Vous êtes sur la page 1sur 14

LA CONTROVERSE DES SEXES ET SES REPRES THORIQUES

Genevive Fraisse
Directrice de recherche, CNRS, France Courriel : genevieve.fraisse@wanadoo.fr

Revue ASPECTS, n 3 - 2009, pages 11-24

Rsum : La controverse des sexes est la figure approprie des discussions contemporaines portant sur lmancipation des femmes. Ni la querelle (qui est le meilleur ?), ni le tribunal (qui peut juger ?) noffre la bonne image du dbat dmocratique propre penser lgalit des sexes et la libert des femmes. La figure de la controverse oblige distinguer finalit et stratgie, elle invite aussi trouver les termes propres laborer les questions rencontres dans la pratique, matrise du corps ou port du foulard, sexualit ou pouvoir politique...

INTRODUCTION
La controverse des sexes implique la reconnaissance de deux dbats : un dbat ontologique, qui porte sur les tres sexus, et une dispute politique, qui concerne lgalit et la libert comme oprateurs distincts. Nayant pas reu de lieu dans la tradition acadmique europenne, cest contre le rgne des opinions en matire de sexes que le projet et les aventures de cette controverse font reconnatre leur exigence de savoir et de preuve. Cela peut se faire en reconstituant les appuis que la controverse possde dans lhistoire, et les concepts neufs ou classiques dans lesquels elle se formule. Mais il faut affronter aussi, sans commune mesure avec ce qui a lieu pour quelque autre sorte de pense, des lieux communs et des faux dbats. Parmi les plus rcents et les mieux reprables, citons : la lacit face aux lves musulmanes portant le foulard, lantagonisme suppos entre lengagement fministe et lamour, le repli identitaire ou communautaire du fminisme, la proclamation de linutilit de luttes spcifiques contre des ingalits que lvolution des murs rglerait bien plus naturellement et efficacement. Alors il faut du temps pour que la hirarchie des questions et les enjeux primordiaux de ces dbats soient reconnus, tels ceux de la discrimination des filles, de la violence du sexe, de lhabitation en propre de luniversel, du mode dexistence politique dans lhistoire.

11

La controverse des sexes et ses repres thoriques

Les concepts Les concepts de la controverse des sexes sont la fois anciens et nouveaux. Leur premire fonction, dans les deux cas, est de signaler que lobjet sexes est si peu pens quil nexiste ni les mots exacts ni les bons concepts pour rflchir. Du ct des concepts nouveaux, trois se sont imposs en Europe depuis une trentaine dannes : rapports sociaux de sexe , genre , parit . Rapports sociaux de sexe a t import du langage marxiste. Il existe, en effet, des rapports sociaux de production . Cet intitul propose de penser les rapports humains en fonction de la production des biens et des marchandises. En appliquant ce schma sur les relations entre les sexes, la pense fministe des annes 1970 voulait analyser limportance de ces rapports dans la construction sociale. Il tait clair, en effet, que les sexes taient absents des analyses gnrales de la domination et de lexploitation Imprgn dune reprsentation marxiste du monde, le concept de rapports sociaux de sexe suscite une lecture o le social a une place prdtermine. Ce dj donn entrane des a priori philosophiques non sans consquences diverses Il y a ensuite genre . Cest, proprement parler, linvention dun outil novateur en mme temps quune proposition philosophique. Apparu aux tats-Unis la fin des annes 1960, il se laisse, sauf entrer dans les dtails, rsumer par le fait que genre est une faon de faire table rase de tous les autres mots : sexe, diffrence sexuelle, diffrence des sexes, etc. Cette vocation semble confirme par lusage dsormais international du mot anglais en tant que tel, gender, dans nimporte quelle langue. Cette proposition mthodologique est souvent ramene un schma de pense bien connu, opposant sexe et genre, donc nature-culture, biologique-social, matriel-culturel. Mais ce schma trouve ses limites dans une vision binaire du monde, qui naccueille pas les tensions historiques, ni les jeux toujours sulfureux de la sexualit en politique comme en amour. Il semble que genre ne retrouve les processus de symbolisation de lhumain que lorsquon lemploie au pluriel et que lon dit les genres . Cette pratique, aujourdhui en voie de gnralisation, rintroduit en fait le masculin et le fminin. La parit , terme apparu en Europe dans les annes 1980, vient du langage montaire ou social. Support de batailles idologiques et philosophiques diverses, il a en ralit un intrt simple : cest un instrument, et un bon instrument, pour donner une image pratique du principe dgalit des sexes. Il ne faut pas lui prter davantage, ni politiquement, ni philosophiquement. Comme le chiffre de lingalit, il donne voir ce quon ne veut pas voir, labsence des femmes de tous les lieux de pouvoir, politique, conomique, scientifique. De ces trois mots qui ont affich leur force novatrice dans la pense des sexes, je nemploie pour ma part jamais le premier, avec rticence le second, avec prudence le troisime. Car jai plus dune fois t stimule par les concepts anciens ou classiques plutt que par les nouveaux. Du ct des anciens, on trouve dabord un faux dbat : celui de lgalit oppose la diffrence. Voil deux concepts dont on sait pourtant immdiatement quils relvent de registres diffrents : lun, lgalit, est politique ; lautre, la diffrence, est ontologique. Or une simple analyse philosophique nous apprend que le terme op12

Genevive Fraisse

pos diffrence est identit : on est semblables ou diffrents ; non pas gaux ou diffrents. Et lidentit, comme similitude entre les tres (non comme identit soimme, comme dfinition de soi), est ce qui est commun tous, aux hommes et aux femmes. De plus, nous savons que, chez les hommes et les femmes, le semblable est la raison, lactivit crbrale humaine, lintelligence et la volont ; lducation et la citoyennet sont les droits qui dcoulent de cette reconnaissance de similitude. Ce qui est dissemblable, en revanche, se voit dans la diffrence des corps, disons des sexes, des organes sexuels, et cette dissemblance induit des ralits sociales hirarchises, du ct de la sexualit comme du travail. Cette distinction renvoie la distinction cartsienne de lesprit et du corps. Celle-ci permet de rendre compte la fois de la similitude et de la diffrence des humains sexus, et elle est momentanment bien utile. On sait ainsi quil est inutile de se battre, cest--dire de choisir entre labsence de diffrence ou la diffrence oblige. Nous sommes la fois semblables et diffrents. Cest une fois reconnus les deux concepts ontologiques, celui de lidentit dun ct, celui de la diffrence de lautre, face eux deux en quelque sorte, quon peut soulever la question politique : quen est-il de lgalit ? Face lidentit, cest plutt facile : si hommes et femmes sont semblables, notamment par leur identit dtres raisonnables, lgalit sapplique simplement, cest le cas pour lducation et la citoyennet. tre un lecteur ou une lectrice est indiffrenci (seul le temps pour obtenir ce droit fut diffrent). Face la diffrence des corps, lgalit peut se rvler plus difficile penser. Il est impossible dutiliser lgalit pour dnoncer les violences sexuelles. De mme, les droits inhrents la maternit ne sont pas ncessairement rfrs lgalit. Plus compliqu encore : largument de la diffrence des corps entre hommes et femmes sert justifier, de manire souvent archaque, les ingalits professionnelles. Linvocation de lgalit semble alors ncessaire, mais insuffisante, pour dire le droit. En revanche, le principe de libert peut justifier des demandes de droit individuel ou des refus de hirarchies. Si le corps est en jeu, dans les domaines de la sexualit, du sport ou de lemploi, un quatrime concept donc, celui de libert, nous aide penser. Face la diffrence des corps, le droit la libert, le droit dagir librement dans lespace public et professionnel, de garder son intgrit physique et sexuelle, est fondamental. Nous avions au dpart deux concepts, lgalit et la diffrence. Nous en avons pour finir quatre, lidentit, la diffrence, lgalit, la libert, deux concepts ontologiques et deux politiques. Quatre concepts qui sont autant de repres thoriques, au plus loin dune pression pour choisir un camp doctrinal. Considrons un deuxime champ dinvestigation conceptuelle, celui de la science politique. Deux discussions semblent intressantes ici : celle sur le pouvoir , et celle sur le couple priv-public . Dans la premire, il sagit danalyser les obstacles que les femmes rencontrent pour accder au pouvoir politique. Dans la seconde, il sagit de penser lgalit des sexes dans les tensions entre lespace priv et lespace public, ainsi quentre la famille et la cit. Quels sont ici les concepts utiles ? cest--dire susceptibles daider lanalyse des lieux communs entourant la discrimination des femmes ?

13

La controverse des sexes et ses repres thoriques

Lorsquest apparu, par exemple en France, le mouvement pour la parit, il a fallu mettre au point des instruments pour le comprendre. Pour comprendre comment cinquante annes de droit de vote (1944-1999) navaient pas modifi la participation des femmes la vie publique, et pour lucider par quels mcanismes les lectrices naccdaient pas la fonction dlues. Le droit tant l, la question de laccs un droit (vote, enseignement, profession, etc.) ntait pas en cause. Ce pourquoi on rptait partout que la question tait celle de laccs des femmes au pouvoir . Mais ce mot tait trop vague pour servir dexplication. De quel pouvoir parlait-on ? De celui des dominants ? De celui des domins ? Il fallait en ralit dautres mots pour penser. Cest la distinction entre reprsentation et gouvernement qui mest alors apparue riche en dveloppements possibles : sil y avait un dfaut de reprsentation dlues femmes dans lAssemble nationale franaise, il semblait quil ntait pas le mme que celui de leur prsence dans le gouvernement du pays.1 Lintrt ici est de souligner comment deux concepts du vocabulaire politique, reprsentation et gouvernement, nourrissent la rflexion sur labsence des femmes dans le pouvoir . Dun ct, la reprsentation insiste sur la fonction symbolique du pouvoir : faire les lois, reprsenter un certain nombre de citoyens, une part de la nation. De lautre ct, le gouvernement renvoie la participation de ministres nomms par le chef dtat, individuellement, pour leurs comptences, en vue dune responsabilit moins symbolique quexcutive. En cela, parce quils sont prcis et diffrencis, ce sont des concepts heuristiques. La consquence logique pour aborder le priv-public tait alors assez simple. La reprsentation est le concept moderne du pouvoir politique tel quil sentend comme dmocratie et surtout comme rpublique. Le gouvernement , quant lui, est le vocable le plus ancien pour dsigner linstitution du pouvoir dans un tat. Et il se trouve aussi dsigner, depuis lAntiquit, lorganisation et lattribution de lautorit dans le mnage. Quil y ait alors deux usages du terme gouvernement , lun politique et lautre domestique, a un rel intrt : en effet, il y a bien deux lieux et institutions du pouvoir, la famille et la cit.2 Rien ne sert de penser labsence de pouvoir politique des femmes sans penser celui quelles ont ou nont pas la maison. Les deux vont de pair : il faut bien dcider ensemble qui gardera les enfants pour se mouvoir librement dans lespace public. Lexpression partage des rles est beaucoup trop faible : avant de partager, il faut dcider. Ainsi, les notions de pouvoir et de domination sont diversifies. La question du gouvernement implique une analyse des diffrentes places entre gouvernants et gouverns pour laquelle dcision, participation, exclusion sont des mots-cls. On peut prendre un troisime cas. Celui de lusage dun concept ancien pour qualifier une situation nouvelle. En scandant our bodies, ourselves (traduit en franais par notre corps nous appartient ), les fministes amricaines et europennes des annes 1970 qui luttaient pour la reconnaissance de la contraception et le droit lavortement sinscrivaient dans la tradition de lhabeas corpus, bill anglais du XVIIe sicle. Dans les deux cas, le droit disposer de son corps, en avoir la proprit titre individuel, fait face des violences ou des normes so1 2

Jen ai fait ailleurs la dmonstration (Fraisse, 1995) G. Fraisse, 2000.

14

Genevive Fraisse

ciales. Reprendre ce terme dhabeas corpus donne la revendication du libre choix de la maternit, plus que jamais dactualit, une certaine force conceptuelle, la fois thorique et politique. Par lusage dun concept classique, en effet, lhistoire des femmes est introduite, mieux, reconnue, dans lhistoire gnrale, la grande histoire. Lenjeu pourrait sembler drisoire ; il nen est rien. Ce bref exemple souligne lintrt duser de concepts et mots classiques : cest au moins aussi important que den inventer. Les mots classiques nous aident penser, et ils lgitiment une rflexion qui semble encore rester hors champ. Laporie et la categorie vide La multiplication des concepts, le passage de deux quatre concepts, permettent de clairement distinguer des niveaux dinterrogation, lun videmment politique autour de la dmocratie contemporaine, lautre probablement ontologique avec une recherche des catgories de ltre. Or, voir comment le politique interfre avec lontologique, comment lgalit renforce la similitude des tres sexus et comment la libert souligne la reconnaissance de la dissemblance des corps, on saperoit quaucune rponse simple ne saurait tre donne au problme de la diffrence de sexes . Quil y ait du semblable et du dissemblable entre hommes et femmes empche que nous ayons choisir entre lidentique tout prix et la diffrence inluctable. Et sans doute ny a-t-il pas choisir. Cela sappelle en philosophie une aporie, question sans rponse, question ouverte jamais, difficult logique dont on ne peut sortir , dirait Aristote. Ce fait dtre semblable et diffrent nous installe dans une incertitude que nous retrouvons au niveau politique. Il ny a aucune hirarchie entre lobjectif dgalit des sexes et celui de libert des femmes. Sil est possible de dire que la libert de lindividue est une condition de lgalit civile, professionnelle et politique, lgalit, inversement, conditionne le niveau de libert requis. Un exemple. Aprs la chute du Mur de Berlin, les femmes des pays de lEst eurent deux formes de raction : certaines constataient une rgression du statut des femmes, dans lemploi, dans la vie politique ; dautres se rjouissaient de la libert retrouve de leur tre-femme, fminit des vtements, maternit reconquise. Les premires regrettaient lgalit formelle et relle du systme communiste, les secondes vivaient intensment le plaisir retrouv de la singularit individuelle, de la libert. Ainsi, de mme quil est inutile de trancher entre identit et diffrence, est-il impossible dordonner des priorits politiques entre galit et libert. Dans les deux cas, il faut vivre avec laporie, ne pas donner de rponses ou de certitudes. la place dune alternative il y a une addition de repres multiples et une attention ce jeu du multiple. Peut-tre faut-il simplement revenir, encore une fois, la richesse de la terminologie. On dit les hommes et les femmes , et ceux-ci sont dots de caractres, masculin et fminin . Ltre se dit, par consquent, de deux faons, du ct des tres sexus, humains porteurs dun organe sexuel, et du ct des qualits distribues ou appropries par ces tres. Depuis la fin du XIXe sicle, et plus prcisment depuis la psychanalyse, les qualits masculin/fminin ne sont plus rparties et superposes, terme terme, entre les hommes et les femmes. Lidentification physique dun tre sexu ne prjuge pas de la rpartition ou du mlange singulier de ses qualits sexuelles ; contrairement aux sicles prcdents
15

La controverse des sexes et ses repres thoriques

o mdecine et morale sentendaient pour contraindre les identits. Alors, si on ne prjuge plus dune dfinition possible de la diffrence des sexes, cest une catgorie vide, un concept vide. Les hommes et les femmes, le masculin et le fminin en sont les quatre repres mobiles. Cest bien parce quil y a multiplicit des repres quil faut garder la catgorie diffrence des sexes comme vide, tout en prcisant bien que le vide ne signifie pas le neutre. La pense en conflit Quon soit homme ou femme nest pas indiffrent pour lexercice de la pense sur les sexes. Cette difficult est pistmologique et politique. Peut-on penser les sexes en ignorant le conflit entre les sexes ? Lhistoire a, entre autres, transmis deux textes qui se rpondent, celui de Poullain de la Barre au XVIIe sicle (De lgalit des deux sexes) et celui de Simone de Beauvoir au XXe (Le deuxime sexe). Le premier souligne quen matire de pense sur les sexes, les hommes sont juges et parties . La seconde, qui met ce passage de Poullain de la Barre en exergue du premier volume, rflchit ds son introduction au statut dune femme qui pense, et qui plus est, sur les femmes. Sil faut questionner le statut de celui qui pense, si la neutralit du sujet de la connaissance est si fermement fragilise par deux auteurs essentiels de la pense moderne, cest que la difficult vient de lobjet lui-mme. Les sciences humaines ne sont pas exemptes de cette question. Lanthropologie et la psychanalyse tmoignent en particulier dune tentative de trouver une structure ce conflit. Elles ont eu, ds le XIXe sicle, lide de penser ce rapport en en formulant lordre et lorganisation. Elles ont recherch linvariant, le comment cela se passe entre les hommes et les femmes. Mais cest justement face cette qute dun ordre des choses que le fminisme et la rvolution sexuelle (ces deux postures pouvant tre spares ou confondues) ont ouvert la voie dune pense du dsordre, du refus de linvariant, dun autre ordre possible. Le problme sousjacent est en fait celui de lhistoire, de limplication de la reprsentation des sexes dans un processus historique. Qui dit conflit, dit en effet mouvement, transformation, changement, et alors, forcment, moyens neufs pour penser les sexes. Qui dit conflit dit aussi rapport. Celui-ci est massivement attest comme tant rapport de domination entre les sexes, et permanence de la domination masculine. Mais la notion de conflit nonce encore autre chose. Elle a lavantage de renvoyer aussi la rsistance des domins, en loccurrence les femmes. Mieux, la reconnaissance du conflit suscite une image partage des forces et des faiblesses, renvoie la tension et la dialectique des pouvoirs entre dominants et domins. Il existe en ralit trop peu de travaux qui pensent ensemble la domination masculine et les stratgies de rsistance cette domination. Soit un exemple simple, celui de Pierre Bourdieu : son livre, intitul La Domination masculine, fonctionne clairement de faon unilatrale. Sans commenter ici le contenu de sa thorie de la domination, on peut relever ltrange mcanique de sa description du conflit politique entre les sexes. Le fminisme, pens de la rsistance la domination, est en effet convoqu de faon externe la dmonstration. Il nest jamais restitu comme lieu dune pense argumente, mais uniquement cit comme support dune action susceptible de provoquer un changement historique. Pourtant, lhistoire du fminisme, telle quelle cherche scrire aujourdhui, a commenc lanalyse thorique
16

Genevive Fraisse

des mcanismes de rsistance la domination. Cest le mouvement quil faut reconnatre, le rapport qui fait histoire et change lhistoire. Logique et controverse La controverse commande un affrontement entre le savoir et le prjug en mme temps quelle dispose un espace o se donnent des opinions contraires ou opposes. Deux exemples simples. En France, les annes 1990 ont t le thtre dun dbat trs anim sur le bien-fond de lide de parit et sur la ncessit dune loi pour lincarner. Le dbat ne portait pas sur le but de la parit, savoir une gale reprsentation des femmes et des hommes dans tous les lieux du pouvoir, commencer par le pouvoir politique. La polmique ne visait pas le but recherch, lgalit des sexes, mais les moyens de la conqurir. La loi et la contrainte sont-elles le meilleur moyen pour atteindre ce but ? Lenjeu tait tactique ; la controverse portait donc sur la mthode. Le second exemple est celui de la prostitution, dbat autant europen que franais. Dans ce cas, la controverse porte galement sur les moyens, mais avant tout sur la finalit : la prostitution peut-elle ou doit-elle tre supprime ? Est-elle, ou non, acceptable au regard de lmancipation des femmes ? Lobjectif est-il de lgitimer la libert des femmes, ici celle de se vendre, ou, au contraire, de supprimer la violence sexuelle de la domination masculine ? La controverse vise cette fois le principe et lidal. Si dans le premier exemple, laccord porte sur le principe dgalit, dans le second, la difficult vient de ce que la dfinition de la libert nest pas univoque. Cependant, ces deux exemples ont en commun de produire une controverse partir des principes de la dmocratie, lgalit et la libert. La controverse est la figure actuelle du dbat. Elle succde des figures antrieures, caractristiques de lhistoire contemporaine, la querelle et le procs. Ces trois figures reprsentent autant de moments de la mise en place du principe dgalit des sexes partir du dbut du XVIIe sicle. La querelle prcde la pense de lgalit en ce quelle est un affrontement darguments fonds sur la valeur : quel sexe est le meilleur, quel sexe possde plus ou moins une qualit ou lautre ? Lnonc dune possible galit ne met pas fin cette forme de querelle (laquelle a prcisment ressurgi dans le dbat de la parit propos des qualits supposes ou non de la femme politique), mais cette figure devient secondaire. Lexigence dgalit trouve une certaine ralit avec la mise en place de lre dmocratique, notamment la Rvolution franaise. Avec ce principe, cest la rfrence au droit, la procdure juridique qui sinstalle. Jappelle cette nouvelle figure celle du procs, parce que la dnonciation de lingalit et la demande dgalit ncessitent des lois dune part, des plaidoiries ou plaidoyers dautre part.3 Toute lhistoire du fminisme occidental depuis deux sicles est reprsentative de cette volont de mettre en procs la domination masculine et de formuler le droit des femmes. Que ce procs soit impossible , comme lcrit Stuart Mill, cest ce que
3

G. Fraisse, 1989, 1995.

17

La controverse des sexes et ses repres thoriques

je suggre plus haut propos du conflit. Cela nenlve rien aux victoires juridiques obtenues sur la domination masculine au cours de ces deux derniers sicles. La controverse est alors la figure qui subsume la querelle et le procs et en fait la synthse rhtorique. Elle implique non seulement la joute oratoire dadversaires ou de contradicteurs, mais aussi linfinitude du conflit entre les sexes et lincertitude de laccs la vrit. Si la controverse lemporte aujourdhui, la querelle et le procs sont encore des formes actives de la relation. Les trois figures, querelle, procs, controverse, renvoient des stratgies de mise en action du principe galit. Si ds lors ce principe a pris une place centrale dans la pense des sexes comme dans la ralit de la relation sexuelle, sil a le statut dun oprateur, de ce avec quoi on fait des oprations de pense et on se reprsente la relation entre les sexes, alors apparaissent quelques contradictions. Dans la tradition philosophique de toutes les cultures, lUn soppose au multiple ou lUn se partage en deux. Multiplicit et dualit sont des images logiques, qui nous accompagnent aujourdhui sous des formes diverses. Avec la dmocratie, videmment, luniversalit des principes politiques a du mal traiter avec cohrence la dualit sexuelle. Comment faire, en effet, pour penser luniversel concret comme un universel neutre non excluant ? Ce dilemme est particulirement aigu en France, pays qui se veut la patrie des droits de lhomme depuis 1789 : que les droits de lhomme soient aussi ceux de la femme sous les vocables droits de la personne ou droits humains nest encore acquis ni dans la ralit ni dans le vocabulaire ; alors que les usages dautres grandes langues europennes sont plus neutres (diritti umani, derechos humanos, human rights, direitos humanos). Ajoutons que, dans lEurope contemporaine, les femmes restent vues le plus souvent comme un particulier face au gnral. Le deux de la diffrence des sexes nest pas reprsentable ; il se transforme donc en particulier, il se rduit une partie dun Tout. LUn vaut toujours mieux, que ce soit sous la forme du neutre masculin (cf. lquivalence historique entre suffrage universel et suffrage masculin) ; ou au contraire sous la forme de la partie qui devient limage du tout (le Sexe, ou sexe fminin plutt que les sexes, toujours deux). Il ny a pas moyen de penser le Deux dans labstraction de lUn. Il est plus facile de penser lhomme abstrait au risque dexclure les femmes, ou la dualit au risque dtablir une partition douteuse aux yeux de luniversel. Il a souvent t dit que les femmes ntaient pas une catgorie de luniversel puisquelles sont la moiti du genre humain. Cependant elles sont aussi traites comme telles. Dans les textes internationaux, dclarations ou conventions , elles sont tantt reprsentes comme moiti du genre humain, tantt prises dans une numration catgorielle (race, religion, etc.). Comment faire alors pour produire de lgalit dans le social et le politique ? De faon neutre, sans tenir compte des destins professionnels marqus par lappartenance sexuelle (le temps partiel, par exemple, concerne majoritairement les femmes), au risque de passer ct des vrais problmes de sous-emploi et de pauvret fminine ? Ou de faon sexue comme pour la maternit, au risque de stigmatiser des parcours individuels ? La parit a combattu le neutre politique comme le lieu dun mensonge. Mais neutres, les politiques sociales peuvent tre
18

Genevive Fraisse

discriminantes ; sexues, elles peuvent tre stigmatisantes. La solution europenne proposant une transversalit de la question des femmes, ou mainstreaming, o il sagit dintgrer une dimension femme dans tous les domaines, ne supprime pas la ncessit dune approche spcifique, dun dossier spcial. Voil encore une contradiction. Le tout ou la partie, le gnral et le particulier, le neutre et la paire et, pour finir, le mme et lautre, donnent tous la figure dun rfrent dun ct, et dun relatif de lautre. Mettre en cause le rfrent fut leffort des dconstructionnistes, de Jacques Derrida par exemple. Mais, en mme temps, la dmarche politique sait combien luniversel neutre est prcieux pour laction. De ces contradictions, nous ne sommes pas prts de sortir. Jen veux pour exemple le double projet de ma recherche, dont je considre aujourdhui quil tmoigne des difficults du voyage entreprendre. Si jlabore lanalyse de la naissance de la dmocratie et de lexclusion des femmes, il est question du lien sexuel, du rapport des sexes au regard du principe dgalit, et il savre que lhistoire est sexue, que toute considration gnrale sur la dmocratie devrait tre concerne par cet enjeu. Mais ce nest jamais ce qui se passe : aux yeux des chercheurs, la question reste particulire, elle nest en rien un lment structurel du dbat historique. Lanalyse gnrale est asexue. Inversement, si jessaye de comprendre la misogynie dun auteur, le Sudois August Strindberg par exemple, si je mets en cause les analyses habituelles, psychologiques notamment (quel problme avec la mre ?), je dcouvre lintrt dune lecture philosophique de la misogynie dun auteur du XIXe sicle : je trouve des liens entre la misogynie et le dclin de la mtaphysique, je considre la haine des femmes, de lAutre, au regard de la mort de Dieu la fin du XIXe sicle, du Grand Autre. Ainsi, dans le particulier du problme de la misogynie, jintroduis un dbat gnral. Mais qui se soucie de rendre intelligible un lieu commun du rapport entre sexes, telle la misogynie ? Le sujet et lobjet Les enjeux de la papaut actuelle donnent une bonne mesure des choses importantes. Le Pape a deux objectifs principaux face lmancipation des femmes : confirmer linterdiction de la prtrise aux femmes et rsister la libert sexuelle, notamment la contraception et lavortement. Le Pape se bat sur deux fronts essentiels : laccs des femmes au pouvoir qui plus est symbolique du ministre religieux, symbole de lgalit des sexes dans lglise ; et le droit disposer de son corps, en tre propritaire en quelque sorte, droit fondamental des femmes la libert. Cest donc aux deux extrmes du champ de lmancipation que sexprime la rsistance de lglise, au lieu du combat ultime pour lgalit, laccs au pouvoir institutionnel, et au lieu du droit premier pour devenir un sujet libre, la matrise par une femme de sa fcondit. En bref, ce que lglise refuse avec obstination, cest lautonomie de la femme, cette conqute moderne o la femme serait autonomos, source de sa propre loi. lre contemporaine, en effet, la femme est devenue sujet du triple point de vue politique, civil, sexuel. Non que les femmes de lAncien Rgime aient manqu de subjectivit ou dautonomie ; mais lexercice du droit
19

La controverse des sexes et ses repres thoriques

individuel civil et politique, de la capacit conomique fonde sur le salaire comme du choix de son statut sexuel et de sa maternit, est une expression moderne pour chaque femme. Cela sappelle le devenir-sujet de la femme lre dmocratique. La formulation habituelle joue de lopposition entre lobjet et le sujet. Le nouveau sujet serait la subversion de lancien, trop souvent en position subalterne, jouet des multiples stratgies masculines. La position dobjet qualifiait alors ce quoi il fallait chapper. Comment cesser dtre un objet et devenir un sujet ? Or rien nest simple : objet de dsir, objet dchange, la femme est tout cela indpendamment de tout rgime politique. Plus encore, le terme dobjet na pas le mme sens sur le plan du dsir et sur le plan du commerce. lgard de lobjet de dsir sexuel, amoureux ou marchand, il est inutile dinsister, mme si certains pratiquent la dngation, sur la dissymtrie publique (mais pas toujours prive) entre hommes et femmes. Quant lobjet dchange, entre familles et socits, les anthropologues nous ont montr en quoi la circulation des femmes structure une construction sociale. Il est donc comprhensible que le fminisme se soit insurg contre cette situation des femmes inhrente toute socit, et contradictoire avec la dynamique du sujet contemporain. Il est imaginable aussi que laffirmation du sujet puisse entraner la subversion de la place dobjet, autrement dit la victoire de la nouvelle figure du sujet femme. Lgalit des droits sexuels entre hommes et femmes, la similitude des positions dans la famille, conjugales et parentales, laccs lducation et lemploi rmunr pour les femmes rendent les reprsentations archaques des femmes insupportables, autant que dcales. Ainsi en va-t-il des publicits sexistes o la femme donne une image delle-mme infriorise, instrumentalise pour faire vendre un objet de consommation, appareil mnager ou voiture. tre identifie lappareil mnager rappelle sa fonction subalterne, tre identifie une voiture rappelle quune femme est un objet de consommation, fut-il de luxe. Ces exemples sont simples, dautres le sont moins : la protestation fministe devant les vitrines dun grand magasin qui avait trouv spirituel de mettre en vitrine des mannequins vivants pour prsenter de la lingerie soulignait quun corps en vitrine est un corps vendre. Dautres voix invoqurent la libert du sujet choisir sil se vend ou non, puisquil est dsormais son propritaire exclusif. Le problme, mes yeux, tait davoir mis du vivant, un corps de femme, dans un lieu dimage, une vitrine de magasin. Suffit-il alors de sparer le vivant de limage, le rel de limaginaire pour tre quitte de la difficult ? Il semble bien que non. La vitrine dAmsterdam o se tient la prostitue est juste une image moins quivoque du rapport sujet-objet : cest un sujet qui dcide dtre un objet de commerce. Je rsume : la matrise de la fcondit est un enjeu entre hommes et femmes, o il sagit de savoir qui a la proprit du corps des femmes, une organisation sociale ou bien une individue singulire. De plus, si la femme se pose comme sujet, elle peut revendiquer de se traiter en objet, elle saffirme propritaire delle-mme et dcide ou accepte de se vendre. Enfin, la femme peut, ntant ni sujet, ni objet, se mettre en situation dinstrument, en incitant au commerce dautre chose que dellemme. Sujet de matrise de la reproduction, propritaire de son sexe, argument commercial, la femme contemporaine oscille toujours entre sujet et objet.

20

Genevive Fraisse

Pourra-t-on supprimer la femme en situation dobjet, objet de consommation, ou objet dchange ? On a dj rpondu sur lobjet de consommation : une femme peut dcider dtre la fois sujet et objet. Mais rien ne prouve, telle est lhistoire de la prostitution, quelle matrise cette situation ; ni du point de vue de son destin subjectif, ni du point de vue de la circulation sociale o lobjet de son commerce, son corps, est en jeu. Cette situation est un archtype bien connu. On peut la mettre en perspective dun changement historique rcent, qui en dit long sur le contexte social o ce choix individuel est effectu. Il existe, depuis 1997, une nouvelle loi europenne, une directive sur l inversion de la charge de la preuve . Traditionnellement, ctait la victime dapporter la preuve de lagression, ou de la discrimination subie. Cette directive propose dinverser la charge de la preuve, de demander loffenseur de prouver son innocence plutt qu la victime de justifier sa plainte. Cette inversion est lourde de consquences, aussi bien pour le sujet individuel engag dans un conflit que pour les reprsentations sociales objectivantes dans lesquels il est pris. Il est, en effet, reconnu que le rapport de forces institutionnel lemporte sur la position subjective de lindividu, offenseur ou offens. Cette directive qui a pour but de transformer le droit du travail, marque aussi un changement en profondeur des reprsentations de la responsabilit entre victime et agresseur. Sur le second point, lchange et la circulation des femmes, il faut aussi reconnatre les points de rupture rels : en Occident, les alliances faites sur le dos des femmes sont officiellement en voie de disparition. Ce nest pas que les femmes aient cess dtre lobjet dun trafic mafieux ou dtre un moyen, un lieu dchange, o se rglent dautres affaires que ce qui les concerne, comme dans le commerce de la consommation. Simplement, elles ont des moyens juridiques et politiques dexiger la reconnaissance de leur dignit individuelle et collective. Dans lhistoire de la pense, il est ais de reprer comment les femmes sont utilises : par exemple, le dbat sur l me des femmes lge classique4 servait rgler une querelle thologique (celle du socinianisme au 16e sicle) totalement distincte de lhistoire des sexes. Contrairement au dbat sur lme des btes, la question de lme des femmes tait purement rhtorique. De mme, lusage subtil du fminin, depuis le philosophe Emmanuel Lvinas, pour dconstruire la mtaphysique, est une pratique o la femme relle est absente, et la qualit du fminin un lieu de critique o stablit un ddoublement : le fminin est l pour lui-mme et pour autre chose ; il sert dargument philosophique. Voil o il faut en venir : la femme reste un objet, car, toujours, lorsquil sagit delle, il peut sagir aussi dautre chose. La dnonciation de la situation des femmes en Afghanistan montrait lextrme violence dun rgime politique, elle en dsignait donc les victimes principales. Mais plus encore, les femmes devenaient lemblme de lensemble, elles symbolisaient loppression de tout un peuple. Devenant emblme, elles en taient aussi lincarnation. Ce fut clair lors de la destruction des bouddhas de Bamiyan par les talibans en mars 2001, o lattaque de la culture et de lhistoire dun peuple devenait un quivalent smantique de la destruction des femmes, et inversement. Elles taient un signe, pourrait dire Claude
4

Fraisse, 1989

21

La controverse des sexes et ses repres thoriques

Lvi-Strauss. Non une valeur, mais un signe, prcisment comme un signe est le lieu dun change de sens. Faut-il sen plaindre ? Faut-il dnoncer la manipulation, lutilisation une fois encore des femmes ? Ou sapproprier cette manipulation ? Et vrifier que cela sert les femmes, quelles peuvent aussi gagner tre mises en avant ? Donnons un autre exemple, celui des femmes nigrianes condamnes mort pour adultre. En 2002, lOccident sest mobilis pour empcher leur excution. Certains savent que la charia invoque pour les condamner est un moyen de contredire le pouvoir central du pays ; dautres soulignent que cette cause occidentale est, sinon douteuse, du moins narcissique.5 Les analyses et les critiques sont bonnes entendre : les femmes sont utilises dans des dbats qui les dpassent. Et pourtant, dans cette bataille, le combat pour les femmes du monde y gagne. Acceptons que les femmes soient reconnues, mme lorsque leur utilisation est vidente. Acceptons cet inluctable : dfendre leur place de sujet, y compris quand elles sont objets, instruments, signes, lieux dchange. Et ce serait la fin du voyage, de ce voyage-ci : les femmes seraient dj des sujets, elles seraient encore des objets. Il faudrait travailler en situation de vertige philosophique. Les femmes auraient une histoire, probablement diffrente de celle des hommes. Cette histoire serait construire, loin dun horizon anthropologique. Il ny aurait ni hritage, ni testament. Il ny aurait que cette torsion entre lordre et le dsordre, entre la domination et la rsistance, lennui du toujours pareil et la subversion du nouveau.

BIBLIOGRAPHIE
Beauvoir Simone de (1949), Le Deuxime Sexe, Gallimard, Paris. Bourdieu Pierre (1998), La Domination masculine, Seuil, Paris. Derrida Jacques (1974), Glas, Galile, Paris. Diderot Denis (1772), Sur les femmes , uvres, La Pliade . Fraisse Genevive (1989), Muse de la raison, exclusion des femmes et dmocratie, Gallimard, Paris, 1995. (1996), La Diffrence des sexes, PUF, Paris. (2000), Les Deux Gouvernements : la famille et la cit, Gallimard, Paris, 2001. (2001), La Controverse des sexes, PUF, Paris. Hritier Franoise (1995 et 2002), Masculin-fminin, la pense de la diffrence, tome 1 et 2, Odile Jacob, Paris. Lvi-Strauss Claude (1967), Les Structures lmentaires de la parent, PUF, Paris. Mill John Stuart (1869), LAssujettissement des femmes, Payot, Paris, 1975. Poullain de La Barre Franois (1673), De lgalit des deux sexes, Fayard, Paris, 1984. Smith Stephen (2002), propos du Nigria, de Safiya et dAmina , Le Monde, 25 aot.

Smith, 2002.

22

Genevive Fraisse

RSUMS

[Anglais] THE SEX CONTROVERSY AND ITS THEORETICAL REFERENCE POINTS


Abstract: The sex controversy is the appropriate image for contemporary discussions on the emancipation of women. Neither the quarrel (who is the best?), nor the court of justice (who can judge?) offers the adequate image of the democratic debate concerning the equality of sexes and the liberty of women. The image of controversy makes one distinguish between aim and strategy, and it also invites to finding the right terms while questioning the practice, i.e. mastery of the body or manners of wearing the scarf, sexuality or political power

[Arabe] ( ) ( ) . . [Espagnol] LA CONTROVERSIA DE LOS SEXOS Y SUS REFERENCIA TERICAS


Resumen: La controversia de los sexos es la figura apropiada de los discursos contemporneos sobre la emancipacin de las mujeres. Ni la pugna (quin es el mejor?), ni el tribunal (quin puede juzgar?) ofrece la buena imagen del debate democrtico adecuado para pensar la igualdad de los sexos y la libertad de las mujeres. La figura de la controversia obliga a distinguir finalidad y estrategia, invita adems a encontrar los trminos propios para elaborar las problemticas encontradas en la prctica, dominio del cuerpo o recubrirse con un pauelo, sexualidad o poder poltico

[Roumain] CONTROVERSA SEXELOR I REPERELE SALE TEORETICE


Rezumat: Controversa sexelor este imaginea potrivit discuiilor contemporane privitoare la emanciparea femeii. Nici cearta (cine este cel mai bun?), nici tribunalul (cine poate s judece?) nu ofer imaginea adecvat asupra dezbaterii democratice privitoare la egalitatea sexelor i la libertatea femeilor. Imaginea controversei ne oblig s distingem ntre finalitate i strategie i ne invit s gsim termenii potrivii pentru a chestiona practicile, de exemplu stpnirea corpului sau modalitatea de a purta un fular, sexualitatea sau putere politic

23

La controverse des sexes et ses repres thoriques

[Russe] , . ( ?), ( ?) . , , , , ... [Serbe] SUKOB POLOVA I NJEGOVI TEORIJSKI REPERI


Sukob polova je figura svojstvena savremenim diskusijama koje se odnose na emancipaciju ena. Ni prepirka (ko je najbolji?), ni sud (ko moe da sudi?) ne nudi dobru sliku demokratske rasprave podesnu za miljenje o jednakosti polova i slobodi ena. Figura sukoba obavezuje da se razlikuje cilj i strategija, a poziva i da se nau odgovarajui termini za razradu pitanja koja se sreu u praksi, vladanja telom ili noenja marame, seksualnosti ili politike moi...

[Vietnamien] Cuc tranh lun v gii tnh v cc im quy chiu v mt l thuyt


Tm tt :Tranh lun v gii l mt biu tng c trng ca nhng cuc tho lun ng i v ti

gii phng ph n. Chng phi l tranh ci (v ai hn ai ?), cng chng phi l to n (v ai l ngi phn quyt ?) s mang li hnh nh p cho cuc tranh lun dn ch v bnh ng gia hai gii tnh v vic gii phng ph n. Sc thi ca cuc tranh lun buc phi phn bit mc ich vi chin thut, n cng dn n vic tm ra cc thut ng ring son tho ra cc vn thng gp trong thc, vn lm ch thn th, eo khn, quyn lc chnh tr, gii tnh

24