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VNEMENT HISTORIQUE, VNEMENT LITTRAIRE.

Qu'est-ce qui fait date en littrature ?


Isabelle Tournier P.U.F. | Revue d'histoire littraire de la France
2002/5 - Vol. 102 pages 747 758

ISSN 0035-2411

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http://www.cairn.info/revue-d-histoire-litteraire-de-la-france-2002-5-page-747.htm

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Tournier Isabelle, vnement historique, vnement littraire. Qu'est-ce qui fait date en littrature ?, Revue d'histoire littraire de la France, 2002/5 Vol. 102, p. 747-758. DOI : 10.3917/rhlf.025.0747

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VNEMENT HISTORIQUE, VNEMENT LITTRAIRE. QUEST-CE QUI FAIT DATE EN LITTRATURE ?


ISABELLE TOURNIER*
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Pour commencer, une citation en manire dapologue. En 1912, comme on le sait, le livre de Lanson, Trois mois denseignement aux tats-Unis provoqua successivement un compte rendu favorable de Rudler et lire de Pguy, son ancien tudiant, qui lui reprocha lexcs de causalits diversement biographiques dont il saturait son cours sur le thtre :
[Ctait] une histoire qui se droulait comme un fil. Lvnement avait les deux bras attachs le long du corps et les jambes en long et les deux poignets bien lis et les deux chevilles bien ligotes. Il arriva une catastrophe. Ce fut Corneille.

Si je place ici ce propos, cest parce quil dsigne, sous la forme plaisante dune mtaphore ironique et didactique la fois, une difficult de lhistoire littraire, ds sa fondation, et durablement, interroger et faire vivre, autrement que comme sches et rebutantes nomenclatures dirait Balzac1, une notion, celle dvnement littraire, pourtant a priori centrale, voire dcisive pour elle. Une notion qui aurait d lui permettre de penser tout la fois des repres et des butoirs, les ruptures, tournants et rvolutions qui marquent son cours. Cest--dire concomitamment, si les inventions dinconnu rclament, comme le voulait Rimbaud, des formes nouvelles , tout ensemble des dates comme fractions minimales de priodisation et des valeurs, en ou hors chelle. Or, il mapparat que,
* Universit Paris VIII. 1. Dans l Avant-propos de La Comdie humaine, 1842, dition M. Ambrire-Fargeaud, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, t. I, p. 9. RHLF, 2002, n 5, p. 747-758

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2. De lhistoire littraire , Actes du Colloque du Centenaire. LHistoire littraire hier, aujourdhui et demain, ici et ailleurs, 17-18 novembre 1994, publi par Claude Pichois, Marc Fumaroli et Sylvain Menant, numro spcial de la RHLF, A. Colin, 1995, p. 25. Il cite Pguy depuis la plaquette Gustave Lanson, 1857-1934, publie par la Socit des Amis de lEcole Normale suprieure, 1958, p. 10. 3. Article cit, ibid. , p. 26.

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par mfiance, impuissance, ignorance, linterrogation sur lvnement qui pourrait tre lunit de base dune histoire littraire dsaucissonne (oserai-je dire pour enchaner sur la mtaphore de Pguy), ou plus simplement dlinarise, moins gnalogique et plus archologique, reste produire. Ce quoi, je messayerai trs partiellement et plus encore trs modestement . Cest aussi en manire dhommage, sil veut bien me le permettre, Claude Pichois. En effet, cest lui que je viens demprunter cette citation qui figure dans son intervention de 1994 au Colloque du Centenaire de la Socit2. Il me semble quil fut le seul ou peu prs rflchir sur cette question et en tirer des consquences pour la discipline. Ce, en filigranne, ds son article de 1961 dans la RHLF, Vers une sociologie des faits littraires , tendancieusement mais significativement sous-titr par Jean Pommier En marge de lhistoire littraire ; puis dans la collection Littrature franaise quil dirigea chez Arthaud o, notable singularit, il vacue les dates politiques comme charnires des volumes et des poques selon des partis pris parfois et mme souvent iconoclastes. (Un seul exemple, le deuxime volume sur le Romantisme est coup 1840-1869, naissant et sachevant dans un dsert politique, contournant 1830, 48 et le Coup dtat) ; enfin, par la dclaration qui figure dans son texte de 1994 : Ma question est : Quelle est la mthode qui est apte proposer des critres esthtiques ?, je dirai avec Pguy, expliquer la catastrophe 3. Sans trop savoir si Claude Pichois se reconnatra dans mes propos, je me devais de prciser que nombre dentre eux partent de ses questionnements et de ses pratiques. Je procderai en trois temps : 1) En essayant de rendre manifeste la maigre place prise par la notion dans lhistoire littraire malgr la trop vidente inflation de dates que celle-ci suppose ( notre expos postulant quil ne faut pas assimiler date et vnement et que la liaison entre date et vnement doit toujours faire problme), les stratgies de contournement qui y supplent ou en tiennent lieu et les motifs de son omission. 2) En voquant, comme mon titre my invite, lhistorique de la notion chez les historiens, dun rejet quand, derrire Fernand Braudel, lvnement fut rduit ntre plus que l cume des jours (comme le dit joliment Franois Hartog), une rsurgence. Car, aujourdhui, tout un secteur

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de lhistoire, se rclamant de Walter Benjamin, lui refait place. Le distinguo entre vnement et fait, et laccent nouveau mis sur la construction de lvnement et les interfrences de temporalits peuvent par transfert nous fournir les moyens dune histoire discontinue de la littrature. 3) Enfin, par un exemple, sans surprise balzacien. On y verra sillustrer la leon de Georges Duby en 1991, revenant dans le volume intitul LHistoire continue4 sur son Dimanche de Bouvines, pourtant publi initialement en 1973 dans la collection Les Trente Journes qui ont fait la France :
Il ntait pas question pour moi de raconter lvnement. De lvnement jentendais me servir. Comme dun rvlateur. Utilisant toutes les paroles que son irruption a fait jaillir. Cest en cela que laccident vnementiel peut nous intresser.

UNE DISCRTION ACTIVE : DE LA DATE LVNEMENT

Pour qui prospecte dans les fichiers de la Bibliothque nationale de France sur le mot vnement, la banque de donnes rpond par des kyrielles dvnements historiques et un silence appuy des cotes littraires. A une exception prs, voyante : la collection intitule prcisment Les grands vnements littraires . Cre en 1929 par les ditions E. Malfre, publie au long des annes trente et plus ponctuellement aprs guerre par la Socit franaise dditions littraires et techniques, sous ce titre, elle comprend trois sries. Soit presque 60 volumes de monographies critiques dues souvent des plumes clbres dhistoriens de la littrature, dAntoine Albalat (LArt potique de Boileau, La Vie de Jsus dErnest Renan) Ren Bray. On y dcouvre ct de textes plus attendus, Les Dsenchantes et Le Mariage de Loti, Les Mystres de Paris de Sue, et quelques excursions hors hexagone, Hamlet, Les Mille et Une nuits, Les Posies lyriques de Ptrarque. Cette collection mriterait une
4. Odile Jacob, p. 153.

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Un dernier mot qui anticipe sur une conclusion possible : au vu de cette annonce de problmatique, on sait dornavant dsormais quil ne sagit pas ici de rpondre par une liste, ou mme une paisible thorie de critres, la question pose par mon sous-titre quest-ce qui fait date en littrature ? . Il sagit uniquement dvaluer les enjeux rsultant du fait mme de la poser. Donc desquisser les profits et pertes prvisibles si lon poussait jusquau bout la dmarche, cest--dire si lon dcidait de btir une histoire littraire par vnements. Autant dire que mon sujet est surtout dans le point dinterrogation de son titre et souvre tout entier la discussion.

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5. Bordas, 1993. Reprise de ldition amricaine parue en 1989, A New History of French Litterature, Harvard University Press.

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vritable analyse : premiers textes retenus, rpartition des sicles, respect du panthon scolaire contemporain ou du modle lansonien, place des auteurs populaires, absences inattendues (ni Balzac ni Hugo, ni Stendhal), audaces relatives (pour Flaubert, Lducation sentimentale plutt que Madame Bovary), rhabilitations ( supposer quil y en eut). Il faudrait encore dbrouiller les motifs ditoriaux des choix (concurrence inutile avec un autre diteur occupant le mme crneau, spcialiste de tel ouvrage disponible ou non, etc.). La collection, semble-t-il, mais cest son projet, marche au consensus et au (son du) canon mme si, en labsence de texte programme (une liste des ouvrages parus sert dunique rfrence) et de dclaration dintention, on ne peut que supputer ses principes directeurs. Plus essais que petits classiques, sans appareil pdagogique autre que, parfois, des documents de rception, ces ouvrages, dont la longvit au moins atteste lefficace, ont plutt lair de sadresser un public indiffrenci, sans vrai cur de cible , comme disent les publicitaires. Leur runion ninstitue pas une chronologie. Par consquent, les modalits dexistence des volumes ninfirment pas notre thse selon laquelle toute pratique de la date nengage pas une rflexion sur lvnement. Au final, il nest pas sr quil y ait dans ce beau titre autre chose quun effet de manchette, du sensationnel, du fait-diversifi vise littraire. Plus un slogan quun monument. Au-del des titres, il faudrait encore voquer lassez droutant De la littrature franaise paru sous la direction de Denis Hollier5. Pour chacun de ces 206 essais, une date suivie de la mention dun vnement sert dagrafe chronologique et dpigraphe choisie autant pour sa singularit que pour sa signification. Cette histoire littraire dconstruite lextrme, qui sinscrit entre 778 Roland meurt Roncevaux et 1989 27 septembre, 21 h 30. Antenne 2 diffuse la cinq-centime dition dApostrophes. Comment peut-on tre franais ? , est ingnieuse dans son projet mais dun clectisme un tantinet brouillon, et limite par la brivet darticles souvent moins neufs que leur titre. On est en droit destimer que loccasion na pas t saisie. Autrement dit, la consommation gloutonne de dates quimplique toute histoire littraire ne doit pas faire illusion sur labsence dune pense de lvnement littraire. Premirement, parce que ces dates ne sont souvent que demprunt dautres sries, gnralement politiques, et que, sauf considrer la littrature et ses phnomnes comme effet secondaire du social, cet emprunt nest souvent gure lgitim. Il relve plutt des commodits autorises et des habitudes prises. Ce qui nexclut pas quon

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6. Oraison funbre prononce au Pre-Lachaise le 18 aot 1850, cit dans Lvnement du 22 aot, p. 1.

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puisse rinterroger certaines dates-clefs dun point de vue littraire quand, concrtement, des textes font cho lvnement. Exemplairement, juillet 1830 et la ractivation temporaire de la satire, juin 1848 et la mlancolie oppositionnelle chre Ross Chambers ou encore la posie rsistante comme intgration/sortie du surralisme. Mais jamais la date politique ne devrait aller de soi. Dautant que la littrature de circonstance, souvent lie la clbration historiographique, a cess de nourrir la littrature et que, si lhistoire littraire, en symbiose avec son objet, suivait les options avant-gardistes (culte du nouveau et revendications autonomistes) qui prvalent dans la reprsentation de la littrature par elle-mme depuis le Romantisme, elle devrait pouvoir logiquement se faire en toute littrature, avec la seule littrature. Et lhistoire de la littrature sengendrerait delle-mme avec ses rfrences spcifiques. Quel que soit le jugement port sur ce splendide isolement, leurre idaliste ou affirmation dune essentielle diffrence, cela nannule pas mais bien au contraire aiguise la question de lvnement et de son rapport aux dates, qui ne saurait non plus aller de soi. Naturellement, ces dates peuvent aussi tre biographiques, parfois avec des appartenances littraires (une rencontre catalysante, lappel de la vocation, une maladie potique , tuberculose ou syphilis, un deuil, un pilier, un voyage inspirateur), mais le plus souvent non. A moins de jouer sur les mots, un heureux vnement nest pas un vnement littraire, sauf si cest Hugo et les deux ans du sicle. La mort proprement dite est rarement lvnement (Molire, Nerval ou Zola faisant exception) mais plutt lenterrement : les funrailles nationales de Voltaire, Delille, Hugo (bis), la dernire manif de 68 pour Sartre ou, dune manire moins publique, les crmonies dadieu et de reconnaissance entre gens de lettres, quand Balzac est class par Hugo (ter) dans la forte race des crivains rvolutionnaires 6. Plus fondamentalement, lvnement se perd, se noie mme dans des entits ou des squences qui le contiennent, lexcdent et le dissimulent alors quil devrait tre le lieu de leur mise en cause : le sicle qui, moins de le rduire arbitrairement ses quatre zro de dpart et de fin, est toujours une approximation et pourrait se dcider autrement ; la priode, confondue souvent avec un mouvement dont lon connat les difficults dajustement et les -peu-prs, rsolus faute de mieux avec ces air-bags de lhistoire littraire que sont les pr- , les post- et les no- ; la gnration enfin, dont il faudrait guetter ou surprendre le (ou les) vnement(s) qui la fonde(nt) en conscience et en communaut.

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7. Voir ce sujet larticle de Luc Fraisse La dfinition du grand crivain dans LHistoire littraire de Lanson , RHLF, 1999, n 2, Les hirarchies littraires , p. 249-271.

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En outre, et peut-tre surtout, lhistoire littraire lit le plus souvent dautres modes de composition, cest--dire de conception et dorganisation. Pour elle en effet, lauteur est lobjet majeur, encore et toujours, et lon peut considrer que, pour Lanson au moins, cest la rflexion sur le grand crivain7, mme avec ses ambiguts et contradictions, qui contient la question quon aurait pu formuler en termes dvnement. Cest le grand crivain, voire le gnie, qui fait vnement avec le chef duvre, son pendant au plan de luvre. Il y a certes une prise en compte du qualitatif chez Lanson mais qui ne sexprime que partiellement en termes historiques et se centre sur lhomme et lesprit du temps. Il faudrait examiner aussi comment lide, essentielle chez lui, que le grand uvre est daprs coup, le rsultat dune srie de ttonnements et dessais, ide classique autant que durkheimienne, annihile lintgrit et la nouveaut de lvnement, jamais en quelque sorte pur avnement. Cest videmment le sens second, plein, dvnement comme ce qui survient et nourrit dans le long terme de longues et lentes consquences qui est l indirectement en jeu, et point notamment travers la notion dinfluence. Enfin, et cela explique aussi que les manuels sont si souvent contradictoires dans leurs datations, sans tre forcment en faute, il faut admettre que la date littraire nest jamais tout fait simple et rarement unique. Pour une premire reprsentation dune pice de thtre ponctuellement identifiable, (mais quid de la couturire ou de la reprise triomphale aprs tout ?), le rgime gnral de lvnement littraire est plus feuillet, ondoyant et divers. Les date(s) de rdaction(s) peuvent tre sensiblement diffrentes de celles de premire publication ou de premire dition, ellesmmes dmultiplies par des supports distincts, des rditions avec ou sans ajouts. Un seul cas : Les Mditations potiques de Lamartine, pourtant paradigme archtypal de surgissement glorieux, se virent longuement prpares, et plusieurs fois augmentes. Ce qui pose dailleurs au passage un problme ddition : doit-on, selon la tradition, prfrer le texte accompli, bien complet, ou restituer la version initiale, celle qui fit rupture et sensation. Ce fut en 1972 le principe de Pierre Barbris pour La Peau de chagrin du Livre de poche mais la dernire dition de cette collection est revenue au Furne et La Comdie humaine. Tout ceci pour dire quil importe de concevoir des vnements et non de poser des dates. Lvnement, lui, peut contenir une dure. Le premier chantier, dans la perspective vnementielle, serait alors une histoire de la littrature, fonde sur, scande par ses grands vnements dans la premire acception du terme, la plus publicitaire si lon

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veut, au sens o lon parle dvnement de la rentre , une histoire des succs, scandales et clbrations, un panthon des uvres Capitoles, fussent-elles suivies de roches tarpeiennes ou plus simplement victimes drosion. Cette histoire base quantitative mais finalit qualitative dont la bibliomtrie et, lorsque elle est possible, ltude de rception (initiale et dans le temps long) nous donnent loccasion na jamais t ose. On pourrait en attendre une reprsentation historicise, des actualits successives de la chose littraire, confronter ensuite (cest naturellement lobjectif) avec ce que le temps pass a produit comme classement. Les travaux actuels sur la littrature mineure , selon la terminologie adopte dans les sminaires de luniversit de Strasbourg8 vont videmment dans ce sens. Mais lexpression a sans doute le tort de confondre les auteurs initialement reconnus puis dclasss9 et les inconnus repchs aprs coup, ce qui est tout de mme bien diffrent10. Jaborde mon deuxime point.
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LVNEMENT, SELON LES HISTORIENS

Gageons tout dabord que le rapport des littraires lhistoire-discipline et aux historiens relve de lvidence malgr des diffrences et quelques murs aveugles. De lvidence : pour nous, bien sr, le texte est dans lhistoire ds lors quon se refuse le concevoir uniquement comme vecteur daffects, territoire de limaginaire, affleurement du mythique, pure subjectivit, cration toute esthtique ; et luvre est de lhistoire, des degrs divers. Les historiens actuels ont parfois de ce point de vue la foi du nophyte ou du converti11 et prtent aux textes littraires une vrit et un pouvoir de lucidit a priori qui excde telle forme particulire. Or, si toute uvre est situe, toute uvre ne configure pas, mme inconsciemment, une vision, une anthropologie globale. Quoi quil en soit, lon observe actuellement un net mouvement des historiens vers les textes littraires dont il convient de se rjouir. Mais lemploi dune notion demprunt impose de reprendre une fois encore, une fois de plus, la question des rapports ou des apports disciplinaires entre historiens et littraires depuis les Mauristes dorigine. On
8. Voir Littrature majeure, littrature mineure, textes runis par Yves Delgue et Luc Fraisse, Presses universitaires de Strasbourg, 1996 ; Littrature majeure, littrature mineure II, textes runis par Luc Fraisse, Vives Lettres, n 5, P. U. Strasbourg, 1998. 9. Voir par exemple mon tude sur Le moment Barbier , et le pome La Cure , sacr vnement de 1830 par les contemporains (Romantisme, 4e trim. 2000). 10. Cest le travail de reviviscence des rats de la littrature dvelopp par la revue Histoires littraires. 11. Intressant de ce point de vue le dernier livre de Mona Ozouf, Les Aveux du roman, Gallimard, 2001.

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12. De Lanson Mornet : un renoncement , Annales dhistoire sociale. 13. Repris dans Combats pour lhistoire, 1953. 14. Histoire ou littrature , Annales. conomies, Socits, Civilisations, n 3, mai-juin 1960, p. 524-537. 15. Ouv. cit, p. 23 16. 1958, p. 41-83.

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nen mentionnera que quelques tapes significatives. A lorigine, la bvue intellectuelle de Lanson prenant comme partenaires Seignobos, Langlois et lcole mthodique, ces collecteurs de faits singuliers, grands dvots du culte de lvnementiel mais dun vnementiel limit pour lessentiel la sphre politique et militaire. Puis larticle clbre de Lucien Febvre en 194112 qui stonne de labandon du programme de Lanson, et rclame en une formule authentiquement audacieuse une histoire historique de la littrature 13. La reprise des mmes arguments par Barthes en 196014. Enfin, la proposition dYves-Marie Berc prpos la confrontation disciplinaire dans le colloque du Centenaire de la Socit et qui dcrta, un peu premptoirement peut-tre, que lhistoire littraire est le lieu o la littrature doit pour finir se soumettre au regard analytique et impavide des serviteurs de Clio 15. On stonne du caractre assez indiscrtement injonctif du propos mais plus encore de la raffirmation quite dune posture positiv(ist)e et tranchante des historiens. Car lon peut estimer avec quelque vraisemblance que, de crise en crise, ceux-ci furent, comme dautres et peut-tre plus que dautres, soumis leurs rvisions dchirantes. Et ce au moins depuis le ralentissement impos lhistoire par Fernand Braudel, avec pour corollaire, prcisment, une mise en cause de lvnement. On sait que ds la prface de sa thse sur La Mditerrane et le Monde mditerranen lpoque de Philippe II, rdige en 1946, publie en 1949 enrichie dans larticle des Annales intitul Histoire et sciences sociales. La longue dure 16 puis dans la Leon inaugurale au Collge de France (reprise dans les crits sur lhistoire chez Flammarion en 1989), et divers travaux postrieurs, Braudel a repens les rythmes de lhistoire, en en distinguant trois : le quasi immobile, celui des structures , le temps social, lentement rythm des conjonctures et le troisime enfin quil rattache nommment lhistoire vnementielle de Paul Lacombe et de Franois Simiand et quil caractrise comme oscillations brves, rapides, nerveuses, une histoire la dimension de lindividu . Dveloppant la mtaphore aquatique que motive son titre, il la dfinit encore comme ces eaux-vives [dangereuses] sur lesquelles file notre barque comme le plus ivre des bateaux et il ajoute : Les vnements retentissants ne sont souvent que des instants, que des manifestations de ces larges destins . Mme sil ne sinterdit pas de rejoindre le troisime

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17. Retour de lvnement , Faire de lhistoire, tome I, Nouveaux problme, sous la direction de Jacques Le Goff et P. Nora, Gallimard, 1974. 18. Le Rel de lutopie, Albin Michel, 1999. 19. Le Roi et les barricades, Une histoire des 5 et 6 juin 1832, Celi Arslan, 2000.

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niveau, Braudel le renvoie la petite histoire quand il souhaite faire vivre la grande . Dans larticle de 1958, la critique saccentue qui dlgue la chronique ou au journalisme la mise en scne spectaculaire mais illusoire de ces drames du temps bref . Lessentiel est ailleurs et lvnement, une poussire dhistoire, minuscule, en surface, archaque. Ces mises en garde ont de quoi inquiter dautant quelles furent ratifies et intriorises par une gnration dhistoriens qui ludrent ce trop petit bout de lorgnette dans leur vision de lhistoire, Kristof Pomian allant mme jusqu le dcrter dfinitivement prim. Si la notion connut un profond discrdit, ds 1970, Pierre Nora annonait son Retour 17 amen, ramen par la lgitimation qui saccomplissait alors de lhistoire du contemporain, du temps prsent . Et trs rcemment, les travaux de dix-neuvimistes, en tte Michle Riot-Sarcey18, lont illustre mais sur des bases radicalement reconstruites. Cest donc bien une mutation de lhistoire qui nous enjoint de reprendre nouveaux frais ltude des processus de datation. Et le suffixe est ici videmment dcisif qui dsigne un processus intellectuel, une opration cognifitive et non plus seulement, une (bonne) fois pour toutes, un fait. Dans cette optique, le fait nexiste que parce que lon en dit, en sait, en fait. Cest la nouvelle un peu violente quAlain Corbin rsuma un jour dune boutade : Le rel nexiste pas . Sil est naturel de songer dabord aux travaux de lhistoire culturelle, de Pierre Chartier Jean-Yves Mollier, dans notre recherche dun compagnonage intellectuel avec les historiens, cest dans le livre rcent dun spcialiste du politique, Thomas Bouchet, Le Roi et les barricades, Une histoire des 5 et 6 juin 183219 que lon trouvera le plus probant modle dune dmarche dinterrogation de lvnement pleinement refondatrice de la notion. Il y tudie exhaustivement, en chapitres chronologiquement successifs mais distincts, les documents darchives, les textes historiographiques, les mmoires et un roman, Les Misrables, auquel il consacre dexcellentes pages, cest--dire toutes les reprsentations de la rvolution avorte de 1832 : un ensemble de discours en situation dont la somme constitue lvnement 1832, dans le processus de reconfiguration proprement infinie par lequel il existe comme tel. Dans cette perspective, lhistoire cesse alors dtre envisage comme une succession oriente par un progrs ou un sens. Le prsent habite le pass autant que le pass le prsent. Cette histoire kalidoscopique, qui sappuie sur des matriaux discursifs interrogs comme textes et non plus seulement traits comme documents, est dune radicalit qui peut surprendre. Elle fait de lvne-

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ment non plus une ralit, un donn mais une hypothse. Lvnement nest plus assimilable une date, il la sollicite. Cette mthode est en accord profond avec les textes littraires qui se savent depuis toujours passs et prsents , abolis et prennes, sans que lon en ait forcment apprci les incidences. Si lon applique cette mthode lhistoire littraire, quobtient-on ? Des questions articules, dirais-je, et non plus de simples juxtapositions, des ensembles organiques culturellement significatifs au lieu de dcoupages et de classement plus ou moins arbitraires.

BALZAC ?

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Soit donc Balzac, pris ici comme expert en vnements fictionnels, un double titre, comme crivain et comme auteur. En quoi est-il lui-mme vnement ? (On peut dire lvnement Balzac, tant son corps fait corps luvre). Et, dautre part, quest-ce qui dans son uvre, fait vnement ? La question ne cesse de se dplier. A sen tenir la carrire de lcrivain (sa trajectoire , aurait dit Pierre Bourdieu) chronologiquement droule, on peut qualifier dvnement la signature Balzac, lapparition de la particule Honor de Balzac, le premier indice de notorit, le premier succs littraire, le premier roman rput balzacien , tel ou tel roman particulirement distingu, l Avant-propos de La Comdie humaine. Y at-il concidence entre sa propre perception de lvnement littraire en ce qui le concerne personnellement, et celle de ses contemporains et de son lectorat ? Et dans quelle mesure lhistoire littraire a-t-elle entrin ou non ce qui, lpoque, a pu faire vnement ou le construire ? Dune manire plus gnrale, o se place dans son cas lvnement littraire : dans lhistoire du roman ou dans lhistoire du Romantisme, dans lhistoire de la prose narrative ou de la littrature ? Enfin, dun autre point de vue, tout aussi pertinent, quelles reprsentations Balzac donne-t-il dans son uvre, de lvnement littraire, quil soit simplement voqu, mis en scne ou en intrigue ? Les interrogations formules, remarquons-le, correspondent strictement celles de lhistorien, tant donn le temps les temps de luvre. Quest-ce qui fait vnement entre 1830 et 1848 ? Quest-ce qui fait vnement dans une uvre ? voici des questions que lhistorien peut poser pour luvre de Balzac qui le concernent autant que le littraire. Donc quest-ce qui fait vnement balzacien entre 1830 et 1848 ? Plusieurs rponses. Ldition Furne et le montage ditorial du grand uvre La Comdie humaine ? Pour les contemporains, malgr le prospectus, cest un non-vnement mais il est ais de montrer les tapes de sa visibilit, sa fabrique. La Peau de chagrin, comme premier coup ditorial, lanc grands renforts de comptes rendus amis ou crits par ses soins

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VNEMENT HISTORIQUE, VNEMENT LITTRAIRE

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20. Ldition la plus riche dun apparat critique prcis et divers est celle de Gisle Sginger, Le Livre de poche classique , 1996.

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entrant dans cette histoire des vnements publics que jappellais de mes vux, conjugu son histoire ultrieure. Le Pre Goriot ou Eugnie Grandet sans doute, si lon adopte un point de vue majoritaire fond sur le consensus ditorial et scolaire. Je choisis titre exprimental Le Lys20, moins canonique sans doute mais en raison de sa marginalit mme et parce quil est pris dans une dichotomie intriguante : succs initial de librairie et de scandale, selon Werdet son diteur, accompagn dun dsastre critique suivi dune trs lente revalorisation. En raison aussi de l Historique du procs par lequel Balzac fait acte littraire en intgrant son texte ses circonstances. Il convient alors de le suivre la trace, de rpertorier des livres, des collections, des couvertures, des illustrations, bref le systme des ditions ultrieures. Au total, ce sont une petite centaine dtats du texte en franais qui sont prsents dans les fonds de la Bibliothque nationale de France. Ensuite, de croiser ce(s) texte(s) avec les apprciations critiques, plus ou moins autorises, les rcritures, Philippe Sollers en tte, et les adaptations. On observe que Le Lys est un cas trs curieux o la rception initiale, produit de contingences et de stratgies qui se retournrent contre Balzac, modle pour des dcennies le discours sur luvre. Lorigine des arguments et le montage de la polmique sautent aux yeux. On connat lanecdote : Buloz avait vendu sans laccord de Balzac la Revue trangre, un journal russe, des preuves du Lys qui y furent publies telles quelles. Selon Balzac, il sagissait l dun brouillon inachev quil dsavouait. Raffirmant les droits de lauteur et les scrupules de lartiste, il dclare dans lHistorique que la patience laborieuse de son travail, son effort continu vers le beau et la perfection, mritent respect et interdisent la trahison artistique dune vente dpreuves. Par consquent, lui retirer le droit au style tait lui ter son moyen de dfense et largument central de sa plaidoirie. En rponse, les critiques soutenant Buloz, bien souvent leur employeur, crirent labsence de style. On dcrta que Balzac crivait mal, et ce qui provenait dune situation dcriture conjoncturelle (et dune allgation davocat) demeura un signe attach luvre, toujours cite comparatre au procs toujours reparaissant de Balzac crivain. Toutes les oprations de requalification postrieures eurent compter avec ce handicap, sans vouloir ou pouvoir rompre avec cette maldiction originelle, faute de remonter son contexte prcis, stratgique. Les termes de la rception immdiate, ses lieux communs et ses apories perdureront prs de cent ans. Le Lys, on la vu, oblige aller du temps ponctuel au temps court puis au temps long. A la limite, joserai soutenir que cest l que se situe lv-

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REVUE DHISTOIRE LITTRAIRE DE LA FRANCE

En conclusion, on aura compris quun vnement peut en cacher un autre. Il ne sagit plus dinventorier des vnements littraires mais de traiter des uvres comme vnements, dans le temps. Et la question esthtique de notre point de dpart ? On voit quelle nest pas vacue mais historicise elle-aussi, ce qui est sans doute la seule manire de la poser sans tomber dans la mythologie du chef-duvre : la construction de lvnement sopre travers une traverse des discours tenus qui, avec leurs prsupposs, mobilisent et modulent des argumentaires de valeur. Michel Delon, dans le colloque du Centenaire, dclarait rver une temporalit qui ne soit pas simple chronologie. On pourrait commencer y croire.

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nement pour lhistoire littraire, dans lentrelacs de ces trois temps. Quun vienne manquer et il ny a pas dvnement, sauf le restituer virtuellement l o il aurait pu tre. En revanche, lvnement qui spuise dans le temps bref de lactualit, ou le temps court de lintgration institutionnelle, fait date et non vnement. Il appartient une autre srie historique, celle de la chronique et de la vie littraire, non celle de luvre et de lhistoire littraire. Balzac, lui, savait de science romancire, comme par sa connaissance du commerce de la librairie, que lvnement, littraire ou non, se prpare, exige un contexte favorable pour produire son effet, quil peut aussi bien passer inaperu sauf pour un observateur attentif souvent dlgu ce soin dans le roman balzacien ; que rien nest jamais acquis sil ne prend date dans les mmoires et ne perdure dans ses consquences. Plus encore, lvnementiel pur, incident ou accident, rel ou fictif ne peut accder au statut littraire que relev, pris en charge et travaill par lcriture, intgr la chronotopie et prolong dchos dans lespace entier de luvre.

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