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VERBES PRONOMINAUX

Avril 2014

PLAN des cours:


1 Dfinition des verbes pronominaux
2 Principaux types de verbes pronominaux
3 Une hypothse gnrale sur le smantisme des constructions pronominales

4 Exercices

1 DEFINITION DES VERBES PRONOMINAUX

Les verbes pronominaux sont caractriss par deux traits morphosyntaxiques essentiels :
1 Ce sont surtout des verbes transitifs prcds du pronom personnel rflchi se,
gnralement en fonction dobjet direct ou indirect datif (sauf pour les pronominaux
essentiels). Le pronom rflchi est toujours corfrentiel au sujet. Il na pas de forme
spcifique sauf la troisime personne, les autres tant empruntes au pronom personnel
objet, ce qui cause ce redoublement caractristique du pronom sujet pour les 1re et 2e
personne du pluriel : nous nous connaissons, vous vous connaissez. La forme rflchie se ne
distingue pas le genre et le nombre.
Le parallle entre les pronoms rflchis et personnels complments dobjet :
Je me regarde dans la glace. Il me regarde.

Gnralement, le parallle syntaxique entre la structure transitive et la structure pronominale


justifie le traitement des formes pronominales comme sous-ensemble lintrieur du domaine
de la transitivit verbale. De mme, la mise en relief est la mme pour le pronom complment
dun verbe transitif (cest toi que je regarde) et le pronom rflexif (cest moi-mme que je
regarde).
2 Les verbes pronominaux forment leurs temps composs avec lauxiliaire tre. A propos de
cette proprit, ayons en vue la remarque suivante !
En fonction de complment prpositionnel disjoint, le pronom rflchi des formes

verbales pronominales nentrane pas le changement dauxiliaire :


Il sest tromp. Je nai compt que sur moi-mme. Il na tromp que lui-mme.

Au Moyen Age, lauxiliaire avoir tait permis pour exprimer le procs contre ltat :
Je mai coup. (valeur daoriste) Je me suis coup. (rsultatif, tat)

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Dans la langue populaire, il arrive quon traite les verbes pronominaux comme sils
taient transitifs en les prcdant davoir (je mai bless, je me lai coup le doigt).
Pour ce qui est des origines de la forme pronominale, le franais ne disposait pas dun
paradigme complet jusquau moyen franais tardif. Selon Wagner et Pinchon, le franais se
serait donn, peu peu, lquivalent de la voix quon appelle moyenne en grec, dponente
en latin. Ces verbes moyens et dponents se conjuguaient comme des passif mais pouvaient
tre transitifs : Imitor patrem, jimite mon pre. Ils pouvaient traduire une action dont lagent
est aussi le patient ou lobjet : lavor : je me lave. On a des preuves quen latin postclassique,
une poque o la voix dponente dclinait, me lavo : je me lave sest substitu lavor.
Or, ces faits ne suffisent pas ltablissement dune voix moyenne en franais, qui devrait tre
systmatique. En plus, remarquons, dans la section 3, les ressemblances morphosyntaxiques des
verbes pronominaux avec les verbes intransitifs auxilis au moyen dtre.

2 PRINCIPAUX TYPES DE VERBES PRONOMINAUX

La typologie des verbes pronominaux simpose du fait des diffrences de fonction du pronom
rflchi dun ct, et de ses rles diffrents par rapport au contenu du verbe pronominal, de
lautre :
Nous nous sommes rjouis.
Elle sest blesse. Se COD
Elles se sont donn la main. Se COI
Elle sadmire. Se corfrent avec le sujet humain agent
Ses livres se vendent comme des petits pains. Se corfrent avec le sujet non humain patient
Elle sest vanouie. Se apparemment sans fonction vidente

Nos connaissances extralinguistiques (facteur pragmatique) dcident souvent de lanalyse


syntaxique du pronom rflchi:
Un secret/ bb/ enfant/ homme politique/ vieillard ne se confie pas nimporte qui.

2.1.

Constructions pronominales

La plupart des emplois pronominaux reprsentent ce que certains grammairiens appellent des
constructions pronominales : elles sont formes par les verbes transitifs dont elles gardent le
sens. Cest pourquoi on parle, dans ce cas, des verbes facultativement pronominaux. Ce sont
donc des verbes qui admettent les deux types de constructions transitives et pronominales. Les
constructions pronominales de ces verbes sont directement parallles avec les structures
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transitives correspondantes : se gratter, le gratter, gratter qqn, gratte-toi ; laver qqch, la laver,
se laver, se laver les mains.
Elle se respecte beaucoup. On la respecte. Ici, cette loi ne se respecte pas. Vous vous dcouragez. Qui vous a
dcourags ? Je me suis fatigu. Il ma fatigue.

I Dans ce groupe, on distingue les emplois des verbes pronominaux :


Rflexifs (rflchis) : Le garon sest bless en jouant.
Rciproques : Ils se sont aims. et
Passifs / de sens passif : Notre maison se voit de loin.
Ces trois groupes reprsentent plutt trois emplois, trois structures, et non pas trois catgories
de verbes, tant donn que plusieurs verbes, de par leur sens, admettent toutes les trois
structures pronominales.
II Mentionnons aussi que la linguiste E. Geniuiene (dans Melis 1990) parle des tours
subjectifs (rflexifs, rciproques) et des tours objectifs (tours passifs), selon que le tour
pronominal favorise le sujet-agent ou se-patient.
tours subjectifs :
Je me vois dans la glace.
Ils se voient tous les jours en cachette.

tour objectif :
Tu nes pas contente, cela ne se voit que trop bien.

Le pronom complment de ces verbes pronominaux est corfrentiel au sujet. On ne distingue


rflexifs et rciproques quen tant queffets de sens, lesquels sont surtout conditionns par la
catgorie du nombre (singulier rflexif ; pluriel, typiquement rciproque) et lopposition
humain/ non humain.
III Pour les verbes rflexifs et rciproques, diffrencis par le jeu de rles agentifs, il faut
approfondir la division en distinguant les constructions datives et accusatives, selon la fonction
syntaxique du pronom rflchi se :
Ils se sont aims. (se accusatif ; qui est-ce quils ont aim ?) : Elle sappelle Marie. Qui appelle-t-elle Marie?
SE (= elle-mme)
Ils se sont donn la main. (se datif ; qui ont-ils donn la main ?) : Elle sachte un sac main. A qui achte-telle un sac main ? SE ( elle-mme)

1) Linterprtation REFLEXIVE (sr. ) sous-entend la corfrence


entre le sujet et se objet ; si le sujet est au pluriel, alors chaque membre de lensemble est la
fois sujet et objet de laction quil ralise. Insistons quil sagit dune rflexivit sujet-objet o
SE est une personne.
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Je me blme. Je me contredis. Il sappelle Julien Sorel. Il savre meurtrier. Il veut se faire prtre. Il saffirme
bonapartiste. Il se dclare coupable.
Sujet objet
sujet
objet
Je
me trompe souvent, tu ne
te trompes jamais.
corfrence
corfrence

Dans la rflexivit, le fait que, deux actants aient la mme identit et que, dautre part, les
oppositions de genre, de nombre et dactants (objet=COD et partenaire=COI) soient
neutraliss dans le pronom se qui indique cette rflexivit. Cest pourquoi la
rflexivit apparat comme une forme de sous-valence : les verbes employs de faon
rflexive se trouvent structurellement entre les verbes monovalents et bivalents.
Jean stait vtu dun kimono. Le couple stait sacrifi pour payer les tudes de leur fils. Les touristes
staient tous munis dappareils photo.
s'asseoir
s'arrter
se brosser
( ?) se coucher

s'habiller
se laver
se lever

Forme renforce : moi/toi-/lui-mme, obligatoire lorsque le verbe pronominal est soumis la


restriction :
Il ne faut jamais shonorer soi-mme. Montaigne sest examin lui-mme dans ses Essais. Les lecteurs de
Montaigne apprennent se connatre eux-mmes. Voltaire et Rousseau se sont dtests lun lautre. Les gnies
signorent les uns les autres / mutuellement. Connais-toi (toi-mme). Il saime. Il naime que lui-mme.

Rem. Le prfixe auto- souligne lemploi rflchi de certains verbes (sautodtruire,


sautodterminer, sautoproclamer) et marque le caractre rflchi du procs cod dans le sens
des noms (autogestion, autosatisfaction) et des adjectifs (autosuffisant, autocollant).
Lorsque le verbe pronominal REFLEXIF linfinitif est gouvern par faire, laisser,
envoyer, mener, entendre, couter, regarder, voir, sentir, le pronom rflchi se positionne
devant le verbe recteur comme son complment, mais le verbe auxiliaire reste tre:
Il Sest cout parler. AMBIGU !!! . .
Il sest regard donner des vtements (ambigu : il a donn des vtements ; on lui en a donn). Il sest senti offrir
quelque chose. Elle sest entendu lancer des injures ( , ). (cf. Elle
sest entenduE lancer des injures. ) Il sest senti tendre un pige (
). Il sest laiss mener ( ,
). LE PASSIF DU BENEFICIAIRE (PASSIF DATIF): Elle sest vu dcerner le prix Nobel. Il sest
vu attribuer le crime des autres.

2) Linterprtation RECIPROQUE exprime une multiplicit de relations croises entre


les lments dun ensemble, sans que le procs verbal intervienne ncessairement entre tous les
couples possibles de membres :
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Les lves se sont battus comme des chiffonniers. Les rivales se sont crp le chignon. Se rencontrer, se
battre en duel, se congratuler, sembrasser, se baiser la main, sinviter, se tlphoner.

Le sujet est quasi obligatoirement au pluriel, au singulier collectif ou en forme de singuliers


coordonnes :
Ils se dtestent cordialement. Le dpartement se runit demain. Mon chien et mon chat sentendent
merveille. Pierre et Jean se serrent la main.

Dans les constructions rciproques, la corfrence est moins stricte que dans les constructions
rflexives, de sorte que le pronom rflchi nest pas obligatoire :
A Alger, tout le monde observe tout le monde. Anne espionne La et rciproquement.

Lexemple clbre : Les Franais parlent aux Franais - Lmission radio de Londres par la
France Libre pendant lOccupation.
Parmi ces verbes, nombreux sont ceux spcifiant lalternance (sentretenir, se renvoyer la
balle), la convergence ou la divergence (se runir, se disperser), lopposition (se heurter,
saffronter).
Certains provoquent leffet de dominos, o les arguments sont alternativement patients et
agents. Tels sont surtout les verbes exprimant les relations de succession temporelle ou
spatiale:
Les vnements senchanent (accusatif) rapidement, les jours se suivent (accusatif), mais ne se ressemblent
pas (datif); les oratrices se sont succd (datif) la tribune ; ils se sont transmis ( datif) le virus.

Ce caractre squentiel peut tre exprim par des expressions prpositionnelles :


Ils salignrent les uns derrire les autres, par ordre de taille dcroissante. Selon lordre hirarchique, ils
se sont transmis le domaine de pre en fils.

Ou des locutions verbales rflchies valeur squentielle : se passer le relais/ le tmoin/ la


consigne, etc.
Le sens rciproque est possible en forme de rflexif suivi du complment avec
GN indiquant le partenaire (comparer avec les verbes serbes correspondants):
Style trs littraire : Il se croisa avec Courfeyrac GREV 748 Je me suis rencontre en cela avec un tel.
Style parl : Nana sembrassait avec Victor dans les coins noirs. Elle sest engueule avec Lola.
Se disputer, se battre nexigent mme pas le complment avec GN, impliquant le partenaire : Il
sest battu courageusement. Arnoux se disputait au milieu de cinq six personnes.

Autres structures rciproques au singulier avec les sujets on, qui, plus dun, chacun,
aucun, personne :
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La jeunesse du monde qui (mutuellement) sentrgorgeait. GREV Qui se ressemble sassemble. Mais pour
qui sest aim, parler est tellement inutile. Chacun sobservait mchamment. Chacun se salue voix forte.
Personne ne sest jamais aim comme nous. De ces garons, aucun ne se ressemble. On stait embrass.

Ambiguts possibles entre rflexif et rciproque :


Les deux adversaires se sont blesss. Adolescentes, elles se sont dtestes. Elles passent du temps ensemble
se maquiller.

Pour dsambiguser, on ajoute des lments spcificateurs : chacun, eux-mmes pour le


rflexif ; rciproquement, mutuellement, les uns les autres, entre eux pour le rciproque.
En franais moderne, seuls quelques verbes perptuent lusage ancien du prfixe entre :
sentraider, sentrechoquer, sentretuer, etc.
Les rflexifs et les rciproques distinguent encore:
Pronominaux rflexifs avec se COD : Il sadresse au gichet. Elle se sert la premire. La fillette sest
servie du rouge lvres de sa mre.

Pronominaux rflexifs avec se COI : Elle sest servi un jus de fruit. Il sest frott les mains de
contentement. Il saisissait avec un art subtil toute occasion de se nuire. BECH 28/2 Il sest coup le doigt avec
une feuille de papier.

Pronominaux rciproques avec se COD : Ils se regardaient, ils se trouvaient laids. BECH 29/5 Les
amoureux se sont promis pour la vie. Elles se sont dtestes.

Pronominaux rciproques avec se COI : Les rois se sont succd. Ils se sont promis de trouver leurs
parents. Elles se sont donn la main et se sont dit au revoir . Ils se sont dit des mchancets. Elles se sont
pardonn lune lautre leurs mensonges.

3) LE PASSIF PRONOMINAL (Les feuilles mortes se ramassent la pelle, J. Prvert)


Ces verbes, parfois nomms verbes pronominaux moyens (D. Gaatone, Le passif en
franais), alors que les grammairiens serbes distinguent entre les pronominaux moyens et
passifs, insistent sur un sujet nettement patient du procs se V, de sorte que lagent est effac et
seul le patient est mis en lumire. Il sagit donc dune rflexivit particulire, o SUJET-se est
une chose, de sorte que ce sujet, presque toujours inanim, est prsent comme ralisant laction
sur lui-mme.
Une dissertation se relit soigneusement. Cela ne se fait pas. Mais comme la dix-huitime Provinciale ne se
relit gure, il y a profit, me semble-t-il, considrer avec attention ce qui suit. WP 284/4 Ces nouilles se
mangent avec des baguettes. Ces choses-l ne se font pas de gaiet de cur. Cest se qui sest dit cette
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runion. La jolie Claire Barsacq est enceinte... et cela se voit bien ... L'Olympique lyonnais se dcline aussi
au fminin. Le speed-dating se dcline en version Ramadan. Deauville se dcline en quatre saisons.
L'histoire du chocolat se gote Bruges. Le cerf brame, le sol se couvre de noisettes, chtaignes et
champignons, les odeurs clatent et la fort se gote. Le bonheur n'est jamais offert, il se gagne, il se gote,
et c'est autour d'une table qu'il se partage.

Au XVIIe sicle, on avait encore la possibilit de mentionner le complment dagent avec le


passif pronominal:
Cependant par Baucis le festin se prpare. Lautorit du gouverneur, qui doit tre souveraine sur lui,
sinterrompt et sempche par la prsence des parents. (Montaigne) BECH 29/3

Aujourdhui, on a recours aux structures par le truchement de / par lintermdiaire de / avec


laide de, etc.
Le passif pronominal est en gnral accompagn dadverbes et de complments instrumentaux
ou de manire, tels quils impliquent un agent fantme (J.P. Boons et alii) :
La Marseillaise se chante debout. Ce vin blanc se boit frais. Le caf se prend noir et sucr. Les souffrances
soublient. GREV Jricho saperoit. Des cigares sallumrent. GREV Il se pense toujours bien plus de
choses quil ne sen dit. GREV Et la maison ne se louait pas et ne se vendait pas. WP 284 Cette moisson
singulire se fait jambes nues, la mare descendante. WP 284/2 Mes meilleures actions saltrent et
saffaiblissent par la manire dont on les fait. (La Bruyre) BECH 29/4

Le procs lui-mme est soulign dans les tours impersonnels :


Il se mrissait cependant un dessein vaste, conu ou pour le moins nourri en Lorraine. WP 284/3

Le passif pronominal prsente laspect duratif / scant du procs. Cest dire que la
tournure pronominale, contrairement au passif ppiphrastique avec tre, exprime laspect
non-accompli du procs, laspect scant:
La transaction se fait en se moment/ la transaction est (dj) faite, ce qui se dit se dit/ Ce qui est dit est dit.

Dans certains cas, il ny a aucune diffrence entre la voix passive et la forme pronominale :
lalternance est possible grce laspect imperfectif du verbe, surtout au prsent dhabitude.
Ce mdicament doit tre pris jeun le matin. = Ce mdicament doit se prendre jeun le matin.
Cette pice est joue partout. = Cette pice se joue partout.
Cette tournure s'emploie au sens figur. = Cette tournure est employe au sens figur.

En revanche, les deux structures nalternent pas quand le passif dsigne un tat accompli :
Cest une chose qui est dite (sur laquelle il ny a plus revenir) Cest une chose qui se dit.
Cela se fait dj. vs. ? Cela est dj fait.

Le passif pronominal nexclut pas la datation :

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Hier, 14h, le dollar schangeait 5,85 francs. Son livre sest bien vendu cet t sur les plages. Laffaire se
juge en ce moment.

Cependant son aspect inaccompli, loccultation de lorigine du procs, labsence dancrage


spatio-temporel particulier et surtout le prsent prdisposent la tournure lexpression
des vrits gnrales plus ou moins normatives : Le vin dAlsace se boit frais ; a ne se dit/fait
pas ; la vengeance est un plat qui se mange froid ; a ne se trouve pas sous le sabot dun cheval),

des habitudes limites dans le temps (de mon temps, les jupes se portaient plus courtes)
et mme des proprits (cela ne sinvente pas, a se vend comme des petits pains).

Le passif pronominal et la catgorie de la personne


La condition principale demploi du passif pronominal concerne le sujet non humain et, le plus
souvent, non anim ; un sujet humain nest acceptable que si le sens nen devient pas ambigu.
Un employ ne se renvoie pas sans motif srieux ; un tel ami se trouve difficilement.
COMPARER : On jette le coupable leau = Le coupable est jet leau Le coupable se jette leau
? Le coupable se pendra.

Lambigut est leve par le contexte : Les prsident se dsigne la majorit absolue ou par
nos connaissances extralinguistiques : Un nourrisson se change plusieurs fois par jour.
Exercice: trouver les 3 interprtations (rflchi, rciproque, passif) possibles de :
Les auteurs se flattent. Un vritable orateur, a ne sinterrompt pas au milieu de son discours ?

Le passif pronominal avec FAIRE, LAISSER, VOIR.


Ces priphrases verbales de sens passif prsentent diffrentes nuances de sens.
Il sest fait renverser par un bus. (Un bus la renvers.)
Je me suis laiss dire quil avait une matresse rousse et une voiture bleue. (On ma dit que )
Il sest vu refuser laccs la piscine. (On lui a refus laccs )

La construction avec faire sappelle factitive ou causative et sous-entend une plus ou


moins grande participation du sujet dans le procs quil subit la fois. Celle avec laisser,
permissive ou encore factitive comme pour faire, dsigne une attitude passive,
permissive du sujet face au procs quil subit.

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LE PASSIF DIT DU PARTENAIRE OU LE PASSIF DU COI


Enfin, pour le verbe voir, Harald Weinrich parle du passif du partenaire (a
) parce que ce type de construction est unique en franais pour
thmatiser non pas un COD, mais un COI, nomm partenaire ou destinataire , lequel
serait introduit, dans la phrase active, par la prposition . Or, il savre que le COI conditionne
la prsence du COD : De mme que dans le passif de lobjet cest lactant objet qui est le
plus concern, le passif du partenaire/bnficiaire concerne davantage le rle du partenaire,
avec cette particularit toutefois, que ce passif exige toujours la co-prsence (catalysante)
dun objet direct. Il en rsulte quun passif du partenaire ne peut tre form quavec des verbes
valence S-P-O (...) , cest dire trivalents.
Le nouveau maire se voit remettre les cls de la ville.
La jeunesse se voit accorder aujourdhui une attention extraordinaire de la part des partis politiques.
Les personnes ges aimeraient souvent se voir attribuer une importance pareille.

Le sujet dun passif du partenaire est le plus souvent une personne, comme cest normalement
le cas du partenaire. Pourtant, un sujet chose :
Le thtre se voit assigner aujourdhui un nouveau sens.

2.2. Verbes facultativement pronominaux avec changement du sens premier du verbe dans
la structure transitive
Ces verbes, quon appelle galement pronominaux autonomes , apparaissent galement
dans des constructions non pronominales, transitives ou pas, mais avec un sens lexical plus ou
moins diffrent, tel recueillir qqn ( ) vs. se recueillir sur une tombe
( , ). Donc,
tromper qqn / se tromper ( , ) dtage ; sapproprier qqch ( ,
)/ approprier ( ) ; se plier ( ) / plier ( ) qqch ; se
plaindre de / plaindre qqn ; se dfier ( se mfier ) / dfier ( ); sy connatre ( ) /
connatre ( ) ; se mler ( )/ mler ( , ); se ficher de (
) / ficher ( , ); se foutre de ( se ficher de ) / foutre (trs.fam. faire); se
balancer de ( sen ficher ) / balancer ( , , ); sy prendre ( rsoudre le
problme, se positionner ) / prendre) ; se comporter ( ) / comporter ( ) ;
entendre / sentendre
Apercevoir qqch la perception visuelle dun objet ; sapercevoir de qqch une prise de conscience ;
perception intellectuelle dun fait.

Cette diffrence se rpercute mme au niveau syntaxique :


Elle a aperu un oiseau/ lavion/ larrive de quelquun/*que j ntais pas content (naccepte pas de compltive).
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Elle sest aperue que je ntais pas content.


La journe sest coule, triste et monotone. Les producteurs dsirent couler une partie de leur production
avant la prochaine rcolte.

sen aller ( ) / aller ( ) : Elle alla prendre du pain. Elle sen alla bien loin.
Cf. il dit (verbe de parole) que ce nest pas bon. / Il se dit ( ) que ce nest pas bon.
Il demande (verbe de parole) si cela est possible. / Il se demande (verbe de pense) si cela est bien possible.

Parfois, la forme pronominale peut insister sur laspect scant /inaccompli du verbe avec
mourir se mourir. Le roi se meurt. La console de jeu se meurt, dit un clbre crateur de jeu video.
Madame se meurt! Madame est morte!

(ATTENTION ! senfuir est class essentiellement pronominal, mais driv de fuir) Senfuir
fuir : Le roi senfuit Varennes. Le temps fuit sans retour. Quand l'amour arrive, la raison s'enfuit aussitt.
Ciel! que le moment fuit! que les plaisirs sont courts!

Attention ! On trouvera bon nombre de ces verbes qui changent de sens au pronominal parmi
les neutres de la section 2.4. Ces classifications se croisent.

2.3.

Les verbes essentiellement pronominaux

Les verbes essentiellement pronominaux ne connaissent pas demploi non pronominal. Ils sont
insparables de se :
Tu tenfuis, vous vous vadez, il sest cri, nous nous empressons, je me souviens, vous vous tes abstenus,
elles sobstinent, puis-je masseoir ?, on sefforce, elle se soucie, nous nous repentons, ils se moquent de moi, je
me mfie deux.
Je magenouille, elles svanouissent, il sest dsist.
Je men suis souvenu par association dides ! BECH 29 (Comparer avec se rappeler)

Aprs cet chec, tous ses espoirs se sont envols. Elles sempressent de faire demi-tour. Ils ne se sont pas
mfis des faux amis dans leur traduction. La toiture sest croule sous le poids de la neige. Elle sest
rfugie sous un porche pendant laverse. Magnifique ! , sest-elle crie. Ils se sont repentis. Nous nous
sommes rebells contre loccupant. La ministre se targue (= se vante) de vouloir assurer l'efficacit de l'aide.

Le pronom se ne commute donc pas avec un pronom personnel ou nom en fonction de COD ou
COI de la construction transitive correspondante :
Elle sest vanouie. * Elle la vanoui.
Le toit sest croul. *Le toit les a crouls.

Il est inaccessible linterrogation partielle, au dtachement et toute pronominalisation :


*Qui a-t-elle vanoui ? *Cest elle quelle a vanoui. *Elle, elle la vanouie.
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Pour Wagner et Pinchon, ct des verbes essentiellement pronominaux, le pronom na pas


de fonction vidente, car ils ne semploient qu la forme pronominale : scrier, svanouir.
Certains considrent donc un tel pronom rflchi comme particule prfixe au verbe, qui
redouble automatiquement le sujet. Le pronom rflchi fait partie de la forme lexicale du
verbe. Il existe une centaine de verbes de ce type, avec fonctionnement intransitifs (se dmener,
scrouler, svanouir ; se blottir, se tapir + CClieu) ; transitifs directs (sarroger un droit) ;
transitifs indirects (se souvenir de qqn/qqch, se mfier de , se mprendre sur, senqurir de, se
targuer de).
Nous proposons, tout comme les auteurs de la GMDF (p. 262), de voir, dans le fait mme que
nombre de verbes ne soient mme pas possibles sans pronom rflchi, le signe sr dun sme
quils partagent tous et qui leur est inhrent. Les auteurs de la Grammaire mthodique parlent
des diffrents modes dappropriation . Autrement dit, se a toujours un sens et un rle dans
le verbe pronominal, nonobstant limpossibilit, pour certains parmi eux, dtre analyss en
termes de COD, COI, etc. Ce sens, cest que le procs dnot par le verbe appartient en quelque
sorte au sujet-se, comme localis , intrioris par le sujet-se.
Cela est surtout prononc dans le cas des verbes sporadiquement pronominaux qui
caractrisent le langage familier :
Elle vient de se trouver un dfenseur de taille en la personne dAlain Delon.
Il se tape/senvoie/se cogne/ senfile un triple whisky.

Ce sont des procs contrls ou non par un sujet agentif, mouvements internes ou concrets :
Rene sest amene ( ) (fam.) / prcipite / pointe ( ) (fam.) / baisse / plie en
deux / tale de tout son long / rapetisse.

Comparons avec les phrases en croate (standard ou non) qui empruntent souvent cette structure
lallemand :
Kupil sam SI sladoled. Sjedite SE.

Par rapport , plus naturel en serbe,


Evo ti pare, pa kupi (sebi) sladoled.

Mme dans les essentiellement pronominaux comme scrier ou svanouir, se moquer, se


plaindre, etc., il est vident que le procs ne sort pas de lentit-sujet, il lui est inhrent; ensuite,
se indique que le sujet est la fois disposant du procs : il le fait pour son compte, pour
ainsi dire.

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Aprs les verbes FAIRE, MENER, LAISSER, ENVOYER, linfinitif de quelques verbes
essentiellement pronominaux et autonomes efface facultativement le pronom rflchi :
Le vieux mne son chien (se) promener. Faites-le (s) asseoir. Il ne ma pas laiss (m) approcher, mais laissezle senfuir. Laisser reposer (effacement obligatoire!) la pte pendant une heure. Je laissais la terre se reposer
afin que le sol puisse se rgnrer. Laissez-moi me reposer ! Nous essayons de le faire (s) asseoir.
Vous vous abstiendrez de tout commentaire. On menait les coliers baigner. (Chateaubriand) BECH
Vous me feriez repentir. GREV 751 Prenez de lacide pour faire (s) en aller les tches. On a laiss chapper
le prisonnier. GREV Il subit lhorrible preuve sans laisser chapper un gmissement. (P. Mrime) Sa sur lui
fit un long sermon et lenvoya coucher. (au figur, envoyer coucher = envoyer patre, se dbarrasser de,
chasser ).

2.4.

Constructions pronominales neutres (E, Genuiiene autocausatifs )


( chez Stevanovic II, 588)

Pour de nombreux verbes transitifs, la forme pronominale constitue une sorte de correspondant
intransitif ; ainsi, il se promne (cf. il promne son chien) correspondrait il marche. Ces
verbes se chevauchent avec les autonomes. Il y a changement de sens, mais aussi labsence de
transitivit physique sur se. Lagent du procs est absent ou personne nest responsable du
procs. Fait crucial, linterprtation rflexive est exclue :
s'appeler : Je mappelle ne signifie pas Cest moi (-mme) que jappelle. Le verbe appeler change de sens.
se promener : Je me promne ne signifie pas cest moi(-mme) que je promne.
se rveiller : Je me rveille ne signifie surtout pas cest moi(-mme) que je rveille.

En vrit, ces verbes prsentent le rfrent du sujet-se comme le SITE de lactivit dnote
par le verbe (cf. aussi sendormir, se coucher, se perdre, se lever, slargir, se rtrcir, etc.). Le
procs part du sujet-se et revient lui. Il y a donc fusion du sujet et du COD :
La bonne coucha lenfant/ Lenfant se coucha.

!!! Dans O se trouve cette ville ? qui, lorigine a un sens passif (O trouver cette ville ?), le
verbe semble avoir acquis progressivement le statut de verbe pronominal compltement
autonome (et neutre) par rapport au sens des formes non pronominales : se trouver = se situer
exister.
Considrons le changement de sens dans les verbes suivants :
dpcher ( envoyer en hte )/ se dpcher ( tre press ) ; ennuyer / sennuyer ; passer / se passer ; reposer /
se reposer ; trouver / se trouver.

Pareillement, figurent parmi les neutres les verbes pronominaux mtorologiques comme
Le temps samliore. GR Le soleil se couche. Le vent se lve. La rumeur senfle.
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De mme, les verbes et les constructions comme se profiler lhorizon, se prsenter la vue /
lesprit ; se dcouper sur un fond, se dessiner, se prciser, etc., constatent notamment le mode
dexistence ou doccurrence du sujet dans un espace visuel ou conceptuel :
La lumire steint dans le couloir. Un verre se casse. Le rideau se dchire. Une catastrophe sannonce.
La brume sest dissipe dans la matine.

Ainsi, une occasion sest prsente signifie lavnement du sujet dans un cadre spatiotemporel plutt que comme un vritable passif rflchi (cf. je me prsente
rflchi; , , neutre). Il en est de mme de :
Comment laccident sest-il produit ? a sest fait petit petit. Les grands changements soprent sur de
longues priodes. La prophtie sest accomplie. Une erreur s'est produite lors d'une commande au programme.
Une voix sentendit (mais non scouta, car le verbe couter implique lengagement de celui qui coute, donc
entendre nest pas volontaire).

Un test possible serait de contraster ces verbes avec les pronominaux passifs : cela se produit en
Autriche(passif : ; neutre : , ). De telles chaussures ne se font plus.
Ma tche est accomplie. Cf. le en serbe: (passif).
(ambigu). (neutre ; la voix se produit soudain).

3 UNE HYPOTHESE GENERALE SUR LES CONSTRUCTIONS PRONOMINALES

Quelle serait leur caractristique commune ?


L. Melis voit dans se un oprateur de clture qui agirait lintrieur du domaine de la
transitivit verbale ordinaire. Le couplage entre le sujet et le pronom rflchi marquerait
fondamentalement un certain type dindistinction entre largument initial et largument final
du verbe, ce qui a pour effet dinscrire le procs verbal dans un seul domaine rfrentiel ,
expliquent les auteurs de la GMDF. Autrement dit, lagent et le patient (se COD), lagent et le
disposant (se COI), ne sont plus bien distincts, mais se mlent en siamois sans permettre que
le procs progresse en direction dun autre domaine/entit.
Deux proprits syntaxique des tournures pronominales qui les rapprochent des
constructions intransitives
1 Inversion du sujet. Dans les constructions factitives (causatives), le sujet du verbe
pronominal linfinitif peut se postposer comme celui de linfinitif dpourvu dobjet :
Linstituteur fit se lever (comme partir) tous les lves ;

2 Inversion du sujet. Dans une subordonne interrogative partielle, le sujet dun verbe
pronominal peut galement sinverser comme celui dun verbe sans objet : Je lui ai demand
comment sest vendu son livre. Je me demande o vont se rencontrer (comme descendre) les ngociateurs,
MAIS *Je me demande o les a achet Charles.
13 | P a g e

Cette clture revient une rduction valencielle : comme si se ne pouvait plus dnoter
une entit distincte, mais la mme que celle que dnote le sujet : il sadmire.
Je me suis command 4 livres concernant le Japon.
!!! ATTENTION AU CHANGEMENT DE LAUXILIAIRE. (titre :) Je me suis command le yamaha dgx630. (texte :) Bonjour. J'ai donc command le piano numrique. Yamaha DGX-630
Cf. Hier je me suis achet des patins glace style rcratif. Un rsident prs de Caen s'est procur hier sans
difficult deux prcieux billets.

Cest comme si se tait syntaxiquement absorb par le sujet. En consquence, un verbe


transitif acquiert un sens intransitif.
BIBLIOGRAPHIE
MELIS, Ludo (1990), La voie pronominale. La systmatique des tours pronominaux en franais moderne, dition Champs
linguistiques, Duculot, Paris Louvain la-Neuve.
Danielle LEEMAN-BOUIX (1994), Grammaire du verbe franais, Nathan Universit.
R.L. Wagner, J. PINCHON (1962), Grammaire du franais classique et moderne, Hachette, Paris, p. 282et sqq.
Herv D. BECHADE (1986), Syntaxe du franais moderne et contemporain, PUF, Paris.

EXERCICES
I Traduisez en franais :
1. . ..
2. .
3. .
4. o , .
5. .
6. , .
7. .
8. , .
9. .
10. . ?
11. .
12. .
13. , .
14. .
15. .
16. . Sappliquer a
17. , .
18. .
20. : , .
21. , ( ). Se dsister
22. , .
23. , .
24. .
14 | P a g e

25. .
26. .
27. .
28. .
29. . .
30. .
31. .
32. .
33. , .
34. , .
35. .
36. , .
37. .
38. .
39. 1200 .
40. 5000 .
41. ( ) .
42. (s'annoncer).
43. .
44. , .
45. , .
46. .
47. .
48. .
49. .
50. ?
51. ?
52. ?

II Analysez les types de verbes pronominaux et la fonction syntaxique du pronom rflexif :


La lune se reflte dans ltang. Le son se propage dans leau. Elle simpose au public par sa voix brillante.
Pierre se guide par le soleil/ ton exemple. Elle sabsorbe dans sa lecture. Il s'est entour de personnes
malhonntes. Jean sest dtach de Marie. Le temps samliore. Elle saffaire prparer le repas. La
maison saccroche au flanc de la montagne. Les enfants sabtissent devant la tlvision. La branche se
balance sous leffet du vent. Le sucre se caramlise (sous leffet de la chaleur). Cette requte se discute en
ce moment. Les ouvriers se paient en fin de la semaine. Les filles, a ne senvoie pas Paris. Une robe de
coton se lave facilement. Cette rparation doit se faire par un technicien spcialis. Cette question ne pourra
se discuter demain que par quelques spcialistes. Cette question ne se traitera demain que par la Commission.
Cela ne se fait que par des sportifs. Ce jugement se fonde sur une expertise. - La Tour Eiffel doit se voir
aujourdhui car elle est illumine. a se saura vite. Le calcaire seffrite. Pierre sest veng de Marie. Elle
ne se reconnat plus dans ce travail.
1

15 | P a g e

4 LES VERBES ERGATIFS (MOYENS) EN FRANAIS


Dans son sens lmentaire, un verbe ergatif est un verbe qui peut tre transitif ou
intransitif, et dont le sujet quand il est intransitif correspond son COD quand il est
transitif.
Jean a cass la branche. = La branche a cass.

En franais, il y a ergativit quand la voix (diathse) est structurellement active, mais le


sens est passif car le sujet est le patient :
Les ptes cuisent. La feuille a jauni.

Il est donc possible de transformer cette structure syntaxique en passif ordinaire sans
changer de sujet :
La branche casse = La branche est casse.
Cf . Le bb mange Le bb est mang.

En franais, plusieurs verbes transitifs peuvent tre utiliss de manire absolue, sans
mentionner lobjet, mais cela ne change pas le rle du sujet : par exemple, la seule diffrence
entre Il mange de la soupe et Il mange, cest quon ne prcise pas ce qui est mang dans le
deuxime cas.
Avec les verbes ergatifs, en revanche, le rle du sujet change : dans Il brle du bois et Le
bois brle, cest toujours le bois qui est brl, bien quil soit objet dans la premire phrase et
sujet dans la deuxime. Le patient ne change pas, mais sa fonction syntaxique si, selon que la
voix est active ou passive.
Le franais possde un certain nombre de verbes ergatifs, par exemple : tourner, fondre,
frire, crever, casser, bouger, gurir, cuire, ouvrir, fermer Dans certains cas, pour obtenir le
sens intransitif, on peut utiliser le verbe de manire transitive avec un pronom rflchi, selon la
situation :
Jouvre la porte (transitif). La porte souvre (rflchi). Le parc ouvre (intransitif).

Au contraire, pour obtenir le sens transitif des verbes ergatifs, on peut utiliser une tournure
causative :
Les ptes cuisent. Je cuis des ptes. Je fais cuire des ptes.

16 | P a g e

Quelques verbes ergatifs franais


a
acclrer
allonger.Les jours allongent.
avancer. Le dbat avance.
Nous devons faire avancer le dbat.
b
blanchir. Le linge blanchit.
Les coraux blanchissent.
bouger. Laffaire bouge.
Faire bouger laffaire.
bouillir. Leau bout.
brler. La fort brle.
c
casser
changer. Les temps changent.
Changer le bb.
chauffer.
coller. a colle enfin.

couler
crever
cuire. Le lapin cuit sur le feu.
Faites cuire doucement.
d
dmarrer. La voiture dmarre.
durcir. Le pltre durcit vite.
f
fermer. La boutique ferme.
Fermer la boutique.
finir. Lamour finit.
Je veux faire finir cela.
fondre. Le gel fond. Elle fondit en larmes.
Les neiges fondent.
frire. Faire frire.
g
geler. La terre gle.
glacer.

commencer
griller.

17 | P a g e

g (suite)
grossir
gurir
p
pencher
r
raccourcir
reculer
ressusciter
rtrcir
rougir
s
scher
t
tourner

VERBES PRONOMINAUX ET PASSIF. EXERCICES


Transformez les phrases en utilisant diffrentes structures passives :
1. On appelle cette sauce une bchamel.Cette sauce sappelle une bchamel.
2. Cet apritif doit tre bu glac.Cet apritif se boit glac.
3. Cette liqueur est obtenue grce un savant mlange de plantes.Cette liqueur sobtient ...
4. On retient facilement votre numro de tlphone.tre numro de tlphone se retient facilement.
5. Cette toffe peut tre lave sans risque.Cette toffe peut se laver sans risque.
6. On nemploie gure cette expression de nos jours.Cette expression ne semploie gure de nos jours.
7. On ne rencontre cette varit de fleurs que sous les tropiques. Cette varit de fleurs ne se rencontre que ...
8. En France, on peut acheter les timbres dans les bureaux de tabac. ... les timbres sachtent dans les bureaux ...
9. Linvention du laser a boulevers les techniques chirurgicales. s techniques chirurgicales ont t bouleverses
pation du laser.
10. Lhumidit a dtrior les fresques de la crypte.es fresques de la crypte ont t dtriores par lhumidit.
11. La recrudescence des agressions proccupe les pouvoirs publics. Les pouvoirs publics..
12. On ne visite ce chteau que le dimanche.Ce chteau ne se visite que le dimanche.
13. On nous a conseill de nous tenir prts toute ventualit. l nous a t conseill de nous tenir prts ...
14. On la opre la semaine dernire. Elle sest fait oprer ...
15. Des contrleurs trop zls nous ont interdit lentre de la salle. se sont vus interdire lentre ... par les
contrleurs ...
16. Lorage les a surprises.lles se sont laiss(es) surprendre par lorage.
17. On la trait de tous les noms. l sest fait traiter de tous les noms.
18. On la condamn la rclusion criminelle perptuit. Il sest vu condamner la rclusion ...
19. On les a insults sans quils ragissent. Ils se sont laiss(s) insulter sans ragir.
20. On ma dit que vous envisageriez de vendre votre proprit. Je me suis laiss dire que vous envisageriez ...
21. Son professeur la vigoureusement sermonn.Il sest fait vigoureusement sermonner ...
22. On lui a reproch son indlicatesse. Il sest entendu/fait reprocher son indlicatesse.
23. On la appel par son nom de jeune fille. Elle sest entendu appeler par son nom de jeune fille.
18 | P a g e

5 LE PASSIF PERIPHRASTIQUE
En effectuant des tests statistiques sur des groupes de sujets, on a pu mettre en vidence des prfrences pour la
forme active ou passive, selon le cas, au sein de couples de phrases en franais, et en infrer les motivations
plus ou moins conscientes. Voici une synthse des exemples et explications proposs par Jean Costermans
dans son ouvrage Psychologie du langage :

Forme active

Ce livre comporte onze *Onze


chapitres
chapitres
comports par ce livre

2 Le garon lance la balle

Forme passive

Prfrence

sont

Actif

La balle est lance par le


Actif
garon

Les bandits ont attaqu le Le piton a t attaqu par


50%
piton
les bandits

Explication avance

Passif possible seulement si le verbe


exprime
une
action (+sujet
non
anim+par)

Terme anim en premier

Terme singulier a tendance tre plac


en premier

Le mdecin trompe sa Sa femme est trompe par le


Actif
femme
mdecin
4

Le possessif doit suivre son rfrent


Son avocat rconforte Laccus est rconfort par
Passif
laccus
son avocat

La
voisine
ma Ce
produit
ma
t
Passif
recommand ce produit recommand par la voisine
5
Voici lhtel de ville. Voici lhtel de ville. Son
Louragan a arrach son toit a t arrach par Passif
toit
louragan

Je pensais quun policier


Je pensais que le gangster
avait t bless par le Actif
avait bless un policier
gangster

19 | P a g e

Terme comportant un
contextuel en premier

Terme dfini (le) en premier

dterminant

Je
pensais
quun Je pensais que le policier
gangster avait bless le avait t bless par un Passif
policier
gangster

Des champignons
7
empoisonn sa sur

ont Sa sur a t empoisonne


Passif
par des champignons

Anim
>
Singulier
>
Dtermin
>
(3 facteurs sadditionnant)

Inanim
Pluriel
Indtermin

( portefeuille dj voqu)
8

Passif
On
a
retrouv
portefeuille

le

Topique (theme) contextuel

Le portefeuille a t retrouv

(terme train dj employ en tant quagent)


Actif
Le train a heurt la La voiture a t heurte par
voiture
le train
Prconditionnement
contextuel

9
(terme voiture dj employ en tant que patient)
Passif
Le train a heurt la La voiture a t heurte par
voiture
le train

20 | P a g e

smantique