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Modes de propagation

dans les fibres optiques


Comme on va le voir dans ce paragraphe, la nature
ondulatoire de la lumire, associe aux trs petites
dimensions des fibres optiques, ne va pas permettre
aux rayons lumineux de se propager nimporte
comment lintrieur de la fibre. Mme lintrieur
du cne dacceptance , seuls certains angles
particuliers seront admis. Chacun correspondra ce
que lon appelle un mode de propagation nous
verrons que cette propagation par modes est une
donne essentielle quand il sagit de dterminer la
bande passante dune liaison par fibre optique

Dphasage dune onde lors


de la rflexion totale
Considrons la rflexion totale
sur une surface plane qui spare
deux matriaux dilectriques,
dindices n1 et n2, avec n1 > n2
(on dit que le milieu 1 est plus
rfringent que le milieu 2). On
sait que si langle i est suprieur
langle critique sin ic =n2/n1

on verra apparatre le phnomne de rflexion


totale, dans lequel lintensit rflchie est
gale lintensit incidente

Nous

avons pu dmontrer ce rsultat


uniquement par les lois de loptique
gomtrique . Si lon effectue un
raisonnement similaire bas sur
loptique ondulatoire (dveloppement
qui dpasserait le cadre de ce cours),
on peut montrer que cette rflexion
saccompagne dun dphasage de
londe, et que ce dphasage dpend
la fois de langle dincidence et de la
polarisation de londe

Plus prcisment, le dphasage


est donn par

(pour rappel, la polarisation s correspond une onde dont le


champ lectrique est perpendiculaire au plan dincidence, et
la polarisation p, dans le plan dincidence).

Le guide d'ondes plan


Avant d'envisager le cas des
fibres optiques cylindriques, il est
intressant d'tudier le guide
d'ondes le plus simple, savoir le
guide d'ondes plan. Il s'agit d'un
milieu dilectrique d'indice de
rfraction n1, pris en sandwich
entre deux milieux d'indice n2 <
n1.

Pour

que l'onde se propage par


rflexions totales, il faut que l'angle
i avec la normale la surface de
sparation entre le cur et la gaine
soit suprieur l'angle critique pour
la rflexion totale. Dans ce cas,
l'angle d'incidence est le mme
pour chaque rflexion, et l'onde se
propage suivant le trajet indiqu en
trait plein la Figure suivante

Entre les points B et C, l'onde se


propage d'une distance l telle que

Si

l'onde est polarise perpendiculairement


au plan d'incidence (polarisation s), le
champ lectrique est constamment
perpendiculaire la direction de propagation
effective. Dans ce cas, l'onde s'appelle une
onde transversale lectrique (TE).
Si l'onde est polarise dans le plan
d'incidence (polarisation p), le champ
magntique est constamment
perpendiculaire la direction de propagation
effective. Dans ce cas, l'onde s'appelle une
onde transversale magntique (TM).