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Thermodynamique et physique statistique

Introduction
Les grandeurs physiques
Les diffrentes grandeurs
La temprature
Le travail
La chaleur
Le premier principe
Fonctions dtat
Le second principe
Les changes de chaleur
Entropie
Le second principe
La physique statistique
Mouvements alatoires
Principe ergodique
Le second principe
Statistiques quantiques
Applications
Machines thermiques
Magntisme
Corps noir
Mtaux, isolants et semi-conducteurs
Diodes
Transistors
Naines blanches
Superfluides
Supraconducteurs
Rfrences

Introduction
Quest-ce que la thermodynamique ? Une premire tentative sera de dire que cest la thorie de la
chaleur. Mais ce nest pas tout fait exact car elle parle de bien dautres choses et il existe de plus
une vritable thorie de propagation de la chaleur, la thorie de Fourier. Il serait alors plus juste de
dire que cette thorie est caractrise par trois choses :
Les relations qui existent entre les grandeurs : pression, volume et temprature. Il faut y
adjoindre bien dautres grandeurs, mais cest trois-l sont au cur de la thorie.
Le caractre macroscopique des systmes. La thermodynamique de traite pas de la physique
des particules atomiques mais des systmes notre chelle constitue de milliards de
milliards de particules comme une masse de gaz dans une bouteille par exemple.
Les phnomnes prsentent un caractre irrversible. Lexemple typique est le verre qui se
brise en mille morceaux mais ne se reconstitue pas spontanment. Ou alors, un mlange
deau chaude et deau froide qui donne de leau tide mais ne se spare ensuite pas
spontanment en deux masses deaux de tempratures diffrentes.
A la base, la thermodynamique traite des systmes dits en quilibre thermique. Cest--dire de
systmes ayant une temprature homogne et constante. Mais elle traite aussi des changements
dquilibres et a depuis longtemps maintenant embrass les systmes dit hors quilibre .
La physique statistique est la thorie qui fait la liaison entre la thermodynamique et la physique
fondamentale dcrivant les interactions entre particules et atomes. Elle le fait en traitant de la

situation dassembles de milliards de particules et en utilisant des outils tels que les probabilits et
les statistiques. Cest une thorie trs puissante qui a permis dlargir considrablement le champ
daction de la thermodynamique.
La thermodynamique et la physique statistique se trouvent maintenant au cur de nombreuses
problmatiques : machines thermiques, physique des matriaux, supraconducteurs, etc. Ses
applications sont nombreuses et varies.
Nous allons donner une prsentation vulgarise de la thorie, cest--dire sans quations, sauf les
plus emblmatiques titre dillustration. Mais nous essaierons malgr-tout dtre aussi rigoureux
que possible et de justifier tant que faire se peut les affirmations. Il ny aura donc pas non plus de
calculs labors sauf peut-tre quelques calculs lmentaires l aussi titre dillustration (quelques
additions et multiplications, voire quelques calculs lmentaires, ne devraient pas vous effrayer).
Nous commencerons par prsenter la scne de thtre de la thermodynamique, cest--dire ce dont
elle parle : les diffrentes grandeurs physiques. Certaines mritent des explications dtailles. Puis
nous passerons aux fondements de la thorie et nous insisterons particulirement sur le second
principe au cur de lirrversibilit et la grandeur physique qui est presque la mascotte de la
thermodynamique : lentropie. Enfin, nous passerons la physique statistique puis la prsentation
de quelques applications sans esprer tre exhaustif.

Un peu dhistoire
Donnons de manire trs brve la manire dont les conceptions de la thermodynamique sont
apparues.
Les concepts de chaleur et de temprature font parties des grandeurs physiques qui mirent
longtemps avant dtre mesures et comprises. Durant lantiquit, les concepts restaient encore flou
et seules quelques rares expriences permettant de mesurer le chaud et le froid furent
entreprises, en particulier par Hron dAlexandrie avec son thermoscope et de rares traits dont le
pneumatique de Philon de Byzance.
Les choses nvolurent gure par la suite. Les connaissances restant essentiellement empiriques et
du domaine de quelques corps de mtiers comme les mtallurgistes.
Il fallut attendre la renaissance pour que les choses commencent enfin voluer. Les exigences de
rigueur et dexprimentation de lpoque conduisent llaboration de thermomtres. Dabord
bass sur les premiers travaux de lantiquit, les premiers thermomtres (tous bass sur la dilatation
des corps sous leffet de la chaleur) commencrent rapidement se perfectionner.
Pour graduer un thermomtre, cest--dire pour attribuer une temprature une indication de
lappareil de mesure, il fallait choisir des points de rfrences faciles reproduire et utiliser afin de
concevoir des thermomtres tous identiques et fournissant ainsi des rsultats aiss comparer. Le
choix de ces points fixes de rfrence et leur utilisation varia considrablement au cours du temps et
des auteurs. Il existait une multitude de choix et de mthodes.
On se rendit compte rapidement que les thermomtres indiquaient des valeurs qui dpendaient non
seulement de la temprature mais aussi par la pression atmosphrique. Diverses mthodes furent
rapidement mises au point pour rendre la mesure de la temprature indpendante de la pression.
Les premires tentatives pour mettre au point des mthodes sres et qui conduisirent des normes
utilises de manire plus rpandue furent ralises par Roemer et Farenheit qui mirent au point une

graduation des thermomtres qui portent le nom de ce dernier. Ils furent suivis par Raumur qui mit
galement une mthode qui se rpandit aprs diverses modifications et amliorations.
Cest lors de ces travaux de standardisation que furent dcouverts divers phnomnes montrant les
limites des procds utiliss. Elles ne pouvaient tre dcouvertes que grce une prcision toujours
accrue :
Difficults dadhrence des fluides utiliss sur les parois des tubes en verre, faussant les
mesures.
Dilatation des fluides non strictement proportionnelle la temprature. Leau, par exemple,
se contracte au lieu de se dilater entre 0 et 4 degrs Celsius puis commence seulement se
dilater.
Difficult dobtenir des fluides reproductibles et ayant ainsi les mmes coefficients de
dilatation. Lesprit de vin tait ainsi souvent prfr au mercure pour sa grande capacit de
dilatation. Mais il tait difficile dobtenir de lesprit de vin de composition constante.
La rvolution franaise conduisit ladoption de systmes dunits standardiss et simples. Cest
ainsi que fut adopt le systme mtrique avec ses divisions bases sur les multiples de dix. Le
systme de mesure de Celsius fut adopt aprs quelques adaptations pour donner lchelle de
temprature allant de 0C (C pour Celsius) pour la glace fondante 100C pour leau bouillante.
Le procd fut plus tard quelque peu amlior avec le systme des degrs centigrades utilisant pour
le 0 la temprature du point triple de leau (o coexiste eau liquide, glace et vapeur). La diffrence
avec lchelle Celsius est faible mais importante lorsquune grande prcision est requise.
Malgr tous ces progrs, la chaleur restait une grandeur trs mal comprise et il tait frquent de
confondre temprature et chaleur, travers des associations comme temprature = chaleur
emmagasine dans un corps .
On comprit toutefois assez vite quil devait y avoir deux concepts : lun traduisant ltat dun corps, la
temprature, et lautre traduisant des changes entre corps, la chaleur.
Cest au dix-huitime sicle que les dbuts de la calorimtrie (mesure de la chaleur) commencrent
donner des rsultats par llaboration de diverses mthodes efficaces. On mit ainsi en vidence les
concepts de chaleur latente, chaleur libre lors du passage de leau liquide la glace, ainsi que le
concept de chaleur spcifique correspondant la quantit de chaleur portant un corps une
temprature donne.
La chaleur restait malgr tout une grandeur mal comprise et plusieurs thories antagonistes
existaient, celles bases sur des fluides nomms caloriques et celles identifiant la chaleur des
mouvements internes de la matire. Certains en vinrent mme se demander sil nexistait pas
plusieurs formes de chaleur.
Les perces importantes se firent seulement au cours du dix-neuvime sicle. Citons trois
dveloppements importants :
Fourier tablit une thorie mathmatique prcise sur la propagation de la chaleur,
indpendamment de la nature de celle-ci. Il dgagea le concept de conductivit thermique.
Carnot publia un mmoire fondateur de premire importance sur la force motrice des
machines valeur. Il considra les relations entre les tempratures des sources chaudes et
froides, la chaleur change et le travail fournit par les machines. Il montra ainsi lexistence
dune limite, maintenant appel rendement de Carnot, lefficacit des machines motrices.
Les travaux de nombreux chercheurs, en particulier ceux de Joules, montrrent quil existait
une quivalence entre chaleur et travail. Les deux ntaient que la manifestation dune

mme chose : lnergie. On fit galement plus tard le lien avec le rayonnement thermique
(infrarouge).
A cela il faut ajouter lnorme accumulation de mesures de plus en plus prcises des proprits des
corps et de leurs comportements en fonction de la temprature et de la pression. Travail qui
continue encore de nos jours surtout avec les nouveaux matriaux ou dans des conditions extrmes
de temprature (leve ou trs basse) et de pression (trs hautes pressions comme on peut en
rencontrer, par exemple, au cur des plantes).
Lacte de naissance de la thermodynamique fut tablit par Clausius en 1851 qui, rassemblant
plusieurs rsultats dont celui de Carnot, formula les principes relatifs lentropie.
Par aprs, le dveloppement de plus en plus important de lhypothse atomique pour la matire
conduisit Maxwell, Boltzmann et dautres laborer une thorie statistique des gaz pour rendrecompte de leurs proprits partir de leurs constituants. Mais cest surtout au vingtime sicle que
la physique se dveloppa, en particulier suite lapparition de la physique quantique qui permet de
prciser les comportements des particules et des atomes ainsi que du rayonnement. La
thermodynamique et la physique statistique connurent alors une longue priode de dveloppements
considrables.

Les grandeurs physiques


Les diffrentes grandeurs
Passons en revue les diffrentes grandeurs physiques apparaissant en thermodynamique.

Classification des grandeurs


On classe les grandeurs physiques en deux grandes catgories :
Les grandeurs extensives sont des proprits des corps dans leur ensemble et qui dpendent
de la quantit de matire considre. Si lon double la quantit de matire, toute autre chose
restant gale, la grandeur double de valeur. Un exemple typique est le volume du corps.
Les grandeurs intensives sont des grandeurs caractrisant les proprits de la matire
constitutive dun corps et de son tat. On les appelle aussi variables dtat. Elles ne
dpendent pas de la quantit de matire. Par exemple, si lon a deux morceaux de fer 20C,
en les mettant ensemble on a juste un morceau de fer plus grand toujours 20C.

Grandeurs extensives
Le volume caractrise la place occupe par un corps. Elle se note est se mesure en mtrescubes ( ).
La masse caractrise linertie dun corps sous la mise en mouvement. Plus un corps est
massif, plus il est difficile pousser. Il ne faut pas confondre la masse avec le poids que nous
verrons plus bas. Elle se note et se mesure en kilogrammes ( ) ou kilos en abrg.
Attention de ne pas confondre non plus le m reprsentant la variable masse et le
m reprsentant lunit de mesure mtre . Le contexte permet toujours de savoir de
quoi on parle
Quantit de matire. Cette notion est diffrente des prcdentes car diffrentes sortes de
matires peuvent occuper des volumes diffrents ou avoir des masses diffrentes. La matire
tant compose datomes et de molcules, on identifie la quantit de matire au nombre
datomes ou de molcules constituant la matire. Mais cest peu pratique car il est
gnralement trs grands. Ainsi quelques grammes deau contiennent des dizaines de

milliers de milliards de milliards de molcules deau ! Un nombre tellement norme quil est
mme difficile imaginer. Pour rendre les choses plus faciles les physiciens utilisent une
unit appele mole (m). L aussi le contexte permet de ne pas confondre avec le m de
mtre . Une mole de matire correspond
cest--dire 6 suivi de 23 chiffres 0,
ou encore six cent mille milliards de milliards de molcules. Ce nombre est une constante
appele nombre dAvogadro. La quantit de matire se note .
Etonnamment, la notion de mole est apparue bien avant la confirmation de lexistence des
atomes et bien avant de dterminer ce nombre gigantesque. Les molcules tant constitues
dassemblages bien prcis datomes les transformations chimiques se font toujours dans des
proportions bien dtermines. Prenons un exemple simple pour lillustrer.
Les atomes sont les plus petites entits de la matire manifestant les mmes proprits que
cette matire. On trouve ainsi des atomes dhydrognes, des atomes doxygne, des atomes
de carbones, etc. Nots respectivement H, O, C. Les chimistes les appellent des lments.
Cest--dire des substances qui ne peuvent se dcomposer en substances plus simples. Nous
aurons loccasion de reparler un peu des atomes. Lair que nous respirons nest pas
constitus datomes doxygne mais de molcules doxygne constitues de deux atomes
doxygne lis ensembles. On note donc cette molcule . De mme, lhydrogne se trouve
dans des conditions normales sous sa forme molculaire . Leau nest pas un lment
chimique. Leau peut tre dcompose en ses lments simples : loxygne et lhydrogne.
On peut faire cette opration, par exemple, en faisant circuler un courant lectrique dans
leau. On obtient ainsi une raction note :
Les expriences et les mesures prcises en chimie montrent que leau est compose de deux
atomes dhydrogne et dun atome doxygne
. Pour obtenir une molcule doxygne, il
faut deux atomes doxygne et donc deux molcules deau. La dcomposition correcte est
donc donne par :
Deux molcules deau donnent donc deux molcules dhydrogne et une molcule
doxygne.
Les chimistes ont vite constat (en premier avec Lavoisier) ces relations de proportionnalits.
Une mme quantit deau donnait toujours une mme quantit dhydrogne et une mme
quantit doxygne. Si lon double la quantit deau, on double aussi les quantits
dhydrogne et doxygne.
Ils ont ainsi invent la notion de mole. Deux moles deau donnent deux moles dhydrogne et
une mole doxygne. Ces proportions ne sont que le reflet de la composition molculaire et
atomique de la matire mais les chimistes ne lont compris que plus tard (avec Dalton, et la
confirmation fut encore plus tardive, en particulier avec Einstein).
Par convention, la mole fut dfinie comme une quantit correspondant une 12 gramme de
carbone pur. Il savra plus tard que le nombre datomes correspondant est le nombre
dAvogadro.
Energie. Lnergie est un concept central en physique. Nous y reviendrons plus longuement
par la suite. Nous ne donnerons que quelques exemples ici. Pour en donner une dfinition
image nous dirons que lnergie dcrit la capacit des systmes fournir des actions o
transmettre des actions. Lnergie se note et se mesure en Joule (J).
o Lnergie interne est lnergie totale contenue dans un corps. Elle est due aux
mouvements microscopiques des molcules composant ce corps et aux liaisons entre
ces molcules. Lnergie interne se note .

La chaleur est aussi appele nergie thermique. Elle se mesurait anciennement en


calories. La chaleur se note .
o Le travail aussi appele nergie noble est la forme dnergie transmise par les
actions mcaniques. Le travail se note . On place souvent dans cette nergie
toutes les formes dnergie autre que la chaleur et lnergie interne.
o Il existe encore bien dautres formes dnergie. Nous y reviendrons.
Entropie. Lentropie est un concept central en thermodynamique. Nous y reviendrons
abondamment. Elle traduit une espce de dsordre de la matire. Mais cette notion de
dsordre est parfois assez loigne de celui auquel nous pensons intuitivement, ce qui peut
tre assez trompeur. Il serait plus juste de dire que lentropie caractrise lvolution
irrversible des systmes. Lentropie se note et se mesure en Joule par Kelvin (unit de
temprature, voir plus bas) (J/K).
Les forces sont des grandeurs quantifiant lintensit de laction dun corps sur un autre corps.
Par exemple, lorsque lon pousse sur une masse pour la faire bouger, on exerce une certaine
force. Lattraction entre le Soleil est les plantes est aussi une force appele force
gravitationnelle. Les forces se mesurent en Newton (N) et se notent gnralement . Il peut
y avoir des variations dans les notations car il peut y avoir plusieurs forces prendre en
compte et il faut les distinguer. Par exemple par un indice :
Pour mesurer une force
on peut utiliser un dispositif tel que le dynamomtre.

On exerce une force sur un ressort, par exemple en tirant dessus avec la main. Plus la
traction est forte et plus le ressort sallonge. Une indication gradue indique alors la valeur
de la force.
Notons que, contrairement aux grandeurs prcdentes caractrises par un simple nombre,
la force possde plusieurs caractristiques :
o Elle a une grandeur (la valeur en Newton).
o Elle a une direction (la flche ci-dessus par exemple).
o Elle a un point dapplication (par exemple, lextrmit du ressort ci-dessus).
Mathmatiquement, les physiciens utilisent pour reprsenter les forces, non pas des
nombres, mais des vecteurs . Mais nous naurons heureusement pas besoin den dire plus
puisque nous viterons les calculs mathmatiques.
La pression. Lorsque la force a une multitude de points dapplications formant une surface,
cest--dire lorsque lon a une multitude de forces agissant sur une surface, on parle de
pression.

La pression est la mesure de la force applique en un point donn par unit de surface. Cest-dire quon fait la somme des forces appliques sur une petite surface puis on fait tendre la
surface vers zro, la somme des forces divises par la surface tend alors vers la valeur
appele pression. Ce nest pas une opration mathmatique triviale car il y a en fait une
infinit de forces appliques (une en chaque point).
La force se mesure en Pascal (Pa) et est quivalente 100000 Newton par mtre carr. Elle
se note . Des exemples sont la pression atmosphrique ou la pression de leau exerce sur
les parois dun rcipient (ou sur tout corps plong dans leau).
Le poids est une force mesurant lattraction exerce par la pesanteur terrestre sur un corps.
Daprs les lois de Newton et lexprience, le poids est toujours dirig vers le bas (en fait vers
le centre de gravit de la Terre) et gal la masse du corps fois lacclration de la pesanteur
(qui est lacclration dun corps tombant en chute libre, hors frottements de lair, savoir
une acclration de 9.81 mtres par seconde au carr. Cest--dire que la vitesse augmente
de 9.81 mtres par seconde chaque seconde), note g. Elle se mesure en Newton et se
note gnralement .
On notera le risque de confusion avec la pression qui se note galement . La diffrence est
donne par le contexte ou, si lon doit utiliser les deux, on utilise un autre symbole.
Dans lesprit du grand public, il est frquent de confondre masse et poids alors que ce sont
deux grandeur diffrentes. Les balances plateau mesurent la masse tandis quun pse
personne mesure le poids. Le fait que lacclration de la pesanteur soit presque partout
identique la surface de la Terre, fait que la confusion est facile. Un poids de 1 kilo
correspond en ralit un poids de 9.81 Newton et une masse de 1 kilo sur Terre (les
variations avec la latitude ou laltitude sont assez faible, du moins pour celui qui veut
mesurer le poids dun sac de farine). Mais comme la pesanteur varie lgrement dun point
lautre et, en particulier, diminue avec la hauteur, une confusion peut tre fort dommageable
si une grande prcision est requise, comme en laboratoire ou certains procds industriels.

Grandeurs intensives
La masse volumique est la masse par unit de volume. On mesure donc la masse dune toute
petite portion et on divise par le volume de cette petite portion. Elle se note gnralement
et se mesure en kilo par mtre cube (kg/m).
La densit est la masse volumique rapporte celle de leau mesure 4C (environ 1000
kg/m, soit une tonne par mtre cube). Cest--dire quon divise la masse volumique du corps
par cette masse volumique de rfrence. Elle se note gnralement et est sans unit.
La temprature est une grandeur qui quantifie les notions de chaud et de froid. Elle se
mesure en degrs Celsius (C) ou En Kelvin (K) et se note habituellement T. Cette grandeur
tant fondamentale en thermodynamique, nous allons ltudier en profondeur dans la
section suivante.

Il existe encore bien dautres grandeurs en physique et beaucoup interviennent aussi en


thermodynamique. Nous en verrons dautres dans ce qui suit. Mais arrtons ici le panorama des
grandeurs physique. Nous venons de prsenter les plus importantes, celles qui se rencontrent
partout en thermodynamique, et elles sont suffisantes pour commencer comprendre de quoi on
parle.

Classification des systmes physiques


Un systme physique est un ensemble plus ou moins complexe dobjets, dappareils, de corps, de
substances gazeuses ou liquides bien identifis et dlimit par une frontire galement bien
identifie. La frontire peut tre impose par un corps physique, par exemple une paroi. Mais elle
peut tre aussi tout fait arbitraire, impose par des considrations pratiques par exemple, tel
quune section choisie un endroit quelconque dans une tuyauterie.
Des exemples de systmes physiques sont une bouteille deau, un moteur de voiture, la voiture dans
son ensemble, latmosphre terrestre, etc. On voit ainsi que les systmes complexes peuvent euxmmes tre dcomposs en sous-systmes. Les choix des systmes se font sur des bases pratiques
ou lies aux problmes abords.
On classe les systmes physiques en trois grandes catgories.
Les systmes isols. Ce sont des systmes tels quabsolument rien ne traverse leur frontire :
ni matire, ni nergie sous quelque forme que ce soit (chaleur, travail,). Ils sont totalement
isols du systme extrieur.
Notons quil est trs difficile davoir un systme parfaitement isol. Lisolation est toujours
imparfaite, approximative. On peut considrer un systme isol soit comme un objet
thorique, soit comme un objet pratique tant que les changes avec lextrieur sont
suffisamment faible pour tre ngligs sur lchelle de temps considre.
Par exemple, un thermo pour garder son caf bien au chaud, est un systme que lon peut
considrer comme isol tant que lon nattend pas trop longtemps (la chaleur sen chappe
mais trs doucement).
Un systme ferm est un systme qui nchange pas de matire avec lextrieur. Sa frontire
est impermable. Mais il peut changer de lnergie sous forme de chaleur, de travail,
Les systmes ferms se rencontrent frquemment. Parfois, le systme nest ferm que
pendant une certaine priode de temps, comme le cylindre dun moteur de voiture essence
lorsque les soupapes sont fermes.
Les systmes ouverts, enfin, sont les autres cas. Ils changent matire et nergie travers
leur frontire. Cest le cas dun moteur qui reoit de lessence et de lair par une admission et
rejette des gaz dchappements.

La temprature
La temprature quantifie les notions intuitives de chaud et de froid que lon peut sentir simplement
en posant sa main sur une surface.
Divers phnomnes physiques sont sensibles la temprature. Ces mmes phnomnes sont
dailleurs responsables aussi de la sensation physiologique. Sans mme connaitre lorigine de la
temprature (que lon sait maintenant relie la notion dagitation thermique) on peut lui donner un
sens physique en la dfinissant travers ces phnomnes physiques, en les utilisant pour mesurer

cette quantit ainsi dfinie et en comparant entre eux les comportements de ces divers
phnomnes.
Nous ne dtaillerons pas tous les phnomnes possibles mais seulement ceux qui sont important
pour bien saisir la notion de temprature et de sa mesure.

La dilatation thermique
Lexprience montre que les corps se dilatent lorsque la temprature est plus leve. Ainsi, quand il
fait chaud, les rails des voies de chemin de fer sallongent et pour viter une dformation, une fente
est prvue entre chaque rail afin de laisser la place au rail pour se dilater sans entrer en contact avec
le rail suivant.
La mme technique est utilise pour les ponts dune certaine taille o des contraintes exagres
dans le bton ou les poutrelles pourraient avoir des consquences dsastreuses. Une fente est
laisse en certains endroits du tablier du point et des tiges coulissantes permettent de garder
lintgrit du pont.
Supposons quune substance (liquide ou solide) aie un volume V. Si la temprature augmente, alors
la substance va se dilater et son volume va devenir V, plus grand que V. La diffrence, note
est
la diffrence :
. Ce qui nous intresse nest pas tant le volume que son augmentation. Si
on prend un objet deux fois plus volumineux, laugmentation va tre deux fois plus grande (la somme
de laugmentation de chaque moiti). Donc, pour avoir une augmentation indpendante du volume
choisi au dpart, on effectue le rapport
quon peut exprimer, par exemple, en pourcentage de
dilatation.
Ce rapport, rapport une augmentation de temprature de un degr, est appel coefficient de
dilatation thermique . Il sexprime en rapport de dilatation par degr.
Notons que la dilatation des liquides peut avoir une consquence importante. Ainsi, sous linfluence
du rchauffement climatique, on parle dune augmentation du niveau (moyen) des ocans de
quelques centimtres dizaines de centimtres (selon les scnarios). Beaucoup pensent que cette
augmentation est due la fonte des glaces. En ralit, si les glaces jouent un rle dans cette
augmentation (en particulier la fonte partielle de linlandsis au ple sud qui est trs volumineux, et
les glaciers terrestres mais pas la banquise qui est une glace flottante dont le fonte ne fait pas varier
la hauteur de leau, tout comme la fonte dun glaon dans un whisky ne fait pas dborder le verre),
lessentiel de cette augmentation est d la dilatation thermique de locan !
Cas des gaz
Le cas des gaz est un peu diffrent car un gaz tendance occuper tout lespace disponible. Quelle
que soit la temprature, si un gaz est dans une enceinte de volume V, il occupera tout le volume V,
tout simplement. Dans cette situation, comment parler de dilatation ?
En fait, celle-ci existe bien mais est contrarie par les parois de lenceinte. Le gaz poussant plus ou
moins fort sur les parois. Il faut donc considrer la pression.
Imaginons le gaz plac dans un cylindre ferm par un piston sur lequel on applique une certaine force
F.

Le piston sera en quilibre si les forces qui sappliquent sur lui sont galement en quilibre, cest-dire si la mme force est applique au-dessus du piston et en-dessous du piston.
Si la surface du piston est , la force applique par le gaz sera simplement
et la force au-dessus
du piston est gale la pression atmosphrique
, poussant le piston vers le bas et la force .
Par consquent, si on mesure la pression atmosphrique avec un autre instrument (un baromtre),
on est en mesure de connaitre .
Lexprience montre que plus le gaz est chaud, pour un volume donn, plus la pression est leve. En
fait, on a une relation de proportionnalit :
Cest--dire que la pression est proportionnelle la quantit n de gaz, la temprature et
inversement proportionnelle au volume occup.
Mieux encore, cette relation est prcise et universelle. La constante de proportionnalit est appele
constante des gaz parfait R et est identique pour tous les gaz : oxygne, azote, hydrogne, Du
moins tant quon a des densits relativement modeste ( trs haute pression cette relation peut se
modifier, dautant plus videmment qu trs haute pression le gaz peut tout simplement se
liqufier. Nous allons revenir trs vite sur ces changements dtats).
Thermomtres
Un gaz nest pas trs pratique pour mesurer la temprature car il faut des volumes importants et il
faut mesurer la pression. On prfre donc se baser sur la dilatation des liquides ou des solides.
On utilisera de prfrence une substance dont le volume varie fortement avec la temprature, cest-dire ayant un grand coefficient de dilatation thermique. Cest le cas du mercure et de lalcool.
Le principe dun thermomtre est alors le suivant.

Un liquide est plac dans un rservoir hermtique prolong dun capillaire. Ce liquide est
gnralement un alcool color en rouge (pour tre plus visible) ou du mercure. Sous la dilatation
thermique, le liquide augmente de volume et schappe par la seule voie disponible : le capillaire.
Celui-ci tant fin, mme un petit volume de liquide correspond une grande hauteur de liquide. Le
thermomtre peut ainsi indiquer de petites variations de tempratures laide dune grande
variation de hauteur. La prcision est de lordre du dixime de degr.
Notons que le vide dans le capillaire nest pas parfait. Il sy trouve toujours une petite quantit de gaz
venant du liquide, pression dite saturante (qui dpend fortement de la temprature). Mais cet
effet faible.
Le long du tube sont places des graduations mesurant la hauteur du liquide. Ces graduations sont
marques directement en degrs pour indiquer la temprature correspondante.
Notons que si le capillaire est particulire fin, le liquide a tendance coller par adhrence la
paroi. Lorsque la temprature augmente, le liquide est pouss par la dilatation du rservoir et monte
sans difficult. Mais lorsque la temprature baisse, le liquide reste coinc dans le capillaire. Dans
ce cas, on peut avoir secouer le thermomtre pour faire retomber le liquide. Cest le cas typique
des thermomtres mdicaux dont la finisse du capillaire garantit une plus grande variation de
hauteur avec la temprature et donc une meilleure prcision dans la gamme de temprature dsire
(autour de 37 degrs Celsius). Mais on ne peut pas rtrcir indfiniment le capillaire car les forces
dadhsion finiraient par lemporter empchant le liquide de monter.
Bien entendu, le rservoir, habituellement en verre, se dilate aussi avec la temprature. Mais le
coefficient de dilatation thermique du verre est beaucoup plus faible que celui des liquides utiliss.
Le choix de lalcool ou du mercure rsulte de leur grand coefficient de dilatation thermique. A
linverse, il existe des alliages comme celui appel invar dont le coefficient de dilatation
thermique est proche de zro. Ils sont utiliss dans des dispositifs o la temprature varie mais o
linvariance du volume de la pice mcanique est crucial pour le fonctionnement ou la prcision.
Cette dilatation du rservoir na pas beaucoup dimportance car seul le rsultat net sur la hauteur du
liquide est important. Et les graduations en tiennent compte. Par contre il peut y avoir une influence

de la pression, surtout si elle est leve, dont on peut avoir tenir compte (variation du volume du
rservoir sous la pression).
Certains dispositifs plus simples et plus maniables, mais beaucoup moins prcis, existent comme les
thermomtres capsule. Une capsule de gaz varie de volume avec la temprature et un mcanisme
fix la capsule dplace une aiguille indiquant directement la temprature sur un indicateur gradu.
Il existe aussi des substances chimiques dont la couleur change une certaine temprature, ce qui
permet de fabriquer des thermomtres indiquant la temprature laide de plusieurs substances
choisies pour diffrentes tempratures. Il existe aussi des dispositifs ludiques dont la couleur change
simplement avec la temprature du corps.
Notons aussi que le coefficient de dilatation avec la temprature varie parfois de manire
relativement importante avec la temprature. Nous avons dj cit le cas de leau qui se contracte
lgrement, jusqu 4 C avant de commencer se dilater. Cela est vrai des solides, des liquides et
des gaz pression leve. A nouveau, on en tient compte dans les graduations qui ne sont pas
ncessairement strictement linaires (par exemple, si un degr correspond un centimtre en bas
du tube, au-dessus du tube il pourrait correspondre 8 millimtres).

Les chelles thermomtriques


Mais comment tracer ces graduations ?
Ces graduations indiquent la temprature mais pour tracer les graduations il faut connaitre la
temprature. Un raisonnement qui se mord la queue !
Une faon de procd est par comparaison. On utilise un thermomtre de rfrence et on construit
des thermomtres identiques sur lesquels on recopie les mmes graduations. Cest utilis dans la
fabrication industrielle des thermomtrez la chane .
Mais cette faon de faire a ses limites : si on fait des copies de copies de copies On finit par
dgrader srieusement la prcision. La fabrication ntant jamais parfaite, il est aussi important de
contrler les thermomtres. Enfin, le premier thermomtre, celui servant de rfrence, comment
doit-on le graduer ?
La seule possibilit consiste utiliser des phnomnes physiques bien prcis dans des conditions bien
prcises et indiquant des tempratures fixes (points fixes) choisies par convention (comme dire la
glace fond zro degr ). Ces phnomnes peuvent alors tre utiliss pour graduer un
thermomtre plac mme temprature. Aprs avoir trac quelques graduations repre, on trace
alors les graduations intermdiaires simplement en supposant une variation linaire (coefficient de
dilatation constant).
Les conventions tant arbitraires, cela peut conduire plusieurs chelles de temprature que nous
allons dcrire.
Echelle Celsius
Celsius a choisi deux points fixes pour la temprature :
La temprature de fusion de la glace : par convention, 0 degrs. Not 0 C.
La temprature dbullition de leau (transformation en vapeur) : par convention 100 C.
Les mesures seffectuant pression atmosphrique normale.
Cet talon de mesure ntait pas extrmement prcis. Il dpend en effet de la pression
atmosphrique. Mme si on la qualifie de normale, la pression varie de manire non ngligeable
selon la mto (cyclones et anticyclones, respectivement des basses et hautes pressions) et

laltitude. Linfluence est notable surtout sur la temprature dbullition (au sommet de lEverest, la
diffrence est dj considrable).
Ces tempratures dpendent aussi de la puret de leau. Il convient dutiliser de leau distille. La
prsence de substances telles que le sel ou le calcaire, ce dernier tant trs frquent dans leau de
distribution, influence fortement la temprature de transformation en glace.
Echelle Fahrenheit
Farenheit, prcd de Roemer puis aid par lui, choisi aprs plusieurs choix :
La temprature de fusion de la glace : par convention 32 F.
La temprature du corps humain : par convention 96 F.
Ces choix peuvent sembler curieux mais la temprature pour la fusion de la glace fut choisir
initialement de faon navoir jamais que des tempratures positives. Lchelle fut en question fut
en effet imagine Copenhague o la temprature ne descendait jamais assez pour devenir ngative
dans cette chelle.
Quant au chiffre de 96, diffrent au dbut, il fut choisi uniquement pour tre un multiple de 32.
Il peut paratre tonnant davoir choisi la temprature du corps humain, dautant que la premire
tentative de Roemer utilisait leau bouillante. Il est donc inutile de dire que la prcision tait assez
mauvaise. Deux personnes nont jamais exactement la mme temprature corporelle, mme en
tant en bonne sant.
Par la suite, les continuateurs choisirent donc :
La temprature de leau bouillante : 212 F.
Ce choix fut fait afin de conserver la mme chelle (en fait, la temprature ainsi obtenue pour le
corps est de 98.6 F, ce qui correspond 37 C, et non 96 F qui correspond 35.6 C, preuve sil en
est de la prcision excrable obtenue en mesurant la temprature du corps).
Cette chelle de temprature nest plus utilise en science, du moins officiellement, mais elle encore
dapplication par la plupart des gens dans les pays anglo-saxons. Regardez la mto sur CNN par
exemple.
Echelle absolue
Le premier point fixe est donn par le point triple de leau, fix 273.16 K (K pour Kelvin).
Le second point fixe est donn par la temprature de leau bouillante sous la pression dune
atmosphre exactement, fix 373.15 K
Cest lchelle de temprature du Systme International. Elle est assortie dun tas de rgles (tel que la
puret de leau, etc.) et de considrations sur la prcision et lusage. Le but tant davoir la meilleure
prcision possible dans les expriences ou les applications.
Quelques explications sont ncessaires sur ces choix.
Tout dabord, quest-ce que le point triple ? Nous y reviendrons ci-dessous mais cest simplement la
temprature (et la pression prcise associe) o la substance (ici leau) se trouve dans ltat o
coexistent simultanment le liquide, le solide et le gaz. La prcision nest limite que par lefficacit
de lquilibre thermique atteint pour leau et le thermomtre (qui doit videmment tre la mme
temprature).

Dans cette chelle, la temprature de fusion de la glace sous pression atmosphrique nest pas
273.16 K mais 273.15 K (la diffrence est donc minime). Ainsi, lchelle complte entre la fusion de la
glace et lbullition est de 100 degrs. On garde donc la mme valeur du degr que lchelle Celsius,
ce qui est pratique, mais avec un simple dcalage de273.15. Plus exactement, il sagit ici de lchelle
centigrade base sur le point triple de leau fix 0.01 C, plus prcise que lchelle Celsius.
Il reste expliquer ce chiffre trange de 273.16. Il est choisi pour que la temprature la plus basse
possible soit de 0 K (soit -273.15 C). Cest le zro absolu. Cet point est trs important en
thermodynamique o il est beaucoup plus pratique dutiliser la temprature T mesure en Kelvin.
Pourquoi est-ce la temprature la plus basse possible ? Ne pourrait-on pas obtenir une temprature
encore plus basse ?
La rponse est non.
Le phnomne fut dabord constat exprimentalement : plus on refroidissait les fluides avec des
mcanismes efficaces, et plus on approchait dune limite infrieure sans jamais pouvoir latteindre.
Bien entendu, on aurait toujours pu imaginer que cette limite tait due des raisons technologiques
et quune ingniosit accrue ou un phnomne physique nouveau aurait permis de franchir cette
limite. Mais lexplication fut comprise trs tt.
Nous verrons plus en dtail lexplication microscopique de la thermodynamique. Mais il est dj utile
de dire que la temprature est relie lagitation thermique, expression que vous devez connaitre.
Les atomes et les molcules sont agites de mouvements dsordonns continuels : dplacements,
vibrations, rotations, Et la temprature st juste le reflet de cette agitation.
Le zro absolu correspond classiquement ltat dimmobilit totale. La limite devient alors tout
fait comprhensible : difficile dtre plus immobile que limmobilit totale ! Et donc impossible de
descendre en dessous de 0 K.
En fait, la mcanique quantique a montr que limmobilit absolue nexistait pas : il reste toujours de
petits mouvements rsiduels. Mais ces mouvements rsiduels sont bien prcis et ne peuvent devenir
aussi petit que lon veut. Ils correspondent ltat de plus basse nergie des corps, des atomes et
des molcules. Appel tat de base. Et cet tat de base correspond 0 K.
Puisque lon parle de basse temprature, notons quelles sont difficiles atteindre. Les fluides
habituels tels que leau ou mme le gaz carbonique utilis dans certains rfrigrateurs glent endessous dune certaine temprature. Il faut donc utiliser des gaz qui se liqufient trs basse
temprature : oxygne, azote, hydrogne, hlium Lhlium en particulier reste liquide mme 0K
pression atmosphrique. Il nest par contre pas trs utile temprature ambiante car cest un gaz
mauvais conducteur de la chaleur.
Pour le refroidissement on utilise donc des rfrigrateurs plusieurs tages, chacun utilisant des
fluides diffrents et atteignant chacun une temprature plus basse.
Lutilisation des fluides appropris est galement vraie pour les thermomtres.
Notons que lorsquon approche de 0 K, les difficults se multiplient :
Les processus physique permettent dextraire de moins en moins de chaleur et on approche
du 0 K sans jamais atteindre (en utilisant divers phnomnes physiques, on atteint tout de
mme des tempratures de lordre du millionime de degr).

Il devient trs difficile disoler les systmes tudi, le moindre apport de chaleur de
lextrieur faisant littralement exploser la temprature quon avait eut tant de mal
atteindre. Mme lintroduction dune sonde de mesure est problmatique : elle doit tre
mise ds le dpart et refroidie avec le fluide tudi, ce qui nest pas toujours facile.
Mme les thermomtres tel quindiqu plus haut de marchent plus, la dilatation thermique
tant trop faible pour tre dune quelconque utilit. On utilise donc dautres mesures qui
donnent une indication indirecte sur la temprature, ce qui peut tre assez complexe car il
faut connaitre les phnomnes physiques donnant la relation entre la temprature et ce qui
est mesur.

Changements dtats
Les diffrentes substances peuvent se trouver dans diffrents tats physiques appels phases :
Solide. O la substance a une forme et un volume bien dfinis.
Liquide. Ou la substance se dforme, pouse la forme du rcipient dans lequel elle est
contenue.
Gaz. O la substance non seulement se dforme mais ne reste pas dans son rcipient et
occupe toute la place disponible.
Notons quil existe quelques variations autour de ces tats tel que ltat pteux, ltat granuleux ou
encore labsence dtat gazeux parce que la substance se dcompose chimiquement haute
temprature avant mme de fondre (cest le cas par exemple de certains plastiques comme la
baklite). Enfin, trs haute temprature on a aussi ltat de plasma o les lectrons sont arrachs
aux atomes et o on a un gaz form de particules charges lectriquement.
Les changements dtats se produisent lorsque lon fait varier la temprature et la pression. On a
ainsi :
Le passage de ltat solide ltat liquide, appel fusion.
Le passage de ltat liquide ltat solide, appel solidification.
Le passage de ltat liquide ltat gazeux, appel bullition. Une partie du liquide peut aussi
se transformer en gaz plus basse temprature par vaporation, jusqu formation dun
quilibre qui dpend de la temprature et de la pression.
Le passage de ltat gazeux ltat liquide, appel condensation.
Enfin, le passage de ltat solide ltat gazeux, ou linverse, appel sublimation.
Un exemple courant de sublimation est la glace sche, ou glace carbonique, qui a pression
atmosphrique passe directement de ltat de glace ltat de gaz, sans passer par ltat liquide.
Notons quune caractristique de ce type de changement de phase est la coexistence, pendant la
transformation, des diffrentes phases concernes. Pendant cette transformation, jusqu disparition
complte dune des phases, la temprature reste constante. Do leur utilit dans la dfinition
On trace gnralement un diagramme P-T ou diagramme pression-temprature pour illustrer ces
phases. Voici un diagramme typique :

La temprature augmente quand on va de la gauche vers la droite. La pression augmente quand on


va du bas vers le haut. A un point donn dans le diagramme correspond une temprature et une
pression bien prcis que lon peut lire directement sur les axes (sur lesquels on indique les valeurs
des tempratures et des pressions).
On voit clairement sur le diagramme les diffrentes phases et leurs transformations lorsque lon fait
varier la temprature ou la pression. Le point triple est galement visible. La forme prcise du
diagramme peut varier considrablement selon les substances.
Le point critique est un point au-del duquel il ny a plus de diffrence entre gaz et liquide. On peut
passer continment de lun lautre en faisant varier la pression ou la temprature, sans
discontinuit et sans tape o la temprature reste constante. La densit du fluide varie galement
de manire continue au-del de ce point alors que lorsquon traverse les lignes paisses, on a de
fortes variations de densit. Le point critique peut tre difficile mesurer dans certains cas car il est
gnralement trs forte pression et temprature.
Notons quil peut y avoir diffrentes phases solides selon la manire dont les atomes et molcules se
disposent dans lespace. Ce sont diffrentes formes cristallines. On peut mme avoir des phases
liquides diffrentes. Certains diagrammes peuvent ainsi tre fort complexes, mme pour leau qui
prsente diffrentes types de glace forte pression. Ce type de diagramme est trs utilis en
mtallurgie pour les alliages dont le diagramme peut l aussi tre fort complexe.
Notons que pour les substances qui fondent haute temprature comme certains mtaux, les
tempratures de fusion ou dbullition peuvent aussi servir de moyen de mesure des hautes
tempratures, en particulier dans lindustrie.
Notons quelques valeurs intressantes :
Points fixes
Valeurs
(C)
Ebullition de loxygne sous
-182.962
pression normale (1

Thermomtre talon normalis (tel que fix par les


Bureaux des Poids et Mesures) Voir aussi plus bas
Thermomtre rsistance de platine.

atmosphre)
Point triple de leau
Ebullition de leau sous pression
normale
Solidification du zinc
Solidification de lantimoine
Solidification de largent
Solidification de lor
Solidification du palladium

0.01
100
419.58
630.74
961.93
1064.43
1554

Thermocouple platine platine + 10% de rhodium

Thermomtre optique monochromatique (utilisant la


loi des corps noirs)

Variation rsistance lectrique


Il existe dautres phnomnes utiles permettant la mesure des tempratures, en particulier ceux
permettant de raliser les thermomtres talons cits dans le tableau ci-dessous.
Les substances peuvent plus ou moins bien laisser passer le courant lectrique. Prenons un petite
tige dune substance quelconque. Si en appliquant 1 Volt (V) on a un courant de 1 Ampre (A), alors
on dit que sa rsistance lectrique est de 1 V / 1 A = 1 Ohm. La peau humaine a typiquement une
rsistance de quelques centaines dOhm. Elle varie de manire importante avec la surface de contact
(avec la source de courant), le type de peau, lhumidit, la transpiration Mais cette valeur montre
que si lon touche une alimentation lectrique standard de 220 V, on a typiquement un courant de
lordre de 1 Ampre qui circule dans le corps ce qui est dangereux et mme souvent mortel !
Les substances se classent en trois catgories :
Les conducteurs lectriques, qui vont nous intresser ici. Ce sont les mtaux ou certaines
substances comme leau sale. La rsistance typique des dun millime de Ohm ou beaucoup
moins.
Les isolants lectriques, tel que le bois, les plastiques, les roches, leau distille, les
cramiques, Leur rsistance est typiquement de quelques millions dOhm. Ils ne bloquent
donc pas totalement le courant mais lui offrent une rsistance considrable.
Les semi-conducteurs qui se situent dans la gamme intermdiaire entre isolants et
conducteurs. Ils jouent un rle important en lectronique et nous y reviendrons.
La rsistance lectrique dune substance varie de manire plus ou moins importante avec la
temprature. A temprature ambiante la rsistance lectrique des mtaux augmente lorsque la
temprature augmente et celle des semi-conducteurs diminue.
Ils peuvent donc servir de sonde pour mesurer la temprature. Les semi-conducteurs, par leur emploi
en lectronique, peuvent fournir des capteurs trs prcis. Mais ils ne rsistent pas aux hautes
tempratures. Les mtaux, par contre, gardent leurs proprits lectriques et mcaniques mme
haute temprature. Ils peuvent donc fournir des talons de mesure prcis et ce dautant plus que la
rsistance lectrique peut tre mesure avec une trs grande prcision.
Les mesures des rsistances et de leur variation avec la temprature a beaucoup t tudie. Et le
Bureau de Poids et Mesure a choisi un talon de ce type pour la mesure des tempratures depuis les
trs basses tempratures jusqu des tempratures de lordre de 500 degrs Celsius.
Pour cela, elle dfinit un lment en platine pur avec des dimensions trs prcises et utilis comme
sonde de manire bien dfinie. On fixe alors en fonction de certains points fixes (voir le tableau) les
tempratures correspondantes et on mesure la rsistance lectrique. A partir de l, la sonde en
platine permet de mesurer des tempratures trs varies avec une grande prcision.

Thermocouple
Lorsque lon met deux substances conductrices en contact, on constate lapparition dune tension
lectrique la jonction de contact. La jonction se comporte comme une pile. Cet effet existe mme
pour des mtaux pour peu quon utilise des mtaux ou des alliages diffrents.
Puisque lon a une pile, on pourrait croire quil suffit alors de fermer le circuit pour avoir un courant.
Mais cest faux, car en fermant le circuit, on a forcment une deuxime jonction de contact entre les
deux mtaux.

Les deux jonctions se neutralisent et on na aucun courant.


Mais le voltage de la jonction dpend de la temprature. Donc, si les deux jonctions sont des
tempratures diffrentes, on a alors un courant lectrique qui stablit. Et la mesure de ce courant
donne une indication du voltage et donc de la temprature.

La mesure de ce courant peut l aussi servir dtalon de mesure dans certaines gammes de
temprature (voir tableau ci-dessus).
Leffet tant dautant plus important que la temprature est leve et ce type de sonde de mesure
convient bien pour les tempratures leves

Le rayonnement thermique
A temprature encore plus leve, plus aucun des dispositifs dcrits plus haut ne peut marcher car
toute substance sans exception finit par fondre !
Il faut donc disposer dune mthode de mesure distance. Heureusement, un phnomne physique
nous le permet : cest le rayonnement thermique.

Nous reviendrons en profondeur sur ce phnomne et nous nen donnerons ici quune description
partielle pour comprendre son usage.
Vous avez dj tous vu une pice de mtal fortement chauffe. Lorsquelle commence tre
suffisamment chaude, elle devient rouge, puis jaune puis enfin blanche avant de fondre. Cest-dire que lorsquelle est fortement chauffe, la pice de mtal met un rayonnement lumineux. Cest
quelque chose qui est utilis de manire trs pratique dans les lampes incandescence. Elles
contiennent un filament en tungstne (qui a lavantage de fondre haute temprature, la plus haute
de toutes les substances en fait) place dans une ampoule en verre sous vide ou contenant un gaz
inerte (pour viter que le filament ne rouille !) Lorsque le courant passe, la rsistance lectrique du
filament provoque un chauffement important (effet Joule) et le filament met alors une forte
lumire blanche.
Vous avez dj aussi certainement vu, au moins au cinma ou la tlvision, ces lunettes infrarouges
qui permettent de voir dans le noir, en particulier les corps humains qui brillent comme des torches.
Les corps humain sont en effet temprature plus leve (37 degrs) que lenvironnement (sauf si
on est dans un sauna, videmment).
Un autre exemple de ce type est le Soleil dont la temprature de surface est de 6000 degrs et qui
met beaucoup dultraviolets (en plus de la lumire visible).
Au contraire, les nuages de gaz extrmement froids dans lunivers mettent surtout des ondes radios
qui sont captes par les astronomes laide dimmenses antennes (radiotlescopes). Comme le
grand radiotlescope dArecibo que vous avez peut-tre vu dans le film de James Bond Goldeneye,
ou dans le film Contact.
Nous avons l une description qualitative du phnomne :
Plus la temprature est leve et plus le rayonnement est intense.
Au fur et mesure que la temprature augmente, le rayonnement mit passe des
infrarouges, au rouge, puis au jaune et au blanc (en fait, au bleu, mais la prsence des autres
couleurs donne un aspect visuel blanc lumire) et enfin aux ultraviolets.
La loi dcrivant ce phnomne sappelle rayonnement des corps noirs . Nous y reviendrons.
Notons juste ici un rsultat important : lnergie totale mise est proportionnelle , cest--dire la
puissance quatrime de la temprature (si la temprature est multiplie par 10, lnergie mise est
multiplie par 10*10*10*10 = 10000. Laugmentation est donc trs rapide).
Ce rayonnement est donc un moyen idal de mesurer des tempratures trs leves. Un simple
capteur optique calibr proprement permet de mesurer la temprature distance. Cest ce que lon
fait pour mesurer la temprature des toiles ou simplement en laboratoire ou dans lindustrie pour
les tempratures fort leves (voir le tableau ci-dessus).

Le travail
Concept dnergie mcanique
Intuitivement, on a une certaine ide de ce quest lnergie. On sait que pour dplacer une masse
importante, il faut fournir un effort. Il faut appliquer une force mais aussi dpenser de lnergie .
Cette nergie est apporte dune manire ou dune autre : nergie musculaire, nergie thermique,
nergie lectrique,

De mme, un objet trs rapide tel quune balle de fusil provoque de gros dgts lorsquil heurte un
obstacle. Il communique une grande nergie lobstacle ce qui provoque la rupture de celui-ci. On
peut aussi constater, lors de tel chocs, une augmentation de la temprature. De lnergie mcanique
est alors transforme en nergie thermique. Cest exactement ce que fait le forgeron lorsquil tape
une pice mtallique avec son marteau afin de lchauffer (ou conserver la temprature obtenue
avec un feu) et le dformer.

Travail
Le travail est une forme dnergie change. Cest--dire que cest lnergie mcanique
communique par un systme un autre systme.
Supposons quune force soit applique un objet et que le point dapplication de la force se
dplace de la distance . Alors on dfinit le travail fourni par la force comme :
La distance parcourue * la force dans le sens du dplacement.
La dernire remarque sur le sens du dplacement est importante. Voyons trois cas caractristiques.

Dans ce cas, la force pousse le wagon et lorsquil se dplace de la distance la force communique
par dfinition le travail :
.
(vous aurez notez quon utilise des caractres gras pour les quantit telle que les forces qui ont la
fois une grandeur et une direction, comme une flche, et nous utilisons des caractres maigres pour
indiquer seulement la grandeur de la force, indpendamment de sa direction, cest--dire sa valeur
en Newton ou bien des mtres pour la valeur de ).
On dit aussi que cest une force qui travaille.

Ici, la force tire sur le wagon pendant quil se dplace de la distance . On peut dire aussi que la force
pousse le wagon dans lautre sens, dans le sens inverse du dplacement.
Dans ce cas, la force est dite rsistante et elle consomme un travail de valeur
aussi quelle fournit une nergie ngative
.
Enfin :

. On peut dire

Ici, la force est perpendiculaire au dplacement. A supposer quelle ne soulve pas le wagon (si son
poids est suffisant), alors la force ne fournit aucun travail. Cest assez intuitif puisque dispose de
cette manire elle ne peut contribuer ni acclrer ni ralentir le wagon.
Un exemple typique est donn par les plantes tournant autour du Soleil. Leur orbite est
(pratiquement) circulaire et la force dattraction du Soleil est constamment perpendiculaire au
dplacement des plantes. Cette force contribue au changement de direction du dplacement, ce
qui permet la plante de tourner, mais elle ne fournit ni ne consomme dnergie et les plantes
peuvent ainsi tourner indfiniment.

Energie cintique
Revenons au projectile ayant une certaine vitesse. Nous avons vu que lors dune collision il fournit
une certaine quantit dnergie. Lexprience montre que cette nergie dite nergie cintique est
proportionnelle la masse du projectile, ce qui est assez logique et au carr de la vitesse. Ce carr
est moins intuitif, cela signifie que lnergie est multiplie par quatre chaque fois que la vitesse
double. Cest quelque chose de bien connu des conducteurs de voiture, la scurit routire rappelant
sans cesse que passer de 30 km/h 60 km/h quadruple lnergie cintique du vhicule, augmentant
dautant les risques pour les pitons.
Plus prcisment, la formule de lnergie cintique est :

Ne vous effrayez pas de cette formule. Elle est donne titre indicatif et pour montrer : la masse
que multiplie le carr de la vitesse et le facteur . Ce facteur nest pas simple expliquer. Disons
quil est indispensable au thorme ci-dessous. Il fut dailleurs une poque, au dbut des
dveloppements sur la mcanique, o les scientifiques (juste aprs Newton) cherchaient la bonne
formule et avaient essay
et
avant que Emilie Du Chatelet ne trouve la bonne relation.

Thorme de conservation de lnergie mcanique


On est dans la situation o lon a que de lnergie mcanique, cest--dire du travail effectu par les
forces et de lnergie cintique, lexclusion de tout autre forme dnergie (thermique,
lectrique,).
On dmontre aisment avec les lois de la mcanique de Newton (ou leur version relativiste) que si le
total des forces appliques un systme S (comme le chariot par exemple) communique un travail
au systme, alors lnergie cintique totale du systme (par exemple due la vitesse du chariot)
augmente de la valeur avec
. Lnergie fournie se retrouve intgralement, sans ajout ni
perte, dans le systme.
Il est utile ici de parler de la troisime loi de Newton sur la mcanique. Celle-ci parle de laction et de
la raction. Cest quelque chose de bien connu : si lon tire un boulet avec un canon, le canon subit
un recul important que lon ne peut viter quen le fixant au sol avec ventuellement des
amortisseurs.
De mme, si vous poussez sur un bloc trop lourd, celui-ci reste immobile. Et malgr la pousse que
vous exercez, vous aussi vous restez immobile. Ceci est d au fait que le bloc exerce sur vous une
force de raction.
Enfin, lorsque deux corps sattirent par la gravitation, par exemple la Terre et la Lune, chacun exerce
une force dattraction sur lautre. Ainsi, la Lune ne tourne pas exactement autour du centre de la
Terre mais les deux, la Lune et la Terre, tournent de concert autour dun point commun (qui est situ

si prs de la Terre quil est en fait dans le sol, ceci tant d au fait que la Lune est beaucoup plus
lgre que la Terre). Vous avez certainement dj observ quelque chose danalogue lorsquun
athlte sapprte lancer le poids et le fait tourner autour de lui. Lathlte tourne alors lui aussi
autour dun axe commun situ un peu devant son corps. Lathlte sincline et place ses pieds au
niveau de cet axe afin de conserver lquilibre. Notons aussi que les forces dattractions exerces par
la Lune sont facile constater : elles provoquent les mares.
La troisime loi stipule que la force daction (la pousse sur le boulet ou sur le bloc ou la force
dattraction de la Terre) est identique en grandeur mais de sens contraire la force de raction (la
force de recul sur la canon, la pousse sur le corps ou lattraction de la Lune). Cette loi
admirablement confirme dcoule dailleurs logiquement des autres lois de la mcanique et de
quelques hypothses videntes.
Dans le bilan du travail fournit il faut donc tenir compte de ces forces opposes, chacune agissant sur
un systme diffrent. Il faut ajouter cela un forme dnergie appele nergie potentielle. Cest une
forme dnergie latente qui peut tre transforme en dautres formes dnergie, par exemple,
lnergie cintique.
Donnons un exemple simple : la gravitation. Si un corps de masse se situe une hauteur , on dit
quil a une nergie potentielle
o est lacclration de la pesanteur (9.81
, environ 35
km/h par seconde). Cest la vitesse acquise par un corps qui chute pendant une seconde.
Un corps en altitude a donc plus dnergie potentielle de gravitation. Et cest logique. En effet, si un
corps est plac en altitude, il peut ventuellement tomber. Auquel cas, sa vitesse de chute augmente
et lnergie potentielle est convertie en nergie cintique.
On dmontre (en fait, la dfinition de lnergie potentielle est choisie pour cela) que lnergie
potentielle totale plus lnergie cintique totale est conserve. Et le travail , ne fait que
transfrer de lnergie cintique ou potentielle entre systmes.
Cest la loi de conservation de lnergie mcanique totale.
Notons quon peut galement ajouter aisment dautres phnomnes et sources dnergie :
Ainsi, un ressort comprim contient une nergie potentielle (due la tension mcanique
dans le ressort) qui peut tre libre si on relche le ressort.
Une source lectrique fournit un travail qui peut se manifester de manire mcanique, avec
un moteur. Cette source fournit une nergie lectrique qui est gale la tension lectrique
fois le courant lectriques.
Bien dautres possibilits existent et tout est construit de manire avoir une conservation de
lnergie totale qui nest donc jamais cre ni dtruite mais dplace. Pour plus dinformations sur ce
sujet complexe quest lnergie, nous renvoyons larticle Lnergie .

Pressions
Rappelons quune pression est une force applique par unit de surface.
Donc, lorsque cette force se dplace, elle doit elle-aussi fournir un travail. Ainsi, si une pression est
applique sur un piston de surface et que le piston senfonce de la distance , alors la pression
fournit un travail gal
(le qui vient sinsrer dans la formule est d au fait que la pression est
une force par unit de surface. Pour avoir la force applique, on multiplie donc par la surface
concerne).

La chaleur
Dfinition
La chaleur ou nergie thermique est une forme dnergie emmagasine par les corps et qui peut
modifier son tat physique (changement de phase, variation de sa temprature,) ou mme
modifier certains processus (ractions chimiques).
La chaleur est la notion intuitive de chaud ou de froid . Plus exactement, chaud et froid
caractrisent plutt la temprature et la chaleur est ce qui est mis quand on touche un corps chaud
ou quon est chauff par son rayonnement (radiateur lectrique par exemple).
La chaleur tant une nergie, elle se mesure en Joule. Mais il arrive encore que lon trouve dans la
littrature le terme de calorie (par exemple dans la dfinition de la valeur nergtique des
aliments). Une calorie tant la chaleur fournie pour augmenter de 1 degr la temprature de leau.
Elle vaut environ quatre Joule.
On dit parfois que la chaleur est une forme dgrade de lnergie. Nous verrons pourquoi avec
ltude de la thermodynamique et notamment de lentropie.

Chaleur spcifique
Si on fournit une quantit Q de chaleur a un corps et si sa temprature augmente de
est utilis pour indiquer la variation), alors la capacit calorifique du corps est .

(le signe

En ralit on distingue la capacit calorifique mesure a volume constant ou pression constante, si la


diffrence est faible pour les solides et les liquides elle est non ngligeable pour les gaz. Mais cela a
surtout dimportance dans les manipulations mathmatiques des formules reliant toutes ces
grandeurs.

Formes de transfert de la chaleur


La chaleur peut se transfrer dun corps lautre. Cest comme cela que lon sent la temprature
dun objet en le touchant ou quun thermomtre peut indiquer la temprature : la chaleur de
lenvironnement est transmise son rservoir jusqu quilibre, ce qui modifie la temprature de ce
rservoir. Cest dailleurs pour cela que si lon place un thermomtre mdical, il faut attendre un peu
quil se soit mis la temprature du corps.
Il existe trois mcanismes de transfert de la chaleur :
La conduction thermique. Cest un transfert direct de chaleur par contact. La chaleur
contenue dans une substance passant directement dans une autre substance avec laquelle
elle est en contact. Ce transfert de chaleur peut aussi avoir lieu dans une mme substance si
sa temprature nest pas homogne.
La conduction est un phnomne bien dcrit par la thorie de Fourier. Celle-ci dit que la
quantit de chaleur qui se propage est proportionnelle la diffrence de temprature entre
deux zones. La constante de proportionnalit est appele conductivit thermique. Certains
matriaux comme le verre ou le plastique sont de bons isolants thermiques alors que les
mtaux conduisent fort bien la chaleur (conductivit thermique leve). En gnral, les bons
conducteurs de courant sont aussi de bons conducteurs de la chaleur.
La convection. Cest un transfert de matire. Cest--dire que la matire en mouvement
transporte la chaleur quelle contient. Deux exemples trs simples peuvent lillustrer :
o Lorsquun vent chaud ou froid nous touche, on le sent nettement. La chaleur est ainsi
transporte par le vent.

Lorsque lon fait chauffer de leau, on constate que celle-ci se met en mouvement en
formant des tourbillons. Ce phnomne est d au fait que leau chaude (en bas, prs
de la source de chaleur) se dilate et est donc plus lgre que leau place au-dessus.
Comme ce qui est plus lger a tendance monter, il se forme ces tourbillons
(appels cellules de convection) qui transportent la chaleur du fond du rcipient vers
la surface.
Le rayonnement. Cest un mcanisme que nous avons dj vu. Tout corps chaud met un
rayonnement proportionnel . Ce rayonnement peut en retour tre absorb par un corps
qui voit alors sa temprature augmenter. Cest exactement ce qui se passe lorsque lon se
blottit devant un radiateur lectrique ou lorsque lon se fait dorer au Soleil (attention alors
aux ultraviolets qui font bronzer mais peuvent aussi provoquer des coups de Soleil ou
augmenter les risques de cancer de la peau).
La conduction thermique est de loin le mcanisme le moins efficace, sauf circonstances
exceptionnelles :
A trs basse temprature, le rayonnement tant trs faible (puisquil est proportionnel )
et si les diffrences de temprature sont trop faible pour dclencher une convection, alors la
conduction est prpondrante.
A lintrieur dun solide compact, seule la conduction permet le transfert de chaleur.
Dans une bouteille thermo, les parois contiennent un vide empchant la convection et la
conduction et les parois rflchissantes empchent le transfert par rayonnement. Lessentiel
de la chaleur est perdue par les petites zones de contact invitables entre la bouteille
intrieure et les parois (la bouteille de flotte pas dans le vide, il faut bien la fixer dune
manire ou dune autre et si possible assez solidement pour quelle ne ballote pas).
Dans latmosphre et les ocans et mme au sein dune pice, la convection est le mcanisme de
transfert de loin le plus efficaces (courants dair, cyclones et anticyclones, les courants ocaniques,
comme le bien conne Gulf Stream). La matire pouvant transfrer des quantits trs importantes de
chaleur en son sein.
A trs haute temprature, le rayonnement tant proportionnel , il devient toujours
prpondrant. Ainsi, une pice de mtal chauffe blanc est brlante ds que lon approche la main
quelques centimtres de sa surface, sans mme avoir besoin de convection. Si un jour vous assistez
au phnomne de coule de lave, vitez de vous approcher : le rayonnement thermique est
tellement intense quil pourrait vous faire griller. Une coule de lave est en effet une roche en fusion
qui fond typiquement beaucoup plus que 1000 degrs.
Enfin, dans le vide spatial ou dans un rcipient sous vide, seul les rayonnements thermiques peuvent
se propager. On dit parfois que lespace est froid, mais cest faux. Le vide. cest du vide, une
absence de contenu, il na donc pas de temprature en soi. Seuls les objets physiques peuvent avoir
une temprature donne par leur tat physique. Ainsi, dans le vide spatial, tout dpend des sources
de rayonnement thermique qui vous clairent. Sur la Lune, o il ny a pas datmosphre, la surface
expose au Soleil monte allgrement plus de cent degrs alors que la nuit, le sol rayonne vers le
vide sans rayonnement en retour, et il peut descendre des tempratures trs ngatives. Il en est de
mme des objets spatiaux comme les satellites qui sont ainsi soumis des contraintes thermiques
trs grandes

Chaleur latente
Lorsquune substance change de phase, il peut y avoir mission ou absorption de chaleur. Ainsi,
lorsquune substance liquide se solidifie, ou lorsquune substance gazeuse se condense, une certaine
quantit de chaleur est libre. Cela est vrai aussi dautres changements de phase (par exemple un

changement de phase cristalline pour le solide). Cette chaleur dpend tant de la nature de la
substance que du changement de phase considr. Elle est appele chaleur latente.
Cest dailleurs cette chaleur quon vacue progressivement dans le processus de conglation ou de
liqufaction pendant toute la dure o les deux phases subsistent simultanment.

Mesure de la chaleur
La dfinition de la chaleur est aussi une question de mesure, elle est dfinie travers sa mesure et
toute mesure est un processus de comparaison. Cest--dire la comparaison entre deux changes de
chaleur, lun pouvant tre choisi ventuellement comme talon.
Supposons que lon place un corps M1, dans des conditions donnes de temprature et de pression,
en contact avec de la glace et que lon constate que cela permette de faire fondre un gramme de
glace (il faut bien sr que le corps en question soit plus chaud et tout autre change de chaleur avec
lextrieur doit tre proscrit).
Il fait cela parce quil transfre de la chaleur la glace.
Si lon utilise un autre corps M2 de mme nature, de mme masse et dans les mmes conditions, il
va galement faire fondre un gramme de glace. Cest vident et cela signifie que la mme quantit
de chaleur a t change.
Mais supposons maintenant que M2 soit deux fois plus massifs. On postule alors quil fera fondre
deux grammes de glace, ce que lon vrifie videmment par lexprience. Et cest logique car cela
revient faire fondre deux fois un gramme de glace avec deux corps de mme masse que M1. La
quantit de chaleur est donc proportionnelle la masse.
Le tout est maintenant de dfinir des protocoles de mesure prcis et de dfinir des talons.
Anciennement, ltalon de chaleur tait donn par la calorie : chaleur fournir pour lever la
temprature de leau de un degr. Mais actuellement, cause de lquivalence avec lnergie
mcanique (voir plus loin), lunit dnergie est maintenant le Joule et son talon est dfini par les
lois de la mcanique. Toutefois les mesures thermiques nont pas cess et dfinir et comparer des
processus dchanges de chaleur reste important.
Les instruments de mesure de la chaleur sont des calorimtres.

La paroi paisse assure la fois la solidit mcanique face certaines mesures (ractions fortement
exothermiques, cest--dire dgageant beaucoup de chaleur, ou explosives, comme la combustion de
certains gaz).
Les systmes de commande permettent de dclencher divers processus tel quune combustion avec
une tincelle ou un brassage avec une hlice. On tudie les processus (fonte de glace, combustion
dun produit chimique) et on mesure en particulier la temprature et la pression lintrieur du
calorimtre (parfois appel bombe !)
Avec des talonnages appropris, des comparaisons, etc., on peut alors mesurer les quantits de
chaleur dgages ou absorbes dans divers processus
Pour la mesure des nergies changes :
- pour la convection il sagit de chaleur emmagasine dans le corps, la connaissance (ou la
mesure) de la capacit thermique ainsi que la mesure de temprature et de quantit de
matire change donne la chaleur transporte
- La conduction ncessite aussi la connaissance de la temprature en une zone et la
connaissance de la capacit thermique.
- Pour le rayonnement, des dtecteurs optiques appropris permettent de savoir quel
quantit de rayonnement thermique est mise et donc grce aux proprits des
rayonnements thermiques, on sait quelle quantit dnergie thermique est mise.

Le premier principe
Les formes dnergies
Rappelons ce que nous avons dit sur lnergie mcanique. On a :
Lnergie cintique, due au mouvement.
Lnergie potentielle.
Les transferts dnergie se font sous forme de travail.
Et lnergie totale dun systme varie comme lnergie quil transfert au monde extrieur.

Mais lnergie potentielle nest pas toujours de nature (comme notre exemple avec le ressort).
Citons :
Lnergie potentielle de gravitation, que nous avons dj cit.
Lnergie chimique, due la possibilit dun systme de subir diverses transformations
chimiques (rarrangement des atomes au sein des molcules).
Lnergie nuclaire (rarrangement des neutrons et protons au sein des noyaux des atomes).
Lnergie lectrique.
Lnergie magntique.
Selon les domaines on ne les appelle pas toujours nergie potentielle . Ca dpend du domaine
considr et ce ne sont, simplement, que diffrentes formes dnergie. Le terme potentiel tant
parfois un peu gomtrie variable.
A cela il faut ajouter la chaleur contenue dans un corps (chaleur interne) ainsi que la chaleur
transfre dun systme un autre par conduction, rayonnement ou transfert de matire
(convection).
Quelques autres aspects peuvent parfois tre pris en compte tel que le transfert dnergie sous
forme de rayonnement non thermique (par exemple le rayonnement laser) ou sous forme dautres
particules (rayonnements radioactifs par exemple).
Ici encore nous pouvons renvoyer larticle Lnergie pour plus de dtails.

Exprience de Joule
Voici une exprience qui fut ralise par Joule au dix-neuvime sicle et qui est trs importante pour
notre propos :

Une hlice tourne dans de leau lintrieur dun calorimtre. Aprs un certain temps, on arrte
lhlice. Leau remue encore un certain temps, mais elle finit par sarrter cause de la viscosit
(frottements internes dans leau et contre lhlice ou les parois).
Quel que soit les moyens pour faire tourner lhlice (mcaniquement, par exemple avec un jeu de
poids et dengrenages comme dans les horloges balancier, ou lectriquement avec un moteur) on

peut aisment mesurer et calculer la quantit dnergie communique par lhlice leau dans le
calorimtre.
De mme, en mesurant la temprature de leau, on constate que celle-ci sest chauffe. Et la
capacit calorifique de leau permet de calculer prcisment la quantit de chaleur supplmentaire
stocke dans leau.
On constate alors que la quantit de chaleur est toujours proportionnelle lnergie mcanique
communique. Il y a quivalence entre chaleur et travail ce qui permet daffirmer que le chaleur est
une forme dnergie et que la quantit dnergie totale est conserve.

Premier principe
On a maintenant ce quil faut pour exprimer le premier principe de la thermodynamique.
Lnergie totale, cest--dire la somme de lnergie cintique, des diffrentes formes dnergie
potentielle et la chaleur emmagasine, pour un systme isol, est constante.
Pour un systme non isol, la variation (augmentation ou diminution) dnergie totale du systme
est gale lnergie transfre avec lextrieur (respectivement venant de ou vers) sous forme de
chaleur ou de travail.
Ceci exprime la loi gnrale de la conservation de lnergie totale.

Les formes dnergie en thermodynamique


Comme nous lavons dit ci-dessus, il peut y avoir selon les domaines scientifiques, diffrentes
manires de regrouper les formes dnergie. En thermodynamique, on distingue pour un systme
donn :
Lnergie interne. Regroupant les diffrentes formes dnergie potentielle et la chaleur
emmagasine. Note U.
Lnergie totale. Cest lnergie interne plus lnergie cintique. Note E.
Le travail. Not W.
La chaleur transfre. Note Q.
Le premier principe peut donc sexprimer comme

Rappelons que le travail des forces de pression est donn par


o est la surface et le
dplacement. Mais le dplacement dune surface nest rien dautre que la variation du volume (du
systme, par exemple un cylindre avec un piston) que lon note , donc le travail des forces de
pression vaut
. Il doit bien sr tre inclut dans .
Enfin, on dfinit lenthalpie comme
formules.

. Cette relation permet de simplifier bien des

Diagramme pression volume


Nous avons dj vu le diagramme pression temprature, pratique pour ltude des changements de
phase. Un autre diagramme frquemment utilis est le diagramme pression volume. On trace la volume en abscisse (axe horizontal) et la pression en ordonne (axe vertical). Il sappelle aussi
diagramme de Clapeyron.
Un point dans ce diagramme reprsente ltat du systme un instant donn. Cela signifie que lon
dcrit un systme avec un seule pression, comme un cylindre de moteur. Si lon a un systme

complexe avec plusieurs parties des pressions diffrentes, il faut dcomposer le systme en soussystmes et utiliser plusieurs diagrammes.
De plus, on imagine bien que lorsque la pression varie, cela ne se fait pas instantanment. Elle varie
lendroit o on applique la contrainte (par exemple le piston) et qui se propage ensuite dans le
milieu. Or le diagramme considre une seule pression uniforme. Il faut donc considrer que
lquilibre a eu le temps de stablir et la pression est devenue uniforme. Ce nest heureusement pas
une contrainte trs forte car les forces de contraintes dans un matriau (solide, liquide ou gaz) se
propagent la vitesse du son. A moins de considrer un grand systme (latmosphre dans son
ensemble par exemple), cette vitesse est gnralement considrable par rapport aux chelles de
temps considres. Par exemple, dans un cylindre, la pression suniformise en un temps typique de
lordre du millime de seconde.
Un tel raisonnement doit aussi tre tenu pour la temprature, par exemple. Il faut quelle ait le
temps de suniformiser. Cela peut tre problmatique trs basse temprature (proche du zro
absolu) o les transferts de chaleur peuvent tre extrmement lents.
On considre donc en pratique que le systme a le temps de trouver son quilibre au fur et mesure
quil change. On parle de quasi-quilibre . Dune manire gnrale, la thermodynamique traite
des systmes lquilibre. La thorie a toutefois volu pour prendre en compte les systmes hors
quilibre bien que nous naborderons pas ce sujet pointu ici.
Si ltat du systme volue au cours du temps, le point dans le diagramme qui reprsente son tat se
dplace donc au cours du temps en traant une trajectoire. Cette trajectoire reprsente lvolution
du systme :

Le diagramme ci-dessus reprsente ainsi lvolution du systme de ltat A vers ltat B.


Ce type de diagramme (ainsi que dautres diagrammes, nous en verrons) est utile pour tudier
lvolution des systmes physiques ou des machines thermiques (moteurs thermiques, gnrateurs
thermiques,).
Si le systme volue et voit son volume varier tout en gardant sa pression constante, on parle
disobare :

Cest videmment une simple ligne horizontale.


De mme quune volution avec un volume constant (par exemple, si lon chauffe du gaz dans une
enceinte ferme) est une verticale, on appelle cela une isochore :

Quen est-il de la situation volue temprature constante (comme si le systme tait reli un
thermostat qui veille a garder la temprature constante) ? Dans le diagramme pression
temprature, cela donnerait une simple droite. Mais ici ? Une telle trajectoire sappelle un
isotherme.
La loi dcrivant les isothermes a t dcouverte par Boyle et Mariotte au XVIIme sicle. Ils ont
dcouvert quun gaz qui est temprature constante voit son volume varier en sens inverse de la
pression. En somme
. Cette loi nest plus vraie pour les solides, les liquides ou les gaz
forte pression. Mais pour la plupart des gaz dans des conditions normales dutilisation (les

machines thermiques) cette loi est tout fait correcte. Un exemple est donn par la pompe vlo :
lorsque vous pressez le piston en bouchant le trou avec le doigt, vous constatez que lair dans la
pompe chauffe fortement. Donc, appuyez lentement de plus en plus fort, suffisamment lentement
pour que lair dans la pompe aie le temps de refroidir et rester temprature ambiante. Alors la
pression que vous appliquez sur le piston augmente en mme temps que le volume diminue, dans
une relation parfaitement proportionnelle.
La courbe ainsi obtenue est une hyperbole (plus exactement une hyperbole dite quilatre par les
mathmaticiens, celle que vous obtenez lorsque vous tracez le graphe de la fonction
). Vous
pouvez le vrifier aussi vous-mme en traant la courbe point par point :

Une autre transformation importante est la transformation adiabatique. Elle correspond une
transformation du systme sans change de chaleur avec lextrieur (mais ventuellement du
travail, si).
Un exemple de transformation est celui donn plus haut de la pompe vlo, quand on appuie
suffisamment fort et vite pour que lair lintrieur nait pas le temps dchanger de chaleur avec
lextrieur.
Il nest pas trs difficile de calculer les trajectoires correspondantes bien que ce soit un peu plus
compliqu que pour les transformations isothermes. On dcouvre que ce sont l aussi des arcs
dhyperboles mais avec une pente plus leve. Et la pente est lie un dtail que nous avions dj
signal : la diffrence entre les capacits calorifiques volume et pression constante.

Les transformations isothermes sont parfois qualifies dinfiniment lentes car elles se produisent
suffisamment lentement pour que la temprature puisse tre ajuste en permanence par change
de chaleur avec un thermostat ou avec lenvironnement. Et les transformations adiabatiques sont
parfois qualifies dinfiniment rapides car elles se produisent avant que le systme naie eut le
temps dchanger de la chaleur avec lenvironnement. Les rgulations thermiques ou les isolations
ntant jamais parfaites, de telles transformations sont videmment idalises. On ne peut pas avoir
de transformation prenant un temps infini ou instantane. Mais en pratique, la prcision des
mesures prs, de telles transformations ne sont pas si rare (par exemple, une transformation
adiabatique avec bel et bien un change de chaleur mais si faible quil en est ngligeable voire non
mesurable).
Enfin, il y a les cycles. Ce sont des sries de transformations o le systme part dun tat donn et
revient finalement son tat de dpart. Cest le cas typique des machines thermiques comme le
moteur thermique. Le moteur thermique est gnralement quatre temps et subit quatre
transformations bien particulires formant un cycle. Il existe pour les moteurs des vhicules deux
cycles importants, le cycle Otto associ aux moteurs essence (le jeu de mots auto permet de
facilement sen souvenir) et le cycle Diesel associ aux moteurs diesel (cette fois il ny a pas de jeu
de mots).
Voici un autre exemple :

Cest le cycle de Carnot. Il est compos de deux transformations adiabatiques et de deux


transformations isothermes.
Techniquement difficile raliser il a toutefois une grande importance thorique car
il correspond un rendement maximum (nous y reviendrons).

Fonctions dtat
Liens entre grandeurs
Les diffrentes variables dcrivant ltat dun systme ne sont pas indpendantes. Elles dpendent
des lois physiques dcrivant les interactions physiques au sein dun milieu donn. Un exemple bien
connu est que la tension lectrique aux bornes dune rsistance lectrique est donne par
o
est ici la tension lectrique, le courant lectrique passant dans la rsistance et la rsistance
lectrique.
En thermodynamique, les variables que lon considre gnralement sont la pression , le volume ,
la temprature et la quantit de matire .
On vrifie exprimentalement quune substance donne obit une loi reliant ces quantits sous
). Elle est appele
forme dune relation que nous pouvons crire symboliquement comme (
fonction dtat.
Un point important est que si lon donne trois de ces grandeurs, la fonction dtat permet de calculer
la quatrime. Cest trs utile. Ainsi dans un diagramme de Clapeyron, si on a un point donnant ltat,
on a la pression et le volume. Et si on ajoute la quantit de matire, on a alors automatiquement la
temprature. Ainsi, dans le diagramme, pour une substance donne et une quantit de matire
donne, chaque point du diagramme correspond une temprature prcise qui peut dailleurs tre
donne sous forme dabaques, cest--dire de feuilles avec des axes pression volume dj gradus
et des courbes en traits fins indiquant les valeurs des tempratures. Il ne reste plus qu tracer les
trajectoires dcrivant lvolution du systme (par exemple de la vapeur deau dans un cylindre) et on
peut lire directement toutes les valeurs sur le diagramme.

On a aussi une relation qui donne lnergie interne en fonction de ces grandeurs et ventuellement
dautres paramtres externes tel que, par exemple, le champ magntique externe appliqu.

Loi des gaz parfaits


La loi des gaz parfaits est une fonction dtat qui sapplique tous les gaz des pressions pas trop
leves. A temprature ambiante, presque tous les gaz obissent trs bien cette loi. Cest le cas de
loxygne, de lazote (et donc de lair), de lhydrogne, du gaz carbonique, de lhlium, de la vapeur
deau, etc.
Cest une loi qui a t tablie exprimentalement mais que lon peut maintenant retrouver partir
de la physique statistique que nous verrons plus loin.
Cette loi est :

ici nest videmment pas la rsistance lectrique mais une grandeur constante appele constante
des gaz parfaits. Elle vaut environ 8.3 Joule par mole et par Kelvin.
Notons que si la temprature est constante, pour une quantit de matire donne, alors on a :

Cest la loi de Boyle et Mariotte que nous avons dj vu. Cest en tablissant diverses lois de ce type
que les physiciens du pass ont construit la loi des gaz parfaits.

Autres cas de grandeurs constantes


Considrons maintenant le cas o est constant (toujours pour une quantit de matire donne).
Dans ce cas, la loi des gaz parfaits dit que :
Cest--dire que :
(le tilde ~ est utilis pour dire proportionnel )
La pression et la temprature voluent de concert. Un exemple simple est de lair chauff dans une
enceinte hermtiquement ferme. Au fur et mesure que la temprature augmente, la pression
augmente dans les mmes proportions.
Considrons ensuite le cas o

est constant. Dans ce cas on a :

Le volume est proportionnel la temprature.


Un exemple simple est celui dun ballon que lon chauffe. Il gonfle alors de manire proportionnelle
la temprature (du moins avec une certaine approximation car le caoutchouc exerce une contrainte
non nulle qui sajoute la pression, surtout lorsquil est proche de lclatement). Ainsi, un ballon
denfant gonfl lhlium un peu trop fort et laiss au Soleil risque dclater.
Enfin, on peut considrer le cas o tout est constant. Si et sont constants, pour une quantit
donnes, alors le volume est galement constant. Et la loi des gaz parfaits tant universelle ,
cela est vrai pour tous les gaz (dans le domaine o ils sont parfaits ).

Ainsi, pression et temprature constante, tous les gaz cits ci-dessus et bien dautres ont un
volume de 22.4 litres pour une mole de gaz. Cette loi fut trs rapidement constate dj lpoque
de Lavoisier. En plus de la conservation de la quantit de matire dans les ractions chimiques, on
avait une loi de conservation des volumes de gaz. De plus, un peu plus tard, cette universalit du
volume de gaz fut un argument trs fort pour la thorie atomique de la chimie labore par Dalton.

Substances relles
Les loi des gaz parfaits nest quune approximation (en gnrale suffisante). Mais pour les gaz fortes
pression, les liquides et les solides (o mme tous les gaz en gnral si on est tatillon), les lois sont
plus compliques.
En outre, les changements de phase constituent des discontinuits. Par exemple, lorsquun liquide se
transforme en gaz, son volume augmente brusquement de manire trs importante (sauf prs du
point critique). Un exemple est la tentative (totalement dconseille) de faire chauffer de leau dans
un rcipient totalement hermtique. Lorsque leau arrive bullition, la vapeur deau na pas de
place o aller et la pression augmente alors de manire considrable. On arrive ainsi trs vite
lexplosion du rcipient (explosion trs violente). Cest la clbre exprience de la marmite de Papin
qui mit ainsi en vidence lextraordinaire puissance de la vapeur qui un peu plus tard fut exploite
dans les premires machines vapeur.

Le second principe
Le second principe est trs important et est au cur de la thermodynamique. Cest aussi un sujet
plus difficile qui ncessite dintroduire plusieurs choses. Nous dcouperons donc ce sujet en plusieurs
sections.

Les changes de chaleur


Contact entre sources tempratures diffrentes
Prenons deux corps. Lun est chaud temprature
(le signe signifie plus grand que ).

et lautre est froid temprature

. On a donc

Mettons-les en contact :

Lexprience montre quil y a un change de chaleur entre les deux corps et que la chaleur va
toujours du corps le plus chaud vers le plus froid.
Ainsi , si vous mettez un morceau de mtal trs chaud dans de leau froide, le mtal va se refroidir et
leau se rchauffer. La chaleur va du mtal vers leau. Jamais on ne verra spontanment leau geler et
le mtal devenir encore plus chaud. De mme, si vous mettez votre main sur une plaque de mtal
brlante, vous sentez la chaleur rchauffer (ou brler) votre main mais jamais vous ne sentirez votre
main geler !

Bien entendu, on peut forcer la chaleur suivre le chemin inverse, mais il ne sagit plus dun simple
change de chaleur, il faut apporter une forme de travail, comme avec un rfrigrateur aliment
llectricit. Lchange de chaleur spontan, sans apport de travail, lui, va toujours du corps le plus
chaud vers le plus froid.
Cest le principe clef qui est au cur de la thermodynamique.

Irrversibilit
La nature est dcrite par de nombreuses lois physiques. Mais il en existe de plus fondamentales .
Cest--dire des lois qui permettent de retrouver les autres dans des situations particulires ou en
ignorant certains dtails.
Les lois fondamentales, ou interactions fondamentales, sont au nombre de quatre :
Llectromagntisme (forces lectriques et magntiques).
La gravitation universelle.
Les forces nuclaires fortes (responsables des ractions nuclaires).
Les forces nuclaires faibles (responsables de certaines formes de radioactivit).
Un exemple de loi drive est celle du frottement. Newton a dcrit le frottement sec (sans
lubrifiant) et montr que les lois donnant les forces de frottement sont assez simples. Quelle est
lorigine du frottement ? Il est d deux choses :
A lchelle microscopique, aucun matriau nest parfaitement lisse. Il y a toujours des
asprits, des stries, des bosses et des creux.
Les atomes et molcules interagissent entre eux en sattirant et se repoussant. Ces
interactions sont de nature lectromagntique (elles sont dues aux lectrons tournant
autour des atomes, les lectrons ayant une charge lectrique).
Lorsque deux matriaux sont frotts lun contre lautre, les irrgularits des surfaces entrent en
contact et les interactions entre molcules provoquent des forces entre des irrgularits lorsquelles
se heurtent. Ce sont ces forces qui sont responsables du frottement qui peut donc sexpliquer par les
loi de llectromagntisme appliques un cas particulier.
Un autre exemple est donn par les lois de la chimie qui dcrivent la manire dont les atomes
sassocient pour former des molcules. Ces associations sont dues aux partages des lectrons
priphriques des atomes et l encore llectromagntisme est la base de ces phnomnes.
Considrons donc uniquement les lois physiques fondamentales puisquelles permettent de
retrouver tout le reste, du plus petit atome aux plus grosses toiles. On constate alors que les quatre
lois fondamentales sont rversibles. Quest-ce que cela signifie ?
Considrons la situation suivante :

On jette un caillou vers le haut. Celui-ci, soumit la gravit, parcoure alors une trajectoire
parabolique. Cette trajectoire est une solution des quations dcrivant la gravitation.
Mais la trajectoire inverse est tout aussi possible (si on jette le caillou dans lautre sens). Il parcourt
exactement la mme trajectoire, avec les mmes vitesses, mais dans le sens inverse.
Cest une caractristique gnrale des lois fondamentales. Si lon renverse le temps, alors les
solutions renverses dans le temps sont galement des solutions de ces lois fondamentales.
Evidemment, on nutilise pas de machine remonter le temps. Cela signifie simplement que toute
trajectoire peut tre parcourue dans les deux sens.
Mais nous connaissons pourtant des phnomnes qui ne sont pas rversibles. Laissons par exemple
tomber un verre dune certaine hauteur. Il se brise en touchant le sol et les morceaux sparpillent.
Et cette opration est irrversible. Bien entendu, rien nempche de fondre les morceaux et de
mouler un nouveau verre pour se retrouver dans la situation de dpart. Mais ce nest pas la
trajectoire identique mais renverse dans le temps. Une trajectoire renverse signifierait que les
morceaux de verre bondiraient spontanment du sol pour se ressouder et former un verre. Situation
tellement impossible quun simple coup dil permet de le constater lorsque lon passe un film
lenvers.
Dailleurs, mme la mthode qui consiste prendre un autre chemin en fondant le verre pour en
fabriquer un nouveau ne revient en ralit pas tout fait son point de dpart. Des choses ont
changs : par exemple, nous avons pu consommer du ptrole pour faire fonctionner le four verrier,
opration dont linverse serait la synthse de ptrole partir de cendres et fumes !
En fait, les phnomnes irrversibles sont presque la rgle notre chelle : un morceau de bois qui
brule, un plongeur sautant dans une piscine, une lampe clairant une pice (la lumire ne revient
jamais dans la lampe pour fabriquer du courant et mme en utilisant des dispositifs tel que des
cellules photo-lectriques qui font effectivement ce travail, il y a toujours des pertes quelque part et
on ne sait pas revenir exactement la situation initiale).
En thermodynamique, larchtype du phnomne irrversible est lchange de chaleur entre corps
tempratures diffrentes. On dit dailleurs parfois que la thermodynamique est la science reine de
lirrversibilit.
Signalons dailleurs en passant que la thorie de Fourier qui dcrit la conduction de la chaleur est
aussi une thorie prsentant ce caractre irrversible.
Lexprience montre que lirrversibilit est une caractristique des systmes complexes comme les
objets macroscopiques (cest--dire de grande taille par rapport aux atomes). Par exemple, un simple
verre est compos de millions de milliards de milliards datomes.
Mais nous sommes face un mystre. Si toutes les lois drivent des lois fondamentales. Et si les
lois fondamentales sont rversibles. Comment peut-on arriver des lois irrversibles comme la
thermodynamique ?
Pour lexpliquer, il nous faudra faire usage de la physique statistique. Nous y reviendrons quand nous
connaitrons mieux le sujet. Pour le moment, ce que nous pouvons faire est simplement constater le
caractre irrversible des transferts de chaleur et voir o cela nous conduit.

Entropie
Puisque lon a un processus irrversible, il serait utile de trouver une grandeur qui permet de
caractriser ce caractre irrversible.
Cette section est essentielle pour comprendre la thermodynamique, mais elle est assez difficile.
Curieusement, lapproche microscopique statistique est plus facile. Mais comme nous avons pris le
parti dexpliquer la thermodynamique puis la physique statistique, on ne peut y chapper.
Lisez-la posment en rflchissant bien sur les explications.

Caractrisation sur un cycle


Notons
la chaleur reue par le systme pendant un petit intervalle de temps, divis par sa
temprature. La raison pour laquelle on considre un tout petit intervalle de temps, cest pour avoir
une temprature bien dfinie puisque celle-ci peut varier au cours du temps.
est positif pour la
chaleur reue et ngatif pour la chaleur donne par le systme.
Considrons ensuite un systme qui parcourt un cycle comme nous lavons vu. Cest--dire que le
systme voit son tat voluer et revenir son tat de dpart au bout dun certain temps.
En utilisant le premier principe et le constat que la chaleur va toujours dun corps chaud vers un
corps froid, Clausius a montr que sur le cycle complet, en faisant la somme de toutes les petites
quantits
, on doit forcment trouver une valeur ngative.
Il y a des notations mathmatiques prcises pour cela, mais comme elles sont un peu compliques
expliquer et quon veut viter les mathmatiques tant que faire se peut, nous noterons a comme :
(

(vous laurez compris,

signifie infrieur ou gal )

Et de plus, si toutes les transformations subies par le systme sont rversibles, alors on doit avoir
lgalit. Et sil y a certaines transformations irrversibles, alors la valeur doit tre strictement
ngative.
Nous allons voir les consquences de cela, et la raison de ce rsultat sera plus claire lorsque nous
verrons la situation de lchange de chaleur entre deux corps.

Valeur entre deux tats


Considrons deux tats A et B et un systme qui volue de ltat A, ltat B. Plutt quun cycle. On
peut alors calculer comme ci-dessus les sommes :
(

Non plus sur un cycle mais juste sur le passage de ltat A ltat B.
Quest-ce quon obtient si la transformation A B est rversible ?
Considrons le cycle A B A avec des transformations rversibles. Donc on passe de A vers B puis
de B vers A, de manire rversible. Donc ce que nous avons vu ci-dessus nous dit que :
(

Et puisque cest des sommes :


(

Pour aller de ltat A B, on pourrait avoir des transformations aussi compliques que lon veut du
moment quelles sont rversibles. On pourrait passer par un tat C ou par un tat D. Mais le membre
de droite ci-dessus ne dpend pas de ce choix. On va de A B comme on veut et de B A comme on
veut. Et les deux sont toujours identiques au signe prs.
La seule conclusion possible est que la valeur calcule ne dpend pas de la transformation rversible
choisie. Le rsultat ne dpend que des tats A et B.
Lorsque la grandeur dpend des tats et pas du chemin pour passer dun tat un autre, on peut
dire que cette grandeur caractrise les tats. On parle de variable dtat ou de fonction dtat, tout
fait comme les grandeurs que nous avons dj vue
Cette grandeur-ci sera appele entropie et note . Lors du passage de A B, elle varie alors
comme :
(

Ou, si on note

et
(

lentropie des tats :

Notons qu ce stade nous ne connaissons pas la signification physique intrinsque de cette


grandeur. Que signifie-elle physiquement ? Mystre.
Mais nous avons une dfinition base sur les changes de chaleur et la temprature et cela est
suffisant pour faire tous les calculs que lon veut. Et de plus, on sait quelle caractrise les
phnomnes dirrversibilits, nous allons le voir.
Nous aurons une signification physique avec la physique statistique

Cas irrversible
De mme, si la transformation A B est irrversible, un calcul semblable montre que :
(

En effet, si on considre le cycle A-B-A et quon choisit une transformation rversible pour B-A, alors :
(

Mais comme la somme totale, sur le cycle complet, doit tre ngative, on doit forcment avoir
(

) plus petit que

Petites transformations
En utilisant ce qui prcde, on a une relation trs importante. Considrons une toute petite
transformation o on peut considrer comme constant avec un tout petit change de chaleur.
Alors :
Avec lgalit dans le cas rversible.
Notons que puisque caractrise lirrversibilit et tant donn ce quon a vu sur les changes de
chaleur, cette relation nest pas tonnante.

Appliquons cela notre situation o lon a un change de chaleur entre deux corps temprature
constante (on considre lchange de chaleur suffisamment petit pour que la temprature des corps
ne change pas de manire significative). Cest--dire un corps 1 avec une temprature , un corps 2
avec une temprature et comme avant
. On sait que dans ce cas lchange de chaleur se
fait de 1 vers 2 et est irrversible. Voyons cela.
La relation prcdente dit que pour le corps 1, la chaleur tant mise elle est prise ngativement et
donc on a la variation dentropie du corps 1 :
De mme, pour le corps 2 avec une chaleur positive puisque cest de la chaleur reue :

On peut alors calculer la variation dentropie totale des deux corps en faisant la somme des deux
variations (voir aussi la remarque sur le fait que lentropie est une grandeur extensive ci-dessous) :

Comme
positif :

est plus grand que

, le terme de droite est plus petit et donc le rsultat est toujours

Donc ne peut que crotre.


En fait cest en raisonnant comme a sur un cycle que Clausius a tabli mathmatiquement la
relation donne plus haut sur un cycle.

Proprits
La dfinition de lentropie permet de voir que, comme sont elle dpend, est une
grandeur extensive. Cest--dire que si deux corps dentropie respective et sont mis
ensembles, leur entropie totale vaut
.
Puisque toutes les relations ci-dessus ne parlent jamais que de variations, de lentropie, alors
la valeur de lentropie nest dfinie qu une constante prs (dans toute variation, cette
constante disparait). Il faut choisir pour quel tat physique sa valeur serait 0.
Un principe parfois appel troisime principe a t dcouvert exprimentalement par
Nernst. Tous les corps (pour la mme quantit de matire), quel que soit leur nature, ont la
mme entropie au zro absolu. Par facilit on pose donc
si
.
Pour tout corps isol,
, donc les relations prcdentes montrent que
.
Lentropie ne peut que crotre. Le systme volue spontanment jusqu atteindre un
quilibre o toute volution sarrte. Lentropie atteint alors un maximum.

Le second principe
Le second principe
Nous avons vu dans la section prcdente que pour tout systme isol, la variation dentropie est
.
Ceci nous conduit immdiatement lexpression du second principe de la thermodynamique :
Pour tout systme isol (ventuellement tout lunivers) lentropie totale du systme ne dcrot
jamais.

Nous avons vu que ctait le cas pour deux corps temprature diffrente changeant de la chaleur.
Au cours de ce processus, la temprature du corps 1 diminue et la temprature du corps 2
augmente. Le processus sarrte quand les tempratures sont uniformes. On parle dquilibre
thermique et ce stade le systme a atteint une entropie maximale.

Le rendement de Carnot
Carnot, dans son tude sur les machines thermiques, a montr quelles devaient avoir un rendement
maximum. Il na utilis pour cela que le principe dirrversibilit des changes de chaleur.
Supposons que lon ait machine constitue comme suit (une machine thermique, un moteur) :

On a une source chaude a temprature . Ca peut tre une source de vapeur, une source chauffe
au charbon, au ptrole, etc. Celle-ci envoie un flux de chaleur vers la machine (dont on ne donne
pas le dtail).
A la sortie, un flux de chaleur est rcupr par une source froide temprature
un refroidisseur temprature ambiante par exemple.
On a bien sr

. Ce peut tre

La machine transforme une partie du flux de chaleur en travail qui est la partie utile de la
machine. Ce peut tre une nergie mcanique (une bielle faisant tourner une roue de voiture ou de
train) ou une nergie lectrique (centrale thermique) par exemple.
On appelle rendement de la machine le rapport :

Cest--dire le rapport (gnralement exprim en pour cent) de lnergie utile par lnergie fournie
par la source de chaleur. Cest qui est utilis car habituellement la source chaude est alimente par
un carburant quelconque qui fournit cette chaleur. Cest lnergie dpense.
Carnot a montr que le rendement maximal, appel rendement de Carnot, avait pour valeur :

Aucune machine de ce type ne peut avoir de rendement suprieur.


A titre dexemple, supposons que =20 C (temprature ambiante) et =200 C (une vapeur
surchauffe par exemple). Noublions pas quon doit utiliser la temprature absolue, on doit donc
ajouter 273.15. On obtient :

On ne peut donc rcuprer que 37.6% de la chaleur pour la transformer en travail.


La dmonstration nest pas trs difficile, mais vous pouvez lviter si quelques calculs vous effraient.
Dmonstration
Le premier principe nous dit que :

Le rendement vaut donc :

Si lon calcule lentropie (on suppose la temprature constante durant un bref change ou la
temprature est maintenue constante par un apport de carburant dun ct et dair frais de lautre),
on trouve :

Le second principe nous dit que, au mieux, avec des transformations rversibles dans la machine (ce
que permet dailleurs le cycle de Carnot que nous avons vu) :

Donc, au mieux :

Soit :

Et le rendement vaut dans ce cas :


(

CQFD.

Machines perptuelles
Peut-on fabriquer une machine mouvement perptuel ? Cest--dire qui fonctionne indfiniment
sans aucun apport dnergie.
Pour fabriquer une machine mouvement perptuel, il ny a que trois possibilits :
1) Elle ne produit ni ne consomme dnergie.
2) Elle ne consomme pas dnergie mais en produit.
3) Elle consomme de la chaleur en refroidissant une source, chaleur transforme en travail.
Voyons ces trois possibilits de plus prs :
1) La machine ne consomme pas dnergie mais nen fournit pas non plus. Son nergie est donc
constante et jusque-l pas de problme puisque le premier principe est respect. Elle
nchange ni chaleur ni travail avec lextrieur et on peut imaginer une machine dentropie
constante. Le second principe est respect ici.

On a donc une machine qui ne change pas dtat (au moins aprs un cycle) et ne fournit pas
dnergie. On peut par exemple imaginer une machine larrt. Ce qui nest gure
intressant. On parle dailleurs parfois de mouvement perptuel. On peut donc imaginer
que quelque chose se passe.
Et en effet, cela est possible. Un exemple est donn par les plantes tournant autour du
Soleil. Elles tournent imperturbablement depuis des milliards dannes.
En fait, cet exemple nest pas parfait. En effet, la mcanique montre que les plantes se
perturbent les unes les autres et le systme est chaotique : une plante peut tre perturbe
au point de changer dorbite. Mais rassurez-vous, ce chaos ne se manifeste sur des milliards
et des milliards dannes. Aucun risque que la Terre soit jecte de son orbite demain ! Par
contre, pour les petits corps comme les astrodes, tournant entre Jupiter et Saturne, la
possibilit est plus grande et de temps autre un de ces petits corps change fortement
dorbite aprs une perturbation voire une collision avec un autre petit corps. On sait que la
crainte quun astrode vienne heurter la Terre nest pas nulle et divers projets existent pour
les surveiller (surtout ceux dont lorbite croise dj celle de la Terre, appels go-croiseurs)
et trouver des solutions pour les dvier en cas de besoin.
En outre, la relativit gnrale montre que les plantes mettent des ondes
gravitationnelles, perdent de lnergie et tombent en spirale sur le Soleil. Mais on parle cette
fois en milliards de milliards dannes. Le Soleil sera totalement teint bien avant que ce
genre de chose ne se produise.
Donnons un autre exemple plus sr : les lectrons tournent autour des atomes l aussi de
manire imperturbable. Et si on ne drange pas latome, cela peut durer ternellement.
Toutefois, on aimerait avoir une vraie machine. Pas juste un atome. Une machine avec toutes
sortes de mcanismes et peut-tre quelque chose de visuel comme une roue qui tourne.
Mais l, cette fois, cest irralisable car il y a toujours mission de chaleur par frottement
mcanique, ne fut-ce que les frottements de lair, ou mission de chaleur par courant
lectrique dans les rsistances.
Il y a toutefois quelques exceptions. Il est possible davoir du courant tournant indfiniment
dans une boucle avec des supraconducteurs ou des mouvements sans frottement avec les
superfluides. Nous verrons cela plus tard. Mais ce nest gure utile (outre la difficult de
ralisation : il faut refroidir trs basse temprature et donc il faut de lnergie pour
refroidir ou bien isoler mais les isolations parfaites nexistent pas). Tout au plus, une
boucle de courant perptuelle prsente-elle un magntisme, comme un aimant, mais on
peut difficile appeler machine un aimant !
De toute faon, une machine qui ne fournit aucune nergie nest gure utile. Cest juste un
joujou. On aimerait avoir une machine qui fournit de lnergie et une nergie utile (un
travail).
Certains appellent cela nergie libre , dans le sens libre de lemploi de sources dnergie
comme le ptrole ou autre . Lusage de cette expression est un peu malheureuse car il
existe bien un concept dnergie libre en thermodynamique, semblable lenthalpie, mais
totalement diffrent de ce dont nous parlons ici.

Considrons donc les deux autres possibilits.


2) Puisque le mouvement est perptuel, cela signifie que sur un cycle, la machine revient a son
tat initial et a donc la mme nergie totale.
Par contre, elle ne reoit aucune nergie de lextrieur mais en fournit.
Cest une violation du premier principe et cest donc impossible.
On peut imaginer une lgre variante : le systme voit son nergie interne diminuer
indfiniment. Mais aucun systme physique connu ne lautorise. Tous les systmes physiques
connus, sans exception, ont une nergie de base (nergie minimale) finie et on ne peut
descendre en-dessous. Cest exactement comme lhistoire du zro absolu : on ne peut pas
tre plus immobile que limmobilit totale.
Certains fantasmes sur lnergie du vide. Mais l aussi, cette nergie est bien dfinie et on ne
peut extraire lnergie du vide lenvi. Les EPZ ( extracteurs dnergie du point zro )
restent un fantasme de la science-fiction (comme les feuilletons Star Gate).
Rien nexclut quon trouve quelque chose comme a un jour. Mais ce nest pas dans les
objets, systmes physiques et processus physiques connus quon le trouvera. Ce nest pas
avec des engrenages, des aimants ou divers mcanismes connus par ailleurs quon fera surgir
de lnergie comme par magie.
3) Considrons maintenant les machines qui convertissent de la chaleur en travail.
Ca, a existe. Cest le fonctionnement, par exemple, dune turbine dans une centrale
lectrique thermique qui transforme la chaleur (fournie par un combustible quelconque) en
nergie mcanique transforme ensuite en lectricit par un alternateur.
Mais nous lavons vu, dans ce cas lentropie augmente. Pour pouvoir revenir a ltat de
dpart, il faudrait pouvoir faire passer de la chaleur de la source froide vers la source chaude,
sans dpasser de travail (ou moins de travail que celui produit). Le rendement total serait
alors suprieur 100%.
Mais cette dernire tape provoque une diminution de lentropie totale. On peut la faire en
respectant le premier principe mais la diminution dentropie est interdite par le second
principe qui explique dailleurs le rendement maximum de Carnot que nous avons vu.
Donc, impossible de pomper lnergie de la chaleur dans lair (parfois appele machines
une seule source) sans avoir initialement deux sources tempratures diffrentes qui en
sgalisant vont provoquer une augmentation de lentropie et larrte de la machine ds que
lquilibre thermique est atteint.
La thermodynamique est donc sans appel : pas de machine perptuelle utile , pas dnergie libre
(au sens donn ci-dessus).
Sur internet, on trouve toutes sortes de dispositifs produisant soi-disant de lnergie libre . Ces
dispositifs sont souvent astucieux et utilisent aussi souvent des aimants (le magntisme fascine de
nombreux internautes). Mais ces dispositifs ne marchent pas. En dehors des canulars et des fraudes
(en absence de preuves indpendantes, difficile de sparer le bon grain de livraie) ces dispositifs
prsentent toujours des failles, empchant le dispositif de fonctionner correctement. Ces failles sont
parfois trs difficile dceler non seulement cause de la complexit de ces machines mais encore

plus souvent parce que ceux qui dcrivent ces machines sont confus, imprcis ou incomplets. Cela
empche de vraiment comprendre ou reproduire ces dispositifs. Mme lorsque cette imprcision est
involontaire, ils ont beau jeu de contrer les arguments ou ceux qui monteraient une telle machine qui
ne fonctionne pas (notons que ces petits gnies nont eux-mmes jamais ralis une machine de
ce type, autrement que sur des vidos impossibles vrifier), simplement en disant vous avez mal
fabriqu/compris telle ou telle partie . Mais arguments contrs ou pas, cela ne rend pas plus rel
ces fantasmes des grands incompris opprims par science officielle .
Nous nirons pas plus loin dans la thermodynamique classique o on peut tablir toutes sortes de
formules reliant les variations de pression, de temprature, dentropie, dnergie interne ou
denthalpie. Cela nous mnerait trop loin et ne serait quun jeu avec des formules
mathmatiques. Passons maintenant la physique statistique.

La physique statistique
Dfinition
La physique statistique est ltude des proprits des systmes (en gnral des substances ou des
assemblages simples de substances) macroscopiques en fonction de leurs proprits microscopiques.
Les systmes tudis sont donc des assembles trs grandes (des milliards de milliards de particules)
datomes et de molcules dans divers tats physiques. Par exemple, les molcules peuvent tre
mobiles et libres de se dplacer comme dans un gaz ou bien situes des positions bien prcises
dans un solide (mais les molcules peuvent encore vibrer autour de leur position moyenne).
A cela il faut ajouter diverses conditions externes tel que la prsence de champs magntiques ou
lectriques.
On distingue donc :
Les micro-tats qui sont les tats prcis de chaque molcule. Par exemple, si lon dit la
molcule 1 est la position , la molcule 2 est la position , etc), cela constitue la
description dun micro-tat bien prcis.
Les macro-tats qui sont la description de ltat physique macroscopique sans tenir compte
du dtail microscopique. Cest exactement ce que nous avons vu avec la thermodynamique
classique : ltat est donn par lnergie interne, la pression, la temprature,
Ici on nmet aucune hypothse sur la nature de la fonction dtat. Elle doit tre dduite des
proprits microscopiques.
Plus gnralement, la physique statistique relie les micro-tats aux macro-tats. Cest--dire quelle
relie les grandeurs microscopiques (tel que la position de chaque particule) aux grandeurs
macroscopiques (tel que la temprature).
Vu le nombre de particules et vu que chacune delle peut avoir un grand nombre de positions, de
vitesse, on devine facilement que le nombre total de micro-tats possibles est un nombre
absolument faramineux. Nous en verrons rapidement des exemples. La physique statistique ne
samuse pas dcrire chaque tat individuellement, cela donnerait des quations tellement grandes
quune feuille de papier grande comme notre Galaxie ne suffirait pas lcrire. Par consquent, on
utilise le calcul des probabilits et les statistiques (do le nom) pour dterminer quels sont les tats
microscopiques les plus probables et de l les tats macroscopiques.

Postulats de base
Si un systme ferm et isol de particules se trouve un instant donn dans un certain tat
microscopique, il ny reste que trs peu de temps car les chocs ou les interactions le font voluer. Il
change donc dtat microscopique avec une trs grande frquence. On pourrait imaginer de
dterminer lvolution du systme laide des quations du mouvement (mcanique classique ou
bien mcanique quantique) mais serait amen rsoudre un nombre de quations difficiles (on les
appelle des quations diffrentielles) dpendant de variables. Si vaut deux ou trois, cest tout
fait envisageable. Pour plus grand, disons jusqu plus grand, disons jusqu quelques dizaines,
diverses techniques dapproximation ou le calcul numrique est possible. Le calcul numrique sur de
gros ordinateurs ou des ordinateurs en rseau pourrait mme tre men pour atteignant quelques
milliers. Mais pour un corps macroscopique, vaut typiquement le nombre dAvogadro, soit des
millions de milliards de milliards. Un tel calcul est totalement utopique.
Devant cette impossibilit de prvoir prcisment lvolution du systme, Gibbs a introduit lide
que tous les tats microscopiques accessibles un systme isol se ralisent galement au cours du
temps ce qui la conduit a noncer le premier postulat de la thermodynamique statistique :
Tous les tats microscopiques accessibles un systme isol sont galement probables.
Si tous les tats microscopiques sont aussi probables les uns que les autres, il nen est pas de mme
des tats macroscopiques qui sont alors dautant plus probables quils sont raliss par un nombre
plus grand dtats microscopiques. Le nombre dtats microscopiques ralisant un tat
macroscopique est appel probabilit thermodynamique de ltat macroscopique. Le nom est un
peu malheureux car est un nombre gnralement extrmement grand alors quune probabilit en
mathmatique est un nombre compris entre 0 et 1 (entre zro et cent pour cent) mais lappellation
est traditionnelle et de plus, si on considre
le nombre total dtats microscopiques possibles,
alors
est vraiment une probabilit, au sens habituel, cest la probabilit davoir ltat
macroscopique correspondant .
Voyons cela sur un exemple simple.
Considrons une boite dans laquelle il y a

particules.

On divise la boite en deux compartiments 1 et 2 identiques. La sparation (en tirets) est artificielle,
elle nempche pas les particules de passer. Chaque particule se dplace au hasard et a donc autant
de chance dtre dans le compartiment 1 que 2. Chaque distribution des particules dans les
compartiments 1 et 2 a donc une probabilit identique.
Dfinissons ltat microscopique. On identifie ltat microscopique en disant dans quel compartiment
se trouve chacune de ces particules : la particule 1 dans le compartiment 1, la particule 2 dans le
compartiment 2, etc.

Dfinissons ltat macroscopique : un tat macroscopique est dtermin par le nombre


particules dans le compartiment 1 (et donc
dans le compartiment 2).

de

Cette dfinition des tats microscopiques et macroscopiques est assez artificielle. En fait, un
quivalent rel peut exister, par exemple avec le paramagntisme. Mais lexemple ci-dessus a
lavantage dtre clair et intuitif.
Supposons quon ait 5 particules comme dans le dessin ci-dessus. Dtaillons le calcul de
lexemple, en fonction de chaque tat macroscopique.

pour

Pour
, toutes les particules sont dans le compartiment 2, et il ny a quune seule manire de le
faire (la particule 1 dans le compartiment 2, la particule 2 dans le compartiment 2, etc.), donc
. Pour
, on a exactement une particule dans le compartiment 1 et le reste dans le
compartiment 2. Mais la particule dans le 1 peut tre nimporte laquelle des cinq particules. Il y a
donc cinq manires de rpartir les particules, donc 5 tats microscopiques :
. Pour
, il y
a deux particules dans le compartiment 1. On peut choisir une des cinq particules quon met dans le
compartiment 1, et une des quatre restantes quon met galement dans le compartiment 1. Cela fait
5*4 possibilits, donc 20. Mais en ralit on a compt les tats deux fois car si on prend la particule 1
et la 2 (par exemple) ou la particule 2 et la 1, a revient au mme. Il y a donc en ralit
possibilits. En continuant ainsi on trouve :
0 1 2 3 4 5
W 1 5 10 10 5 1
On voit bien que les tats macroscopiques ont des probabilits diffrentes de se raliser, une
rpartition quilibre (ou presque, ici tant impairs) tant la plus probables.
On peut faire le calcul pour une valeur diffrente de , par exemple
0 1 2 3
4
5
6
7
8 9 10
1 10 45 120 210 252 210 120 45 10 1

On voit que les chiffres grimpent trs vite. Il y a 252 fois plus de chance davoir une rpartition
quilibre que davoir toutes les particules dun seul ct.
A titre dexemple, donnons quelques valeurs pour
le tableau tant symtrique) :
0 10
100
500
1 1000

(nous ne mettons que la partie gauche,

La notation
signifie suivi de zros. Notons que si est ngatif, alors on compte le 0 et les
0 aprs la virgule, par exemple
vaut 0.00003. Ces notations sont trs pratiques pour crire
des nombres gigantesques ou minuscules.
Ainsi pour la rpartition quilibre il y a dj 2.7 milliards de milliards de milliards de etc
possibilits (prononcez trente-trois fois le mot milliards !) Ce nombre est dj fantastiquement
grand. Imaginez ce quil vaut pour gal au nombre dAvogadro. Mme pour
le nombre
dtats est des milliards de milliards de (dix-sept fois) plus petit. Clairement les tats quilibrs ou
peu sen faut sont les plus probables.
Voyons maintenant pour
( peu prs le nombre dAvogadro). En fait, lorsque est aussi
grand, peu importe que lon ait une ou deux particules en plus gauche ou droite. Une seule
particule est impossible distinguer au niveau macroscopique (si vous enlevez un seul atome une

pomme, vous ne verrez aucune diffrence, le seul fait de la frotter pour la nettoyer arrache des
milliers datomes). Donc, ce qui nous importe surtout cest les proportions de particules de chaque
ct. Notons cette proportion :
Si toutes les particules sont gauche,
et
et donc
particules sont droite, alors
et enfin, sil y a quilibre parfait,

. Inversement, si toutes les


, alors
.

Traons un graphique des valeurs de , dabord en regardant sa valeur dans une bande trs troite
de valeurs autour de 0, puis pour toutes les valeurs de .

On voit que la valeur la plus probable de est extrmement concentre autour de 0, la rpartition
quilibre avec une petite dispersion autour de cette valeur de lordre du centime de milliardime,
impossible mesurer en pratique. Pour un observateur qui ferait des mesures sur la bote, il
mesurerait toujours un tat dquilibre parfait.
La largeur de la zone la plus probable (la courbe en cloche gauche) est appele cart-type et vaut
linverse de la racine carre de . Par exemple, pour
, cela donne des carts de lordre du
pour cent. Et pour gal dix milliards, cela donne des carts de lordre du millime de pour cent,
dj infime.
Cette discussion, portant sur un cas particulier, se gnralise dans dautres systmes condition que
le nombre de particules soit trs grand. Elle permet dintroduire le second postulat de la
thermodynamique :
Ltat dquilibre dun systme ferm et isol correspond ltat macroscopique le plus probable.
Chose tonnante, ces deux postulats et quelques rgles videntes quon verra plus loin suffisent pour
tout calculer !

Mouvements alatoires
Mouvements et quantification
Imaginons que lon ait des particules relles dans un gaz, cest--dire des atomes ou des molcules
(par exemple des molcules doxygne, dhydrogne,). Comment calculer le nombre dtats
microscopiques que peuvent prendre ces particules ?
Chaque molcule dans le gaz peut tre caractrise par sa position et sa vitesse. Chacune de ces
deux grandeurs ncessite trois nombres. Ainsi, on peut mesurer la position dans trois directions :
longueur, largeur, hauteur, ce qui donne sa position sans ambigut sous forme de trois nombres
. De mme, on peut mesurer la vitesse dans trois directions
. Chaque particule a aussi
une certaine masse mais qui ne varie pas. En toute gnralit, ltat du gaz est donc donn par les
six nombres fois le nombre de particules.
Chaque nombre peut varier de manire continue. Ainsi, peut valoir 1 ou 2 mais aussi 1.1 ou 1.125
ou encore 1.243568925 Il y a donc une infinit de valeurs possibles.
Pour cette raison il y a une infinit dtats possibles. Ce qui pose videmment une difficult :
comment faire des calculs avec des valeurs infinies ? Deux possibilits soffrent nous :
La premire, est de procder comme ci-dessus. On enferme les particules dans une boite, ce
qui correspond dailleurs lexprience (intrieur dun cylindre de moteur, pice voire
latmosphre dune plante) et on divise la boite en petits compartiments. On utilise alors
des compartiments suffisamment petits pour quils ne soient mme pas mesurables.
On fait alors comme ci-dessous en disant dans quel compartiment se trouve telle ou telle
particule.
On peut faire quelque chose de semblable avec les vitesses en considrant de minuscules
intervalles de vitesses.
Toutes les valeurs deviennent finies.

peut tre trs grand mais il est fini.

Si on utilise un dcoupage suffisamment fin, le calcul montre que les rsultats finaux dans le
calcul des grandeurs macroscopiques ne dpend pas de la finesse du dcoupage. Il peut tre
aussi fin quon veut et la limite infiniment dcoup, ce qui revient la limite continue.
La deuxime manire est de tenir compte de la mcanique quantique. Cette manire de faire
est mme prfrable car on prend alors en compte une ralit physique confirme par
lexprience.
La mcanique quantique dit que dans une boite, les grandeurs telles que les positions et les
vitesses ne peuvent pas tre quelconques. Elles sont quantifies, cest--dire quelles ne
prennent que certaines valeurs. Ca revient peu prs au mme que le dcoupage ci-dessus,
si ce nest que la manire de dcouper est un peu diffrente et impose par la thorie.
Dans les deux cas, en disant que les valeurs devenaient finies, ce nest pas tout fait vrai. Par
exemple, en dcoupant les vitesses en intervalles
minuscules, les vitesses peuvent prendre
nimporte quelle valeur entire de fois cette petite valeur :
Il y a une
infinit de valeurs possibles car a priori les vitesses peuvent tre aussi grandes quon veut.
Toutefois, on fait toujours le calcul en imposant certaines contraintes. Par exemple, on dit que
lnergie totale a une certaine valeur . Dans ce cas, les vitesses ne peuvent pas tre aussi grandes

quon veut (voir ci-dessous) car elles sont limites par lnergie que peuvent avoir les particules. Dans
ce cas, le nombre dtats possibles est toujours fini.
Notons qu ces mouvements dits de translation il faut aussi ajouter dautres mouvements. Les
molcules peuvent tre composes de plusieurs atomes qui peuvent vibrer (comme des petites billes
attaches par des ressorts) ou tourner sur eux-mmes. L aussi la mcanique vient la rescousse en
disant quels sont les tats de vibration et de rotation possibles.
On suppose comme plus haut que les particules se dplacent au hasard, se heurtent, heurtent les
parois et changent constamment de vitesse, de vibration, de rotation, Ltat microscopique volue
en permanence (et trs vite) et seul nous intresse les tats macroscopiques correspondant les plus
probables.

Energie
Il nest pas trs difficile de connaitre lnergie totale des particules. Si une particule a une masse et
une vitesse , alors son nergie cintique est simplement sa masse fois le carr de la vitesse (divis
par deux). On fait la somme de toutes les nergies et on obtient ainsi lnergie totale.
Appelons lnergie de la particule . Pour la somme, nous utiliserons le symbole classique de
sommation . Lnergie totale est donc .
A cette nergie cintique du mouvement il faut aussi ajouter les nergies de vibration et de rotation,
directement donnes par les quations de la mcanique quantique.
On a ainsi lnergie interne totale du gaz en fonction de ltat microscopique.

Pression
Regardons de prs une paroi du rcipient dans lequel est plac le gaz et regardons une particule qui
vient heurter la paroi :

Lorsque la particule rebondit sur la paroi, elle lui imprime un choc qui tend la faire reculer. Disons
que la vitesse est avant le choc puis aprs le choc.
Chaque particule qui heurte la paroi communique une quantit appele, en mcanique, quantit de
) (en fait,
mouvement. Si la particule est de masse , alors la quantit communique est (
on doit considrer uniquement la composante de la vitesse perpendiculaire la paroi, la vitesse
dapproche et dloignement de la paroi, mais cest un dtail technique).
On peut appliquer une force sur la paroi pour la maintenir en place. Evidemment, on ne devrait en
principe appliquer cette force que pendant le choc ou le temps de remettre la paroi en place aprs
son recul. Mais des particules heurtent la paroi en permanence. Si lon connait le nombre de chocs
par seconde et la quantit de mouvement communique en moyenne, on peut calculer laide de la
mcanique la force appliquer en permanence pour que la paroi reste en place ( quelques petites
vibrations prs du fait que les chocs sont erratiques).
De plus, le nombre de chocs est proportionnel la surface de la paroi. Si la paroi est deux fois plus
grande, deux fois plus de particules pourront la heurter. On doit donc appliquer une certaine force
par unit de surface. Et a, cest une pression. Nous avons donc lorigine microscopique de la
pression.
De plus, les calculs de probabilit permettent de calculer le nombre de collisions chaque seconde :
elles dpendent du nombre de particules ainsi que de leur vitesse. Plus elles sont nombreuses, et
plus elles vont heurter la paroi et plus elles vont vites et plus vite elles arriveront sur la paroi pour la
heurter.
On a donc tout ce quil faut pour calculer la pression du gaz en fonction de ltat microscopique.

Temprature
La chaleur tant une forme dnergie stocke dans un corps, celle-ci doit se retrouver sous forme
dnergie interne, cest--dire sous forme dnergie cintique des particules. La chaleur doit donc
correspondre lnergie de mouvement de particules. Beaucoup de chaleur signifie une vitesse
leve.
Si on touche une paroi chaude avec la main, les particules trs rapides de la paroi vont venir heurter
les particules composant notre main (les molcules de peau) et augmenter leur nergie. Dans le cas
dun corps solide, les molcules ne se dplace pas, il sagira donc de vibrations de ces molcules.
Ce transfert de chaleur est lnergie cintique des particules passant dun corps lautre (pour le
transfert par conduction). Mais on sait aussi quen communiquant de la chaleur un corps, on
augmente sa temprature. Un corps est chaud, non seulement parce quil communique de la chaleur
lorsquon le touche mais aussi par ce que sa temprature est leve. Dailleurs, un thermomtre
mesure la temprature en absorbant un peu de chaleur qui va chauffer le rservoir et provoquer sa
dilatation. On devine dailleurs que lagitation des molcules, augmentant la pression, doit provoquer
une dilatation du corps.
On en dduit ainsi que pour une temprature
particules du gaz.

leve, on doit avoir une grande vitesse des

Les calculs permettent, comme nous lavons dit, de relier les grandeurs microscopiques aux
grandeurs macroscopiques. Voir aussi ci-dessous. On peut ainsi retrouver les relations entre
grandeurs de la thermodynamique classique. En comparant ces relations, on peut ainsi constater que
la temprature est directement relie lnergie moyenne des particules.

Pour tre plus prcis. Chaque particule possde un certain nombre de degrs de libert. Cest-dire des possibilits indpendante de se mouvoir. Par exemple, pour une particule de gaz, il y a trois
directions indpendantes dans lespace (longueur, largeur, hauteur), les autres directions pouvant
tre obtenues comme une combinaison des trois premires. Dans ce cas,
. Mais il faut aussi, si
cela est pertinent, ajouter les degrs de libert de rotation et de vibration.
On montre alors que lnergie moyenne dune particule est
constante de Boltzmann. Sa valeur est
.

est une constante appele

Relier le microscopique et le macroscopique


Classons les particules en fonction de leur nergie, avec
particules dnergie ,
particules
dnergie , etc. Et plus gnralement particules dnergie . Ce dcoupage nest pas
problmatique dans la mesure o la mcanique quantique dit que lnergie des particules est
quantifie et prend des valeurs bien dfinie ou etc.
Le nombre total de particules est simplement la somme du nombre de particules de chacune de ces
catgories :

On peut relier directement cette valeur la quantit de matire, en mole, en divisant par le nombre
dAvogadro. Et si la masse dune particule est , alors la masse totale est
. Pour un systme
ferm, cette valeur est connue et constante et sert donc de contrainte pour les valeurs .
Si
particules ont lnergie , alors leur nergie totale est videmment le produit
. Et de mme
pour les autres nergies. Donc lnergie interne totale est donne tout simplement par :

Pour un systme isol cette valeur est galement une constante.


On cherche trouver ltat le plus favorable. Pour cela, on exprime W en fonction de diffrentes
variables, ce qui donne diffrentes expressions o intervient la temprature (voir plus haut),
lentropie (voir aprs), etc. A partir de l, il ne faut plus que quelques calculs pour trouver toutes les
relations thermodynamiques.
Notons par exemple que les relations entre nergie interne et temprature explique plus haut
permette directement de faire le lien avec la chaleur spcifique.
Comment estimer

? Voyons cela plus en dtail.

Des particules identiques et non localises, comme dans le cas dun gaz, sont indiscernables. Cest un
principe de la mcanique quantique sur lequel nous reviendrons. En effet, si en mcanique classique
on peut parler de la trajectoire dune particule, cela nest plus vrai en mcanique quantique en raison
du principe dincertitude qui interdit de localiser avec une prcision infinie une particule et de
mesure simultanment sa vitesse. Si lon considre une assemble de particules identiques, on ne
peut donc pas suivre leurs mouvements individuels. Cest en cela que des particules identiques sont,
en mcanique quantique, indiscernables.
Cela a pour consquence quen changeant les grandeurs microscopiques relatives deux particules,
on obtient le mme tat quantique du gaz. Il sensuit que pour dcrire ltat microscopique dun gaz
compos de particules identiques, il faut et il suffit que lon se donne lensemble des nombres

des particules dans les tats microscopiques (quantiques ou cellules) 1, 2, , ,


dnergie
comme nous lavons fait ci-dessus. Lexpression statistique des grandeurs
macroscopique dpend de ces nombres. Nous avons ainsi donn lexemple de et de ci-dessus.
Lorsque lon considre un gaz contenu dans un rcipient ferm et isol, les grandeurs et sont
dtermines et les seuls tats microscopiques accessibles sont ceux vrifiant ces contraintes.
Notons, et cela est un point important, que nous considrons des systmes o le nombre des
particules est de lordre du nombre dAvogadro. Il est donc hors de question de dterminer
exprimentalement ltat microscopique dun systme en raison du nombre normes de paramtres
et de la frquence leve du changement dtat microscopique d aux chocs. De plus, il est
impossible de mettre en vidence des transitions entre deux tats quantiques trop voisins, cest-dire dont les nergies diffrent moins quune petite quantit (trs faible vrai dire, de lordre de
).
Cest pour cela que lon effectue une partition moins fine de lensemble des valeurs microscopiques
en domaines dextension regroupant des tats quantiques voisins dnergies trs proches. Voici
comment se prsentent schmatiquement les valeurs :

Le nombre de cellules par domaine est appel poids statistique. On le dsigne sous le nom de
dgnrescence (un nom identique est utilis en mcanique quantique pour plusieurs tats
quantiques ayant mme nergie) et on le note . La donne des nombres
de
particules se trouvant dans le domaine 1, 2, , , dnergie
dfinit alors ltat
macroscopique du systme. La description macroscopique de ltat dun systme est donc moins
prcise que la description microscopique, un tat macroscopique pouvant tre ralis par un grand
nombre dtats microscopiques diffrents.
Le tableau ci-dessous donne la correspondance entre les deux descriptions microscopique et
macroscopique.
Description
Microscopique Macroscopique
Elment de lensemble des valeurs possibles pour les grandeurs Cellule
Domaine
Nombre de particules

Energie
Dgnrescence

Voyons maintenant comme valuer la probabilit thermodynamique dun tat macroscopique du


systme physique considr, cest--dire le nombre dtats microscopiques diffrents ralisant cet
tat macroscopique.
Selon les systmes physiques, les tats quantiques relatifs une particule sont peu nombreux et bien
spars en nergie ou au contraire en nombre infini avec des diffrences dnergie beaucoup trop
petites pour pouvoir tre mesures. On rencontre aussi des cas intermdiaires. On utilise cependant
pour traiter ces diffrents cas le mme langage introduit ci-dessus pour les gaz dans lequel une
cellule dsigne un tat quantique et un domaine regroupe un nombre dtats quantiques
dnergie voisine . Dans certains cas on peut ainsi avoir
et parfois il peut tre trs grand.
Un tat macroscopique est alors dfini par lensemble des nombres
de particules
dans chacun des domaines dindice
. Pour chercher la probabilit thermodynamique
(
) dune telle rpartition pose a priori, on procde en deux tapes.
Tout dabord on value le nombre
de faons de raliser la partition choisie
des
particules dans les domaines. Cest exactement comme les calculs que nous avons fait en plaant les
particules dans les deux compartiments dune bote. Puis on value le nombre
de faon de
distribuer les particules du domaine dans les cellules de ce domaine. En effectuant ce
dnombrement pour chacun des domaines, on obtient finalement :

La mthode est schmatise dans le tableau ci-dessous.


Lvaluation explicite de dpend de la nature physique des particules considres. Nous devons
distinguer deux cas selon que les particules sont discernables ou indiscernables. Nous reviendrons
sur ce point plus loin.
Nombre total de
cas possibles
La rpartition macroscopique
choisie est caractrise par les
nombres :

Une des rpartitions possibles


des particules entre les
cellules est :

Une des rpartitions


microscopiques possibles est :

Distribution de Maxwell-Boltzmann
Considrons un gaz constitu s de particules se dplaant librement, discernables et bien localises.
La distribution des particules dans les diffrents domaines sappelle statistique de MaxwellBoltzmann.
Pour commencer, on doit calculer la valeur de pour un tat macroscopique donn, cest--dire
pour une distribution
donne. Pour cela on calcule les valeurs de
puis des .
Puisquon peut discerner les particules les unes des autres, la valeur de
revient se poser la
question suivante : combien y a-t-il de manire de placer particules dans boites, la premire avec
particules, la deuxime avec
particules, etc. ?
Cest un simple calcul de combinatoire tout fait semblable celui quon a vu avec les deux
compartiments plus haut. Nous ne donnerons pas la formule ainsi obtenue qui est trop complique
pour ici.
Ensuite, on doit calculer
cellules du domaine ?

qui revient se demander : comment rpartir

particules dans les

A priori, il ny a pas de contraintes sur le nombre de particules que lon peut placer dans une cellule.
Par consquent, on peut placer la premire particule dans nimporte laquelle des cellules , puis la
deuxime particule dans nimporte laquelle des cellules , soit au total
possibilits. De
mme, on peut placer la troisime particule dans nimporte quelle cellule, ce qui donne au total
possibilits. Ainsi de suite. Au final :
avec facteurs
On obtient finalement

On recherche ensuite ltat le plus probable. Cest--dire, pour une valeur fixe, les valeurs des
qui rendent maximal. Aprs quelques calculs on trouve une rpartition exponentielle qui a lallure
suivante :

La courbe ainsi obtenue dpend de la temprature. Plus elle est leve,


tale .

, et plus elle est

Notons que lnergie dpend de la vitesse, cest lnergie cintique des particules, comme nous
lavons vu. Cette distribution des particules en fonction de leur vitesse sappelle distribution de
Maxwell-Boltzmann.
A partir de cette rpartition, on peut calculer les diffrentes grandeurs thermodynamiques tel que la
pression par exemple. On peut ainsi dterminer comme ces grandeurs sont relies entre-elles. On
retrouve en particulier la loi des gaz parfaits.
Il est intressant de mesurer directement si ces rsultats sont une ralit physique. On utilise pour
cela la technique des jets molculaires.

On ouvre une petite ouverture dans lenceinte o est le gaz. Les particules (molcules ou atomes)
sen chappent alors la vitesse quils avaient dans le gaz car dans la nouvelle enceinte, sous vide,
rien ne les ralentit. Elles heurtent des dtecteurs qui permettent de mesurer leur vitesse en
mesurant le temps entre louverture du passage et la dtection.
Les mesures confirment bien les rsultats thoriques.
En tudiant en outre thoriquement les collusions entre molcules (ce qui dpend de leur taille) on
peut aussi calculer divers rsultats importants. Par exemple, on peut calculer la viscosit du gaz, le
coefficient de conduction thermique ou le libre parcourt moyen. Ce dernier est la distance moyenne
que parcourt une particule entre deux collisions.

Principe ergodique
Revenons sur lhypothse de base de la physique statistique : tous les tats microscopiques sont
quiprobables.
Cette hypothse peut paratre a priori un peu arbitraire et peu plausible. Comment en tre sr ?

Espace des phases


Prenons toutes les grandeurs microscopiques (positions, vitesses). On peut imaginer tracer un
graphique sont les axes sont les grandeurs, comme pour nos graphiques pression temprature, et
o un point du graphique reprsente un tat microscopique donn.
Cette reprsentation est appele espace des phases.

Sous lvolution, au fur et mesure des collisions et du mouvement, le point dcrivant ltat parcourt
une trajectoire dans le graphique.

Evidemment, sur un tel dessin on ne sait reprsenter que deux axes (trois au plus avec un dessin en
perspective), par exemple ci-dessus cela pourrait tre ltat dune seule particule, mais cela se
gnralise au moins mathmatiquement un trs grand nombre de grandeurs. Mme si on ne sait
pas le dessiner sur une feuille de papier.
Lvolution est dterministe. Elle est dicte par des lois physiques prcises qui disent, par exemple,
que si le systme est dans ltat 1, alors linstant suivant il se trouvera dans ltat 2. Mme pour un
systme quantique, o les lois sont probabilistes, il existe des lois prcises et les tats quantiques
voluent de manire dterministe.
Cette volution dterministe implique que deux trajectoires diffrentes ne peuvent pas se couper.
Par exemple, si elles se coupaient en 1, alors elles ne pourraient plus se sparer puisque lvolution
dterministe implique qu partir de 1, ltat suivant obligatoire est le 2. De mme en traant les
trajectoires rebours dans le temps.
Cette contrainte des trajectoires qui ne se coupent pas est trs forte. Mais ds la dimension trois
(trois grandeurs), les trajectoires peuvent tre extraordinairement compliques, mme avec cette
contrainte. Imaginez une pelote de laine toute mlange. Evidemment, pour un systme compos de
milliards de particules, il est ais d'imaginer que lensemble est dune incroyable complexit.
Si lon a un tat macroscopique donn, cela implique des contraintes sur les grandeurs
microscopiques. Nous avons vu, par exemple, que lnergie totale est donne par lnergie de
chaque particule. Pour une nergie totale fixe, lnergie des particules ne peut plus tre
quelconque.

Cest dans cette zone que lon va considrer que lvolution des trajectoires est alatoire, au moins
en principe. Ce que lon va essayer de justifier.

Principe ergodique
On peut noncer le principe ergodique comme suit :
La trajectoire issue dun point (quelconque) passe une infinit de fois aussi prs quon veut de
nimporte quel point.
Par exemple, voici quelques portions possibles de la trajectoire prs dun point :

Difficile den avoir une infinit deux dimensions sans couper une autre trajectoire. Mais trois
dimensions ou plus, cela devient facile (on peut toujours contourner par au-dessus ou audessous ).
On dit aussi que la trajectoire est dense dans lespace des phases.
Le fait que la trajectoire passe et repasser une infinit de fois des positions lgrement diffrentes
traduit bien un comportement alatoire.
Une autre manire plus physique de dcrire le principe ergodique est la suivante. Supposons que
lon considre une grandeur associe une particule, par exemple sa vitesse, et que lon dsire
calculer la moyenne de cette grandeur que lon note . Il y a deux manires de faire :
1) Soit on suit la particule pendant un long intervalle de temps, et on calcule la valeur moyenne
prise par au cours du temps.
Cest ce que pourrait faire un automobiliste qui dsirerait calculer sa vitesse moyenne.
2) Soit, on prend un instant donn un grand nombre de particules, et on calcule la moyenne
de toutes les valeurs prises par ces particules.

Avec les automobiles, cest ce que ferait par exemple un institut de la scurit routire,
quip de radars, et qui voudrait connaitre la moyenne des vitesses des vhicules sur la
route.
Cest aussi dans ce sens que nous avons parl de moyenne en disant que lnergie moyenne
des particules tait
.
On parle de moyenne temporelle et spatiale.
Le principe ergodique affirme que si les particules sont identiques, alors les deux valeurs calcules de
ces deux manires doivent tre identiques. Pour des automobiles, cest clairement faux, certains
conducteurs roulant plus vites en moyenne que dautres. Mais pour des particules identiques, cest
tout fait possible.
On montre que (sous quelques conditions trs gnrales) les trois principes sont quivalents :
La probabilit identique de tous les tats microscopiques.
Lgalit des moyennes temporelles et spatiales.
Le caractre dense des trajectoires dans lespace des phases.

Influence sensitive des conditions initiales


Imaginons une boule de billard qui rebondit sur une bande.

Le rebond est bien dtermin et suit une loi simple, dailleurs identiques aux lois de rflexions de la
lumire sur un miroir : langle de rebond est identique lange dincidence sur la bande.
Si lon considre maintenant deux trajectoires trs lgrement diffrentes, par exemple elles ont une
direction diffrente dun tout petit angle . Alors au cours du temps, lcart des boules augmente
mais reste raisonnable, en fait langle reste tout du long. Et aprs rebond, langle dcart entre les
deux directions reste . Le rebond namplifie donc pas lcart. Si les mesures des vitesses des boules
sont suffisamment prcises, on pourra prdire avec une bonne prcision o les boules vont aboutir.
On dit dans ce cas que les trajectoires scartent de manire linaire.
Ajoutons maintenant des bouchons (ou dautres boules) sur la trajectoire de notre boule.

L aussi les lois du rebond sont bien prcises et simples (bien quun rien plus complique puisque le
rebond se fait sur une surface courbe). Mais si lon considre deux trajectoires trs lgrement
diffrentes il ne faut pas beaucoup de rebonds sur les bouchons pour que les trajectoires deviennent
considrablement diffrentes. Les bouchons amplifient fortement les carts mme si les diffrentes
initiales sont infimes.
Cela sappelle linfluence sensitive des conditions initiales car de toutes petites variations des
conditions initiales (la direction de la trajectoire) donne rapidement un rsultat extrmement
diffrent.
Dans ce cas, pour calculer les trajectoires il faut mesurer les vitesses et positions avec une prcision
diabolique car la moindre erreur, aussi infime soit-elle, est rapidement amplifie. A cause de ce
phnomne, les trajectoires deviennent totalement imprvisibles bien que les lois du rebonds soient
bien prcises (parfaitement dterministes : une trajectoire prcise correspond un rebond prcis).
Cest la base de la thorie des systmes dynamiques aussi appele thorie du chaos dterministe car
le comportement des boules semble chaotique. Si lon trace les trajectoires dans lespace des phases,
elles scartent trs vite et sentremlent donnant des structures complexes appeles fractales et
que vous avez certainement dj admir.
Ces comportements sont trs rpandus dans la nature. Citons trois exemples :
Les corps clestes parcourent des orbites dictes par les lois (simples) de la gravitation
universelle de Newton. La simplicit de ces lois conduisent des rsultats simples lorsque
lon a deux corps. Ainsi, une plante parcourt autour dun corps massif (son soleil) des
trajectoires bien rgulires en forme dellipses.
Mais ajoutez seulement un corps (donc au total on en a trois, mais dans le systme solaire il y
en a encore plus) et les quations adoptent un comportement chaotique.
Heureusement pour nous, les perturbations dues aux autres plantes sont faibles et ce
comportement chaotique ne se manifeste que sur de trs longues dures qui se chiffrent en
milliards dannes. Donc, inutile de sinquiter pour la stabilit du calendrier, des saisons ou
des phmrides (tel que les phases lunaires).

Il y a toutefois une exception. Lorsquun astrode a le malheur de sapprocher un peu trop


prs de la Terre, il va aussi passer lorbite de Mars. Si daventure Mars est proche de sa
trajectoire, celle-ci va tre fortement dvie. Le phnomne est tout fait analogue notre
boule heurtant un bouchon : la moindre imprcision dans la connaissance de la trajectoire
conduit une grande diffrence aprs le croisement avec Mars.
Un tel phnomne sest produit il y a quelques annes. Lastrode dit gocroiseur (car il
croise lorbite de la Terre, ce qui bien entendu prsente un danger) Apophis devait
sapprocher de la Terre aprs avoir frl Mars. Les calculs disaient que lastrode devait
passer dangereusement prs de la Terre. Mais les trajectoires des astrodes ne sont jamais
connues avec une prcision infinie et son passage prs de Mars pouvait tout changer. Aprs
avoir crois Mars, il savra que la trajectoire dApophis le ferait passer fort loin de la Terre,
sans danger. Ce qui se confirma.
Un autre exemple bien connu est celui de la mtorologie. Les quations (complexes)
utilises par les ordinateurs qui prdisent le temps quil va faire sont celles de la mcanique
des fluides qui sont elles aussi sujettes des comportements chaotiques. Cela rend illusoire
la possibilit de prdire le temps au-del de deux ou trois semaines au mieux, mme en
amliorant fortement la couverture des mesures ralises sur le terrain (qui est dj
excellente grce aux satellites).
Ce phnomne est parfois appel un peu abusivement effet papillon : les battements des
ailes dun papillon au Brsil peuvent provoquer une tempte quelques semaines plus tard sur
lEurope. Il serait plus juste de dire que toutes les petites perturbations infimes (comme
celles des papillons, des chutes de feuilles darbre, des simples mouvements des gens,)
samplifient rendant le temps totalement imprvisibles sur quelques semaines : une zone de
pluie qui devait passer daprs les calculs sur un dpartement passera peut-tre cent
kilomtres de l.
Enfin, citons le cas qui nous intresse au premier chef : les mouvements des molcules dans
un gaz. Ces molcules entrent constamment en collisions (des milliards par seconde dans un
volume dair macroscopique dans les conditions ambiantes) et chaque collision est
exactement du mme type que celui dune boule de billard sur un bouchon ou sur une autre
boule, ou comme le passage dApophis prs de Mars. Cela rend le comportement de ces
molcules hautement imprvisible et donne des trajectoires incroyablement enchevtres
dans lespace des phases.
On remarque immdiatement que ce type de comportement est justement celui du principe
ergodique.
A partir de ces considrations il est possible de dmontrer le principe ergodique dans des situations
trs varies avec peu dhypothses, mme si une dmonstration totalement gnrale manque
encore.
Mais certains thoriciens estiment que, au pire, on peut se passer du principe ergodique et se
contenter de lhypothse que tous les micro-tats sont quiprobables. En effet, un thorme d
Liouville permet de montrer que si cette hypothse est vraie au temps alors elle doit forcment
rester vraie tout instant ultrieur. Ainsi, on peut poser cette hypothse un instant donn et se
contenter de vrifier que les prdictions thoriques de la physique statistique sont bien conforment
lexprience, ce qui est en effet le cas avec une trs grande prcision.

Le second principe
Passons maintenant au second principe et lentropie dans ce cadre statistique.

Un exemple
Reprenons notre bote avec des particules dedans. Plaons cette fois une vritable paroi sparant la
bote en deux compartiments, et plaons toutes les particules dans le compartiment de gauche.

Ensuite on enlve la paroi, laissant les particules se dplacer dans toute la bote.

Les particules se dplacent et finissent par avoir une rpartition quasi gale dans les deux
compartiments, comme nous lavons vu, surtout sil y a beaucoup de particules.
Ce phnomne est en outre trs rapide temprature ambiante, les particules dans un gaz ayant des
vitesses de plusieurs mtres par seconde. Pour une bote, disons de la taille dune bpte chaussures,
Il ne faut quune fraction de seconde pour atteindre le nouvel tat dquilibre.

Au dpart, il ny a quun seul tat possible (toutes les particules gauche) alors qu la fin, pour
lquilibre de 5 particules de chaque ct, il y a beaucoup dtats possibles. Nous lavons vu. Pour
disons seulement 10 particules, on a dj 252 manires de faire et pour cent particules il y a dj
cent milliards de milliards de milliard de faon de les rpartir de manire gale dans les deux
compartiments. Pour un nombre de particules de lordre du nombre dAvogadro, ce nombre dtats
est extrmement grand, astronomique.
Les dplacements tant alatoires, il ny a quasiment aucune chance de les voir revenir dans le seul
tat o elles seraient toutes gauche alors quil y a un nombre colossal dtats o elles se
rpartissent dans les deux compartiments.
Ceci explique laspect irrversible de cette exprience.

Lentropie statistique
On voit que le caractre irrversible est clairement li au nombre dtats lquilibre et plus
prcisment au nombre de micro-tats correspondant un tat macroscopique donn. On
voudrait pouvoir lier les deux.
Supposons que lon ait deux systmes et ayant (dans les conditions macroscopiques donnes)
et
micro-tats possibles respectivement. Plaons ces deux systmes ensembles (pas de
mlange ou de paroi ouverte ici, on se contente de les juxtaposer) formant un systme S. Quel est le
nombre de micro-tats correspondants S ? La rponse est simple : avec chaque micro-tat possible
de on peut avoir tous les tats possibles de . On a donc
.
Mais on voudrait que lentropie soit une grandeur extensive, cest--dire additive. Si les entropies des
deux systmes sont respectivement et , on voudrait avoir
. On ne peut donc pas
simplement poser
et
.
Comment transformer une multiplication en une addition ? Heureusement, les mathmaticiens ont
une fonction mathmatique qui fait ce travail. Elle est appele logarithme et se note . Pour cette
)
( )
fonction on a (
( ).
Peu importe la dfinition mathmatique du logarithme. Ce qui compte est cette proprit. Par
)
( )
exemple (
( ).
Essayons donc

( ).

Dans ce cas, on vrifie bien que


. Il reste dterminer quelle constante on doit utiliser.
Pour cela, il faut procder comme avec la temprature : on dveloppe les quations de la physique
statistique et on compare aux quations de la thermodynamique. On trouve alors que :
( )
O est la constante de Boltzmann que nous avons dj rencontr.
Notons que cette relation est strictement croissante : si

augmente, alors augmente.

On peut dire sans se tromper que cette relation est la relation fondamentale de la physique
statistique.

Second principe
On peut alors noncer le second principe dans le cadre de la physique statistique.

Un systme isol volue, par suite de lvolution alatoire des micro-tats, vers ltat
macroscopique ayant le nombre de micro-tats le plus grand. Cest--dire, vers ltat dentropie la
plus leve.
Cette volution donne par le second principe est donc un simple effet statistique. Il y a plus de
chance de trouver le systme dans un tat quelconque dun milliards dtats possibles que dans un
seul tat particulier.

Irrversibilit
Puisque les dplacements microscopiques sont alatoires, il nest pas totalement exclu que les
particules reviennent dans leur tat initial. Il y a une certaine probabilit que cela se produise.
Mais le nombre dtats microscopiques devient vite colossal. On la vu avec notre bote. Et la
probabilit dun retour ltat initial devient ngligeable. Extrmement proche de zro.
On peut faire un calcul raliste tenant compte de la vitesse laquelle change les tats
microscopiques dans des conditions ordinaires. Pour un systme macroscopique compos dune
mole de matire, il est alors possible de calculer au bout de combien de temps en moyenne le
systme a une chance notable de revenir son tat initial (appel temps de rcurrence de Poincar).
On trouve une dure de lordre de 10000.0000 annes, le nombre de zro tant de lordre de cent
mille milliards de milliards. Un nombre faramineux, peine concevable.
Mme si vous mlangiez de leau froide et chaude (donnant un mlange tide) avec des milliards de
verre et si vous attendiez des milliards dannes, la probabilit de voir miraculeusement leau froide
et chaude se sparer spontanment reste infinitsimale.
Il nest donc pas abusif de dire que lon na aucune chance de voir le systme faire marche-arrire
dans le cas dun systme macroscopique. Et ce, mme si on considre tous les systmes
macroscopiques que lon puisse trouver sur Terre et pendant la dure de toute lhistoire de
lhumanit.
Pour donner un exemple,
J/K, une valeur typique, quivaut deux mille milliards de
milliards de milliards de milliards de milliards de milliards de milliards dtats possibles. Et une
probabilit de un sur ce nombre de voir revenir v1ers 0 spontanment. Vous avez bien plus de
chance de gagner le super loto plusieurs fois de suite.
Le second principe, laugmentation de , est donc de nature statistique et d au fait que pour des
objets macroscopiques le nombre dtat est proprement astronomique. Ce rsultat statistique est
dune solidit extrme. Surtout si lon pense quune diminution de lentropie totale, presque
miraculeuse , se produisant, ce ne serait quun trs bref instant.

Statistiques quantiques
Nous avons dj cit le caractre indiscernable des particules quantiques. Mais nous navons pas
approfondi ce concept et nous nen avons pas tenu compte. Il est temps dexpliquer ce point plus en
dtail et den voir les consquences. Cest dautant plus important que certains exemples de
phnomnes physiques dpendent de manire cruciale de ces proprits.
Aprs cela nous serons suffisamment outills pour expliquer divers exemples dapplication de la
thorie.

Particules indiscernables
Quest-ce que cela signifie indiscernable ? Cest comme tre identique mais dans un sens
beaucoup plus fort.
Considrons deux cubes identiques. De mme composition chimique, mme structure, mme forme,
avec la mme surface, la mme couleur,

Ces cubes sont tout fait identiques, en apparence. Mais ce sont des objets composs de milliards de
milliards datomes. Il ny a aucune chance quils soient vraiment identiques. Si on utilise une loupe
trs puissante ou un microscope, voire un microscope lectronique, on pourra y distinguer de petites
fissures, de petites bosses et creux, de petits dfauts. Ces petites anomalies permettent ainsi de
distinguer ces deux cubes. Mme si on regarde avec nos yeux et que lon ne voit pas de diffrence,
ces deux cubes sont rellement deux objets diffrents.
Au pire, supposer quon construise ces cubes atomes par atomes et quon arrive obtenir deux
cubes strictement identiques, latome prs, mme comme a on peut encore en principe les
distinguer. Il suffit de leur attacher une tiquette (mme virtuelle , en les nommant de tte) et les
suivre des yeux. Cela permet toujours de dire celui-l est le cube 1, celui-l est le cube 2 . On peut
donc les distinguer. Et nouveau, mme si on ignore formellement cette distinction, elle reste
possible en principe. Dailleurs, quelque chose se charge dinteragir en permanence avec ces cubes et
de garder trace (mme si on lignore) de leurs positions et mouvements : cest lenvironnement. Les
cubes seront frapps par les molcules dair, par la lumire ou les ondes radios environnantes,
Impossible de sen abstraire totalement : mme la gravit terrestre interagit avec ces cubes. Et du
fait de leur prsence, telle ou telle molcule dair peut se trouver un endroit plutt quun autre, ce
qui est un indice mme implicite de lidentit, de la position et du mouvement des cubes.
Donc, mme si lon considre ces cubes comme identiques, ils sont deux objets bien distincts, chacun
avec son identit propre. Il y a toujours moyen de les discerner mme en principe.
Passons maintenant des particules microscopiques : des atomes, voire de simples particules
lmentaires telles que des lectrons.
Une telle particule a peu de proprits, y compris celles dcrivant une ventuelle structure interne
(comme un atome). Par exemple, un lectron ne se distingue dun autre lectron que par sa position,
sa vitesse et lorientation de son spin (lorientation de laxe de rotation si ctait une petite toupie).

Avec si peu de proprits, il est facile davoir deux particules ayant exactement les mmes proprits
et donc dtre parfaitement identiques.
Imaginons maintenant que lon ait deux telles particules identiques. Et imaginons quun petit lutin
malicieux passe par l et change les deux particules notre insu. Puisque ces deux particules sont
parfaitement identiques, nous serions incapables de savoir que lchange a eu lieu. Absolument rien
ne permettrait de le savoir puisque tout en ces particules est identique. On ne pourrait pas le savoir
mme en principe.
On pourrait encore objecter quon pourrait suivre les particules des yeux, comme avec nos cubes, et
que mme si on ne le fait pas, les interactions avec lenvironnement garantissent une trace des
dplacements des particules. Mais cest l que la mcanique quantique entre en jeu.
En mcanique quantique, les positions et vitesses des particules ne sont pas parfaitement
dtermines. Ainsi, une particule peut avoir un certain talement , une zone o la particule a une
certaines probabilit de se trouver chaque endroit. Et il en est de mme de sa vitesse. On pourrait
penser a priori que ce caractre probabiliste est simplement le reflet de notre ignorance, mais ce
nest pas le cas. Cest une relle proprit des objets quantiques. Plusieurs choses le montre :
Cette zone nest pas seulement dcrite par une rpartition des probabilits de se trouver en
tel ou tel endroit mais par ce quon appelle une amplitude qui contient des informations
supplmentaires (on lappelle phase).
Cette trange indtermination de la position a des consquences mesurables. Ainsi, les
particules peuvent interfrer comme le feraient des ondes, proprits due cette
dispersion et aux diffrences de phase.
Enfin, il y a les consquences que nous allons dgager.
Si deux particules identiques sous tout rapport sauf peut-tre la position et la vitesse ont ne fut-ce
quune petite zone de prsence en commun (de mme pour la vitesse), il devient impossible de
suivre les particules des yeux car dans cette zone o elles peuvent tre ensemble exactement au
mme endroit tout change passerait inaperu.

(nous navons reprsent quune seule direction)


La mme chose est vraie pour lobservation par lenvironnement. De plus, ces particules tant
microscopiques, leurs interactions avec lenvironnement peuvent tre rares et sporadiques.
Cela rend ces deux particules non seulement identiques mais totalement indiscernables. On ne peut
pas dire qui est qui et mme la question perd tout son sens.
Considrons nos deux particules en leur mettant une tiquette.

On peut avoir les particules A et B comme dans ltat 1 ci-dessus ou bien les deux particules
changes. Mais ces tiquettes sont purement formelles. Elles nexistent que sur le dessin ou dans
notre tte. Rappelons-nous que rien ne distingue ces deux possibilits, cest exactement la mme
chose. Force est dadmettre quil sagit du mme tat (quantique. Il ny a pas deux tats diffrents
mais un seul.
Cest quelque chose qui peut sembler trs curieux pour nous qui vivons au quotidien o lidentit des
choses est bien dfinies, comme les cubes au dbut. Quen changeant deux objets strictement
identiques on ait exactement la mme situation, soit, mais que ce soit vraiment la situation telle
quelle tait a dpart, cela peut sembler difficile digrer.
Nous ne pouvons donc pas nous contenter dun raisonnement. Cest lexprience qui doit nous
guider. Notons que sil y avait effectivement la moindre chance de distinguer ces particules, mme si
cela nous est totalement inconnu, le raisonnement ci-dessus ( mme tat ) serait faux. Et les
consquences, nous le verrons, sont importantes. Lexprience peut donc facilement trancher et elle
le fait.
Voyons donc maintenant ces consquences.

Statistiques quantiques
Statistique classique
Comme exemple pour illustrer les diffrentes possibilits, nous prendrons deux ds six faces.
Chacun peut se trouver dans un des six tats possibles avec la face suprieure indiquant : 1, 2, 3, 4, 5
ou 6.
Considrons deux ds classiques, cest--dire discernables, comme nos cubes. Chaque d pouvant
avoir six tats possibles, une paire de ds peut avoir 36 tats possibles. Voici une portion des tats
possibles :
D 1 D 2
1
1
1
2
2
1
1
3
3
1
2
3
3
2
Statistique quantique
Considrons maintenant que nous ayons affaire des objets quantiques lmentaires. Ces deux ds
quantiques microscopiques sont parfaitement identiques en tout point si ce nest la valeur indique
par la face suprieure.

Dans ce cas, les ds sont indiscernables et il ny a pas lieu de distinguer ltat 1-2 de ltat 2-1. La liste
des tats possibles est donc plus courte.
D 1 D 2
1
1
1
2
1
3
1
4
1
5
1
6
2
2
2
3
2
4
2
5
2
6
3
3
3
4
3
5
3
6
4
4
4
5
4
6
5
5
5
6
6
6
Il ny a donc que 21 tats possibles.
Les bosons
Il existe deux sortes de particules, les bosons et les fermions. La proprit de spin distingue ces deux
sortes de particules. Nous y reviendrons ci-dessous.
Les bosons obissent exactement la rpartition statistique ci-dessus.
Cette statistique est appele statistique de Bose-Einstein.
Les fermions
Les fermions ont la particularit de ne jamais tre deux dans le mme tat quantique. On ne peut
pas avoir, par exemple, deux lectrons au mme endroit (recouvrement de leur zone doccupation)
avec le mme spin.
Ce phnomne sappelle principe dexclusion de Pauli. Il est particulirement important car il
explique les proprits chimiques des atomes. En effet, plus il y a des lectrons autour du noyau et
plus ceux-ci stablissent dans des zones (appeles orbitales) de plus en plus loignes du noyau car
les places plus proches sont occupes. La rpartition complexe des lectrons donne alors aux atomes
diverses proprits lors de leurs interactions par change dlectrons. Ce qui leur donne leurs
proprits chimiques.
Notons que cette impossibilit davoir notre paire de ds fermions dans ltat 1-1 nest pas
interdit par quelque chose . Ce nest pas une espce dinteraction ou de forces qui empcherait
les ds de le faire (ou les lectrons). Cest juste que dans la liste des tats possibles pour la paire de
ds ou dlectrons, ltat 1-1 nexiste pas !

Cette trange proprit quantique des particules est li la relativit et leur moment angulaire
(leur rotation comme des toupies) cest--dire en termes quantiques, leurs spins. Cest un rsultat
fascinant dont la raison profond, trs technique, semble difficile dcrire en termes simples.
Citons une liste de particules importantes qui sont dun type ou lautre :
Bosons
Fermions
Photons (lumire)
Electrons
Msons (particules exotiques
Protons
rencontres en physique des
particules)
Atomes dhlium 4
Neutrons
Atomes dhlium 3 (un isotope nuclaire plus lger de
lhlium, assez rare, il y a un neutron de moins dans le
noyau)
Revenons nos ds. Puisque les fermions sont indiscernables et puisquils obissent au principe
dexclusion, la liste se raccourci encore.
D 1 D 2
1
2
1
3
1
5
1
6
2
3
2
4
2
5
2
6
3
4
3
5
3
6
4
5
4
6
5
6
Il ny a plus que 14 tats possibles.
La rpartition statistique correspondantes sappelle statistique de Fermi-Dirac.

Calcul de la probabilit thermodynamique


Revenons au calcul des probabilits thermodynamiques.
Rappelons-nous que
particules.

correspond au nombre de faon de placer

particules en domaines de

Mais puisque les particules quantiques sont indiscernables, peu importe quelle particule est dans
quel domine. Dans tous les cas a revient au mme. Donc, on a tout simplement :

Pour ensuite placer particules dans cellules, cela revient compter un peu comme pour nos
ds. Pour les bosons on peut mettre 0 particules par cellule, mais peu importe quelle particule

est dans quelle cellule. Cest un petit calcul combinatoire que nous vous laissons faire si vous aimez
les mathmatiques.
Pour des fermions, on ne peut mettre quune seule particule par cellule ! Sinon, on aurait deux
particules dans le mme tat, ce qui est interdit. La question revient compter de combien de
manire on peut choisir cellules parmi les cellules disponibles. Notons quon doit forcment
avoir
(suprieur ou gal). Cest nouveau un petit calcul combinatoire assez simple.

Consquences
Bosons
Les rsultats prcdents montrent bien ce que sont les diffrentes statistiques. Mais il est difficile de
deviner quelles peuvent bien tre les consquences.
Regardons le cas des ds avec les bosons. Comptons le nombre de cas o les deux ds ont la mme
valeur. Il y a six tats de ce type. Cela veut dire que dans le cas classique, la probabilit davoir une
telle paire est :
Tandis que pour les bosons la probabilit vaut :

Il y a donc plus de chance davoir les deux ds avec une valeur identique.
Illustrons cela autrement. Considrons nouveau notre bote deux compartiments avec quatre
particules.
Il ny a quune seule manire de ranger toutes les particules dans le compartiment de gauche, que les
particules soient classiques ou des bosons.
Par contre, pour la rpartition quilibre, tout change. Pour des particules classiques, on la vu, il y a
12 manires de rpartir les 4 particules de manire quilibre (2-2) dans les deux compartiments. Il y
a donc 12 fois plus dtats de ce type que ltat toutes les particules gauche .
Mais les bosons tant indiscernables, peu importe quelle particule a t mise dans le compartiment
de gauche ou de droite. Toutes ces rpartitions sont indiscernables. Il ny a donc quune seule
manire de le faire ! La probabilit davoir toutes les particules gauche est donc aussi grande que
davoir la rpartition dquilibre.
Dune manire gnrale, supposons que lon ait dj particules dans le mme tat. Alors on
montre que la probabilit quune nouvelle particule ajoute, si ce sont des bosons, se retrouve aussi
dans le mme tat est grande, et dautant plus grande que est grand. On dit que les bosons ont un
comportement grgaire , comme les moutons, et aiment tre tous dans le mme tat. En
fait, bien entendu, cest juste une question de probabilit, pas une prfrence volontaire des
particules.
Fermions
Pour les fermions, les paires de valeurs identiques sont zros. Cest normal, contrairement aux
bosons grgaires, ils obissent au principe dexclusion et donc ne sont jamais dans le mme tat.

Mais prenons quatre ds au lieu de deux. Pour des ds classiques, cela donne 6*6*6*6=1296 paires
possibles. Pour des fermions on a :
D 1 D 2 D 3 D 4
1
2
3
4
1
2
3
5
1
2
3
6
1
2
4
5
1
2
4
6
1
2
5
6
2
3
4
5
2
3
4
6
2
4
5
6
3
4
5
6
Donc, seulement 10 tats possibles ! La diffrence est considrable. Et pour six ds on na mme
quun tat possible.
Rappelez-vous le calcul de
les possibilits.

: on ne peut mettre quune particule par cellule. Cela limite fortement

Dune manire gnrale, comme les tats ont une nergie croissante, les particules remplissent les
tats dnergie de plus en plus grande et si lnergie est limite elles ne pourront pas remplir dtats
dnergie encore plus leve. Elles ont donc tendance remplir compltement les tats de faible
nergie avec une particule par cellule. Typiquement, un remplissage prend la forme trs
ramasse suivante :

Le niveau dnergie
sappelle niveau ou nergie de Fermi. A la temprature du zro absolu, seuls
les tats sous
sont remplis et ils le sont tous, et si plus dnergie est disponible ( plus grand), les
particules tendent occuper des tats dnergie un peu plus grande.
Haute temprature
A trs haute temprature, il y a beaucoup dnergie disponible. Le nombre dtats microscopiques
disponibles devient alors trs grand. Les particules disponibles peuvent donc se rpartir dans un
nombre extrmement grand de cellules et de domaines. Vu le nombre de particules beaucoup plus

petit que le nombre dtats microscopiques possibles, on va avoir des particules disposes de ci de l
dans les cellules avec beaucoup de cellules vides.
Dans ces circonstances, si ces particules taient classiques, la probabilit davoir deux particules dans
la mme cellule devient rare. Tout comme un trappeur croise peu de monde dans une rgion
dsertique. De mme, si on a une particule dans la cellule et une autre dans la cellule , le fait
quun peu plus tard on trouve linverse (change des deux particules) devient rare.
Dans ces circonstances, le fait dtre un boson ou un fermion ne joue plus beaucoup puisque le
caractre indiscernable nintervient plus beaucoup et de mme que le principe dexclusion. Le
comportement des particules quantiques sapproche du comportement de particules classiques. On
montre que les valeurs des
tendent vers leurs valeurs classiques que nous avons vues.
De mme, la distribution statistique des grandeurs physiques dicte par la statistique de BoseEinstein ou de Fermi-Dirac tend vers la distribution de Maxwell-Boltzmann.
En fait, il reste quand mme une diffrence. Puisque les particules sont indiscernables, on continue
avoir
. Toutefois, mme dans le cas classique, pour un nombre de domaine donns, la valeur
de
est une constante. Elle nintervient pas beaucoup dans les relations tires des distributions
statistiques, si ce nest sur lentropie totale qui est plus faible dune constante donne par le
.
On parle ainsi de statistique de Maxwell-Boltzmann corrige.
On comprend donc que, sauf dans certaines circonstances, les aspects quantiques lis aux
statistiques de Bose-Einstein et Fermi-Dirac ne se rencontrent que si la temprature est
suffisamment basse pour limiter le nombre dtats disponibles et mettre ainsi en exergue les aspects
quantiques. Typiquement, ce sont dans les trs basses tempratures, proches du zro absolu, que
lon va voir ces comportements. Mais il y a des exceptions.
Il est donc temps maintenant de passer aux applications car nous sommes suffisamment outills
pour les comprendre.

Applications
La liste des applications ci-dessous nest pas du tout exhaustive, la physique statistique se retrouvant
un peu partout.

Machines thermiques
Les machines thermiques sont un domaine fort important de la thermodynamique classique. On peut
mme dire quelles sont lorigine de cette discipline puisque cest en tudiant les phnomnes lis
la puissance du feu que Carnot a publi son ouvrage lorigine de cette discipline.

Description
Quest-ce quune machine thermique ?
Cest un ensemble de dispositif (pompes, compresseurs, turbines, changeurs de chaleur) qui
effectuent des transformations sur un fluide (liquide ou gaz) afin de raliser :
Des changes de chaleur avec une source chaude et une source froide.
Fournir ou consommer un travail mcanique.
Voici un dessin reprsentant une machine thermique typique :

Dcrivons les diffrents composants et leur rle.


Le compresseur (gnralement aliment par une source lectrique) comprime le fluide. Dans
ce processus il peut tre gazeux avant et aprs, liquide avant et aprs ou gazeux avant
compression et liqufi par la compression.
Du travail est fourni au fluide.
Le fluide voit sa pression et sa temprature augmenter.
La turbine reoit un fluide trs chaud et forte pression, le fluide se dtend dans la turbine
et cette dtente mcanique est utilise pour faire tourner des pales.
Couple un alternateur, la turbine peut ainsi produire du courant lectrique.
Du travail est fourni lextrieur.
Le fluide voit sa temprature et sa pression chuter.
Parfois, au lieu dun alternateur, on peut avoir une simple valve de dtente du fluide qui fait
baisser sa pression et sa temprature. On trouve ce genre de dispositif (ne fournissant aucun
travail) dans des systmes rfrigrants simples comme les rfrigrateurs domestiques.
Un changeur de chaleur est un dispositif o circulent deux fluides : un fluide externe
apportant ou emportant de la chaleur et le fluide de la machine. Les deux ne se mlangent
pas mais ont une grande surface de contact, favorisant les changes, travers un systme
compliqu de tournants et mandres.
La source chaude est une source de fluide plus chaude que celle circulant dans la machine.
Par exemple un fluide provenant dune chaudire alimente au gaz, au charbon, au ptrole
ou par une pile nuclaire.

La source froide, plus froide que le fluide circulant dans la machine, peut tre simplement
lair ambiant ou leau dune rivire.

Cycles
Chaque composant ci-dessus provoque un changement dtat du fluide en faisant varier sa
temprature et sa pression. On obtient ainsi un cycle comme ceux que nous avons dj vu :

Selon le sens de parcourt du cycle, le systme fonctionne comme un gnrateur de travail (par
exemple, pour produire du courant lectrique dans une centrale thermique) ou comme un
consommateur de travail (comme un rfrigrateur).
Dans le sens gnrateur, on consomme de la chaleur et on produit du travail. Bien entendu, la
turbine fournit plus de courant que nen consomme le compresseur !
Dans le sens frigo , le systme a surtout pour but de refroidir un fluide, la source froide est alors le
fluide refroidir tel que lair dans un rfrigrateur.

Diagramme TS
Les diagrammes TS (temprature-entropie) sont fort pratique pour les machines thermiques.

Dans ce diagramme, les horizontales sont les isothermes et les lignes verticales sont les lignes
isentropiques, cest--dire entropie (du systme) constante (lentropie totale pouvant encore
augmenter, en tenant compte de lentropie du monde extrieur).
Ces diagrammes sont assez pratiques car la surface du cycle (la surface du carr ci-dessus) est la
valeur de la chaleur change par le cycle. Avec la dtermination du travail, on calcule ainsi
facilement le rendement de la machine, dont le rendement maximal est celui de Carnot.

Applications
Il existe de nombreux systmes diffrents suivant les rendements recherchs, les fluides disponibles,
les tempratures disponibles ou souhaites,
Les machines peuvent diffrer par divers composants et le choix de diverses transformations
(isothermes, isochores, etc.).
On a ainsi de nombreuses applications pour :
Produire de lnergie mcanique (puis lectrique) : centrales thermiques, centrales
nuclaires.
Produire du froid : rfrigrateurs, surglateurs, dispositifs pour liqufier divers gaz, air, gaz
carbonique, hydrogne,
Parfois les fluides ne permettent datteindre quune certaine temprature et plusieurs tages
peuvent tre ncessaires. Chaque tage est une machine thermique diffrente travaillant
des tempratures de plus en plus basses. La source froide dun tage tant la source chaude
de ltage suivant.
Les pompes chaleur. Conceptuellement, une pompe chaleur nest jamais un systme de
rfrigration dont la source chaude est lintrieur dun btiment, et la source froide est
lextrieur.
Ce type de dispositif est couteux installer car il faut prvoir un systme dchange
thermique efficace entre le fluide de la pompe chaleur et lair du btiment, ce qui se fait en
gnral par des serpentins placs dans le sol ou les murs. Par contre, les pompes chaleur

sont apprcies pour leur trs bon rendement. En effet, plutt que de simplement
transformer le travail en chaleur (principe dun chauffage classique, par exemple un
radiateur lectrique), une partie de la chaleur est fournie par le monde extrieur, donnant
des rendements (chaleur produite divis par le travail) suprieur 100%

Magntisme
Il existe diffrentes formes de magntisme. Plus exactement, diffrents comportements des
substances magntiques. Citons, sans tre exhaustif, le diamagntisme, le paramagntisme, le
ferromagntisme, le ferrimagntisme, lantiferromagntisme, etc.
Nous allons tudier les trois premiers, qui sont aussi les plus gnriques, mais nous allons dabord
commencer par donner quelques explications sur le magntisme.

Magntisme
Le magntisme est un phnomne li llectromagntisme. On peut dire que le magntisme est un
champ mit par les aimants. Un champ tant quelque chose rpandu dans tout lespace et le
temps et prenant une valeur en chaque point (par exemple, le champ de vitesse dune rivire est
la vitesse de leau en chaque point de sa surface).
Tout le monde a dj manipul des aimants et cela constitue donc une base intuitive utile pour
comprendre. Mais quest-ce qui cre le magntisme dans un aimant ?
Le champ magntique est form de lignes de champ le long des quelles salignent des objets
sensibles au champ magntique, comme le fer. On peut visualiser ces lignes de champ avec de la
limaille de fer. Par exemple avec un aimant :

Ce qui permet de dterminer les lignes de champ magntique :

Ces lignes de champ sont en outre orientes et un aimant possde deux ples, un ple Nord et un
ple Sud. Ce nom vient du fait quune aiguille aimante voit son ple Nord se diriger vers le ple
Nord gographique (en fait cest le ple Sud magntique de la Terre).
Si on prend un fil lectrique parcouru par un courant lectrique, on peut aussi dtecter un champ
magntique. Il a la forme suivante :

On en dduit facilement que si lon a une boucle de courant lectrique, on a (ce que la mesure
confirme) :

Le champ magntique est en fait semblable celui dun aimant. On parle de diple magntique ou
de moment magntique.
Mais un courant lectrique nest rien dautre que des charges lectriques en mouvement. De fait,
une charge lectrique qui se dplace produit le mme champ magntique :

Et donc toute charge lectrique qui est en orbite produit un moment magntique comme un aimant.
Or les lectrons autour des atomes sont dans ce cas. Bien sr, mcanique quantique oblige, les
lectrons ont une densit de prsence autour du noyau de latome qui ne correspond pas toujours
une orbite. Mais pour certains des lectrons placs autour du noyau, on a bien une rotation nette
non nulle et donc un moment magntique.
A part lhydrogne, tous les atomes ont plusieurs lectrons en orbite autour de leur noyau. Certains
vont crer un moment magntique dans un sens et dautres dans lautre sens. Dans ce cas, les
moments magntiques opposs se neutralisent. Mais dans certains cas, comme le fer, le rsultat net
est non nul et latome possde un petit moment magntique. Dans ce cas, latome se comporte
comme un minuscule aimant.

Voil lorigine du magntisme : ce sont les aimantations cumules de tous ces petits aimants
atomiques. Mais pour mieux comprendre comment ils peuvent se coordonner pour donner une
aimantation macroscopique, nous allons devoir y regarder dun peu plus prs et nous verrons cela
avec le ferromagntisme plus loin.

Effet du magntisme sur les aimants


Pour comprendre la suite on a besoin de savoir comment interagissent les aimants entre eux ou avec
un champ magntique externe appliqu.
Si on a deux champs magntiques, ils interagissent avec apparition dune force. De mme, si on place
un aimant dans un champ magntique :

Laimant subit une force qui tend le dplacer dans le champ magntique.
Mais si laimant nest pas align avec le champ magntique, la situation est diffrente :

Laimant a donc tendance pivoter pour saligner avec le champ magntique.


De mme, puisque un aimant met un champ magntique, ils vont aussi interagir et sattirer ou se
repousser :

La consquence nette est que les ples de mme nature se repoussent alors que les ples de nature
oppose sattirent.

A cause de ces forces, deux aimants qui ne sont pas placs dans la bonne position vont avoir
tendance pivoter pour se placer comme suit :

Cest quelque chose que vous avec dj d exprimenter si vous avez jou avec des aimants. Ils
tendent se mettre le queue-leu-leu ou se placer lun ct de lautre mais tte bche.
Avec ces phnomnes, vous avez (presque) tout en main pour comprendre comment vont se
comporter les aimants atomiques dans les diffrentes formes de magntisme.

Diamagntisme
Le diamagntisme se produit avec les atomes sans moment magntique. Cest le cas des molcules
dair (molcules doxygne et dazote).
Sous un champ magntique, puisque ces atomes nont pas de moment magntique et ne se
comportent pas comme de petits aimants, il ne devrait pas y avoir de raction. Mais un atome est
compos dun noyau (lourd et peu mobile) et dlectrons trs rapides tournant autour. Or les
lectrons sont des particules charges lectriquement et donc comme tels peuvent tre influencs
par le champ magntique.
Les orbites des lectrons sont donc perturbes par la prsence du champ magntique. Plus
prcisment, ce sont les zones de prsence qui sont dformes. Sous cette dformation, la forme des
orbites nest plus symtrique et on voit apparaitre un petit moment magntique. Or, cest un effet de
llectromagntisme appel loi de Lenz, la dformation soppose la cause qui lui a donn naissance.
Cest--dire que lorientation du moment magntique est telle quil y a rpulsion par le champ
magntique.
Cet effet est toujours trs faible, bien que mesurable avec des champs magntiques suffisamment
puissants, sauf avec les supraconducteurs que lon verra aprs.

Paramagntisme
Lorsque les atomes ont un moment magntique, chaque atome se comporte comme un petit aimant
qui peut sorienter sous un champ magntique externe. On peut supposer que ce moment
magntique est assez faible et que les atomes sont suffisamment loigns les uns des autres pour ne
pas sinfluencer de manire notable, si ce nest lors des collisions.

En labsence de champ magntique externe, chaque atome est orient au hasard. De plus, les
collisions alatoires entre atomes vont provoquer des basculements des moments magntiques
galement au hasard. Globalement, il y a autant de moments magntiques dans un sens que dans
lautre, il ny a donc pas daimantation globale.

Si lon applique un champ magntique externe, celui-ci va affecter les petits aimants atomiques. Ces
derniers vont alors pivoter comme nos aimants prcdemment. Le rsultat est alors une attraction
de la substance par le champ magntique.
Cet effet est toutefois assez faible cause de lagitation thermique qui tend dsorganiser la
structure et dsorienter les aimants atomiques.

Il est possible de calculer laimantation en utilisant la physique statistique. Chaque atome a deux
orientations, dans le sens du champ magntique ou oppos. En ralit il y a bien plus que deux
orientations. Mais la mcanique quantique montre que le moment magntique est quantifi et quil
suffit de considrer ces deux orientations.
Lnergie de latome est alors lgrement diffrente, en plus ou en moins, selon son orientation,
cause de linteraction du moment magntique avec le champ magntique. Il y a un terme
qui
vient sajouter o est le moment magntique et le champ magntique.
A partir de l, on peut calculer et tous les calculs habituels. On calcule alors la rpartition, en
fonction de la temprature, des atomes orients dans un sens et ceux dans lautre. La diffrence, fois
le moment magntique, donne laimantation globale.
A une temprature donne, on trouve ainsi une courbe donnant laimantation de la substance en
fonction de la temprature.

La ligne en tirer de valeur


est laimantation saturation lorsque tous les petits aimants
atomiques sont aligns. Cela ne se produit qu trs basse temprature ou avec des champs
magntiques extrmement puissantes.
Dune manire gnrale la courbe grimpe moins vite lorsque la temprature est plus grande.
Les rsultats thoriques sont bien confirms par lexprience.

Ferromagntisme
Certaines substances ont la facult de prsenter une aimantation spontane ou qui apparait lors de
lapplication dun champ magntique et qui subsiste une fois ce champ magntique supprim. Ce
sont les substances ferromagntiques comme le fer, le cobalt et quelques autres atomes et alliages.
Leur aimantation est gnralement trs forte.
Cela signifie que les moments magntiques des atomes salignent spontanment dans le mme sens
ou le restent une fois aligns.

Mais a, cest contraire ce que nous avons vu. Les aimants aligns dans le mme sens se repoussent
et ils devraient pivoter pour se retrouver tte-bche. Cela se produit dailleurs et est appel

antiferromagntisme. Cela se produit lorsque les atomes sont suffisamment proches pour que leurs
moments magntiques sinfluencent lun lautre.
Mais dans ce cas, pour un ferromagntique, comment peuvent-ils saligner dans le mme sens ?
Lexplication rside dans la mcanique quantique et les particules indiscernables, encore elles ! Et de
fait, la physique classique est impuissante expliquer un tel phnomne.
Lorsque les atomes sont proches, ils y a une certaine probabilit que les lectrons schangent.

Ce dessin est approximatif car les orbites ne sont pas simplement circulaires mais des zones de
prsence de diverses formes (boules, sabliers, trfles,) et il y a une asymtrie puisque les atomes
considrs prsentent un moment magntique.
Si les lectrons sont dans le mme tat (sauf la position, videmment, sinon le principe dexclusion
de Pauli linterdirait) alors aprs lchange, il ny a aucune diffrence. Dans une telle situation, la
mcanique quantique montre que lnergie totale est plus faible, donc favorable. Et justement,
quand les moments magntiques sont aligns, les orientations des zones de prsences identiques, les
lectrons concerns (gnralement externes ou presque) sont justement dans le mme tat.
Ce mcanisme quantique favorise donc les moments magntiques aligns.
Suivant les atomes (et leur remplissage des couches lectroniques), selon la structure cristalline
(larrangement des atomes dans la substance) on peut donc avoir ou un comportement
paramagntique, ou antiferromagntique ou celui dont nous parlons : lalignement est favoris.
Puisque les aimants atomiques salignent, on a alors automatiquement une aimantation spontane.
Suite aux mouvements alatoires des atomes, leur orientation va se faire galement au hasard, se
claquant sur ses voisins. Ce phnomne se produit en diffrant endroit de la substance conduisant
des zones dorientation diffrente appeles domaine de Weiss. La structure de ces zones est aussi
dicte par la structure cristalline et le fait quun matriau comme le fer est gnralement constitu
de nombreux petits cristaux orients dans tous les sens.

Les parois entre les domaines contiennent gnralement des atomes dont lorientation est
alatoire, appeles parois de Bloch.
Comme on a des domaines orients dans tous les sens, pour un matriau macroscopique,
laimantation globale est nulle.
Que se passe-t-il si on applique un champ magntique externe ?
Le champ va agir sur les aimants magntiques et va avoir tendance faire basculer les aimants
atomiques. Mais ceux-ci ayant une position plus favorables sils sont entours datomes orients
comme eux, ce sont les atomes au bord des domaines qui vont avoir tendance basculer. Le rsultat
net est une diminution de la taille des domaines mal orients et une augmentation de la taille des
domaines mieux orients.

(nous navons reprsent que lorientation globale des domaines de Weiss)


Comme il y a des domaines de plus en plus grands orients dans une direction dtermine, il apparait
ainsi une aimantation globale. Cette aimantation et le champ magntique provoque une forte
attraction de la substance par le champ magntique. Contrairement au paramagntique, cause de
lorientation privilgie des atomes par rapport leurs voisins, lorientation commune est fortement
privilgie conduisant une attraction beaucoup plus grande.
Si lon coupe le champ magntique, les atomes restent orients dans la position o ils se trouvent. La
substance conserve donc une aimantation permanente. Nous avons fabriqu un aimant ! Notons que
dans certains matriaux, les cristaux sont microscopiques favorisant des domaines de Weiss
minuscules. Lorientation favorable ne concerne que peu datomes par domaine et lagitation

thermique empche le maintien dune aimantation. Mais la plupart des matriaux ferromagntiques
gardent une aimantation. Cela se voit bien si vous placez un aimant dans une boite dpingles puis
que vous le retirez : les pingles gardent une aimantation et se collent les unes aux autres.
Si lon inverse le champ magntique, le processus inverse se produit. Les domaines qui avaient
grandis se mettent rtrcir et inversement.
Notons que cette variation de la taille des domaines de Weiss ne se fait pas sans rsistance. Cela
ncessite en effet de lnergie puisque lon pousse les atomes changer dorientation alors que leurs
voisins sont orients diffremment. Cette rsistance fait que sous un changement du champ
magntique, il y a un dcalage de laimantation acquise par la substance. Lorsque lon fait varier le
champ magntique de manire cyclique (ce qui se produit dans des moteurs, des dynamos, etc.) on
observe une hystrsis :

Les flches sur la courbe indiquent le sens dans lequel on fait varier le champ magntique. Init est
le point de dpart partir dune substance non aimante.
est laimantation saturation que nous
avons dj vue,
est laimantation qui subsiste aprs coupure du champ magntique (il y a une
lgre diminution car il y a relaxation , les atomes reprenant diverses orientations dictes par leur
voisins et la structure cristalline).
est le champ coercitif quil faut appliquer dans lautre sens pour
liminer laimantation.
Notons quon montre que la surface de lhystrsis est proportionnelle lnergie dissipe par la
substance lors dun cycle ( cause de la rsistance au basculement). Cette nergie se dissipe sous
forme de chaleur. Pour viter des chauffements dommageables dans les machines tournantes
(moteurs, alternateurs, ) on utilise des matriaux ayant un faible hystrsis tel que lacier doux.

Tous ces rsultats thoriques ainsi que les valeurs calcules partir de la thorie sont bien confirms
par lexprience.
Prenons maintenant un aimant et augmentons la temprature.
Lorsque la temprature augmente, lagitation thermique provoque des basculements des atomes et
on a apparition de domaines de Weiss de plus en plus petits. A temprature suffisamment leves,
lagitation thermique lemporte sur la tendance des atomes saligner et il ny a plus du tout
daimantation.

On peut ainsi tracer la courbe de laimantation rmanente en fonction de la temprature.


On voit quelle sannule pour une temprature appele temprature de Curie. Au-del de cette
temprature, il ny a plus du tout daimantation spontane et la substance se comporte comme une
substance paramagntique.
Sil y avait une aimantation globale, aprs passage par la temprature de Curie, il y a reformation de
domaines de Weiss dorientations varies et laimantation globale est perdue. Un aimant chauff audel de sa temprature de Curie perd donc son magntisme.
Pour donner une ide, la temprature de Curie du fer est de 820 degrs Celsius, celle du nickel de
377 C, celle du gadolinium de seulement 20C. On peut mme avoir des tempratures de Curie
extrmement basse, ainsi la molcule hydrate de cuivre
a une temprature de Curie de
0.88 K. Ce nest donc que trs prs du zro absolu quon peut constater son comportement
ferromagntique.

Corps noir
Dfinition
Tout corps chaud met des rayonnements lectromagntiques (lumire, ondes radions, etc. Nous y
reviendrons ci-dessous). Par exemple, si vous chauffez fortement un morceau de mtal, celui-ci
devient lumineux. Il est dabord rouge cerise (comme dans lexpression chauff au rouge ) puis
orange, jaune et finalement blanc.

Plus la temprature est leve et plus le morceau de mtal est lumineux et plus sa couleur se dcale
du rouge vers le bleu.
Ce procd est galement utilis dans les lampes incandescence. Le filament en tungstne (mtal
qui fond la plus haute temprature) est fortement chauff par le courant lectrique et met alors
un rayonnement. On dit de ces rayonnements quils sont chauds car ils comportent toutes les
couleurs, ce qui est plus agrable pour les yeux, jusquau infrarouges qui transmettent bien la
chaleur. On parle aussi de rayonnement thermique.
Mme les corps moins chaud mettent des rayonnements. Ainsi, le corps humain 37 C met
surtout dans linfrarouge, ce qui permet lutilisation de lunettes infrarouges montrant clairement les
corps qui se dtachent sur lenvironnement plus froid.
Mais mme des corps encore plus froids, tels que des nuages interstellaires seulement quelques
dizaines de degr Kelvin, mettent des rayonnements. Cette fois, ce sont surtout des ondes radios,
ce qui est exploit dans les radiotlescopes, ces immenses antennes paraboliques qui scrutent les
cieux.
On appelle corps noir un corps idalis ayant les deux proprits suivantes :
Il absorbe tout rayonnement lectromagntique qui le touche.
Il est temprature uniforme et constante, cest--dire lquilibre thermique.
On appelle rayonnement de corps noir le rayonnement thermique dun tel corps.
Bien quidalis (aucun corps nabsorbe parfaitement tous les rayonnements) beaucoup de corps
sont dassez bons corps noirs. Et on peut aussi corriger la loi des corps noirs par divers facteurs qui
donnent par exemple le coefficient de rflexion des ondes lectromagntiques. Dans ce cas, on parle
de corps gris.
Il est vrai que corps noir est un nom un peu bizarre. Il est d au fait quun corps qui ne reflte
aucun rayonnement (puisquil les absorbe) est noir, comme du noir de charbon. Mais puisquil met
du rayonnement par lui-mme, sa couleur nest pas ncessairement noire. Ainsi, le Soleil est une
grosse boule de gaz qui ne ressemble en rien une boule facettes ! Le Soleil absorbe bien les
rayonnements incidents et sa temprature de surface peu prs constante (environ 6000 degrs) et
constitue ainsi un trs bon corps noir dans un large domaine de longueurs dondes. Il est assez
amusant de qualifier le Soleil de noir !

Spectre
Revenons aux ondes lectromagntiques. Ce sont des variations priodiques et qui se propagent des
champs lectriques et magntiques. Comme toutes les ondes, comme les vagues sur leau, elles ont
une longueur donde (la distance entre deux crtes).
Les ondes lectromagntiques comprennent : la lumire visible, les infrarouges, les ultraviolets, les
ondes radios, les rayons X et les rayons gammas. Ces diffrents domaines ne diffrent que par la
longueur donde. La lumire visible elle-mme se dcompose en couleurs qui dpendent de la
longueur donde.
A chaque longueur donde correspond aussi une frquence (rythme auquel les vagues arrivent sur la
plage) qui dpend de la vitesse de londe et de sa longueur donde, mais la vitesse tant toujours la
mme (dans le vide) pour les ondes lectromagntiques (300000 kilomtres par seconde), il est
quivalent de parler en termes de longueur donde ou de frquence. Ainsi, les stations radios que

vous coutez sans doute sont distingue par leur frquence dmission, par exemple 100 MHz, M
pour million et Hz pour Hertz . Un Hertz est une frquence dun battement par seconde.
Lensemble des longueurs donde sappelle le spectre Voici une image globale du spectre
lectromagntique :

Notons quon donne frquemment lintensit dun rayonnement lectromagntique en fonction de


la longueur donde. On parle alors du spectre du rayonnement ou du spectre du corps qui met ce
rayonnement.

Universalit
Le rayonnement de corps noir est universel en ce sens quil dpend uniquement de la temprature et
pas de la nature de la substance composant le corps noir.
Cela se dmontre aisment. Imaginons le dispositif suivant :

On a une boite parfaitement isolante et rflchissante. A lintrieur on a deux substances diffrentes


qui sont des corps noirs. Entre les deux, une paroi filtrante ne laisse passer que certaines longueurs
dondes et est parfaitement rflchissante pour le reste du spectre.
Imaginons quinitialement la temprature soit uniforme dans toute la bote. Puisque les parois et le
filtre sont parfaitement rflchissant et les parois parfaitement isoles, la seule volution que
pourrait subir lensemble cest par le rayonnement qui passe travers le filtre.
Supposons que le rayonnement de corps noir ne soit pas universel, quil dpende de la temprature
mais aussi des substances concernes. Alors le spectre de corps noir des deux substances doit tre
diffrent au moins pour une partie des longueurs donde.
Choisissons un filtre qui ne laisse passer le rayonnement lectromagntique que dans cette gamme
de longueur donde. Puisque le rayonnement est diffrent, il y aura plus de rayonnement qui passe
dans un sens que dans lautre.
Les substances tant parfaitement absorbantes (corps noirs), elles absorbent le rayonnement reu.
Le corps qui met le moins de rayonnement dans la gamme de longueurs donde concerne, va en
recevoir plus quil nen met et linverse pour le second corps. Par consquent le premier corps va
schauffer et voir sa temprature augmenter tandis que le second va se refroidir.
Ce phnomne est directement en contradiction avec le second principe qui nautorise lchange
spontan de chaleur que dun corps chaud vers un corps froid. Puisque les deux parties de la bote se
retrouvent une temprature diffrente, elles pourraient servir de sources froide et chaude pour
une machine thermique produisant de lnergie mcanique ou lectrique. Lnergie retire pourrait
simplement tre rendue en ouvrant la bote pour quelle reprenne la temprature ambiante puis on
referme la bote et on continue. On aurait ainsi une machine perptuelle qui fournit de lnergie
indfiniment. Ce qui, nous le savons, est impossible.
Puisque tout cela dcoule de lhypothse dun rayonnement universel, cela dmontre que le
rayonnement du corps noir doit tre universel selon la thermodynamique.

Etude exprimentale
Comment tudier le rayonnement du corps noir ? On peut bien sr tudier le rayonnement mit par
diffrentes substances diffrentes temprature, et cela se fait. Mais le corps noir tant une
substance idale, comment procder pour tudier ce rayonnement ?

Imaginons le dispositif suivant :

Un four est maintenu a temprature constante par un dispositif de chauffage et un thermostat. Un


petit trou est pratiqu dans la paroi. On veille aussi avoir des parois internes non rflchissantes et
pas trop lisses. Tout rayonnement entrant par le trou a une chance infime den ressortir. Il faudrait
quil soit rflchi par les parois sans tre absorb et ce de nombreuses fois avant davoir par hasard
la bonne direction pour sortir.
Louverture dans le four a donc tous les attributs dun corps noir. Attention, on parle bien du trou luimme et pas la paroi du four ! Le rayonnement qui sort du four par le trou doit donc avec les
caractristiques dun rayonnement de corps noir.
On peut alors mesurer ce rayonnement et dterminer son spectre.

On constante avant tout deux choses :


Plus la temprature est leve et plus lintensit du rayonnement est grande.
Avez-vous dj essay dapprocher la main dun morceau de mtal chauff blanc ? Cest
fortement dconseill : a brle, mme sans toucher !
Plus la temprature est leve et plus le maximum de la courbe se dcale vers les courtes
longueurs donde. Ceci explique que plus un corps est chaud et plus son rayonnement passe
des infrarouges, puis au rouge, au jaune, au bleu
Si un mtal chauff blanc nous parat blanc cest parce quil met beaucoup de bleu mais
aussi beaucoup de rayonnement des autres couleurs. Le mlange parat blanc.
Le maximum de la courbe est tel que la longueur donde de ce maximum est inversement
proportionnel la temprature.
Puisque la courbe reprsente la quantit dnergie mise pour une longueur donde donne,
lnergie totale mise par le corps est donn par la surface sous la courbe. On vrifie que lon a :
O

est une constante appele constante de Stefan-Boltzman qui vaut

Puisque lnergie mise est la puissance quatrime de la temprature, lnergie mise augmente trs
vite. Ainsi, si lon multiplie la temprature par dix (en Kelvin), alors lnergie mise est multiplie par
dix-mille.
En utilisant des dispositifs divers, des substances proches du corps noir (noir de carbone, mtal ou
gaz trs fortement chauff), on vrifie bien luniversalit du rayonnement.

La catastrophe ultraviolette
Voil qui est bien pour lexprience. Mais que dit la thorie (en dehors de luniversalit) ?
La modlisation thorique du rayonnement du corps noir fut un challenge au cours du XIXe sicle. On
pourrait mme dire une norme pine dans le pied des physiciens. En effet, lapproche classique ne
marchait pas et ce malgr de nombreux efforts. Voyons en particulier comment Planck (qui a fini par
trouver la solution) a procd.
A lpoque on avait dj dcouvert les lectrons, particules charges dlectricit ngative et de
masse extrmement faible contenus dans la matire. Planck imagina donc que les atomes avaient
une certaines structures, inconnues, mais o les lectrons jouissaient dune certaine mobilit (ce qui
pouvait expliquer le courant lectrique) et pouvaient ainsi vibrer au sein des atomes.
Or toute charge lectrique qui vibre met un rayonnement lectromagntique et peut galement en
absorber. Planck imagina donc la matire comme une assemble de petits oscillateurs pouvant
mettre ou recevoir des rayonnements lectromagntiques des frquences lies celle de ces
petits oscillateurs. En utilisant les lois de la mcanique (pour calculer lnergie dun petit systme
vibrant), les lois de llectromagntisme et la physique statistique, Planck tait alors mme de
calculer la distribution de vibration des petits oscillateurs et de l le rayonnement mit.
Mais le rsultat obtenu tait totalement absurde :

Les courbes quil avait obtenues taient les courbes en bleu.


On voit quelles collent parfaitement aux donnes exprimentales pour les grandes longueurs
donde. Mais la courbe scarte totalement de lexprience. Plus grave, elles divergent. Cest--dire
quelles filent vers linfini lorsquon sapproche des plus petites longueurs donde.
Mais il y a pire encore. Si on calcule lnergie totale mise, sous la courbe bleue, on obtient une
nergie totale infinie ! Cest videmment impossible. Quelque chose clochait dans la thorie, mais
quoi ? Notons qu ce stade ses prdcesseurs navaient pas fait mieux. On avait bien une courbe
thorique valable, elle, pour les petites longueurs donde, la loi de Rayleigh-Jeans, mais impossible de
lappliquer dans cette situation.
Cette divergence de la loi thorique pour les courtes longueurs donde (les ultraviolets) fut appele
catastrophe ultraviolette.
Quelle pouvait tre la solution ?

Quantification
Dans ces recherches pour rsoudre le problme, Planck a eu une ide saugrenue. Et si lnergie
mise par les petits oscillateurs atomiques ntait pas quelconque mais quantifie ? Il posa la relation
suivante :
O est lnergie que peut mettre latome (ou tout multiple entier de cette quantit), est la
frquence de londe lectromagntique quil met et est une constante universelle maintenant
appele constante de Planck. Elle vaut
. Cest une quantit extrmement petite.
Lide de quantifier les grandeurs, cest--dire de les dcouper en multiples entiers dune petite
quantit arbitrairement petite, nest pas nouvelle. Elle peut parfois faciliter les calculs et elle est
mme maintenant abondamment utilise pour le calcul numrique sur ordinateur, ceux-ci ne
pouvant manipuler que des nombres finis (par exemple un nombre fini de valeurs de lnergie dans
un intervalle donn, do lide de le dcouper en intervalles plus petits).
On retrouve ensuite les lois rattaches des grandeurs continues quelconques en faisant tendre les
petites quantits arbitraires vers zro. Mais ici, cest diffrent :
Les petites quantits dnergie ne sont pas arbitraires mais lies la frquence. Pour des
frquences trs leves, ces quantits peuvent devenir apprciables.
Il nest pas question ici de faire tendre vers zro, sa valeur est impose par une constante .
Pourquoi est-ce que cette ide peut fonctionner ? Quapporte-t-elle ?
La raison en est quil devient difficile dmettre des nergies arbitrairement grandes aux petites
longueurs donde (haute frquence). En effet, on ne peut plus mettre de trs nombreux trains
donde dnergie faible, il faut au minimum mettre dun seul coup un paquet dnergie . Et pour
cela il faut avoir des oscillateurs atomiques qui vibrent suffisamment fort. Les lois statistiques
impliquent quil y a trs peu doscillateurs vibrant suffisamment forts pour mettre un seul paquet
dnergie
et par consquent peu de rayonnement mit. La divergence disparait.
Et de fait, en effectuant les calculs, Planck obtint une formule du rayonnement de corps noir qui
collait parfaitement aux donnes exprimentales. Sa formule redonne exactement les courbes
donnes plus haut (en noir).

Gaz de photons
La physique moderne utilise la mcanique quantique et celle-ci implique que le champ
lectromagntique est quantifi. Il est compos de photons dnergie . Il faut bien prendre garde
de ne pas voir les photons comme de petits corpuscules. Une image plus juste serait des trains
dondes dnergie quantifie.
On peut considrer une cavit ferme, parfaitement absorbante (pour les ondes
lectromagntiques) et temprature uniforme . La cavit est alors remplie dun rayonnement
thermique que lon peut voir comme un gaz de photons. Les photons tant des bosons on applique la
statistique de Bose-Einstein. Il ny a quune difficult : le nombre de photons nest pas constant car il
est facile de crer des ondes lectromagntiques (ou den absorber) et donc des photons.
En utilisant les techniques que nous avons vues, on peut alors calculer les caractristiques de ce gaz
et on retrouve la formule de Planck et le rayonnement de corps noir.

Mtaux, isolants et semi-conducteurs


Il est intressant dtudier les proprits de conductions des substances.

Le spectre des atomes


Rappelons que les lectrons sont des fermions et que par consquent ils sempilent autour des
noyaux atomiques par couches successives de plus en plus loignes. On parle aussi de niveaux ou
dorbitales (pour ne pas les confondre avec des orbites , les lectrons ne tournant pas comme des
petites plantes autour du noyau).
Chaque lectron autour du noyau a une certaine nergie. Cest donc un bon moyen pour les classer.
Ainsi, plus un lectron est proche du noyau, plus lattraction lectrostatique entre le noyau (charge
positivement) et llectron (charg ngativement) est grande et plus il faut dnergie pour arracher
llectron latome.
Lorsquun lectron change de niveau, son nergie change et celle-ci peut tre balance par
labsorption ou lmission de photons. Lempilement des lectrons autour de latome donne ainsi
directement le spectre dmission lumineuse dun atome.
Voici un exemple pour le spectre le plus simple, facile calculer, de lhydrogne qui ne possde
quun seul lectron situ autour dun seul proton.

Laxe horizontal est arbitraire, juste pour faciliter la lecture. Les petits traits reprsentent lnergie de
llectron autour du proton ou plutt les diffrentes nergies quil peut avoir. Les notations sont
celles de la spectroscopie, la discipline qui tudie les spectres de la lumire. Le niveau 1s est celui de
llectron dans ltat dnergie la plus basse, cest ltat de base de latome dhydrogne, celui quil a
lorsquil est laiss tranquille sans apport dnergie. Pour arracher cet lectron, il faut deux
milliardime de milliardime de Joule. Cette unit ntant pas trs pratique, on lui prfre

llectronvolt (eV) qui est lnergie quun lectron acquiert lorsquil se dplace sous une tension de 1
Volt. Lnergie de liaison de llectron est dans lhydrogne dans ltat 1s est 13.6 eV.
Notons que la lumire visible est compose de photons ayant une nergie de lordre de
llectronvolt.
Rappelons que chaque lectron a une certaine probabilit de prsence autour du noyau, les
orbitales. Selon leur niveau dnergie, ces orbitales peuvent avoir diffrentes formes. Voici quelques
exemples :

La structure des cristaux


Les cristaux sont extrmement rpandus. Beaucoup plus quon pourrait le croire. Tous nont pas
laspect agrable des bijoux dun magasin. En gnral, les structures cristallines sont composes
dune myriade de petits cristaux orients dans tous les sens, donnant un aspect macroscopique assez
banal au matriau.
Les mtaux ont par exemple cette structure cristalline. Elle nest pas facile voir. Il faut pour cela
polir le mtal jusqu ce quil soit aussi lisse quune peau de bb, puis le regarder sous la lumire
rasante. En jouant alors un peu avec les reflets, on peut apercevoir la structure en mosaque du
mtal.
Les cristaux sont forms datomes ou de molcules disposs selon une structure priodique. De
nombreuses gomtries existent (cubiques, hexagonales, rhombodriques,) et ont toutes t
rpertories en utilisant les lois de la gomtrie et en tudiant de nombreux cristaux.
Un exemple assez classique est le sel de cuisine, ou chlorure (Cl) de sodium (Na), dont la structure
cubique est assez facile observer sur les petits grains de sels voire de beaux cristaux de sel gemme
de grande taille. Les atomes y sont agencs comme suit :

Il existe dautres structures : amorphes (comme le verre), fibreuses (bois, plastiques), etc. Notons
dailleurs que le verre communment appel cristal na pas une structure cristalline ! Il est appel
comme cela cause de son aspect qui peut rivaliser de beaut avec certains cristaux.
Ici nous nous limiterons aux cristaux qui ont une grande importance, par exemple en lectronique. La
structure priodique des atomes ayant une grande influence sur leurs proprits.

Electrons dans un rseau priodique


Dans un rseau datomes, il y a des liaisons chimiques entre atomes. Cest--dire des lectrons
changs (comme avec le sel de cuisine) ou des lectrons mis en commun (comme avec le diamant
par exemple). De plus, des lectrons peuvent schanger entre atomes ou voyager datomes en
atomes.
La structure cristalline modifie donc ncessairement les orbitales lectroniques.
Il est dj difficile voire impossible de mener des calculs de mcanique quantique ds quil y a plus
dun seul lectron et a fortiori plusieurs atomes. Mme si des calculs numriques restent possibles,
au moins pour des structures de complexit raisonnable. Mais on parle ici dassemblage de milliers,
millions, milliards datomes ! Toutefois la structure priodique simplifie les choses. Avec quelques
astuces, ventuellement quelques simplifications, on peut rsoudre les calculs mme sils restent
terriblement complexes.
Les orbitales prennent alors une structure telle que celle-l :

Le potentiel est le potentiel de liaison lectrostatique des lectrons aux noyaux des atomes
(reprsents par les boules noires). Les bandes grises reprsentent des zones de prsence des
lectrons.
On trouve ainsi deux sortes de zones de prsence :
Les zones prsentent lintrieur des puits de potentiel. Les lectrons y sont coincs et
lis leur atome. On les appelle des lectrons de valence.
Les zones hors du puits o les lectrons ne sont pas attachs un atome particulier. Ce sont
des lectrons libres. Ils sont toutefois astreints rester dans la substance. On les appelle des
lectrons de conduction.
La structure trois dimensions qui dpend en outre de la structure cristalline est un peu plus
complexe les zones doccupation formant des zones de formes quelque peu tarabiscotes appeles
zones de Brillouin. La coupe une dimension ci-dessus suffit toutefois comprendre qualitativement
ce qui se passe.

Thorie des bandes


On voit que les lectrons ci-dessus forment des bandes de prsence. Chaque bande pouvant en fait
contenir plusieurs lectrons et mme un trs grand nombre. On reprsente alors schmatiquement
ces bandes en indiquant simplement lnergie (et un axe horizontal arbitraire sauf mention
contraire).

Celle du haut sont les bandes de conduction et celles du bas sont les bandes de valence. On
reprsente les lectrons simplement par une zone en gris.
Notons que les bandes ne sont que partiellement remplies. Au zro absolu, les lectrons se placent
dans leur tat dnergie la plus basse, sous lnergie de Fermi.

Dans ce cas-l, tous les lectrons sont dans les bandes de valence et celles-ci sont totalement
remplies.

Les deux bandes importantes sont la bande de valence la plus haute et la bande de conduction la
plus basse. Nous ne reprsenterons dornavant que celles-l.
Que se passe-t-il si on applique un champ lectrique la substance ? Pour ce faire, il suffit de
brancher la substance des lectrodes relies une pile.

Sous ce champ lectrique, les lectrons chargs lectriquement vont tre attirs par la borne positive
de la pile (les lectrons tant de charge oppose). Il peut alors stablir un courant lectrique que par
convention on note dans lautre sens. Ce sens surprenant est d au fait quil fut choisi bien avant la
dcouverte des lectrons !
Au zro absolu, tous les lectrons sont coincs autour de leurs atomes dans les bandes de valence.
Par consquent aucun courant ne stablit. Cest valable pour toutes les substances sauf les
supraconducteurs que nous verrons plus tard. Si le voltage de la pile est suffisant, les lectrons
peuvent subir une attraction assez forte pour franchir la barrire sparant les atomes, auquel cas un
courant stablit mais il est assez violent et peut dtruire la substance (on parle de claquage).
Mais il suffit dun peu dagitation thermique pour que des lectrons passent dans la bande de
conduction. Ces lectrons tant libre de se dplacer, ils vont former un courant lectrique sous
linfluence du champ lectrique. Ils sont happs par la borne positive de la pile et remplacs par
dautres lectrons venant de la borne ngative.

Isolant
Les isolants lectriques sont des substances, telles que le quartz, qui sont de trs mauvais
conducteurs du courant.
La distance entre la bande valence et la bande de conduction sappelle la bande interdite ou gap.
Dans le cas dune substance isolante, cette bande interdite est trs large.

Sous leffet de lagitation thermique, les lectrons ont beaucoup de mal passer dans la bande de
conduction. En effet, lnergie moyenne dagitation thermique est , beaucoup plus faible que la
valeur du gap . Par consquent trs peu dlectrons ont assez dnergie pour passer dans la bande
de conduction et, une fois quils y sont, ils retombent facilement dans la bande de valence.
Mme sous une forte tension lectrique (mais pas trop forte, sinon il y a claquage) le courant qui
passe est extrmement faible. La rsistance lectrique est trs leve. Les isolants sont souvent
utiliss pour, justement, isoler les conducteurs lectriques bien que lon emploie gnralement des
substances non cristallines, souvent isolantes, telles que les plastiques ou les cramiques.

Conducteurs
Les conducteurs lectriques sont les substances qui laissent aisment passer le courant lectrique.
Cest le cas de tous les mtaux mais aussi de nombreuses substances telles que le sodium, le sel, le
carbone,
Dans le cas dun conducteur, la bande interdite est de faible largeur.

On a
et dans ce cas lagitation thermique permet de nombreux lectrons de passer dans la
bande de conduction. Sous une tension, le courant qui passe est fort lev. La rsistance lectrique
est faible.

Notons quaugmenter la temprature namliore pas la conduction. En effet, en augmentant la


temprature, on augmente
et donc le nombre dlectrons dans la bande de conduction. Mais leur
nombre est dj plus que suffisant pour permettre la conduction. Par contre, sous lagitation
thermique les atomes du rseau vibrent de plus en plus fort. Ces vibrations gnent la progression des
lectrons de conduction et offrent ainsi une rsistance au courant. Lorsque lon augmente la
temprature, la rsistance lectrique augmente, mme si cela reste de bons conducteurs.

Semi-conducteurs
Les semi-conducteurs sont les substances ayant une conductivit intermdiaire entre les isolants et
les bons conducteurs, tel que le silicium et le germanium.
La taille de leur bande interdite est intermdiaire entre les deux cas prcdents.

Sous lagitation thermique il y a peu dlectrons pouvant passer dans la bande de conduction mais
leur quantit y est nanmoins non ngligeable. La rsistance lectrique est assez leve mais
beaucoup plus faible que celle dun isolant.
Notons que lorsque lon augmente la temprature, le nombre dlectrons passant dans la bande de
conduction est significatif. Cest leffet dominant. Et sous une augmentation de temprature, la
rsistance lectrique diminue, linverse des conducteurs.
Un point important est noter. Si quelques lectrons passent dans la bande de conduction, alors ils
laissent une petite zone vide dans la bande de valence, des trous . Le mcanisme est simple : en
quittant sa place dlectron li, celui-ci laisse une place vacante dans les niveaux autour de latome.

Notons que les substances comme le silicium ou le germanium ont quatre lectrons dans les couches
les plus externes, lectrons mis en commun avec leurs voisins pour former les liaisons chimiques. On
dit quils ont une valence 4. Ce sont ces lectrons qui quittent leur position pour devenir des
lectrons de conduction en laissant un trou.
Sous linfluence dun champ lectrique, on a un dplacement de llectron de conduction.

Mais on a aussi le dplacement inverse. Les lectrons lis voisins, plutt que de passer directement
dans la bande de conduction peuvent sauter la barrire de potentiel et se retrouver dans le trou
qui tat libre, en laissant un derrire-eux. Ce phnomne quantique o une particule peut passer
travers une barrire qui serait classiquement infranchissable sappelle leffet tunnel. Sous linfluence
du champ lectrique, llectron fait volontiers ce saut, provoquant un dplacement des trous.

Notons que les trous se dplacent en sens inverse des lectrons. Mais ils se comportent aussi comme
des particules de charge positive (manque dun lectron de charge ngative). Ils contribuent donc au
courant dans le mme sens et au mme titre que les lectrons de conduction.
Il est intressant de parler du nombre d'lectrons de conduction,

, et du nombre de trous,

C'est une reprsentation trs pratique pour reprsenter ce qui se passe au sein d'un semiconducteur.
La variation indique nest quun exemple, pour montrer la reprsentation. Ca ne varie pas
ncessairement en fonction de la position.
Pour les lectrons on parle de porteurs ngatifs et pour les trous de porteurs positifs. On parle aussi
de porteurs majoritaires pour les plus nombreux et porteurs minoritaires pour les moins nombreux.
Bien entendu, lorsqu'un lectron libre rencontre un trou, ils peuvent se recombiner.

L'lectron changeant d'tat, il repasse sur un niveau d'nergie plus faible, le surplus d'nergie est
dgag, gnralement sous forme de vibrations dans le rseau mais cela peut aussi tre sous forme
de photons.
Cette annihilation entre un lectron de conduction et un trou est analogue l'annihilation d'un
lectron et d'un positron. Sauf que l'nergie dgage ici est moins grande car il reste quelque chose
aprs : l'lectron de valence.
L'nergie dgage ici est gale la valeur du gap, pas

! Le trou nest pas de lantimatire.

Ces recombinaisons sont alatoires et dpendent des mouvements des trous et des lectrons, au
petit bonheur la chance. Bien entendu, le nombre de recombinaison augmente quand il y a plus de
trous et d'lectrons (libres), donc quand
et
sont grands.
Quant aux trous et lectrons libres, ils se forment avec l'agitation thermique. A chaque cration on a
exactement un trou et un lectron de plus, indpendamment de ceux dj prsent. Il doit donc y
avoir un quilibre qui correspond un nombre de crations identique au nombre de recombinaisons.
Le premier dpend de la temprature (il augmente avec la temprature) et de la valeur du gap (plus
le gap est lev, plus il faut d'nergie thermique pour crer une paire lectron - trou), l'autre
uniquement du nombre de porteurs.
Un petit calcul utilisant la physique statistique montre que le nombre de recombinaisons est
proportionnel au produit
. C'est d'ailleurs logique, s'il y a deux fois plus d'lectrons, il y aura
deux fois plus de recombinaisons, et de mme pour les trous.
(
). C'est--dire que le produit du nombre de porteurs est
A l'quilibre on aura donc
gal une certaine fonction de la valeur du gap et de la temprature.
Le calcul exact montre que cette fonction a l'allure suivante :

Le maximum est en fait le nombre maximum d'lectrons qui peuvent tre arrachs aux couches
externes des atomes. On voit que dans les environs de la temprature ambiante la courbe crot trs
fort. Le nombre de porteurs augmente donc trs vite avec la temprature.
C'est en fait le facteur le plus important dans la conductivit, comme signal plus haut.
Le calcul est purement statistique et ne dpend pas de la nature du semi-conducteur, autrement que
par l'intermdiaire de la valeur du gap. La formule reste donc valable mme dans d'autres
circonstances comme celles que nous allons voir plus loin (dopage).
Cette formule ne donne que le produit du nombre des porteurs. On a besoin d'une autre information
pour calculer la quantit de chaque porteur. Ici, c'est facile, car on part d'une situation isolante au
zro absolu et un trou est toujours cr en mme temps qu'un lectron de conduction. Donc
. Mais ce n'est pas toujours le cas, on va le voir avec le dopage.

Diodes
Les semi-conducteurs permettent la ralisation de dispositifs forts intressants. Voyons cela.

Dopage
Le dopage consiste au replacement de certains atomes du semi-conducteur par d'autres atomes
trangers.

Il est ncessaire de partir dun monocristal de silicium dune trs grande puret.
Il peut sembler trange de rajouter des impurets aprs avoir fait tant d'effort pour obtenir un
matriau aussi pur. Mais il ne s'agit pas ici de rajouter n'importes quelles impurets. On veut
seulement ajouter certains atomes bien prcis, avec une rpartition bien prcise et une quantit bien
prcise.
Une premire condition est la taille des atomes insrs. On veut que les atomes ajouts prennent la
place de ceux du semi-conducteur dans le rseau cristallin. Il faut donc que ces atomes aient peu
prs la mme taille pour pouvoir s'y insrer et ne pas trop dformer le rseau. Un atome trop gros ne
saurait pas prendre la place d'un atome du semi-conducteur et un atome trop petit s'infiltrerait dans
le rseau sans chasser les atomes prsents.

Evidemment, remplacer un atome de silicium par un atome ayant des proprits chimiques
semblables et, en particulier, la mme valence (le mme nombre d'lectrons impliqus dans les
liaisons) n'aurait pas beaucoup d'intrt. On ne ferait que modifier un tout petit peu le semiconducteur. Mais nous verrons ci-dessous ce que l'on souhaite vraiment faire.
Voyons d'abord comment effectuer ce dopage. Un moyen simple est d'exposer le matriau un gaz
contenant les atomes trangers, le tout haute temprature.

Le masque sert ne doper que certaines parties du silicium. Il s'agit en gnral d'une couche
protectrice en rsine. Ce masque peut tre fabriqu par des techniques photographiques. On
recouvre le silicium d'une rsine sensible aux ultraviolets. Puis on utilise un masque, un simple fil de
plastique, et un systme optique pour irradier la rsine aux endroits dsirs. Et enfin, on utilise un
acide qui va enlever uniquement les parties exposes aux ultraviolets.
Cela permettra de fabriquer des masques extrmement petits.
De plus, l'utilisation du masque permet l'application de plusieurs dopages successifs avec des atomes
diffrents mais galement le dpt de couches mtalliques. Notons aussi que le dopage se fait

uniquement en surface ce qui permet, par des dcoupes dans le matriau, d'effectuer des dopages
en plusieurs couches. On voit se dessiner ainsi aprs plusieurs oprations un matriau trs complexe.

Voyons maintenant l'utilit du dopage. Suivant les atomes insrs on distingue deux types de
dopage.
Le dopage de type N consiste ajouter des atomes donneurs d'lectrons. Le silicium ou le
germanium ayant 4 lectrons de valence, on utilise donc des atomes ayant 5 lectrons de valence.
Par exemple, pour des raisons de taille des atomes, on utilise du phosphore avec le silicium et de
l'arsenic avec le germanium. L'atome de phosphore prenant la place d'un atome de silicium dans le
rseau cristallin, quatre de ses lectrons de valence sont utiliss pour se lier ses voisins mais le
dernier lectron reste non li.

Cet lectron, non li, peut se dtacher facilement pour se balader dans le rseau. Bien sr, cette
occasion il n'y a pas formation d'un trou car il laisse simplement un atome fixe, dot d'une charge
positive excdentaire.
Voil comment

peut diffrer de

Les niveaux prennent l'allure suivante :

Le niveau d'nergie correspondant l'tat des lectrons supplmentaires autour de l'atome de


phosphore est trs prs de la bande de conduction. Une faible agitation thermique suffit faire
passer ces lectrons dans la bande de conduction.
Presque tous les atomes de phosphore contribuent ainsi fournir des lectrons la bande de
conduction. Dans ces conditions,
sera trs grand et proche du nombre d'atomes de phosphore.
Comme le nombre d'lectrons devient trs grand, le matriau sera un meilleur conducteur et ce
d'autant plus qu'il y a beaucoup d'atomes de phosphore.
Le produit
tant fix (par le gap et la temprature), puisque
est grand, cela signifie que
est trs petit. C'est logique car les lectrons en grand nombre ont vite fait de se recombiner avec les
trous, diminuant fortement leur nombre.
Les trous vont donc trs peu contribuer la conduction.
De plus, comme
est peu prs gal au nombre d'atomes de phosphore, cela signifie qu'il est trs
peu sensible la temprature. Avec une augmentation de la temprature, c'est surtout
qui va
augmenter, leur apparition tant favorise par la cration de paires lectrons - trous. Mais comme
les lectrons restent beaucoup plus nombreux que les trous, l'influence de la temprature sur la
conduction sera beaucoup plus faible. C'est un avantage car cela donne une meilleure matrise des
proprits lectriques du matriau, il n'y a pas besoin de contrler finement la valeur de la
temprature.
Le dopage de type P consiste utiliser des atomes accepteurs d'lectrons. C'est--dire des
atomes avec une valence 3. Lorsqu'ils se substituent au silicium, il reste une liaison insatisfaite dans
le rseau. On utilise, par exemple, de l'azote ou du bore.
Tout ce qui a t se rpte l'identique mais en changeant le rle des trous et des lectrons.

Les lectrons voisins se dplacent facilement pour venir combler la lacune, crant un trou qui peut
participer la conduction.

Ici, c'est le nombre


de trous qui est lev et
trous) peu sensible la temprature.

faible. C'est galement un bon conducteur (de

Mais en-dehors daugmenter la conduction. Comment utilise-t-on ces proprits ?


On va maintenant le voir en combinant les diffrents dopages.

Jonction PN
Que se passe-t-il si nous plaons maintenant cte cte deux rgions avec des caractristiques
diffrentes ? Par exemple, une zone dope n et une zone dope p.

Une telle structure s'appelle une jonction p-n et l'ensemble forme une diode semiconducteur .
Observons d'abord l'interface de prs, l o les deux zones se touchent. Dans la partie de type n, il y
a une grande quantit d'lectrons libres (et quelques trous), dans la partie de type p, il y a une

grande quantit de trous (et quelques lectrons libres). Ces lectrons et ces trous diffusent dans le
matriau, un peu au hasard, en fonction de l'agitation thermique.
A l'endroit de l'interface, les lectrons de la zone n vont diffuser dans la zone p. Mais cet endroit, il
y a beaucoup de trous. Les lectrons vont dons s'empresser d'aller combler ces trous. Ce faisant,
puisqu'ils quittent la zone n, celle-ci acquiert une petite charge lectrique positive. Tandis que du
ct p, le surplus d'lectrons apporte une petite charge lectrique ngative.
De mme, les trous du cot p vont diffuser du cot n, rencontrer la grande quantit d'lectrons
disponibles et tre annihils. Cela augmente encore la charge ngative ct p et positive ct n.
Il ny a toutefois pas de courant qui stablit car ce processus ne peut continuer indfiniment. En
effet, les charges lectriques ainsi formes vont crer un champ lectrique qui va avoir tendance
repousser les lectrons du cot n et les trous du cot p. Le processus s'arrte quand ce champ
lectrique est assez fort pour contrebalancer la diffusion des porteurs majoritaires (le champ
lectrique va du + vers le - et les lectrons, de charge ngative, sont attirs en sens inverse).

Les charges positives et ngatives s'attirent et, de plus, le processus de diffusion lieu aux alentours
de l'interface. C'est donc dans une fine bande autour de l'interface que vont tre localises ces
charges.
On peut reprsenter le potentiel lectrique dans le matriau (sa variation est une image du champ
lectrique) et le nombre de porteurs dans le matriau.

La diode prsente donc ses extrmits une diffrence de potentiel, tout comme une pile ou une
batterie.
Peut-on exploiter ce fait pour en faire une pile ?
On pourrait brancher deux fils lectrique ses extrmits et les relier une lampe. On aurait ainsi
une pile fonctionnant ternellement, ce serait gnial ! Mais, en effet, cela est trop beau pour tre
vrai.
Cela ne marche pas car les fils introduisent eux aussi des jonctions. Cette fois, ce sont des jonctions
mtal - semi-conducteur. Et les potentiels des diffrentes jonctions se neutralisent. Le plus simple
pour le voir est de considrer un fil compos lui-mme de semi-conducteur.

Les deux jonctions tant en sens oppos (en suivant le fil ), leurs diffrences de potentiel
s'annulent et aucun courant ne circule. Cest symtrique.

Notons que ceci est vrai seulement si tout est la mme temprature. Des tempratures diffrentes
font varier les barrires de potentielle (puisque cela augmente l'agitation thermique, donc la
diffusion et donc la quantit d'lectrons et de trous qui s'installent de chaque ct de la jonction) et
un courant peut s'tablir convertissant l'nergie thermique en lectrique. C'est le principe des
thermocouples.
On pourrait aussi clairer la jonction avec des photons d'nergie convenable, crant des paires (en
fournissant de l'nergie un lectron de valence) qui se sparent (l'lectron est entran vers la zone
n par le champ lectrique et le trou vers la zone p) ce qui correspond un mouvement de charges et
donc un courant.

Cest le principe des cellules photolectriques (photodiodes) ou des cellules solaires.


Branchons maintenant une diode sur une pile.

Si la pile est branche comme sur la figure, les lectrons fournis par la pile sont repousss par le
champ lectrique de la jonction. Du moins si la tension de la pile n'est pas trop grande (si le potentiel
lectrique de la pile est plus grand que celui de la jonction, alors suffisamment d'nergie est
communique aux lectrons pour qu'ils franchissent la barrire de potentiel). Un trs faible courant
continue passer grce aux porteurs minoritaires (les lectrons injects dans la zone de type n
annihilent les trous de cette zone). Mais ces porteurs tant justement trs peu nombreux, le courant
est trs faible.
Branchons la pile dans l'autre sens. Cette fois les lectrons arrivent dans la zone p o les trous sont
majoritaires. Les lectrons vont s'en donner cur joie et neutraliser les trous crant un excs de
charges ngatives dans le matriau. Ces charges ngatives vont facilement tre combles par un
courant de trou allant de la jonction vers l'extrmit de la zone p car cette fois le champ lectrique
est dans le bon sens. Le courant passe donc sans difficult.
Tout ce qui vient d'tre dit est galement valable en considrant l'autre ct du circuit et en
inversant le rle des lectrons et des trous, bouclant ainsi le circuit.
Donc, la diode ne laisse passer le courant que dans un sens.

Les diodes peuvent ainsi servir de redresseur (pour transformer du courant alternatif en courant
continu) ou de dispositifs logiques dans des circuits d'ordinateur (en laissant passer ou non le
courant, en jouant sur la tension applique, on traduit cela par une information 0 ou 1). Des
machines de ce type ont t construites.
Un autre usage intressant des diodes est le suivant. Lorsque les lectrons ou les trous franchissent
la barrire de potentiel (dans le sens passant) ils perdent brutalement de l'nergie. Il faut pour cela
que la zone de transition entre p et n (qui n'est jamais totalement nette) soit la plus fine possible.
Cette nergie peut tre convertie dans certains matriaux en photons. Ainsi, une telle diode
branche une pile fournit de la lumire. C'est le principe de fonctionnement inverse de la
photodiode. Ces dispositifs sont parfois appeles diodes luminescentes ou LED et elles
peuvent quiper divers dispositifs d'affichage profitant de la petite taille de ces dispositifs.

En dimensionnant correctement le dispositif on peut aussi provoquer un effet d'mission stimule


(les photons mis facilitant le passage des lectrons et des trous grce l'effet grgaire des photons
qui aiment se retrouver nombreux dans le mme tat). La diode met alors un rayonnement laser.
C'est une diode laser . Cela permet la fabrication de lasers facilement contrlables et de taille
minuscule. Ce type de laser quipe les lecteurs CD et DVD.

Transistors
Le transistor consiste en deux jonctions de semi-conducteurs trs voisines l'une de l'autre. Son
fonctionnement repose en partie sur les mmes principes que ceux que nous venons de dcrire au
sujet de la diode. Imaginez que nous construisions une petite barre de silicium avec trois rgions
distincte, une rgion de type p, une rgion de type n et une autre de type p, comme indiqu cidessous.

Cette combinaison s'appelle un transistor p-n-p. Chacune des deux jonctions dans le transistor aura
un comportement trs semblable celui que nous avons dcrit plus haut. En particulier, il y aura une
barrire de potentiel lectrostatique chaque jonction, avec une chute de potentiel de la rgion de
type n vers chaque rgion de type p. Si les deux rgions de type p ont les mmes proprits internes,
la variation du potentiel le long du cristal se prsentera comme indiqu ci-dessus.
Imaginons maintenant que nous connections chacune des trois rgions des sources de potentiel
extrieures (des piles ou d'autres parties d'un circuit) comme indiqu ci-dessous.

Nous mesurerons tous les voltages (les potentiels) partir de l'lectrode relie la rgion p de
gauche, laquelle sera par dfinition au potentiel zro (ce qui importe toujours c'est les variations du
potentiel). Nous appellerons cette lectrode l'metteur . La rgion de type n, appele la base ,
est relie un potentiel lgrement ngatif. La rgion de type p droite, appele collecteur , est
connecte un potentiel un peu plus fortement ngatif. Dans ces conditions, la variation du
potentiel le long du cristal se prsente comme indiqu par le graphique ci-dessus.
Voyons d'abord ce qui arrive aux porteurs positifs (les trous) dont le comportement dcidera, pour
l'essentiel, du fonctionnement du transistor p-n-p. Puisque l'metteur est un potentiel lgrement
plus positif que la base, il s'tablira un courant de porteurs positifs allant de la rgion de l'metteur
celle de la base. Ce courant sera relativement grand car nous avons une jonction soumise un
voltage dans le bon sens , comme pour la diode. Dans ces conditions, les porteurs positifs ou trous
seront mis par la rgion de type p vers la rgion de type n.
Vous pourriez penser que ce courant va s'couler hors de la rgion n par l'lectrode de la base.
Cependant, c'est l qu'intervient le secret du transistor. Le transistor est construit de manire ce
que la rgion de type n soit extrmement mince, typiquement de l'ordre du centime de millimtre
ou moins (c'est plus fin qu'un cheveu), beaucoup plus troite que ses dimensions transversales. Il en
rsulte que les trous qui pntrent dans la rgion n ont une trs bonne chance d'atteindre l'autre
jonction avant d'tre annihils par les lectrons de la rgion de type n. En somme, la base est plus
troite que la zone d'interface de la diode. Lorsqu'ils atteignent la frontire de droite de la rgion n,
ils y trouvent un potentiel forte pente descendante et ils tombent donc immdiatement dans la
rgion de type p sur la droite. Ce ct du cristal est appel le collecteur car il collecte les trous
aprs leur diffusion travers la rgion n. Dans un transistor typique, la quasi-totalit du courant de
trous qui provient de l'metteur et entre dans la base est collect dans la rgion du collecteur. Seule
une fraction de pour cent contribue au courant total de la base. La somme des courants de la base et
du collecteur est, bien sr, gale au courant de l'metteur.

Essayez maintenant d'imaginer ce qui se passe si nous varions lgrement le potentiel de


l'lectrode relie la base. Comme nous sommes sur une partie forte pente du potentiel, une
petite variation du potentiel provoquera un assez grand changement dans le courant de
l'metteur. Nous l'avons vu, dans le sens passant, le courant d'une diode grimpe trs vite avec la
tension. Comme le voltage du collecteur est beaucoup plus ngatif que le voltage de la base, ces
faibles variations du potentiel n'affecteront pas sensiblement la falaise abrupte de potentiel entre la
base et le collecteur. La plupart des porteurs positifs mis vers la rgion n continueront d'tre
capturs par le collecteur. Ainsi, quand nous faisons varier le potentiel de l'lectrode de la base, une
variation correspondante affecte le courant du collecteur.
Cependant, le point essentiel consiste en ce que le courant de base reste toujours une faible fraction
du courant du collecteur. Le transistor est un amplificateur. Un faible courant introduit dans
l'lectrode de la base donne un fort courant, quelque chose comme 100 fois plus grand, l'lectrode
du collecteur.
Et les lectrons, ces porteurs ngatifs que nous avons ngligs jusqu' prsent ? Notez d'abord que
nous ne nous attendons aucun courant notable d'lectrons entre la base et le collecteur. Avec un
voltage lev sur le collecteur, les lectrons de la base auraient escalader une trs haute falaise
d'nergie potentielle et la probabilit qu'ils y arrivent est trs faible. Il y a un trs faible courant
d'lectrons vers le collecteur (diode dans le sens bloquant).
Par contre, les lectrons dans la base peuvent passer dans la rgion de l'metteur. De fait, vous
pourriez vous attendre un courant d'lectrons dans cette direction qui soit comparable au courant
de trous qui va de l'metteur la base. Un tel courant d'lectrons n'est pas utile, il est au contraire
nuisible car il accrot le courant total de la base ncessaire pour une valeur donne du courant de
trous vers le collecteur. Le transistor est donc conu de manire minimiser le courant d'lectrons
vers l'metteur. Le courant d'lectrons est proportionnel au nombre de porteurs ngatifs dans la
base . Par contre le courant de trous dpend de la quantit de porteurs positifs dans l'metteur
. En utilisant un dopage relativement faible dans le matriau de type n, on peut rendre le
de la
base beaucoup plus faible que le
de l'metteur. Cest le second secret du transistor.
Le fait que la rgion de la base soit trs fine aide aussi beaucoup car le dplacement rapide des trous
dans cette rgion vers le collecteur accrot de faon sensible le courant moyen de trous de l'metteur
vers la base, tandis que le courant d'lectrons n'est pas affect par cela. Le rsultat global est que
l'on peut faire en sorte que le courant d'lectrons travers la jonction metteur - base soit beaucoup
plus faible que le courant de trous et qu'ainsi les lectrons ne jouent pas de rle notable dans le
fonctionnement du transistor p-n-p. C'est essentiellement le mouvement des trous qui dtermine les
courants et le transistor agit comme un amplificateur selon le mcanisme dcrit plus haut.

Notons que, comme tout se passe dans la base, que tout est dict par les trous et que cette rgion
est de type n, on dit parfois que le comportement du transistor est domin par le comportement des
porteurs minoritaires.
Ce que nous venons de dire sapplique aussi au transistor npn .
Il est possible galement de faire un transistor o les matriaux de type p et de type n sont
intervertis. On a alors ce que l'on appelle un transistor de type n-p-n. Dans un transistor n-p-n, les
principaux courants sont ports par les lectrons qui s'coulent de l'metteur vers la base et de l
vers le collecteur. De toute vidence, tous les raisonnements que nous avons faits propos du
transistor p-n-p s'appliquent aussi au transistor n-p-n si les potentiels sur les lectrodes sont choisis
avec des signes opposs.
Les transistors tant des amplificateurs, ils peuvent servir amplifier des courants faibles pour, par
exemple, des systmes de communication,
Les transistors sont utiliss dans les amplificateurs de chane hautefidlit. Et les transistors,
branchs ensembles d'une manire approprie, peuvent constituer toutes sortes de dispositifs tel
que des portes logiques , des bascules , des compteurs , etc. pour des circuits d'ordinateurs.
Les transistors ont remplacs les anciens tubes triodes, encombrant, ncessitant des fortes tensions
lectriques, couteux, et avec une dure de vie limite comme nimporte quelle lampe. De plus, la
miniaturisation des transistors et les techniques dcrites plus haut pour la fabrication ont permis de
construire des systmes avec des millions de transistors sur une petite puce dun centimtre
carr.

Naines blanches
Une application intressante de la physique statistique est celui des naines blanches.

Vie et mort des toiles


Voyons comment se droule la vie dune toile dune masse proche de la masse du Soleil. Leur fin de
vie est ce qui nous intresse : une naine blanche. Les plus grosses toiles terminent leur vie en
explosant, les supernov.
Initialement on a un grand nuage de gaz dans une galaxie qui subit une perturbation quelconque
(collision avec un autre nuage de gaz, compression due lexplosion voisine dune supernov). Sous
cette perturbation, le nuage va commencer seffondrer sous son propre poids.
En gnral, ces nuages sont immenses et une masse totale de lordre de plusieurs milliers dtoiles.
Mais le nuage se fragmente en plusieurs morceaux. Suivons le destin dun des fragments dune
masse proche du Soleil.
Au fur et mesure que le gaz seffondre sous son propre poids, il voit sa pression augmenter. Les
relations de la thermodynamique nous montrent alors quun tel amas de gaz voit sa temprature
grimper fortement.
Arriv un certain stade (cela prend plusieurs millions dannes) le cur de cette prototoile
atteint une temprature suffisante (de lordre de cent millions de degrs) pour que sallument les
ractions thermonuclaires.

Ltoile est initialement compose en plus grande partie dhydrogne. La raction de fusion
thermonuclaire est une raction ou plusieurs noyaux datomes fusionnent pour en former un plus
gros. Les noyaux tant minuscules et chargs positivement, pour quils sapprochent suffisamment
pour que les interactions nuclaires entrent en jeu et fusionnent les noyaux, il faut des collisions
extrmement violentes entre noyaux, ce qui ne se produit que pour des tempratures trs leves.
Le bilan de la raction est le suivant :
Quatre atomes dhydrognes fusionnent pour former un atome dhlium plus des rayons gammas (il
y a aussi une part non ngligeable de neutrinos mais dont nous naurons pas besoin).
La raction dcrite ci-dessus est un bilan. La raction se produit en fait en plusieurs tapes. Mais le
dtail nest pas important ici. Ce qui compte est que lnergie dgage est norme. Une partie se
retrouve sous forme dnergie cintique du noyau dhlium et une partie dans les rayons gammas.
Les rayons gammas, extrmement nergtiques, sloignent du centre o la temprature est la plus
leve et rebondissent de nombreuses fois sur les noyaux. En faisant cela, ils communiquent
progressivement leur nergie aux atomes sous forme de chaleur. Lnergie produite au centre met
environ cent mille ans pour atteindre la surface ! Lnergie se retrouve intgralement sous forme de
chaleur jusqu la surface qui est 6000 degrs. La lumire de ltoile ne vient pas de la raction
nuclaire mais du rayonnement thermique du gaz de la surface (appele photosphre).
Ensuite, plusieurs forces agissent sur ltoile :
Sous son poids, ltoile a tendance se contracter.
La pression due la chaleur mais aussi la pression engendre par le rayonnement gamma
tendent faire gonfler ltoile.
Ces deux forces antagonistes sont en quilibre. En effet, si ltoile se contacte un peu, cela augmente
la temprature dans son cur ce qui augmente le rythme des ractions nuclaires qui provoquent
un gonflement de ltoile. Et inversement, si elle se dilate, le refroidissement qui en dcoule ralentit
les ractions et ltoile se contacte sous son poids.
Cet quilibre dure tant quil y a du combustible (de lhydrogne). Pour une plante de type solaire,
cela dure environ dix milliards dannes. Puis, le combustible tant puis (du moins dans le cur),
les ractions diminuent. Ltoile se contracte alors sous son poids et cela augmente la temprature
du cur. Lorsque la temprature devient suffisante (de lordre du milliard de degrs) lhlium entre
lui aussi en raction thermonuclaire.
La raction thermonuclaire de lhlium fournit moins dnergie. Lquilibre ne stablit donc quavec
un cur plus dense et plus chaud. Cette chaleur intense provoque un gonflement de lenveloppe de
ltoile. La surface de ltoile sloignant du cur, elle refroidit et ltoile prend une teinte rouge.
Cest le stade gante rouge. Notons que pendant cette phase, lenveloppe est beaucoup moins dense
puisquelle sest dilate alors que le cur sest contract. De plus, lenveloppe stant fort loigne
du centre de ltoile, la gravit est nettement plus faible en surface. Sous ces conditions, le vent
solaire devient trs important et une grande partie de lenveloppe va tre vacue dans lespace,
formant un nuage appel nbuleuse plantaire.
La combustion de lhlium tant peu nergtique, le maintien de lquilibre ncessite quil soit
consomm grande vitesse. En quelques millions dannes, cest fini. Le mme phnomne va se
reproduire et le cur par des ractions thermonuclaires successives ca synthtiser de lazote, du
carbone, de loxygne,... Puis cela sarrte totalement. En effet, mme sen se contractant la
temprature du cur naugmente plus suffisamment pour les ractions thermonuclaires suivantes.

Si ltoile tait beaucoup plus massive, la contraction sous son poids serait suffisante et les ractions
continueraient jusqu la formation du fer. Le fer ne pouvant fournir dnergie par fusion
thermonuclaire, la raction sarrte brutalement, ltoile seffondre dun seul coup et rebondit dans
une formidable explosion : les supernovae.
Pour notre toile naine quest le Soleil, les choses se passent plus calmement. Le combustible
spuise lentement et ltoile se contracte lentement formant une toute petite toile extrmement
dense : une naine blanche.
Les naines blanches sont encore fort chaude mais leur refroidissement est lent et prend des milliards
dannes pour former une naine noire.

Naine blanche
Dans une naine blanche, la densit est extrme. Le cur de ltoile sest effondr sous son poids
jusqu ce que ltoile ait peu prs les dimensions de la Terre. Sa densit est denviron dix tonnes
par centimtre-cube (une cuillre soupe).
Dans cet tat, les noyaux des atomes sont trs proches les uns des autres, presque se toucher. Les
lectrons ne sont plus lis aux atomes et se comportement comme un fluide baignant la matire.
Dans un centimtre cube, il y a environ cent millions de fois plus dlectrons libre que dans un mtal.
Il ny a pas meilleur conducteur lectrique que la matire dune naine blanche ! Cet tat de la
matire est appel matire dgnre.
La physique statistique permet ensuite de calculer toute une srie de rsultats intressants. Tout
dabord, on peut calculer lnergie de Fermi. Malgr que la naine blanche soit 10 millions de
degrs, on constate que lnergie de Fermi est trs leve et beaucoup plus grande que . Les
lectrons se trouvent donc tasss au maximum dans les tats de base. Le fluide dlectrons se
comporte comme si la matire tait au zro absolu ! Cette situation tonnante simplifie les calculs.
Les lectrons tant tous tasss dans leur tat de base, ils ne peuvent pas se contracter dans un
volume plus petit. Cela engendre une pression dite pression de Fermi qui contrebalance le poids de
ltoile.
Il est possible de calculer exactement cet quilibre entre la gravit et la pression de Fermi. On trouve
que pour une toile homogne la masse ne peut dpasser 1.72 masses solaires. Au-del, la pression
de Fermi nest pas suffisante et ltoile continue seffondrer. Les lectrons ne pouvant plus se
contracter, ils fusionnent avec les protons formant des neutrons. On aboutit une toile neutrons
qui peut se former dans les supernovae suite lexplosion dune grosse toile ou si la naine blanche
aspire le gaz dune toile compagnon.
Un calcul plus raliste tenant compte de la variation de la densit avec la profondeur conduit une
masse limite de 1.44 masses solaires. Cest la masse de Chandrasekhar.
Les observations confirment bien les diffrentes proprits des naines blanches issues de la physique
nuclaire et de la physique statistique. En particulier, on ne trouve pas de naines blanches plus
massives que la masse de Chandrasekhar.

Superfluides
Description
La superfluidit est un tat particulier de lhlium trs basse temprature.
Tous les fluides prsentent une certaine viscosit. Cest vident quand on manipule du miel ou mme
de lhuile. Mais cest vrai aussi de leau par exemple. Cette viscosit se traduit par des frottements
sur les parois des rcipients et des frottements internes. Ainsi, lorsque de leau scoule dans un
tuyau, les frottements sur les parois provoquent une perte de charge , cest--dire une baisse de
pression de leau. Cela implique que pour de longues conduites on doive utiliser des pressions plus
leves.
Ce phnomne se traduit aussi, lorsque lon agite un fluide, par une production de chaleur. Comme
lorsque Watt a pu dterminer lquivalence entre travail et nergie.
Lhlium est un gaz qui se liqufie trs basse temprature, 4 K, cest--dire -269 C. Cest le fluide
qui se liqufie la plus basse temprature. Cest la fois d au fait que les atomes dhlium sont trs
lgers mais aussi parce que cest un gaz inerte (chimiquement).
Or si on refroidit encore lhlium, disons vers 1 ou 2 K, il se produit un phnomne trange. Il ne se
solidifie pas. Au contraire solidifier lhlium est trs difficile. Il faut descendre encore plus bas en
temprature et augmenter la pression. A pression ordinaire, lhlium ne se solidifie jamais. Ce qui est
une exception. Ce qui se passe cest que lhlium devient superfluide. Cest--dire que sa viscosit
devient totalement nulle. Et a cest trs trange.
Dabord parce que cest unique. Il scoule sans aucun frottement, ce qui conduit des
comportements surprenant.

Par exemple, prenez une bouteille ferme contenant de lhlium superfluide avec un rcipient.
Remplissez ce rcipient et soulevez-le. Alors, rapidement, lhlium prsent dans le rcipient scoule
et retombe dans la bouteille.
Il ne passe pas travers le fond du rcipient. Il scoule le long des parois quil grimpe puis
redescend.

Thorie des deux fluides


Mais quoi sont d ces tranges proprits ?
Deux lments interviennent :
Le fait qu aussi basse temprature lhlium reste liquide, nous avons dj expliqu
pourquoi.
Ensuite, le fait que les atomes dhlium sont des bosons (du moins le noyau dhlium le plus
courant avec deux neutrons dit hlium 4).
Comme ce sont des bosons, ils ont tendance se placer dans le mme tat. Lorsque la temprature
est suffisamment basse, les excitations dues lagitation thermique disparaissent et tous les atomes
se placent dans le mme tat quantique, celui de plus basse nergie. De plus, ces atomes sont
indiscernables les uns des autres.
On obtient donc un fluide dont tous les atomes se comportent comme sils ntaient quune seule et
mme entit. Leur dplacement tendance se faire sans modifier ltat de base sui est fortement
favoris. Ainsi, les asprits ou interactions avec les parois dun rcipient ont peu ou pas deffet. Le
fluide scoule sans viscosit. Il a tellement peu de viscosit quil a tendance staler totalement sur
les surfaces (contrairement, par exemple, une goutte deau qui ne stale pas sur une surface
sche, la viscosit, cest--dire les frottements, bloquent sont talement et elle conserver une forme
de petite bosse sur la surface). Ainsi, lorsque lon soulve le rcipient dans lexprience ci-dessus, il y
a en ralit un film dhlium extrmement fin ( lchelle de latome) sur toutes les parois et lhlium
sy dverse comme par un siphon.
Ceci est toutefois vrai au zro absolu. Mais que se passe-t-il juste un peu au-dessus du zro absolu ?
Pour mieux le comprendre, regardons le diagramme de phase de lhlium.

On voit quen effet lhlium reste liquide au zro absolu pression atmosphrique. On voit deux
zones particulires pour la phase liquide. La partie note Hlium I est celle ou le liquide se
comporte de manire habituelle, comme leau, avec de la viscosit, des formations de gouttes sur les

parois, etc. La partie note Hlium II est celle o lhlium a un comportement de superfluide.
Nous reviendrons ci-dessous sur les points nots .
Pour dcrire la zone II, on a labor la thorie des deux fluides . Cette zone serait en fait un
mlange dhlium superfluide et dhlium normal. Dune part on a ( non, nul) une srie datomes
qui sont dans leur tat de base, lensemble formant un superfluide. Dautre part, cause de
lagitation thermique, on a un certain nombre datomes dans des tats excits (vitesse plus grandes
dans un fluide), ils forment alors un fluide normal, non superfluide. Les tant mlangs intimement
(et mme dans une situation dynamique, cest--dire que lon a constamment des atomes qui
passent de ltat de base un tat excit et vice versa, les deux fluides ntant pas constitus
constamment des mmes atomes).
A cause de leur mlange intime, lhlium II entraine lhlium I avec lui, le fluide garde donc
globalement des proprits superfluides.
En utilisant la thermodynamique, ses quations, et certaines proprits de lhlium, il est possible de
calculer la position des points dans le graphique, ce qui donne de bons rsultats.
A laide de la physique statistique, on peut calculer toute une srie de proprits du superfluide tel
que sa conductivit thermique.
Les atomes lors de leurs chocs entre eux propagent les vibrations sonores. En fait, lchelle
atomique, ces vibrations son quantifies et on les appelle des phonons. Il est possible de les tudier
par les mthodes de la physique statistique ce qui permet, par exemple de calculer la vitesse du son.
On constate alors quelque chose dun peu surprenant : on trouve (dans la zone II) deux vitesses pour
le son. La premire est due lhlium normal et varie peu entre les zones I et II (avec une faible
discontinuit). La deuxime vitesse, beaucoup plus grande, est due la composante superfluide et
sexplique bien par le fait quils ont tendance avoir des mouvements densemble, transmettant
donc trs rapidement la moindre perturbation.
Exprimentalement, tous ces rsultats sont bien confirms. La deux vitesses du son en particulier se
traduisent par un phnomne audible appel deuxime son , une double tonalit lorsque lon
heurte le rcipient. Ces rsultats confirment le bien-fond de la thorie des deux fluides.

Supraconducteurs
Supraconductivit
Tous les conducteurs lectriques prsentent une certaine rsistance. Lorsque lon baisse la
temprature, la rsistance lectrique diminue. Nous lavons vu, cest d au fait quil y a moins
dagitation thermique qui gne le mouvement des lectrons.

Mais la rsistance ne sannule jamais totalement en particulier cause des dfauts du rseau
cristallin, mais pas seulement. Les lectrons interagissent de toute faon un peu avec les atomes.
Par contre, pour certaines substances, lorsquon les refroidit en-dessous dune certaine temprature
critique, ils deviennent supra-conducteur.

Cest--dire que leur rsistance devient brusquement nulle en-dessous dune temprature critique.
Ils conduisent donc le courant sans rsistance et sans chauffement. Il pourrait y des applications
intressantes pour le transport dlectricit si ce nest quil faut refroidir les cbles trs basse
temprature. Ainsi que la possibilit de construire des lectro-aimants trs puissants grce aux
courants levs nchauffant pas les fils.

Les tempratures critiques sont trs basses : 1.2 K pour laluminium, 4.15 K pour le mercure, 3.4 K
pour lindium, 9.5 K pour le niobium, 7.2 K pour le plomb et 3.7 K pour ltain.
Les supraconducteurs sont aussi des diamagntiques parfaits. Cest leffet Meisner.

Ils repoussent totalement les lignes de champ magntique.


Cela a des effets tonnants, par exemple si lon utilise un anneau supraconducteur.
Si vous plongez un anneau supraconducteur dans un champ magntique, celui-ci est totalement
repouss.

Le champ magntique ne pntre mme pas dans lanneau.


Mais faites maintenant lexprience suivante.

Utilisez un anneau normal, par exemple en plomb au-dessus de la temprature critique. Plongez-le
dans un champ magntique. Les lignes de champ passent travers (le plomb affecte trs peu le
champ magntique, il nest pas ferromagntique).
Ensuite, refroidissez lanneau jusqu ce quil devienne supraconducteur. Le champ magntique est
alors repouss. Mais certaines lignes de champ passaient dans lanneau et elles y restent piges.
Puis coupez la source du champ magntique. Les lignes de champ dans lanneau restent piges,
elles ne peuvent en sortir. Lanneau se comporte alors comme un aimant.

Ce genre de proprits permet de concevoir des dtecteurs magntiques extrmement sensibles,


mais aussi des circuits lectroniques (par exemple, une boucle de supraconducteur pouvant ou non
contenir un champ magntique constitue une mmoire) et autres dispositifs remarquables

Thorie BCS
La thorie qui sapplique la supraconductivit est la thorie BCS (des initiales de Bardeen, Schrieffer
et Cooper).
Lorsquun lectron libre se dplace dans le mtal, il interagit avec le rseau cristallin. Lorsque
llectron passe au niveau dun atome, il y a une certaine probabilit quil provoque une vibration de
cet atome. Cette vibration va alors se propager dans le rseau o elle a nouveau une certaine
probabilit dtre absorbe par un autre lectron.
On peut mettre cette ide en quations laide de la mcanique quantique o les deux lectrons
changent un phonon (quantification des vibrations qui se propagent). Le rsultat net est une
attraction des deux lectrons. Ils se trouvent ainsi lis dans ce que lon nomme une paire de Cooper.
La situation est tout fait analogue un lectron tournant autour dun noyau atomique, qui change
avec ce noyau des photons associs aux champs lectrostatique et qui ainsi lie llectron latome
travers lattraction lectrostatique.
Notons que les paires de Cooper sont dynamiques. Au gr des changes de phonons, ce nest pas
toujours les mmes lectrons qui sont lis en paires de Cooper.
Un point trs important intervient maintenant. Lorsque deux fermions sont rassembls, lensemble
quils forment est un boson ! Cest une proprit fondamentale de la mcanique quantique et cela
est li au fait que le caractre fermion/boson est d au moment angulaire de rotation des
particules.
La suite devient facile comprendre. Au zro absolu
, toutes ces paires de Cooper se mettent
dans le mme tat de base. La situation est identique au superfluide qui scoule sans viscosit. Les
paires de Cooper tant toutes dans le mme tat, sous un champ lectrique elles subissent un
mouvement densemble qui est ici un courant lectrique sans aucune rsistance.
A nouveau, pour
, un certain nombre de paires vont tre dans des tats excits et une
temprature critique (analogue au passage ltat He I) on a une transition vers une conduction
normale , avec rsistance lectrique.
Notons aussi quun tel courant lectrique sans aucune rsistance ragit de manire immdiate tout
champ magntique et annule totalement le champ magntique, lempchant dentrer dans le
matriau. Do leffet diamagntique parfait, leffet Meisner.
Mieux encore, dans la dernire exprience explique ci-dessus, la coupure du champ magntique
entraine une variation du champ magntique (qui varie de sa valeur maximale zro) ce qui
provoque par induction magntique (comme dans un alternateur) lapparition dun courant
lectrique qui va gnrer ou plutt maintenant le champ magntique passant dans lanneau. Le
courant circulant sans rsistance, il se maintient indfiniment. Do ltrange pige champ
magntique qui a t dcouvert.
Tout comme avec la superfluidit, on peut appliquer la physique statistique aux paires de Cooper en
fonction de la temprature ce qui permet de calculer pleins de choses tel que la temprature

critique, la chaleur spcifique, le champ magntique critique (au-del dune certaine intensit, le
champ pntre brutalement dans la substance faisant disparaitre ltat supraconducteur), etc.

Rfrences
-

Paul Glansdorff, Alkiviadis Grecos, Entropie, Encyclopedia Universalis.


Arthur Birembaut, Thermodynamique Histoire et fondements, Encyclopedia Universalis.
Paul Glansdorff, Ilya Prigogine, Thermodynamique Lois fondamentales, Encyclopedia
Universalis.
Alkiviadis Grecos, Statistique (thermodynamique), Encyclopedia Universalis.
Pierre Giacomo, Mesure Etalons fondamentaux, Encyclopedia Universalis.
Jean Maulard, Mesure Mesures thermiques, Encyclopedia Universalis.
Paul Glansdorff, Chaleur, Encyclopedia Universalis.
Radu Balescu, Irrversibilit, Encyclopedia Universalis.
Didier Lauwaert, Lnergie.
L. Couture, R. Zitoun, Physique statistique, Ellipses.
Feynman, Leigthon, Sands, Le cours de physique de Feynman, Mcanique quantique,
InterEditions, Paris.