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Le Vide

Didier Lauwaert. Copyright 2013.


I. Introduction
Le vide est plein de mystres ; Une conception ancienne ; Etude sur le vide

II. Le vide en physique classique II.1. Expriences, pression et vide


Vide classique ; Expriences ; Pression ; Baromtre

II.2. Crer du vide


Le vide spatial ; Pompes vide ; Pompes pneumatiques ; Pompes palettes ; Pompes diffusion ; Adsorption ; Absorbeur ionisation

III. Lther luminifre


Lther ; Proprits de la lumire ; Lther luminifre ; Proprits de lther ; Ether statique ou entrain ? ; Laberration stellaire ; Expriences de Fizeau ; Exprience de Michelson et Morley ; Un ther bien contradictoire

IV. Le champ lectromagntique


Champs lectriques et magntiques ; Thorie de Maxwell ; Ondes lectromagntiques ; Permitivit et permabilit ; Proprits dans le vide

V. La relativit restreinte
Repres ; La relativit restreinte ; Laddition des vitesses ; Lespace-temps ; La vitesse de la lumire et le vide ; La valeur de la vitesse de la lumire

VI. La relativit gnrale


De la relativit restreinte la relativit gnrale ; La courbure de lespace-temps ; Le champ gravitationnel ; Le vide

VII. La mcanique quantique VII.1. Les atomes


Les photons ; Structure des atomes ; Le modle de Bohr ; Dfauts du modle ; La mcanique quantique ; Mcanique quantique ondulatoire ; Principe dindtermination ; Description par les tats ; Evolution et mesure ; Le vide dans les atomes

VII.2. Champs quantiques


Champs quantique ; Principe dindtermination nergie temps ; Particules virtuelles ; Les fluctuations du vide ; Le vide quantique ; Vide quantique vs vide classique ; Stabilit du vide quantique

VII.3 Lnergie du vide


Loscillateur harmonique ; Lnergie du vide ; Variation de lnergie du vide ; Leffet Casimir ; Casimir sans fluctuation du vide

VII.4 Le faux vide


Les symtries ; Brisure de symtrie ; Comment interprter cela ?

VII.5 Mcanique quantique et relativit gnrale


Le vide quantique avec acclration ; Leffet Unruh ; Le cas de lespace-temps courbe ; Leffet Hawking ; Le vide dans le cas de Hawking ; Lnergie noire

VIII. La gravit quantique


Quantification du champ gravitationnel ; Changement dans la gomtrie de lespace-temps ; La thorie des cordes ; Gravit quantique boucles

IX. Rfrences

I. Introduction
Quest-ce que le vide ? Le vide est-il du rien , une espce de nant ? Est-ce simplement une absence, labsence dautres choses telle que la matire, lnergie, la lumire ? Ou est-ce quelque chose de plus tangible, remplit dune substance subtile, de nature trange et possdant des proprits mesurables ? Nous avons dcid de ddier cette petite tude ce sujet.

Le vide est plein de mystres


Le vide fascine. Il a toujours fascin et fascinera sans doute encore longtemps.

On a certainement crit autant sur le sujet que sur bien dautres choses importantes en physique. Comment quelque chose daussi insignifiant que le rien peut-il autant faire parler de lui ? Cest que le vide, sous une apparence anodine, est loin dtre quelque chose daussi simple dfinir que du rien . Lhistoire du vide, cest aussi lhistoire de la physique, avec ses dcouvertes, ses checs, ses mystres, La description du vide a beaucoup volu au cours de lhistoire, autant avec les progrs exprimentaux quavec le dveloppement des thories modernes. De fait, le concept de vide en physique dpend aussi du cadre thorique et exprimental. Rien que cela le rend plus complexe quon ne pourrait le croire. Les thories modernes, tel que la mcanique quantique, lui ont aussi donn des proprits qui ne sont pas triviales et qui elles aussi fascinent, tel que les fluctuations du vide, tout autant que les thories qui lui donnent naissance. De plus, le vide est loin dtre quelque chose danodin. Il est presque omniprsent et mme le grand public nignore pas son existence. On le trouve sous forme utile en laboratoire, tout comme on le trouve dans la nature avec le vide spatial. Et qui na jamais achet un aliment emball sous vide .

Une conception ancienne


Dans lantiquit, les philosophes grecs essayaient dj de comprendre la nature de la matire. Deux coles dominaient. Celle considrant que les milieux taient continus et celle considrant que la matire tait constitue dlments indivisibles : les atomes de Dmocrite. Il faut toutefois prendre garde aux anachronismes. Les atomes de Dmocrite sont aussi diffrent des atomes tels que nous les concevons maintenant quune mouche dun lphant. Dans tous les cas, les anciens avaient beaucoup de mal imaginer le concept de vide et ils concevaient la matire comme bien remplie . Ces difficults pouvaient avoir des origines philosophiques tout autant que thologiques. Cela a donn la phrase clbre : La nature a horreur du vide. Cette phrase laquelle on fait dire peu prs tout et nimporte quoi a une part de vrit : le vide est facilement combl par la moindre prsence de gaz par exemple, et une part de mensonge : le vide existe dans la nature. Dune manire gnrale, ce vide tant dcri a volu au fur et mesure des dcouvertes. On la tour tour vid de toute substance et remplit de toutes sortes de choses : ther, fluctuations du vide, champs de toute nature. A tel point que les novices en physique ont bien du mal se faire une ide de ce que signifie rellement le vide pour un physicien.

Etude sur le vide


Nous allons donc essayer de combler ce vide, celui de la connaissance, par cette petite tude. Aucun prrequis nest ncessaire, nous en resterons un niveau de vulgarisation qui, sil ne permet aucunement de matriser un sujet et de mener ses propres raisonnements (pour la bonne raison que tout propos vulgaris est bas sur un substrat plus rigoureux, mathmatiques), permet tout de mme dapprendre un certain nombre de choses. Nous donnerons parfois des parties plus techniques pour expliquer ou justifier certaines affirmations. Elles seront rdiges dans ce format. Si vous tes allergique aux mathmatiques, sautez les.

Nous commencerons par le vide en physique classique, puis nous passerons lther luminifre et la relativit pour terminer par la mcanique quantique. En esprant que vous prendrez du plaisir cette petite excursion dans le vide.

II. Le vide en physique classique II.1. Expriences, pression et vide


Vide classique
En labsence de vide, on a de lair, des objets, des liquides, etc En physique classique, le vide est donc simplement labsence de matire (vide dair, etc.)

Expriences
Jusquau XVIIe sicle, personne ne croyait vraiment la possibilit du vide. Cela changea cette poque. Galile, dj, avait remarqu ltrange phnomne avec les pompes servant lever leau. Celles-ci ne pouvaient fonctionner si la hauteur dpassait une dizaine de mtre, et ce quel que soit le dbit, le type de pompe

Ce phnomne difficilement comprhensible (si leau ne sortait pas : que pompait la pompe ?) fut repris par Torricelli dans une tude ingnieuse en 1644, reprise et confirme par Blaise Pascal en 1646. Le principe est le suivant : remplissons un tube de mercure, bouchons sont extrmit en veillant ne laisser aucune bulle dair (il suffit pour cela de remplir et bouche le tube dans une cuve mercure), puis retournons le et plaant son extrmit infrieur dans une cuve mercure et, enfin, enlevons le bouchon. Quobserve-t-on ?

Le mercure descend dans le tube et se stabilise une hauteur denviron 70 centimtres. Torricelli remarqua que le poids de la colonne de mercure tait identique (pour une section du tube identique) au poids de la colonne deau lorsque les pompes ne fonctionnaient plus. La formation dun espace sans mercure au-dessus expliquait leur dysfonctionnement. Au-dessus dune certaine hauteur, leau ne montait plus et donc les pompes navaient tout simplement pas deau aspirer. Cest Pascal qui va comprendre deux significations majeures de cette exprience : La cavit qui se forme au-dessus du mercure (ou de leau) ne pouvant avoir t remplie par de lair, elle est constitue de vide. La hauteur du mercure est lie au poids de lair appuyant sur le mercure de la cuve. Pascal fit entreprendre des expriences de ce type en montagne diverses altitudes pour confirmer son intuition. Avec laltitude, la hauteur de la colonne de mercure diminuait, montrant bien que le poids de la masse dair situe au-dessus tait moindre puisque lon effectuait lexprience une certaine altitude et donc quune partie de la masse dair tait situe plus bas. Il publia suite diverses expriences sur les fluides deux traits en 1651 et 1653 sur la pesanteur et les fluides. Ces traits ont eu une norme influence. Peu aprs, en 1654, Otto von Gericke fabriqua la premire pompe vide. Cest simplement une pompe qui aspire lair au maximum. Nous reparlerons de ces pompes un peu plus loin. Lexprience de la sphre de Magdebourg montra dune faon frappante la force de la pression exerce par lair.

Deux coquilles hmisphriques sont places lune contre lautre pour former une sphre. Elles ne sont pas colles, simplement pose. Au plus on graisse lgrement la jonction pour assurer une meilleure tanchit. Ensuite, grce une prise dair on effectue le vide dans la sphre. Il devient alors trs difficile de sparer les deux hmisphres. La simple ouverture du robinet de la prise dair suffit sparer les deux hmisphres. Cette exprience fut pratique Magdebourg avec une grande sphre, denviron un mtre de diamtre. Deux attelages avec des chevaux taient relis la sphre et pousss tirer de toute leur force. Cela ne suffit pas carter les deux hmisphres. A lpoque, cette exprience fut considre comme trs impressionnante.

Pression
La pression est la force exerce par un milieu (gaz, liquide, solide) sur une surface. Si la force applique est F et la surface S, alors la pression est simplement le rapport P = F / S. Cette force est simplement due lagitation molculaire. Les molcules dair sont continuellement agites, se dplaant et se heurtant en permanence. De mme, dans un solide, les molcules sont animes dincessantes vibrations.

Lors de ces mouvements les molcules se heurtent continuellement ainsi que les parois. Ce sont ces chocs qui communiquent la force de pression la paroi. La temprature T est une manifestation de cette agitation et on peut relier les grandeurs entreselles. Ainsi, la plus part des gaz suivent une loi appele loi des gaz parfaits qui exprime que la pression est proportionnelle la temprature (mesure en Kelvin) et la quantit de gaz. La physique statistique qui tudie les comportements collectifs dun grand nombre de corpuscules en utilisant les lois des probabilits permet de faire le lien entre agitation pression temprature. Pascal a dcouvert le principe qui porte son nom : la pression exerce par un fluide dans un rcipient est uniforme (a condition quil ne soit pas trop haut, sinon le poids intervient). Considrons le dispositif suivant :

Un piston de surface S1 applique une force F1 un fluide. Ce mme fluide posse le piston de surface S2 avec une force F2. La pression exerce par le premier piston est simplement P = F1/S1. Mais le principe de Pascal nous dit que la pression de lautre ct doit aussi tre P. Au deuxime piston, la pression exerce donc une force F2 telle que P = F2/S2.

Le bilan est : F2 = F1 * S1/S2. La force est donc amplifie du rapport des surfaces. Cest le principe des systmes hydrauliques employs dans toutes sortes dengins mcaniques. Le systme tel quil est prsent a mme t employ pour presser des balles de cotons. Cest le mme dispositif qui sert craser des vhicules (presses hydrauliques) dans les casses. Notons que la mcanique nous dit que le travail communiqu par une force (lnergie fournie) est la force fois le dplacement. Comme il y a plus de fluide droite, le dplacement sera plus lent qu gauche. En fait, avec le mme rapport S1/S2. Lnergie est donc conserve. Ce systme amplifie les forces, pas lnergie.

Baromtre
Un certain volume de fluide dans un tube exerce un poids au fond du tube, cest--dire une pression. Cela est vrai aussi de lair atmosphrique. La pression atmosphrique nest rien dautre que le poids de lair. Cette pression est denviron un kilogramme par centimtre carr. Pour la mesurer on peut employer divers dispositif que les tubes de mercures prsents plus haut. Lquilibre est atteint lorsque le poids de lair est parfaitement compens par le poids du mercure. La largeur du tube na pas dimportance (si ce nest quil ne doit pas tre trop mince pour viter les phnomnes de capillarit, d ladhrence des fluides sur les parois) car ce qui compte est lquilibre des pressions et ces pressions ne dpendent pas de la forme du tube (principe de Pascal). Dautres types de baromtres existent. Par exemple, on peut employer une capsule mtallique sous vide, la pression de lair dformant un couvercle lastique permet alors une aiguille dindiquer la pression. Cest le principe des baromtres domestiques. Notons que la pression permet de calculer la force exerce sur la sphre de Magdebourg. Si le diamtre de la sphre est de 1 mtre, alors la section principale de la sphre (ou dun hmisphre) est de 0.785 mtre carr, cest--dire 7850 centimtres carrs. Comme la pression ne dpend pas de la forme, peu importe que lon ait une sphre, on pourrait avoir tout aussi bien deux disques plaqus lun contre lautre (sauf que le glissement des disques et les irrgularits des disques rendraient lexprience difficile, avec des formes lgrement bombes on a le principe de la ventouse). La force applique par latmosphre sur la sphre est donc de 7850 kilogramme de chaque ct (pour les puristes, ce sont des kilogrammes forces). Soit presque huit tonnes. On comprend que les chevaux aient t dans limpossibilit dcarter les hmisphres.

II.2. Crer du vide


Le vide parfait nexiste pas. Il existe toujours certaines traces, quelques molcules rsiduelles. On a donc besoin dune dfinition oprationnelle du vide. On parlera donc de vide avec une certaine pression rsiduelle de gaz. Il existe plusieurs units pour la mesure de la pression. Ici nous emploierons le torr, correspondant une hauteur de un millimtre de mercure. La pression atmosphrique tant de lordre de sept cent torr. On parle en gnrale du vide de matire. Mais le lieu concern peut contenir toute sorte dautres choses : rayonnements lectromagntiques, champs magntiques, flux de neutrinos (particules lmentaires particulirement fantomatiques mises en trs grandes quantits par le Soleil et dont plusieurs milliards traversent votre corps et mme la plante entire le temps de lire cette phrase).

En gnral ces divers types de rayonnements ne sont pas comptabiliss quand on parle du vide et il peut tre assez difficile de les liminer. Les champs lectromagntiques peuvent tre vits par des blindages appropris, si cela savre utile, mais le flux de neutrinos ne peut jamais tre vit tellement leur interaction avec la matire est faible. Ce nest pas ennuyant o justement ils nont aucune influence sur ce qui peut se passer dans une enceinte dans laquelle on a fait le vide, du fait mme de leur caractre fantomatique.

Le vide spatial
Lexemple type du vide est le vide spatial. En trs haute altitude, celle des satellites, on a dj un excellent vide bien quils reste des traces rsiduelles de latmosphre. Ces traces finissent mme par faire retomber les satellites en orbite basse suite aux frottements quelles induisent. Plus loin encore, dans lespace interplantaire, intersidral ou intergalactique, le vide atteint presque la perfection. Il est bien meilleur que tout ce que lon sait raliser en laboratoire.

Pompes vide
Pour la ralisation du vide en laboratoire, on dispose de nombreuses mthodes et diffrentes sortes de pompes vide. Nous ne prsenterons que quelques-unes des techniques utilises. Pompes pneumatiques Les premires pompes vide taient pneumatiques. Le mme genre de pompe que lon peut encore trouver dans le commerce pour des souffleries ou divers engins pneumatiques. Le principe consiste utiliser des pistons dans des cylindres munis de clapets anti-retour.

Le piston dans un sens expulse lair et dans lautre sens aspire lair dune enceinte dans laquelle on veut faire le vide. Ce genre de pompe nest pas trs efficace mais permet datteindre tout de mme quelques torrs quelques diximes de torr. Pompes palettes La situation a commenc samliorer au dix-neuvime sicle avec les besoins de ltude de llectricit (tubes vides pour la dcharge de gaz, lampes incandescence).

Au vingtime sicle la construction des pompes palettes fut un grand succs. Elles sont efficaces, rapides et robustes. Elles permettent datteindre facilement un millime de torr.

En tournant, la palette aspire lair venant de louverture de gauche et le repousse dans louverture de droite. Pompes diffusion La pompe diffusion est une pompe sans pice mobiles.

Un gaz chaud condensable (vapeur deau, dhuile) est inject dans un tube coaxial. Ce gaz compos de molcules trs rapides entraine les quelques molcules venant du tube vide (les molcules rapides heurtent les molcules lentes et les entrainent vers le bas). Puis le gaz chaud se condense grce un rfrigrant, entrainant en mme temps le gaz venant du tube vide. Ce dispositif est extrmement rapide et permet datteindre des vides relativement bons, usage industriel par exemple, de lordre de torr (un millionime de torr). Adsorption Un autre moyen dliminer les traces rsiduelles de gaz restant dans une enceinte consiste adsorber les molcules sur un matriau adapt. Les zolithes, par exemple, peuvent adsorber de grandes quantits de gaz. Absorbeur ionisation Un procd rapide et efficace permet datteindre ce que lon nomme lultravide. Il consiste envoyer un flux dlectrons (une dcharge lectrique, comme dans les tubes cathodiques ou les nons). Ces lectrons ionisent les molcules rsiduelles en leur arrachant les lectrons par collision. Les ions ainsi forms peuvent tre aisment canaliss par des dispositifs lectriques ou magntiques vers des lectrodes constitus de matriau adsorbant, par exemple une anode en titane. Ce procd permet datteindre des pressions de lordre de torr (un centime de milliardime).

III. Lther luminifre


Lther
Dans lantiquit commena merger lide dun milieu subtil emplissant tout. Ce milieu, nomm ther, tait gnralement associ au vide, ou plutt son absence, et la lumire ou toute forme daction distance (comme la chaleur mise par les corps). Cet ther na videmment rien voir avec celui que lon peut acheter en bouteille la pharmacie ! Ces ides, principalement caractre philosophique, volurent longtemps sans support rellement scientifique. Les choses commencrent changer avec la naissance de la science moderne avec Galile, Newton, Descartes, Descartes, en particulier, imaginait le vide emplit dun milieu subtil qui agissait comme une action , un peu comme lorsque lon pousse de loin un objet laide dun bton.

Proprits de la lumire
La lumire commena avoir un support scientifique avec les travaux de Newton. Celui-ci la voyait comme un flux de petits corpuscules colors. Leur mlange donnant le blanc et leur absence le noir. Une dcouverte importante (Rmer) fut que la lumire se propageait grande vitesse (300000 kilomtres en une seconde), mais pas une vitesse infinie. Mais cest avec les travaux de Huygens et ses continuateurs que la lumire acquit ses lettres de noblesse. Ils considraient que la lumire tait une onde. Les ondes sont rpandues dans tout lespace et varient, ventuellement de manire priodique, dans lespace et le temps. Des exemples typiques dondes sont les vagues, les vibrations des instruments cordes, le son (vibrations de lair). Les expriences sur la lumire mirent en vidence rapidement ses proprits indubitablement ondulatoires. La thorie ondulatoire de la lumire vola de succs en succs.

Lther luminifre
A lpoque, les seules ondes connues taient de nature vibrations mcaniques , comme pour les cordes, par exemple. Si une grandeur est rpandue partout dans lespace et varie dans lespace et le temps, cest quun milieu quelconque manifeste cette grandeur. Cest ce milieu qui vibre. Il tait difficile de concevoir autre chose lpoque. Par exemple, pour les vagues, le milieu est leau. Pour les vibrations des cordes, cest les cordes. Pour le son, cest lair. Mais quel tait le milieu associ aux vibrations de la lumire ? La dcouverte du vide montra aussi que la lumire se propageait sans difficult ni la moindre attnuation dans le vide. Il fallait donc imaginer un milieu subtil, indtectable par dautres moyens, emplissant tout mme le vide (qui alors ne ltait plus vraiment !) et qui tait le support de ces vibrations : lther luminifre.

Proprits de lther
Puisque la seule manire de connaitre lther est en tant que milieu de propagation des vibrations lumineuses, nous devons essayer den dduire les proprits partir de celles de la lumire. La premire chose que lon connait, cest la vitesse de la lumire. La thorie sur les vibrations mcaniques (dformations lastiques des corps) montre que la vitesse de propagation dune onde est lie la rigidit du milieu. Plus le milieu est rigide, et plus une dformation de ce milieu se propage rapidement dans le milieu. Il est plus facile de plier une plaque dacier (la dformation se propageant dans toute lpaisseur de la plaque) que dy laisser son empreinte en appuyant avec son doigt, comme on le ferait avec de la plasticine. Ainsi, les vibrations sonores se propagent 300 mtres par seconde dans lair. Mais elles se propagent prs dun kilomtre par seconde dans leau, qui nest pas rigide, mais qui est trs difficilement compressible. Et plusieurs kilomtres par seconde dans les roches, lacier, La vitesse de la lumire tant 300000 km/s, cela signifie que lther doit avoir une rigidit absolument norme. Il doit tre incroyablement difficile de le dformer. Un autre caractre de la lumire est utile. Il existe deux types dondes : les ondes transversales et les ondes longitudinales. Dans les premires, la vibration se produit perpendiculairement la direction de propagation de londe. Cest typiquement le cas des vibrations dune corde o le mouvement de la corde est perpendiculaire celle-ci tandis que la vibration se propage le long de la corde. Lautre type donde est longitudinal : les vibrations se font dans le mme sens que la propagation de londe. Cest le cas des ondes sonores ou les vibrations de lair se font davant en arrire dans le sens de la propagation du son (variations de pression). Les vagues sont en fait un troisime type : des ondes de surface (interface eau air) avec pour moteur la gravit. Ce nest clairement pas le cas de la lumire qui peut se propager nimporte o et dans nimporte quelle direction. Les ondes transversales ne peuvent se propager que dans les milieux solides car il faut une certaine cohsion de la matire pour que le mouvement latral de celle-ci entrane le mouvement de la matire situe juste aprs. Les expriences effectues avec les ondes lumineuses (en particulier les proprits de la polarisation) montrent que les vibrations lumineuses sont transversales (la polarisation correspondant en quelque sorte la direction de la vibration, par exemple pour un rayon lumineux horizontal allant de larrire vers lavant, la vibration peuttre de gauche droite ou de haut en bas , ou une direction intermdiaire). Cela signifie que lther doit tre solide, ce qui va dailleurs de pair avec son extrme rigidit. Toutefois, lther ninteragit pas ou vraiment trs peu avec les corps solide. Ainsi, les plantes tournent autour du Soleil, dans le vide, depuis des milliards dannes (la dure tait encore mal connue par le pass, mais de toute manire fort importante) sans subir de ralentissement notable. De plus, la lumire se propage dans leau et le verre. On pourrait imaginer que le matriau prend le relais de lther et que celui-ci nintervient plus comme milieu de propagation. Mais cela signifierait que les vibrations de lther peuvent se communiquer aisment ces milieux, permettant la

vibration lumineuse de continuer se propager. Cela est contradictoire avec laffirmation prcdente. Cela signifie que lther doit pntrer tous les corps, comme si de rien ntait, et continuer tre le sige des vibrations lumineuses. Une absence totale dinteraction est toutefois impossible puisque la lumire se propage moins vite dans leau et dans le verre (typiquement 200000 km/s). Le corps doit donc influencer quelque peu lther.

Ether statique ou entrain ?


Si le corps influence lther, la question peut se poser. Quest-ce qui se passe lorsque le corps est en mouvement dans lther. Un exemple typique est peut-tre le mouvement de la Terre autour du Soleil. Trois cas sont possibles : Lther ne subit aucune influence due au mouvement du corps. Cela nest pas incompatible avec la remarque que le corps influence la vitesse de la lumire car le corps pourrait avoir une influence sur la vitesse de propagation des vibrations sans ncessairement entraner lther dans son dplacement. Dans ce cas, lther est immobile, du moins par rapport une certaine rfrence. Il pourrait par exemple tre immobile par rapport la Terre une certaine poque de lanne, mais pas tout le temps car la Terre na pas un mouvement rectiligne : elle tourne autour du Soleil. Lther pourrait aussi tre immobile dans le repre li au Soleil. Lther est totalement entran par le corps dans son mouvement. Cela ne semble pas compatible avec lextrme rigidit de lther. Toutefois celui-ci tant un milieu de nature inconnue, on pourrait imaginer que lther situ devant le corps en mouvement disparait et que de lther cr spontanment ou tout autre processus vient combler le vide laiss derrire le corps en mouvement. Lther situ dans le corps tant entrain. Une situation intermdiaire est envisageable ou lther ne serait que partiellement entran par le corps. Dans ces deux derniers cas, on peut se demander quelle est linfluence de la nature du corps : est-ce que lther est entrain par lair en mouvement, lest-il moins que par du verre en mouvement, etc. ? La seule chose que lon peut affirmer cest que la propagation de la lumire doit tre influence par le mouvement de lther puisque la lumire est la vibration de ce milieu. Si le milieu se dplace, il entrane les vibrations avec lui. Cest dailleurs ce que lon constate avec les vibrations sonores (on entend mieux le son face au vent) ou avec les courants deau entranant les vagues. De toute faon, puisque la lumire est le seul vecteur nous permettant de dterminer les proprits de lther, on peut considrer celui-ci comme la rfrence par rapport laquelle se dfinit la vitesse de la lumire . Quil existe un autre ther inconnu ninfluenant pas la vitesse de la lumire ne nous concerne pas ici. Continuons notre promenade avec quelques expriences capitales ayant apport des informations prcieuses sur les mouvement de lther.

Laberration stellaire
En 1728, lastronome Bradley dsira observer la parallaxe des toiles. La parallaxe est le dcalage apparent dans la position des objets lorsquon les observe de deux points de vue, par exemple avec lil gauche ou lil droite. Ici, la position de la Terre autour du Soleil six mois dintervalle faisait office de changement de point de vue.

Avec le mouvement de la Terre autour du Soleil, la position de ltoile semble dcrire une petite ellipse dans le ciel, ellipse de mme forme et orientation que lorbite terrestre. Cette mthode est actuellement un moyen simple et prcis de mesurer la distance des toiles proches. Mais leffet est dautant plus faible que lobjet observ est loign. A son poque, les moyens dobservations taient insuffisant pour mesurer la parallaxe mme pour les toiles les plus proches (situe prs de dix mille milliards de kilomtres). Il observa bien une ellipse mais ce quil dcouvrit fut laberration stellaire. Lellipse parcourue par ltoile se distingue de lellipse de parallaxe par son orientation. Quest-ce que le phnomne daberration ? Cest le changement dans la direction apparente dun rayon lumineux cause du mouvement de lobservateur. Vous avez tous observ ce phnomne avec la pluie. Lorsque vous tre en voiture larrt, si la pluie nest pas trop abondante et tombe bien verticalement, elle mouille modrment le parebrise. Par contre, ds que vous roulez, rapidement, la pluie chasse sur le pare-brise. Cest simplement d au fait que lon se dplace la rencontre de la pluie.

Imaginons une bille tombant verticalement et un tube se dplaant horizontalement, la bille passant dans le tube sans toucher les parois. Comme on le voit ci-dessus, cela nest possible que si le tube est inclin. Par rapport au tube, la bille semble suivre une trajectoire incline (dans le tube). Langle du tube est facile calculer et est directement proportionnel V/v o V est la vitesse du tube et v la vitesse de la bille. Notons que cela reste vrai avec des ondes ou tout moyen de propager un signal, leffet observ est purement cinmatique, d aux directions et mouvements. Si la lumire a une vitesse finie, le mme phnomne doit se produire. Si la lumire tombe verticalement, le mouvement de la Terre implique que la direction observe est lgrement incline. Cela provoque un dcalage de la position des toiles. Bien sr, si toutes les toiles sont dcales du mme angle tout instant, on ne pourrait rien constater simplement parce quon naurait rien quoi comparer afin de mesurer ce dcalage. Mais la Terre ne se dplace pas toujours dans la mme direction ! Elle tourne autour du Soleil. Avec un intervalle de six mois, sa direction sinverse. Langle daberration sinverse donc aussi.

Le rsultat est que ltoile parcourt une petite ellipse dans le ciel. Lellipse ne dpend pas de la distance de ltoile et son orientation est lgrement dcale, ce qui permet de la reconnaitre. La mesure de Bradley donna un angle de 41 (un degr est gal 60 minutes et une minute est gale 60 secondes, notes 60). Connaissant la vitesse de la Terre, cela correspond une vitesse de la lumire de 300000 km/s. La direction de laberration est strictement renverse tous les six mois pour une toile la verticale et identique au nord et au sud (toile polaire et croix du sud). Lther est donc immobile dans lespace par rapport au Soleil et la Terre tourne dans cet ther donnant cet angle daberration. De plus, on nobserve pas dautres dviations, de dformations des images, de mouvement apparent des toiles, comme cela pourrait se produire si on observait travers de leau turbulente. Lther est donc parfaitement immobile. Il nest pas entran, du moins pas dans lentourage de la Terre ou par son atmosphre ou pas de manire perceptible.

Expriences de Fizeau
Fizeau sattacha mesurer la vitesse de la lumire dans toutes sortes de circonstances, en particulier dans les milieux transparents et dans les milieux en mouvement. En particulier, la vitesse de la lumire dans un fluide est c/n o c est la vitesse de la lumire dans le vide et n lindice de rfraction du fluide (permettant, par exemple, de calculer la dviation de la lumire passant de lair dans le fluide). Ce que prdit en effet la thorie ondulatoire. Fizeau utilisa le dispositif suivant pour mesurer la vitesse de la lumire dans leau en mouvement :

Un rayon lumineux est divis en deux grce un miroir semi-transparent. A laide du prisme et du miroir, ces deux rayons lumineux parcourent le trajet dans leau dans les deux sens, une fois dans le mme sens que le mouvement de leau ( vitesse V) une fois dans le sens inverse. Un oculaire permet de comparer les deux rayons et de dduire leurs vitesses (par ltude des interfrences entre les ondes). La formule trouve par Fizeau pour la vitesse v de la lumire dans leau en mouvement vitesse V montrait que la lumire tait partiellement entraine par le mouvement de leau.
La formule trouve tait : ( )

Le coefficient dentranement avait une forme curieuse dpendant de lindice de rfraction. Fizeau nessaya pas dinterprter cette formule et se contenta de constater lentranement partiel.

Exprience de Michelson et Morley


Puisque les expriences montraient que lther ntait pas entran par la Terre ou lair (mme lexprience de Fizeau car pour lair lindice de rfraction est trs proche de 1 donnant un entranement quasiment nul) et comme la Terre tait en mouvement dans lther, on devait dtecter un vent dther . Ce mouvement de lther, par rapport au laboratoire, devant changer de sens tous les six mois. Cela voulait dire que la mesure de la vitesse de la lumire devait varier selon la direction et selon les saisons. Michelson et Morley sattaqurent ce problme grce au dispositif suivant.

Un rayon lumineux est divis en deux et effectue deux aller-retour entre des miroirs disposs distance L. Si la vitesse de la lumire est lgrement diffrente selon la direction, la diffrence dans le temps de parcourt peut tre dtecte avec loculaire. Il est impossible de rgler la distance L avec perfection, on effectue donc le rglage de manire ne plus observer de diffrence avec loculaire puis on fait pivoter lensemble de 90 (lensemble tant pos sur un bain de mercure) de faon inverser linfluence du vent dther sur les deux trajets. Lexprience peut tre effectue pour diffrentes directions, diffrentes saisons. On a mme effectu lexprience dans des ballons en altitude ou sur des vhicules en mouvement. Dans tous les cas le rsultat tait ngatif : pas de vent dther. Ce qui signifie que lther est totalement entrain dans le voisinage de lappareil.

Un ther bien contradictoire


Tous ces rsultats sont contradictoires. Plus les expriences saccumulaient et plus les proprits de lther semblaient paradoxales. Lther perdait toute substance ! Mme si on considre lther simplement comme la rfrence par rapport laquelle dfinir la vitesse de la lumire, les rsultats taient contradictoires. Tout cela semblait incomprhensible. Lther semblait inexistant, le vide reprenait ses droits, mais avant de prsenter les solutions ces rsultats, voyons ce que la lumire elle-mme peut nous dire.

IV. Le champ lectromagntique


Champs lectriques et magntiques
On trouve dans la nature des objets chargs lectriquement ainsi que des aimants. Les charges lectriques peuvent se classer en charges ngatives et en charges positives. Les aimants possdent un ple nord et in ple sud. Les charges lectriques de mme signe ainsi que les ples de mme nature se repoussent, tandis que ceux de signes opposs sattirent. Ce phnomne se transmet par lintermdiaire dun champ, cest--dire une grandeur prenant des valeurs en tout point de lespace et pouvant varier autant dans lespace que le temps. Les charges lectriques sont la source du champ lectrique et les aimants sont la source dun champ magntique. On peut aisment visualiser ces champs avec, par exemple, de la limaille de fer. Ces champs sont caractriss par une intensit, en chaque point, mais aussi par une direction. Ce quon peut reprsenter par une flche. A titre dexemple, voici les champs lectriques mis par des charges lectriques :

Les charges lectriques sont galement sensibles aux champs lectriques, ce qui explique les proprits dattraction et de rpulsion. Voici par exemple les champs lectriques lorsque lon a deux charges :

Et voici le champ magntique mit par un aimant :

Limportant est que ces deux champs ne sont pas indpendants. Ainsi, une charge lectrique en mouvement peut tre dvie par un champ magntique. De mme, une charge lectrique en mouvement cre non seulement un champ lectrique mais aussi un champ magntique. Mais il y a mieux. Imaginons une charge lectrique immobile par rapport nous. Ce que nous voyons (par diverses mesures) est un champ lectrique mit par la charge et pas de champ magntique. Maintenant, considrons toujours la mme charge dans la mme situation, mais cest nous qui nous dplaons. Dans ce cas, nous allons observer un champ lectrique et un champ magntique ! La forme du champ lectrique ou magntique dpend autant de sa source que de lobservateur. Cela montre que ces deux champs sont seulement les deux facettes dun seul et mme champ (plus complexe) appel champ lectromagntique. Notons en passant que lon obtient le mme rsultat avec une charge en mouvement ou avec un observateur en mouvement. Ce qui compte est la vitesse relative entre la charge et lobservateur. Cest une manifestation du principe de relativit sur lequel nous reviendrons.

Thorie de Maxwell
Maxwell, au dix-neuvime sicle, russi runir lensemble des proprits et lois dcrivant les phnomnes lectriques et magntiques en un tout cohrent et lgant. Lensemble tient en cinq quations (aprs les remaniements de ses successeurs dont Heaviside). Quatre quations dcrivent les comportements des champs en fonction des sources (charges, aimants,) et donnent leur variation dans lespace et le temps et une quation dcrit comment une charge lectrique est influence par le champ lectromagntique. Ce sont les quatre premires quations qui vont nous intresser. Inutile dentrer dans le dtail ni mme de prsenter chacune des quations. Les rsultats nous suffirons. Disons juste que ces quations sont trs largement valides par lexprience, dans tous les domaines et avec une trs grande prcision. Elles sont la base du fonctionnement des

tlcommunications, des moteurs lectriques, des dynamos et alternateurs, des transformateurs et de bien dautres dispositifs.

Ondes lectromagntiques
Les quations de Maxwell admettent des solutions sous forme dondes lectromagntiques qui se propagent. Dans ces ondes les champs lectriques et magntiques ont cet aspect :

La lumire nest rien dautre quune onde lectromagntique. Il en est de mme de bien dautres phnomnes tel que les ondes radios et les rayons X. La seule diffrence entre ces ondes est la longueur donde (ou la frquence doscillations).

Un point important est prciser. Contrairement ce que pourrait laisser croire le dessin de londe lectromagntique, il ny a aucune oscillation latrale de londe. Les flches transversales reprsentent seulement la direction des champs lectriques et magntiques sur la ligne de propagation de londe et loscillation qui est reprsente est seulement la variation de lintensit des champs lectriques et magntiques en ces points. Il ny a donc aucune vibration. Londe lectromagntique est un champ lectromagntique qui se propage avec des valeurs variant priodiquement des champs lectriques et magntiques. Cela explique en partie ce que nous avons vu. Nul besoin dun milieu pour la propagation, pas besoin dun ther luminifre. La lumire nest pas la vibration dun autre milieu.

Permitivit et permabilit
Dans les quations de Maxwell, quatre champs sont importants : - Le champ lectrique, vu plus haut, not E. - Le champ magntique, vu galement, not H.

Linduction lectrique, note D. Linduction magntique, note B.

En effet, dans la matire (par exemple dans du verre, dans de leau), les champs lectromagntiques se comportent diffremment et ces effets sont traduits par ces champs. Ils drivent en fait directement des prcdents. Le rapport est donn par : est appel permitivit lectrique et cest une grandeur caractristique du milieu considr. De mme pour appel permabilit magntique. Dans le vide on a : Avec la permitivit lectrique du vide et

la permabilit magntique du vide. et .

On note aussi les permitivits et permabilits relatives :

La vitesse des ondes lectromagntiques est donne directement par la permitivit et la permabilit.
On a et ..

Ce qui veut dire aussi que daprs cette thorie, la vitesse de la lumire est toujours la mme : constante (ne varie pas dans le temps) et invariante (ne dpend pas de lobservateur et de son mouvement), ce que confirme lexprience (cela peut se dduire en partie des expriences que nous avons vues mais aussi de bien dautres mesures plus directes de cette vitesse).

Proprits dans le vide


Les rsultats prcdents laissent entendre que le vide nest pas un milieu anodin et quil prsente des proprits qui lui donnent un caractre matriel , un peu comme lther. Ainsi, il possde une permitivit et une permabilit. Mais avant de sauter trop vite aux conclusions, il vaut mieux se pencher sur ces deux grandeurs et se demander quel est leur origine physique. Si le champ lectrique agit diffremment dans un milieu, do lusage de linduction, cest cause de la polarisation du milieu matriel. Sous linfluence du champ lectrique, les charges lectriques prsentes dans le matriau vont se dplacer. Ces charges ayant chang de place elle vont crer leur propre champ lectrique P :

On a alors :

De mme, un champ magntique va provoquer un mouvement des petits aimants atomiques (chaque atome se comporte comme un petit aimant) provoquant lapparition dune aimantation M. Le rsultat est :

Ce qui importe donc physiquement, ce nest pas les permitivits et les permabilits mais la polarisation et laimantation. Ce sont les phnomnes qui caractrisent physiquement le milieu. Un peu de travail donne : ( ) ( ) Ce qui caractrise physiquement les proprits du milieu ce sont ses capacits de polarisation et de magntisation donnes par et . Or, pour le vide, ces valeurs valent zro. Le vide se caractrise, du point de vue lectromagntique, par une absence de proprit physique. Le vide est bien vide. Au moins pour llectromagntisme. Pourquoi alors ces valeurs particulires pour la permitivit du vide et la permabilit magntique. En fait, ces valeurs rsultent de choix des units de mesure. En particulier la mesure des vitesses (par exemple en mtres par seconde) et les mesures lectriques et magntiques. On peut parfaitement choisir de mesurer les champs et leurs inductions dans les mmes units, ce qui donne et , les relations prcdentes reviennent alors dire que dans le vide le champ lectrique et le champ magntique sont inaltrs. Les champs lectriques et magntiques ne sont pas indpendant, nous lavons vu, et ils sont une manifestation du champ lectromagntique. Si lon veut faire ce choix dunits, cela force, tant donn les relations entre les diffrentes grandeurs, choisir des units telles que (par exemple en mesurant les longueurs en secondes lumires , qui valent 300000 km, la vitesse de la lumire dans le vide est simplement une seconde lumire par seconde).

V. La relativit restreinte
Repres
Pour pouvoir faire des mesures, des expriences, des tudes de phnomnes physiques, il est ncessaire de donner de valeurs numriques prcises aux positions et aux instants auxquels se

produisent les phnomnes. Cela se fait en utilisant des repres prcis par rapport auquel on dtermine la position des objets. Un exemple bien connu est le systme des latitudes et longitudes qui reprent les lieux par rapport la Terre. En plus de reprer les positions, on dtermine les instants laide dhorloges. Considrons deux observateurs A et B, chacun quips de son horloge. Par facilit, nous considrerons la situation suivante.

Lobservateur A est situ au point O, il utilise trois directions (x, y et z non reprsent) pour identifier la position de chaque objet ou vnement auquel il attribue ainsi trois coordonnes x, y et z. Il a aussi une horloge indiquant le temps t. Ce systme de reprage constitue son repre (K) par rapport auquel il peut donner des coordonnes (position et instant) prcis chaque vnement. Nous avons lhabitude de tels repres quand on dit la colline est trois kilomtres de ma maison ou lle se situe 45 de longitude ouest avec le mridien de Greenwich , anciennement on utilisait le mridien de Paris). De mme, lobservateur B est situ au point O et utilise les trois directions (axes) x, y, et z et il dispose dune horloge indiquant le temps t. Le repre sera not K. Les axes sont disposs comme sur la figure. Lobservateur B est en mouvement par rapport A la vitesse V, qui est aussi la vitesse de O par rapport O (ou de O par rapport O avec renversement du sens de la vitesse) ou la vitesse de K par rapport K. Lorsque les points O et O concident, on choisit les coordonnes du temps telles qu cet instant t = t = 0 (cest juste une question de facilit). Par exemple, A pourrait tre immobile sur le quai dune gare et B pourrait tre dans un train o il effectue toutes ses mesures par rapport sa propre position. Seule les variables x, t et x, t seront utilises ci-dessous.

La relativit restreinte
La relativit utilise deux postulats : Principe de relativit restreinte : tous les repres inertiels sont quivalents. Un repre inertiel est un repre en mouvement vitesse constante o lon ne ressent aucune acclration et o les lois classiques de la mcanique (les lois de Newton) sont valides.

Ce principe signifie que les lois physiques dcrivant les phnomnes doivent garder la mme forme quel que soit le repre utilis pour les formuler. Cela ne signifie videmment pas que ces repres sont identiques et que tout ce qui sy passe aussi. Par exemple, notre observateur A sur voit le train en mouvement tandis que B considre que le train ne bouge pas par rapport lui. Ce principe est en fait assez naturel. Il est difficile dimaginer un repre absolu, spcial, par rapport auquel reprer les vnements. Par exemple, on pourrait dire que A a un meilleur repre que B car il est immobile tandis que B est dans un train. Mais le repre de A est-il si bon ? Aprs tout la Terre nest pas immobile, elle tourne autour du Soleil. Et lensemble Terre Soleil tourne autour de la Galaxie. En ralit, il ny a pas de repre absolu. Il ny a que des choix arbitraires, humains. Cest nous qui choisissons de dterminer les positions par rapport tel ou tel repre. Ce choix ninfluence videmment pas la manire dont les phnomnes physiques se produisent (un passager sur le quai laisse tomber son billet : ce phnomne se produit autant du point de vue de A que de B). Ce choix ninfluence que la manire de dcrire le phnomne. On souhaite donc que cette description soit la plus universelle possible et ne dpende pas du repre. Le choix des repres inertiels est un choix restreint, do le nom de relativit restreinte. On gnralisera plus tard. La vitesse de la lumire dans le vide, c, est constante et invariante. Cela signifie que cette vitesse ne varie pas au cours du temps et quelle est identique pour tout observateur. Cette vitesse a t mesure dans de nombreuses circonstances et laide de nombreux moyens. Ce postulat est vrifi exprimentalement avec une prcision extrmement grande ( tel point quon se sert maintenant de la vitesse de la lumire pour dfinir le mtre talon pour la mesure des longueurs). La vitesse de la lumire ne dpend pas du mouvement de lmetteur ni du rcepteur. En physique classique, cela peut sembler trange. En effet, si lobservateur B met un rayon lumineux vers lavant du train et que ce rayon se dplace la vitesse c par rapport lui, on sattend ce que la vitesse du rayon lumineux mesure par A soit V + c. Ce nest pas ce qui est exprimentalement constat. De toute vidence, la simple addition des vitesses ne marche pas lorsque lon envisage des vitesses trs leves comme celle de la lumire. Comme la vitesse nest rien dautre quune certaine distance parcourue en un certain temps, cela signifie quil doit y avoir des changements dans les concepts despace et de temps. Ces changements ne nous concernent quindirectement, puisque nous nous intressons au vide. Toutefois, nous allons en dire un peu plus car comprendre le vide en relativit restreinte ncessite tout de mme de savoir certaines choses sur la relativit. De plus, ce que nous verrons se gnralisera lorsque lon tudiera le statut du vide en relativit gnrale. La mesure de lespace peut se faire en utilisant des rgles talons disposes de la manire indique pour les repres ci-dessus. La mesure du temps peut se faire en utilisant des horloges. Il reste un dtail important rgler. Comme on a deux observateurs, on a deux horloges. Comment les synchroniser ? En fait, comme les observateurs vont noter des phnomnes se produisant diffrents endroits, il faut aussi se poser la question : comment mesurer le temps un endroit diffrent de O ou O ?

Pour cette deuxime question on peut, au moins par la pense, disposer des horloges un peu partout de faon en avoir une chaque endroit o lon dsire mesurer le temps. Il reste donc la question de synchronisation des horloges. Voici une procdure possible (procdure dEinstein, plusieurs procdures sont possibles et elles sont quivalentes au prix, ventuellement, dune redfinition des coordonnes). Pour A, on dispose un ensemble dhorloges immobiles par rapport A. Cest--dire que les coordonnes x, y, z de chaque horloge ne varient pas au cours du temps. Ainsi, la distance entre O et chaque horloge peut tre mesure en utilisant le repre et cette valeur ne change pas. A synchronise alors toutes ses horloges avec lhorloge H situe en O. Pour ce faire, il envoie des signaux entre les horloges en tenant compte du temps de propagation du signal entre chaque horloge. Sil utilise la lumire, connaissant la distance entre les horloges et connaissant la vitesse de la lumire, le temps de propagation est facile calculer. Ainsi, lensemble des horloges mesurera un temps t concordant dans lensemble du repre K. B peut faire de mme avec des horloges immobiles par rapport O (donc diffrentes de celles utilises par A mme si daventure elles peuvent se croiser) et il les synchronise par rapport son horloge H situe en O. Pour pouvoir comparer les mesures effectues par A et B, il reste synchroniser les horloges H et H. La dfinition des repres ci-dessus en donne la clef. Au moment o O et O se croisent, les horloges H et H sont situes au mme endroit. On peut aisment les synchroniser en rglant t = t = 0, puis A et B synchronisent les autres horloges comme expliqu ci-dessus.
Avec les conventions prcdentes, la thorie de la relativit restreinte donne les rgles permettant de relier les variables x, t et les variables x, t pour un vnement donn E mesur la fois par A et B. La relation entre les variables est donne par les transformations de Lorentz : ( ) ( )

Le facteur gamma vaut :

Sans entrer dans les dtails techniques, notons deux choses importantes : Il entre dans les diffrentes relations en relativit, un facteur, appel facteur gamma ( ) qui est environ gal un pour des vitesses V faibles et qui diverge lorsque V tend vers c. La valeur de gamma ne diffre de un que pour des valeurs notables de V par rapport la vitesse

de la lumire. Ainsi, mme 100000 km/s, gamma vaut seulement 1.06.

En gnral, pour un vnement donn E, on aura horloges.

, mme si lon a synchronis les

Laddition des vitesses


Lutilisation des rgles permettant de passer des coordonnes dun repre lautre (les transformations de Lorentz donne plus haut) on peut trouver les rgles utiliser pour composer des vitesses. Soit v la vitesse dun objet (se dirigeant le long de laxe x, pour simplifier) mesure par A. Si la vitesse mesure par B est v, alors la physique classique nous dit que . Mais nous savons que ce nest pas vrai. Il y a une petite diffrence. La formule montre que c est invariant. Mais elle permet aussi de retrouver les rsultats observs par Fizeau, montrant ainsi quil nest nul besoin de faire appel un entrainement partiel .
Lutilisation des transformations de Lorentz donne :

On voit que si

ou si

, alors

. Ce qui est compatible avec linvariance de c.

Supposons que V soit la vitesse de leau dans lexprience de Fizeau. La vitesse de la lumire dans leau vaut c/n. Lutilisation de la formule ci-dessus permet dobtenir le rsultat suivant (en effectuant une approximation pour ne garder que les termes proportionnels V ou V/c mais pas les termes proportionnels V/c, trop petits, en tout cas pour la prcision des mesures de Fiezau. ( )( ) ( )

Lespace-temps
Considrons la grandeur s = ct x. Elle dfinit ce quon appelle un intervalle relativiste. Plus exactement, elle donne lintervalle entre lorigine O ( t = 0) et un vnement E de coordonnes (x, t). On peut aisment gnraliser cette relation deux vnements quelconques ou lui donner une forme infinitsimale .

Les intervalles peuvent tre classs en trois catgories dont lintrt en relativit est immdiat : Intervalle lumire. Dans ce cas s = 0. On en tire ct - x = 0, cest--dire x = ct ou encore x = ct ( un signe prs). Cest--dire que la distance sparant O et E (x) est gale au temps sparant les deux vnements (t) multipli par la vitesse de la lumire. O et E peuvent donc reprsenter deux vnements qui seraient relis par un signal lumineux (le sens est donn par le signe de ). Do le nom de lintervalle. Intervalle de type espace. Dans ce cas, s < 0, cest--dire x > ct. Il est clair quaucun signal ne peut lier les vnements O et E puisque la distance qui les spare est suprieure la distance que pourrait parcourir la lumire. On parle alors dintervalles de type espace ou dintervalle spatial. Par exemple, deux vnements simultans ont une sparation temporelle de zro, par dfinition. Donc, sils ne sont pas situs par au mme endroit, ils sont forcment spars par un intervalle spatial. Intervalle de type temps. Il reste le dernier cas s > 0, cest--dire x < ct. Cest le cas o un signal lumineux parcoure une distance plus grande que celle qui spare les deux vnements. On peut donc joindre les deux vnements par tout signal plus lent que la vitesse de la lumire, par des particules ou tout corps matriel suffisamment rapide. Grce cet change on peut fixer un ordre de succession temporel aux deux vnements. Avec le signe choisi, x < ct, E se produit aprs O. Dom le nom de lintervalle. En particulier, pour deux vnements se produisant au mme endroit (dans un repre donn), lintervalle est simplement la dure scoulant entre les deux vnements. Un point trs important en relativit restreinte est que lon peut montrer que : Lintervalle entre deux vnements est invariant. Cest--dire que sa valeur, et dons, la catgorie auquel il appartient, est la mme pour tout observateur, dans tout repre. On constate aussi un aspect trs important dans la notion dintervalle : Lespace et le temps sont mls ensemble. Bien quil y ait toujours une notion invariante dordre de succession temporelle des vnements (spars par un intervalle de type temps), on ne peut pas considrer le temps seul, indpendamment de lespace. On arrive ainsi au concept despace-temps, cest--dire dun espace (au sens gnral) o chaque point reprsente un vnement repr par des coordonnes spatiales et temporelle. On lappelle espace-temps de Minkowski. On peut aisment tracer un diagramme de lespace-temps o lon reprsente en abscisse la position (x) et en ordonne le temps (t). Comme pour les diagrammes tracs plus haut. Considrons un tel diagramme, trac pour un repre K donn et en fonction dun vnement E particulier donn , plac par commodit lorigine des axes :

Les lignes rouges dcrivent les trajectoires de rayons lumineux (dans le vide) issus de lvnement E (ou aboutissant lvnement E pour la partie infrieure du diagramme). On les appelle cne relativiste ou cne de lumire. En effet, si lon utilise deux directions spatiales (x et y) les trajectoires des rayons lumineux forment un cne dans un diagramme (x, y, t) ( trois dimensions). On peut distinguer plusieurs rgions, directement donnes par la valeur de lintervalle relativiste. Les rgions I et II forment le lieu des vnements E dont lintervalle E-E est de type temps, cest--dire que ces vnements peuvent tre lis E par un signal moins rapide que la lumire. La rgion III forme le lieu des vnements spars de E par un intervalle spatial. La rgion I est situe dans le futur de E et la rgion II constitue le pass de E. En bleu, nous avons trac une trajectoire possible pour un signal ou un objet passant par E (il passe lendroit o E se produit linstant o E se produit). Dans un diagramme espace-temps, on lappelle ligne dunivers de lobjet. Ce qui est important est la structure ci-dessus reste invariante lorsque lon passe dun repre K un repre K. Du fait que c est invariant, le cne reste invariant, et mme si dautres points peuvent changer de place en passant de K K (relativit des positions et du temps), ils restent dans la mme rgion. Cela simplifie les raisonnements.

La vitesse de la lumire et le vide


Revenons au vide. Puisque la vitesse de la lumire est invariante, elle ne peut servir de rfrence pour identifier un tat de repos ou en mouvement du vide. Le vide est invariant, cest--dire identique quel que soit ltat de mouvement.

Mme la valeur numrique de c ne constitue pas une information sur le vide. Nous lavons dj vu avec llectromagntisme et cest tout aussi flagrant en relativit o les seules grandeurs qui interviennent sont de la forme v/c. Ce qui compte est le rapport entre la vitesse des objets et celle de la lumire, pas la valeur numrique proprement dite de v ou de c qui ne dpend que du choix des units. La valeur de c est omniprsente et l aussi cest toujours les rapports v/c qui compte. Les proprits et les vitesses des corps nont de valeur importante que comme un certain pourcentage de la vitesse de la lumire .

La valeur de la vitesse de la lumire


Notons que ce qui est important en relativit nest pas la lumire. Ce qui importe est lexistence dune vitesse c invariante. Le fait que la vitesse de la lumire dans le vide nest en soit pas llment fondamental. La lumire na dimportance que : Comme fait historique. Cest travers lhistoire de ltude de la lumire que la relativit est ne. La lumire est un outil exprimental trs pratique pour transmettre des signaux, faire des mesures, Comme les effets de la relativit se manifestent surtout pour de grandes vitesses, disposer dun phnomne, la lumire, se propageant la vitesse c est utile en relativit. Dailleurs, dans un milieu matriel (eau, verre) la lumire va moins vite que c, mais la relativit restreinte reste valide et utilise toujours la valeur de c, pas la valeur de la vitesse de la lumire dans ce milieu. Dans un tel milieu, dailleurs, la vitesse de la lumire nest pas invariante et obit la loi de composition des vitesses que nous avons vues et cela explique les rsultats de Fizeau. Pourquoi la lumire a-t-elle la vitesse c dans le vide ? La relativit permet de montrer quun corps sans masse (ce qui est le cas de la lumire) se propage toujours la vitesse c, si du moins rien ne gne sa progression. Dans un milieu matriel comme leau ou le verre, les interactions lectromagntiques avec les atomes ralentissent la lumire. Mais dans le vide, il ny a rien qui puisse gner sa progression. La relativit achve galement dexpliquer les effets observs dans la recherche de lther. Cette fois, plus besoin du tout dun ther luminifre que lon ne dtecte de toute faon pas. Le vide est vraiment vide.

VI. La relativit gnrale


La relativit gnrale est la gnralisation de la relativit restreinte tous les repres, mmes acclrs et pour des acclrations quelconques, y compris non uniformes. Elle inclut les effets de la gravitation. Cest une thorie assez vaste et difficile, autant dun point de vue conceptuel que par ses outils mathmatiques. On ne fera que lesquisser sans entrer dans le dtail des dductions. Nous prsenterons juste ce qui permet de comprendre le statut du vide en relativit gnrale ainsi que comme introduction aux aspects de la mcanique quantique en prsence de la gravit.

De la relativit restreinte la relativit gnrale


Considrons un point, ou plus exactement un vnement. On peut toujours construire un systme de coordonnes tel que dans le voisinage immdiat (autant spatial que temporel) de cet vnement, la relativit restreinte sapplique. Mais cette proprit ne peut pas stendre partout. Il est impossible, en gnral, de trouver un systme de coordonnes tel que la relativit restreinte garderait sa forme en tout point. Plus prcisment, la gomtrie de lespace-temps nest plus dcrite par un espace de Minkowski o les droites sont droites ! Lespace-temps est courbe (pas lespace tout seul, mais bien lensemble). Comme peut ltre une surface :

Sauf quune surface est deux dimensions (deux coordonnes suffisent pour reprer un point sur la surface) tandis que lon parle ici despaces quatre dimensions (trois coordonnes spatiales et une de temps). Il est clair quil est difficile de se reprsenter de tels objets que lon appelle aussi des varits. En chaque point de cette varit courbe on peut construire un espace-temps tangent (cest la gnralisation dune droite tangente une courbe ou dun plan tangent une surface courbe). Cet espace-temps tangent nest autre que lespace-temps de Minkowski. Parlons plus physiquement. Le principe dquivalence affirme que la masse inerte (celle de la loi dinertie de Newton) est gale la masse pesante (celle de la loi sur la gravitation). Par consquent tous les corps tombent la mme vitesse (plus exactement avec la mme acclration de pesanteur), pour peu quils soient suffisamment petits (pour avoir une gravit uniforme) et suffisamment lgers (pour ne pas eux-mmes attirer la Terre !). Si lon est dans un ascenseur qui en chute libre (le cble sest rompu) alors on est en apesanteur (jusquau crash final en bas). Si on lche son stylo, celui-ci tombant la mme vitesse que nous et lascenseur, il va flotter nos ct. Ce type dexprience est rgulirement men avec des avions qui coupent leurs moteurs (vols balistiques) pour y effectuer des expriences (courtes) en apesanteur ou pour lentranement des astronautes (et mme parfois pour filmer des acteurs en apesanteur pour un film). Cest en utilisant ce type de raisonnement quEinstein a montr que le principe dquivalence impliquait quil y avait quivalence locale entre la gravit et un repre acclr. Plus prcisment, si on attache un repre cet objet en chute libre, il dcrit localement un espace-temps de Minkowski, comme expliqu plus haut. De proche en proche on peut alors construire la varit complte de lespace-temps, courbe en gnral en prsence dune gravit non constante et uniforme.

On montre aisment que les trajectoires suivies par les objets en chute libre, cest--dire sans force applique sur lobjet (autre que la gravit), sont les godsiques de la varit. Ces godsiques sont les gnralisations des droites des espaces sans courbure. Les godsiques sont le chemin le plus court entre deux points (de lespace-temps). On peut lillustrer dans un cas plus simple. Considrons une sphre :

On peut tracer sur cette sphre des grands cercles, appels comme a car ce sont les plus grands cercles que lon peut tracer sur la sphre. Chacun spare la sphre en deux parties gales. Des exemples sur Terre sont lquateur ou les mridiens (mais pas les parallles autres que lquateur). Les grands cercles sont les godsiques de la sphre. Il est facile de voir que sur une sphre, le chemin le plus court entre deux points est un arc de grand cercle. Cest le chemin gnralement suivi par les navires ou les avions sur de grandes distances ( des carts prs lis aux vents, aux courants, aux frontires de pays risque, la prfrence du vol audessus des terres et le respect des couloirs ariens). Considrons maintenant un observateur de trs petite taille place sur la sphre et observant une route. Par exemple une fourmi ou mme un humain en gnral tant quil ne regarde pas trop loin vers lhorizon. Le sol lui parait bien plat et la route bien droite. Mais si on prolonge la route, on finit par faire le tour de la Terre et par tracer un grand cercle. Les godsiques sont la gnralisation naturelle des droites des espaces courbes.

La courbure de lespace-temps
La courbure de lespace-temps est, comme nous lavons dit, difficile se reprsenter. Nous, humains, qui sommes habitu lespace qui nous entoure et qui se reprsente avec une trs bonne approximation par un espace euclidien (lespace habituel, sans courbure et avec la gomtrie que lon apprend lcole), nous avons tendance nous reprsenter les varits courbes comme

tant plonges dans lespace ordinaire (ou tout espace avec plus de dimensions que la varit). Par exemple, une courbe trace sur une feuille, un ballon ou un cylindre pos sur la table devant nous. Malheureusement, plonger une surface courbe dans un espace plus grand est trompeur, car ce qui nous importe ici est la courbure intrinsque et non la courbure extrinsque. Voyons a dun peu plus prs. Considrons une ligne droite gradue. Si on la tord, sans ltirer ni la contracter, par exemple comme avec une ficelle ou un mtre ruban, voici ce quon obtient :

La courbure ainsi obtenue de la ligne est une courbure extrinsque. Elle est lie non pas la ligne elle-mme mais son parcourt dans lespace o on la dessine. Toute la structure de la ligne ellemme, indpendamment du reste de lespace, est donne par les graduations traces sur la ligne et qui donnent, par exemple, la distance entre deux points en suivant la ligne. Cette distance est indpendante de la manire denrouler la ligne. Une ligne na jamais de courbure intrinsque, elle est, de ce point de vue, quivalente une droite. Un bon moyen dtudier la gomtrie dune surface est dy tracer un triangle (dont les cts sont des godsiques). Nous avons tous appris lcole que la somme des angles aux sommets du triangle est gale 180. Traons un tel triangle la surface dune sphre.

Ici nous avons trac un triangle assez grand, obtenu par exemple avec lquateur et deux mridiens 90. Les angles au sommet du triangle sont tous des angles droits et la somme des angles vaut 270.

La diffrence avec 180 est appele excs sphrique. Si lon divise lexcs sphrique par la surface du triangle, on obtient le rayon de courbure qui nest autre que le rayon de la sphre. Si la courbure nest pas constante (forme irrgulire) on fait le calcul en prenant des triangles de plus en plus petits pour obtenir la courbure en un point. Il existe aussi le cas de la gomtrie hyperbolique o la courbure est ngative (typiquement, le col dune selle de cheval). Ici on dit que la sphre a une courbure intrinsque lie sa gomtrie sphrique. Si lon fait le mme exercice avec la surface arrondie dun cylindre, on constate que la somme des angles dun triangle fait toujours 180. Donc le cylindre na pas de courbure intrinsque ! Il a une courbure extrinsque et on peut voir quil est quivalent un plan simplement en fendant le cylindre (dans le sens de la longueur) et en le droulant comme une feuille. Cette opration nest pas ralisable avec la sphre qui ne peut pas tre aplatie sans tre dforme ou dchire en tout point. En relativit gnrale, on parle de la courbure intrinsque de la varit quatre dimensions. Cest videmment difficile visualiser. On peut et on doit faire abstraction dun hypothtique espace contenant la varit courbe. A quatre dimensions, la situation est plus complexe et au lieu davoir une seule valeur pour la courbure comme pour la sphre, il faut 20 valeurs de courbure. Lobjet mathmatique rassemblant ces 20 paramtres est appel tenseur de courbure de Riemann-Christoffel et on en dduit dautres objets mathmatiques tel que le tenseur de Ricci ou la courbure scalaire (analogue au rayon de courbure). Les paramtres de la courbure peuvent tre identifies avec la dviation godsique (le fait que deux godsiques qui se ctoient vont scarter progressivement) ou avec les forces de marres.
Inutile dentrer trop dans les dtails. Donnons juste les lments principaux de la thorie. La varit est une varit riemannienne quatre dimensions de signature (+---). On choisit un systme de coordonnes { } sur la varit ou sur une carte dun atlas recouvrant la varit. Lintervalle relativiste est donn par llment de ligne : O est le tenseur mtrique (ici donn en composantes). Il peut servir lever ou abaisser les indices covariants et contravariants. ( ). o est un paramtre curviligne le long de la godsique. .

Symboles de Christoffel : Equation des godsiques :

Tenseur de courbure Riemann Christoffel : Tenseur de Ricci : Courbure scalaire : Tenseur dEinstein : Equation dEinstein : . ( ). .

o G est la constante de gravitation universelle et

est le tenseur nergie-impulsion de la matire.

La forme exacte de la varit dpend de la distribution de matire et nergie lorigine de la force gravitationnelle. La relation est donne par lquation dEinstein qui relie la courbure de lespacetemps la densit de matire et dnergie.

Selon la distribution de matire, on obtient des solutions diffrentes. Par exemple, pour une distribution de matire concentre et symtrie sphrique, des solutions possibles sont la gomtrie de Schwartzchild (dcrivant une varit dcrite par une mtrique de Schwartzchild, la mtrique est la description des relations entre coordonnes) ou la gomtrie de Kerr. Le champ gravitationnel autour du Soleil est assez proche de ce genre de solution.

Le champ gravitationnel
On peut voir le champ gravitationnel comme ce qui permet un corps dattirer un autre, tout comme les champs lectriques et magntiques. Ici, le champ gravitationnel peut tre vu comme un champ de courbure de lespace-temps. Ce champ gravitationnel remplit le vide comme le ferait nimporte que champ lectromagntique.

Le vide
Lespace-temps courbe a parfois t qualifi de nouvel ther . Mais il ne faut pas confondre le vide et le champ gravitationnel, mme si le lien intime avec lespacetemps complique les choses. Il y a deux possibilits : Ou on considre le vide comme tant vide de matire mais ventuellement remplit de divers champs comme le champ gravitationnel. Ou on considre un vide parfait , sans aucun rayonnement daucune sorte et dans ce cas il ne peut y a voir de gravit. En labsence de gravit (ou dondes gravitationnelles qui sont aussi des solutions des quations dEinstein), pas de courbure de lespace-temps. Le vide est vraiment vide. En labsence totale de gravit, lespace-temps est celui de Minkowski. Bien sr, il ny a jamais absence totale de gravit car elle ne sannule pas mais son influence diminue comme le carr de la distance. Mais on peut considrer ce cas comme celui o la gravit a des effets si faibles quelle en devient totalement indtectable. Peut-on encore qualifier lespace ou le temps dther, mme dans le cas du vide de Minkowski ? Cela ne correspond en tout cas pas la dfinition de lther tel que nous lavons vu et lappellation serait trompeuse. On pourrait toutefois encore dire le vide contient lespace et le temps . Nous pensons toutefois quil serait erron de voir les choses ainsi. Toute mesure de lespace et du temps se fait par comparaison. On mesure la longueur dun objet en posant ses cts un mtre talon. On mesure la dure dun phnomne en mettant en correspondance ses tats avec ceux dune horloge. La nature de lespace et du temps est purement relationnelle. Ce sont les relations entre les objets et phnomnes, via lexistence dinteractions (lectromagntiques, gravitationnelles), qui dfinissent la nature du temps et de lespace. Et ces relations, soumises aux lois propres ces interactions, peuvent se dcrire ventuellement de manire gomtrique. Le vide tant une absence de tout (du moins le vide parfait tel quindiqu plus haut), il ne peut avoir de relation avec dautres choses. Nous avons dailleurs vu quil ne pouvait servir de rfrence et labsence de courbure lempche galement. Pour mesurer lespace et le temps dans le vide il faut forcment y introduire quelque chose (un appareil de mesure) ou y faire passer quelque chose (un

rayonnement) qui ne feront que traduire les relations avec dautres corps matriels. Mme de se point de vue spatial et temporel, le vide est vraiment vide.

VII. La mcanique quantique


La mcanique quantique est la thorie de linfiniment petit, des atomes et des particules lmentaires. Cest un monde mystrieux et une thorie difficile. Nous allons entamer une longue excursion qui va nous emmener assez loin. A nouveau, nous nexpliquerons que ce dont nous avons besoin ou juste un peu plus.

VII.1. Les atomes


Les photons
Une des premires dcouvertes importante (Planck et Einstein) fut que la lumire ne pouvait tre change que par petits paquets dont lnergie est donne par (la constante de Planck fois la frquence). Ces paquets furent appels photons.

Structure des atomes


Quelle est la structure des atomes ? La dcouverte des lectrons par Thomson la fin du dix-neuvime sicle montra que les atomes devaient tre constitus dune partie lourde et charge positivement (on sait maintenant quelle est compose de protons et de neutrons) et de particules trs lgres charges ngativement, les lectrons. Restait la question de savoir quelle tait la structure des atomes : taient-ils comme un pudding, avec une masse positive fourre dlectrons, comme le pensait Thomson, ou comme un petit systme solaire ? Pour Rutherford, l'atome devait plutt ressembler un petit systme solaire.

Un noyau trs petit, trs massif, constitu des protons, se situe au centre. Les lectrons, petits et lgers tournent autour. La force d'attraction entre charges lectriques permettant ces lectrons de rester une distance constante, cette force agissant comme la gravit pour les plantes. Ce modle a de nombreux avantages. Tout d'abord, les lectrons loin du noyau sont aussi plus faiblement attirs par le noyau. Il devient ais de les arracher pour produire un courant lectrique. Ensuite, les lectrons sur des orbites diffrentes ont des nergies diffrentes et le passage d'une orbite l'autre pourrait rsulter de l'absorption ou de la libration d'nergie sous forme lumineuse et sous formes de raies lumineuses avec une frquence bien prcise, comme cela est observ (chaque type datome ayant ainsi une signature bien particulire, son spectre). Ensuite, lors de contacts entre atomes, des lectrons pourraient tre changs ou mis en communs ouvrant une voie sur l'explication de la chimie et de la valence des atomes (le nombre de liaisons que chaque atome peut tablir avec ses voisins pour former une molcule). De plus, ce modle a une base exprimentale solide. Rutherford envoya sur des atomes un flux de particules alphas. Les particules alphas sont juste des noyaux d'hlium composs de deux protons et deux neutrons. Evidemment, on ne connaissait par leur composition l'poque, on savait juste que les particules alpha taient petites, massives (4000 fois la masse d'un lectron) et charges positivement. Les particules alpha taient mises par la matire radioactive.

Les lectrons, trop lgers, n'influencent pas les particules alphas qui se contentent de les bousculer comme des quilles. Nous n'avons pas dessin les lectrons ci-dessus. Par contre, les noyaux, beaucoup plus massifs, dvient fortement les particules alphas. Ce que dcouvrit Rutherford c'est que les particules alphas sont rarement dvies. La plus part passent travers une fine couche de matire sans tre affectes. Grce ces expriences trs prcises, Rutherford put dterminer que l'atome est constitu d'un noyau positif, trs massif et trs petit, trs compact. Chaque noyau est spar des autres noyaux d'atomes par beaucoup de vide. Remplir ce vide avec des lectrons tournant autour des noyaux tait alors tout fait logique (ne futce que pour expliquer ce qui maintient les noyaux loin les uns des autres). En fait, Rutherford n'a tabli son modle qu'aprs ses expriences. C'est sur une base exprimentale qu'il a conu son modle. Celui-ci tait le meilleur modle rendant compte de l'ensemble des mesures effectues. Une telle approche, lorsqu'elle est possible, garantit que le modle conu correspond effectivement la ralit. Le seul problme du noyau de Rutherford c'est qu'il n'est pas stable ! Du moins pour la thorie. Le thorie lectromagntique, et lexprience, montre qu'une charge lectrique qui est acclre met un rayonnement lectromagntique. Or, un corps qui tourne subit une acclration centripte. Donc, des lectrons qui tournent mettent des ondes lectromagntiques. C'est d'ailleurs sur ce principe que fonctionnent les antennes mettrices : des lectrons tournant dans des boucles de fil lectrique mettent une onde radio. Selon le modle de Rutherford, les lectrons tournent autour du noyau et les atomes devraient donc mettre un rayonnement lectromagntique continu, ce qui n'est videmment pas observ. Plus grave, les lectrons, en mettant du rayonnement, devraient perdre de l'nergie et tomber en spirale sur le noyau. L'atome de Rutherford est instable et devrait se transformer en atome de Thomson !

Or, force est de constater que la matire est stable. Elle ne s'effondre pas comme dans la figure cidessus. Mais pourquoi ? Voyons maintenant la premire approche tente pour rsoudre ce problme. Mais notons en passant un point important pour nous : les atomes semblent surtout constitu de vide. Nous y reviendrons.

Le modle de Bohr
O en sommes-nous ? Nous avons maintenant deux problmes. D'abord comment les lectrons peuvent-ils "tenir" en l'air sans tomber sur le noyau en rayonnant des ondes lectromagntiques ? Ensuite, pourquoi l'nergie est-elle change par des quantits prcises, toujours les mmes (ce qui donne son spectre unique) ? Une solution fut apporte par Bohr dans les annes 1920. Si les lois physiques connues semblent en contradiction avec les donnes exprimentales, alors c'est que ces lois physiques sont incorrectes. L'exprience dicte la physique, pas l'inverse. En particulier, nous savons, grce l'exprience, que l'atome bien la structure imagine par Rutherford. Mais la physique prdit une mission d'ondes lectromagntiques qui n'est pas observe. Donc, Bohr affirma qu' l'chelle de l'atome les lois de l'lectromagntisme ne sont plus valables. Bohr postula alors trois lois dcrivant l'atome de Rutherford. Les lectrons tournent autour du noyau de manire stable, sans mettre de rayonnement lectromagntique. On ne donne pas d'explication et on se contente de l'admettre. Les lectrons ne peuvent tourner que sur certaines orbites. La rgle fait intervenir la vitesse et le rayon de l'orbite et un nombre entier n. Ce nombre est maintenant appel nombre quantique principal et vient du fait que les orbites sont "quantifies" (ce mot vient de "compter") : il y a l'orbite 0, l'orbite 1, l'orbite 2, etc. Chaque orbite tant un peu plus grande que la prcdente. Les lectrons ne sont que sur ces orbites et jamais entre deux orbites. La rgion entre deux orbites est un no mans land. La rgle choisie par Bohr n'est pas alatoire et a t choisie pour que les rsultats

correspondent aux donnes exprimentales ! Mais la rgle ainsi obtenue est simple. Elle dit que le moment angulaire (l'quivalent de l'impulsion masse fois vitesse, mais pour les rotations, c'est--dire l'impulsion fois le rayon de l'orbite) est un nombre entier de fois une quantit minimale donne (la constante de Planck divise par deux pi). Lorsqu'un lectron change d'orbite, pour une raison quelconque, l'nergie acquise ou libre se fait par l'absorption ou l'mission d'un photon de lumire ayant la mme nergie. L'nergie d'un lectron sur une orbite se calculant selon les lois classiques de la mcanique et de l'lectricit.

Son modle marchait trs bien au premier abord ! Le modle de Bohr donne l'nergie des lectrons dans un atome. Cette nergie se mesure facilement en regardant combien d'nergie il faut pour arracher un lectron d'un atome. De plus, du fait que les orbites sont quantifies, l'mission de la lumire l'est aussi. Imaginons par exemple que l'on a seulement trois orbites 0, 1 et 2. Les lectrons ayant les nergies respectives sur ces orbites de , , . Alors, en changeant d'orbite, les lectrons peuvent mettre des photons d'nergie , et . Ce qui correspond trois ondes lumineuses de longueur d'onde diffrente. Bien entendu, si l'lectron passe d'une orbite basse une orbite haute, il gagne de l'nergie et donc absorbe un photon. S'il descend sur une orbite plus basse, il met un photon. Ce qui correspond aux spectres d'absorption et d'mission. De plus, on constate avec l'exemple ci-dessus, que l'nergie du premier photon plus l'nergie du deuxime photon est gale l'nergie du troisime. C'est une simple consquence de l'addition d'nergie en passant d'une orbite l'autre. Et traduit en frquence (selon la rgle dcouverte par Planck et Einstein que l'nergie d'un photon est proportionnelle sa frquence), cela redonne une rgle dcouverte par Balmer sur ladditivit des frquences des raies mises par les atomes.

Grce ce modle, Bohr put calculer le spectre complet de l'hydrogne. Un rsultat extraordinaire. On venait enfin de dcouvrir un de ces fameux secrets de l'atome. Enfin, puisque les lectrons ont une nergie prcise, leur change ou leur interaction entre atomes permet de calculer certaines rgles de la chimie.

Dfauts du modle
Ils sont trs nombreux ! La thorie volua d'ailleurs tellement vite cette poque que le modle de Bohr fut pratiquement mort avant mme d'arriver maturit ! Mais on le conserve au moins pour sa simplicit et son caractre pdagogique et intuitif. On peut classer ses dfauts en trois parties : Thoriques. o La thorie ne s'applique que si on a un seul lectron. Elle est incapable de prendre en compte les interactions entre deux lectrons. Elle traite donc des atomes appels hydrognodes qui sont des atomes dont on a arrach tous les lectrons sauf un. On dcouvrit rapidement que lorsque l'on a plusieurs lectrons, ceux-ci se disposent sur les orbites selon certaines rgles : deux sur la premire, six sur la suivante, etc. Ce qui conduit la classification de tous les atomes. Mais la raison de cette sgrgation est assez mystrieuse ce stade. En outre, comme signal, les interactions entre lectrons et avec le noyau modifie les orbites pour des atomes plus complexes que l'hydrogne. o La thorie donne des rsultats absurdes pour des hydrognodes dont la charge du noyau dpasse une certaine valeur et ne peut donc s'appliquer, par exemple, l'uranium. o La thorie ne dit rien du noyau. Les protons sont tous chargs positivement. Ils devraient se repousser fortement. Qu'est-ce qui les maintient ensemble ? Exprimentaux. o Lorsque l'on regarde attentivement le spectre d'un atome, on constate que chaque raie du spectre est en fait compose de plusieurs raies plus fines. On appelle d'ailleurs cela les structures fines et hyper fines. Le modle de Bohr ne l'explique pas. o Lorsqu'on applique un champ magntique l'atome, les raies se ddoublent ou se triplent, C'est l'effet Zeeman. Le modle de Bohr ne peut l'expliquer. o Lorsqu'on applique un champ lectrique un atome, les raies se multiplient de manire considrable rendant le spectre trs touffu. C'est l'effet Stark. Le modle de Bohr ne peut l'expliquer. o On observe galement de nombreuses raies, principalement dans l'infrarouge et les ondes radios, non prdites par le modle de Bohr et produites par les molcules. o Enfin, les raies n'ont pas toutes la mme intensit. Certaines sont trs brillantes, d'autres sombres. Certaines sont mme parfois manquantes. De toute vidence, certains changement d'orbites sont plus faciles ou plus probables que d'autres. Le modle de Bohr n'en dit rien. Conceptuels. o Les lois ont un caractre trs artificiel. On impose un certain nombre de rgles sans explication. La loi sur la stabilit, en particulier, est barbare. On ne sait pas pourquoi c'est stable ? Et bien dcrtons que c'est stable, point final ! Eh bien, non, on pouvait difficilement admettre qu'il s'agisse d'un point final. Il s'agit plus d'un modle, cre spcialement pour coller aux donnes exprimentales, plutt qu'une thorie de l'atome ou des particules lmentaires. Le modle est semi-classique. Ainsi les lectrons qui tournent autour de l'atome sont "quantifi" et les lois de l'lectromagntisme ne s'appliquent pas. Mais pour calculer

l'nergie d'un lectron on utilise ces mmes lois. Pourquoi dans un cas et pas dans l'autre ? A partir de quand les lois classiques deviennent-elles applicables ? Choisir d'appliquer la physique classique, un petit peu au bonheur la chance, quand a nous chante, est un procd assez bancal qui rend difficile toute prdiction nouvelle. Supposons que je perfectionne un peu le modle en ajoutant un ingrdient quelconque. Dois-je appliquer les lois de l'lectromagntisme cet ingrdient ou pas ? Lorsqu'un lectron change d'orbite : par o passe-t-il puisque la zone entre les deux orbites est interdite ? Quel est le mcanisme d'mission de la lumire ? Le modle de Bohr ne donnant qu'un bilan nergtique. Y a-t-il des directions privilgies pour l'mission des photons ? La polarisation intervient-elle ? Toutes des questions sans rponse.

o o

Sommerfeld amliora un peu le modle en utilisant quelques raffinements : L'effet de recul : sous l'effet de l'attraction de l'lectron, le noyau doit lui-mme avoir une lgre rotation (lgre car sa masse est beaucoup plus grande). La relativit. En plus des orbites circulaires, la possibilit (comme pour les plantes) d'avoir des orbites elliptiques caractrises par un nouveau nombre entier (toutes les ellipses ne sont pas permises) l appel nombre quantique orbital. En prenant en compte ce nouveau nombre l la rgle disant que le nombre d'lectrons pouvant se placer sur une orbite est limit devenait simple. Deux lectrons maximums pour un nombre n et un nombre l donn. Pourquoi deux et pas un (ou trois) ? Mystre. Bien qu'on devine qu'il doit exister un troisime nombre, li un mcanisme inconnu (il s'agit du "spin", quivalent la rotation de l'lectron sur lui-mme, comme une toupie), prenant uniquement deux valeurs. Avec ces amliorations, cela permit quelques amliorations notables mais mineures au vu de la plthore de problmes.

La mcanique quantique
Pendant que le modle de Bohr subissait ses succs et ses avatars, la thorie quantique telle que nous la connaissons maintenant prenait naissance. La mcanique quantique est la thorie qui sapplique aux atomes et aux particules lmentaires. En toute rigueur, elle sapplique toutes les situations, y compris par exemple le lancer dune balle de golf. Mais les corrections infimes apportes par la mcanique quantique ce genre de cas et la difficult des quations rendent inutile son usage et lon prfre alors utiliser les thories classiques (mcanique classique, hydrodynamique, etc.) Elle est malgr tout utilise dans certains cas complexes tel que la chimie ou des objets macroscopiques (superfluides, supraconducteurs, ferromagntisme, ) laide de la physique statistique ou doutils mathmatiques particuliers. La mcanique quantique est une thorie trs puissante. Cest la thorie la mieux vrifie de toutes les thories, dans tous les domaines (sauf la gravit) et toutes les expriences, avec une prcision exceptionnelle. Elle explique nombre de phnomnes : les atomes, le magntisme, la chimie, le laser, etc. La liste est longue.

On ne va pas tout prsenter en dtail, loin de l. On va expliquer un minimum pour comprendre lessentiel des bases (ce sera dj assez costaud comme a). De mme, on ne verra pas toutes les subtilits, proprits, mystres et aspects parfois intriguant. Cest intressant mais trop vaste pour cette petite tude sur le vide.
Rappelons brivement les bases mathmatiques de la mcanique quantique. Un systme a un tat dcrit par un vecteur dans un espace de Hilbert H complexe, il sera not typiquement comme .

Les variables physiques sont des oprateurs agissant sur les vecteurs dtat. Les variables mesurables (les observables) sont des oprateurs hermitiques, cest--dire tel que . Les valeurs prises par les variables sont le spectre des valeurs propres de loprateur (ces valeurs sont relles pour les observables). Les seules valeurs mesurables sont ces valeurs. Lespace de Hilbert tant un espace vectoriel, on peut dfinir diffrentes bases, totalement quivalentes. Par exemple les bases (ou bases dun sous-espace) positions, impulsions, spins, nergie, etc. Le passage dune base lautre seffectue par une transformation unitaire U (avec ). ] Le commutateur de deux oprateurs est : [ . Pour la quantification, on part de lhamiltonien classique (au moins quand il existe) et on obtient lhamiltonien quantique a prs symtrisation (du type ab+ba) et remplacement des variables par des oprateurs. On impose entre valeurs conjugues la relation [ ] o est la constante de Planck divise par .Cest suffisant pour rsoudre tout problme typique. Lvolution dans le temps peut adopter plusieurs point de vue : ce sont les tats qui varient (Schrdinger), ou les observables (Heisenberg) ou des cas mixtes (reprsentation interaction). On passe de lun lautre par une transformation unitaire (qui ne correspond pas un changement de base). Par exemple, dans le point de vue de Heisenberg, lquation dvolution dun oprateur O est donn par : [ ]

Qui a lavantage de mettre clairement en vidence les grandeurs constantes et le rapport la physique classique (quation d volution dans lespace des phases utilisant les crochets de Poisson). Dans le point de vue de Schrdinger, on a :

o On travaille souvent dans la base position, dans ce cas les composantes dun tat sobtiennent par le produit scalaire (complexe) est la base position. On peut crire ce produit scalaire comme une fonction de la position : ( ) appel fonction donde. Pour une particule de masse m soumise un potentiel V, lquation de Schrdinger prend la forme :

Elle peut tre utilise, par exemple, pour calculer les fonctions dondes et les niveaux dnergie (valeurs propres de lhamiltonien) dun lectron dans le potentiel coulombien dun noyau (cas typique de lhydrogne).

Mcanique quantique ondulatoire


Une reprsentation typique des particules quantiques (lectrons, photons,) est sous forme dondes. Cela peut sembler trange aux nophytes, qui auraient tendance voir un lectron comme une petite bille, mais la reprsentation sous forme dondes est bien plus proche de la ralit. Comme exemple, citons juste lexprience de Young :

Dans cette exprience, on envoie des vagues travers deux ouvertures. Lorsque le creux dune vague passant par une ouverture rencontre la basse dune vague passant par lautre ouverture, on obtient ce quon appelle une interfrence : le niveau de leau sgalise. On observe ainsi une figure dinterfrences typique qui peut servir, par exemple, calculer la longueur donde. Cette exprience peut tre ralise avec de la lumire (ayant une longueur donde bien prcise, avec un laser), le rsultat est semblable. Cela montre le caractre ondulatoire indubitable des ondes lectromagntiques. Mais lexprience peut aussi tre ralise avec des lectrons.

Une figure dinterfrences est aussi observe. Cela montre que les lectrons ont un caractre ondulatoire. Il y a tout de mme une diffrence typique par rapport aux vagues. Les impacts sur la cible sont ponctuels. Les lectrons se comportent aussi, tout au moins lors de linteraction avec la cible, comme de petits corpuscules. Mais cela ne concerne que linteraction, pour lessentiel llectron se comportant bien comme une onde. Notons que ces impacts ponctuels sobservent aussi avec la lumire si on utilise une lumire suffisamment faible pour avoir un photon la fois. Lexprience montre aussi quil y a une correspondance univoque entre lnergie de la particule et sa frquence : o est la frquence et h la constante de Planck. Cest Planck avec lmission du corps noir puis Einstein avec leffet photolectrique (lectrons arrachs dun mtal par de la lumire ultraviolette) qui ont dcouvert cette relation avec la lumire, montrant son caractre corpusculaire (petits paquets dondes dnergie bien dfinie). Il existe aussi une relation univoque entre la longueur donde et limpulsion de la particule (pour une particule massive comme llectron, cest la masse fois la vitesse). Cest Louis de Broglie qui a dcouvert cette relation.

Notons que ces relations ainsi que le caractre ondulatoire des lectrons sont utiliss couramment dans divers dispositifs comme, par exemple, les microscopes lectroniques.

Principe dindtermination
Londe correspondant llectron est gnralement appele fonction donde. Une reprsentation dun lectron localis dans une petite rgion de lespace peut tre le paquet dondes :

La particule (le paquet dondes) a une certaine largeur que lon peut noter qui reprsente aussi une certaine incertitude sur la position de la particule puisque cette position nest pas tout fait prcise. De plus, il ne sagit pas dune onde sinusodale. Les lois mathmatiques sur les ondes montrent que la longueur donde a aussi une certaine incertitude . Les deux tant li par : Et ce quel que soit la forme du paquet dondes. Puisque lon peut relier la longueur donde limpulsion, la masse fois la vitesse, on trouve :

O h est la constante de Planck. On voit que la position et la vitesse ne peuvent pas tre infiniment prcis simultanment. Il y a forcment une certaine incertitude. Notons aussi que cette incertitude minimale est fort petite car la constante de Planck est minuscule. Ce nest que pour des objets ayant une masse m trs petite que cette incertitude devient apprciable (des lectrons, par exemple).

Cette relation est appele relation dindetermination de Heisenberg. On peut la vrifier exprimentalement de toutes sortes de manire. Elle est parfois vue comme un effet de la mesure, les particules quantiques tant tellement lgre que la moindre perturbation modifie leur position et leur vitesse. Il est vrai que des expriences de pense impliquant toutes sortes de dispositifs ingnieux et tenant compte de ces perturbations conduisent ces relations. Mais en ralit cette indtermination est plus fondamentale quune simple incertitude de mesure et est lie la nature ondulatoire des particules. Ce phnomne a fait couler beaucoup dencre et il a mme sembl insupportable certains (dont Einstein) au dbut de la mcanique quantique, et mme encore maintenant pour quelques irrductibles. Les dbats sur ce principe dincertitude sont souvent interminables. Pourtant, vu sous langle ondulatoire, il nest pas si mystrieux. On peut montrer quil existe dautres principes dindtermination. Lun fort important pour nous est le suivant. Considrons un processus changeant dnergie, E, en un temps t. Il y a l aussi une certaine incertitude sur les valeurs que lon notre et . Alors on doit avoir : Cette relation peut aussi se dmontrer avec les proprits ondulatoires du paquet dondes, avec le rapport entre frquence de londe et dure du paquet.

Description par les tats


Lexplication ondulatoire a toutefois ses limites car les particules quantiques ne sont pas des ondes classiques. Plusieurs aspects les en distinguent. Citons les deux principaux : On la vu plus haut, les interactions entre particules (lectrons et cibles ci-dessus) sont ponctuelles. Ce nest pas du tout comme a que ragissent des ondes classiques comme les vagues ou le son o leffet de londe est rpartit tout le long du front donde (par exemple la trace mouille trs tendue dune vague sur le sable). Lorsque lon a deux particules, la thorie ncessite de les dcrire comme un tout. Il faut donc une onde dcrite par sept paramtres : six variables positions (trois par particules) plus le temps. Alors quune onde classique a une valeur qui ne dpend que de quatre paramtres (trois de position et une de temps). En rgle gnrale, il nest pas possible de dcomposer londe quantique totale en une somme ou un produit ou une quelconque relation mathmatique gnrale de deux ondes classiques. Il est donc utile dintroduire un autre formalisme. Nous allons le prsenter ici mais sans entrer dans les aspects mathmatiques qui ne seront pas ncessaires. Ce formalisme a lavantage aussi dtre fort parlant et intuitif. Considrons un systme physique quelconque : une particule, un atome, un caillou, Celui-ci peut tre dans diffrents tats que lon peut caractriser par un certain nombre de variables tel que position, vitesse, etc. Nous reprsenterons lensemble de ces variables par . Ltat physique du systme scrit symboliquement : appel un ket. Peu importe sa signification mathmatique, cest avant tout une reprsentation simple et commode.

Parfois, seules certaines variables nous intressent. Par exemple, si la particule est la position x, on crira son tat , en ignorant volontairement le dtail des autres variables comme la vitesse, par exemple. Une particularit de ces tats est quils sont soumis au principe de superposition. Par exemple, si ltat est une solution possible pour ltat dun systme dans une situation donne, et si est une autre possibilit, alors la somme est aussi une solution possible. Comment interprter cette solution ? Prenons un exemple. Soit une particule qui peut se trouver en ou bien en , alors elle peut tre dans les tats ou indiquant que la particule est la position prcise concerne. Mais ltat est aussi une possibilit. Cet tat signifie que la particule peut tre aussi bien en quen . Cela ne signifie pas que sa position est prcise mais inconnue. Cest plutt comme si la particule tait aux deux endroits en mme temps ! Ce caractre ubiquitaire des particules peut sembler extrmement trange. Il lest beaucoup moins aprs ce que nous avons vu ci-dessus. Nous savons que la position peut tre imprcise et quil sagit dune caractristique fondamentale de la particule. Si on la reprsente comme une onde, on aurait une reprsentation pour cet tat comme suit :

Notons que les ondes aussi sont soumises au principe de superposition. Quand deux ondes sont deux solutions possibles dune quation des ondes, leur somme est aussi une solution possible. Supposons que lon ait une particule dans ltat , on aimerait savoir si dans cet tat on peut la trouver la position x ou bien si on peut la trouver avec une vitesse v. On crira a comme, par exemple : Peu importe sa signification mathmatique. On peut le traduire par cest la possibilit que la particule dans ltat soit aussi dans ltat , cest--dire que la particule avec les proprits soit la position x. On traduit cela par le terme amplitude, cest lamplitude que la particule soit dans ltat demand. Lensemble de tous les tats possibles forme un espace mathmatique aux proprits assez simples. Il permet en particulier de choisir des bases dtats qui dune certaine manire couvrent toutes les possibilits. Un exemple est la base position : cest lensemble des tats possibles. pour toutes les positions x

Notons que, puisque ces tats dcrivent des situations de position x prcise , alors :

La particule ayant une position x prcise est videmment trouve en x. Et : (pour des positions diffrentes) La particule ayant une position x prcise ne sera videmment pas un autre endroit. Revenons notre particule dcrite par . On aura, pour toute position x, une valeur sauf dans deux cas : Et Cest--dire que la particule a autant de chance dtre dans une des deux positions. En fait, pour tre exact on devrait crire (une chance sur deux) mais nous ferons le lien avec les probabilits plus bas. Dailleurs mathmatiquement on na ni 1 ni , mais peu importe. Ce qui compte ici cest que les deux positions donnent des rsultats identiques. Tout tat peut se dcrire comme une superposition des tats de base : En disant quelle peut tre en x, en y, en z, etc Cest dans ce sens que la base couvre toute les possibilits. Notons que cette gymnastique nest pas inutile. Il est plus facile de travailler uniquement avec les tats de base, bien dfinis et peu nombreux, que sur linfinie possibilit de tous les tats possibles. Il est galement possible de choisir dautres bases, par exemple la base des vitesses prcises . Toutes les bases sont quivalentes dun point de vue mathmatique. On passe aisment de lune lautre par des oprations mathmatiques lmentaires. On peut choisir toute base qui savre pratique pour les raisonnements. Notons juste que ne peut pas tre non nul pour une seule position prcise, cause du principe dindtermination. Pour terminer cette petite excursion lmentaire dans les notations et leur usage, notons que lon notre traditionnellement : ( ) Qui est juste une autre notation. On lappelle fonction donde, un terme que vous avez srement dj entendu. On peut aussi montrer quil y a une quivalence mathmatique totale entre la reprsentation sous forme de ket (aussi appels vecteurs dtat) et la reprsentation ondulatoire (non classique) avec la fonction donde. Pour les explications, les deux sont parfois utiles. On peut aisment passer de lune lautre. Mais attention en raisonnant, car sans connaitre le formalisme mathmatique rigoureux cach derrire il peut tre impossible de voir pourquoi tel ou tel raisonnement est correct et tel autre compltement erron. Une connaissance vulgarise permet de comprendre certain aspects mais

noffre pas la moindre aide pour btir ses propres raisonnements, ce nest quune traduction grossire dun raisonnement mathmatique rigoureux. Cest une faute trs frquente chez le nophyte qui, en plus, nest mme pas arm pour dcouvrir par lui-mme quil commet une telle faute. Vous voil prvenu, aussi dcevant que cela puisse tre. Aller au-del dune simple comprhension superficielle ncessite un travail certain impliquant dabsorber des connaissances mathmatiques.

Evolution et mesure
On peut crire une quation dvolution pour la particule qui nest autre quune quation dondes. Quoi dtonnant ? Ecrivons l sous une forme simplifie : Ici reprsente la variation de ltat au cours du temps. H est appel hamiltonien du systme. Il contient sa description physique permettant de calculer son volution et il a mme un lien important avec lnergie. La seule chose qui nous importe ici est que cette quation est linaire (on dit mme unitaire qui a une signification plus forte mais dont nous navons pas vraiment besoin ici). Cela signifie quelle respecte le principe de superposition. Si on a une autre solution de la mme quation : Alors on a aussi : ) ) ( ( Cette proprit que lon prouve mathmatiquement (ce qui est lmentaire) est mettre en parallle avec ce que nous avons dit sur le principe de superposition. Supposons que notre particule soit dans ltat avec diverses possibilits pour sa position : x, y, z, Que se passe-t-il si on mesure sa position ? Dans ce cas, le postulat de probabilit de Born dit que lon aura une certaine probabilit de la trouver en x, en y ou en z. Cette probabilit est relie lamplitude (peu importe comment, le lien nest pas trivial, ce qui compte cest que si lamplitude est grande, la probabilit aussi). De plus, la somme des probabilits pour toutes les possibilits doit tre gale un (cent pour cent de chance de la trouver quelque part). Par exemple, avec notre particule deux endroits, on aura une chance sur deux (1/2) de la trouver en lune ou lautre position. Dautres valeurs sont videmment possibles, par exemple 1/4 et 3/4. Supposons maintenant que je mesure la position de la particule dans ltat et que je la trouve la position x. Dans ce cas, nous savons maintenant avec certitude quelle est en x : cest l que nous lavons trouv. Son tat peut donc tre dcrit par . On dit que ltat de la particule sest rduit un tat plus prcis (pour la variable concerne). On parle de rduction du vecteur dtat ou de rduction de la fonction donde. Cest le postulat de rduction. Bien quil semble que nous ayons dduit clairement ce rsultat, il sagit en fait bien dune hypothse supplmentaire. Aprs tout, le fait de savoir que la position est x nexclut nullement dautres possibilits.

Le vide dans les atomes


Pour un atome, llectron a une fonction donde rpartie autour du noyau. Il est exclu de dire quil a une position prcise mais inconnue. Il est vraiment comme tal (bien quon ne puisse en aucun cas comparer a un fluide). De plus, llectron se dplace dans le champ lectrique mis par le noyau. Il serait donc absurde daffirmer que latome est plein de vide. Il est au contraire plutt bien remplit ! Comment concilier a avec les rsultats de Rutherford ? Tout dpend en fait des projectiles. Comme nous lavons dit, les particules alpha sont lourdes. Si daventure elles interagissent avec llectron, celui-ci est simplement ject (ce qui est lorigine des dgts de la radioactivit) et elles passent sans problme. De mme, si on envoie des neutrons, ceux-ci nayant pas de charge lectrique, ils passent sans difficult. Par contre, des lectrons envoy sur latome vont tre facile dvi par les lectrons tournant autour de latome. Il est difficile de parler de la taille des particules et mme des atomes cause des incertitudes dans la position. On parle donc plus volontiers de section efficace qui traduit lefficacit dune collision entre particules (traduite en unit quivalentes la surface dune cible en dur). Pour des lectrons, latome a une grande section efficace, pour des particules alpha latome a une petite section efficace. Mais en tout cas, que lon parle de tailles ou de sections efficace, llectron nest pas du tout vide.

VII.2. Champs quantiques


Champs quantique
Une des difficults dans la formulation en mcanique quantique de thories physique est le problme du nombre variable de particules. Lexprience montre que lorsque lnergie est suffisante, des particules peuvent tre cres. Cela est particulirement frappant avec les photons puisque la lumire est cre, par exemple, par un corps chaud (lampe incandescence) et absorbe par, par exemple, une plaque photographique. Le photon ne rside pas lintrieur des corps mais apparait et disparait bel et bien. Une solution est dadopter le point de vue des champs. Le champ prend une valeur en tout point. Une reprsentation intuitive est celle dune chaine de ressorts (du moins si on ne considre quune seule direction :

Une telle chaine de ressort obit une quation du type quation dondes, et nous avons vu que cela est le cas des particules quantiques. La valeur du champ en chaque point est reprsente par la

longueur dun ressort (idalement on fait tendre la longueur de chaque ressort vers zro de faon avoir une chaine dune infinit de ressorts infinitsimaux). Les solutions sont des vibrations de la chaine de ressort sous forme dondes se propageant le long de la chaine. Et toute solution est somme de ces solutions ondulatoires. On applique ensuite les rgles permettant de passer une formulation en mcanique quantique. Ces excitations sont alors quantifies : elles ne peuvent avoir nimporte quelles valeurs. Par exemple, pour le photon, on a obligatoirement une nergie de londe gale . Et comme les solutions peuvent tre des sommes de ces solutions simples, on peut avoir des solutions dnergie , , etc. Soit deux, trois photons, Ces solutions dcrivent donc un nombre quelconque de particules associes au champ (la description idale de ces particules reste ondulatoire). Donnons deux exemples : - Cette mthode applique au champ lectromagntique conduit aux photons. - Les lectrons en mcanique quantique traditionnelle peuvent tre dcrit par lquation de Schrdinger ou de Dirac (dans le cas relativiste). Lquation de Dirac est lquation dune fonction donde dont on peut changer linterprtation et la considrer non pas comme une onde de probabilit mais comme un champ. Les excitations de ce champ donnent alors des lectrons (en nombre quelconque) et des positrons (des particules identiques aux lectrons, mais de charge lectrique positive, cest lantimatire).

Principe dindtermination nergie temps


Rappelons ce principe : Qui dit que dans un processus qui nest pas infiniment prcis dans le temps, de dure instantane, mais prend une certaine dure , la variation dnergie durant ce processus est incertaine de la valeur . En particulier, pour des processus extrmement court, lincertitude sur lnergie peut tre extrmement grande. Si lon considre linteraction entre particules de faible nergie, leur frquence est trs faible, les oscillations durent longtemps et donc est naturellement grand. Par contre, si les particules sont extrmement nergtiques (comme le montre la relation pour le photon) la frquence est extrmement leve, un processus de collision peut tre extrmement court. Lnergie de ce processus peut donc fortement varier, ce qui est compatible avec la grande nergie disponible. Cette grande nergie variable peut correspondre la masse de particules selon la relation clbre en relativit restreinte . On peut donc avoir cration de particules dans la collision. Ce qui est effectivement observ. Notons que lnergie totale sur lensemble du processus, bien avant la collision et bien aprs la collision, donc sur une grande dure, est conserve, ce qui est compatible avec cette dure plus grande. Ce nest que pendant le bref instant de la collision elle-mme que dtranges choses peuvent se produire. Des calculs thoriques (mathmatiques) plus prcis et rigoureux permettent de formaliser tout a et de le dcrire avec exactitude.

Particules virtuelles
Considrons deux particules qui se rencontrent et interagissent, par exemple lors dune collision. Ca peut-tre deux lectrons (diffusion dlectrons sur des lectrons), un photon sur un lectron (diffusion Compton), etc. Lors de la collision on peut donc avoir une interaction de ce type :

O un photon se dcompose en un lectron et un positron puis redevient un photon. Ou, dans une collision entre un photon et un lectron :

Llectron absorbe le photon puis le rmet. Lordre peut tre invers :

Ou plus complexe :

Les particules internes aux diagrammes, comme le photon qui est cr puis dtruit dans ce dernier diagramme, sont appeles particules virtuelles. Ce sont des particules comme les autres mais : - Elles ne sont pas prsente au dbut et la fin du processus et donc elles ne sont pas directement observes (do leur nom). - Leur nergie est mal dfinie car leur existence est trs courte. De tels processus sappellent diagrammes de Feynman. On ne les cre pas au hasard. La construction rigoureuse de la thorie permet dobtenir les rgles permettant de crer les diagrammes. Pour calculer un processus physique donn, on doit prendre tous les diagrammes possibles (il ny en a une infinit, donc on se limite aux plus simples) et on fait la somme. Notons que cela est quivalent une

superposition quantique. La collision entre le photon et llectron est une superposition quantique de tous les processus indiqus ci-dessus et de bien dautres. Un exemple typique est le champ lectrique. Si lon considre deux charges lectriques statiques, elles changent en permanence des photons virtuels qui correspondent au champ lectrique.

Les fluctuations du vide


Mais en plus de ces processus dinteractions entre particules relles , on peut avoir des processus avec uniquement des particules virtuelles. Par exemple :

Ou

Ces processus sont appels diagrammes vide vide ou fluctuations du vide. Notons que dans un processus normal, comme la collision dun lectron et un photon, le calcul montre que lon doit soustraire tous les diagrammes comportant des parties vide vide, cest--dire les ignorer. Elles nont donc pas dinfluence sur le processus considr.

Le vide quantique
La dfinition exacte du vide quantique est assez simple. Pour un champ (ou un ensemble de champs) cest ltat dnergie la plus basse. Il est possible de dfinir certains oprateurs trs utiles. Prenons un tat du champ quelconque. On dfinit loprateur de cration loprateur qui agit sur cet tat et donne un tat avec une nergie plus grande gale . Il est not . Cet oprateur ajoute un quantum au champ. On dfinit de mme loprateur de destruction comme loprateur qui enlve un quantum ltat du champ. Il est not a. Ces oprateurs sont trs utiles et interviennent dans beaucoup de calculs. La plus part des grandeurs physiques (nergie, impulsion) peuvent sexprimer partir de ces oprateurs. On peut aussi les utiliser pour construire un oprateur de nombre not N et qui compte le nombre de quantum dans un tat. Par exemple, si le nombre de quantum est bien dfini et n, on aura : Evidemment, on peut avoir des superpositions quantiques compliques avec plusieurs nombre de quantum de champs. On montre que lon peut dfinir ltat du vide comme :

Cest--dire que si lon essaie denlever un quantum du vide on obtient rien ! Ou plus exactement, cela ne donne pas un nouvel tat du champ. On peut donc lidentifier ltat sans particule . Si on utilise loprateur de cration, on peut galement dfinir : , , etc. Avec : , , , etc. On identifie donc ces tats comme tant zro, une, deux particules, etc Et tous les tats du champ peuvent sobtenir comme des superpositions quantiques de ces tats.

Vide quantique vs vide classique


Le vide classique nest pas tout fait un vide quantique sans fluctuation. Cest un peu plus subtil que a. On peut dailleurs avoir des fluctuations du vide (des diagrammes vide vide) mme dans le cas dune interaction entre particules relles et donc quand ce nest pas du vide ! Toutefois, si on considre une certaine zone de lespace o on a un vide classique, sans particule, on peut considrer quavec une certaine approximation cela correspond bien au vide quantique sans particule (et sans fluctuation pour le vide classique). Evitons donc de trop compliquer les choses, cela suffira pour la comprhension.

Stabilit du vide quantique


Rien nest plus stable que le vide quantique. Par dfinition, il correspond ltat dnergie minimale du systme. Il ny a pas dtat dnergie plus faible et les tats dnergie plus leve contiennent au moins une particule relle. Limage populaire du vide quantique bouillonnant avec des particules apparaissent puis disparaissant de ci de l est totalement trompeuse. En fait, elle est mme fausse. Cette image classique est beaucoup trop grossire. Il faut plutt voir ces fluctuations comme une indtermination de lnergie minimale lorsque lon considre de trs courtes dures, ce qui peut avoir des effets sur des processus courts, donc invoquant des particules relles. Le vide quantique est invariant relativiste. Cela signifie en particulier quil est totalement identique pour tout observateur. Si jobservais une particule apparaissant dans le vide devant moi, alors cela signifie que nimporte quel observateur doit aussi voir une telle particule apparaissant dans le vide devant lui. Bref, on doit avoir une telle particule en tout point, sans exception. Ca fait beaucoup. Comme expliqu plus haut, un processus quantique est obtenu en faisant la somme de tous les diagrammes de Feynman valides. Le vide quantique est alors une superposition quantique de toutes les fluctuations possibles et imaginables en tout point et tout instant. Cest trs difficile de se reprsenter a. Mais cest comme couvrir une surface de peinture au lieu de navoir que des gouttes ici et l. Le rsultat est simple : un vide lisse , sans perturbation, identique et stable et tout point et tout instant. Rappelons-nous dailleurs que les diagrammes vide vide ninfluencent pas les processus observables. Les seules fluctuations prendre en compte sont les particules virtuelles au sein des processus eux-mmes. Il ne faut surtout pas confondre ces particules virtuelles changes avec les fluctuations vide vide.

Nous aurons loccasion de revenir sur tout cela et den voir bien des subtilits. Pour le moment retenons que le vide quantique cest du vide ! Une absence de particule relle. Un lieu sans granularit, sans irrgularit, sans ce bouillonnement quen donne limage trop souvent vulgarise.

VII.3 Lnergie du vide


Loscillateur harmonique
Un oscillateur harmonique est un oscillateur qui oscille une frquence prcise appele frquence propre. Des exemples sont des ressorts ou des pendules avec de petites oscillations. Lorsque lon quantifie un tel systme, on peut calculer les diffrents tats quil peut prendre et lnergie est donne par une formule trs simple : ( ) O n est un nombre entier qui peut prendre les valeurs 0, 1, 2, 3 On retrouve l lexistence de quantums dnergie et cest normal car un champ dcrit par une quation dondes est quivalent une infinit de petits oscillateurs coupls les uns aux autres et les solutions sont identiques loscillateur harmonique si ce nest que toutes les frquences sont possibles. Une question peut se poser : do vient le 1/2 prsent dans la formule ? En particulier, ltat de plus faible nergie est pour n = 0 (aucun quantum dnergie, aucune particule pour un champ) et cette nergie minimale vaut . Cette nergie minimale nest pas nulle. En fait, la raison est trs simple et lie au principe dindtermination. Par exemple, si loscillateur est une petite masse relie un ressort, les variables dites conjugues relies par le principe dindtermination sont la longueur du ressort, cest--dire la position de la petite masse, et la vitesse de cette petite masse, comme pour une particule. Si loscillateur tait au repos parfait, le ressort naurait aucune oscillation. La variation de longueur du ressort au court du temps serait zro ainsi que la vitesse de la masse. Le produit des deux est alors parfaitement prcis et vaut zro. Or, cest impossible selon le principe dindtermination. On comprend donc que le calcul conduise une situation o ltat minimum dnergie est encore une toute petite vibration. Loscillateur nest jamais parfaitement au repos. Cette nergie rsiduelle dans le cas quantique est parfois appele nergie de point zro ou nergie du vide plus particulirement dans le cas des champs.

Lnergie du vide
Lnergie dun systme quantique est associe un oprateur not H (appel hamiltonien). Il a la forme : , plus exactement une somme sur toutes les frquences possibles (on a un oprateur de cration et un oprateur de destruction associ chaque frquence que lon peut crer ou dtruire). Le problme est que pour le vide, on obtient une nergie , cest lnergie de point zro. Si on fait une somme infinie sur toutes les frquences possibles, on obtient videmment linfini. Ce qui est assez gnant. Lnergie du vide est proprement parler, selon la thorie quantique des champs, infinie ! On utilise alors une astuce mathmatique. On rcrit la formule de manire faire apparaitre loprateur de destruction droite de la formule et on escamote un terme constant. Loprateur H

prend alors la forme normal.

(plus exactement la somme infinie de ces termes), ce quon appelle ordre

Le fait davoir escamot un terme constant peut sembler trange. Mais en ralit, cest tout fait justifi. En effet, dans tout processus physique, ce nest pas lnergie dun systme qui est mesure mais les variations dnergie entre avant et aprs (rappelez-vous, par exemple, lmission de photons par les lectrons changeant dtat dans un atome). Donc, peu importe partir de quelle valeur on commence compter lnergie, du moment que les diffrences dnergie entre deux tats sont inchanges. Aprs tout, lnergie de point zro est lnergie du vide et il est difficile de la mesurer car cela reviendrait dtruire le vide pour rcuprer lnergie et le vide est un systme physique qui est, inutile dinsister l-dessus, plutt difficile dtruire ! Que devient alors lnergie aprs cette astuce ? Si on lapplique ltat du vide , loprateur de destruction agissant sur cet tat donne, comme nous lavons vu, zro. Et donc lnergie du vide est une somme infinie de zro, cest--dire zro. Dans la plupart des cas, cette astuce simple est tout fait satisfaisante.

Variation de lnergie du vide


Mais si lnergie du vide, en soit, est sans importance, on pourrait aussi se demander sil est possible dobserver des variations de cette nergie dans diverses situations, tout comme pour le changement dnergie dun atome par exemple. La rponse est oui. Dans ce cas, escamoter lnergie du vide nest plus satisfaisant puisque lon force sa valeur exprs zro. Plus de variation possible. Il faut donc saccommoder de sa valeur infinie. Cest ennuyant car il est plutt difficile de donner un sens une telle valeur infinie. Voyons comment on procde dans un cas concret et assez clbre.

Leffet Casimir
Considrons le systme suivant :

On a deux plaques mtalliques, parfaitement conductrice, spares par une distance L. On considre cette distance trs petite par rapport la taille des plaques. La thorie lectromagntique montre que les ondes lectromagntiques sannulent la surface dun conducteur si elles arrivent perpendiculairement (on peut vrifier que cest les seules que lon doit prendre en compte ici).

Cela signifie que les ondes lectromagntiques ne peuvent plus prendre nimporte quelles valeurs. Il faut que le nombre de bosses soit un nombre entier :

Les ondes lectromagntiques correspondant aux frquences du vide quantique, entre les plaques, ne peuvent donc plus prendre que des valeurs multiples dune frquence minimale (lie la valeur de L). La valeur de lnergie du vide prend alors une forme comme : Somme de avec n gal 1, 2, 3, etc (le nombre de bosses).

Malheureusement cette valeur est encore infinie. Mais ce nest pas grave. Ce que nous voulons, cest la variation de cette nergie lorsque la distance L varie (cest--dire lorsque varie). On peut calculer rigoureusement cette variation (on ne fait videmment pas linfini moins linfini, il y a des mthodes prcises et mathmatiquement rigoureuses). Chose surprenante : le rsultat est cette fois fini ! De plus, la mcanique montre quune variation dnergie avec la distance correspond une force applique aux plaques. En loccurrence le calcul de la variation dnergie montre quil sagit dune force dattraction, ce quil aurait t trs difficile de deviner sans un calcul exact !
Nous ne donnerons pas le calcul complet ici mais le rsultat. La valeur de la force vaut :

Cette force est trs faible et diminue trs vite avec la distance (lorsque la distance double, la force est divise par seize). Mais elle a t mesure et depuis les expriences initiales, leffet a t calcul et mesur pour toutes sortes de systmes (par exemple une boule mtallique face un plan, ou deux boules face face).

Casimir sans fluctuation du vide


Il semble cette fois quon ne puisse plus dire que le vide est vraiment vide. Pourtant lanalyse prcdente est trompeuse ! La mthode ci-dessus expliquant comment calculer des nergies finies avec lordre normal est tout fait correct et sans cela lnergie de tout systme serait infinie (pas seulement le vide). Alors, pourquoi ne peut-on pas le faire avec leffet Casimir. La raison est simple : cette description est une approximation. En ralit, on a deux systmes face face contenant des charges lectriques (ce sont des conducteurs, mme si les charges des deux signes, lectrons et protons, donnent un bilan total gal zro). Ces charges changent donc des particules virtuelles. Et dans tout processus de ce type, nous lavons vu, les diagrammes vide vide sont ignorer. Mais alors pourquoi prendre en compte ces fluctuations du vide (et rien quelles !) ci-dessus marchet-il ? La raison est purement mathmatique ! La raison qui fait que lon peut soustraire ces contributions du vide dans les calculs habituels est aussi la mme qui montre que, dans un cas comme celui-ci, un calcul complet sans les fluctuations du vide donne le mme rsultat que les fluctuations du vide seules. Alors, pourquoi procder comme ci-dessus ? Simplement parce que le calcul est beaucoup plus facile ! Tenir compte des changes de particules virtuelles et commencer calculer les sommes de tous les diagrammes de Feynman est affreusement compliqu. Mais il nempche. Physique, cest un change de particules virtuelles qui agit sur les plaques (comme dailleurs des fluctuations vide vide, non relies aux plaques, pourraient-elles les influencer ?) Ce sont les interactions lectromagntiques entre plaques, en tenant compte des effets quantiques, qui produisent cet effet. Un autre exemple de ce type est lexistence des forces de van der Waals entre molcules non charges lectriquement. Ces forces sont due au fait que la position moyenne des lectrons est

influence par les lectrons de lautre molcule. Le calcul peut se faire en nutilisant que la thorie lectromagntique ce qui donne un rsultat analogue celui obtenu avec un calcul du mme type que leffet Casimir. Une fois correctement interprt, cet effet montre donc que notre vide, bien vide, reste dsesprment vide.

VII.4 Le faux vide


Pour introduire ce sujet, faisons un petit dtour par les symtries en physique des particules.

Les symtries
Le mot symtrie a un sens beaucoup plus large en physique que dans le langage courant. Si lon a une transformation (mathmatique) quelconque agissant sur les grandeurs dun systme physique (positions et autres grandeurs) et si cette transformation laisse le systme invariant (il continue voluer de la mme manire et tre dcrit par les mmes quations) ont dit quil sagit dune transformation de symtrie. Un exemple est le dplacement. Si je dplace une horloge, les conditions extrieures restant les mmes, lhorloge continuera fonctionner son nouvel emplacement comme elle laurait fait de lancien. On parle de symtrie par translation dans lespace et plus gnralement de transformations gomtriques. On parle de symtries discrtes lorsque la transformation correspond seulement un nombre fini de cas. Par exemple, deux cas avec la symtrie gauche - droite. Enfin, la transformation peut agir sur une grandeur interne au systme, une grandeur qui caractrise ltat du systme mais qui nest pas gomtrique. On parle alors de symtries internes. En physique des particules, les symtries internes ont une grande importance. Ainsi, llectromagntisme est invariant sous une transformation de la phase des ondes, notes symtrie U(1) et linteraction faible est invariante sous une symtrie de ses paramtres internes, plus complexe, appele symtrie SU(2) .

Brisure de symtrie
Les symtries ne sont pas toujours respectes. On dit alors que la symtrie est brise. Une symtrie nest pas ncessairement brise en permanence. Lors de lvolution du systme, la symtrie peut tre respecte puis, dans certaines circonstances, tre brise. La rupture de symtrie peut tre impose de lextrieure mais cas le plus intressant est celui o cette rupture est spontane (brisure spontane de symtrie). Donnons quelques exemples. Soit une colonne verticale, un piquet. Pressons dessus verticalement. Mme si le piquet est bien droit et mme si lon appuie le plus verticalement possible, le piquet va plier au lieu de se tasser sur lui-mme. Dautant plus facilement quil est long et mince. La raison en est que la situation o le

piquet se comprime sur lui-mme est fortement instable. La moindre perturbation, aussi infime soitelle, et le piquet se plie comme un arc. On dit quil flambe.

Initialement, il y a une symtrie la rotation (avec laxe comme piquet). Peu importe les directions considres dans le plan horizontal puisque tout est vertical. Mais ds que le piquet se plie, il y a une direction horizontale privilgie : cest la direction dans laquelle se dplace le piquet en pliant. Cette direction est alatoire. Elle dpend en fait de minuscules dtails microscopiques du piquet et de la perturbation qui a rompu lquilibre. Avec le flambage, une partie de la symtrie de la situation a t perdue. Un autre exemple est la solidification dun liquide. La plupart des matriaux se solidifient en formant une structure cristalline (mme les mtaux, bien que la taille des cristaux soit gnralement petite et ces derniers orients de toutes sortes de manire dans le mtal, donnant une apparence homogne). Au dpart, dans le liquide, chaque molcule se balade nimporte o. Le milieu est totalement invariant sous une translation quelconque, dans nimporte quel sens (si lon ignore la position des parois). Par contre, une fois cristallises, les molcules ne sont plus disposes au hasard. Elles sont arranges dans une structure gomtrique bien ordonne. Si lon dplace lensemble dune distance infrieure la maille cristalline (de lordre de la distance entre les molcules) on obtient une structure qui nest pas la mme (les molcules ne sont pas au mme endroit).

De mme il existe des directions privilgies, ce qui se voit par les facettes dun gros cristal (par exemple une pierre prcieuse comme un saphir ou un rubis). L aussi il y a perte de symtrie. La structure cristalline, lors de la solidification, va dpendre de la position des premires molcules qui se disposent au hasard (ventuellement sur des centres de nuclations, tel que des poussires dans le rcipient). Il y a brisure spontane de la symtrie. Notons que lors de la rupture de symtrie, une certaine quantit dnergie est libre. Par exemple, la solidification libre la chaleur latente de solidification. En se liant entres-elles, les molcules perdent un peu dnergie (ce qui rend la liaison stable car pour la briser il faut apporter de lnergie) qui est libre sous forme de vibrations. Cest dailleurs parce que le systme passe dans un tat dnergie plus faible que ltat avec symtrie brise est plus table et que la symtrie se brise spontanment en librant lexcs dnergie. Pour revenir ltat symtrique, il faut fournir de lnergie. Un autre cas de brisure spontane de symtrie est donn par le ferromagntisme (le magntisme des aimants que lon trouve dans le commerce). Chaque atome se comporte, dans certains matriaux comme le fer, comme un petit aimant qui tend saligner avec ses voisins. Lorsque lon se situe haute temprature, lagitation thermique perturbe ces atomes et empche tout alignement. Mais ds que lon descend en dessous dune temprature critique appele temprature de Curie, les aimants atomiques salignent donnant une aimantation globale au matriau (aimant). L aussi il y a rupture de la symtrie car initialement il ny a aucune direction privilgie, mais ds que laimantation apparait, il y a une direction privilgie donne par la direction dalignement des aimants atomiques.

Dans la terminologie en physique, on parle aussi de transition de phase. On passe dune phase liquide une phase solide, ou dune phase sans aimantation une phase aimante. Selon le type de transition on parle de transition de phase du premier ordre (comme la solidification qui a la particularit de faire cohabiter les deux phases en mme temps, par exemple un glaon qui flotte dans de leau) ou de transition de phase du second ordre (comme le magntisme, o tout le matriau change en mme temps). Les transitions de phase du second ordre jouent un rle important dans beaucoup de phnomnes physiques. Un autre exemple important est celui des interactions faibles et le champ lectromagntique. La thorie et lexprience montrent quelles drivent dune seule interaction plus gnrale appele interaction lectrofaible obissant des symtries plus importantes (on parle dunification des interactions). On dfinit habituellement le vide comme ltat dnergie la plus basse (tat sans particule). Habituellement, cet tat est unique et totalement symtrie (sous le groupe des symtries auquel obit linteraction). Cest le cas du champ lectromagntique, par exemple, dont le groupe de symtrie est not U(1) et correspond un changement dans la phase des ondes lectromagntiques. Mais linteraction lectrofaible a une particularit : ltat unique le plus symtrique nest pas ltat dnergie minimale. On lappelle parfois faux vide. Ltat dnergie la plus basse nest pas unique mais un seul de ces tats doit tre slectionn. On considre donc quil y a rupture spontane de la symtrie, passant du faux vide (avec libration dnergie) un des vides rels possibles, avec une diminution des symtries.

La consquence pour linteraction lectrofaible est la sparation des interactions faibles et lectromagntiques qui, partir de l, se comportent trs diffremment. Il est intressant de noter deux points concernant ce mcanisme : Il est li au fait que les particules transmettant linteraction lectromagntique, les photons, sont sans masse, alors que celles transmettant linteraction faible, les bosons W et Z, sont massifs. Dune manire gnrale, ce mcanisme est li au mcanisme de Higgs et la masse des particules. Nous napprofondirons pas ce point ici. A trs haute nergie (forte densit, trs haute temprature, collisions frquentes et violentes entre particules) on doit tre dans ltat fortement symtrique. A faible nergie (les

conditions dans lesquelles nous vivons), on doit tre dans ltat avec rupture spontane de la symtrie. Notons quon rencontre sans doute ce genre de phnomne dans dautres cas, comme pour lunification avec linteraction forte et avec la gravit. Mais cela reste spculatif car une telle thorie unifie (dite grande unifie ou thorie de tout si elle inclut la gravitation, ce qui ne signifie pas quelle explique tout, cest juste son nom, cest thorie de toutes les interactions ) na pas encore t trouve. Ou, plus prcisment, on en a plusieurs (thories de super symtries, supergravit, thories des cordes, gravitation quantique boucles, pour ne citer que les plus avances et les plus tudies) et on ne sait pas laquelle est la bonne (ni mme si la bonne thorie est lune dentre elles). Cest--dire que ces thories ne sont pas assez avances pour avoir fourni des moyens fiables de les valider par lexprience ou, tout simplement, ces expriences sont hors de notre porte.

Comment interprter cela ?


Nous avons donc deux sortes de vide, le vrai vide et le faux vide. Comment linterprter ? Et y a-t-il rellement un vide vraiment vide ? La rponse est oui. Le vrai vide, celui avec lnergie minimale, est le vide quantique que nous avions tudi prcdemment. Cest un tat sans aucune particule ne contenant vraiment rien de rien. Et le faux vide ? Cette fois, nous voil avec quelque chose de vraiment nouveau. Cet tat a une nergie plus grande que ltat du vrai vide, comme pour les tats plusieurs particules. Cest un tat excit qui manifestement nest pas du rien du tout. Toutefois, il est faux de dire que le faux vide contient des particules relles. Cest aussi un vide qui rpond la dfinition . Ce vide est parfaitement homogne, isotrope et mme hautement symtrique. Plac dedans, nous serions bien en peine de dire que les champs de ce vide sont dans un tat excit. Mais cela est seulement d au caractre lisse de ce vide. Est-ce que lon pourrait avoir une situation avec du faux vide quelque part ? Non, pas sans particules relles. La raison en est quil est instable. Il se brise spontanment en vrai vide. Il ne peut donc exister que si une grande nergie est disponible, comme dans le cas de la cristallisation o ltat liquide nexiste que si on chauffe le cristal (par exemple la glace pour la faire fondre). Cette nergie ne peut tre fournie que par des multitudes de particules se dplaant trs grande vitesse et se heurtant violemment, cest--dire trs haute temprature (pour linteraction faible on parle de milliards de milliards de degrs). Ce vide est particulirement bien remplit ! Retirons les particules. A-t-on alors un faux vide ? Non, car alors il se brise spontanment en vrai vide. Le faux vide porte bien son nom : impossible davoir une zone de faux vide sans rien dedans quelque part. En se transformant en vrai vide, lexcs dnergie va tre libr. Cette libration peut prendre plusieurs formes : augmentation de lnergie de particules prsentes, cration spontane dun flot de particules ou, peut-tre (cela reste spculatif), une violente augmentation de la taille de lunivers (inflation).

VII.5 Mcanique quantique et relativit gnrale


Ltape suivante est lapplication de la mcanique quantique la gravit. Mais cest aussi une tape difficile. Heureusement, il existe une tape intermdiaire plus abordable est particulirement intressante. Cest la thorie quantique des champs en espace-temps courbe.

Lide est de formuler la thorie quantique des champs, non pas dans lespace-temps de la relativit restreinte, mais dans lespace-temps de la relativit gnrale. Donc, on prend un espace-temps dcrit de manire classique, impos, et on tudie comment se comportent les champs quantiques dans ce genre de situation. Cest un domaine fort pointu et trs difficile, mme en vulgarisation. En effet, la mcanique quantique (et les champs quantique) est pleine daspects peu intuitifs. Il en est de mme de la relativit gnrale. Et ces aspects parfois trs loigns du quotidien sont diffrents dans les deux cas : le contenu (matire, nergie,) pour la mcanique quantique, le contenant (lespace et le temps) pour la relativit gnrale. Les deux ensembles combinent donc tout ce quil faut pour rendre la thorie particulirement exotique et difficile apprhender. Nous nen prsenterons que les aspects principaux, ceux qui nous intressent ici, et sans entrer dans le dtails.

Le vide quantique avec acclration


Nous avons dit plus tt que ltat du vide quantique tait invariant sous certaines transformations. Cest vrai des transformations de la relativit restreinte : translations dans lespace et le temps (vide identique en tout point et tout instant), par rotations (vide isotrope) et lorsque lon considre des observateurs se dplaant vitesse constante (vide invariant relativiste). Mais ce nest plus vrai dans le cas des acclrations ! Ce rsultat, montr par le calcul, est dailleurs un peu surprenant puisque chaque instant on peut donner la vitesse instantane de lobservateur et se dire cest comme sil se dplaait cette vitesse, constante, mais pendant un intervalle de temps trs court. Et donc l aussi le vide doit tre identique. Mais cest faux ! Considrons donc notre vide quantique habituel , dit vide de Minkowski. Considrons ensuite un observateur acclr. Lui aussi peut observer les champs quantiques et dfinir, par les mthodes habituelles, un vide quantique que nous notons . Le fait remarquable ici est que . Une chose qui est habituellement ignore en thorie quantique des champs sont les tats dnergie ngative. Cest de bon aloi puisque ces tats ne sont jamais observs pour des particules relles (mais possibles pour des particules virtuelles). On peut calculer comment les composantes des champs dnergie positive et ngative pour un observateur immobile (voyant le vide de Minkowsi) sont relies aux composantes dnergie positive et ngative de lobservateur acclr. Cela donne quatre coefficients (reliant 2 composantes 2 autres, soit 2x2 coefficients) appels coefficients de Bogoliubov. Fait remarquable dans le cas des acclrations, le coefficient reliant la composante dnergie ngative la composante dnergie positive, note gnralement , est non nulle (elle est nulle sil ny a pas dacclration).

Leffet Unruh
Que va voir notre observateur acclr ? Donc, supposons que lon aie le vide de Minkowski . Quel est ltat du systme physique (les champs de lespace environnant) pour lobservateur acclr ? Est-ce le vide . Non puisque nous savons que ltat est diffrent. Ce quil va observer cest bien le vide de Minkowski. Mais pour lui, ce quil appelle vide est diffrent. A quoi correspond, pour lui, cet tat ? Exprim dans son tat acclr, cet tat nest pas le vide mais un tat, notons le (avec une apostrophe pour bien indiqu que cest par rapport lobservateur acclr), diffrent. Cest--dire un tat avec des particules !

Chose remarquable, le nombre de particules dans cet tat est reli au coefficient . On peut calculer exactement cet tat et on montre que, par rapport la dfinition du vide acclr, cest un tat contenu un nombre de particules variant avec la frquence et que cest un tat identique un rayonnement thermique de temprature calculable. Cest ce quon appelle leffet Unruh et la temprature est appele temprature de Unruh. Pour lobservateur acclr, lespace vide (pour nous), est en ralit baign par un rayonnement thermique, un flux de particules. Comment interprter a ? Est-ce que ce fameux vide sans rien de rien contiendrait finalement quelque chose ? Un rayonnement uniquement peru par un observateur acclr ? Non. La situation est en fait analogue ce que nous avons vu avec leffet Casimir. Si lobservateur peut dtecter des particules, alors il ne sagit pas de fluctuations du vide mais dun change de particules virtuelles. Un change entre un ventuel dtecteur port par lobservateur et quoi ? Lobservateur est acclr. Cela ne peut pas se produire tout seul. Il faut forcment appliquer une force lobjet pour pouvoir lui communiquer lnergie ncessaire son acclration. Pour des raisons simples lies la conservation de lnergie, lobservateur doit subir une force de freinage, analogue la force de Casimir, qui permet de compenser lnergie quil pourrait ventuellement capter partir du rayonnement de Unruh. Lnergie fournie pour acclrer le corps se retrouve donc en ralit sous forme de rayonnement peru. Il sagit dun change de particules virtuelles, cest-dire dinteractions, complexes entre mcanisme servant acclrer lobservateur et lobservateur, en prsence des champs quantiques considrs. Le dtail peut tre plus ou moins complexe mais le bilan simple (plus facile calculer sous forme de bilan avec le vide comme dans le cas de leffet Casimir). Donc, le vide quantique reste vide, mme si on a la un effet bien curieux.

Le cas de lespace-temps courbe


Considrons maintenant un espace-temps courbe, comme en relativit gnrale. Ici aussi il est possible de dfinir diffrentes sortes de vide suivant les observateurs. Mais une difficult importante se pose. Dans le cas de leffet Unruh on compare la situation de lobservateur acclr par rapport une situation sans acclration dcrite par lespace-temps de Minkowski et son vide. Mais ici, ce nest pas possible. Lespace-temps nest pas celui de Minkowski. Il nest mme pas possible de dfinir un systme de rfrence inertiel global, cest--dire o tout objet ne subissant aucune force, autre que la gravit, peut tre immobile. Cest impossible car suivant la gravit (cest-dire suivant la courbure de lespace-temps), les objets vont avoir des mouvements diffrents. Or un tel repre global, cest--dire en fait un espace-temps de Minkowski, est ncessaire pour dfinir un vide. Il est encore possible de dfinir diffrentes sortes de vides selon divers critres et mthodes, mais toutes ces procdures sont ambiges ou posent divers problmes. Il ny a pas de mthode parfaite. Cest une difficult considrable qui rend la thorie quantique des champs en espace-temps courbe trs complique. On manque de repres intuitifs auxquels se raccrocher.

Cela ne veut pas dire quil ny a aucun espoir. Il existe en particulier des situations abordables et qui peuvent tre rsolues, ne fut-ce que par le calcul, de manire rigoureuse puis interprtes. Voyons une telle situation.

Leffet Hawking
Un trou noir est un corps tellement massif que rien ne peut sen chapper. Plus exactement, lespace-temps est tellement dform quil se forme une zone appele horizon du trou noir o toutes les trajectoires (godsiques) vont de lextrieur vers lintrieur. On lappelle aussi horizon des vnements car tout vnement se produisant sous lhorizon ne peut tre connu de lextrieur. Il y a une coupure causale entre lextrieur et lintrieur. Ce cas est abordable car : Il prsente des symtries facilitant le calcul (corps sphrique, espace sans matire sauf au cur du trou noir). Trs loin du trou noir, la gravit y est trs faible et donc lespace-temps trs peu courb. On peut considrer que trs loin lespace-temps est trs proche de lespace-temps de Minkowski. On a donc un moyen naturel de dfinir le vide quantique dans cette situation. Le calcul, effectu par premire fois par Stephen Hawking, montre que dans ces circonstances, le trou noir met un rayonnement. Ce phnomne est analogue au cas de Unruh bien que plus compliqu traiter. Le rayonnement est appel rayonnement de Hawking. On peut se demander comment un rayonnement peut tre mis par un trou noir puisque rien ne peut en sortir. En ralit, le rayonnement prend naissance juste au-dessus de lhorizon, ce quon appelle la surface du trou noir (bien quen principe il ny ait pas de matire juste en dessous : celle-ci tombe inluctablement vers le centre). On peut reprsenter la situation intuitivement comme suit :

Dans le voisinage de lhorizon, des fluctuations du vide se produisent. Pour des raisons de conservation de lnergie et de limpulsion, les fluctuations du vide sont toujours des paires de particules virtuelles. Prs de lhorizon, il se peut trs bien quune franchisse lhorizon, elle est alors irrmdiablement perdue, tandis que lautre schappe (si elle a suffisamment dnergie). Pour des raisons lies la conservation de lnergie, une des particules a une nergie positive et lautre une nergie ngative. Le calcul montre que cest la particule dnergie ngative qui est absorbe par le trou noir. Notons que ce faisant, cette particule va diminuer la quantit dnergie du trou noir et celui-ci va rtrcir (en relativit gnrale, il ne peut que grandir, mais la relativit gnrale ne prend habituellement pas en compte lnergie ngative). La particule qui schappe fait partie du rayonnement de Hawking. Ce rayonnement, comme dans le cas Unruh, est un rayonnement thermique auquel on peut associer une temprature appele temprature de Bekenstein-Hawking (Bekenstein avait initialement trouv cette temprature en raisonnant par analogie avec la thermodynamique). Notons que cette temprature est infime, le rayonnement trop faible pour avoir une chance dtre dtect et la diminution du trou noir minuscule, du moins pour des trous noirs de la masse dune toile (de manire tonnante, plus la masse est grande, plus le rayonnement est faible). Cette faiblesse sexplique aisment. La partie pour chapper lattraction colossale du trou noir doit avoir une nergie gigantesque. Or les fluctuations du vide ayant une nergie grande sont aussi les plus rares.

Le vide dans le cas de Hawking


Notons que ce rayonnement est peru par lobservateur lointain et pourrait tre capt (au moins en thorie ou pour un rayonnement plus fort, par exemple cr par un tout petit trou noir). Peut-on cette fois dire que le vide est remplit de particules ? Quil nest pas vraiment vide ? Non, encore une fois. Voyons de plus prs pourquoi. Le calcul montre que les effets de la thorie quantique des champs en espace-temps courbe sont analogues, du point de vue de la gravit, la quantification de la gravitation dit une boucle . Cest--dire que lon considre le champ gravitationnel comme un champ quelconque et on lui applique la quantification, comme on le fait pour dautres champs. Les particules transmettant la gravit sont alors appeles gravitons (analogue des photons pour le champ lectromagntique). Et les diagrammes de Feynman sont limits aux cas o le diagramme des gravitons ne contient quune seule boucle au maximum. Et le rayonnement de Hawking est alors une consquence des interactions quantiques entre le champ gravitationnel et les champs associs aux particules mises. Noublions pas quen prsence de la gravit, il y a quelque chose : le champ gravitationnel (trs intense pour un trou noir). Le vide autour du trou noir nest pas vraiment vide, contrairement au vide de Minkowski trs loin du trou noir. Il nest donc pas si trange dobserver un rayonnement issu de cette rgion. Il y a de fortes analogies entre le rayonnement de Hawking et de Unruh. Localement (dans une toute petite zone prs du trou noir) les deux sont mmes indentiques. Nous avons dit plus haut que le

rayonnement de Unruh avait pour origine des interactions complexes entre le mcanisme acclrateur, lobservateur et les champs quantiques. Dans ce cas-ci, le mcanisme acclrateur est le champ gravitationnel. Et le rayonnement observ est un change de particules virtuelles entre le dtecteur (lobservateur lointain) et le champ gravitationnel (rappelons quune particule virtuelle est une particule comme une autre, son statut de virtuel ou rel dpend respectivement du fait quelle est change entre deux particules ou deux systmes ou bien quelle est considre comme un stade final observ ). Le vide ordinaire, de Minkowski, reste un vrai vide sans rien de rien .

Lnergie noire
Lunivers est en expansion. Les galaxies sloignent les unes des autres. Ce phnomne est la fois bien observ et prdit par la relativit gnrale. Mais, celle-ci, prdit galement que cette expansion doit ralentir progressivement. Ce ralentissement est d leffet de la gravit qui tend rapprocher les objets. Ce phnomne est analogue une pierre jete vers le haut. Lorsquon la jette (quivalent la naissance de lunivers, le big bang, dorigine inconnue), la pierre monte de plus en plus haut (quivalent lexpansion des galaxies), mais elle ralentit de plus en plus (le ralentissement de lexpansion) et soit quelle finit par retomber (pour lunivers on appelle cela le big crunch), soit elle sloigne indfiniment dans lespace si on la lanc assez fort (les observations semblent conforter ce scnario pour lunivers, une expansion ternelle). Mais, cette fois, les observations donnent tort cette vision. Si lexpansion sest bien ralentie pendant une partie de lhistoire de lunivers, on observe actuellement linverse : lexpansion sacclre (heureusement fort peu). La cause de cette acclration est totalement inconnue. Il est possible de modliser ce phnomne avec la relativit gnrale. Quand on examine les quations dEinstein on constate que leur forme la plus gnrale inclut une constante appele constante cosmologique note . Pendant longtemps, les physiciens lont pose gale zro, dune part parce quelle semblait inutile, dautre part on ne savait pas la relier une quelconque cause physique (comme la matire donnent un des termes dans lquation dEinstein, ou la courbure de lespace-temps). Mais si cette constante est non nulle, elle peut entraner ce qui est observ. On ignore toutefois si cette modlisation est la bonne. Il faudra dabord affiner les mesures de lacclration observe. Il se fait que cette constante a les mmes units quune nergie. Comme elle est invisible, on lui a donn naturellement le nom potique dnergie noire. Cest une nergie assez particulire car le calcul montre que, contrairement la matire / nergie habituelle, elle est rpulsive du point de vue de la gravit. Une possibilit est que cette nergie ne soit rien dautre que lnergie du vide, appele parfois dans ce cadre la quintessence. Cest tout fait possible dautant que, nouveau, il ne sagit pas dun vide parfait puisquil contient des choses : de la matire, le champ gravitationnel, Mais personne ne sait comment le calculer (un calcul simple donne un rsultat pour qui est des milliards de milliards de milliards de etc fois trop grand, cent ordre de grandeur trop grand. Difficile de faire pire que a !) Et on ne sait mme pas si cest la bonne approche. Notons quun phnomne du type rayonnement de Hawking peut aussi se produire avec lexpansion de lunivers. Il nest dailleurs pas exclu, pour certains modles, quune partie de la matire vienne de l (produite pendant une phrase trs brve au dbut de lunivers, appele inflation, pendant laquelle

lexpansion tait extrmement violente). Il nest pas exclu quil y ait l aussi un lien avec lnergie noire (leffet tant la raction en retour d lmission du rayonnement, tout comme le rayonnement de Hawking produit un amaigrissement du trou noir par injection dune nergie exotique, ngative). Malheureusement, les calculs notoirement difficiles dans ce domaine et certaines difficults techniques nont pas permis jusquici de dvoiler entirement le mystre.

VIII. La gravit quantique


Il est indispensable darriver une thorie qui permet la quantification de la gravit. En effet, en relativit gnrale, la courbure de lespace-temps est donne par la quantit de matire et dnergie travers lquation dEinstein. Or cest la mcanique quantique qui dcrit les proprits de la matire. En particulier, la matire peut se trouver dans des tats de superposition quantique. Par exemple, une particule peut tre deux endroits. Par consquent, la courbure de lespace-temps, qui en dcoule, devrait aussi pouvoir se retrouver dans un tat de superposition quantique. Cette question est extrmement difficile, pour toute une raison de difficults techniques. Lune dentre-elles est la cadre conceptuel extrmement diffrent de la relativit gnrale et de la mcanique quantique, une autre est le fait que la thorie des champs utilise des outils mathmatiques faisant jouer un rle spcial au temps, un rle de paramtre extrieur, alors que cela est interdit en relativit gnrale ou espace et temps se conjuguent et deviennent des grandeurs dynamiques comme les autres. De plus, pour valider une telle thorie il faudrait pouvoir la tester dans des domaines o les manifestations de la gravit et de la mcanique quantique se conjuguent intimement. Or, ces domaines nexistent qu des chelles submicroscopiques ou des nergies fabuleuses telles que celles rencontres au centre des trous noirs ou lors de la naissance de lunivers. Ces domaines nous sont totalement inaccessible autant par lobservation que par lexprience. Il nest toutefois pas exclu que des effets exotiques ou des traces rsiduelles des effets de la gravit quantique puissent tre observes. Jusquici la qute a t vaine. Ceci explique quil existe plusieurs approches thoriques pour essayer de rsoudre le problme de la gravit quantique et que lon nait pas encore pu les dpartager. Plus encore, les difficults mathmatiques sont telles que ces thories ne sont pas encore arrives maturit malgr des efforts dj importants.

Quantification du champ gravitationnel


La premire ide est la suivante. On considre un espace-temps donn, impos initialement. Ca peuttre lespace-temps de Minkowski ou celui dun trou noir ou tout autre. Ensuite, on considre de petites perturbations de cet espace-temps de base. La gravit est considre comme un effet de ces petites perturbations. Jusquici, on est toujours en relativit gnrale, cest juste une formulation diffrente parfois appele gravit linarise si on se limite aux plus petites dformations et utilise dans ltude, par exemple, des ondes gravitationnelles. On considre ensuite ce champ de dformations comme un champ quelconque. On peut alors lui appliquer les mmes techniques de quantification que pour les autres champs. Comme nous lavons vu. On obtient alors des particules appeles gravitons qui sont au champ gravitationnel ce que le

photon est au champ lectromagntique. Et on peut dcrire les interactions avec des diagrammes de Feynman. Cette approche a cependant deux dfauts majeurs : On impose arbitrairement un espace-temps de base. Cela limite la thorie et empche de considrer des dformations majeures (par exemple, le passage dun espace-temps de Minkowski celui dun trou noir par lajout dune dformation nest pas possible). La thorie est infeste de valeurs infinies. Cest quelque chose de courant en thorie quantique des champs et nous avons vu une des techniques utilises pour liminer de tels infinis. Une autre technique, indispensable, consiste remplacer certaines valeurs infinies (tel que masse, charge lectrique, etc.) par des valeurs finies obtenues par la mesure (la masse de llectron, etc.). Cest la technique de renormalisation. Lorsque les infinis peuvent tre tous limins par quelques constantes, on dit que la thorie est renormalisable. Cest le cas de la thorie quantique de llectromagntisme ou de linteraction faible. Malheureusement, ici, ce nest pas possible car le nombre de type dinfinits est lui-mme infini et il faudrait ajouter une infinit de constantes, toutes obtenues par la mesure. La thorie ne peut (presque) plus rien prdire car presque tout doit tre mesur. Elle a quand mme quelles possibilits, nous avons vu quavec des diagrammes une boucle, on a un rsultat quivalent la thorie quantique des champs dans un espace-temps classique ce qui aboutit certaines prdictions comme le rayonnement de Hawking. Mais ces possibilits sont beaucoup trop limites. Quelles sont les solutions ? Plusieurs ont t explores. Voyons trois des solutions les plus labores. Notons que nous nen prsentons que quelques lments, juste ce qui est ncessaire pour aborder la problmatique du vide.

Changement dans la gomtrie de lespace-temps


Une ide est de traiter la gomtrie de lespace et du temps comme on le fait en mcanique quantique en remplaant les grandeurs mesurables par des oprateurs. On obtient ainsi une gomtrie trs trange ou, par exemple, multiplier la longueur et la largeur dun rectangle (sa surface) ne donne pas le mme rsultat que de multiplier sa largeur fois la longueur ! Cette approche est appele gomtries non commutatives, particulirement dveloppes par Alain Cones. Cette approche est extrmement difficile et abstraite. Du point de vue du vide, elle ne change pas grand-chose. Seules les rgles gomtriques de lespace et du temps sont modifies.

La thorie des cordes


Une autre ide est de remplacer les particules ponctuelles par des lignes, appeles cordes. Plus exactement, on a un champ de cordes comme on pourrait avoir un champ de photons (le champ lectromagntique). Tous les infinis disparaissent de la thorie. Cette thorie sest avre extrmement riche et fconde. Peut-tre mme trop riche (il y a trop de possibilits).

Dans cette thorie les cordes peuvent vibrer et ces tats de vibration leur donnent diverses proprits. En particulier elles donnent des types de particules diffrentes. Un des succs de la thorie est que de cette manire, le graviton merge naturellement (cest ltat de plus faible vibration) sans devoir lintroduire exprs dans la thorie. La thorie devient alors analogue la thorie quantique des champs en espace-temps courbe. En particulier, elle est semblable la premire approche prsente plus haut mais sans les infinis qui nous gnaient. Le vide reste donc un vide quantique analogue ceux que nous avons vu.

Gravit quantique boucles


Une autre ide encore est de quantifier directement les quations de la relativit gnrale en leurs appliquant les mthodes de la mcanique quantique. Cette approche sest heurte des difficults techniques difficiles mais qui ont pu en partie tre surmonts. Cela conduit un espace-temps trange dont voici par exemple une des reprsentations.

Une telle structure appele mousse de spins est un rseau avec des valeurs aux nuds (obissant diverses rgles). Ces valeurs reprsentent les divers champs quantiques. Ce rseau obit certaines rgles que lon peut calculer. Par exemple, la longueur des lignes entre deux nuds ne peut pas tre quelconque. Cette longueur est quantifie (comme lnergie ou dautres grandeurs). La plus petite longueur possible nest pas zro mais une longueur extrmement petite appele longueur de Planck. Lespace-temps est une superposition quantique dtats comme celui-ci-dessus.

Tous les rsultats thoriques de cette approche nont pas encore pu tre obtenus. Par exemple, one ne connait mme pas la structure du rseau correspondant au vide de Minkowski (calculs encore trop difficiles) ! Mais quel quil soit, ce vide nest pas un vide traditionnel. Ce nest plus un vide sans rien de rien car mme sans matire, sans nergie, il possde une granularit lchelle de Planck. Il reste donc cette fois un petit quelque chose, quon ne comprend pas encore vraiment et, bien entendu, seulement si cette thorie est juste. Ue possibilit de test exprimental est que des photons trs haute nergie, donc une longueur donde trs petite, devraient sentir la granularit de lespace-temps (comme une petite roulette sur des graviers goudron alors que les gros pneus ne sentent pas ces irrgularits). Leur vitesse devrait tre lgrement plus faible que la vitesse de la lumire dans le vide que lon connait. Cette observation na pas encore pu tre mene bien (il faut des photons dnergie vraiment trs grande et les diffrences sont minuscules).

IX. Rfrences
Georges Albert Boutry, Vide (technique du), Encycopedia Universalis. Henri Gouhier, Franois Russo, Pascal (Blaise), Encycopedia Universalis. Marie-Antoinette Tonnelat, Ether, Encycopedia Universalis. Charles W. Misner, Kip S. Thorne, John Archibald Wheeler, Gravitation, W. H. Freeman and Comany, New York. V. Ougarov, Thorie de la relativit restreinte, Editions Mir, Moscou. Feynman, Leigthon, Sands, Le cours de physique de Feynman, Mcanique quantique, InterEditions, Paris. Claude Itzykson, Jean-Bernard Zuber, Quantum Field Theory, McGraw-Hill International Editions, Physics Series.