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Mourir sur lEverest.

Pourquoi dites-vous,
que lEverest devient
un parc d'attractions ?

Avec ses 8848 mtres lEverest est le plus haut sommet du monde.
Il est situ au nord-ouest de la frontire Npal/Tibet (occup par
la Chine). Pour son escalade il existe de nombreuses voies
classiques, les plus communes vers le sud du Npal,
plus faciles que vers le nord du Tibet. Un dnominateur
commun: traverser la "zone morte" partir de 8000 m.

La zone morte.
L'oxygne y est insuffisant pour toute forme de vie. Le "mal des
montagnes" (hypoxie) y apparat ds 2.400 mtres, ce qui peut
provoquer des hallucinations, de leuphorie, faussant compltement
la ralit des situations. Selon les mdecins, quand les symptmes
apparaissent, il ne reste qu'une ou deux minutes pour ragir.

Sur la photo, l'quipe Sergey Kofanov


vient au secours de Marco Epis trs mal en point

Les dangers de l'Everest : la zone morte,


le mal des montagnes, les engelures et les crevasses de la
peau. Des priodes d'acclimatation permettent d'viter cela.
Gelures et hypothermie sont majores par les dangers du
sol dissimulant de dangereuses crevasses sous la neige.

L'exploitation touristique de l'Everest .


A signaler : le non-sens des personnes trs riches qui se paient
un guide pour battre des records vers le sommet de l'Everest.
La progression commence toujours par un camp de base, suivi
de plusieurs camps successifs avant d'atteindre le sommet.
Tout cela cote cher.

Route du sud.
La zone morte
commence
aprs le
Camp 4.

Le gouvernement Npalais facture 25 000 dollars US par personne


simplement pour obtenir l'autorisation de faire l'ascension, le
reste ne l'intresse pas ! Personne ne se perd au sommet de
l'Everest : les marches le long des falaises sont aides par des
"rampes" de cordes vous vitant une chute mortelle. Techniquement
il ny a aucune difficult, pour ces montes en paliers.

Ici, le dernier tronon vers la crte ( la route du sud).

Certes la zone morte met srieusement la vie en danger, car le


grimpeur terrass par le mal des montagnes devient un fardeau
qu'il est impossible de ramener en zone de scurit sinon au risque
des autres vies. A cette altitude, chaque pas est un calvaire, le
cur sacclre, mme au repos, pour fournir assez d'oxygne,
les grimpeurs tant, de plus, lourdement chargs du ncessaire
vital, vtements, bouteilles d'oxygne et mdicaments.

Ici, la route du nord.

Les hlicoptres ne peuvent pas atteindre le sommet,


mis part l'Eurocopter AS350, cr en 2005, qui russit rester
stable quelques minutes, sans jamais se poser (neige molle).
Vu le prix dun hlicoptre il serait irraliste de maintenir
un hlicoptre au camp de base.

Voil ce qui est arriv un hlicoptre russe


en 2003 qui essaya d'atterrir au camp de base:
deux morts sur neuf passagers.

Comme on vient de le voir, un grimpeur terrass qui ne


peux pas tre redescendu est un homme mort qu'il faudra
abandonner dans la neige. Dplacer un cadavre est
inenvisageable il restera l, congel.

Voil le cadavre de Peter Boardman, disparu en 1982 en


essayant la route complique au nord-nord-ouest et
retrouv 10 annes plus tard, assis, comme s'il se reposait.

On estime que l'Everest a dj tu plus de 200 grimpeurs :


150 nont jamais t retrouvs et plus de 40 cadavres sont
visibles au sommet lair libre sur leur lieu de dcs. Les
glaciers avancent, les cadavres aussi. Les corps
retrouvs deviennent des "lieux-dits"
repres d'ascension.

Cadavres abandonns depuis quand ?

Le plus clbre de ces cadavres est surnomm le


"greeter" parce qu'il montre un geste de salutation
avec les bras. Pourquoi cette posture ?

Un autre cadavres appel les "bottes vertes" couleur des


chaussures quil portait. Il s'appelle Tsewang Paljor mort de
froid lors de la catastrophe du 11 mai 1996. Un mois glacial
et meurtrier dans l'histoire de la montagne : la corde a t
prise dans une tempte de neige. Six d'entre eux dcidrent
de rebrousser chemin, Paljor avec deux autres continurent.

Son corps a t retrouv prostr au lieu-dit "grotte de roches". Tous


ceux qui empruntent la route du sud doivent passer moins d'un mtre
de lui : il y a encore sa corde prs de lui (voir l'image).

Ce "coup de froid de 1996" a fait 15 morts en une seule journe :


33 alpinistes avaient emprunt la route du sud provoquant un
embouteillage sur "Hillary Step" la seule paroi possible.
En partant minuit du Camp 4 il faut de 10 12 heures
pour gravir les 1000 mtres restants, pour arriver
deux heures de l'aprs-midi (limite de scurit de retour
sinon c'est la mort assure). La plupart des accidents se
produisent dans la descente. Lembouteillage avait
caus un retard irrparable. Une forte tempte,
plus de visibilit dans la descente.
Les sauveteurs n'ont russi
ramener que 4 personnes.

Comme s'il s'agissait d'un parc d'attractions, les gens font


la queue pour atteindre le sommet de l'Everest par la
route du sud en 2009.

A ct de "Bottes vertes" se trouve David Sharp.


Le 15 mai 2006 sa troisime tentative vers le sommet, il est tomb l.
Il avait fait plusieurs tentatives, tout seul, partir du camp de base, ni
oxygne, ni Sherpa, sans guide ni radio, sans mdicaments, rien d'autre,
peut-tre avec l'intention de battre un record. Un vrai scandale. Dans
sa descente, dsespr, il s'assit ct de bottes vertes pour tenter de
retrouver du souffle. 40 grimpeurs sont passs, sans le voir, devant
David Sharp jusqu' ce que l'expdition Brice/Mark Inglis le retrouve.
Ce Mark Inglis qui avait perdu ses deux jambes par engelures en
1982 est actuellement quip de prothses mtalliques .

David Sharp gauche et droite Mark Inglis.

Le malheureux Sharp respirait encore. Inglis demanda, par radio,


des instructions au directeur du camp de base, Russell Brice, qui
lui a ordonn de continuer vers le sommet et puis l'aider descendre
au retour. Une attitude incomprhensible :ne compte que sur toi :
les intrts commerciaux dquipements sont plus importants. Si
un client embauche un guide et un Sherpa pour grimper, il n'est
pas l pour pas pour faire le sauveteur ! En outre, les
guides nont pas le pouvoir de dcisions .

En tout cas il et l'ordre de continuer vers le sommet. Au retour


neuf heures plus tard, Jamie McGuinness et le guide Dawa Sherpa,
ont essay de soulever Sharp, gel, trop tard pour l'oxygne ! Ils
l'ont donc abandonn. L'expdition Brice (camra de casque)
enregistra une brve conversation avec Sharp moribond :
"Mon nom est David Sharp et je suis avec Asian Trekking."

Francys Arsentiev aspirait devenir le Premire femme parvenant au


sommet sans oxygne. Ce qu'elle fit le 22 mai 1998 avec son mari Sergei
Arsentiev. Au cours de la descente le couple se spare. Sergei arrive au
camp mais pas sa femme. Il y retourna pour voir, une dcision qui le
condamnait immdiatement. L'expdition a trouv le 23, Francys, semiconsciente avec des gelures. Ils ont essay de la traner, il l'ont
abandonne car ctait impossible. Sur le chemin du retour ils ont
rencontr Sergei qui montait chercher sa femme. Ce fut la dernire fois
qu'il a t vu vivant. Le 24, deux alpinistes expriments, Ian Woodall et
Cathy O'Dowd, ont trouv le cadavre de Francys. Le piolet et de la corde
Sergei taient l, mais lui avait disparu.

A gauche Francys Arsentiev et droite Cathy O'Dowd.

Cathy O'Dowd a dit que Francys navait cess sangloter pour ne pas tre
abandonne. Au bout d'une heure d'efforts sans rsultats, Cathy et Ian
l'ont abandonne. Ils entendaient ses prires, ses supplications tandis
quils repartaient. Ce devait tre terrible entendre. Francys mourut
lentement toute seule, l'oxygne n'avait fait que prolonger son long
calvaire.

Sergei a t retrouv un an plus tard, par l'expdition "Mallory et Irvine"


partie dans ce but. Sergei avait dval la pente quelques mtres de son
pouse. Cathy O'Dowd avait eu une exprience similaire, en descendant
de son premier sommet. EIle avait rencontr Bruce Herrod, un grimpeur
rput mais qui montait trop lentement. L'quipe de Cathy se rendit
compte qu'il tait dfaillant et de plus, il tait bien trop tard pour
continuer. Il refusa de rebrousser chemin : le manque d'oxygne
avait provoqu une euphorie lui masquant la ralit des choses...

... Herrod atteignit le sommet vers 17 heures


passes. Il se photographie et par radio contacte la
base. Tous sont prsents ainsi que sa femme. On
l'invite redescendre immdiatement, sa vie est en
grand danger. Deux heures aprs il disparait.
L'appareil photo sera rcupr bien plus
tard (voir le clich).

Plus surprenant, le cas de Lincoln Hall. Surnomm le


mort-vivant de l Everest. Le 25 mai 2006 au retour du sommet
il souffre soudainement du mal des montagnes : hallucinations !
Les Sherpas font ce qu'ils peuvent jusqu' manquer de matriel
Le chef d'quipe, Alexander Abramov, ordonne de retourner et
d'abandonner Hall. Arrivs au camp, il annonce la presse la mort
de son partenaire. Coup de thtre : 7 h le lendemain matin une
quipe dirige par Dan Mazur dcouvree Hall plus de 8000 mtres,
assis les jambes croises, sans gants, avec la combinaison
rabattue sur la taille et le torse nu.

Il tait en train de changer de chemise : pas


de chapeau, pas de lunettes, pas de masque
oxygne ou de bouteilles, pas de sac de couchage,
pas de couvertures, pas de rserve d'eau. Quand
ils l'ont atteint un peu fatigu, il a dit :
"Surpris de me voir ici ?"

Mazur a pris cette photo de Hall peu de


temps aprs lavoir trouv prs du sommet.

Hallucinant : il tait souriant, malgr le fait d'tre sur le point de


perdre tous ses doigts et ses orteils. Mazur annula son escalade
et commena immdiatement le travail de sauvetage. Abramov
envoya 12 sherpas, pour rejoindre les 4 de l'autre quipe. Ils
persuadrent Hall d'aller pieds vers le camp o il fut trait
d'un dme crbral. Il rcupra rapidement.

Les corps ne sont pas ensevelis dans la neige qui est


balaye pas les puissants vents d'altitude : ils resteront
visibles pendant des dizaines d'annes moins que
les vtements de couleurs chauffent au
soleil donc pas de neige .

Voil un corps au milieu du camp 3 ! Les grimpeurs amnagent le


campement comme si le cadavre faisait partie du paysage.

En 2007, Ian Woodall fait l'expdition Everest Tao , qui


visait rcuprer les corps de Francys Arsentiev et Bottes vertes,
pour "favoriser les bonne grces" de la montagneSeul le corps de
Arsentiev a t atteint. Risquer sa vie pour rcuprer un cadavre
cest un peu de l'hypocrisie qui masquerait une ralit
inhrente cette montagne, due en grande partie au
rsultat de la surexploitation commerciale.

Pour cette raison, et bien


d'autres similaires, on murmure
que
lEverest est devenu un
grand spectacle.

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