ne Mtine pas le. moins du mondecette thorie. Notre ida! est absolument contraire. Nous nous opposonsde toutes nos forces a ce qu'une coHectivit s'annihile dans une unit chimriqueetquedesmiUions de volontsabdiquent au protit d'uneseuie nous voulong l'extension et le perfectionnement indeBni de chaque individu nous voulonsquechacun, par l'ducation, par les conditions de son milieu, parvienne au summum de lui-mme, et que tous, indpendants, libres, autonomes,se runissent, volontairement,sous. la loi de la solidarit pouf accomplir1'<Mvrec<.mBMOe. Qu'on le sache bien, ii n'est pas d'individualitassez.

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puissante, assex vaste pour vivre de toute la vie d'un peuple. Elle peut s'en pntrer, s'en assimiler quelque ~hose, en tre une des plus glorieuses expressions, mais quant la conteniret ta rsumer, jamais. Il n'est pas de conscienceparticulire qui puisse se substituer la consciencenationale.Dsque la pensede l'homme d'tat ne puisepas cette source vive, cet arsenal de toutea les sves, de toutes les nergies, le pays dcline et priclite. Voyonsdans l'histoire les hommespolitiquesles plus rputs, i! n'en est pas qui n'ait pch par ce ct fondamental et qui ne se soit garen violant l'opinion publique. Je passerai sous silence les politiques clbres qui ont prcdla Rvotution ils appartiennent un ordre d'ides si diHrentesdes ntres qu'il n'y a pas lieu de nous y arrter. Examinons plutt nos sommits contemporaines M. Guizot, M. Thiers. On a vu rarement deux hommes ~assi bien dous. Est-ce le talent, l'loquence, l'rudition, l'esprit qui manquaient M. GuizotNon certes il tait grand crivain, grand orateur, de J'aveu mme <leses ennemis. Qu'a-t-il fait ? Il a fait une politique personnelle, une politique en dehors de la nation il s'est N ses seules forces et a dclar aveugle le pays qui ne voyait pas comme lui il a choumisrablement. M. Thiers n'avait pas moins de mrite que M. Guij!ot. Lui aussi tait historien et avait des qualits oratoires lui aussi se trompa beaucouptrop souvent dans le cours de sa carrire politique. On pourrait faire un long chapelet do ses erreurs. Une entre autres, et dont nous ressentons encore, aujourd'hui, les consquences, sur la loi de l'enseignement de d850,la loi Falloux, qu'il vota avec les clricaux, en haine de la Rpublique. Lorsqu'la fin de sa vie.

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M, Thiers, appel aux affaires, aa contenta, par une inspiration soudaine, de suivre le courant et de !e diriger, cette dernire volutionlui valut un dnouement glorieux. Voyons ce M. de Bismarck, si redout des cours trangres.Onne peut lui nier une tte fortement organise. Il veut faire l'unit allemande sans se soucier des convenancesdu peuple attemandet sans prendre garde l'htrognit des races qui le composent. Pour lui, comme pour la religion, le peuple n'existe pas. C'est tout au plus un instrument propre excuter le plan conu sous son crne. Il entend le protger juste assez pour qu'il puisse payer les impts et servir. C'tait l'avis de Richelieu On doit, disait il, laisser quelque choseau peuple, parce qu'il faut qu'il paie et qu'il senteainsi sa servitude, M. de Bismarckrve une grandeur et une prosprit de la patrie allemandeen dehors de la prosprit du peuple allemand. Pour raliser son projet, il a commenc,pendant des annes, convertir toutes les forces productives de son pays en agents destructifs, et a ncessairementruin l'industrie et le commerce. li comptait se rattraper en France. En effet, il nous a pris deux de nos plus riches provinces et cinq milliards. Eh bien, quoi a t-il abouti ? au dveloppement du socialismeet celui de l'migration. M. de Bismarckest hant par un esprit fatal. Il est obsdpar la vision d'un empire universel. Beaucoup d'autres, dans l'histoire, ont t travaills par cette maladie. Aucun n'en a rchapp. Les tentatives d'empires universelsont t promptementsuiviesdedmembrements. Dmembrement de l'Empire macdonien, fondpar Alexandre dmembrementde l'Empire des Romains; dmembrementde l'empirede Charlemagne. Charles-Quintatteint son tour de cette mme pid-

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mie, lui qui, cependant, pouvait se vanter de voir se lever et se coucher le soleil sur ses tats, meurt dcourag dans un couvent. Son fils, Philippe lI, le trop fameux brleur d'hommes, ce dmon du midi, veut aussi asservir le monde; et malgr les mines du Prou, son rve s'crouledans une banqueroute. NapolonI" qui, certes, dpasse en gnie tous ceuxl, entrevit, lui aussi, la possibilit de reconstituerun empire universel; et pour atteindre ces fins, il commenapar distribuer divers trnes europens aux membres de sa famille; tandis que l'inconstante fortune, avec Waterloo,lui prparait Sainte-Hlne. Or, M. de Bismarck, ne profitantpas de l'exprience historique, cherche faire de la Russie sa tributaire, de la Chine son allie; il fait des avances la Pologne, !c Hongrie,etc. H sme ses promesses qu'il paiera en monnaie de singe. Sans tre prophte,je dclare que M. de Bismarckcourt son effondrement. Voil donc les brillants rsultats obtenus par ces grands gnies politiciens Et encore, faites attention que nous ne nous sommesadresss ici qu'aux natures de premire catgorie, de premier choix. Que dirons` nousdes autres ?? Nous avons pourtant des diplomaties o l'on enseigne la gymnastique politique; l'exercicede la bascote y est fortement recommand. Ces coles de dressageapprennent ceux qui y entrent brouiller les notions du juste et de l'injuste. Le plus souvent, il en sort des fruits aecs, des nullits prtentieuses, des mdiocrits fastueuses qui vont encombrerles cours trangres et taler, dans les rceptions officielles, leurs boutonniressurchargeset leurs cerveauxvides. Cettegent comprometet gte souvent les rapports extrieurs par son ignorancecrasse des milieux o elle se trouve, par sa suffisance et son insupportable

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vanit. C'estune inutilit coteusequi a plus souvent drang nos affairesqu'elle ne les a servies. Quand les. diplomatesentrent en travail, je suis dans les transes. Pour rendre des services en po!;tique,"it suffit d'avoir du cur, de l'esprit et du patriotisme. Les Francktin et les Washington, qui ont t de grands citoyens, d'habiles ngociateurs l'occasion, et qui ont fonde la Rpublique amricaine, n'avaient point fait d'tudes dans les diplomaties, ce qui ne les empcha pas d'tablir le rgime de la libert et de la justice. Cen'est ni dans les cours, ni dans le silence du cabinet qu'on acquiert le sens politique c'est en vivant au milieu de la nation, en connaissantses besoinset ses aspirations Jeves.Les peuples ont l'intuition de leur avenir et le gnie de leur destine. Je le rpte, si l'homme politique ne reoit pas !a lumire du foyer social,il s'engage dans desthories et dans des systmescrs par son orgueil, et qui n'ont aucun rapport avec la situation relle. La multitude' au contraire, lui livre la matire premire; c'est lui de la combineret d'en fairesortir une uvre profitable chacun et tous. C'est tort que l'on dit que le progrs n'est lent que parce que les masses ne sont pas prpares te recevoir. Cela'est inexact. Jamais un peuple n'est ni stationnaire, ni ractionnaire il n'est point assezsatisfait de son sort pour ne point dsirer t'amliorer par des changementset des rformes. Les vrais stationnaires et les ractionnairessont les corpstablis et tes classes dirigeantes.Setrouvant bien leurs places,iis craignent e que tout mouvement n avant ne vienneles dranger. Ce Sontdonc les conducteurs des peuplesqui paralysent 'aa de ces derniers, loin de'le stimuler. Jetons un coup d'it sur l'ensemble europen. Que

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se passe-t-i! et ou en est la politique? L'inanit des travaux et des rsultats nous montre jcombien elle est tombe bas. Les peuples marchent quand mme les sciences progressent elle seule ne bouge pas. ceux qui lui crient Avance elle ne rpond pas !eMOHpoMMMM , E ultramontain, mais le non ~o~omMs. lle est aujourd'hui ce qu'elle tait il y a trois cents ans. Les milieux sont changs, pou lui importe elle est commela religion, elle est au-dessous du besoin des esprits, en dpit du droit individuel. du droit national, de l'autonomie, de la solidarit qui sont dans tous les coeurs et dans tous les crits. Lapolitique, cette science dclare la plus grande des sciences,a pour unique reprsentant une sixaine de ttes officielles et je crois que j'en exagre le nombre qui s'imaginent trs srieusementtre providentiellementconstruitespour conduire elles seules les intrts de l'univers. Ainsi les immenses questions de rapports internationaux, de destinesdes races, des peuples et de la civilisation deviennent le monopolede ces cerveaux soi-disant transcendants. Eux seuJs s'arrogent Jedroit de gouverner Jemondesans daigner le consulter. Le champ de leurs investigations se borne eux-mmes l'objet de leurs tudes est euxmmes ils s'pient, se guettent, se mentent, se trompent rciproquement; ils adhrent aux spoliations les plus criantes, les plus monstrueuses; ils prennent,des dcisionsqu'ils rigent en dogmes.Et quand l'opinion. publique ne les ratifie pas, ils la considrent comme une rebelleet la traitent commetelle. Ils dissolventles. assembles parlementaires, entreprennent une croisade contre la libert et poursuivent leur cenvre dertrogradation. Maisqui donc les autorise, les consacre? La navet,

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la crdulit publique. Cette-crdulit provient d'une certaine disposition l'admiration, a l'engouement et aussi une assez forte dose de paressequi aime se dmettre des droits quand ils impliquent trop de devoirs. C'est pour ces motifs qu'un pays donne aveuglment sa confiance quelques retentissantes personnalits ayant fait preuve de qualits brillantes, et qu'il est naturellement port leur prter toutes les autres. C'est l une grande erreur. L'essorexagrde certaines facults nuit souvent au dveloppementde certaines autres moins apparentes mais plus substantielles. Ce n'est pas que nous contestions le profit et l'avantage qu'une nation peut tirer de ces riches et exubrantes natures. Ce sont d'admirables instruments de propagandeet de persuasion. Plusieurs arrivent point pour dgager une vrit qui tait l'tat vague et obscur dans les mes quelques-uns viennent propos pour aider oprer des reformes. Mais ces beaux rsultats ne seront obtenus que si ces tres, si favorablement dous, ne cessent de prter une oreille attentive aux vux de leurs nations, et ne se dtachent jamais de ce centre de vie et que si les nations, elles-mmes, continuent exercer leur contrle. Sans quoi ces dons merveilleux tournent au rebours. Puis, il y a encore faire observer' qu'une socitne vit pas seulement d'exceptions. Je dirai mme que ce rgime d'exceptions prsente plus d'un danger, et am~ne une srie de hauts et de bas des plus prjudiciables. Quand l'homme d'tat hors ligne meurt, suivant la loi naturelle, tout le pays qu'il conduisait est aux abois tous. s'tant reposs sur un seul, tombent

DANS L'BUMANT

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dans la stupeur quand celui-ci disparat. Les esprits n'tant pas prpars de longue date, se sentent incomptents, troubls, bouleverss; il faut nonobstant pourvoir un remplaant, quitte se tromper du tout au tout dans ce choixsubit. Non la marche d'une nation s'accommode mal d'un tat semblable, il lui faut des conditions plus stables, plus permanentes. Il y a entre les deux extrmes de l'intelligence, entre les sommetset les bas-fonds,une partie intermdiaire qui reprsente la trame, le tissu solide d'une socit, c'est- dire la sommede bon sens et d'esprit positif d'une nation. C'est l et non ailleurs que se forme l'opinion publique, suffisamment claire et rsolue pour opposer une rsistance lgale tout envahisseur de pouvoir. C'estelle seule qui donne des garanties un pays c'est donc l qu'il faut projeter la lumire. L'avenir d'un pays n'a de relle scurit qu'en s'appuyant sur la pense nationale. Je sais bien que les adversaires du suffrage universel nous jettent la face la faute de 1848et l'avnement d'un Bonaparteau pouvoir. En toute sincrit, le suffrage universel en est-il rellement responsable, et le suffrage censitaire eut-i! fait mieux? Nous voyonsd'abord la capitale donner une majorit crasante. l'intrigant et au charlatan de Strasbourg. La bourgeoisie n'est-elle pour rien dans ce mcompte? de grands publicistes n'ont-ils pas entrepris une campagne mmorable en faveur du. hros qui devait nous mener Sedan ? tmoin Emile de Girardin. Qui s'est donc le plus fourvoy? Est-ce la classe lettre ou la classe illettre ? Qui pourrait le dire ? Du reste, le suffrage universel n'a pas tard -se remettre en selle et se rhabiliter. Quoiqu'on dise et quoi qu'on fasse, un peuple peut se tromper temporairement,mais jamais dfinitivement.Un peu'

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ple ne s'acharna pas. systmatiquement une erreur. D~q~u'on dmontre la vrit, ds qu'il la voit Mre lui daM une parole claire, dsintresse~il l'adopte et rejette le faux. L'amour-propre personnel, il ne peut le connatre de plus, il se renouvelle, se rajeunit sans cesse par l'introduction continued'lments nouveaux. Au contraire, dans les individus et dans les groupes, l'opinion adopte rpond une certaine disposition de l'esprit et du caractre qui fait partie intgrante de elle devient alors principe, doctrine. l'individu Comment,quand on l'a labore,travaille, formule, publie, reconnatre publiquement qu'on a fait fausse route, comment abjurer tout son pass? U y a l un sacrifice trop pnible de l'orgueil. On persiste dans l'enttementjusqu' l'endurcissement. La vieille fable de PharaoBest toujours vraie. Une nation libre ne tombe jamais dans ce traversl. Le sairage universel M laisse pas de place l'esprit de cotera: 11sait aussi, la part qu'on doit faire aux iotefets locaux l'gosme n'oses'aQIrmer et se faire jour. La,tous les Intrts marchent de front et s'quillhMnt ils ne peuvent rien revendiquerqu' un mme titre: la justice et le droit. Au contraire, lorsque te suffrage est restreint, qu'il est la prrogative d'mM seule casset tous ceux qui en sont Investis peuvent se liguer et exploiter le plus grand RQ~bre. La suffrage universel est donc con&n'me la loi aatuMHe et la loi rationnelle. Prsentement, le sucrage universel est admis mais cette conqute, consentie&grand regret par les ractleaMiMSde toute espce et sur laquelle ou revient sanscesse~ n'a t obtenue qu' moiti. De mme trouvait qu'une fraction reprsentait une nation, qQ.'on

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~ememoon a trouv qu'un sexereprsentait l'humanit. Suivant des traditions' qui rappeiient trop leur origine masculine, la femmen'a jamais t qu'un duplicata .affaiblide l'homme, un tre complmentaire. Je m'adresse des gens trop instruits pour tre obligede leur faire observer qu'un complmentn'est pas gal la sommequ'il parfait. Etrecomplmentaire, c'est tre infrieur. Lesigne d'infriorit, en humanit, est la prdominance du cur sur la raison. Donc, avoir du cceur est une mauvaise note. Or, commeles politiciens ont dclar quela politique est une science de raisonnement,ils ont conclu que la femmedevait en tre bannie. est vrai qu'il y a bien eu de grands politiques parmi les femmes, l'histoire nous le montre. Sans doute, nous dit-on, maison ne modine pas les lois pour des exceptions. En thse gnrale, que feraient les femmes dans la politique? Elles y introduiraient ie :sentimentalisme,l'impressionnabilit, le sensibilisme nervant, dbilitant, qui ne sont point le fait des diplomaties. Voici donc qui est bien convenu, arrt le cur est un-obstacle toute bonne politique. NapolonI" n'a-t il pasdit Le curde l'hommed'tat doit tre dans sa tte ? Il est vrai qu'il n'a pas toujours eu lieu de se rjouir de l'application qui a t faite de cette maxime il en a subi, son tour, les inconvnients. Celaaurait d tre uneleon pour ses successeurs. Mais c'est ie cas de s'crier Jupiter dementat. Pour l'homme politique, c'est faire preuve de caractre que de subordonnerle coeur la raison. Encore, ici, faudrait-it savoir de quelle raison' il s'agit. La raison, cette facult directrice, n'limine pas le coeur, elle l'claire et le guide.Autre est la raison d'tat cette raison-l est entirement oppose ia raison. est & 9

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remarquer qu'on revt du beau nom de raison une foule de calculs gostes, ambitieux, cupides, qui ne sont que des infractions la justice, la morale, la saine raison. Vous voulez, dites- vous, une politique rationnelle, rien de mieux maiselle ne sera rationnelle qu'autant qu'elle tiendra compte da la nature des tres qu'elle dirige. Eliminer le sentiment dans la politique, c'est laisser de ctla moitide la personne humaine c'est la jeter dehors force impulsive et dterminativede ses actes. Aussi n'avons-nous pas lieu de nous tonner quand nous voyonsqu'aucun de ces systmespolitiques n'a t viable aucun, quel que soit le gnie de sonchef. n'a rsist l'action du temps parce que tous, sans exception, ont violentla nature humaine dans ses aspirations les plus intimes, les plus imprieuses, les plus lgitimes; toutesces politiques ont t anormales. Il est impossible, entendez-le-bien, e faire la spad ration du sentiment et de la raison lesdeux tiennent ensembleet forment !e moi moral. Qui donc pourrait dire que les grands principes fondamentauxsur lesquels se base notre conscience, et qui sont comme la mesure sur laquelle nous. ajustons tous nos actes et qui nous en font connattre la valeur, procdentplus de la raisonque dusentiment~ Nul ne peut contester que la notion de justice et de droit ne vienneautant du cur que de la tte. La vue d'un intrt lgitime bless, d'une iniquit commise excite notre indignation. Qu'est-ceque l'indignation? une impression, une sensation profonde qui vient vibrer dans le cerveau ce qui n'empche pas que o ne soit la sensation, l'impression qui ait donn l'impulsion premire. Juvnal s'est ~cri:F<!6C<< ~M~M~oMf~M.Cequi

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veut dire que l'indignation, sentiment spontan, violent, trouve immdiatement l'expression qui peut la traduire. Plus tard, Quintilien crit Pectus est quod dMeftMM facit. Cest l'me qui fait l'loquence. Vauvenarguesa exprim, avec bonheur, la mmeide en franais Lesg'r<Mdcs viennent du ca'M! penses C'est qu'en effet le cccur est l'agent principal de la vie c'est ce foyerque le sang vient se raviver et se refaire pour parcourir ensuite tout l'appareil circulatoire. Donc,quand il a reu une secousse, le sang arrive au cerveau plus riche, plus gnreux, plus imptueux; il lui communique la chaleur, l'enthousiasme, l'inspiration. Loin d'iaguer le sentiment e~ de n'en point tenir compte quand il s'agit de penser et d'agir en grand, c'est le contraire qu'il faut s'appliquer faire. C'est ainsi qu'ii est des gens qui ont fait de la politique d'un cMr~er. On sait o elle nous a conduits. Et c'est justement, mesdames, parce que la corde sensible vibre en nous, que je voudrais qu'on vous mmis(;t dans tout et partout pour combattre un gosme invtr et un individualisme envahissant car vous savez bien que si !e sentiment, qui n'est, ici, que le respect et i'ambur de ses semblables,~st considr commeun conseiller inopportun en politique,il est de mme un objet de suspicion dans tous les agencementsen sous-ordre. Noustant bien explique sur la valeur du sentiment et la grandeur du rle qu'il doit jouer dans le monde, nous rptons qu'tant i'me de la vie prive. il doit galementl'tre de la vie publique. Presss dans leurs derniers retranchements, nos .contradicteurs prtendent qu'ils n'entendent point

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faire fi du sentiment, que nous leur prtons des intentions qui ne sont pas les leurs qu'ils tiennent le sentiment en grande estime, mais que la faiblesse crbrale de la femme la porte s'y livrer sans mesure, et le pousser outrance. C'estainsi que, maigre les progrs de la science, la plupart continuent rester attaches la superstition et qu'elles subissent encorel'action de l'glise, laquelles'adresse spcialement leur imagination, leur cur et leur ignorance. En un mot, ia femme,disent-ils, est clractionnaireet combat ricale elleest, consquemment, avec nos ennemis. La prudence la plus lmentaire nous conseille de ne pas la faire intervenir dans la politique, car si nous avions le malheur d'largir la sphre de son activit, la socitirait en arrire. Pourquoi donc alors la socit n'a-t-elle pas donn la femme,comme l'homme, une somme gale de lumire? On dirait vraiment que le clricalisme est d'importation fminine. Qui donc a-introduit le prtre dans la politique? Qui donc l'a fait lecteur, dput, snateur, si ce n'est une Constitution rdige par des hommes? Qui donc a laiss le sacerdoceenvahir le domainede l'enseignement, si ce n'est une loi promulguepar des hommes? i Quoi les femmes, en politique, gteraient tout ?~ Hlas il me semblequ'en ce sens les chosessont bien avances On nous dit aujourd'hui Nous voulons prendre une autre voie, et si les femmes taient iectrices, elles fourniraient un appoint considrable la raction.Je ferai observer,ici, qu'on applique tort l'tat d'esprit d'une certaine catgoriede femmes du monde toutes les autres. 11y a lieu de distinguer. La femmemondaineest loin de reprsenter la totaUtdes femmes.Cesont les oisives, les dsoeuvresde

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la vie factice qui. mises la retraite pour les succs de salon, se rabattent sur les succsd'Eglise. Mais les femmeslaborieuses,travailleuses,les institutrices, les professeurs,les commerantes,les ouvriresqui luttent pour l'existence,qui vivent dans le contact permanent du monde rel qui pense, qui agit et qui produit, ne sont pas des ractionnaires ni des clricales; elles soutirent trop de Ftt prsent pour cela. La femme n'est pas ractionnaire par nature; quand elle le devient, c'est par dtournement. Cela est si vrai que, dans cette vieille lgende de l'Eden, si mal interprte, la femme,ve, a pris l'ini`.' tiative du progrs. A quelle tentation succombe-t-elle? Acelle de savoir et de connaitre. Elle cde la curiosit scientifique. Bienheureuse curiosit, curiosit salutaire! Sans elle, que serions-nous aujourd'hui? Tout bien rflchi, nous devons cette femmeprototype beaucoupplus de remerciments que de reproches. Ce caractre s'est transmis, en dpitdes vicissitudes, dans tous les grands mouvementsde l'humanit et de l'histoire. Vousavezvu les femmesapporter le contingent de leur gnie, de leur courage, de leur dvouement dvouementqu'elles ont poussmme jusqu'au sacrificede leur vie. Seulement, la longue, elles ont d se refroidir car si on les a admises participer la peine, en revanche, on les a excluesquand il s'agissait de la gloire. Beaucoupse sont retires, peu encouragesqu'elles taient. La politique du suffrageuniverselest donc la cl de vote de toute socitsoucieusedu progrs. Si elle n'a pas donn tous les rsultats qu'on en esprait, c'est que le suffrage universel, amput d'une moiti, n'a jusqu'ici fonctionnque sur un pied et en boitant,

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laissant sans emploi une grande partie de ses forces, en ayant refus la femmecommeauxiliaire. Il se heurte, tout instant, une foutede dincults qu'il s'est creslui-mema il ne parvient pas l'enfant et celui-ci manque d'ducation civique, car cette ducationdoit se donner de bonne heure. Il y a l retard, dommage et dncit. Dans les circonstances o exceptionnelles nous sommes,en train de rorganiser le pays par le rgime dmocratique, nous avons besoin du concours de toutes nos forces; nous devons attirer nous toutes les activits, toutes les influences sans en omettre aucune. I! ne s'agit point seulement de l'avnementd'une classeaux affaires, mais bien de tout un peuple. Donc, i! faut que la vie politique circule dans tous les rangs, dans tous les membres de la socitsans distinction de fortune, de position et de sexe. Et, chosecurieuse, cette tendance n'est pas seulement particulire la France, nous la rencontronschez tous les peuples. Tousse prparent se renouveler. Cette prparation est le suffrage universel ce qui ne revient pas dire que tous les peuples l'aient la base de leur constitution, mais que le suffrageuniversel a des manifestationspossiblesailleurs que sur te terrain politique. Le suffrageuniversel, dans toute l'intgrit du mot, a un mandat, une mission; sonbut atteindre est l'harmonie, c'est -dire la concordance des sentiments et des intrts. Il s'applique donc instinctivement en dehors du domaine politique. Observonsque la multiplicit des congrsqui ont eu lieu pendant l'Expositionde 1878(et la srie n'en est pas encore puise),'amis en relief le besoin qu'ont les peuplesde communiquerentro eux, de se consulter, de s'entretenir sans intermdiaire de ce qui les concerne rciproquement.

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Cette heureuse inspiration de runir en un seul faisceau toutes les lumires parses pour en faire jaillir plus de clart, ce dsir d'arriver l'assentiment commun, au consentementunanime, n'est-il pas une ` affirmationimposantedu suffrageuniversel?~ L'humanit, en prenant de plus en plus connais sance d'elle-mme, commence avoir conscience de ses destines elle aperoit que les conditions du moral et intgral des individus et des dveloppement nations, c'est !a paix. Elle acquiert la convictionque ses chefs, ses matres l'ont mene contresenset l'ont fourvoye leur profit. Del la tendance gnrale des peuples se donner la main au-dessus de l'action des diplomates qui leur a t tous plus nuisible que favorable. Ils constatent enfin qu'il leur est plus profitableet plus moralaussi d'changerdes ides, des sentiments, des dcouvertes, des produits, que des balleset des obus ils se rendent comptequ'une seule guerre dtruit, en un instant, des siclesde civilisation. Malgrles efforts des gouvernants pour fomenteret susciterles haines, l'humanit, plus claire, reprend ses droits. C'est alors que le suffrage universel qui met aujourd'hui ses opinions le dans tout ordre d'ides, reprsente sentiment public. Or, l'intrt gnral n'est jamaispour la guerre il n'y a que l'intrt personnel particulier qui elle puisse tre avantageuse Vous entendez bien que nous ne voulons pas une paix quand mme,une paix au dtriment de l'honneur. Ds que le droit est menac, ou qu'une cause lgitime est lse, s'il ne reste commemoyende rparation que la guerre, il n'y a pas hsiter, il faut la faire, mais en la considrant, au pralable, commeune extrmit dernire. C'est dans cette propagande de la paix que la femme son rle tout trac.

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Certains craignent qua, Fi !a guerre disparat. il n'y ait abaissementdes caractres, affaissementdes eoergies, diminution des forces.La guerre, dit-on, fortifie les mes, elle est moralisatrice elle apprend se priver, se dvouer, se sacrifier sans elle, adieu les traits d'hrosme,lesmatesvertus, les vertus guerrires. Ces plaintes n'ont rien de srieux. Jamais ia guerre l'avons dit tout n'a t et ne sera moraiisatrice.Nous l'heure, sa cause peut tre loyale, lgitime, mais, en fait, e!Ie reste immorale.Elle lche la bride tous les instincts violents.Lesoldat ne peut accomplir sa t&cbe que gris par la poudre et par le sang lui-mme est contraint de se faire, par obissance, l'instrument d'actes odieux. Il n'est pas de guerre, si sacre qu'elle soit, qui ne renferme des pisodes sauvages et monstrueux. li est banal de rpter que la guerre et la paix arme sont tes obstacles de tout rel progrs. Or, l'limination de la femme du suffrage universel est ncessairementla prolongation de l'esprit belliqueux. Aujourd'hui, la guerre est un anachronisme l'essor de la civilisation, ses perfectionnementsexigent l'expansion gnrale de la sociabilit. Par quelle aberration les peuples les plus avancs continuentils se dfier les uns des autres et s'entretuer au besoin? Ce que nous possdonsde la terre n'est relativement rien en comparaisonde ce qui reste exploiter.N'est-il pas logique, la science nous fournissant les moyens de communicationsrapides et la possibilit des changes, que les peuples les plus avancs s'unissent et combinent leurs efforts pour entreprendre cette conqute des rgions lointaines et inexplores, et y accomplir la grande uvre d'utilisation et de civilisation suprieure ? !i y aura l assez de difiicutts aplanir, d'obstactes vaincre et de dangers a courir poursatis-

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les faire les courages plus intrpideset tes mes tes mieux trempes. Mais ce plan grandiose ne pourra se raliser qu'avec le concours intgra! des deux facteurs de l'humanit. Tant que l'expression du suffrage universel ne sera qu'un euphmisme dguisant la suppression de ia moiti d'une nation dans le consentement public, les dcisionsdes assembleset des conseilsn'auront qu'un sens incomplet. Et d'aillours, quoi sert de lutter Iprsque l'extension du suirage universel jusqu'aux femmes s'impose? Car, indpendamment des raisons que je viens d'numrer, 11en est une autre encore plus forte et plus dcisive c'est que, quelqueprcaution que prenne l'omnipotencemasculine, elle ne peut se drober l'innuence fminine une longue iiie de sicles nous en fournit le tmoignage, Il y a entre les deux sexes des rapports d'une nature si intime, si fascinatrice,que les plus virils do caractre et de volontne peuvent s'y soustraire. Del'Orient l'Occident et de l'Occident l'Orient, les femmes ont toujours pes,d'un grands poids sur les vnements publics, qu'elles aient l'air d'y tre indHrentesou intresses. Le plus sage est donc do les mettre a'eme d'acqurir les connaissances indispensables en cette matire,connaissancesqui, jointes leurs dons naturels, les rendront capablesd'apporter un complment, puisque complmentil y a, sans lequel la somme des effortsnationauxserait imparfaite et infconde.

GRAND
MEETING INTERNATIONAL

SUR LA POLICE DES MURS


TENU SALLS LVIS, LE 10 AVRIL 't880

JP~St~Mtd'~OMKMM' .'M.VICTOR S~MOteM~. SCHCELCUNR, P)'~Me~< M. le docteur THuu~, ancien prsident du Conseil municipal de Paris, rlu prsident du Conseilmunicipal, le 1~'mai ~880. Orateurs inscrits MmeJosphine Butter, de Liverpooi MmeVenturi, ne Ashurt Mlle Maria Deraismes M. Aim Humbert, de Neufchtel(Suisse), ancien prsident du Conseildes EtatsSuisses, ancien ministre plnipotentiaire M.BenjaminScott, Chamberlain ia citde Londres de M. le docteur Chapman, directeur de la ~estwuMstet'Be~ew; M. James Stuart, professeur l'Universit de Cambridge. M. Yves Guyot, membre du Conseil municipal de Paris. M. AugusteDesmoulins,conseiller municipal.

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~vs

Discours de Mademoiselle Deraismes

CITOYENS,

CtTOY&NNES,

La questionqui fait l'objet de cette importante et de cette imposante runion a t traite, depuis plusieurs annes, sous ses dMrents aspects elle a t examine, laboreau point de vue du droit, de la morale, de l'hygine,de l'conomie de la lgislation.Permettez et qu'& mon tour je vienne la considrer brivement dans un cadre spcial, c'est--dire dans le domaine ptoiitique,et en tudier avec vous les effets. Cet ordre de phnomnesest. digne de toute votre attention. Ii ne s'agit pas seulement,ici, du prjudice dont la femmeest victime, de l'indignit dont elle est frappe et qui jaillit sur le sexe fminin tout entier mais des ravages que la prostitution opre dans la sphre des intrts gnraux et publics. Quand nous lisons l'histoire, surtout l'histoire contemporaine, nous sommestonns, scandaliss mme, que la marchedes socitssoit si lente, que le progrs soit si tardif; qu'H y ait des arrts, des recuis, et quelquefoismmedes clipses, Quand aux rvolutions succdent, de si courts intervalles, des ractions et

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des restaurations, nous en cherchons vainement la ~ause. Qu'est-ceque le progrs, pour nous? C'est l'extension de la libert, autrement dit, l'extension de la vie car c'est parlalibert que chaqueindividupeut cHectuerson complet dveloppement c'est par la libert que l'humanit parviendra son closion intgrale et qu'elle pourra rpandre sur le monde entier tout ce qu'elle contientde coeur,tout ce qu'elle contientd'intelligence, tout ce qu'elle contient do gnie. La libert est donc la loi, la condition de notre tre. L'ide que nous en avons nous vient d'un sentiment de notre propre valeur nous sentons que nous sommes raisonnables, c'est--dire capables de porter des jugements, de discerner le vrai du faux, le bien du mal, de prendre des dterminationsde proposdlibr; ~nu, nous sentons que nous avons notre principe de direction en nous-mmes,et que c'est porter atteinte notre dignit que de nous l'enlever. Le jour ou on te 9a libert quelqu'un, on le dpouille de son attribut essentiel et caractristique, on le range au-dessous de l'humanit. Toutes les convulsions politiques, tous les grands mouvements populaires n'ont eu pour objet que la dfense, ou que la conqute de la libert. Pourtant, bien que cette libert noussoit si chre, nous sommes souvent tmoins, c'est ce qui nous navre Bt provoque en nous des dnanceset des dcouragements, dfaits capables de nous rendre sceptiques sur le cas que nous en faisons, l'ayant. Nous avons vu des peuples,pris d'un saint amour pour la libert, combattre pour elle, la conqurir;puis, -unefois- conquise, que se passe t-il? Le premier moment de surexcita'ion et d'enivrement pass, nous voyons les caractres s'affaisser,les volontsse dten-

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dre cette indpendancequi, tout l'heure, tait pour ces peuples le bien le nlus prcieux, devient tout coup un fardeau, une sortede chargequ'ils supportent avec peine; alors, Us retournent peu peu leurs vieilles habitudesde subordination, leur admiration plate. Et, un jour, on n'est pas pou tonn de les voir rappeleravecenthousiasmeceux qu'ils a valentexpulss nagure, ou bien encore reconstruire, sous d'autres nomset avec d'autres individus, l'ordre ancien qu'ils venaientde dtruire et de renverser. Enfin, ces peuple?. en possessionde la libert, un instant donn, on dirait vraiment qu'elle leur brleles~ doigts, ils vont la remettre un homme qui est un matre, la conditionque celui-ci voudra bien leur en concder quelque chose. Devantces consquencesritres et multiples, des politiciens philosophes ont t en droit de dire: l'hommeest indigne de la libert, il est fait pour tregouvern. Eh bien, non cela n'est pas exact l'hommeest fait pour se gouverner lui-mme. Nous allons donc chercherles causesde cette contradiction et nous les trouveronsvite. Depuis le commencementdu monde, depuis des temps immmoriaux,i'humanitvoluesousl'influence de deux facteurs dont les caractres sont opposs: 'homme et la femme, c'est--dire la libert et ia servitude, l'lment noble et l'lment vil, celui qui agit et celui qui subit l'action. Cesdeux lments se transmettent d'individu individu, de gnration gnration, par voie d'hrdit et par l'ducation. Quand ils se combinent, ils se neutralisent quelquefois l'un des deux prdomine, et alors, on voit d'un ct l'autocratie, et de l'autre l'aplatissement moral d l'tre.

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Et que l'on ne confonde pas ici il ne s'agit pas de deux principes antagonistes figurs par deux partis ou par deux classes, mais de deux principes contraires se rencontrant dans une mme conscience, un mme esprit, enfin dans cette unit qu'on appelle l'individu. Mais toutes les fois que la libert est en contact avec la servitude, elle se dnature, elle se dcompose,s'annihile, ou bien elle devient privilge, monopole. Le groupe humainest le prototype de toute hirarchie arbitraire on y trouve un matre, une servante, celui qui commande, celle qui obit. C'est l qu'il faut chercher le berceau, l'origine primitive de toutes les castes, de toutes les classes. La femmene s'est jamais appartenu, elle n'a jamais eu la libre disposition d'elle-mme; elle a t la proprit du pre, la proprit du mari dfaut de -ceux-ci,la proprit de la famille celle-ci manquant, elle devenait la proprit de l'Etat, de la tribu. Elle est mme encore, aujourd'hui, dans une certaine mesure, un objet sur lequel s'exerce la puissance maritale. Et comme,lorsque le principe d'abaissement est admis, la dgradation n'a plus de limite, la femme en est arrive devenir, l'occasion, la proprit publique ce qui est le dernier terme de l'opprobre. La prostitution n'est qu'une forme de l'esclavage. L'esclavagefut une rigueur terrible, injuste coup sr, mais c'tait une mesure gnrale applique tous les peuples vaincus les plus fiers despotes, le plus n'en puissanthgmone taient pointgarantis. Le hasard des batailles pouvait trs bien. les rduire un jour orner le chardu vainqueur, et lui servir de marchepied. Eh bien, commecet esclavage,en somme,menaait tous les peuples;- toutes les classes d'individus sans exception, cet esclavagea d disparatre, et il a dispatu, en effet. Maisla prostitution s'est maintenue

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parce qu'eue frappait une classe de personnes dj spolies par la loi qui ne lui accordait qu'un quart de~ droit; or, quand on a une part si minime de droit, on est bien prs de n'en avoir plus du tout.. Les rvolutionspolitiques et religieusesse sont succd, la prostitution seule est reste debout. Il y a eu la dclaration des droits de l'homme, fait historique sans prcdent; la prostitution, inflexible comme la ncessit, est demeure inbranlable. Il est vrai de dire que l'homme n'avait pas compris la femme danscette dclaration, ne la considrant pas comme son gaie; sans prendre garde qu'il perptuait ie principe de servitude dans sa descendance, car la femme est mre, gnitrice et, ce titre, elle peut transmettre ses caractres ses rejetons. L'hommen'a donc pas pens cela, etcette prostitution. monumentd'ignominie, nargue, par sa persistance. les protestationsfaites au nom de l'galit et de. la dignit humaine, et marque chaque sicle, chaque poque de son empreinte de fange et de boue. On me dira: Commentse fait-il que l'homme, si jaloux de son droit et l'ayant proclam,ait consenti & la violationdu droit? Hias il a fait plus que conson* tir laviolation, ill'a exploitoson profit.Il a invoqu,. cet effet,une foule d'arguments justificatifs i'exubrance dynamique, une plthore de vigueurs qui l'autorise professerdes murs libres. Pour la femme, c'est autre chose n'ayant pas la mme imptuositde temprament, eUe n'aurait pas eu !a mme excuse elle doit donc se tenir strictement dans les limites de !alga!it. De deux chosesl'une ou bien l'homme sera perptaeHement du dana ses aspirations iespiusicgitimes, <mbien tafemme transgressera la loi qui la rgit. C'est qu'alors la nature s'est trompe, elle est en contradic-

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tion avec elle-mme, c'est elle qui a commis une norme bvue et voici le monde livr un conflit sans fin ou l'hommedevient fou, ou !a femmeevient d coupable ou l'hommeassassinela femmeparcequ'elle lui rsiste, ou il la mprise parce qu'elle lui cde. Voil un dilemmeterrible. Notezbien que cette situation fausse et exceptionMile est rservespcialementau genre humain, car rien n'existede pareil dans les autres espceso il y a, entre les individus de sexe diurent, concordance d'attractions et d'apptits. Eh bien qu'a dit la femme de cette trange situation ? Hlas la femme plie la subordination, dnue d'initiative, la femme a accept l'abjection de ses semblablescommeun mal ncessaire dont son sexe devait fairs lui seul les frais. Elle a eu le jugement assez fauss, cette femme je parle des femmes honntesqui croientconnatrela morale. Aprs cela. c'est l'Eglisequi la leur a enseigne Eh bien cette femme vertueuse, dis-je, a le jugementtellementfauss qu'elle mprise profondment la prostitue mais qu'elle estime celui qui s'en sert elle a eu le sens moral tellementoblitr, cette pauvre femme, qu'elle admet parfaitement que celui qui commerce avec la corruption peut n'tre pas iui-meme corrompu, que celui qui souille n'est pas souill. Ah ce serait l un vrai miracle Eiie nes'insurge pas contre ce jugement aussi illogique que monstrueux, qui condamne une dlinquante rcidiver d'obligation son dlit. Vous avez t infme, je vous condame l'tre toujours. abominable et grotesque 1 Ainsi, nousvoyons d'une part l'homme confirmant !e droit et le violant son pront et de l'autre, la femmequiaccepte cette violation dudroit son dtri'

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ment. Je me demandequel est l'tat des consciences, quel est l'tat d'esprit gnral. un Appesantissez-vous peu sur ce qu'il doit tre. Certes, il n'est pas possibleque cette situation morale contradictoire ne se reflte pas dans les divers dpartements de l'organisationsociale, dans l'applicationde la loi, dans l'esprit des juges, dans les agissements des administrations, dans les rapports politiques du dedanset du dehors et il n'est pas difficiled'en avoir la preuve. Voyezce lgiste il vient d'affirmerle droit humain avec toute l'autorit de !a comptence voyezcetribun: il a soulevles applaudissementsde tout un auditoire en parlant des bienfaits de la libert voyez ce diplomate, cet hommepolitique 11a fait valoir le droit des gens, l'autonomiedes peuples et au sortir du tribunal, au sortir du conseil, au sortir de l'assemble, ils se rendront secrtementdans des lieux de pestilence, o ils violerontsciemmentle droit, la libert, l'autonomie. Et, quant cette multitude, cette masse, qui se prcipite vers les urnes lectorales pour garantir son indpendance,pour affirmer son droit, elle voit froidementtous les jours son indpendanceet sa dignit outragesdans les personnes de sa caste,de sa famille car il faut bien le dire, c'est ie peuple qui fournit, en grande partie, le personneldes infmesmaisons. Eh bien! est-ce que vousvous imaginez,par hasard, que la libert peut se fonder ainsi ? On parle des rechutes,et l'on s'indigne, l'on se scandaliseparce que la libert fait souvent naufrage mais c'est tout nature!, c'est absolument logique. La libert ne peut que traverser commeun clair certaines socits elle ne peut pas sjourner dans les milieux vicieux et malsains. !i faut les purifier si vous voulez fonder le rgimede la libert si vous voulez que ce sentiment

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t s inocule dans les consciences,dans les murs, il faut faire place nette il faut expurger, nettoyeret balayer toutes ces scories du vieux rgime pourri qui n'tait que privi~ges, monopoles,c'est--dire iniquits. L'instant est particulirement propice. H y a ici une femme,une Anglaise, frte de sant, mais forte de coeur,M"'Butter. Elle a pris l'initiative, cette femme; elle a entrepris une croisade contre l'infme. Esprit pos, caime, elle a parfaitement prvu et compris toutes les difncutts, tous les obstacles mais cela ne l'a pas effraye,ni arrte. Elle a group autour d'elle quelques personnes dvoues ce groupe est bientt devenu une lgion. D'Angleterre elle est atte en Suisse, puis elle est venue en France; et, l, Funion s'est bientt faite. Elle a rencontr, par une heureuse concidence,un mouvementdj commenc. Ainsi, aujourd'hui, nous avons la consolation de voir l'Angleterre et la France, ces deux nations qui ont t autrefois divises plutt p''r leurs gouvernements respectifsque par l'esprit de leurs peuples, fraterniser solidairement sur le terrain du droit, de la justice et de la libert.

DISCOURS
PRONONC AU PECQ, LE ~4 JUiLLET ~88S PAR
MADEMOISELLE MARIA At-'OCCAStON DE L'INAUGURATION DU BUSTE DE LA BPUBUQUE DES COMMUSE~ DE JACQUES FaASCE DERAISMES

CITOYENS, CITOYENNES,

Aprs les excellentesparoles que vient de prononcer M. te Maire, aprs le beau discours que vous a fait entendre M. Journautt, votre dput, je n'aurais rien &dire, rien ajouter, si je ne tenais absolument attirer votre attention sur un point capital, encore trop nglig dans notre situation actuelle. Sans doute, vous avez eu raison, pour inaugurer ce buste de la Rpublique, de choisir le t4 juillet, car le i4 juiUet, en sapanttes basesde la fodalit, c'est-dire du privilge et de la tyrannie, a pos la premire pierre de t'di&cerpublicain.

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Aujourd'hui qu'il est lev, nous pouvons en couronner le fate. Cependant, il ne faut pas nous faire d illusion. Cet dificeressembleassez ces constructions qui paraissent achevesau dehors et dans l'intrieur desquelles tout reste faire. Ainsi, en regardant cette Rpublique, reprsente sous les traits d'une femme,et d'une femmequi pense, le souvenir des femmes illustres qui ont contribue dans une si large mesure, l'tablissementde l'ordre nouveau, s'offre mon esprit, tt je constate ici de singulires inconsquences. En effet, toutes les fois qu'il s'agit de personniner artistiquement. un gr~nd sentiment, une grande ide, on emprunte, de prfrence toute autre, la forme fminine, la considrant comme la plus propre exprimer, avec le p!'js de puret et d'lvation, le sublime, l'idal. Eh bien par une contradictiontrange, cette femme qui figu'e la Justice, n'obtient pas la justice cette femmequi figure la Libert,ne jouit pas de la libert; cette femme qui figure la Loi, a contre elle la loi. En 89, la femme,asservie par les codes, comme elle. l'est encore prsent, s'est associe spontanment, a~ec une sorte de passion, i'ian librateur qui entranait les masses. Elle en a t la force impulsive; elle a pntr de son enthousiasmeles hommeset les: chosesde cette poque glorieuse. Et Mirabeau, qui reconnaissait en elle une puissance motrice considrable, disait, en parlant de l'uvre rvolutionnaire et. de son avenir Elle ~M~ femmes s'en W~M<. Du reste, la femmen fait pas seulement son appa. rjtion dans la vie politique en 8~ on peut dire qu'ett& -n'a pas quitt la scne. Danstous lesmouvementsintellectuelsetgociauxqui marquent chaque tape de l'volution humaine, eiiese

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Manifestebrillammentet hroquement. Nousla rencontrons au moyenge, quand il s'agit de dfendre le sut sur les remparts, elle repousse les assaillants avec une nergieincroyable. Au XV<* sicle, une femmesauve la France. Jeanne d'Arcest l'incarnationla plus haute du patriotisme,car la patrie pour la femme, c'est le prolongementdu foyer domestique, l'extension de la famille. Survient la Rforme,qui est un progrs de l'esprit l encorela femmese distingue. Mais, au XVH!" sicle, le type s'lve et s'agrandit en traversant la philosophie, il parvient atteindre le concept suprieur du droit humain, droit universel, confr tout tre conscient,consquemmentresponsable. M" Roland caractrise cette progression morale' Elle rayonne au milieu des siens par le triple clat du talent, de la vertu, de l'hrosme. Elle a eu toutes les grandeurs de son parti, elle n'en a pas eu les faiblesses. Et cependantles femmessont encoreen tutelle. Et c'est pour cela qu'aujourd'hui nous voulons reprendre la tradition rvolutionnaire,continueri'uvre d'affranchissement. Le XVHF sicle s'est arrt rhomme, il en a fait le citoyen. Le XIX"ira jusqu' ia femmeet !a proclameracitoyenne. A l'heure prsente, l'intervention de la femme, en matire d'intrts gnraux,collectifs,estune ncessit du dveloppementhistorique. Deux questions se dressent devant nous, et elles sont insolublessans le concoursde la femme.C'est la question religieuse, dite clricale, et la question politique. Il est vident que, tant que la femmesera sous l'inHuencedu catchismeet du Syllabus, tant qu'elle sera aous le joug du prtre, elle fera obstacle l'organisation

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de la dmocratie. On commenceun peu tardivement& s'en apercevoir, et on s'efforce de donner enfin aux jeunes filles une ducation basesratiannells. Mats, avant de recueillir les fruits, il se passera du temps, et les femmes de la gnration actuelle continueront de transmettre, par voie d'hrdit, leurs caractres moraux elles lgueront leurs rejetons quelque chosede leur tat montt. Or, la question politique est intimement !ie la question clricale. N'est-ce pas la doctrine religieuse qui se charge de fournir aux socits, commeaux individus, un principe de direction, une rgledeconduite? Telle croyance, tel systmede gouvernement. Donc, commentformer des tempraments rpublicains, comment donner aux jeunes gnrations des mursetdes habitudes dmocratiques? C'est la mre qui jette les premires semencesdans l'intelligence de l'enfant c'est elle qui d'abord inscrit des caractres sur ce vase neuf, caractres indlbiles et imprissables. Est ce donc aussi dans la famille, dont la constitution est monarchique,que vous inculquerez aux enfants les notionsde la libert, de l'autonomie,du droit de la personne humaine, quand, pouse, la mre est prive du droit de libertet d'autonomie? Ne vous y trompez pas, la famille est la socit principe, la cit lment et tout ce qui se passe au foyer domestique se reproduit en grand dans la machine politique. L'limination do la femme dans les aHairespubliques est due une fausse conceptionde la politique. Ons'est imagin, longtemps, que la politique tait une sciencespciale qui ne devait tre le partage que d'une minorit d'lite, ou bien plutt d'une personnalit puissante, doue par la Providence de facults dirigeantes, capable alors de saisir l'ensemble des

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rapports qui s'tablissent entre les individus et les peuples et de les rgler pour le plus grand avantage deceux-d. C'est ainsi qu'une seule volont s'est substitue des mi!!ionsde volonts. Nous avonseu tout le loisir d'apprcier les bienfaits dK Pouvoir joeMOMMc!, quelque nom qu'il prenne. Nous savons ce que nous ont cotles hommes providentiels, et nous sommes arrivs, Dieu merci aprs de cruelles expriences, avoir un sens plus net des conditionsde la sciencegouvernementale. La politiqueest la rsultante de la mise en jeu des .forcessociales: sentiments, passions,ides, intrts, se combinent, s'organisent en vue d'atteindre un but commun,dtermin, qui est ie bonheur. Etc'est justement de la participation, de la cooprationde tous la gestiongnrale que se forme la pondrationdes gosmes, c'est--dire l'entente et l'harmonie finale. L'limination d'un seul des facteurs susnomms drange l'quilibre et amnele dsordre. Or, la femme est un des grands facteurs de t'bamanit. Tout ce qui se fait, tout ce qui s'accomplit, tout ce qui se passe dans le monde, est le produit de la fusion des deux germes, des deux lments masculin et fminin. C'est par leur pntration constante et rciproque, par rchange mutuel de leurs qualits que s'effectuela marche des socitsvers le progrs. Quand la femme aura pris la place que lui a assigne la nature, vous aurez do fortes chances pour assurer l'difice rpublicain la dure et l'indestruc' tibiiit. VivetaRpHhtiqae!1

LA FEMME DANS LA SOCIT NOUVELLE

CONFRENCE

FAITE

A TROYES

EN 1883

MESSIEURS, MESDAMES,

Il m'a t demand de traiter de la femme. J'y ai consenti volontiers. H y a quelque part seizeans que j'en ai parl. pour la premire fois. Cette thse avait t, depuis 1848, abandonneet tait tombeen oubii. Je t'ai ressuscite je l'ai remise en lumire je l'ai examine,tudiesous tous ses points de vue, sous tous ses aspects. Survinrent alors nos calamits nationales elles m'entranrent vers la politique. J'avais dj fait auparavant, il est vrai, des excursionsfrquentes sur ce terrain, sans y sjourner, toutefois. Mais comme il s'agissait alors de fonder la Rpublique, j'ai d travailler de compte demi avec ceux qui voulaient t'tabiir, pensant qu'elle est le meilleur des gouver-

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nements. Ce qui, encore, est absolumentmon avis. Du reste, je ne cessai pas pour cela de servir la causedes femmes, d'une faon indirecte en apparence, mais certainement plus efficace, car le rgime de la dmocratie gnralisantle principe du droit, peut seul faire disparatre les injustices et les ingalits. Depuis. la question de la femme, laquelleje reviens avec vous, a fait beaucoup de chemin: elle est l'ordre du jour. Lafemmeest l'objet des proccupations prsentes on s'inquite de son tat intellectuel, du degr de son savoir, toutes choses sur lesquelleson tait, jusqu'alors, absolument indiffrent. Sans doute, on allait plus loin que le bonhommeChrysale,mais on tait bien prs de trouver qu'elle en savait assez pour ce qu'elle avait faire, et qu'un quart de culture suffisait amplementaux besoinsde son esprit et de ses fonctions. Cette opinion a chang, et, chose concluante,c'est que des rpublicains trs sincres, trs convaincus,je dois le dire, ne se gnaient pas, il y a seulement encore trois ou quatre ans, pour railler ouvertement le mouvement d'mancipationfminine et .les femmes qui en avaient pris L'initiative. Ils suivaient, en cela, les traditions de leurs anctres, Chaumetteen 1789et Proudhon en 1848. Aujourd'hui, les mmespersifleurs sont disposs &faire cause communeavecnous. Commentexpliquer cette conversionquasi soudaine? Rien de plus facile, rien de plus simple. L'intervention de la femme est actuellement une ncessit du dveloppementhistorique. Vous savez tous que la marche du progrs est en raison*directe de l'extension du droit et de la libert. Au far et mesure que les peupless'avancent, que les institutions s'amliorent, un plus grand nombre d'individus sont appels la vie politique et l'on

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voit toutes les classes tre admises successivement, non toutefois sans secousses, la participation des affaires publiques. Pourquoi s'est-on arrt en si belle voie? Pourquoi n'est-on pas arriv jusqu' la femme? Elle est la moiti de l'humanit on a l'air de l'ignorer. Crainton de rparer trop tt une iniquit? Le fait est qu'on a puis toutes les combinaisons avant de songer t cette-t! C'est que cet tat de choses semblait tellement conforme la nature et la vrit qu'on pensait devoir n'y rien changer et ceux qui en faisaient la propositionsoulevaientun foHcet des rires ironiques. On les qualifiait de fous et d'extravagants quand c'taient desfemmes, d'excentriques. Les uns invoquaient la tradition religieuse, la lgende du pch originel commis par la premire femme. li fallait donc que celle-cift mate afin de comprimerses mauvaiset pernicieux instincts. Les autres mettaient en avant la faiblesse du sexe, son infirmit, imbecillitassexus,cas rdhibitoire;enfinune prtendue scienceosa dclarer, contre toute vidence, que la mre, dans t'uvre de gnration, ne fournissait pas un apport gal celui du pre; qne le pre seul, l'homme, transmettait - ses rejetons les caractres suprieurs, autrement dit, l'appareil mental. De bons et de grands esprits, les Linn, les Buffon et tant d'autres depuis, ont rduit nant cettethorie aussi ineptequ'absurde et, avecdes preuves, c'est-dire des faits en mains, ils ont proclam l'universalit, t'influence communedes sexes dans l'acte de ta procration, tablissant que la mre aussi bien que le pre lgue ses enfants ses facults morales, sesqualits intellectuelles.

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A son tour, la physiologiecrbraleest entre en scne et elle a eu diversesinterprtations. La physiologie crbrale est une science de date quasi rcente, l'tat rudimentaire c'est un effort honorable qui n'a pas encore donn ses fruits ses moyens d'investigationsont restreints. On peut bien, par la vivisection,oprer sur de pauvresanimaux qui n'en sont pas plus contents pour cela, mais ces expriences ne donnent pas grands rsultats propos de l'humanit. Detellesorte que les conditions crbrales du gniesont peu prs ignores. Il y a toute sorte d'hypothsessur les qualits de la d capacitcrnienne,des circonvolutions, e la substance corticale, dite substancegrise; mais tout celaest singulirement flottant, indcis. Tout ce que nous savons, c'est qu'il y a des gens qui ont beaucoupd'esprit et d'autres qui n'en n'ont pas et nous savons aussi que beaucoup de femmessont dans les premiers et que beaucoupd'hommessont dans les seconds. Pour rsumer, nous sommes autorise afnrmer que, malgr les conditionsdfectueusesde servitude et d'ignorance dans lesquellesa croupi la fsmme, Hlui a fallu une robusticit d'intelligence bien remarquable pour avoir donn, travers les sicles, tant de preuves de supriorit. Du reste, cette soi-disant infriorit, dont jn nous accable, n'a t jamais qu'un prtexte pour nous refuser nos droits. Cette persistance nousrefuser ce qui nous appartient vient d'une trs fausse notiondu droit et de son origine. Jamais l'galit devant la !oi n'a t fonde sur l'galit intellectuelle.Il n'y a pas de toise pour mesurer la capacit. Ace compte, le droit serait divisible comme un mdicament homopathique; il y aurait divers dosages: demi-droit, quart de droit, huitime de droit, etc.,etc. Auxlections,par exemple,

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la voixde M. Victor Hugocompterait pour cent mille, pare qu'il est le plus grand potedu sicle, et ainsi de suite. Ocela conduirait-il ? Non; les titres l'obtention du droit sont tout entiers dans la qualit d'tre humain. L'tre humain se distingue de toutes les espces parce qu'il est. conscient, responsableet progressibie. I! est progressible parce qu'il est sociableet peut communiquerses ides, en recevoir,unir ses efforts ceux de ses semblables, changerdes services, des dvouements,parce qu'il lgue ses descendants le fruit de ses travaux commeil a hrit de ceux de ses anctres. Il ne s'agit pas, ici, de faire l'JHa~ et l'Odysseoules CM~we~s et l'~M~e ~!Tt~e; il s'agit d'avoir la connaissancedu bien et dumal et de faire son devoir. La consciencedes honntes gens quivaut celle des gens de gnie. A ce seul compte, la femmea droit au droit. On a prsent commeobjection que la majorit des femmes vait acceptcettesituation subordonneet que, a seule, une minorit tapageuse avait protest. Je ne rpondrai qu'un seul mot cet argument il en est de la femme comme de tous les asservis, elle a perdu, sauf exception, le sens de sa dignit pourtant elle a tent de se rebeller. D'ailleurs, plus que toute autre, elle a pu se faire illusion sur la tristessede sa destine. La royaut phmre de la beaut et de la jeunesse a pu, un instant, lui paratre une compensation plus tard, elle a reconnu sa mprise. Au temps o nous sommes,quand la Rpublique se maintient, si mal organisequ'elle soit, les ides vont >t vite. Les dispositionsde l'esprit sont changes. Des diuieultsse prsentent, il faut les aplanir. Trois questions s'imposent, et elles ne peuvent tre rsoluessans le concoursactif de la femme la ques-

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tion religieuse, la question politique et la question morale. Commenons ar la question religieuse, elle est la p plus urgente toutes les autres sont sous sa dpendance. Nous nous apercevons,tous, que nous sommes la fin d'une socit, d'une forme de socit, j'entends nous sommessur le seuil d'une nouvellere il s'agit d'y entrer. Qui nous barre le chemin? Une doctrine religieuse. Cette doctrine, qui nous empche de faire un pas en avant, elle est elle-mme son dclin, en pleine dcadence. Elle se trouveau-dessous du niveau intellectuel. Eiione rpond aucun besoin, aucune aspiration de notre poque. Sur tous les points, elle est dpasseet contredite tout se traite en dehors d'elle et malgr elle. Notre closion moderne, nos progrs sont dus des principes absolument opposs aux siens. L'examen lui donne tort, l'expriencelui donne tort, la raison lui donne tort. Et cependant, <!ie reste debout et est encore prpondrante Ah 1 sans doute, son existenceest factice elle tient la force de l'habitude, au prestige d'une installation sculaire, et surtout l'gosme de certaines classes ~ui en croient le maintien ncessairea la garantie de leurs intrts. Certainement,si nous tions dans un temps de libre conscience,o toutes les doctrines, o toutes les croyancespussent se produire, se manifester, sans qu'aucune d'elles ft ni favorise, ni salarie par l'Etat, il n'y aurait qu' laisser faire le bon sens, i'erreur s'userait bien vite. Mais il n'y a rien de ce!a. Cette doctrine a une organisation considrable qui s'appe!!el'Kglise. Cette Eglise a t gratine de privilges et de monopoles,et elle exerceencoresa suprmatie dans les divers dpartements du systme social, et particulirement en pdagogie. C'est que, ds !e

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prinipe, la foi l'avait considre comme la dpositaire de la loi divine, comme la sainte inspiratrice des volontsde Dieu alors on l'avait institue ducatrice et conductricedes peuples. Elle a continu, en effet, former les mes de faon atteindre le but qu'eile se proposait. Mais, malheureusement pour elle et heureusement pour nous, ce but n'est plus le ntre, et nous voulons changer les bases de cette ducation pour la rendre, de clricale, nationale. Ah je n'ignore pas qu'on crie l'impit du sicle, la perversitdes hommes, la corruptiondes murs. La corruption est de bien vieille date,et sous les beaux temps de la foi, l'glise,elle-mme, n'a pas ddaign d'en donner l'exemple. Ces lamentations naissent du choeurdes clricaux.U faut, pour lever ces plaintes, tre d'une insigne mauvaise foi ou d'une ignorance avre. L'tat d'esprit d'une poquen'est pas le fait de ceux qui en sont les contemporains, c'est la rsultante du h dveloppement umain, de la marche de la pense. La pense volue travers tes ges, travers les sicles elle s'claire, se modifie, se transforme progressivement,grce aux connaissances incessamment acquises et auxdcouvertesde la science. Cette situation mentale, la gnration actuelle ne peut s'y soustraire, elle la subit; je dirai plus, elle en est l'expression savante. De l'tude de la nature, des travaux gigantesques dus la mthode exprimentale, est sortie une conception du monde, une conception de l'univers, positive,scientifique,absolument contraire aux rcits de la Btbteet de la Gense. Qu'y faire 2 ? Les docteurs, les thologiens ont bien cherch accommoderla scienceet l dogme, la raison et la foi.

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Pascal est devenu fou cette tentative-la. Plus tard, T les Montalembert,les Lacordairel'ont renouvele. ous en ont t pour leurs frais. Leur insuccs a dmontr l'inanit de leurs efforts.M faut qu'ils on prennent leur parti. Queles Freppel et les sous-Freppel, que les Montsabr et les sous-Montsabrse coalisentet protestent, ils ne changeront rien. La doctrine catholique est juge, elle est condamne dispara! et rejoindre ses devancires.I! n'est au pouvoir de personne d'enrayer le mouvement, et la sagesse commande de s'y associer car on ne renie pas impunment le bon sens et l'vidence. C'est pourquoi l'on travaille substituer aux bases miraculeuses et surnaturelles'de t'duoa'ion catholique les bases rationnelles et scientifiques de l'enseignement laque. C'est parvenu cette dtermination .qu'on a compris qu'il tait indispensable que le nouveau programme ft identique pour les deux sexes, sans quoi ces soins resteraient superflus. Commeon a marchand l'instruction la femme, comme on l'a tenue, systmatiquement,loigne de toute science, ,elleest reste sous l'intluence du catholicisme et de l'histoire sainte. La laisser dans cet tat, c'est prolonger l'empire de l'glise et l'autorit du prtre. Aussi est-ce pour cela que les rpublicains, les libres-penseurs, qui ont mis du temps s'en apmcevoir, s'empressent aujourd'hui d'organiser TeMeirsultats d'une gnement des filles. Dame les ducation nouvelle ne sont pas immdiats Dieu merci les femmes sont parfaitement disposes & abandonner toutes superstitions, surtout si on leur donne des droits en change. Nousaborderons maintenant la question politique.

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Su~ cette matire, l'intervention des femmes parat <!anales esprits d'une urgence moins vidente. Beaucoup sont encore indignes de penser qu'une femmepourrait devenir, tout comme eux, tectrice~ liginle, ce qui est pire ce rapprochementles confonde Pour accepter ce nouvel arrangement, ils n'ont -pourtantqu' peser les motifs, les raisons qui doivent nous y dterminer. Noussommesen train d'organiser la Rpublique, la dmocratie,mais il ne suffit pas que les mots libert, justice, galit, soient sur les lvres et dans les crits, il est de toute ncessitqu'ils soient dans les curs. Nous ne devons jamais oublier que prs de quinze sicles de royaut psent sur nous que notre duca~ tion, nos habitudes, nos coutumessont monarchiques que nous sommes rpublicains thoriquement, mais que notre vieille routine l'emporte dans la pratique. Nous sentons qu'il faut constituer un temprament MpuNicain, des murs rpublicaines. Chaque citoyen en dmocratie est un fragment de souverain. Il coopre directement ou indirectement la gestion,gouvernementale il doit tre la hauteur <teaon mandat il doit tre pntr des devoirs de la vie publique, de la vie collective il doit se mettre en peine des intrts gnraux dans lesquels les siens propres sont compris il doit enfin reconnatre que la solidarit est non point un sentiment, mais une loi' emMeraella dont 11`faut tudier le fonctionnementet, teseoaaqueacea. Pour avoir cette disposition d'esprit, il faut une prparation cette prparation ne peut se faire que dans ta premire ducation~ds l'enfance.Cen'est n~ i'cole ni le lyce qui peuvent s'en charger le lieu ioot indiqu est la famine. C'est au foyer, dans la vie

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domestique, que la formation du caractre, de la e conscience s'opre. L, l'enseignement revt mille aspects; il se dpouiiie de cet appareil didactique toujours froid, toujours ennuyeux et antipathique aux enfants; il varie ses mthodes,fait vibrer toutes les cordes sous les modes pntrants de la tendresse et de l'intimit la causerie remplace la leon. A la mre, la sur est dvolu ce rle d'initiatrice. Seulement, si ou les a laisses trangres cet ordre d'ides, si on les a loignes systmatiquement, elles y sont indiffrenteset le plus souventhostiles. Onme dira que l'homme se forme, au dehors, au contactde ses semblables, par les divers frottement? d'opinions et d'ides. D'accord, l'homme se forme l'extrieur, Ja surface mais au dedans, l'intrieur, non. Il est l'homme qui parle, qui fait des discours mais il n'est pas l'homme agit. qui La convictionseule dterminel'acte. Ainsi quel bnficea t-ontire de l'exclusion de la femme en matire politique? Vousavez fait natre, ou tout au moins dveloppl'gosme familial, le npotisme qui ronge la socit. L'gosme plusieurs, l'gosmeorganis est te pire de tous. Il a amenl'antagonisme entre les sentiments les mieux faits pour s'associer et se parfaire: familleet patrie sont entres en rivalit. On n'a cessde prcher la femmeque sa mission est d'tre pouse,que sa plus haute fonction est d'tre ,mre; qu'elle n'a qu' lever ses enfants et soigner son mnage et que tout ce qui se passe au del neJtb regarde pas et n'est pas sa porte. Alors; eUea concentr toutes ses facults, ses efforts, ses aspirations. sur les siens, e!!en'a eu pourobjectif que l'agrandissement de sa famille et la fortune de sa maison. Cependant,qu'on n s'y trompe pas, si ia femme.

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s'est conforme cette mise l'index de la chose publique, c'est plus en apparence qu'en fait partout, d'une faon plus ou moins latente, elle cherche exercer son influenceet faire prvaloir sa volont. Ce serait, d'aiiteurs, une grande navet de s'imaginer qu'eue se croit incapabled'aborder les questionsd'ordre comprhensif elle se sent, au contraire, de certaines qualits spciales dont l'application dans le domaine politique serait prcieuse.Sans doute, faute d'tudes prparatoires et d'exprienceacquise par l'usage, il lui arrive parfois de prcipiter ses jugements et de se passionnerpour ou contre/plus qu'il ne convient. Ce reprochequ'on peut lui faire, ne doit-il pas tre ga!ement adress la plupart des hommes? Et, du reste, celle lapolitique du prsent, comme du pass,est si mal dfinie,si mal comprise, grce l'trange oubli qu'on fait de l'histoire qui, seule, est en mesure de l'enseigner, fournissant en mmetemps les faits, les exemples et les leons,qu'il est difficileque la femme, apWoW, en ait la connaissanceexacte. Ce qui achve de la rendre sceptique en cette matire, c'est la manire dont les hommes l'entendent et la pratiquent. Mais je suis persuade que, quelque peu initie cette science qui traite de l'organisationdes collectivits,elle en saisirait vite le grand sens et oprerait avec tact et prudence la jonction des intrts de la famille et de ceux de la cit. Faites doncde la femme une citoyenne; donnez-lui une ducation civique, donnez-lui le droit. Et en largissant ses horizons, vous agrandirez ses ideset ses sentiments. Elle apportera la vie publique ses belles quaHts: sagacit, persvrance,abngation. Vos rsistances n'y feront rien il vous faudra en arriver l. Mais passons la question morale. C'est l qu'est

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ia pierre d'achoppement.Il est toujours. facilede faire d ('es thories, il est plus dMBcile e les pratiquer. La morale est la mise en action des principe~ ratifis et adopts par la conscience. La moralen'est pas une prescription arbitraire, mais une loi naturelle, m)e loi d'ordre, loi de dveloppement, de progrs et de conservation pour les individus comme pour la socit.Elle se divise en deux parties l'une qui regarde soi-mme, l'autre qui concerne&u~oi' Dansce dernier cas, etio devient la science des rap` humains. ports Seulement, pour avoir une application relle, il est besoin que tous les tres soienta. ia place que leur a assigne la nature. Le fait seul d'un dclassementde personnes, d'un droit viol, d'un intrt mconnu, rompt l'quilibre, fausse les relations et les rend anormales. Les uns ont trop de droits et pas assez de devoirs, les autres trop de devoirs et pas assez de droits. L'asservissement, n'importe quel degr, est un lment de corruption et de dcadencepour les individus comme pour les peuples. Esclavage,servage, tutelle perptuit apportent la perturbation dans les caractres aussi bien duct des spoliateurs que du ctdesspo" !Ms. 11y a chezles matres et les oppresseurs exploitation et impunit chez les asservis, avilissementet ruse; car toutes les fois qu'en t~ n'est pas la place qui.lui revient il emploietous esmoveos, sans excepttoB.pMFtateco~qurir.J'en~&~lapBeuve. BoQ.'jmtcel'hommeet la tetame, le mme fait se nom ~ prooutt, L'homme~au de la 6H~BMtset)latre, est entre arrogetoutes les matrises, teos les ~rivilges~ autres catuifde professer des OM~Mlibres sans e!iEe des consquences qui en dcoulent. C'est respohsaB ainaiquela recherchede lapaternitn'n pas t admise

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par le Code.Et ce qu'il y n de plus scandaleux,c'est que, dans certains dlits, l'homme complice de Ja femmeest en mme temps son juge. Ainsi la femme dshrite, subaiternise, ne peut mme pas se librer parle travail, car l'hommea pris la meilleure part; son activit productive est mal rmunre, sa situation reste prcaire, elle est la merci de l'homme.Elle ne peut pas invoquer la loi, puisque la loi est contre elle; pas davantage le droit, puisqu'elle en est dpouille. !i lui reste alors s'adresser la passion, aux sens, pour tablir son empire et rgner sur l'homme. C'est l toute l'origine de la prostitution tous les tages. Si vous ajoutez que dans notre socit,o teraMnement est intense, oit la sductionattractive sollicite chaque pas, la vie se complique,les besoinsfacticesse multiplient et rendent insuffisants les besoins naturels, vous ne serez pas tonn que la prostitution s'largisse, s'agrandisse et envahisseaujourd'hui, plus que jamais, la littrature, le roman, le thtre, voire mme le journalisme. Tellessont donc les trois questions, religieuse,politique, morale, qui ne peuvent tre rsolues que par l'affranchissementde la femmeet la reconnaissancede ses droits. La femmea t jusqu'ici une force dvie, une puissance dtournede son but. Son mandat, sa missiona une haute porte. Cette missionrevt un quadruple caractre: ducatif, moralisateur, conomiqueet pacifique. ducatif,car non seulement elletransmet sesfacults crbrales son rejeton, mais encoreelle est l'institutrice inne; c'est d'eMe qu'on reoit les premires leons, c'est d'eUe que les notions des vrits fondamentales doivent tre tenues. H est donc ncessaife qu'elle soit sfusammentclaire pour n'inculquer ni

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erreur, ni superstition. Elle est moralisatrice parce que c'est elle qui donneles premiers exemples; elle est volontiers proposepour modle ses enfants.Ceux-ci en sont les premiers imitateurs. D'ailleurs, elle est non seulement l'agent. moral dans la vie prive, mais encoredans la vie publique. Douede plus de rserve que l'humme, elle est plus en possession d'elle-mme que lui. Les sens ont moinsde prise sur elle; elle est venue pour rgulariser la passion, pour la subordon1 ner au devoir.Je sais qu'on me citera maints faits qui sembleront dmentir cette assertion. Je rappellerai alors cequej'ai dit prcdemment.Saufde raresexcep. tions dues une altration du type, amene par un milieu insalubre, par une ducationerrone et par une inique rpartition des responsabilits,des droits et des devoirs humains, la majorit des femmes est dispose suivre la norme. Aux fonctionsducatrices et moralisatricesviennent se joindre lesfonctions conomiques.La femmea l'intuition de l'conomie. Elle connat les besoins des siens, elle est ! distributrice des ressources de la .famille il lui faut tout prvoiret pourvoir; elle apprcie donc les bienfaits de l'pargne. Car s'il est bon de suffire aujourd'hui, il est indispensable de garantir demain. La femme est paciieatrice et a, par excellence, l'amour de la paix. C'est qu'elle connat le prix de la vie, elle qui la transmet au risque de perdre la sienne. Gnratrice et nourrice, elle sait combien il faut de peines, de veilles, d'alarmes, de dvouement, pour amener complte closion cet tre incobatif, embryonnaire qu'on appelle l'enfant. Elle sait aussi que, lorsque le canon et la mitraille ont fauch une jeune gnration et l'ont couchesur les champs de bataille, il faudra

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vingt ans pour la remplacer par une autre. Avecce beau sentimentalisme,disent certaines gens, on dvi" rilise ua peuple; et pour la conservationd'individus, on perd une nation. L'introduction de la femme dans les assembles euminera la nature des dlibrations. Ce mot d'eumination, terme de mpris, est absolument immrit. Dans tous les temps, dans tous les sicles, la femmea donn des preuves clatantes de courage et d'hrosme.Dans l'antiquit, au moyen ge, pendant la Rforme,la Rvolutionde 1789. de 1848 et le sige de 18W,elle a t la hauteur des hommes. Je dirai p!us, elle les a dpasss, car la loi ni la discipline ne lui imposaientde semblablesdevoirs. Aujourd'hui, et c'est le signe d'un haut degr de dveloppementmoral, l'idal de la grandeur n'est plus plac dans la gloire militaire. Ce n'est point une dgnrescence,non mais c'est une preuve de l'extension de la raison et da la connaissance de la destine humaine. Si vous supprimez la guerre, objecte-t-on, vous supprimez l'hrosme. Commentcela ? L'hrosme ou le sacrificede la vie une grande cause existe de plus, il a une application bien suprieure il s'agit alors de combattre tes flauxde la nature, de pntrer les secrets de l'univers. Et, certes, les hro? et les martyrs de la scienceet de l'industrie ne manquent pas et ne manquerontjamais. Et c'est justement dans cette voieque le dvouementse dirige. Les leons de l'histoire, les consquences que nous en tirons 'nous dmontrentl'inanit des guerres et des conqutes. Que nous ont rapport ces batailles, ces scnes de carnage, sinon de prolonger et d'entretenir tes sentiments sauvageset barbares ? Que sont devenus les grands empires, partir de celui d~s Perses, en passant par

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d l'empire de Charlemagne, e NapolonF', en attendant !~nndecetui d M. de Bismarck? Ces agglome' .rations gigantesques et disparates de peuples, de nations, de races, violemmentrunies sous un mme joug, sous une mme volont, n'ont eu qu'une existence passagre; ellesa sont dsagrgesbien plus vite qu'elles n'ont t rassembles. Les grands guerriers n'ont rien fait pour la civilisation; dans une seule campagne, ils ontrduit nant les travaux de plusieurs sicles.Les facteurs de lacivi'isationsont les penseurs, les philosophes, les savants, les lgistes, les littrateurs, les potes, les artistes. Ceux-cilvent l'esprit, agrandissent le cur et travaillent nous faire connatre la loi qui rgit l'humanit. Les conqutesne sont quedesdplacementsdo forces et de fortunes. Tantt le Nord l'emporte sur le Midi et le Midisurle Nord, l'Ouest suri'Est.etrciproquement. Dans tous ces fameux exploits, H y a destruction. Or, la destruction est un mal et non un bien. La vrai~ grandeur, la vraie gloire consiste apporter quelque chose c qui tait dj; ajouter au cumulus des connaissances humaines une vrit, une dcouverte, un chef-d'uvre,un acte de vertu de plus. Nous pouvons donc affirmer hardiment que cet affaiblissement du prestige militaire est le signe de i'&"enement e la femme. d t n'est que temps, en eNet, de lui restituer ce qui tai appartient; c'est un acte de justice, do plus un acte d'intrt social. L'infriorit de la femme,suivant la lgislation, est fattic&etartincicHc.On t'a obtenue par des procds dloyaux on a us de moyens restrictifs, prohibitifs, bien capablesd'atrophier son cerveau, sans y tre parvenu cependant. Il en est rsult une soufrance gne-

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raie. Une des conditions essentielles au progrs manquant absolument,la vie prive et la vie publique ont t partages en deux courants contraires de l la lutte au lieu de l'harmonie. L'harmonie, direz-vous, est une utopie et non UM ralit sociale.Rien de plus positif, au contraire, et les socits la recherchent, mais n'en connaissent pas les conditions. Les socits ont t organises et agences sur des plans conus a pr~ort, c'est--dire en dehors de toutes donnes exprimentales des lgendes fabuleuses, des rveries d'imagination ont servi l'diilcation de ia mcaniquesocia'e. On a tabli une hirarchie arbitraire des castes, des classes on a distribu les fonctions,les rles, sans s'informer de la nature des sujets qui devaientles remplir; on a prtendu y soumettre l'humanit. Qu'on ne s'tonne donc pas qu'il se soit produit des craquements, des exp'osions et des rvolutions la nature l'emporte toujours sur la convention. Eh bien, maintenant que nous nous vantons d'tre dans une poque scientifique,que nous avonscrune philosophie do l'histoire sur des bases positives, commenons par mettre tout sa place. La femme tant un des deux grands facteurs de l'humanit et de la civilisation,tout ne s'tant fait en bien comme en mal que par l'action mixtedes deux sexes, reconnaissons que nulle loi, nulle institution qui ne portera pas l'empreinte de la dualit humaine ne sera ni viable, nt durable.

LOGE SYMBOLIQUE COSSAISE MIXTE


LES LIBRES PENSEURS DU PECQ (SEtNE-ET-OtSE)

~pt'~

J~MCOMt'S au p~OMOMC~ Banquet, T~M' MKCOM' ~4 Janvier ~M~ du

les F. LAisANT, DEHRMA.DELAT. prsents TRE, BEAUQCtER, TONY-RVILLON, dput, Paul VtGUtER, 'CERNESSON, Georges MARTtN, Auguste DESMOOUNS, REY, Germain Conseillers CoRNiLHE, Eugne Municipaux, Etaient !BRETON, MoR!N, FROMENTIN, Victor POUPIN etc., etc.

MSSIEURS, MESDAMES, MES FRRES, MES SCEURS,

Je porto on toast !a loge de?libres penseurs du Pecq, qui m'a fait l'honneur, aujourd'hui, de me recetor au nombrede ss membres. Jetienstui tmoigner toute ma gratitude pour

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l'accueil flatteur qu'elle a bien voulu me taire. Maisje sens que les iogesqu'e'ie m'adresseressortent plusd'une exquise courtoisieque de la vrit, car je n'en mrite pas !a moiti. C'est pourquoi,si je vous flicite,. mes frres, de la dtermination que voua venez de. prendre, je vous prie de ne pas voir l un signe d'infatuation de ma part. S'ii ne s'agissait que de ia rception de mon infime personne dans la Franc-Maonne. rie; s'il ne s'agissait que du faible apport que je puis vous offrir, le fait lui-mmeserait mince et de peu do porte mais il a une bien autre importance. t<aporto que vous m'avezouvertene se reformera pas sur moi, et toute une lgion me suivra. Vous avez fait preuve, mes frres, de sagesseet d'nergie. Par vous un prjug a t vaincu. Sans doute, vous tes une minorit, mais une minorit glorieuse, laquellebienttsera .forcedese rallier ia majorit des loges rcalcitrantes la prsence ici de frres minents qui en font partie m'en est un sr garant. Ce qu'ii y a de particulirement curieux, c'est que cette admissiond'une femme,considre notre poque commeun vnement, n'est qu'une rminiscence du passe. Au xvrn*sicle, les femmestaient admises en Franc-Maonnerie. Une duchesse de Bouillon fut mmeCraM~-MM~'eMe. Onserait autoris crf're que nous avons recul. Aussiest-'ilbon de faire remarquer que cela se passait au beau temps du privilge. Or, sous ce rgime, tout peut se produire, voire mene !e droit qui ne reivealors d'aucun principe d'galit, mais simplementde ia faveuret du bonpiaisir tandis qu'au temps o nous sommes, toute manifestationd& dooit ressort du droit reconnu, proclamepar fa Rdvobase ution franaisecomme d'ano socit iibve. C'estainsi que l'obtentiondes grades univeraitai~

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par les femmes, tour accessibilit aux carrires qui teur avaient t jusqueia interdites est une adhsion publique Fqnivaiencedes deux sexes. Ce n'est plus une exceptionqu'on tolre, c'est la rgle mme qu'on attaque, c'est enfin le Codequi est vis c'est le aigna do notre libration prochaine. Aussi est-ce pour cela que ce qui a pu passer inaperu sous le rgne de l'arbitraire, soulvedes protestations l'heure actuelle de la part des hommesjaloux de conserverleur privilge. Il faut bien reconnatre qu'en France la suprmatie masculine est la dernire aristocratie. Elle se dbat vainement, spn tour de disparatre est proche. S'il faut m'expliquer en toute franchise, je vous dirai que je comprends moins que jamais les rsistances obstinesde la Franc-Maonneriea l'admission des femmes. Le maintien irrationnel de l'exclusion du principe fminin ne se fondesur aucune raison valable. A queltitre la Franc-Maonnerie nous a t e!!e!imiaes ? Dtient-ellele.monopoledes vrits suprieures accessiblesseulementaux intelligences d'lite? Non. Traite-t-elle des questions abstraites, transcendantes, ~sigeant, au pralable,des tudes prparatoires? Non. Cmy est reu sans brevet. Recle-t-elle des secrets, des arcanes, des mystresqui ne doivent tre divulgues qu' un petit nombre d'lus? Non, car le temps est. passe des mystres, des secrets, des arcanes. na sciences'enseigne en plein jour, et elle ne fait de reserve pour personne. Les femmes mmes, tout <:omme'iB9 hommes,sont appeles prendre leur part de&connaissanceshumaines. Elles se prsentent aux mmes~ooncours, passentles mmesexamens et obtiennent tes mmes brevets. D'aucuns prtendent~ que ~introduction des femmesen maonnerieferait perdre

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l'Ordre son caractre de gravit. L'objection n'est qu'une plaisanterie. L'colede Mdecine nous rouvre ses portes tudiants, tudiantes, reoivent les mmes leons des mmes professeurs; les deux sexes se livrent aux mmestravauxet aspirent au mmebonnet de docteur qui leur est galement confr suivant le degr de mrite et de savoir. Et cependant J'colede Mdecine ne croit rien perdre de sa dignit ni de sa gravite en agissant ainsi. D'ou viennent donc alors les scrupules des Loges? Quelles prrogatives dfendent-ellesavec un soin si jaloux, si ce n'est celles de l'habitude? Vousavezdonc frapp un grand coup, mes Frres, en rompant avec les vieilles traditions consacres par l'ignorance. Vous avez eu le courage d'auronterle& rigueurs de l'orthodoxiemaonnique.Vousen recueillerez los fruits. Vous tes, aujourd'hui, considrs commehrtiques, parce que vous tes des rformateurs. Mais comme, partout, la ncessitdes rformes s'impose, vous ne tarderex pas triompher. Un grand mouvement d'opinionse fait en faveurd& d l'affranchissement es femmes.Noussommesau dbut, aussi rencontrons nousdes dimcuits, tant les prjugs sculaires sont encore fortement enracins dans les esprits; ceux qui s'en c.roient le plus dgags subissent, &leur insu, le joug de la lgende. Depuis le commencementdu monde, la femme est un tre dclass; c'est, peimettez-moi le mot, une valeur mconnue.. La religion l'a dclare coupable. Une fausse science a aMrm qu'eue est incapable. Entre ces deux extrmes, un terme moyen s'est tabli et on a dit La femmeest un tre de sentiment; l'homme. est un tre de raison ? On a cru faire une trouvaille, croyez-lebien. En raison de ce jugement, on a conclu que la femme,

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tre sensible, affectif, impressionnable,est inhabile Il la direction des affaires et d'eiio mme. appartient donc l'homme de faire la loi, la femme de s'y soumettre, Certes, 11n'est pas difficile de prouver que cette classification est absolument arbitraire, consequem-. meat factice. H n'est pas donn t'hommede distribuer les rles, puisqu'il n'a pas distribue les facults. ti s'gare trangementen tranchant du Cra eur. 'l'out commele reste des tres, il est io produit d'une force pyimordta!e consciente ou inconsciente, Ce n'est pas ie lieu, Ici, de discuter. La nature a fait les races, les espces, les sexes elle a fix leurs destines. C'est donc elle qu'il faut observer, qu'il faut consulter, qu'Ufaut suivre. Quand elle gratifie les individus d'aptitudes, c'est pour qu'ils les dveloppent.A la capacit appartient la fonction. La femmea un cerveau, il doit tre cultiv personne au monden'a le droit de circonscrire l'exercicede ses . facults. Il y a des femmesqui ont beaucoupd'esprit; il y a mme des hommes qui n'en ont pas, et ce dernier fait n'est pas rare. 11 reste chacun de pour. suivre sa voie. H est remarquer que c'est dans l'espce humaine seule que cette prtendue ingatit intoiiectuetiades sexes se produit. Dans tout le rgne animal, voire mme sur les degrs les plus levs, mates et femeiies sont galement estims. Prenez les races chevalines, canines, flines, et vous en aurez la preuve. Cette dprciation du type fminin en humanit dtonne sur t'ord~ gnrt. EUe n'est assurment qu'une invention masculine que l'homme paie cher sans N'endouter. Il subit, par tes transmissions hre ditaires, tes tristes effets de rabaissement fminin, puisque dans l'oeuvredo 'la procration, ii y a univer-

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salit d'innuencedes sexes,et que la mre lgueaussi bien queio pre ses caractresmoraux ses rejetons. L'infrioritde la femmeune fois dcrte,l'homme seul s'est emparde tous les pouvoirs.! s'est essaye en lgislation, on politique. Il a fait les lois, les institutions,les constitutions,les rglementsadminis" tratifs il a rdig les programmespdagogiques, d s'appliquant laguer la femmedes assembles llbranteset des conseils. Enun, dans la vie prive commedans la vie publique, ii s'est imposmaitro etchef.t~s chosesn'en ont pas toujours mieuxmarche pour cela. Ona infredo l que ce serait encorebien pire si lesfemmess'en mlaient. Cecireste dmontrer. En ralit, la femme est une force.Moitide i'humanit,si elle se eonfondavecl'autre par descaractres gnraux et communs,ello s'en distinguopar des aptitudes spciales d'une puissance irrsistible qui formentun apport particulier,essentielet indispensable l'volutionintgralede l'humanit. On argue que la place de la femmeest dans !&' famille, quela maternit est sa suprme fonction, flagrant. qu'au foyerelle est reine. C'estun mensonge La femme dans la famille est aussi bien asservie qu'ai!ieurs;oiio est dominepar la puissancemaritale et, la puissance paternelle. Et pour ses enfants,toute initiativelui est interdite. L'ensemble de la lgislationlui est donc dfavoe rable ellela prive de son autonomie, n lui refusant t'gaiitecivile et politique. QueUMpeuvent tre les consquencesde cette lgislation? Touteloi qnlcc pfto~ gne l'essor des individus, en les frappant arbitrairement d'incapacit, est non seulementaMt'maloparcequ'eile contrarie!e plan daL

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la nature, wais, do plus, elleest immoraleparoaqu'olie a provoque, hexceux qu'ellespolie, le dsir do sortir dola lgalitpour chercherailleurs les avantages que celle-ci leur refuse. !i y a, en eiot,au de)ade la lgalit,un vastedomaine do ou les irrgularits,les incorrections la conscience et de la conduite peuvent se produire sans relever d'aucuntribunal. Or, nousl'avonsdit et nous le rptons la femme est une force.Touteforcenaturelle ne se rduit ni no se dtruit on peut la dtourner,la pervertir mais sur comprime un point, elle se reporte vers l'autre avecplus d'intensitet de violence. Quedeviennentdonc alors ces forcessans emploi, ? ces facultsexpanses,cetteactivitcarbrab!e Faute d'issues, elless'exasprent,se dcomposent c'est un trop plein qui dborde. Deuxvoiess'offrentelles ce sontdeux extrmes, deux poiea le fanatismeou la licence.Autrementdit, l'gliseou ia prostitution. Je prends ce dernier mot Je danssonsens le plus large et le plus comprhensif. ne dsignepas seulementcettefractionqui tombesous les rglements poiice, aiacette lgioninnombrable de m et qui, mthodiquement d'une faonocculteet latente, a traiiqued'eite-meme tous los tagesde la socit, et surtout au plus haut, et d'o elle exerce ses ravages du danstous les dpartements systmesocial. et Mysticisme dbauchese touchent par plus d'un point. Desdeux cotes,rejetdel raison,excs, enervoscence matsained'une imagination dsquilibre.La dvotion entnbre l'esprit, la dbaucheie dprava l'une l'abtit, l'autre l'abrutit. Elles peuvent se donner la main. Je sais qu'entrecesdeuxmanifestations 'undsordre d

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mental, on faitvaloirl'aotlonsalutaireet bienfaisante de la femmevertueuse. Maisnoual'avonsdit dj dans la vie domestique, la vertude la femmeporte l'empreintede la subordination. Soumiseau codedes fortset des superbes, on lui impose plus de devoirs et on lui donne moins de droits. Dansces conditionsd'infriorit, la femme ne peut avoir une conception bien nette et la preuve, c'est qu'elle admet une morale pour ses niies et une moralepour ses garons. Quandelle protesteau nom de la raison, on dcline sa comptence quand elle invoque le sentiment, on lui oppose la passion. En somme, ette ne modineen rien l'tat gnrt des murs elle en est le plus souventdupe et victime; et ii lui est donn plus d'une fois d'assister la ruine et la perte des siens,par consquent 'etie-memo. d C'e~t oncsousces deux formes,religieuse et licend se cieuse,que la puissancefminine manifeste travers les ges. Feuilletezl'histoire, arretex vous chaque rgne, chaquepoque, vous rencontrerezfatalement deux types prpondrants dont les expressions plus les fameuses sont M"'de Maintenou M"dePompadour. et Il arrive mme,en plus d'une occasion,, ue ces deux q tamcterosseconfondent. NotresooiM estdonctravaiitee ~n deux sensdontaucun n'est le droit. La classification anormalede la femme dansle monde t'a renduepuissante pourle mal et impuissante pour le bien. Cequ'on lui a fait perdreen raison, la passion Fa gagne. Partout o la raison abdique, l passion rgne, c'est--direledsordre. Nouspouvonsaffirmerhautement ue la femmea t q dtournede sa missionparia conventionsociale. La naturel'a faite pour tre l'agent moral, ducateur, e conomique t pacifique.

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l Malheureusement, a femme,dans sa situation infrieure, n'a jamais pu tre l'organe, l'avocat, le dfenseur de ses propres ides, lesquelles n'ont pu tre reprsentesque d'une faon indirecte et inexacte. II y a pourtant l des lments indispensables au dveloppementde l'humanit et son progrs. Pourquoi les travaux sociauxont-ils t et sont-ils encore nuls comme rsultats ? C'est parce qu'ils sont incomplets ils n'ont porte en aucun temps le sceau de la dualit humaine. avait t bien pntre Ah si la Franc-Maonnerie de l'esprit de son rle si elle ont pris l'initiative, il y a seulement quarante ans, elle ent accompli la plus grande rvolution des temps modernes, elle et vite bien des dsastres. II est facile de le dmontrer. La Franc'Maonnnerie est une association revtued'un caractre universel et sculaire, ses origines se perdent dans la nuit des temps elle n'a pas d'quivalent dans le monde, sinon la Socit catholique. La Franc-Maonnerie, ennemiedes superstitions, de l'erreur, est l'adversaire naturelle de l'glise. Cependant,par une trange conau tradiction, la Franc-Maonnerie, sujet des femmes, suit les errements du catholicisme, ce qui striliseen grande partie ses efforts et ses actes. C'est l l'objet d'une grande mprise. Comment la Franc-Maonnerie~ antagoniste du clerg; haie par lui, n'a-t-elle pas comprisque l'introduction de la femmedans son ordre tait le moyen i plus enr de le rduire et de le vaincre? Elle avait sa disposition l'instrument de la victoire, elle l'a laiss inerte dans ses mains. L'admission de l'lment fminin tait pour la Franc-Maonnerieun principe de rajeunissement etde longvit. La famille maonniquese serait assimilta

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va

lamille prive, elle aurait largi ses vues, agrandi ses horizons elle aurait rpandu la tumire, expulse le fanatisme car la femmeest clricale bien plus par dseeuvrement,dcouragement,que par temprament. La femme franc-maonne transmettait aux siens les impressionsreues dans les Loges ette inoculaita ses enfants le sentimentde la vie collective,car la famille est le groupe initial, la socit principe, la cit !ment. C'est dans la famille que 'individu reconnatt son impuissance se sufUre !ui-m6me. C'est l qu'il apprend s'oublier un peu pour penser aux autres et s'y attacher. Mais 11ne faut pas que ses sentiments de fraternit s'arrtent au seuUdu foyer. I! faut lui faire comprendre que les intrts de la famille sont lis aux intrts de la commune que les intrts de la commune sont lis aux intrts de la cite que cesderniers se confondent avec ceux de la Patrie, et, que tout l'ensemble est contenu dans cette vaste synthse qui s'appeite l'humanit. L'exclusion de la femmea produit tes effets cbn. traires. Etoignedes questionsd'intrt gnera!,trangre aux anaires publiques, e!!o a concentr ses nergies, son intelligence,ses dvouements sur les siens. Leur enrichissement, teur prosprit, leur grandeur sont devenus sun objectif. De telle sorte qu'il y a antagonisme entre la familleet la socit ta premire veu.ttout tirer de celle-ci et lui donner !o moins possible. Noussommes dvores, l'heure prsente, par un npotisme effrn.Nous aurions mille exemples donner. Vous choisissez, pour mettre & la tte des affairespubliques, un hommeque. vous pensez capable -ds qu'il est nomm ces hautes fonctions, ii profite de sa situation prpondrante pour nommer aux premters

DANS t/NUMANtT

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emplois quelques-unsdes siens. Ceux-ci sont souvent mdiocres, les capacits tant rares. M s'ensuit que, pour un hommhabile, vous vous tesmis sur les bras quatre ou cinq nullits. Il reste alors savoir si les services que pourra rendre l'homme capable compen-seront suffisamment les sottises que commettront, invitablement, les quatre ou cinq imbcilessusdits. Pour combattre cette tendance funeste, pour faire une concurrenceefficace l'gosmefamilial, la transformationdo la famille s'impose; elle n'aura lieu qu'en demandant la femmeson concours, en faisant d'ctie, Atitre ga!, une collaboratriceassidue. Nonseulement vous aurez faitalors l'acquisitiond'un moteur dont la mise en jeu, jusqu'ici, n'a pu s'effectuer dans des conditions conformes la nature, et dont l'impulsion a t dtourne fatalementde son vritable sens, mais encore vous saisirez du mmecoup la jeune gnration son dbut, l'enfant, en un mot, qui reoit ~eta mre, avec les premiers aiimehts du corps, les premiers aliments de l'esprit. Par la mre, vous vous de -emparerez l'ducation, vous !a rendrez nationale, vraiment collective, humanitaire, ce que n'ont jamais tent de faire aucun collge,aucun lyce, enfin aucune institution, soit religieuse,soit laque. La Franc-Maonneriedeviendra une coleoit se formeront les consciences, les caractres, les volonts= -coleo l'on se persuaderaque la solidarit n'est pas un vain mot, une thorie fantaisiste, mais une ralit, c'est--dire une loi naturelle, irrfutable, suivant laquelle tout individu a autant d'intrt accomplir ses devoirs qu' exercerses droits. Vous prparerez ainsi les matriaux d'une vritable dmocratie. Permettez-moid'ajouter un mot pour flnir. Il est supposable que l'orthodoxie franc-maonne

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~vs

nous interdira quelque temps encore l'entre de ses temples, et qu'elle continuera nous considrer comme profane. Celane saurait nous mouvoir.Vous travaillerez activement la faire revenir de son erreur. En somme, ce qu'on dit chezelle, on le dit chezvous Nous sommesbien ici, nous y resterons,

LES

DROITS

DE

L'ENFANT

CONFRENCE

FAITE

EN DCEMBRE 1876,

AU PROFIT DE L'COLE LAQUE DU !X ARRONMSSEMENT, SALLE TAITBOUT

A VANT-PROPO

Depuis quelque temps, la presse fait dfiler devant nos yeux toute une srie d'actes abominables accomplis par des parents sur leurs enfants. C'est de leurs gnrateurs, de leurs protecteurs naturels que ces infortuns petits tres sont victimes, eux qui n'ont pas rclam la vie 1 Sans doute, ces faits monstrueux ne sont pas nouveaux. De tous les temps, les types de partres et de martres ont toujours oSrt un trop grand nombre de spcimens.

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Eve <

Aujourd'hui que rien M se passe gure sans tre consign et divulgu par les journaux, rpandus des millions d'exemplaires, ces faits nous semblent s'tre augments; tandis qu'en ralit, auparavant, la plupart chappaient la connaissance publique faute d'tre mis en lumire. La raction assure que, si la criminalit, dans toutes ses varits, prend de l'extension, surtout en France, c'est grce au rgime rpublicain qui lche la bride tous les apptits. Or, il arrive quesi la criminalit s'tend, notre pays n'a pas, en cette. matire, le triste avantage de l'emporter sur tous les autres, comme le pr" tendait un certain M. Starke, conseiller &la Cour suprme de Berlin. C'est la contraire qui est vrai. Et M. Illing, autre conseiller conseiller intime, celui-ci vient de dtruire l'dince mensonger de son quasi-collgue et compatriote, en tablis* sant avec des statistiques officielles, que, loin do diminuer, les crimes de toute nature s'augmentent en Prusse avec une rapidit enrayante. La France, elle-mme, est distance. Ainsi, depuis 4876, dans la nation des bonnes e<de la grande vertu, il y a une progresMMM~? sion do 65 83 pour 100dans les crimes. Quant nous a Albion, le Pale-Male <?<!M~e lapM<~Me appris de quelle faon elle protge l'enfance et la jeunesse. Au rsum, le niveau de moralit doit tre 'peu prs le mme partout, la civilisation gn~ taie reposant ~peuprs sur les mmes bases. Jusqu'ici, quelques tiquettes sont seulement

CANS

i.'HUMAMT

diCrentes, mais ls fondations restent quasi smblables. La moralit est en raison du degr de justice atteint et c'est prcisment par la justice que toutes nos socits pchent. Ceci dit, revenons aux enfanta. Ces crimes trop frquents, et dont le seul rcit ft rait prendre en horreur l'humanit, capable de produire les monstres qui les commettent, sont tout la fois les plus odieux et les plus honteux. Les plus odieux, puisqu'ils violent la loi natureUe dans ce qu'elle a de plus imprieux et de plus sacr car si le sentiment de solidarit est d'une application facile, c'est bien l. L'accomplissement du devoir n'a plus besoinde la pression du lgislateur il est instinctif, spontan, irrsis* tible, et rpond aux aspirations les plus intimes et les plus profondes du coeur. Les plus honteux, parce que leurs hypocrites auteurs non seulement s'acharnent sur un tre sans dfense, mais encore parce qu'ils se gardent, pour mieux assurer leur impunit, de se dbarrasser de leur malheureux enfant par un seul coup violemment donn, et qu'ils adoptent, de prf" rence, le systme des mauvais traitements quotidiens. Ils fontalors subir cette faible crature un long martyre qui amne ncessairement sa destruction dans un dlai plus ou moins considrable. Ha esprent ainsi n'tre ni souponns-, ni inquits, et joignent la lchet la barbarie Lorsque, avant que leur infme projet ait russt.des veisa~plus vigilants, plus attentifs, p!as humaine qcs d'autres, en prtant attention~

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EVE

ont t les tmoins auditifs de ces svices journaliers, et qu'ils ont, sans crainte do s'attirer des ennuis, port plainte au commissaire du quartier, les parents arrivent en correctionnelle. Couvain" eus d'avoir, par des corrections ritres et cruelles, meurtri le corps de leurs enfants et le compromis leur sant, ils s'abritent sous couvert de la puissance paternelle qui leur confre le droit de correction sans contrle. Investis de ce droit, ils ont, disent-ils, le choix ds moyens de coercition & employer pour redresser leurs enfants, former leur caractre et combattre en eux les instincts pernicieux. Il n'est pas rare de voir un tribunal agrer ces leur explications et acquitter les prvenus, en adressant toutefois une rprimande. Si une condamnation est prononce, elle est si lgre, si se drisoire, que les parents peuvent vraiment de la rcidive, payer, peu de frais, le plaisir l'enfant continuant do rester sous leur autorit. S'il y a cadavre, et qu'il soit avr que la mort de l'enfant est due au rgime do torture dclarent qu'ils qu'on lui a inflig, les parents n'ont eu aucune intention de tur leur enfant. Ils protestent contre cette accusation. En agissant comme ils l'ont fait, ils ont cru simplement devoir recourir une extrme svritc'est venir ainsi qu'i!s qualifient leur crime pour et bout de l'humeur indisciplinable de l'enfant de ses vices prcoces, etc. en La plupart du temps, le tribunal prend lieu 'considration cette faon de se dfendre. Au

DANS L'HOMAmT

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de se dclarer incomptent et de renvoyer Tanaire en cour d'assises, il admet les circons. tances attnuantes et comme le maximum de 'la peine en police correctionnelle est de trois ans, il applique le plus souvent la peine inf. rieure. C'est ainsi que, rcomment, une misrable martre qui, depuis dos annes, squestrait son nls, g de 7 ans, dans une armoire, le frappait avec des instruments contondants, le couvrait d'ecchymoses et, de brlures, lui arrachait les cheveux, le privait do nourriture, si bien que la victime succomba peu de jours aprs son transport l'hpital c'est ainsi, dis-je, que cette odieuse crature se targua de son autorit maternelle; et qu'elle afficha la plus cynique arrogance. Elle n'a t condamne qu' 5 ~M de prison, maximum du tribunal correctionnel. C'tait devant la cour d'assises qu'elle et d comparatre. A peu prs l mme date, un pre, accus des mmes mfaits, a gard, lui aussi, devant les juges une attitude rvoltante d'outrecuidance. Nous le voyons, la puissance paternelle donne lieu de fausses interprtations de la part des accuss et de la part do ceux qui les jugent.. Mais ce qu'il y a de plus choquant, c'est que cette lgislation, si indulgente devant l'assassinat commis sur un enfant conscient, devient, tout coup, des plus rigoureuses quand il s'agit d'avortement oa -de manuvres aborHves. Les incrimins vont en cour d'assises, o le minimum

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~s

de la peine est de cinq ans, et le maximum d& dixans. De l, on pourrait infrer qu'empcher un enfant de natre est un plus grand crime que do' la tuer quand Hest n. Il nous semble difficile d'tablir une balance entre deux crimes de degr si dinorent. Comparerons-nous, une minute, l'anantissement d'un ftus informe, dpourvu de vie propre, do sentiment, de connaissance, au meurtre rapide on lent d'un tre dennitivement constitu, en plein dveloppement et en pleine conscience desoN existence ? Dans te premier cas, il est permis d'allguer, pour la dfense, que le germe que l'on a dtruit pouvait tre arrt dans sa voie de formation par un accident pathologique durant la gestation~ priode o il est entirement subordonne & l'tat physique et moral de la mre. De plus, on o peut encore faire valoir que la femme, n essayant l'avortement, court les plus grands dangers et risqua elle-mme sa vie, tandis que, dans le second cas., la mre est absolument indemne. On me dira que la loi, toujours quitable, sait faire la part de chacun, et qu'elle est dispose,. colonies conditions dans lesquelles s'est pass le dlit, &l'indulgence envers la femme, et que toutes les rigueurs sont portes sur ceux qui ont pratiqu les manuvres abortives. Ehbien jenecrainspa&do ledire, sicoupables <tue soient es individus qui exercent un si hideux mtier,, ils ne le sont jamais l'gaLde)

HA'0t/aUMAKtT~

ceux qui tuent volontairement forme, faite et issue d'eux-mmes. Il faut reconnatre que les personnes qui sa~ vouent l'obsttrique sont, tout instant, sollicites d'employer les connaissances de leur art en sens contraire la nature. Souvent mme des sommes d'argent considrables leur sont oncrtes. Et comme, chez certaines gens, la conscience n'est pas incorruptible, Usse rassurent par ce fallacieux raisonnement En quoi sommes-nous si criminels que faisons-nousde plus quetant d'autres?L'observance de la contrainte morale, dont beaucoup se vantent, n'est-elle pas un obstacle :i la procration ? Et qui donc songe & considrer cette rserve comme un crime ? Nous ne faisons que dtruire une possibilit d'tre car avant d'arriver l'existence, le ftua doit passer par des phases successives et gradues dont il peut parfaitement ne pas sortir. Il n'y a donc dans notre acte ni infanticide ni homicide. En l'accomplissant, nous avons cd aux supplications d'une malheureuse qui agissait en connaissance do cause, et qui est seule responsable, x Le sens moral une fois oblitr, tout va la drive. Nousle rptons, la loi est illogique et manque de proportions dans les deux pnalits. Il est certain que, si les liens du sang, de la chair, dans leurs rapports les plus immdiats, ne suffisent- pas & rendre chers les tres qu'on & soi-mme procrs si la mission de paternit et de maternit est charge et qu'on veuille, &

88& une crature~

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~VE

tout prix, s'y soustraire, comment pourra-t'on esprer plus de soropule de la part d'trangers indigents et cupides? Il n'est donc pas tonnant, si la famille manque si frquemment a son mandat envers l'enfant, do voir la socit suivre le mme exemple et exploiter rendant jusque extinction et & son pront, domine elle-mme par des intrts multiples. Le drame do Porquoroilcs, pnitencier prive, corrobore io Jugement que je porte. Al'exploitation excessive des enfants, contraints & un travail que ne supporteraient pas des adultes, s'est joint un systme de chtiments et do rpression dignes do marcher do pair avec les pouvantables traitements que l'antiquit faisait subir a ses esclaves, l'habitude tant prise do disposer do l'on~nt comme d'un instrument, ds quo l'autorit paternelle ne s'y oppose pas. Nous lo constatons, l'onant n'aura vraiment de garanties dans la famille et dans la socit que lorsqu'on aura revis le Code, et qu'on aura substitu la puissance paternelle la protection avec la suppression des corrections arbitraires. D~a l'instruction obligatoire a entame la puissance paternelle elle a forc celle-ci reconnaitre une autorit suprieure & la sienne, celle de la Rpublique,qui, s'appuyant surles principes do solidarit, d'galit et do libert, exige quo chacun des membres la composant ait sa part de lumire et parvienne &son entire eclosion physique et morale.

MN8 t.'HfMANM

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Quand cette rforme urgente sera faite et que l'opinion publique sera pntre de son efncacit, la loi de 1874, dont l'objet est de protger les -enfants du travail, aura sa complte application. Ces ides, que j'exprimais en 1876, salle Taitbout, dans une conMrence sur les ~'o:~ f~ faite en faveur do l'cole laque du ~'J~ X" arrondissement, ont malheureusement tou. jours la mmo actualit, et les abus les plus rvoltants continuent do se produire. C'est pour cette raison que je crois utile de la publier, la situation s'tant, en somme, peu modifie. J'y joins un appendice o l'on trouvera, propos de .l'observance do la loi de 1874 dans les fabriques et usines, des renseignements intressants puises dans les rapports annuels de la commission suprieuro du travail des enfants et des filics mineures, et prsents M. le Prsident de la Rpublique. Je dois ces documents et divers autres & l'obligeance de M. do Hredia, dput, membre de la commission suprieure, dont l'activit, la haute comptence et le profond dvouement sont acquis a cette grande cause.

LES DROITS DE L'ENFANT

MESStEURS, MESDAMES,

C'est un devoir grave et austre qui m'amen aujourd'hui devant vous. J'ai pris tche de vous parler des droits de l'enfant. Du reste, je ne sache pas de sujet mieux approprie & la circonstance qui nous runit ici. Certes je n'ai pas la prtention d'avoir, en cette matire, ni l'honneur de l'initiative, ni celui de la supriorit car j'ai t prcde,dans cette voie, par tout un cortge d'esprits distingus, d'mes d'lite, qui se sont faits les champions et les dfenseursde cette noble cause, sans obtenir, il est vrai, et cela est triste &avouer,de satisfaisants rsultats. Ma de me dcourager,cela m'engage,puisqu'il est convenu que les ides les plus nettes, les plus claires, .1es plus saines, lesvrits les plus videntes, s'impo"

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EVE

sant le plus la raison, sont justement celles qui soulvent le plus d'oppositionset rencontrent le plus. de rsistances. Comme l'exprience nous dmontre qu'il faut toute une srie de sicles pour qu'elles. arrivent tre ranges parmi les thories possibles, et toute une autre srie de sicles. peut-6tre encore plus longue que la premire, pour qu'elles soient enfin considres comme tant susceptibles de quelque application,je n'hsite plus, je me dcide. En effet, si la propagation et ia vulgarisation des vrits et des principes usent tant de temps et tant d'existences,la mienne n'est pas de trop. Je m'empresse donc de m'inscrire au nombredes participants cette uvre de revendications successives, et je rclame une modeste place sur cette chelled'eiorts et. de protestations continus du droit de l'enfant. D'ailleurs, cette question ne peut tre dbattue en. temps plus opportun. Il est certain qu' l'heure prsente nous attendons tout des jeunesgnrations. Car il ne faut pas se faire d'illusion, les gnrations faites ont pris ieurpiietpeuvent difficilementeu changer elles comprennent une foule d'esprits incurables de la part desquels. toute transformation est inespre. Ce sont donc despiants nouveaux, des pousses nouvelles qui doivent raliser, dans un avenir que nous aimons a croies prochain, ce que nous n'aurons fait, que rver et peine entrevoir. Arrivs au bout de notre systme caduc, nous ne pouvons lguer nos neveux que l'immense dsir d'en sortir et d'en garder le moins possible. L'enfant est donc notre esprance, notre arche de salut il nous apparat, & l'horizon, commele rparateur de nos fautes, de nos erreurs, de nos dfaillances~

OANS t<*HUMANM~

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L'enfant n'est-i! pas la substance des socits, la matire premirequi n'a encore t altre par aucun alliage, l'argile mallable dispose recevoir et conserver l'empreinte que saura lui donner !a main la plus habile ? C'est pourquoi aucune tape de l'enfance ne doit nous laisser indinerents. Nous n'ignorons pas que le dveloppement moral est sous la dpendance du dveloppement hysique, et que l'appareil crbral p ne' se forme et ne se faonne que dans certaines conditionsd'hygine et d'ducation. Oui, c'est le dbut de la vie, ce sont les premires annes qui dcident, le plus souvent, du temprament de l'individu, de son caractre et consequemmontde la nature de son action sur la socit. L'enfant doit donc tre l'objet de toutes nos sollicitudes. Nousavons tout intrt ce que l'tre qui nous succderaun jour apporte notre uvre un concours actif et clair. Jamais il n'a t plus urgent de s'occuper attentivement de l'enfance, de prparer sainementses destines, et de la sauver de l'arbitraire des volontset des lois. Sans doute, en thorie, cette sollicitude existe, elle a ses formules mues et attendries. En fait, elle est nulle. C'estce qui est dmontrer. En 1869, M. mile AcoUas, le savant jurisconsulte, Nt paraltre une brochure sur l'Enfant n hot's Cettebrochure lit grand bruit elle agita les MMtWa~e. j esprits et remua les consciences.'Romanciers,ournalistes, dramaturges s'emparrent de la thse qu'avait brillamment soutenue l'minent profe seur de droit. Tous se rangrent de son avis, peu d'exceptions prs. Et nous sommes mme de dire que, depuis, cette thse n'est pas tombe dans l'oubli elle est resteen circulation.

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L'auteur, dans cet opuscule, plaidait, avec !a science et i'erudition qu'on lui connat, la recherche de la paternit. i protestait au nom de 50.000 enfants naturels qui naissent, chaque anne, dans notre beau pays de France, consquemmentau nom de i.SOU.COO Franais, total rsultant de l'accumulation des susdits effectifs annueia. i,SOO,000 Franais victimes des adorateurs exclusifs de la dbauche, du plaisir et de i'egosme i.300,000 Franais privs d'tat civil et, partant de l, en butte, toute leur vie, aux difficults, aux vexations et aux humiliations qu'occasionne un individu lillgalit de son origine. Il faisait ressortir l'infriorit de notre lgislation relativement aux lgislations trangres. En Angleterre, en AHetnagne, en Suisse, en Belgique, la recherche de la paternit est admise avec plus ou moins de restrictions ou d'extension, il est vrai mais elle est en vigueur. Quand, sur une question aussi essentielle, notre pauvre France est si arrire, nous pouvons lui demander&quoi a servi la Rvolutionavec sa dclara" tion des droits de l'homme. Les droits de l'homme, fort bien mais quelle poquede sa vie pourra-t-i! les faire valoir et en tre le bnficiaire? Concevezvous d'abord qu'U y ait quelque part des droits de l'homme sans qu'i! y ait des droits de i'enfant? Mais ~enfant, c'est le dbut de l'homme. Ala an du xvm" sicle, il se passa un fait sans prcdentdans l'histoire. Sur un point de la terre, dans un coin du globe, un acte s'accomplit qui n'avait pas seulement une porte locale, national, mais qui avait en plus nheporteuniverseUo. Poarjta premire fois dans le monde, l'humanit s'af8rmait elle procamatt son autonomiean rdigeant la dclaration des droits de l'hommequi est !a base, l'assise'du nouvel dine

DANS L'aCMANtT

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social. C'estl'avnementde la loi dans les socits la loi suivant la justice. C'est toute la Rvolutionfranaise. Cet acte solennela-t-il reu une entire application, a-t-i! t poussjusque dans ses dernires consquences ? Voiiala question. Sansdoute, ces droits diffrent entre eux. ~'enfantest crancier et il a droit au dveloppementintgra! de ses facults physiques et morales. Or, la recherche de la paternit est la premire application du droit de l'enfant. Un enfant nait, d'autres volontsque la sienne l'ont appel la vie, que dis-je, la lui ont impose. H arrive nu, indigent, dsarme, incapable, enfin, d'agir par lui-mme.Il est dansl'ordre, dans la justice, qu'il retombe la charg de ceux qui ont provoqusa venue, de ses auteurs en somme,et que si ceux-cise drobent cette obligation natureUe, la loiles mette en demeure de s'excuter. Commel'enfant est dnu d'action et de coercition, il revient cetteloi de se mettre en son lieu et place. Rien de plus logique. Aussi cette interdiction de la recherch de la paternit est-elle l'infraction la plus flagrante des droits de l'enfant, consquemmentdu droits de l'homme.Elle donne une triste ide de l'tat des consciences Comment, nous tolrons que des gens soient assez pervers, assez dpravs,pour jeter sur le pav, par une bellenuit ou par un beau soleil, comme disait Chaumette, une nouveUe existence, sans plus 's'en soucier que d'une boauee de tabac QuoH nous supportons que des mesaient a sensmoralassezoblitr pour tancer une force dans le monde sans s'inquiter de ta difection qu'eHe va prendre f Tourner-t-elle pour ou contre lasocit?Et cette socit,constamment menace/acceptecommeun fait normal cetteapostasie

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des instincts les plus spontans, des sentiments les piusigitimes! 1 Manquonsnous donc de principes suprieurs? Les 2 doctrines religieuses sont-elles donc sans influence? Cesdoctrines si virtuelles, quand il s'agit d oprer un mouvementde recul, sont-elles impuissantes quand il s'agit d'oprer un mouvement en avant ? Non seulement elles sont impuissantes, maisde plus, elles ont sanctionnetoutes les spoliations esclavage, setvage~ subalternisation de la femme, exclusion du btard. M. le cardinal Gousset n'a-t-il pas dit, dans s'~nCode expliqu, que la recherchede.ia paternit tait rclamepar les rveurs,et de queHesmoeurspouvait-il tre question ? a Plus loin et augmentant, il dclare Sans !a prudence de l'article 340, les conduites les plus pures, !es plus irrprochables, ne seraient pas i'abri d'accusations injurieuses. Tout au fond, le sagace prlat a prvu que plus d'un Basile pourrait bien tre incrimin raison, en plus d'un cas. 'Et le point essentieln'est-il point d'viter le scandale'? Mais si cette interdiction de la recherche de la paternit est nettement formule, il n'en est pas de mme pour la mre. C'est cette femme, laquelle la socita fait une position ai infrieure, si prcaire, qui, le plus souvent, est dans l'impossibilit do se suffire elle-mme,c'est elle que revienttoute la charge. Commecelaest intelligemmentet sagementdistribu! On me dira Quevoulez-vous, c'est regrettable, c'est malheureux, mais c'est fatal Lamaternit fournit des preuves irrcusables, tandis que la paternit ne prsente que des incertitudes. )) Sansdoute,mais n'existeconcluantes: la vieen commun, t'ii pas des apparences des assiduits~ des hearesol'on ne faitpas de visites, des signes extrieurs qui dclent la liaison la plus intime, une correspondance, des aveux, desindiscr-

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tiens ? Puis, en somme, la loi est-eile toujours aussi scrupuleuse, aussi rserve,aussi retenue en rendant ses arrts ? Combiende fois n'a-t elle pas condamn mort sur de simples probabilits ? Il y aurait mille exemples citer pour un. Il me semble,pourtant, qu'il y a moinsd'inconvnients attribuer un hommeun enfant qui, en fin de compte,pourrait tre le sien,qu' attribuer un crime un innocent, crime qui lui fera tomber la tte et qui dshonorerasa famille. Je crois qu'il n'existe personne au monde qui ne se range de mon avis. D'ouvient donc cette diffrence choquante dans les procds de !a justice? Eiievientdece quela recherche de !a paternit menacela majorit des hommes,et que ceux-ci se rvoltent la seule ide de rgler leurs murs ou bien d'en subir les consquences uand elles q sont mauvaises.A peu d'exceptionsprs, tous en sont l, ceux qui font et dfendent iea lois, comme ceux qui les suivent. Ah le Basilisme n'existe pas seulement dans une caste 1 Mais enfin, allons encore plus loin. Si la mre, par une habitet coupable, parvient se soustraire aux poursuites de la loi, que devient i'enfant? ne Rassurez-vous,me rpond-on, la socit l'abandonne pas, elle s'en charge. Oui, Dieu sait comment Les enfants trouvs, pendant la premire phase de leur enfance, meurent commedes mouches,grce aux soins vigilants des nourrices auxquelles on les a cbntiset auxquelleson alloue un salaire insuffisantet drisoire. Plus tard, s'ils sont assez solidementconstitus pour surmonter de pareillespreuves,!a socit s'en dbarrasse, comme elle peut, en lesmettant en locationchez descuttivateursou des ouvriers qui les traitent, la des btes de somme. Voil plupart du temps, comme pour les enfantstrouvs.

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Sans doute, en y rMohissant, on est scandalise quand on pense que c'est dans une nation qui se prtend civilise qu'un aussi triste sort est rserve & reniant naturel et l'enfant trouv. Selement, on se scandalise encore plus et la surprise augmentequand, arrivant l'enfant lgitime, on le voit lui-mme priv de garantie et n'ayant en sommequ'une apparence de droit et rien de plus. Ouvrons le Codeet arrtons-nous d'abord l'article 203 Les pouxrontractent ensemble le fait seul<~e par l'obligation de nourrir, entretenir et lever <H<Wa~e leurs enfants. Cet article est, commeon le voit, court, concis, Il comprend, sous cette forme trique, le devoir des parents. Mais commetout devoir implique un droit, voyons quel est ce droit et si, par hasard, il ne viendrait pas empiter sur le devoir. Je poursuis mes recherches dans le Code.Le titre IX fixe immdiatement mes regards sa rubrique: Puissance p<!<M'MeK< m'offusque considrablement.Je ne me tiguro pas bien, dans nos temps, qu'un individu soit l'objet de la puissance d'un autre individu. (~fOMMe<dro%<M!, E. Acollas.) de c En cela, le Codede !a Convention,mieux pntr et fortement Imbu.des ides d'gaiit et de droit,. avait substitu cegrosmofdeptMssotMce, toujours menaant, les termes de surveillanceet de protection, de teiie sorte que la missiondes parents consistait bien plutt dans un exercice de tutelle que dans Ut pouvoir discrtionnaire. Et cette rdaction mitige diminuait chez ls parents la hauteopinion qu'ils auraient pu concevoirde leurs prrogatives et du prestige de leur autorit E'ie autorisait aussi, en quelque faon,es trangers &interv(.nir et faire de justes observations a'it yavait abus de pouvoir dans ta famiHe,n'tant pas Mtenus par cette barriresolennelle appeiepuissance'

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Le Code Napolonen jugea autrement, et, s'inspirant du droit romain, il maintint la fameusePat~a portas. Quevenait bienfaire le droit romain cette poque de d revendication, ernovationet de nivellement,un vieux droit qui remonte plus de deux mille ans, un droit promulgua par une socit qui admettait l'esclavage pour le plus grand nombre et la libert pour le plus petit, une socitenfin, qui traitait l'enfant commeun vritableanimai dont l'existencedpend de la volont et du caprice d'un individu, commeun objet dont le possesseurpeut se dfaire son gr ? Et voyezcombienRome tait illogique. Cet enfant qui, si on lui laissait la vie, devait tre un jour membre libre d'une cit libre, entrait dans la vie en esclave. Etrange apprentissage de la libert Ainsi 'enfant tait la proprit absolue du pre; le pre avait tous ies droits et n'tait tenu aucun devoir. J'avais donc bien raison de dire, tout l'heure: .Quevenaitdoncfaire le droit romain dans notreCode moderne?)) Son intrusion sur ce fait est insolite et disparate. Sans doute, cette PafWa potestas y est amoindrie, ampute, mais nanmoinsil on reste encore trop. Certes, ce n'tait pas inconsidrmentque Napolon avait emprunte au droit romain; ce n'tait pas non plus par amour de l'antiquit, mais bien pour des raisons particulires. Cet homme, qui avait avant tout le gniedu despotisme/comprenaitparfaitementqu'en l'implantant dans la famille, il l'installait du mme coup dans l'tat. I! voulait donc justifier dans son Codel'origine de la tyrannie, parceque la familleest la socit principe, la cit lment, parceque. quand l'autocratie s'assied au foyer, on la retrouve paralllement surttrne. C'est pourquoi Proudhon a soutenu use choseabsurde en dclarant, lui !e prconisateur de

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anarchie, le dmoiisseur de tout pouvoir politique, en dciarant, dis-je, qu'il ne connaissait de lgitime que l'autorit absoluedu chef de famille, autorit qu'il prtendait mmerenforcer encore. Il ne faut pas en vouloir Proudhon. Malgrde brillantes facuits, son cerveau tait mal quilibr quand il sonnait juste d'un ct, H sonnait faux de l'autre. Il ne comprenait pas que rorganisaHon poUtique n'est que l'application en grand Je l'organisation familiale, et que, dans le mme temps o les pres envoyaientleurs enfantsau cto!troou la Bastille,les rois,y expdiaientleurs sujets. Cet idal de la paternit engendra une foute de types de pres barbares, tyrans, vritables perscuteut's de leurs familles. Cequtestetrange. c'est qu'onn'ait jamats pu concevoir un pouvoir qui ne ft arbitraire. 11 paraissait alors et il parat encore tre dpouiiie do prestige et amoindri, quand il est contenu dans ies bornes de la Justice. Ici, une question se prsente tout naturellement l'esprit. O prendre l'origine de cette puissance paternelle rige en ftichisme,et dont nos socitsmodernes sont encore si fortemententiches? Pour la dcouvrir, il. faut aller au deiadu droit romain, et atteindre le cur mmedes traditions religieuses car n'oublionsjamais que toute erreur tenace, obstine, qui tient l'me commeune tache indtbHe tient une toile, a sa source dans la tradition rligieuse. Eiieestsi forte, si pu'ssanto, cette tradition, ~u'ei!e impose silence la raison, qu'eito met sans faon le bon sens la porte. Qu'aprs avoir limine ces deux tmoins, toujoursgnants, eUereste matresse du terrain, et tout alors lui devient fac!!e. Hlas combiende bicoquesde la superstition restent encore

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debout dans les mes Malheureusement, la loi d'expropriation n'a pas encore pass par l. Donc, cettre tradition religieuse assimile le rle du pre celui de crateur. Pourquoi? En voici la raison. Dans les vieilles thogonieset cosmogonies hindoues, tout le grand drame de la cration s'opre sous la <ormegnrative tout s'engendre ies dieux, les hommes, les btes, les plantes, les choses c'est-dire que tout tre, tout objet est le produit de la jonction de deux lments distincts, de deux principes, l'un actif, l'autre passif: le ciel et la terre, le feuet l'eau. L'homme, qui est n malin bienavant que d'tre Franais et d'avoir cr le vaudeville, s'est arrog io plus beau rle, le principe actif, principe fcondant, 'viviiiant, animiquo, laissant ia femme le soin de reprsenter le principe rceptif, c'est -diresecondaire ~t intrieur. Cettethorie a pass de l'Inde ia Grce,de la Grce Rome, et de Romejusqu' nous. Je B'ai pas besoinde vous faire remarquer que cette analogie est fausse. Quel triste crateur que celui qui ne peut apporter l'laboration do Eon ccuvreni son .gnie, ni sa science, ni son exprienceacquise Infrieur en cela l'artiste d'Horace, qui fait sortir d'un N00 de pierre ou de marbre soit un Dieu,soitun banc. aoit une cuvette, il ne peut savoir, l'avance, si l'tre qui se formesera monstre ou enfant, fminin ou masculin, fort ou faible, brun ou blond, beau ou laid, crtin ou intelligent. Ce pauvre crateur est inbabile mme transmettre ses qualits propres, et ne reproduit souvent, et contre son gr, que ses dfauts. Car l'hrdit pathologiqueest bien plus certaine et bien piua frquente que l'hrdit crhrate, autrement dit des facults suprieures.

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Je dirai mieux dans les caa d'atavisme !ea parente paraissentsouventn'tre plus que des agents conduc'teurs de la vie. II faut donc que la paternit rabattebeaucoupdo ses prtentions. O elle acquiert une vritable importance,o elle revt un caractredegrandeur dont nul ne peut la dpouiller,c'est lorsqu'elle devient ducatrice, parce que cette mission d'ducateurdonnela mesuredo la valeur de ceuxqui ont engendre. A la per!o~e !nst!aettve succde la prioderationnelle une minutedo plaisir succdent des annes de dvouement. Faonner dans cet tre une force, un cur, une intelligence embryonnaire d'oil jaillirontpeut-tre un jour ds aotes de vertu, d'hrosmeou de gnie, c'estl le chef-d'uvre.Aussi Fenfant doit-iltre bien plus reconnaissantdu fait de l'ducationque de celuide la naissance. Or, ce rle d'ducateur,!o Code!'a't"ii Nu<!aamment P signai,i'a-t-U impose? oint. Riende plus laconique que lui cet gard. Le pre lve ses enfantscomme il l'entend.S'ii l'entend mai, tant pis pour l'enfant. Ce qui ressort ie plus dans la ici, c'est que le pare peut innigerdescorrections son enfant, si coiui-ci, dit le texte, lui donnedes sujets de mcontentement. Quellessont ces corrections? Elles sont dediverses s natures,manuelles, 'il convient.Comments'administreront eties?Est-ceavecune verge,un fouet, un bton une cravache, n martinet? Lesmoyenssont varis. Le u Code est peu explicite ce sujet. II comptecomme !e maximumdu chtiment l'incarcration,l'emprisonnementde i'enfaat. Ainsil'enfant, jusqu' i'agede quinze ans tevoius,peut tre apprhendau corpset emprisonn pour un mois. Sur la demande du pre, e~ prsident du tribunal d'arrondissementdlivre le mandat d'arrestation sans enqute pralable. Ceia s'appellela voied'autorit.

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la Dsque l'enfant a l'ge de seizeans commencs, -preno peut le faireenfermerque par voiede rquisition, c'est--dire que, cette fois, le prsident dudit tribunal, aprs en avoirconfravec le procureur du d gouvernement, livre ou refusel'ordre d'arrestation. La dtentionpeut aller jusqu' six mois,c'est ce qu'on c la nommela voiede rquisition.Mais, omme paternit exerce beaucoup prestige,la loi obtempre de gnralement ses vux. On m'objectera que la mre peut s'opposeraux rigueurs du pre car l'article 372 dit que l'enfant reste sous l'autorit de ses pre et mre jusqu' sa majorit. Oui, seulement cet article n'est qu'une formule polie et sans effet. L'article 3~3nous editte tout aussittet en dterminele vrai sens: le pre seul exercecetteautoritdurant le mariage.C'estclair. Lesauteurs ont donncomme motif explicatif,que la puissancepaternelle ne peut souffrir de partage. L'argument parat bizarre. Donc, cette mre qui a jou le principal rle dans cette naissance, cette mre qui, a aucun instant et dans aucune circonstance,ne peut douter une seconde ~e sa maternit, supriorit incontestablesur if pre !a paternit n'tant qu'un acte de foi, une preuve do confiance onne la fidlitd'une femme cette d mrequi a porte neufmoisce petit tre dans son sein, qui a senti se manifesteren elle les premiersphnomnes de cette vie, cettemre qui t'a formde sa propre chair, de son sang, qui l'a fait respirer de sa propre respiration, qui a fusionnson existenceavec la sienne,qui l'a mis au mondeau pril de ses jours, qui l'a allait de son lait, qui a satisfait toutesles 'exigences dosa preutic~ ontance, cette m&re non seulement ne peut pas transmettresa nationalitni son <nom fruijtde ses entrantes, mais encore'elle devra au

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rester tmoinpassif des faits et gestesdu pre. Celui-ci' peut maltraiter son enfant, lui refuser le ncessaire, ngliger son ducation, le surmener dans ses tudes, l'loigner, lui faire traverser les mers, le faire engager commemousse,etc., la mre ne peut ymettre obstacle: ii ne lui est permis que de prendre de i'iRiluence. Mais cette innuence, si une autre l'exerce sa place, elle se trouve laguede toutes les mesures prises, et elle reste dans la plus radicale impuissance au sujet de la chose qui latouche de plus prs etqui l'intresse le plus au monde. Ce n'est qu' la mort du pre qu'elle succde la puissance, si toutefois son mari, par une disposition testamentaire, n'impose pas a la mre un conseil de famille qui paralysera tous les actes de la tutrice. La puissance lui revient encore de droit en prsenced'une absence prolonge du pre, ou par son interdiction correctionnelle judiciaire ou lgale, une condamnation pour excitation la dbauche de ses propres enfants. Et cependant, dans ces cas, !a mre n'exerce l'autorit qu'avec restriction, puisque, pour faire dtenir i'en:fant, elle ne peut user que de la voiede rquisition. Vous le voyez,Mesdames,dans toutes les phases de votre vie, la loi vous dclare incapables. Et, en vrit, on peut dire que tout le temps vous ne faites que changerd'incapacit. Mineures, vous tiez incapables sous la puissancepaternelle maries, vous tes incapables sous la puissance maritaie mres lgitimes, voustes incapables de nouveau, en vous retrouvant face faceavec une seconde puissance paternelle. Cette loi est minemmentmmorale, parce qu'elle i diminue et amoindrit ce qui constitue la dignit d'un tre, et parce que l mre naturelle ayant' droit exercer la puissance, on met l'honntefemme mm& de regretter d'tre entre dans la lgalit.

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Partant des droits de J'enfant, il m'tait impossible de garder bouche close sur les- droits de la .mre. Je reprends. Le droit du pre rayonne donc uniquement, et il est teiiement absorbant que le pauvre pctit article 203 vient s'y fondre et s'y engloutir tout entier. En effet, qui surveille donc l'excution des conditions qui y sont stipules? Personne. La famille est un sanctuaire, etc. Vousconnaissezla ritournelle. La conduite du pre, faute de contrle, est donc absolumentfacultative, et l'on conoit vite, d'ailleurs, qu'il existe bien des faons insuffisantesd'lever, de nourrir et d'entretenir un enfant. L'enfant a assez de vitalit en iui-meme pour supporter, sans mourir, des privations, des mauvais traitements. Sans nul doute, sa constitution sera affaiblie mais qui donc plus tard rechercherales causesde cet affaiblissement Toujours ? personne. Et ce n'est pas tout. Cesmotslever, nourrir, entretenir, n'impliquent pas ncessairementles ides d'instruction, de savoir, ni mme de connaissance d'ujo tat. C'esten cela que Je Code de ia Convention avait fait preuve de plus de prvoyance, uand Havait q prescrit aux parents de faire apprendre un mtier leurs enfants. L'tat, !e mtier, la profession, n'est-ce non. pas l'outil de ia vie ? Sine qMA Ah si nous avions l'instruction obligatoire, l'arbitraire du pre serait dj fortemententam (i) 1 Mais cette obligation,qui tait dans les premires mesures prendre, nous ne l'avons pas encore. Et comme nous l'attendons depuis six ans, voici encore une gnration perdue. Mest des parents grossiers, ignorants, abrutis qui ne se font aucun scrupule de laisser leurs enfants (1)ta loin'taitpaseBCotepfomut~e.

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grossiers et ignorants comme eux. Nousavons bien vcu commea, disent-ils, eh bien ils feront comme cous N Ils ne sont point barbares pour cela, ils sont insouciants. D'autre part, il pullule des pres cupides, avares, qui n'entendent faire aucun sacrifice. Ceux-lsont les premiers &exploiterles forces de leurs enfants leur pront. Plus d'un en fait des serviteurs dans sa maison sans plus s'occuper de leur avenir. Certes, il y a des distinctions tablir. Dans les classes leves, par exemple,t'amour propre, le respect humain,te besoin de considrationtiennent lieu de tendresse dans tes familles,et les enfants, quelle que soit la froideur des pres, reoiventtoujours une instruction convenable. Il n'en est pas de mme dans les autres catgories do la socit. Donc, ce qui frappe le plus dans cette trange lgislation, c'est que l'enfant se trouve seul engag car si les parents ne font que !e demi-quart, que le seizime de ce qu'ils pourraient et devraientfaire, t'entant reste obligataireaux mmes termes, et ses devoirs envers eux restent tout entiers. Et ses devoirs ne. sont pas lgers c'est l'obissancepassive,l'acceptationdes corrections sans rclamation possible, l'abandon complet de la direction de ses forces et du choix d'un tat, l'obligationde demander le consentementdes parents pour le mariage, et celle, bien plus lourde encore, de subvenir leurs besoins quand ils sont dans l'impossibilit d'y pourvoir. Il est donc clair que, dans les rapports qui se tiennent entre les parents et les enfants, tout caractre de gratuit disparalt pour faire ptace & l'change: le prcic pour te rendu. Les parents fontcrdita l'ecta!~ jusqu'au jour ou celui-cisera en mesure d'acquitter sa dette. C'estainsi que les parents jouissent des biens

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de l'enfant, quand il en possde, jusqu' sa majorit. Cette dispositiondu~Code dsigne sous la dnomi< est nation de jouissance igaie. Hen est de mme si l'enfant exerce une profession le salaire revient aux parents. L'enfant gagne-ti! plus qu'il ne cote, les parents en sont les bnficiaires. On mefera observer que ce cas est rare et que la plupart des enfants ne produisent rien, soit par paresse, soit par dbauche, soit par incapacit.Je rpondrai cela que l'exploitation des parents est plus frquente qu'on ne le suppose. L'enfant, je le sais, peut mourir avant d' voir rien produit. En ce cas, il reste insolvable et les parents en sont pour leurs avances. C'est le risque que court tout crancier. La loi, me dira-t-on, a prpar des compensations t'entant ~a enlevant aux parents le droit de tester. Je ferai une simple observation. Commeil y a beaucoup plus de gens qui ne possdent pas que de gens qui possdent, cette disposition du Code n'intresse que le petit nombre. Il arrive alors que cette compensation ne vient pas ceux qui ont subi le dommage. J'entends par dommagele manque de soinset d'enseignement. Du reste, cette loi de l'hritage n'est qu'une atteinte porte la. libert humaine qu'on ne sait gure respecter d'une part ni de l'autre. L'enfant ne doit tre crancier que de la dette d'ducation. Lafamille doit dvelopperses facults suivant les moyensdont elle dispose elle n'est tenue rien de plus. Cette assurance d successiona, en gnral, d'assez tristes effets. Elle donne naissance cette filire d'inutts, dits M~de famiMe, qn!, en perspective d'un patrimoine, se croient dispenss de tout effort person~

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net et cultivent l'oisivet et tous les vioes qui en dcoulent avec la plus parfaite quitude. Donc, puisque l'enfant est considr comme dbiteur, je voudrais que le prt, raison duquel il est engage, lui ft donn non fictivement mais effectivemant. Car faute de reprsentant, de mandataire,t'enfant est mille fois frustr. H est victime de l'inertie de la loi. On m'accusera, je ne l'ignore pas, d'introduire la dfiancedans la famille, le papier timbr, au besoin, peut-tre Mais je veux que la confiancesoit motive. Ceux qui n'ont pas soufferten parlent leur aise. En vrit, notre morale est plus que suspecte Comment on trouve qu'il est indispensable et conforme la loyaut la plus lmentaire qu'un associ rgle sa part d'association, qu'un tuteur rende des comptes de.sa tutelle; cependant, dans ces depx cas, il n'est question que d'intrts pcuniaires, d'argent, en un mot, tandis que l'enfant aventure sa sant, sa vie, sa conscience,son intelligence,enfin tout ce qui fera de lui un tre vigoureux, chtif ou maladif, instruit ou ignorant, honnte ou coquin ft l'on trouve insolite que je demandeune garantie Certes, oui, je Ja demande,et, si j'en avais la possibilit, je l'exigerais. .La garantie, me rpondrat-on, elle est dans l'amour des parents pour leurs enfants; c'est dans leur tendresse qu'il faut la chercher.Ah voil le mot magique prononc l'amour 1il provoquel'attendrissement et fait taire toute critique. On met en avant l voix du sang, le cri des entrailles. Au tb re, ces grands mots font grand effet. Cependant,il faut reconnatre qu'ils ont un peu vieilli. A Dieu ne plaise que je contestela vivacitet la profondeur de l'amour paternel et maternel. C'est un sen-

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aiment suggrapar la nature et qui n'a rien d'artificiel. Mais Hn'est pas prpondrant chez tous les individus. L'amour, tous les degrs, est trs indpendant, si indpendant mmequ'il est frquent de voir dans la mme famille un enfant ha ct d'un enfant ador, <t cela sans motif. Puis, il existe des mes qui sont envahies par des instincts violents, des apptits grossiers. Pour elles, la paternit, la maternit ne sont que des fonctions organiques amenant la satisfaction <essens, et rien de plus. C'est donc tort que la loi se fondesur l'amour pour ~e dispenser de toute surveillance. D'ailleurs, qu'on y prenne garde, en famiile. en religion, comme en politique, ds que l'amour est rig en systme et est 'considre comme un principe directeur, il n'y a de place que pour le caprice, il n'y a plus de place pour la justice. Au nom de l'amour de Dieu pour ses cratures, 28.000Isralites se massacrrent mutueiiementdans le dsert. Quant l'amour des princes pour leurs peuples, il <L fallu une fire dose d'imagination pour l'inventer. Il nous donne, comme preuve, la Saint-Barthlmy sous Charles IX, !es dragonnades sous Louis XIV, le pacte de famine sous Louis XV, les cours prvtaies :sous Louis XVIII et enfin le coup d'Etat sous Napolon111. En ce qui concerne l'amour conjugal, les journaux pullulent de femmesgorges,assommes,trangles, jetes par la fentre, etc.. Quant l'amour des parents, il a frquemment d'tranges faons de se signaler. Il n'est pas de semaine o la Ge~eMees d ne M&MMeMa! publie des jugements rendus contre de? pres et des mres dnaturs, sans compterceux dont tes svices ne sont connus que des voisins tron

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p peureux et trop pusiUanimesr our oser les porter la connaissance de la loi. Cene sont qu'enfants enferms. privs d'air, de jour, de nourriture, accabls de coups et dont te corps est couvert d'ecchymoses.Cene sont que les forfaits absolument clatants qui arrivent nous, le reste nous chappe. Et ce reste est odieux, sii odieux, que la statistique des enfants suicids monte chaque anne un chiffre qui nous plonge dans tes plus amres ruexions. Pour qu' un ge aussi tendre, une poque de la vie oit l'on est si lger, si insouciant, ou !es impressions sont si mobiles, on en arrive un dnouement aussi tragique, JI faut vraiment que les motifs de dsespoir soient bien horribles. N'est-ii pas bien naf, du reste, de s'imaginer que la de paternit a la vertu M~o~aMe transformer compltement un individu, de faire disparatre ses dfauts, ses passions, ses vices ? L'ivrognerie, la paresse, le jea, le got du piaisir, la prodigalit,la dbauche sont autant do destructeurs de t'instinct paternel. Et, dfaut de ces innrmits morales, la misre suffirait elie seule. Elle est. le plus actif dissolvant des rapports de la famille. Les privations continues dgnrent en souffrances aigus, elles irritent et rendent injustes. Danses intrieurs dlabrs, sordides, une naissance quivaut une catastrophe. Cette fte de la vie, ofn de donner lieu des transports de joie, n'est Mcueiitiequ'avec des imprcations.Ontait misrable trois, quatre, que sera-ce cinq, six C'est !a Mm, c'est e froid, c'est !e dnuement toute sa dans Mdeur. condiJte pensez vous pas que, dans de smI)aMs tions. l'enfant tant considr comme une aggravation de peines et de maux, il ne soit en butte des repro-

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<;hesimmrits, et que, pour une moindre faute, il ne soit brutalis et corrig outre mesure? Ce pre qui exercesouvent un tat dur, grossier, qui manie, cet ~net, des instruments lourds et pesants, saura-t-ii se rendre compte do la porte de ses coups? Et dans ces scnesprives, qui sont souvent si terribles, qui donc interviendra entre cet hommeen fureur et ce petit tre ~ans dfensePLes voisins? mais ils so~: persuads que l'amour paternel attnuera ce que ta colrea d'excessif. Puis, enfin, le pre n'a-t-it pas le droit de reprendre et de corriger son enfant ? Ajoutez ces considrationsla craintede s'attirer des dsagrments, ~tvous aurex la raison de cette indinrence, de cette insoucianceavec laquelle, dans certains quartiers surtout, des gens entendent journellementdes pleurs, des oris, des bruits de coups ritrs, sans plus s'en mouvoir. ils ne comprennent pas ce qu'il y a de disproportionn entre cet emportement, cette violence et le motif puril qui l'a provoque. Itest mmedes voisins qui prtent l'oreille, considrant ces iniquits intimes commeun spectacle dont ils ne veulent manquer aucune des pripties. Sans ~doute,qnand les svicesprennent les proportions d'un -crime,la rumeur publique aidant, la justice se dcide paratre. Mais, hlaste plus souvent, quand il n'est .plus temps! Du reste, quand elle arrive point, ~ue fait-elle? Etie condamneles parents dlinquants t'amende, la prison mme; puis, l'expiration de leur peine, elle les rintgre dans leurs droits. De telle sorte que l'entant retombeau pouvoir de ses perscuteurs dont ta rage contre lui s'est encoreaccrue. Besespritssains.bien pensants, ont fait en vain Mssortir le ct absurde~et dangereux cette tgisiade

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tion. La routine et le prjug ont pris !e dessus et ont triomph de la justesse de leurs observations. Or, que se produit-il ? L'enfant, suivant la robusticit de sa constitution, meurt ou rsiste; le plus souvent il se produit un terme moyen, J'enfant ne.. meurt pas, mais il Ptiole, se rachitise Sous l'empire 6'pouvantes continueites, son cerveau s'atrophie et s'idiotise. Je pourrais citer plus d'un exemple. J'ai moi mmo tmoinde rsultats de cette nature. t Dans tous les cas, si l'enfant a le sang assez gnreux pour endurer un pareil rgime sans dprir, i ne faut pas infrer que son caractre n'en soit pas atteint. Il devient dfiant, vindicatif, haineux il se piat aux mchants tours, s'applique supporter les corrections les plus rudes avec cynisme, effronterie, fanfaronnade. C'est le candidat de la prison et du bagne. Que faire, s'crie-t-on ? Faut-il donc toucher au Code, branler toutes les bases de la socit en les 2 remettant en question? se Qu'on rassure, il n'y a rien d'branl que les cerveauxfaibles, et j'avoue qu'ils sont en grand nombre. Quoi, le Codeest-il donc sacr? A-t-il ~ fait par des infaillibles ? La France, en effet, a de quoi se souvenir de l'infaillibilit de Napolon1 Non, les codificationsne sont pas ternelles labores dans le temps, elles portent, bon gr, mal gr, l'empreinte de l'actualit qui limite leur dure. Et, commeles hommesne sentent et ne pensent pas toujours de la mme faon, c'est donc un droit et un devoir pour nous que de soumettre un libre examen ces monumentsde l'intelligence humaine qui donnent chacun le diapasonde la conscienced'une poque. Sans doute, toute lgislation a une porte imprissable, celle qui s'assied sur des vrits relavantdu bon

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sens et sans cesse justinoes par l'exprience. Vautre partie destructible rdte les passions, les prjuges, les ignorancesd'un sicle. Ne craignez-vous pas, m'objectera-t-on, qu'en attaquant la puissancepaternelle qui, jusqu' ~prsent,est reste au-dessus de toute discussion,vous n'affaiblissiez le priacipe d'autorit dj~ si mal affermi en France? Non,parce qu'aujourd'hui aucun pouvoir, quel que soit son titre, ne doit chapper au contrle. Longtemps le pouvoir n'a sembl respectable et imposantqu'autant qu'il lui tait donn d'aller jusqu' l'arbitraire. C'tait amoindrir l'autorit, lui faire perdre de son prestigeque de la contenir dans les bornes de la justice. Une puissanceresponsable, rendant des comptes, parat encore, certains esprits arrirs, dcouronne et avilie. La dclaration des droits de l'homme, malgrles nombreuses transgressions dont elle a t l'objet, a enectuson trajet. Elle s'est dtaille en formesincisives qui ont pntr dans les curs et dans les conscienceset que rien ne saurait eiacer la dignit indile la MH~a~MhM!!c, fMpeCtde la pe~o~Mc ~MWKUKe, rit, l'autonomie. Le temps est pass o l'on formait les individus en brisant leur caractreet leur volontsous un joug de fer. C'est qu'alors il fallait des sujets, des cratures. A prsent, il nous faut des citoyens. D'ailleurs, tout pouvoir, qui ne se lgitime ni par la raison, ni par l'quit, Cnittoujours pa~provoquer, a la longue, dans la famille, commedans l'tat, l'irritation, la rbellion, la rvolution:

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Cesont les perscutionspaternelles dont Mirabeaua t victime qui en ont fait J'aptre et le tribun le plus ardent de 89. Cette nature exubrante, incarcre d successivement ans tous les forts de ta France, grce a aux ~M~'essoinsdu <MM~e uteur da ses jours, cuva dans le silence des prisons toutes les haines et toutes. les rages contre la tyrannie, quelque formequ'elle pt prendre. Cettelibert comprime, refoule, forma en lui une sorte d'abcs qui vint, un Instant donne, crever sur la socitfranaise, avec tout le fracas d'une indignation explosiveet d'une loquencedchane. Plus tard, Chateaubriand,en faisant le tableau de sa famille, nous donne aussi une fidle image de, l'inflexibleautorit paternelle. Aprs avoir fait le procs de la puissance paternette telle qu'elle est constituedans le Code, i! nous reste. en intenter un la socitetie-meme qui, elle aussi, exerce ses pouvoirssur l'enfant. La famitie n'est passeule responsable. H arrive un momento l'enfant quitte, en partie, ta direction de.ses parents pour passer sous le joug de t'iranger, o'est- dire du matre, du patron. Le fait est gnrai dans te proltariat. Or, qu'est-ce que le patron ? Un individu qui est.. bien plus dispos, sauf de rares exceptions, faire de~ l'industrie, c'est--dire sa fortune, qu' faire de la philanthropie. De l une exploitation prmature ou outrance des forces naissantes. Qui oblige tes familles, dira-t-on, envoyer de trop bonne heure tours enfants l'atelier? Hotas !!? misre qui ne supporte pas de rplique.It faut vivre et B~n procurer les moyens.Tonteta tendresse paternMe ne etmaterneUe comMnM peuvent obvie rinsua- aancedu salaire/et dans t'intrieur proltaire, quand

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la famille prend un certain accroissement, la consommationexcdela production. Ainsi la prolificit, dans la classa ouvrire, romptl'quilibre de la recette ~t de la dpense, de l'actif et du passif. Alors, si les forcesenfantinesne s'exercent pas le plus tt possible, et ne crent pasde nouvellesressources, le dnuement, la dtresse viennent s'asseoir au foyer. Aussi, quand ona jet un cri d'alarme, en signalant l'affaiblissementdo la population,aurait on pu trouver facilementles motifs explicatifs cet tat de choses. Beaucoupde gens, et je ne peux les blmer, jugent qu'il est prfrable de ne pas natre que de natre pour tre la proie du malheur. Mais, comme l'Economie, malgr d'honorables travaux, n'a rien rsolu du problmesocialet ne l'a pas mmelucid, puisqu'elleen est encore rduite flotter entre la loi Malthus et accuser les l'migration, on ne peut raisonnablement. parents, dont les charges dpassent les moyens, .d'envoyer le plus tt possible leurs enfants l'atelier. Cela, d'ailleurs, peut ne pas tre un mai, car le ~sceuvrement,'oisivet,pour les enfants, commepour l tes adultes, sont pernicieux et corrupteurs.Seulement, ce travail auquel on les soumet ne devrait pa~ nuire, leur dveloppement, mais bien au contraire y aider. il faut aussi que la culture morale n'ait pas en souffrir. Eu somme la socit a tout intrt n'user des forces individuelles que lorsque celles-ci ont acquis touteleur plnitude. Les escompter l'avance, les faire fonctionneravant terme, c'est rcolter un dttcit. En voulant faire l'ouvrier de onze ans, on tue, ou tout au moins on atrophie l'ouvrier et le soldat de vingt ans. L'exploitation de l'eniant a donc trois facteurs l'arbitraire paternel, la misre, la rapacit industrielie.

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Entre cea trois rouagesse trouvent broys, plus d'une fois, la vigueur, l'intelligence, le moral de l'enfant. On peut s'tonner, juste titre, que !e premier soin d'une civilisation ne soit pas d'assurer les meilleures conditions possibles au dveloppementdes jeunes gnrations. Qui a donc fait la civilisation ? Qui a donc produit ces merveilles de la philosophie, de ia science, des lettres, des arts, de l'industrie ? N'est-ce de pas l'humanit dont les plus brillante phnom&nes production s'arrteraient net le jour ou la majorit de l'espcedgnrerait? Epuiser l'enfant est aussi absurde que manger son bl en herbe, rien de plus videntau point de vue seul de l'intrt des socits et au point de vue solidaire et fraternel, c'est absolument lmentaire, moins de tirer honneur d'tre class parmi les sauvages. Cependant, cet acte de sauvagerie, notre sicle l'a accompli sa grande honte. Un intrt matriel mal compris, une concurrencepousse outrance ont compromis t'avenir de notre espce. En i84i, de bons esprits et de grands curs appelrent l'attention du lgislateur sur un tat de chosessi dplorable. On s'tonnera certainement qu'il ait fallu dicter une loi de protestation contre le travail des enfants dans les manufactures pour enrayer les abus dont ceux-ci taient victimes. On se demandera comment, dans des centres iidustriels, les patrons, les chefs n'avaient pas eux-mmespris l'initiative pour constituer une organisation conformeaux sentiments de l'humanit et du progrs. Une loi fut donc promatguc, mais incompletset dfectueuse. Cependant,tout Insuffisantequ'elle tait, e!ie et rendu de rels services, si eUeet t applique. Elletomba en dsutudeavant que d'tre mise en

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vigueur. Il est humiliant de l'avouer, eUen'avait pas pntr dans les consciences,elle tait au-dessus des murs 1 Et cela est ai vrai, qu'on l'avait organises de telleaorte qu'eue ne put recevoir d'xecution. Les inspecteurs n'taient pas rtribus, ce qui tait un grand tort: car des individus qui donnent toute leur vie une mission doivent y trouver des moyensd'existence. De plus, ces inspecteurs taient en nombre insufnsant et drisoire et, le.plus souvent, its s'entendaient avec les patrons. La !oi fut donc commenon avenue, Il fallut trentequatre ans pour qu'on la ressuscitt, qu'on la perfectionnt et qu'on la prit srieusement en souci. Pendant ces trente-quatre ans, l'industrie prit de plus en plus d'extension et le nombre des victimes d'un travail htif et prmatur s'augmenta tous les jours sans qu'on y pr!t garde. Pourtant, vers i865 et 1867, on commena s'inquiter de la petite taille et de l'air chtif des jeunes gens qui se prsentaient au tirage dans les villes manutacturires. En 1867, sur 325,000 individus inscrits, on en comptait 109,600de reforms. Sur ce chiure, 18,000n'atteignaient pas la taille de l'60, et 33,000taient de faible constitution et mme rachitiques. Ils se ressentaient de l'abandon de la loi de 184i. Desstatistiques ont tabli que, dans les dparte' ments agricoles, pour 100,000individus valides, il s'en trouvait 4,309de reforms, tandis que, mme proportion garde pour les dpartements industriels, le chiffre des rforms s'levait 10,000, 11,000et mme 14,000.Ons'est enquis, et l'on a t mmede constater, que le travail dans les manufactures tait pour une large part dans cette dtrioration de l'espce. Ce

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qu'il tait facile de prvoir, du reste, sans tre dou d'une grandeperspicacit. De i86Si869, des faits rvoltants continuant se produire, le conseil gnra!, grce aux propositions ritres de son prsident, M. tournas, 'de l'Institut, vota un crdit pour allouer dos moluments deux inspecteurs. L'intentiontait bonne. En fait~c'tait une moquerie. Le gouvernementimprial donnait commemotif de aux cetteisinerie la crainte d~ajouter dpenses. L'Empire osant parler d'conomie1 On me dira que je raconte une vieille histoire et que la loi de i874 a mis On tous ces abus. Ce serait une grande erreur que do le croire.. M n'y a, pour s'en persuader, qu' tudier l'enfantementpnible de cette loi et en examinertoutes les phases, tenir compte des rsistances qu'elle a rencontreset qu'elle rencontre encore dans son application. Alors on aura une ide juste de ta valeur des rsultats acquisaujour-. d'hai. On a mis trois ans voter cette loi qui a t l'objet de trois interminables dlibrationsrempliestoutes de discours inutiles et d'amendementsoiseux. H semble, n'est-ce pas, que, pour l'honneur de cette assemble,tous devaient tomber d'accord sur cette question d'humanit lmentaire. Le contraire advnt. Enfin ces dbats, beaucoup trop prolongs, ont servi mettre en lumire des faits que le public ignorait, bien qu'onaiteu garde de tout dire et pourcause. )e grandsindustriels tant membresde l'Assemble, il y avait des intrts &mnager. Leur position devenait dlicate et dimcUe.N'taient-ils pas~en grande partie, responsables du triste sort Desenfants employas dans leurs ateliers ou dans leurs usines? Un certain Mateur, bien connu et sigeant & ta

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Chambre, n'employait!! pas lui-mme, pourle dvidage des cocons,des petites filles de huit dix ans ds trois heuresdu matin ? Oneut bien soin de dissimuler toutes ces misres.On clbra, au contraire, les sentiments gnreux,la so!!icitudeattentivedes industriels pour l'enfance. On vanta le cur des parents, te cur des patrons, le cur des ouvriers, le cur des dputs. Jamais on n'avait vu pareille runion de curs tendres c'tait faire pleurer les murailles. Tout naturellement, on se demandait pourquoi, si chacun avait si bien fait son devoir, on avait perdu un temps toujours si prcieux M'rep<:)'aM<e tewpMs & nommer une commission, laborer une loi, la discuter, puisque tout tait pour le mieux dans la plus paterfielle desindustries possibles. Par une de cesinterversions dignes des mules de Loyola,FAssemMen'avait plus qu'une peur, celle de cderaux entranements d'une sensibilit irrMchieet exagre. Alorson mit en avant les ncessits industrielles. J'aimerais assez qu'on n'employt ce mot que dans son sens propre. Les Msde l'univers sont ncessaires et consquemment des ncessits, parce qu'elles sont au-dessus des volonts, qu'elles sont inaccessibles toute modincatioB, toute fluctuation,& tout changement,et que C'estde cette immutabilit que dpendent l'ordre et 'harmoniede.l'univers. Nous appelons encore ncessaires et ncessitstoutes les choses auxquellesnous. ne pouvons nous soustraire et que nous devonsfatalement sabif. EQdehors de cette acception vritaNe, le mot nineoagrament. dguise toutouEsquelcesaK~eotpoy ` ou quelque iniquit. que infamie Il v a eu des ncessitstel~ieuses, et 'on gorgeait

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un innocent pour expier le crime d'un coupable on allumait des bchers pour obtenir l'unit de la foi. H y a eu aussi les ncessits politiques et dynastiques, avec leurs coups d'tat, c'est -direles massacres,les fusillades, les dportations,l'exil. Il y a aussi les ncessites physiologiques, avec l'abominable enrlement de la prostitution. Ennn, au faite et commecouronneM~MMM. ment, on placeles ncessits Mais, avant d'aller plus loin, voyons donc un peu quels sont l'objet et !e but do l'industrie. Les voici augmenter le bien tre et le confortdes peuples,pargner leurs forces en leur substituant celles des machines; centupler la production, et par. ce moyen, rpondre et satisfaire un plus grand nombre de besoins crer la richesse et rpandre partout t'aisance, la prosprit, le bonheur. Mais, qu'apprenons-nous? Lesrles sont intervertis, les termes sont renverses. Cette industrie, de servante .des nations et des peuples qu'elle doit tre, devient leur dominatrice et leur despote. Loin de les aider, de les allger, elle les dvore en herbe elle appauvrit leur sang, abrge leur vie en un mot, ce n'est plus l'industrie qui est faite pour l'humanit, c'est l'humanit qui est faite pour l'industrie. Alton, donc Mais c'est l une thorie de fou Et, prenonsgarde qu' cesfameusesM~ceM~industrielles on ne.nous oppose,un jour, tes ncessitsrvolutionnaires. Je ne fais, ici, cette revue rtrospective que pour montrer combien.pendant ces- dbats, les prtextes fallacieux de puissance paternelle, d'intrts conomiques, dguisaientl'gosmeparticulier et s'opposaient a~tfimphedu projet de toh ta cooseieaceremporta, la loi fut vote. Naturellement, elle allait avoir maitt avec les mauvais vouloirs qui, immdiatepartir

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ment, sa manifestrent. Et, il faut le dire regret, l'administration ne sut pas s'armer contre eux pour l'excution de la loi nouvelle, malgr l'exprience de qu'on avait faite de l'inefQcacit la loi de 1841. Ceux qui se plaisaient croire que la loi de ~4 allait tout changer eurent une amre dception. Le ;rapport des inspecteurs leur enleva beaucoupde leurs musions. Ils reconnurent d'abord que le personnel de l'inspection tait insuffisantet que, d'autre part, les milieux taient rcalcitrants, chaque intrt particulier s'ingniant restreindre l'action de la loi a son profit. C'est qu'il ne suffit pas qu'une loi soit svre il faut encore que le public lui serve d'auxiliaire et qu'il signale toutes les infractions dont cette loi est l'objet; car elle se trouveparalysie quand le publicreste dans son indiffrence et dans son gosme. Une fois que les inspecteurs ont le dos tourn, tout recommence. Le public a donc le droit et le devoir de protester toutes les fois que la loi est escamote; et il peut toujours s'indigner car si l'on s'indignait devant chaque injustice commise, on en diminuerait le nombre. Ainsi donc deux obstacles s'opposrent la loi l'indinrence du public et le petit nombredes inspec" teurs qui n'atteignaientque le chiure de 13.1!y eut donc, des l'abord, impossibilit pour eux de signaler toutes les contraventionsqui se produisaient. C'estainsi que les rapports ont appris que des enfants, Paris, travaillaient encorede treize quatorze heures par jour dans des fabriques de fermoirs de porte-monnaie,bien qu'gs de douzeans. Et notammentdans des fabriques de boutonset de vis, des enfants de huit dix ans travaillaient, en temps de presse, de six heures du matin dix heures et demie du soir. <8

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Dans les diverses parties de. l'industrie, on faisait mme travailler les enfants le dimanche.On apprit, non sans un grand bahissement,que les patrons transgressaient la loi faute de la eo~MaMre. Cependantcette loi a t promulgueen 1874et il arrive qu'en 1876on dit ne pas la connatre. On apprit aussi qu'il y avait des locauxde forces mcaniques. Ces tablissements sont diviss en plusieurs compartimentso sont des machines mises en mouvementpar un moteur commun.On raccole des enfants, pris au hasard, et on les enferme jusqu' ce qu'ils aient fait la tche voulue,tche dure et pnible. De plus, lis sont la sans surveillance.On voit d'ici I& danger et la dmoralisation. Nous disions, i! n'y a qu'un instant, que, pour qu'une loi reoiveson application,il faut que la ncessit de cette loi s'impose la majorit des esprits, sans quoi le plus grand nombre s'efforce de la tourner son profit. Aprs la promulgation de cette loi, on pouvait devoir compter sur le concoursdes parents intresses ce qu'on ne surment pas leurs enfants. Le contraire se produisit, et l'antagonisme des parents est venu sejoindre l'antagonisme des patrons 'et le corroborer. Nous ne parlons pas seulementdu dpartement de la Seine, mais bien aussi de certaines rgions du Midi. Dans le Tarn, principalement, l'opposition prit un caractre de violence. M~ la population est hve, misrable, atre en germe par les privations continuelles de gnration engnration et par un labeur prmatur.Donc,l'tnterdictioadu travail desicunes enfants.dansles manufactures, fut considre par les familles commeune mesure arbitraire et vexatoireaccroissant encore leur misre.. Les habitants exasprs allrent iasqu' menacer

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J'inspecteur qui veillalt l'excution de la loi (rapport de M. Estelleen 1876); et, passant des menaces aux voies de fait, ils en arrivrent lui jeter des pierres. En somme, ces]rsistances ont toutes pour racine le respect traditionnel de la puissance paternelle. Parents et patrons, les premiers pour dfendre leur autorit, les seconds pour dfendre leurs intrts, se liguent volontiers pour entraver l'exercice de la loi de 1874. Ajoutez ces dispositions rcalcitrantes le nombre toujours insuffisantdes inspecteurs, le plus ou moins d'activit apport leurs fonctions, leur crainte de se faire des ennemis, et vous aurez ia raison des infimes rsultats obtenus pendant les dix-huit mois qui viennent de s'couler. La loi n'a t applicable qu'un -an aprs sa promulgation,suivant l'article 3t. Maintenant, il est temps de nous rsumer. J'ai dmontr, picesen mains, que l'enfant, mme l'enfant lgitime, n'avait qu'une apparence de droit qu'il tait livr au doublearbitraire de la familleet de la socit, et qu'il n'tait pas plus garanti d'un ct ~ue de l'autre. J'ajoute que la socit, en ce cas, est encore plus coupable que la famille, parce qu'en sa qualit de personnage collectif,elle est une abstraction, une entit dpouille de toute passion, et qu'en consquence, l'avantage de tous et en vue d'un cer:tainidal de bien et de moralit, sa mission est justement de suppler aux dfections individuelles, de .redresser les dviations particulires, de rparer le ma! autant que faire se peut, ei surtout, et avant tout, de le prvenir. Or, l'enfant ne peut tre responsable, parce que C'est untre inachev, que-sa volont est incomplte, qu'elle est plus instinctive que rationnelle. Il a donc besoin d'une saine direction, et, si cette direction lui

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manque dans ta famille, la socit doit la lui fournir. La socit n'a pas compris cela elle s'est forg, comme&plaisir, un obstacle infranchissable dans l'autorit paternelle. Elle pratique, son gard,le large ~~ez-~M-e et le plus vaste Msse~-poss~ elle tient la respecter quand mme et lorsque celle-ci nese respecte mme pas. C'esten vain que les faits lui crvent les yeux c'est en vain qu'elle est tmoin des svicesles plus graves elles'abstient. Mais ce qui dnoncet'insincrit des agissementsde la susdite socit, c'est que, toujours dans la crainte, soi-disant, de porter atteinte !a libert des famllles, quand il s'agit de sauvegarderl'enfant et de le prserver d'une chute imminente, cette crainte disparat tout aussitt ds qu'il n'est plus questionque de le frapper, de le punir et de le Otrir. Alorsl'Etat se substitue violemment la famiHe, sans qu'elle ait droit de rclamer. Il est un cas ou cette conduite de l'Etat est la plus abusiveet la plus rvoltante c'est quand il ose imprimer au front d'une mineure tes stigmates dQnitifs de la plus basse abjection. Quoi! ure enfant de seize ans. une adoiesceht& qui na jouit pas de ses droits, qui, logiquement, ne peut tre entirement responsable, une niiettequi a t pervertie par la corruption de la famille, de l'atelier, de la rue, souvent de toutes les trois la fois; quoi cette malheureusese voit incorpore de vive I force dansl'immonde cohorte! On ia condamna quoi ? continuer la honte, ritrM, par mtier, par profession, le dlit qu'elle n'a et pu commettreque dans un instant de dlire d'garment'pa~sagers1 Et c'est ainsi que i8 &~000 mineures peuplent ces

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monstrueux tablissements qu'on a l'effronterie de qualiner 't'M~M~publique. Del une' policedes murs, un bureau des mura. Mais, je n~ l'ignore pas, ta socita des apptits et pour les satisfaire, Il lui faut des proies. Elle ne recule donc devant aucun de ces procds sauvages. Je trouve seulement que nous avons un rude aplomb de nous prtendre en civilisation. On me fera remarquer qu'il est plus ais de critiquer les lois qje de les faire meilleures. Je rponds cela que, ds que les dfectuosits d'une loi sont reconnues, on doit ne pas hsiter, soit l'abroger s'il y a lieu, soit y apporter les modifications ncessaires. Desl'instant que la famille manque son devoir, et que, pour l'enfant, les mauvaistraitements remplacent les soins et la tendresse, que les mauvais exemples tiennent lieu.d'enseignementsmoraux et que ces faits sont publiquement connus, la socit, la loi, l'tat, comine vous voudrez, doit arracher aussitt l'enfant de ce funeste milieu. On ne le soustraira jamais trop tt au apeetacle de tant d'insanits. Mais comme la socitne pourrait suffire tant de charges, et que ce serait d'ailleurs encourager les mauvais parents que de les dlivrer de leurs enfants, l'tat, d'accord avec les patrons, grce aux renseignements de la police, prlverait chaque semaine ou chaque mois sur la paye une sommeproportionnelle au gain des parents pour subvenir l'entretien des enfants. En outre, la socit promulguerait tout aussitt l'instruction gratuite et obligatoire. Elle multiplierait o les colesprofessionnelles, l'enfant peut, tout la iois, clairerson esprit et acqurir les connaissances techniques d'un mtier, sans se dmoraliserau contact de gens dont le langage et les murs sont souvent dissolus.

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Mx~oa de ce rgimeapporteraient d8j une ameMaration sensible &i'ensambte aocia!.Dan~oesoan&itto~a de satabrit physique ci morale, !ta ~u~e geaera'Non sep'parera'it~a'voraMement. ci, jeprvoia uoe objection, et je vaifs&H-~evatt, t On me d!ra:Maia'tqt!a les asordres.tOMSes seaodai!esne pTO viennentpas sou)e!neQ~ Nf~t S*iiatS' traction, de sarvei!!ance. I<es a!s choys, ~~Mris, tneitruits, des classes sapJMeaves, dcfnnent-f!sdonc toujoars do si satisfaisantsresuMats? NefournissentNa pas, eux aussi, un assez joli contingent aux ma!proprets sociales? Ne ranconire-t-OT!pas, & d '~occasion, ans leurs dossiers, des caisses souleves, des escroqueriesde tout genre, desatteatats auxmcNM's ,de toute nature, voire mme contre nature? BSIita <8n8n,qui les tranent, bei et bien, en police corree<ionne!leoaen cour d'assises. Vous voyez doncbea n'est pas la source du ma. La source de nos que !& inaaxest dans l'abaissement des consciences. H n'y a ip!usde principes, ii n'y a plus de croyances, a C'est vrai, rpondrai-je. Et puisqu'il est question de eonscience,c'est par la conscienceque je vais Mnr. La conscience disparat successivement; d'c~vitent r ~phnomne?2 .Nous avons ~ait remarquer que, ~'UMe pari, !a jpaternite~st soit iyranniqae, soit indiSreate, soit idoltre, mais rarement fationneil~ Quant ia socit, eite'est encoremoins. y L'enfaniaicepeQdaot besoin d'itre eieve,mais saraont~iieo~iev~'Ondoit ~on seulement fortiSerson ~rps.mais encore tormer sa conscience.La coMBience a'ar'iive pas lou&eia&e: on la fait~'oniadMt '~j~M~ac~an.sBammat ipread-'capour former ce~te~nseience? s~

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Examinonsles trois degrs de l'instruction primaire, secondaire,suprieure, et nous verrona que la mme dtestablemthodeest en vigueur pour chacun d'eux. Nous sommesdans une poque de pleinelumire, et nous agissons comme en pleines tnbres. Par routine, prjug, respect humain, toutes sortes de motifs peu estimables, nous transmettons servilement l'erreur l'enfant. Nous la lui enseignons; pendant douze longuesannes, pour la battre en brche pendant douzeautres longuesannes. Nous meub!ons sa jeune intelligence,sa jeune mmoire,de la lgende,de !a ferie,du fantastique,du merveilleux,du miraculeux enfin,c'est--dire de l'invraisemblable,de l'impossible, du mensonge, e tout ce que rejettent et condamnentla d science,la raison, l'exprience. Et l'on choisie pour faire cette premire semence, l'instant ou la terrain. est nmf, tout rempli de sve et d'nergies vgtatives qui sont prtes acclrerle dveloppement de tout germe 1 Ce.premier plant d'erreurs rapportel'erreur. Plus tard, on risque une secondecouchede vrits, et rba. ne rcolte qu&la confusion. Oui, MessieuBa~ oui. Mesdames~ nous som<NM& en pleine confusion.C'est ta la caractristique de notre temps. Rien de plus concevable.Tout notr&prsent,est rempli de!notre,pass notEe ge mr. notce vieillesse sont constamment assaillie par les rminiscencesde notre enfanceet de notr& peamicatemnesse. Que peut.donc tre notEeconacience,miUeuie laM~: d d&guerres, de btailies!? Ellanous prsent te spee* taele de I&pLas lamentable amatEchie. AloESyH a~r~f 0~ iastant o, pas lassitude, le: eonait cesse, la con'. science s'apaise eUeretombe;daBs.? calme, maisota! caha~ p!a&Eie 66 produit atOSsouauB aspect aoMveau eUe devienB oSicieUB. Imaginez qu'elque !<thosa;

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de distendu, d'lastique, qui emmagasinetout iodinremment. C'est un bazar, c'est une boutique, c'est un bric'&'brac, o les choses ies plusdisparates se rencontrent. L consciencen'est plus le tribunal svreet loyal, mais un ~ugetar qui donne gain de cause au plus onrant. Alors nous entrons danscotte interminable srie de Don-sens,de contresens, de contradictions, de rtrocessions,qu'on dcore du mot de concession, de conciliation, et dont le vrai nom est dfection. Ces faits sont plus frappants chez les hommes publics, parce qu'ils sont plus que les autres en vidence mais ils sentie signe d'un tat gnral. Oui, la conscience s'abaisse; oui, eiie s'amoindrit, parce que nous sommesune gnration btarde. Pourquoi est-elle btarde ? Parce qu'on a greff 'en elle l'esprit modernesur l'esprit du moyenge, et qu'on a vouluconcilier des inconciliables.Il s'ensuit que la conscienceest tire par deux forces contraires, deux forces qui marchenten sens inverse et produisent la stagnation, ou, tout au plus, une oscillation. Ds que nous avons mis le pied en avant, nous le reportons en arrire. Ceci pourra se prolonger ainsi indfiniment. Il nous faut pourtant sortir de l. Nousen sortirons en levant l'enfant autrement que nous n'avonst levsnous-mmes. Nouslui devons une ducation base rationnelle et scientifique. Commentts'crie-t-oo, est-ce que c'est suQisant? ~t-cequelascieace rpond A tous les besoins de sur ses destii'ame ? Est-cequ'otle l'homme nes ultrieures? Quand elle essaye de Jt'dinor, elle le dsole, le dcourageet lui montre le nant 1Il va donc~cbeMber iUjScrs des aplutions plus a Hest certain que la science ne peut donner que ce qu'elle a. Non,elle n'a pas encore dgag toutes Jes

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inconnuesdu grand problme de t'Univers. Il est mmeprohable qu'il en est qu'elle ne dgagera jamais.. Mais c'est elle, souvenons'noas'en,qui nous a dbarrasss de l'erreur. Eiiea droit notre reconnaissance. D'ailleurs, quoiiessont ces fameusessolutions qu'on va chercher dans les doctrines ? H!as elles ne sont que les conclusions, les consquences errones de prmisses radicalementfausses. Ceuxqui s'en contentent ne sont vraiment pas difficiles. Oui, l'enfant a droit la vrit elle doit tre sa suprme pture morale. Nousne devons lui affirmer que ce dont nous sommes srs: agir autrement est dioyai. Alors, grce cette ducation, l'amlioration ne sera plus seulementdans les choses, mais dans les hommes,dans les femmes, et, consquemment, dans la socit tout entire. Il faut, pour arriver ce rsultat, que chacun se persuade qu' n'importe quel ge l'tre humain ne peut tre a la dispositiondu bon plaisir et de l'urbitraire que i'enfant, corps et esp"it, ne saurait tre un objet de possession,de proprit et d'exploitation que !e rledes parents consiste&aider son closionphysique et difier sa conscience sur des principes moraux, certains, indiscutables, ratifis par l'exprience, la scienceet la raison cultiver, en un mot, sa volont;la diriger dans le sens de la vrit et de la justice. C'est en revisant Je Code et en substi'uant :a puissance paterneiie la protection, qu'on parviendra a modifierl'tat desesp its.Touscomprendrontquedans. l'enfantest l'individu de t'avenir. Comme est incapail ~e, au dbut de ia vie, d'amrmer ses droits et de ies dfendre. il revient la famille et la socitde les reconoaitre. C'est donc & quotnous devons travailler

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avectoHtM les orces de notre inteMigeoceet tontea tBs'gnrosMa de notre cceM'. NOTA. Aajourd'hn! la !MMr !'ofg9a!aaUon dorenaeigaorneat Parlement. Bien pTtmatMMqMeestdMttoMMmeatadepMeparte o!te Mais, cependant, nous qH'iacoMp~te, marqueun pMg!f&a. aoateMq)t'et)eaitt'aet!on qu'en enatMa~. ta Mcistne, 6t<mt d pMetam<S d'orgenee, evraiteofapMadM tasdegrs tous det'ins~Mction. Or, n arrive qa'e!!oa'arfMeon premier. C'est une grave, de far, ieocons~quence, ptuaCinteHigonce s'etove& hantes etade~, d phtst)!)eest tcauoMM dgager es superstittonset des prjugea engendres ar t'ignorance. p C'esttocoatratraqotva exiater. Mna" trucHen secondaireet r!n8truct!eo suprieurerestent somaiM9 euxntea religieux.

APPENDICE AUX DROITS BE L'ENFANT

TRAVAIL

DES

ENFANTS ET USINES

DANS LES FABatQMS

D!& se sont couls depuis le jour ou la coaM" ans rcaca q;t'onviect de !iMa t prononce.. C'aprs les rapports annuels publis par la.commts~sion suprieure du travaH des enfants, garons emUes, de employs'dans l'industrie, le public est mmeL jcgerdaosqueUepMporUon les progrs de l'observar tioa-de !a loi de 1874se sont accomplis.. Naas laisseronsdcote les rapports des premires annes, qui, tous, signalent l'impopularit dont Ladite M faM'objetcbezles patrons. Nousne nousarreterons qu'aux rapports d t883,1884 et i885. Nous sommes. mme; e constater, dans chacund'eux, e nombre tou" d gr~cea l'aug~'Mcroissant des tablissementsvisiMs~ mentationdu personne!de l'inspection.G'estainsi qu'e~ e 4885,!e ehiNrede ces taMisscmentsst mon~ 60,80<~

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taudis qu'en 1884.il n'tait que de 48,8i?. Par contre, le chiure des garons et ailes mineurs employs dans l'industrie a diminu. Plusieurs causes expliquent cette diminution la crise commerciale, d'abord, que nous traversons; ensuite, le travail de demi-temps qui gne les fabricants et les industriels et les parents, d leur ct, qui prfrent placer lenrs enfants comme porteurs de dpches l'administration des postes et tc!egraphos, 9 ou commegroomsdans !eshte~s, tes. cercles et les grands magasins de nouveauts. De cette faon, ils obtiennent pour leurs enfants Hagain immdiat. Si cette tendance se gnralise, dit le rapport, My aura dangersrieux pour l'industrie., Il n'est aucun de ces rapports qui, chaqueanne,ne dplore, en commenant,qu'un grand nombre d'tablissements, par privilgespecta!, chappent a surveillance etsoient dispenss dei'inspection. Cesimmuaites sont autant d'empitements sur iaioide 1874, qui, dans !e principe, devait s'appliquer tous les tablissements o les entants sont employs un travail industriel, Uneseule exception tait faite en faveur du travail excut en fami!!< Parmi ces tablissements exempts du. contrle, on compte ceux qui sont grs par l'Etat, tels que l'imprimerie nationale.les ateliers d'quipementmilitaire, les fabriques d'armes et de munitions dpendant des de min~st&res !a guerreet de la marine, les manufactures de tabacs. ies On ne eut comprendre causes qui doivent soustraire ces tablissements l'inspection a laquelle les autres sont soumis. ~'Etat n'est pas u n tre & part il reprsente l'intrt collectif, c'estvrai mais cet inf~ gnral est reprsent par des hommes,c'est--dire des intrts particuliers, en d'autres termes, gostes <

DAMS t.'aOMANM)

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Or, les hommes ne sont pas tous humanitaires au .mmedegr,il s'en faut de beaucoup ils appellent volontierssentimentalismeet utopies les idesde solidarit, et se soucient fort peu d'un rglement qu'Us peuvent enfreindre impunment. C'est donc l'Etat ; donnerl'exemple. La commission suprieure, consulte par le gouvernement ce sujet, s'est toujours prononceen ce sens, en insistant sur la ncessit d'exercer la surveillance partout, et sans exceptionaucune. Les ministres, tout en reconnaissant la justesse de ces observations, t tout en dclarant que des instruce tions formellesseraient donnesaux directeurs de ces tablissements pour assurer la complteapplication de la mesure lgislative,faisaient, en mmetemps, valoir les inconvnientsqui, selon eux, devaient rsulter de l'inspection, surtout en ce qui concerneles fabriques d'armes et de munitions, L'introduction de personnes trangres, prtendaient-ils, pouvait compromettrela scurit nationale. Cet argument n'est pas srieux. Ceux qui composentl'inspectionne sont-ils pas des Franais, et ne les choisit-on pas parfaitement honorables ? S'il en tait autrement, il serait aussi sage de -sednor des employs. Refuserl'inspection dans ce cas, c'est vouloir perptuer les abus. Indpendammentdes tablissements de l'Etat, i! y a les tablissements religieux ouvroirs, ateliers de charit, colesdites professionnelles.Ces uvres, prtendues religieuses et de bienfaisance, fondessoidisant dans l'intrt des pauvres, sont, comme le -disent trs bien les rapports, de vritables ateliers 'd'entreprise de travaux bas prix, o les enfants sont .ncessairement surmens.

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peur mieux m'en assurer et m'en convaincre, fat voulu, moi-mme, pntrer dans plusieurs de ces ouvroirsde couture sous le prtexte de faire fairequolques travaux. Quellene fut pas masurprise lorsque je vis toutes les petites niies'.qui y sont occupes,atteintes d'ophtalmie Ayant demande une des religieuses la causede ce mal gnral, elle me rponde navement, sans avoir l'air de se douter de !'enorm!M de sa r" ponse, que ces enfants excutaient des travaux trs fins, tels que piqres, marquage, etc., etc.. et que., fatalement, ceta provoquaitl'inflammation des yeux mais du rester ajouta-t-cUe, cela n'a aucune gravit. Je repris svrement la sceur:caro'etait piti devoir cespetites cratures munies, pour la plupart, d'abat jour, ne supportant pasla lumire sans prouver une vritable sbudranoe. Commebien l'ou pense, mes observations n'eurent aucune porte. L'inspection n'tant pas admise, que pouvait mavoix isole ? En 1880,cependant, pour des abus analogues,et peuttre pires, l'inspecteur de Marseille, renseign sans doute par la rumeur publique, dressa un procs-verbal contre le preArnaud, directeur de l'orphelinat SaintPierre. L'abb Arnaud, commeon peut s'y attendre, fut acquitte,grce notre magistrature ractionnaire et ciricaie. dont nous avons de nombreuses occasions ia Ce d'apprcier !'MMpafM<tM~etdr<M<M)'e. jugement ~~aMe fut prononcen premireinstance Marseille ,j(e8 juinet i880, et enappe! Aix, ie il novembre de ia morneanne. En i88i, cette dispense de l'inspection monantdMabus de plus .en plus caractriss, les. mnistt~sd~ la justice et du commercedposaient un pM~etde loi ainsi conu a Article unique Laloi da 49 mai et du 3 juin i8?4est applicable aux maisonsde Menfaisance ou d'ducation, aux orphelinats, ouvroirs,

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ateliers de charit ou autres tablissements quelconques employant des enfants ou des filles mineures un travailindustriel quelque titre que ce soit et alors mme que ce travail serait organis en vue de l'affectation gratuite ou charitable des produits ou de l'ducation des enfants. Ce projet,dposle i6 mat 188t, vot par la Chambre des dputs le 28mai suivant, n'a jamais t dposau Snat. La commissiona eu beau protester, se dbattre, ses vuxont ~te striles. Desabus du mme genre se rencontrent galement dans d'autres tablissements, tels que quartiers de correction, colonies pnitentiaires prives. L'anaire de Porqueroties est l'exempte le plus eHrayant des excs criminelq auxquels peuvent se porter la cupidit. la sauvageriehumaines,lorsqu'elles sont dlivresde tout contrle. On devrait, d'urgence, mettre profit cette cruelle leon car il n'est que temps de faire cesser un si dplorable tat de choses,qu'autorise la loi sanctionne par une jurisprudence trop incontestable jusqu' prsent, et que j'ai quaiiu plus haut. Ces privilges anormaux, injustement consacrs en haut Heu,soulventle mcontentementdes industries soumis toutes les prescriptions de ta loi et auxquels ces tablissements font uneconcurrenced'autant ptus redoutable que la main-d'uvre s'y excute pour un salaire drisoire. ti existe aussi de petits ateliers, groups autour <t'uneforcemotrice,appartenant un seul propritaire. -Ces ateliers, qu'ontsignts certains inspecteurs et en particulier celui de la X" circonscription de Rouen, -sont tons A desouvriers qui emploient, chacundans leur industrie, leurs propres enfants. On se trouve ici 'en prsenced'un travail excutdans la famille et en

.?~3" faveur duqueUaloi de 1874 a ta~i une exception, et oit Hest difacilel'inapecteurdo parvenir. ToN)ouys = le culte dela puissancepaternelle. Pourtant, bien des travaux excuts de cette faon sont insalubres et devraienttre interdits auxenfants. Nousciterons notamment le travail & sec del t'orne~ de la nacre et de Hvotre. Pour change!'cette situatton, Htadra!t que la loi de 1874f&tmodiMe. Voici donc des miUiersd'enfants, car renaemMe de ces tablissementsn'en comportepas moins,voicidonc, dis-je, des miniers d'entants qui sonttotatementprtvs de protection et livrs l'arbitraire de !a brutalit et det'interet. Il est clair queles effets de l'inspection sont des pns restreints, puisque,d'une part. un nombreconsidrable d'tabiissemontssont dispenses de t'inspection.et que, de l'autre, ceux qui y sont soumis strictement ne se~ font aucun scrupule de n'en pas tenir compte et d'enfreindreles prescriptions toutes les fois qu'ils le jugent leur convenance. Il faudrait, du reste, avoir uneforte dosed'iUuaion pour s'imaginer qu'une organisation aussi dfectueuse de l'inspection vu l'insufSsance numrique de ses v membres puisse garantir une surveillanceconstante. Qui peut supposerqu'une visiteannuelle, faite dansun atelier ou une usine, soit .de nature intimider un ` industriel, parfaitement persuad qu'aprs le dpart de Unspecteur11en a pour un an de tranquHUt ? r Les infractions sont donc frquentes. Infraction sur i'ihstructtont bien quece soit peut~tre sur ce point que qu la loi est le miteuxobse~~ Ja plupart de ceux s'y en invoquant le manque drobent s'excusent MlMvement grandnombre desenfants en ge d'tr au duqus. nfractiohsurjadare dulLr~ les enf~nts.~e10 ,1~~t1s,e,tpO,g~~QU~; "regardes~

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de m 1S non munis de certificatset auxquels il n'est permis que six heures de travail par jour. Ces infractions nombreuses ont t constates. C'est ainsi que dans la S"circonscription de Lille, l'inspecteur a rencontr 77 enfants de moins de 13ans travail !ant plus de six heures par jour. Dansles verreriesetles amidonneries,es mmesfaits l se produisent Amiens, Rouen.L'inspecteur de cette dernire vitle dclare que, malgr les avertissements, voire mmeles procs-verbaux,il a vu so~M~ des enfanta de dix ans occupsde quatre heurese< demiedu w~M~A cwg heuresdu soir. Des observations du mmegenre sont faites pour les il?, 13e,16",2Qe, 1" 2 circonscriptionsde Rouen.Infraction frquente aussi pour le travail de nuit. Nous ajouterons cesfraudes les exceptions permanenteset les tolrances momentanes,qui sont autant de drogations la loi. C'est ainsi que l'interdiction du travail de nuit peut tre leve par l'inspecteur ou la commissionlocale la suite de chmage rsultant d'une interruption accidentelle eu de force majeure. Bt'utre part, les usines feu continu, c'est -dire les verreries, les sucreries, les papeteries et les usines mtallurgiques, peuvent employer des enfants le dimanche et la nuit des travaux indispensables.Pour tes travaux de nuit, it faut que les enfants aient plus dedouMans. Des rglements d'administration publique, nous diseat les rapports, ont dtermine les conditions dans a lesquelles ces travaux doivent tre effectus.. Et la plupart des industries s'y soumettent sans dimculte, hormis les verreries Bouteilles, o les inspecteurs nous avons reo~Btrent encore des ~M~ stgBalesdans les rapports prcdents.

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de Un certain nombre verriers continuenta allguer que l'obligation d'arrter le travail des enfants le dimaMhede 8 heures du matin heures du soi!-est incompatibleavec leur systme de fabrication. En prsencede cesprotestationsrpMes, la questiona t de nouveauremise l'tude. Nous ferons, en ce qui nous concerne, ajoute le rapporteur, tous nos efforts pour que la solution intervenir concilieles devoirs de nrotectiondes enfants et les intrts d'une industrie importante, a (Rapport de la commissionsuprieure.) Le rapport ajoute qu'en dehors de cette situation particulire une branche d l'industrie verrire, les inspecteurs n'ont eu relever'qu'un nombre trs restreint de contraventions dans les usines ~eu continu se rapportant au travail denuitetdudimanotto. Peut tre cette constatation favorable n'est-elle due qu'aux visites trop espacesdes inspecteurs A ct des exceptionspermanentes, dont jouissent les usines feu continu pour le travail do nui!tet du dimanche,l existeencoredes tolrancestemporaifes i pour certaines industries, telles que les fabriques de conserves e -poissonsdesctesde Bretagne,ou,aussitt d dbarqu, le poisson do!t tre immdiatement soumis aux diverses oprations de la'salaison, sous peined'tre avari. ` tolre galement chez les ptissiers et autres On industries alimentaires du mme genrel'eatplot des enfants la nuit et le dimanche,pourvu, dit le rapport, que cette tolrance ce dgNr~ enab,tf~'' NonsMVnstrsbien qQe.daos lescas p~ moyens de vnncatioa manquent le p!ns souvent, va e personnel c!airae~ 4~Jln$,pe.lJ.Q9~lle(~~tt:Q:QJ!r ron ne comptepas jplus de contraventions, c'est fante 4 de pouvoir les connatre.

BANS !<'HCMANT~

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Pour les travaux souterrains, lesetfetsde l'inspection rencontrant les sont &peu prs nuls. Le&inspecteMrs plus grandes difucults dans les mauvaisesvolonts,il leur devient impossiblede constaterlescontraventions. Il leur faudrait, pour y parvenir, le concoursdes garde-mines, et ceux-ci ae montrent trs peu disposs seconderl'inspection. A Nantes, deuxime circonscription, l'inspecteur, dans une tourne, avait demand le concours d'un garde-mine celui-ci en rfra ses chefs, qui lui commandrent de, s'abstenir. De sembtaMesfaits se passent de commentaires. Sont nombreusesencore les infractions en ce qui concernele livret, le registre et l'adchage imposspar le lgislateur comme ncessaires & la scurit de t'entant et l'excutionde la loi, dont chaquefabrique, usine ou industrie quelconquedoit avoir le texte. Maisc'est surtout sur la partie de la loi intitule ~MMMta; des dangereux,Salubrit et ~CMW~ ateliers, que !es contraventionsles plus gravesunt t releves, et quele plus grandnombredes procs-verbaux a t dress. Comme l'anne prcdente,dit le rapport de 1885,on a du svir contre de nombreux cas de surcharges. A plusieurs reprises, l'inspecteur divisionnaire avait exprim le regret de se trouver impuissant pour rprimer les surcharges, lorsqu'elles n'taient pas le ~ait du patron. Hy a donc, ce point de vue, intrt signaler une rendue par letribunal correctionnel. dcisionimportante Aa suite d'un de ces procs verbaux,un industriel, auteur de la surcharge, a t condamn 50 francs .d'ame~detbien qu'Hne ftj~as~ patron de l'enfant surcharg. Diverscas de surchargesont t galement rprims dans les autres circonscriptions. Dans la

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diximecirconscription Rouen , dans la douzime circonscription Nantes.dans la treizimecirconscription Angers , dans la dix~septimecircons- r ont cription Nmes, tes industriets et commerants t invits se conformer la loi Enfinl'inspecteur de la dix-huitime circonscription, MarseU!e, demandeque dans les dpartementades Bouches du-Rbneet des Alpes-Maritimes agentsde les policesoientchargsde dresser des.procs-verbauxour p les nombreuxcas de surchargequi se produisent. Comme travaux excdant les forces des entants, les inspecteurs-ont d& galement svir dans divers tabtissements oles enfants taient employs comme force motrice. La salubrit des ateliers, leur scurit et !es tablissementsdangereux sont autant de points o !a loi a singulirement reprendre, malgr les soins des inspecteurs. C'est ainsi que,malgrcertaines amliorationsapportes l'outillage, malgr divers perfectionnements de nature assurer la scurit des ouvriers, le nombre des accidents arrivs & des enfants est encore considrable. I! y a eu, en1885,182accidents d'enfants au-dessous de seize ans, dont plusieurs suivis de mort. Ce chiffre est un peu infrieur celui de l'anne 188&, ui s'e~t q lev 197. (Rapport. 188S.) de U est malheureusement ertain qu'il ne reprsentepas c la totalit desaccidents arrivs des enfants danscette dite anne 188S. Lesindustriets s'efforcentautant que possible de cacher, les catastrophes qui se produisent dans leurs tablissements. D'autre part, plusieurs inspecteurs,,comme ans .les d annes prcdentes, se plaignent que les prfets, et surtout les parquets, ngligent de les informer des

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accidents ports leur connaissance.Desinstructions formelles ont cependant t adresses ce sujet plusieurs reprises (Rapport de 4885.) Il est vritablement honteux que les interprtes de la loi soient les premiers ne pas rappliquer. A juger l'ensembledes rsultats obtenus, nous sommes contraints d'avouer que, malgr la vigilance et le zle dont peuvent faire preuve la plupart des inspecteurs dans l'exercicede leurs fonctions, le'principal obstacle l'applicationdel loi de 1874,c'est l'opinionpublique qui n'est pas sumsammentpntrede la ncessit de la protection. Elle a tendance la considrer comme arbitraire, vexatoire, surtout pour les parents, dont elle diminue, suivant eux, la lgitime autorit consacre par le code. C'est donc le code qu'il faut atteindre afin que la lgislationsoit d'accord avec la nouvellemesure. C'est ce que je n'ai jamais cess de dire et que je ne cesserai de rpter, jusqu' ce que ce voeusoit ralis.

MOT6S

ADDmONNELLES

le du a la (Notessurprogrs moavetaeat fministe,ajoutt' prface). Laloi du divorce, bien qu'elle ne satisfasse pas tous nos <~st!era<a, est pas moins, telle qu'elle n'en u est formule, n avantage acquis au bnfice de ia femme. L'adultre du mari y tant reconnu, pour e~e c'est un motif suffisant de rclamer le divorce son profit. L'galit des deux sexes se trouve ainsi tabli, dansle mariage, sur un point essentiel. Le retentissement universel qu'a eu, en 1889, le Congrsfranais et internationa! du Droit desFemnis, est ta dmonstration la plus clatante de l'extension toujours croissante qu'a prise, depuis quelquesannes, l'Ide de l'galit des deux sexes. Toutesles rsolutions les plus importantes, en ce sens, ont t votes ~unanimit par cette assembte. Mais il faut bien le reconnattre, c'es't l'tranger que le mouvementfministea abouti aux plus srieux rsultats. L'Amrique, l'Angleterre, mme le Danemarck se sont occupsde la questionet l'ont fait avancer. En Amrique, Ftat du Wyoming a confr le droit politique aux femmes, et il ne s'en trouve que mieux. Les autres tats les font lecteurs dans les municipalits et en matire d'instruction publique. L'Angleterre a suivi le mme exemple, et chaque session parlementaire, le bill en faveur du vote politique des femmesrevient eu discussion et gagnedes voix. Dans un avenir trs prochain, Anglais et Anglaises seront donccompltementgaux devant la loi.

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La France reste seule en arr~re, et ce c'est pas son avantage.

da Pecq./ fw (Notes marception h L. desUbtes.Penseu~a Marceptiondans la Franc. Mac. a donn lieu un incident. La L. les Libres-Penseurs du Pecq relvede la grande Logesymbolique rite cossais laquelle, dans sa constitution, a proclaml'autonomie des LL. de son obdience;donc, la L. des LibresPenseurs du Pecq, en prenant l'initiative de recevoir une femme, n'outrepassait pas son droit. Cependant, parune de ces contradictions frquentes en humanit,< la G. L. S. se scandalisa de cet acte d'indpendance,et mit ladite L. en sommeil. Mais,depuis, le F. GeorgesMartin, ancien prsident du Conseil municipal, ancien snateur, a group un nombreconsidrabede FF. prpondrants dans tous comprenant la ncessit de lOrdre Mac. combattre le clricalisme, implacable ennemi du progrs, en s'appropriant une de ses pius grandes forces,. paralyse la femme,dont l'limination dans les LL. la marche.de la Franc Maonnerie. La question est mise l'tude, les adhsionsatteignent un hautchiffre, et nous avons tout lieu de croira que, prochainement, les temples s'ouvriront pour recevoir cette moiti de l'humanit, sans le concours. de laquelle l'autre ne peut rien de durable.

PROPOSITION

DE LOI

AYANT POUR BUT DE CONFRER L'LECTORAT AUX FEMMES POUR t/LECTMN AUX TRIBUNAUX DE COMMERCE PRSENTE A LA CHAMBRE DES DPUTS PAR MM. Ernest LEFVRE (Seine), MoNYvEs-GuvoT, LEFEBVRE (Seino-et-

TAUT (Seine-et-Marne), BovssET Gustave Marne), (Sane-et-Loire), RIVET, MAURICE FAUHE, DELATTRE, MARMONtER, LYONNAM, Louis MILLION, Ren LAFFON (Yonne), CLMENCEAU, Jules GROS, WCKERSBE!MER, Gaston HERV!EU, DETHOU (Yonne), MARQUISET, Georges ROCHE, Gustave HUBBARD, CHARONNAT, PRtLHER, BEAUQUER, BARBE, DE MORTLLET, MtCHEUN, CAMHNAT, BRALOU, CALVtNHAC, THRON, LESAGE, PAPON, FERROUL, BARRIRE~ LAVLLE, LASSERRE, RANSON, PROAL, HORTEUR, De CHAVOIX, DOUVLLE-MA!LLEFEU, VIGER, LEVREY, GRMAUD, TRYSTAM, DELLESTABLE, Emile LAFONT (Seine), BRoussE, DuTALLY, MtCHOU, RORET, BALTET, JACQUEMART, DUGUYOT, Henri de LACRETELLE, Martin NADAUD, JAVAL, CBEVALIER, MONIS, JAMAIS, MNARD-DORAN, RviLLON, LEYDET. BouReEOs Tony (Jura), PICHON, Camille DREYFUS, BotssvD'ANeLAs, DE8MON8, CHANTAGRER, DE LA BATUT, GADAUD,

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&vE LGMSE, BOURSAREL~ LESGULUER, MESUREUR, CAMESCASSE, BAtHACT; ` DOUMER, PELLETAN, BERNARD (DOUbs), GA~LARp (Vaucluse), PRADON, GtGUET, DUCOUDRAY. MERCIER, DURAND-SAVOYAT, AUJAME. BARRET, JuMEL, GUYOT, HANOTAUX, AUNFFRED,

CARR, GORRON~ GASCONt, SABATIER, PRUDON, MAtH (F)ix), 6AUUER, CALES, RtytRE, BOURNEVLLE, TatESSE, GOYOT, (Marne), RcnARD, F6Hx PYAT, Fernand FAURE, PAJOT, Benjamin RASPAIL, Camille RASpAit., MILLERAND, GAUSaORGOES, MtCHEt., LA8BAYS8ES, DEANDRE8, BREt~Y, LABROUSSE, DuCROZ, GALLARD (Isre), CECCALDI, Anatole de LA FOME, THK<Ht, BRUNER, CHEPB, BauaNOT, VITRY, Daniel LAMAZRE, LEPORCH, LAGRANOE, JASQCtER.LABORD&RE, BARODET, FREBAUM, Eugne Pierre FARCY, AurPE, CORNUDET, ACBARD, VACHER, JouvENCE~ RAB!ER, Antonin MBERT, Ciovis HuGCEs, LAPORTE, Pau! de Germain CASSE, GERVtLLE-REAcaE, C&LFAVRU, REMOVtLt.E, GERMAIN, Louis JoupDAN, GcLLAUMOU, HBMSON,

PONSTANDE. DuBosT, BRU8EH.ES,

Fr6dertePAssY,d6pats.

EXPOS DES MOTIFS MESSEOBS, A.iH~m~~M~ Nousvenons vous proposer UM reforme qu n'est que ta reaMsationd'un vu det aBcn, ems par ia Charnue des Bepots~paaq~'elte a 6teL ro~t d'an vote favorabledans ceKe AssemMde, la sancedu 3 dcembre t883 voici dans quelles circoDataBees.

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~ prsentation de la loi nouvelle sur l'lectiondes jugea consulaires,qui nous rgit actuellement et qui tend tous les commerantsce qui n'tait le fait que de quelques-uns (loi du 8 dcembrei883), remontait 1876: et ie projet avait d subir, pour diffrentes raisons, le retard considrablede sept annes d'laboration (i~6-i883). La 46commissiondes ptitions de 1883 (3'lgislature), saisie d'une ptition de M*"Maria Deraismes, prsidente de la Socitpour t'Amliorationdu Mt't de Femmeet la revendicationde ses Droits, demandant l'extensionaux femmesde ce droit de suffrage, l'avait transmise un peu tardivement la commissionspciale charge de rdiger la nouvelleloi depuis si longtemps attendue. Aussicettemodification risquait de faire ajourner une rforme qui tait gnraiement demande. L'honorableM. GeorgesRochene put donc que faire prendre en considrationpar la Chambre et renvoyer ia commission spciale l'amendement ainsi conu: ,Les membresdes tribunaux de commerceseront lus par les commerants et commerantes,etc. A la sance suivante, le rapporteur, M. Boysset, dclara que, pour des raisons de simple procdure d'opportunit/la commissionne pouvait s'associer cette proposition en prsence des lections qui allaient justement avoir lieu, et qu'il ne convenait pas de laisser s'accomptir sous l'ancien rgime condamn peu prs par tous. M. Boyssetdisait, en effet, ce propos, parlant des partisans de !'leetoratdes femmes: Nousne critiquons pas le moinsdu mondeleurs conceptions et leurs dsirs; nous ne nous proccupons qu des circonstanceset des ncessits qui nous pressent. Que M. Rocheprsente ensuite une proposition

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ea ce,sens notre loi n'en aura pas moins son Immdiate application notre collguetrouvera certainement dans ta Chambre un cho de ses tendances librales et gnreusesen faveurde l'lctorat des femmes une modification pourra intervenir ultrieurement. La lacune qu'il signale sera comble,et la loi aura reu fe perfectionnement qui lui semble juste et ncessaire. a Dans ces conditions,t'amendementut retir. C'est cette lacune,Messieurs,que nous venons vous demander aujourd'hui de combler, pres un d!ai qui peut paratre bien long, mais qui, en prsenced'autres rformes galementajournes, s'explique sans trop de peine. Ce retard n'est qu'une raison de plus pourprocder un examen rapide de la proposition qui, nous le rptons, a dj pour elle le prcdent d'une adhsion de la Chambre,donne spontanment et sans dbat, dans la sance du 3 dcembre.1883, et une raison pour la faire aboutir promptement,si elle est justifie,comme nous esprons maintenant le montrer en peu de mots.
t

B.CoM~~a~otM~M~a~. H ne s'agit pas en euot, ici, de dbattre la question de la capacit politique de la femme et delui attribuer le droit de suffrageau nom du principe abstrait de l'galit devantla loi, thsequi est discutedans divers pays, mais qui soulve des questions de plus d'un ordre auxquelles une assemble constituante a peuttre seule le pouvoir de toucher. ci,Iaeorr!ationdes droits que nous demandons avec les devoirsou les chargesdj imposes frapest pante, indiscutable. Si la, femme peut tre commer-

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ante, pourquoi n'a t-clle pas, avec les devoirs des commerants, les prrogatives qui en facilitent l'accomplissement avec la responsabilit d'une fonction, le!}attributs qui la jusMQent,'attnuent ou la rendent l supportable? Pourquoi, si elle est soumise cette menace permanentede la hittite, n'a-t-elle rien voir la compositiondes tribunaux chargs de la dclarer et de la liquider ? P Voilcommentla question se pose. Et il n'est pas difficile d'en montrer l'importance dans un pays o la femmeoccupe un rle si considrable dans les oprations commerciales circonstance qui n'est pas trangre au renom qui accompagne partout l'industrie franaise et particulirement l'industrie parisienne. Les qualits d'activit, d'conomie,de nos femmes franaisesont l un terrain merveilleusementappropri o se dployer. Et ce n'est pas au momento la fondation d'coles professionnelles pour les jeunes QUes st l'ordre du jour, ctde leurs autres coles e Mrissantes,qu'on pourrait discuter l'importance du rle que remplit la femme,pas plus qu'on ne pourrait critiquer la faon dont elle le remplit, en prsence de notre loi de 1881sur,desCaissesd'pargnepo~a~ qui lui a exceptionnellementpermis de placer librement les conomies mnage, malgr les principes gndu raux du Code,comme rcompense pour ainsi dire de son influence conservatrice dans la famille que rien ne pourrait remplacer. Les exemples de maisons commercialesde premier ordre fondes ou administres par des femmes sont trop prs de nous, avec la valeur historique que leur donne le tmoignage de reconnaissance de milliers d'employs,pour que uous ayons besoind'insister. Mais si la rforme que nous prconisonsparaHalas

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trs naturelle et trs lgitime en principe si le tondo-' ment du droit des femmes commerantea participer l'lectiondes tribunaux consulaires est ainsi bien tabli, on peut se demander si elles ont beaucoup d'intrt l'exercer, et secondementd'aprs quelles bases ou d'aprs quelles distinctions qui mnaget l'organisation domestiqueelles le ieront. C.B~oMo~~esot~e~OMS. t Te!s sont les deux points qui nous restent &examiner 1 Comment l'incapacit lectorale constitue-t-elle un dsavantage? 2 Comment ce dsavantage peut-il tre supprime sans trouble pour les principes sociauxactuellement 2 admis? 1 Pour le premier point qui est l'intrt des femmes commerantes i'e!ectorat,il nous suffira de laisser parler ici M. Le Bastard, le rapporteur du projet de loi au Snat (sance du 22 novembre1883).Les raisons qu'il donnait pour l'extension du sucrage tous les patntg masculins s'appliquent javec une telle torce & l'extension que nousproposonsaujourd'hui, qu'il suM~ delesreprodoire. Les juges de tous, du moment qu'ils sont lus, doivent tre IuH par tous autrement, il peut en rsulter une ingalit fcheuseentre ceux dont ils ont juger les procs. Leur impartialit peut tre souponne,lorsqu'ils ont prononcer entre un plidetu*v qui les aura lus, et qui, brve chance,sera appel peut tre prendre part &leur rlection, ~tuB~tre plaideur vis--vis duquel ils n'auront pas la mme situation. Sans doute laj rputation d'intgrit des

DANS t.'aUMANM~

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membres do nos tribunaux de commerce est bien etabMe,et nous nous empressons de leur rendre cet gard un hommagemrite mais des exceptionspeuvent se produire, et en admettant mme qu'il ne s'en produise jamais, la situation que nous venons de dcrire mettra forcmenten question l'impartialit du juge qu'il importe de maintenir au-dessus d tout soupon. Et M. Le Bastardcontinuait en attaquant au fondla distinction des commerantsnotables ou non notables sur laquelle reposait l'ancien rgime lectoral (1) L'inconvnient le plus grave de la lgislation actuelle est de diviser les commerants en deux classes les notables et ceux qui ne le sont pas. Non seulement ces derniers sont privs d'un droit lgitime et. ont devant les tribunaux une situation ingale, sont de plus acpo~ subir, par suite de la posiiMOM leur est faite, des prjudices matriels dans qui de <'ea!e!'CM~ leur pro~MOM. a qualification officielle L do notable n'est pas rencontre de leurs concurrents le gage d'une supriorit simplement honorifique; elle leur procure dans les affaires une prminence lucra;ive qu'Hs savent assurer en donnant la publicit ncessaire au titre dont ils se sont investis. La substiaux tution d'une commission prfets pour la dsignation des !ecteurs et la suppression du mot notable n'ont pas attnu l'injustice de cette situation. La notabilit subsisteen fait, puisque lecteurs doiventtre choisis les (eo vertu de la loi de 1871)parmi les recommandables !a poMr la pro6~ d'esprit d'ordre et d'~eoMow~~ nouvelledonne aux priviHgis aggrave~ quaiiRcatMUt
(t) Les notables taient c&oisfspar te ptfet et depuis <87~par uncCommtssion.

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au contraire, l'tat d'infriorit dans lequel on place les antres commerants no~s ne saurions trop insister contre cetteviotatiqnduprincipe de i'gatit entre tous les citoyens,proclam par la Rvb!ut!on franaise, a Est-it besoinde faire remarquer que les femmesnon lectrices sont justement, par rapport aux hommes lecteurs, leurs concurrents cependant, dans la mmev situation que tes non-notablesd'autrefois par rapporta ceux qui t'taient? Et par consquent peut-on parler de concurrence loyale, telle que le commerce le comporte,dans des conditions ingales? Et les femmes qui, d'autres gards, ont dj, croyons-nous,d'autres lments d'infriorit, ne sont-elles pas doublement fondes se plaindre? 2 En ce qui concernel'application du projet de loi, ou la dtermination des personnes entre les mains de qui tesuirage sera remis, la seule dimcult qui puisse se prsentera l'esprit a trait la femmemarie elle est rgle dj. notMavis, par le Codecivil. C'est dire l'avance qu'on ne proposeen rien, ici, de toucheraux bases de ta famille. Desdeux classes de personnes dont il puisse tre question en net:(<t) la femmesele, comprenant fille. et veuve, et (b) la femme marie, ta premire ne rencontre absolumentaucun obstacleau plein exercice ~soQ droit. exerce le commerceen (<t) La clibataire ou ta veuve France en toute libert, sans aucune tutelle, sans ;` aucune immixtion des pouvoirs publics elle est Yraimentl'gatederhmme, sauf le sucrage.Ceiui'-ci ne peut pas se prvaloir d'une charge ou d'une pnalit quelconquequ! n'incomberait pas & ta femm~~ car ce qui tait vrai avant 1867et la loi abolitive de ta = contrainte par corpa. alors que l'un des deux sexes seul tait soumis ce mode decorcition.a cessde

DANS L'HUMMT

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l*etre.Et l'galit tant faite sur ce point, il est de plus en plus pressant de l'acco~lir surles autres, de peur qu'on ne dise que l'homme veut bien raliser l'galit sonprofit, mais jamais son dtriment, quand il gagne en exemptions, mais non quand il perd en privilges~. (&)Passons la femmemarie. Ici, deux cas peuvent se prsenter, dj prvus, commenous le disions, par la loi civile ou commerciale Ou le mari et la femmefont le mme commerce Oula femmea un commerce spar, selon les termes de l'article 5 du'Code de commerce. C'est seulement la secondeque nous proposonsde donner le suffrage,et voici pourquoi. Dans le premier cas, par suite de la confusion des intrts des deux poux qui, du reste, sont adonns la mmeprofession, le mari reprsente l'association industrielle comme l'association conjugale, il peut la garantir par sonvote il est naturel, et il suffit qu'il vote seul. C'est au nom du mari, du reste, qu'est la patente dans ce cas, de sorte que la dimcultese rgle .d'elle-mme~). decommerce (~tes~rtMesduCode 8SOduCodecivil et n'est 4iaent:. ta femme pas rpute marchande s publiquei e!to ~e fait quedtaitteries archandises commerce m du desonmari; etten'estrpute telleque lorsqu'elle un commerce fait spar. on en ;Pouroutpryoif, pourrait, sortantun peudestermes t de une noscodes, e collectif imaginer socith nom contracte formetKmnthfre !e mari t la femme tous deux se livreraient e qui auxm6ms mais oprations, sans aucun rapportde patrona ~~s~La JtgaHM~ contrats est eontroverse doc. en trihe et enjuriaptadence. quand l'admettrait, on Mais, cette dts. tinctionn'oMrahaucuM comp!icatio!i ce qui nouscon. pour Mrse,.etlesdeux jiacesdorhypethese' arriventa se conihmdro
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Quant la femme marie qui a un commerce spare, toutes les raisons existent pour qu'elle ait le suffrage consulairet aucune objection tire de la puissance maritale n'y peut faire obstacle, puisqu'elle n'a pu d'abord devenir commerante qu'avec l'autorisation de son mari (art. 4, Code de commerce) et qu'elle est cense, par cela mme, autorise faire tout ce que comporte cette profession (i).

COMe~M~MM
Telle est l'conomie trs simple du projet de loi que nous soumettons votre approbation. Vous penserez sans doute, comme vos devanciers de <883, que l'lectorat drivant ici d'une situation dtermine , selon l'expression du rapporteur de i883, n'engage par consquent en rien la grave question de la capacit politique de la femme, puisqu'il ne touche qu' des intrts pcuniaires et privs. Vous approuverez ces paroles de l'auteur de l'amendement cette poque (sance du S dcembre), paroles qui n'ont pas cess d'tre vraies: e au pointde vue de l'int~M du suffrage, t ne demandentm6NM ` un mot de pluspour la fraction doJa !oi cause dla papas au tente qui devraittoujoursCtfoinsetite nomdu mari. p (<)Nousn'oublions as quecertainsauieaMadmettantici t'autorisation justice commepouvant supplor l'autorisation du de aa mari la jufisptudoncc, eontMire,s'on tient !a forjnutede ceux qui M t'atttde A.Mab, quandcetto opin!on triompherait, m&ti<ae croientpas la puissance compfomisoar cotto iatMfeap dce a tion possible tribunaux,pcfMMitant iafennae lesactespcula aMTostesp~" gfavcsotdea MtationaeonstaatesaMc pubMc, sans m'a<MaiMt doutepas plus do scfupule quand H eo joinuatt v to &ta qMMMdo commeteanto pOMtoitdo taiM un dtcix tlactMa!.

DANS L'aOMAtMT

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ciComment, les obligations tant les mmes, les droits ne sont-ils pas les mmes, quand prcisment ces droits ne reposentque sur la situation qui soumet la femmeux mmesobligationsque l'homme? a a En consquence, 'est avec confiance que nous vous c proposons d'adopter la proposition de loi suivante: PROPOSITION E LOI D ARTCL UNIQUE L'article premier de la loi du 8 dcembre1883serait ainsi rdig Au lieu de Les membres des tribunaux de commerceseront lus par les citoyens franais, commerants patents,etc. a Dire: Les membresdes tribunaux de commerce seront lus par les commerantse<commerantespatents,etc, a (Lereste commedans le texte.) (~)

d wtuo pat !oSnat et la Chambro es d~puMa, M)Cette loi a <M ah j<m~icf<M%, jours avaht!a motdc ManaDoraismea. quo!q<to

CHAMBRE DES DEPUTES


(SESSION pE <889~

RAPPORT
FAT AU NOM DE LA COMMSSMN (1~ CHARGE B'EXAM!NER M pMposTMN DE Ml DE M. ERNEST LEFVRE ET PMStEUM Ctv~s DE SES COLLGUES, RELATIVE AUX DROtTa DES PEMMES, par M. COLFAVRU, dput.

ME9MEUM, La propositionfde nos honorables collgues a un donMeobjet: 1re connattreaux femmesla capaciM et le droit d'tre tmoins, au mmetitre que les hommes, dans tous les actes publics, authentiques et privs; 2' Abroger les dispositions lgales qui exeluent les Commtsston composeBtM. est (~ Cette de Dubds, f~McMt; p &<t)a~Mer~a<t'e; Georges Roche, rnestLetevre, rnaat~ E A BaMnd tta taBa~tt,BeMqaicr, (n<o.e<-Vt!aiMe), MieheMn, CoX~fM, RemoMiHo. n'" ~oiif!<n <MM3<0.)

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femmes des conseils de famille, et refusent de les admettre l'exercicede la tutelle. Ence quitouchel'admissiondesfemmesau droit d'tre tmoins dans les actes publics, authentiques et privs, votre Commissionvou') propose de sanctionner la proposition de nos collgues.Sans admettre l'assimilation faite par les auteursde la proposition entre le tmoignage dans les actes publics, authentiques et privs, et le tmoignageen justice, nous avons pens que le tmoin appel dans les actes publics pour leur donner la sanction lgale ncessaire, exeraitdansunecertaine mesure une part de l'autorit publique, et qu'il n'y avait aucune raison pour priver les femmes de l'exercice de ce droit. C'est d'ailleurs une reforme dont nous avons pris l'initiative dans le pass. En effet,aux termes du dcret des 20-2S septembre n92, titre !!I, article premier, les majeure de i'n et de l'autre sexe pouvaienttre tmoins dans les actes de l'tat civil. Nousn'avonsdonc qu' revenir cette m juste et rationnellelgislation,maladroitement odine par le rgimertrograde du 18 Brumaire et del Cons' tittion de l'an VII!. En ce qui touche le tmoignagedes femmesdans les actes authentiques et notamment dans les actes testamentaires, plusieurs de nos collgues ont fait des rserves mais la majorit de votre Commission a refusde donnerson assentiment&ces rserves, considrant comme suffisante l'interdiction faite au mari et la femmed'tre ensembleet concurremment tmoins dans !ea actes. ! est temps de revenir aux sainestraditions lgislatives de la Undu dernier sicle,et de mettre un terme cettehumiliation signaleavec tant de raison par nos honorablescollgues, savoir,que la nation par nous

)AN6t<*HUMAN!T

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mancipe,il y a vingt ans peina, de son antique servitude, l'Italie, a proclamet formuldepuis dix ans ces principes de justice et de raison, en ,introduisant dans sa lgislationce texte de loi Sont abroges toutes dispositions lgales qui excluent les femmesdu droit de servir de tmoinsdans tous les actes publics et privs. Il nous a semble.Messieurs,que nousno nous diminuerions pas suivre cet exemple de sagesse et de rparation. Toutefois, il a paru a votre Commission qu'il y aurait inconvnient admettre commetmoinsdansle mmeacte le mari et l'pouse, et que l'un deux seulement devra tre admis en tmoignage. En ce qui concerne la tutelle, les femmes sont frappesd'incapacitsqui nese justitient pas davantage et qu'il importe de faire cesser. L'article 403du Codecivil s'exprime ainsi Lorsqu'il n'a pas t choisi au mineur un tuteur par le dernier mourant de ses pre et mre, la tutelle appartient de plein droit sonaeul pa~M~ dfaut de celui-ci, &son aeul materne!, et ainsi de suite, en remontant, de manire que l'ascendant paternel soit toujours p)'~r4 l'ascendant maternel du mme degr. Pourquoi, disentavec raison les auteurs de la proposition, pourquoicette prfrence systmatiquede l'aeui paternel l'aeul maternel, sans discussion, sans examen et pourquoi cette suprmatie mme quand il s'agit de deux hommes, de l'ascendant paternel sur l'ascendant maternel du mme degr? Et, en eiet, on ne troavea cette trange disposition de la loi aucune justificationqui se tienne deboutdevant!a critique la moins exigeante. Cette suprmatie) ce privilge accord au MOMt du

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chef de la famiiiodans la surveillanceet dans l'administration de la personne et de:! biens du mineur orphelin, ne rsulte que de ta conception sociale et politique de l'ancien rgime et, manifestement,elle est en contradictionavec les principes rationnels qui, depuis la Constitutionde n9i, servent de base notre organisationdmocratique. Ce sont l des distinctions arbitraires qui doivent disparatre, et votre Commissionvous proposede remplacer l'article 402 par la dispositionsuivante Lorsqu'il n'a pas t choisi au mineur de tuteur par le dernier mourant de ses pre et mre. le tuteur est choisi par le conseil defamitie parmi les ascendants ou ascendantes du degr le plus rapproche, sans distinction ni prfrenceentre la ligne paternelleet la ligne maternelle. M L'afticle403du Codecivil procdedummeillogisme que l'article 402 c'esttoujours la mme prsomption arbitraire de l'incapacit fatale de la femme, allantjusqu' prfrer l'ascendant du pre l'ascendant Ne la mre, lors mme que te premier n'aurait pour qualits quisignaieraient protger le mineuraucunedes le second la prfrencede la familledans l'intrt du ,pupille. Aussi propose-t-on de remplacer l'articte 403 par ceUe rdaction A dfaut d'ascendantset d'ascendantesdu premier degr, la tutelle passera de plein droit au survivant des ascendantset ascendantesdu degr suprieur. Si ` la concurrence se trouve tablie entre plusieurs bisaeuls, le conseilde famille sera appel &faire un choix, lequel aura lieu sans distinctton ni prfrence entre la ligne paternelleet la tignematernette. M Si ces deux modifications la loiactuette taient admises,l'articte 404 n'aurait plus do raison d'tre, et

DAtat.'auMANtT

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trs de !Al'observation juste des auteurs de la proposition qu'il n'y aurait qu' en demander simplement l'abrogation. Enfin, nos collguesdemandent que le droit l'exercicede la tutoie et faire partie des consoi!s de famillesoit gal pour tous, hommes et femmes en consquence,ils suppriment de l'article 442 du Code civil, paragraphe 3, ces mots les femmes, autres quela mre et les ascendantes.)) C'est !a dclaration de l'accession deE femmes la tutelle et aux conseils de famille, sur le pied d'galit avec les hommes. Mais nos collgues ont sagement compris qu'en appelant toutes les femmes, sans distinction, l'exercice so:t de la tutelle, soit 'de la -subroge tutelle, soit de !a curatelle, il fallait sauvegarder la responsabiiit de l'poux, du chefde l'association conjugue, au cas oit la femme choisie pour t'uae ou l'autre de ces fonctions serait en puissance de mari; et c'est dans cet ordre d'ides que votre Commissionvous propose les dispositionsci aprs Art. 404. Les femmes maries, autres que la mre survivante, ne pourront tre tutrices, subroges tutrices ou curatrices sans l'autorisation de leur mari. Art. 442. Ne peuvent tre tuteurs, ni membres du conseil de famille l* les mineurs, except le pre et la mre les interdits 3 tous ceux qui ont avec le mineur un procs dans lequel l'tat de ce mineur, sa fortune ou une partie notable de ses biens sont compromis.H Tels sont, Messieurs,les motifs de haute raison qui ont inspir tes auteurs de !a proposition, et dont ~'pst inspire son tour votre Commission. Ellea considrque c'tait !a un premier pas dans ~voie de J'mancipation rationneUe et juridique de

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nos compagnes,que !e mariage devrait exalter dans le droit, au lieu de les humiiier dans une injustinabie dchance. Cettelibrale,expriencede i'gaiit du mari etjde la femmedans l'exercice de leurs droits civils personnels, n'est plus faire depuis plus de quarante ans la Rpublique des tats-Unis a entrepris et ralise avec un clatant succs cette rforme et, pour ne citer que l'tat de New-York,voici !es remarquables dispositions des bii!s successifs, mis en vigueur & partir du 7 avril 1848 (Kent., T"2, p. 418 note). Dsormais toute femme marie aura la proprit particulire et distincte de ses biens, commesi eHe tait femme libre; elle ne sera point assujettie au payementdes dettes de son mari, ou soumise sa' volont discrtionnaire. Toutefemme marie peut hriter ou recevoir par donation ou autrement de toute personne autre que son mari et elle possde sa proprit et peut en disposer comme'sielle n'tait pas marie. <( Enconsquence,les femmes maries, qui ne possdaient que par le moyen de Mi-commia, peuvent se faire remettre la proprit par des Mi-commissaires et en disposer librement. La femme marie peut, acheter, vendre, cder. transporter sa proprit personnelle ou mobilire; e!!e pent entreprendre et conduire personnellement tout commerce,oute industrie, sous sa seule respont sabilit, et pour son propre compte; les bnucos. revenus, qu'elle tire de ses transactions ou oprations 'constituent sa prpprir exclusive et spare, et elle en use et dispose en son propre nom. Elle ne peut disposer de sa proprit immobilire qu'avec 10consentementcrit de son mari en cas de refus de ce dernier, elle peut se pourvoir devant l

DANS t<*aUMANT

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cour de Comt qui l'autorisera aprs vrinction de certains faits. Elle peut seule engager un procs, ou dfendre des poursuites concernant sa proprit personnelle elle peut, en son propre nom, introduire une instance en dommages-intrts,contre toute personne ou toute collectivit,pour rparation du prjudice caus sa personneou son caractre et les indemnits qu'elle peut recueillir parjugement sont sa proprit. Au dcs de l'un des deux poux, s'il n'y a pas d'enfant mineur, le survivant a l'usufruit viager du tiers de la proprit immobilire du dfunt si le dcdlaisse un ou plusieurs enfants mineurs, sans avoir fait aucune disposition testamentaire, l'poux survivant jouit de toute la proprit du dfunt, jusqu' la majorit des enfants, et, aprs cette poque, sa jouissance est rduite au tiers, comme il vient d'tre dit.)) C'est l une conception juridique du mariage et de ia famillequi mriteassurment d'appeler l'attention du lgislateur de la Rpublique franaise et de le dterminer a substituer ces librtes dispositions des prescriptions vraiment excessives qui ne sauraient convenir notre dmocratie si justement prise des principes de droit, de justice,d'galit. Voici le texte que vous propose votre Commission PROPOSITION DE LOI
ARTtCUB PREM!ER

Sont abroges toutes les dispositions lgales qui excluent les femmes du droit de servir de tmoins dans les actes publics, authentiques ou prive

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l Toutefois,-es deux poux pourront en mme temps dans les actes. En consquence,l'art. 37 du Code civil estmodin commesuit Art. 37. Les tmoins produits aux actes del'tat civil devront tre gs de vingt et un ans au moins, parents ou autres ils seront choisis sans distinction de sexe par les personnes intresses nanmoins le mari et la femme ne pourront tre ensemble reus commetmoinsdans le mme acte. N
ART. 2

&VE v y1 tre tmoins A, 06

Les'articles 402, 403, 404, 442 du Code civil sont remplacspar les dispositions suivantes: Art.402. Lorsqu'il n'aura pas t choisi au mineur de tuteur par ie dernier mourant de ses pre et mre, le tuteur est choisi par le Conseilde famille parmi les ascendants ou ascendantes du degr le plus rapproch, sans distinction ni prfrenceentre la ligne v` paterneneet!aJ!gnematerne!!e. y Art. 403.A dfaut d'ascendantsetd'ascendantes:` du premierdegr, iatuteHe passera de plein droit aa survivant des ascendants et ascendantes du degr suprieur. Si la concurrence se trouve tablie entre plusieurs bisaen!s, !e Consei!de famille sera appei faire un choix, lequel aura lieu sans distinction ni prfrence entre la iigne paterneHeet iaiigne materne!!e. <:Art. 404. Les femmes maries, autres que <a mre survivante, ne pourront tre tutrices, subroges tutricesj, ni curatrices, sans l'autorisation de leur mari qui sera de plein droit co-tuteur dansies condition s de l'articte S96du Codecivil, La mme disposition sera appliqueau mari dans tous les cas ou aa

DANSL'HUMAMT

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femmeaura t appele avecsoli autorisation exercer de ites fonctions subrog tuteur ou de curateur. Art. 442. Ne peuvent tre tuteurs ni membres des Conseilsde famille 1" les mineurs, except le pre et la mre; 2les interdits 3" tous ceux qui ont avec le mineur un procs dans lequel l'tat jde ce mineur, sa fortune ou une partie notable de ses biens sont compromis.

FIN

TABLE

DES

MATIRES

Pa~es

PasFACE. E tA FEMMET LEDROM. LES AFEMMBET MCCaa. a LAFEMME LA DANS FAM!LL. LA FEMME ANSASoCtT. D L tAFEMMENANSLBHTRE. T <A FEMME ELLE T QU'EUEEST. LA PENNE DEVANT LEsTMBCNANX. t.ES~ttANCE8FEMMES. h EvB CONTRE CMA8FiLs<Repf<nser~To)KMt-F<!Mme, t de Damas Fils, parue en ~73). U ~B SHPMASE MVERSEL (Discoursprononc &la SocMM des ANm~e P<!<a; et de la Lt6o'<~ &la Mtie Pterre-Peth, en < 879). SUR DES SBANC MEEMNaINTERNATIONAL LA POLICE MQSMs(teau salle Lvis, !e ~0 avt-M4880). prononc au Pecq, le ~~utUet 1882, par bMCO;Mas a l'occaslonda l'inauguraM"" MA~t DERAtSMES, .'? tton dubaste de la Rpublique des Communesde Jacques France. B L (Confrence faite x LAFEMNE ANs ASoc!TNOUVELLE en 4883). MtXTEt(I.ES tJBREsPENI.oaB~SMBOMOCECOSSAtSE < SEcns DuPECQ (Seino-et-Oise).Discours proIl ~< nonce au banquet, aprs la Tn. tna;on. du J. 14 jaavier ~883. DE LESDttOtTS L'ENFANT. NMES AttOtTMNNELLES loi ayant pom' but de confrer Pyopost~Ott t'eteetotat aux femmes pour l'Election aux Tribunaux da Commerce. N<~<M fa!t au noct d !a Commissionchar~a, d'examtner la proposition do ~har1., proposition de ici da g~ M.~BNESTtEFvMet plusieurs de ses eol!ogu' re!a<ivauxdroits civils des femmes, t pa!rM~Co~Avnv,d~uM,

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